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Hlice alfa

nocidos estn dispuestas hacia el exterior de la hlice.


El grupo N-H del aminocido (n) puede establecer un
enlace de hidrgeno con el grupo C=O del aminocido
(n+4). De esta forma, cada aminocido (n) de la hlice
forma dos puentes de hidrgeno con su enlace peptdico
y el enlace peptdico del aminocido en (n+4) y en (n-4).
En total son 7 enlaces de hidrgeno por vuelta. Esto esta-
biliza enormemente la hlice. Est dentro de los niveles
de organizacin de la protena.

2 Estabilidad
Los cuatro primeros aminocidos de la hlice, tal cono-
cida como alfa, y los cuatro ltimos solo podrn formar
un enlace de hidrgeno en vez de dos, por lo tanto la h-
lice suele ser ms estable en la zona central que en los
extremos. Para compensar esta prdida, los aminocidos
Alfa-hlice de los extremos suelen ser polares y forman puentes de H
con sus cadenas laterales y la cadena lateral de otros ami-
Son estructuras secundarias de las protenas, esta hlice nocidos de la hlice. Cuando dos hlices alfa se aproxi-
mantiene su forma por la presencia de los puentes de hi- man entre si tienden a interaccionar con ngulos de 30
drgeno que se forman entre los tomos de oxgeno del y 60o.
grupo carbonilo de un aminocido y el tomo de hidr- En la hlice los momentos dipolares de todos los amino-
geno del grupo amino de otro aminocido situado a cuatro cidos estn perfectamente alineados, con lo que se forma
aminocidos de distancia en la cadena. Los grupos R se un dipolo total con una carga parcial positiva en el extre-
extienden hacia afuera desde la hlice. Es una estructura mo N-terminal y una carga parcial negativa en el extremo
anptica porque posee una parte hidroflica y una parte C-terminal.
hidrfoba, lo que produce el enrollamiento de esta estruc-
En una hlice , las cadenas laterales de los aminocidos
tura, de manera que la parte hidrfoba no interacte con
[1] en posicin (n) y en posicin (n+4) quedan alineados. De
el agua.
forma que si en esas posiciones ponemos dos aminoci-
En las protenas, la hlice es el principal motivo de dos con carga de igual signo o muy voluminosos se des-
estructura secundaria. Fue postulada primero por Linus estabiliza la hlice.
Pauling, Robert Corey, y Herman Branson en 1951 ba-
Algunos aminocidos, llamados disruptores de hlices,
sndose en las estructuras cristalogrcas entonces cono-
pueden desestabilizar la estructura helicoidal. Uno de
cidas de aminocidos y pptidos y en la prediccin de
ellos es la prolina, que al ser un iminocido (aunque al-
Pauling de la forma planar de los enlaces peptdicos.
gunos autores cuestionan que la prolina no es en rigor un
iminoacido), el N de su enlace peptdico no tiene unido
un H para formar un enlace de hidrgeno con el amino-
1 Descripcin cido en (n+4). Adems el metileno unido al N del enlace
peptdico tambin provoca impedimentos estricos que
Los aminocidos en una hlice estn dispuestos en una hacen que la hlice tienda a romperse en el punto donde
estructura helicoidal dextrgira, con unos 3,6 aminoci- est la prolina, aunque no lo har si esta es sucientemen-
dos por vuelta. Cada aminocido supone un giro de unos te larga y estable. La glicina al tener una gran exibilidad
100 en la hlice, y los C de dos aminocidos contiguos puesto que su cadena lateral es slo un H, suele estar en
estn separados por 1,5. La hlice est estrechamen- los acodamientos al nal de la hlice.
te empaquetada; de forma que no hay casi espacio libre Al primer aminocido de una hlice en el extremo N-
dentro de la hlice. Todas las cadenas laterales de los ami- terminal se le llama N-cap y al ltimo aminocido de la

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2 7 NOTE

hlice, en el extremo C-terminal se le llama C-cap. En


posicin N-cap, suelen aparecer aminocidos polares no
cargados, como la asparagina, o cargados negativamen-
te, como el cido glutmico, de forma que se compense
la prdida de un enlace peptdico en los extremos de la
hlice que ya hemos comentado y en el caso del glut-
mico, la carga negativa de su cadena lateral interacciona
con la carga parcial positiva del extremo N-terminal de la
hlice.
En el C-cap son frecuentes la glicina y la prolina, que co-
mo ya hemos comentado rompen la estructura de la h-
lice, y tambin aminocidos cargados positivamente, co-
mo la lisina, cuya carga positiva interacciona con la carga
parcial negativa del extremo C-terminal de la hlice.
Los polipptidos cortos habitualmente no son capaces
de adoptar la estructura de hlice alfa, ya que el coste
entrpico asociado con el plegamiento de la cadena poli-
peptdica es demasiado alto.

3 Importancia
Las hlices adems de ser el tipo de estructura secunda- Hlice Alfa de Julian Voss-Andreae en homenaje a Linus Pauling
ria ms frecuente en las protenas, son de gran importan- (2004) con cubierta de acero pulverizado y 3 metros de altura.
cia en los motivos estructurales de unin al DNA, como La escultura se ubica frente a la casa de infancia de Pauling en
los motivos hlice-giro-hlice y los dedos de zinc. Esto se Portland, Oregon (Estados Unidos).
debe que el dimetro de 12 de la hlice coincide con
la anchura de la hendidura mayor del DNA en forma B o altura se ubica frente a la casa de infancia de Pauling en
B-DNA. Portland, Oregn.[3]

4 Otros tipos de hlice 6 Vase tambin


Existen otros tipos de estructuras helicoidales similares a ADN
la hlice en las protenas, pero mucho menos comunes:
lmina
Hlice 310 : similar a la hlice pero con 3 amino-
hlice de colgeno
cidos por vuelta (ms extendida y ms estrecha).
Estructura primaria de las protenas
Hlice : est ms comprimida y es ms ancha que
la hlice (4,4 residuos por vuelta). Estructura secundaria de las protenas

Estructura terciaria de las protenas

5 La hlice alfa en el arte


7 Note
Julian Voss-Andreae es un escultor alemn con grados
acadmicos en fsica experimental y escultura. Desde el [1] -Biologa. Curtis H., Barnes S., Schnek A. y Massarini A.
ao 2001 Voss-Andreae crea esculturas de protenas[2] (2008) 7 Edicin. Editorial Mdica Panamericana. 34-45
inspiradas en la estructura proteica, siendo la hlice uno pp.
de sus objetos preferidos. Este artista ha fabricado escul-
turas de hlice a partir de diversos materiales, como [2] Voss-Andreae, J (2005). Protein Sculptures: Lifes
bamb y otros rboles. En el ao 2004 realiz un monu- Building Blocks Inspire Art. Leonardo 38: 41-45.
doi:10.1162/leon.2005.38.1.41.
mento en memoria de Linus Pauling, descubridor de la
hlice alfa, diseado a partir de una gran viga de acero [3] Moran L, Horton RA, Scrimgeour G, Perry M (2011).
reordenada segn la forma de la estructura de la hlice Principles of Biochemistry. Boston, MA: Pearson. p. 127.
alfa. La escultura de color rojo brillante y 3 metros de ISBN 0-321-70733-8.
3

8 Referencias
Jess M. Sanz Estructura de macromolculas. http:
//adan-embl.ibmc.umh.es/jmsanz/estructuras.htm
David Eisenberg, The discovery of the -helix and
-sheet, the principal structural features of proteins.
Proceedings of the National Academy of Sciences
USA. (2003). 100:11207-11210. http://www.pnas.
org/cgi/content/full/100/20/11207
4 9 ORIGEN DEL TEXTO Y LAS IMGENES, COLABORADORES Y LICENCIAS

9 Origen del texto y las imgenes, colaboradores y licencias


9.1 Texto
Hlice alfa Fuente: https://es.wikipedia.org/wiki/H%C3%A9lice_alfa?oldid=95246502 Colaboradores: EL Willy, 4lex, Lourdes Cardenal,
Robbot, Dodo, Rsg, Opinador, Witiza~eswiki, RobotQuistnix, Jarlaxle, Yrbot, CEM-bot, Thijs!bot, AngelHerraez, Ingolll, TXiKiBoT, Rei-
bot, Idioma-bot, Plux, VolkovBot, Urdangaray, Matdrodes, AlleborgoBot, Muro Bot, SieBot, Loveless, StarBOT, Eduardosalg, Gallowolf,
BotSottile, Luckas-bot, Ptbotgourou, Rubinbot, TobeBot, VICTOR INSA, Dinamik-bot, Invadibot, Elizabethmartinez2011, Elvisor, Santga,
Allanbot, Legobot, Balles2601, BenjaBot, Homonimo88, SIAT313126639, Qu0404 y Annimos: 24

9.2 Imgenes
Archivo:AlphHelixForLinusPauling.jpg Fuente: https://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/1/18/AlphHelixForLinusPauling.
jpg Licencia: CC BY-SA 3.0 Colaboradores: Trabajo propio Artista original: Julianva
Archivo:Alpha-helix.jpg Fuente: https://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/8/85/Alpha-helix.jpg Licencia: CC BY-SA 3.0 Co-
laboradores: Derivada de File:AlphaHelixProtein.jpg de Maksim e imagen generada de archivo pdb con Jmol (un visor Java de cdigo
abierto para estructuras qumicas en tres dimensiones. http://www.jmol.org/) . Artista original: Alejandro Porto

9.3 Licencia del contenido


Creative Commons Attribution-Share Alike 3.0