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Nve, Paul (charg de cours l'Universit de Lige). La Philosophie de Taine, essai critique, par Paul Nve,.... 1908.

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BIBLIOTHQUEDE L'INSTITUTSUPRIEUR DE PHILOSOPHIE

La
Philosophie

de Taine

ESSAI CRITIQUE

FAK
PAUL NVE
DOCTEUREN PHILOSOPHIE

LOUYAIN
Institut suprieur de Philosophie *
1, ruedesFlamands, 1 5j0*
PARIS BRUXELLES
Librairie VICTORLECOFFRE Librairie ALBERT DEWIT
90, RueBonaparte 53, RueRoyale
1908
DE TAINE
tyvpILOSOPHIE
BIBLIOTHQUEDEL'INSTITUTSUPRIEURDE PHILOSOPHIE

La
Philosophie

de Taine

>8SAI CRITIQUE

PAR
PAUL NVE
DOCTEUREN PHILOSOPHIE

LOUVAIN
Institut suprieur de Philosophie
1, me desFlamands, 1

PARIS BRUXELLES
Librairie VICTORLECOFFRE Librairie ALBERT DEWIT
90, RfleBonaparte 63, RueRoyale
1908
A

MONSEIGNEUR DEPLOIGE
PRI^p.ll^&EJ^NSTlTUT SUPRIEURDE PHILOSOPHIE

Celivre est ddi en tmoignage


de reconnaissance et de respect.
AVANT-PROPOS.
.-rtfjfX

} De^f^s\ent travail est le dveloppement d'un


essai .entrepris au cours de nos tudes l'In-
de Philosophie. En le publiant,
^stkufe^yprieur
nous tenons exprimer notre reconnaissance
nos matres : S. E. le Cardinal Mercier,
archevque de Malines, dont le Cours de Philo-
sophie est la source o nous avons puis
les principes de nos connaissances philosophi-
ques; Monseigneur Deploige, Prsident de
l'Institut suprieur de philosophie, qui nous a
initi la science du Droit Social et aux pro-
blmes de la sociologie; Monsieur le profes-
seur Maurice Defourny, dont nous avons sui-
vi le cours d'histoire des Thories sociales.
Eprouvant le sentiment trs vif de ce que
nous devons leur enseignement et leurs con-
seils, nous leur offrons ici l'expression de notre
profonde gratitude.
PRFACE.

Depuis quinze ans, les travaux consacrs l'oeu-


vre et la personne de Taine se sont multiplis.
Quand on considre leur nombre dj grand,
on est amen se demander si, aprs tant "tudes
sur Taine, on peut encore esprer faire tche
utile en crivant un essai critique sur sa philo-
sophie. Toute son oeuvre n'a-t-ele pas t dis-
cute, toutes ses ides n'ont-elles pas t dnom-
bres, tous les points de vue n'ont-ils pas t
reprs? Oui, assurment. Et cependant, il res-
tait encore, aprs tant de travaux faits, un tra-
vail faire.
M. Paul Bourget crivait en 1902, aprs la
publication du premier volume de la correspon-
dance de Taine : Quand la publication sera com-
plte, il y aura lieu de reprendre l'oeuvre en-
tire de cette vie laborieuse et de tracer, en
XII

rapprochant cette oeuvre de cette vie, un por-


trait dfinitif de ce beau gnie. *. L'oeuvre
tait complte, le systme tait difi dans la
majest de ses larges assises et la hardiesse de
ses dimensions. Mais quelques moellons y appa-
raissaient disjoints. On a maintenant le ciment
qui permet de combler, ces vides. On trouve en
effet dans la correspondance de Taine dont
la publication vient d'tre acheve 2 des l-
ments nouveaux, fort instructifs pour l'histoire de
sa pense; on surprend la gense de maintes ides,
on dcouvre les motifs de certaines doctrines, on
aperoit ailleurs des liaisons insouponnes, on
est parfois mis en prsence de thories bauches,
d'hypothses en germe. La tche s'offrait donc
aux curieux de sa pense, de chercher clair-
cir certaines questions controverses par ceux qui
ont voulu juger sa philosophie.
Telle la question de la mtaphysique.
Plusieurs estiment, avec M. Amede de Marge-
rie, que Taine a ni la mtaphysique ; d'autres

1. Paul Bourget. tudes et Portraits. Sociologieet Litt-


rature. Les deux Taine. Paris. Pion, p. 84.
2. H. Taine. Sa vie et sa correspondance.Paris. Ha-
chette, 1907.
-r-. XIII

prtendent avec M. Barzellotti que Taine, tout


en dclarant la mtaphysique possible, a pour
lui-mme renonc en rechercher les principes K
L'une et l'autre de ces opinions sont errones.
Les lettres et les crits de Taine rcemment pu-
blis, montrent qu'il a eu une conception trs
nette d'une mtaphysique et qu'il s'est efforc
en tablir les principes.
On a maintenant les lments pour se faire
une ide de cette mtaphysique et pour en voir
la liaison avec les principes fondamentaux du
systme philosophique de Taine.
Une nouvelle tude sur la philosophie de Taine
pouvait do7ic tre tente.
Nous avons, dans celle-ci, aprs avoir retrac
la vie du penseur, voulu oprer la synthse des
ides, en glanant les lments dans l'oeuvre int-

1. Amde de Margerie. H. Taine. Paris. Poussielgue


1894. ... M. Taine a t conduit une philosophie
qui est la ngation de la philosophie depuis son som-
met spculatif jusqu' son application pratique, de-
puis la mtaphysique jusqu' la morale. Prface,
p. VI. Giacomo Barzellotti. La Philos'-chie de H. Taine.
Paris. Alcan, 1900. Il n'a pas tent lui-mme... la
construction d'un systme mtaphysique; mais il admet
cependant que la mtaphysique est possible... p. 129.
XIV

grale ; nous nous sommes essay ensuite formu-


ler sur les diffrents points de la doctrine une
apprciation critique.
Une objection pourrait tre leve contre notre
plan. Nous avons, dans l'oeuvre de Taine, distin-
gu deux grandes parties, les intitulant les
Causes et les Normes. Cette distinction, deman-
dera-t-on, est-elle recevable? 6T?? systme dter-
ministe comme celui de Taine peut-il admettre
des normes? Si tout est dtermin, mme notre
activit mentale, on ne peut gure tablir des
normes qui supposent l'exercice d'une volont
libre et indpendante. Les sciences normatives
prescrivent, en effet, ce qu'il faut faire, les moyens
mettre en oeuvre pour atteindre le but qu'on se
propose: rgles de la logique pour obtenir la
connaissance du vrai, rgles de l'esthtique pour
raliser la cration du beau, rgles de la mo<
raie pour assurer la pratique du bien, rgles
de la Politique pour maintenir l'quilibre de
la socit dans le fonctionnement de son gouverne-
ment et le jeu de ses institutions.
Il est vrai cependant que les dterministes adop-
tent les mmes normes; mais, n'admettant pas
\ le libre arbitre, ils les conoivent comme des stimu-
lants dont l'efficacit n'est qu'un heureux acci-
\
XV

dent dans l'intelligence de ceux qui offrent prise


aux attraits du vrai, du beau et du bien
Moyennant cette dviation du sens attach au
mot normes, les dterministes se croient autoriss
les faire rentrer dans l'conomie de leurs sys-
tmes.
Ce fut le cas pour Taine : nous trouvons effecti-
vement chez lui une Morale, une Logique, une
Esthtique normative et une Politique.
Il y a pour justifier notre division, une seconde
raison spciale Taine : il n'a pas su, en vrit,
maintenir jusqu'au bout et dans ses dernires con-
squences, la rigidit de son dterminisme. S'il
avait toujours t fidle son principe et
l'attitude que celui-ci commande, il se serait abs-
tenu d'mettre certains jugements, de formuler
certaines critiques qui ne sont concevables que
dans l'hypothse de la libert humaine. M. Emile
Faguet le faisait remarquer avec tme certaine
ironie :
... Jamais un systme ne s'empare d'un
homme jusqu' abolir en lui les instincts intimes,
illusions peut-tre, mais trs probablement condi-
tions mmes de notre existence, qui sont comme
l racine de nos sentiments gnraux. Le philo-
sophe qui ne croit pas la libert humaine, croit
XVI -

la sienne, ou agit comme s'il y croyait, ou agit


comme s'iljie faisait que croire qu'il n'y. croit
point... De mme Taine ne croit pas la libert
humaine et ne peut s'empcher de s'irriter comme
s'il y croyait, contre des actes qui ne sont des
crimes que si elle existe... Taine a laiss ses
sentiments se mler ses ides... l .

Louvain, ce 9 mai 1908.

1. Emile Faguet. Politiques et Moralistes^&jfiik **?#&


3e stie. Paris. Socit franaise d^mptriirieTl^O^X
pp. 300-301. f/ '/'} T'A val
CHAPITRE I

LA VIE DE TAINE

-jrdL/eWpeu d'hommes clbres dont la vie in-


J^cAne soit moins connue que celle d'Hippo-
lyie Taine. Nul n'a mis un soin plus jaloux
se garer des interviews, des indiscrtions et des
instantans. En un temps o les illustres s'ex-
hibent tout nus et se font crier aux enchres sur
la place publique, il gardait une pudeur de
vierge pour sa vie prive, il dfendait son foyer
contre les plus innocentes curiosits *. Il ma-
nifestait en celle matire une intransigeance qui
ne connut jamais les compromis : il avait,
sur le secret d la vie prive, des dlicatesses
de fond presque infinies, qui taient comme au-
tant de points vulnrables, et ces dlicatesses
se tournaient en svrits dcides lorsqu'on les

1. EugneMelehiorde Vogfl,Devantle Sicle. Paris, Colin,


1M6,p. 293.
offensait d'une certaine manire *. On l'a vu
lors de la publication du second volume du
Journal des Goncourt, qui relatait les propos te-
nus par les convives des dners de Magny aux-
quels assistait Taine : J'avais crit M. de
Goncourt, aprs son premier volume, pour le
prier, en mmoire de notre ancienne camara-
derie, de ne pas faire mention Je moi dans le
second ; il l'a fait ; tout est rompu entre nous ;
dsormais, si je dnais encore en ville, je m'in-
formerais au pralable, et je refuserais de dner
s'il y tait admis 2.
Celle volont de maintenir l'intimit de sa vie
prive l'abri de loule indiscrtion, Taine l'a
affirme jusqu' son dernier jour. Sa volumi-
neuse correspondance, dont la publication vient
d'tre acheve, ne pouvait, selon sa volont,
laisser pntrer le secret de ce domaine rserv.
Son testament porte, en effet, que les seules
lettres ou correspondances qui pourront tre
publies, sont celles qui traitent de matires pu-
rement gnrales ou spculatives, par exemple
de philosophie, d'histoire, d'esthtique, d'art,
de psychologie ; encore devra-t-on en rctran-

1. EmileBoulmy,Taine,Schcrer,Lnboulaycl'oiis, Colin,1001,
p. .
'.'. Vie,T. IV, p. 257.
3

cher tous les passages qui, de prs ou de loin,


touchent la vie prive... l . Mais quelque soin
que l'on ait mis excuter celle volont, la cor-
respondance de Taine nous laisse cependant
entrevoir l'homme derrire le philosophe ; on
devine parfois le caractre, les mouvements du
coeur et de la sensibilit travers les ides et
les thories, assez du moins pour souponner
la hauteur morale et la dlicatesse de celte na-
ture d'lite. Mais pour la bien connatre, il faut,
entendre le jugement qu'ont port sur elle les
quelques amis qui en onl pu goter le charme :
Il vivait, crit M. Boulmy, retranch
derrire un mur perc d'une seule porte troite,
par o ne passaient que quelques amis srs. Ce
seuil franchi, on trouvait une me d'une qualit
rare : une vie toute unie, une simplicit de gols
absolue, un amour de l'ombre et du silence, un
bonheur fait de tendresses pour les siens, de
quelques affections viriles et d'un labeur inces-
sant ; une candeur presque juvnile, cl de
l'esprit le plus averti et le plus sagacc, le plus
nourri d'observations et d'expriences morales ;
une humilit qui commenait toujours par se

i. vie, r. i, p. 3.
-4

rcuser ; une foi touchante, et sans doute excs*


sivc, dans la supriorit do l'homme spcial, i
du praticien ; une sincrit parfaite envers soi-
mme l.
Le jugement de M. Gabriel Monod est aussi
significatif : Taine... avait horreur de tout ce
qui ressemble au bruit, la rclame ; il fuyait
le monde, non seulement parce que sa sant et
son travail l'exigeaient, mais parce qu'il lui d-
plaisait d'tre un objet de curiosit et de
mode 2.
VAsous la plume de M. de Vogu, nous trou-
vons cet loge mu : Si haute que ft l'intelli-
gence de notre ami, pour connatre combien il
tait grand, c'est a l'Ame qu'il le fallait mesurer.
Ame charmante d'enfant, nave, candide, sin-
cre ; je rpterais ce dernier mot vingt fois que
je ne l'aurais pas assez dit, car il peint tout
l'homme. Fleur unique, produit d'une droiture
naturelle, d'une culture savante et d'une vie sans
tache, on la voyait trop peu, cache derrire le
chne noueux qui se montrait seul la foule.
Dans les yeux de ce vieillard qui avait tout lu,
tout*su par les livres, on surprenait parfois le

1. Boutmy,op. cit., pp. 4M5. Michelet.Paris, C. Lvy, pp.


143m.
2. GabrielMonod,Les Matresde l'histoire,Renan,Taine,
regard divin do l'enfant, l'tonnomonl incrdule
qu'ils ont, ces petits, devant la vie relle, le mal,
l'ironie.
Ecrivant ces pages au lendemain de la mort
de Taine, M. do Vogu ajoutait :
a Je viens do m'agcnouillcr devant le lit mor-
tuaire d'un saint. Si les mots, sous leurs em-
plois transitoires, gardent un sens intime et du-
rable, si le plus beau titre qu'aient invent les
hommes se justifie surtout par l'abngation
d'un sens terrestre, par le don de toute une vie
aux vrits ternelles et par la pratique du bien
nul n'a mrit ce titre mieux que ce bn-
dictin gar dans notre ge, o il semblait un
moine en peine de son couvent l.
Ce tmoignage des familiers de Taine est pr-
cieux ; on n'aurait pu, en effet, s'imaginer
l'homme d'aprs l'oeuvre. Autant le caractre
tait modeste, aulant la pense tait orgueil-
I. E. M. de Vogu,op. ci/., pp. 202-291. Il faut entendreces
tmoignagesdo contemporains et d'amispour comprendrele parti-
pris qu'inspirece jugementde M. Aulard: Ce travailleur, cet
hommed'tude et do cabinet, bndictinlaque, si vous voulez,
n'a du bndictinquo la studiosit; il est fort habile se faire
valoir, il a un got trs ralistede la rclame. A. Aulard,Taine.
historiende la Rvolutionfranaise.Paris, Colin, 1907.Ce Juge-
mentde M. Aulardtend a disqualifierle caractrede Taine,et en
cela il est immrit.Nousdirons nous-mmes plus loin que la mo-
destiede caractrechez Taino no s'accompagnaitpas d'une gale
modestied'inlclligcnco ; il y a l une anlinomioque nous ferons
remarquer.
- a

leusc. Taine avait une superbe intellectuelle,


provenant non pas de ce qu'il se complt dans
la force de son intelligence, mais de ce que la
science ne pouvait, selon lui, connatre de limi-
tes, et laisser sans rponse aucun des probl-
mes sur le monde ou sur l'homme. Il semble
qu'il y ait eu, chez lui, une cloison tanche en-
tre la pense et la vie ; le divorce est absolu en-
tre le caractre et l'intelligence.
Taine n'a pas vcu ses doclrines ; il ne s'est
jamais demand quelles consquences prati-
ques elles auraient pu aboutir, appliques aux
actions de la vie quotidienne. Et quand d'au-
tres ont cherch a faire celle application et
changer en maximes pratiques les principes
thoriques, il en a ressenti cet lonnemcnt d'un
enfant devant la vie relle cl le mal, dont parle
M. de Vogu, et il s'est rebiff. On sent percer
ces sentiments dans la lettre qu'il crivit en
18S9 a M. Paul Bourgcl propos du Disciple \
Son rve scientifique avait t projet dans la
vie relle, et il voyait pour la premire fois les
consquences auxquelles ses doclrines devaient
mener ceux qui les voulaient vivre. De la cette
lutlc entre l'intelligence qui dfend ses droits,

1.'Vie,T. IV, p. 2S7cl sq.


et le coeur qui impose ses exigences ; de l ce
compromis entre ce coeur et cette intelligence
pour carter la ralit et rentrer dans le rve,
avec moins de confiance peut-tre et moins de
srnit. Tout le raisonnement que Taine op-
pose M. Bourgct trahit celle dualit et ce
conflit dans sa personnalit. M. Victor Giraud
crivait tout rcemment ce propos, avec beau-
coup de finesse : Jusqu' quel point, en com-
posant son personnage d'Adrien Sixte, le ro-
mancier avait-il song l'auteur de l'Intelli-
gence? Ce qui est certain, c'est que plusieurs
des traits du caractre fictif s'appliquaient trop
bien l'homme rel el vivant, pour que celui-ci^
ne se sentt pas directement vis. La philoso-
phie gnrale de Sixte, n'tait-ce pas la sienne ?
Le dterminisme absolu que pratiquait le ma-
tre de Greslou, n'tail-ce pas, en des formules
souvent bien voisines des siennes propres, la
doctrine que'lui-mme avait si fermement em-
brasse? N'allail-il donc pas, en lisant le ro-
man, se trouver, idalement, dans une situation
morale assez analogue a celle d'Adrien Sixte... ?
Et l'inquitante question de la responsabilit
morale encourue par l'crivain qui pense pour
ainsi dire tout haut, sans se soucier des cons-
quences possibles de ses ides, n'allait-elle pas
8

se poser devant, lui avec une imprieuse acuit ?


En un mot, n'tait-ce pas sa vie et son oeuvre
tout entire qu'il allait avoir juger d'ensemble
et presque directement ? La lettre de Taine
rpond, non pas compltement, mais d'une fa-
on bien suggestive ces questions. Sous l'ob-
jectivit et l'impersonnalit volontaire de la for-
me, on sent le frmissement de l'Ame qui a t
atleinte plus profondment qu'elle ne veut le
laisser paratre ; on sent l'homme qui s'est re-
connu, et qui ne veut pas se reconnatre... l.
Mais le coup avait port, et, trois ans plus
tard, Taine laissait chapper cet aveu com-
bien significatif dans la bouche d'un croyant de
la science, au dclin de ses jours : la vrit
scientifique n'est supportable que pour quel-
ques-uns ; il vaudrait mieux qu'on ne pt
l'crire qu'en latin 2. L'homme reparaissait
avec sa sincrit et sa droiture, avec celte na-
ture si dlicate et si fine qui s'est toujours vo-
lontairement drobe aux yeux du grand pu-
blic.
C'est de pareils indices que les biographes
de Tain doivent recourir afin de ne pas rduire

1. VictorGiraud,La personneet l'oeuvrede Taine,d'aprs sa


correspondance.Reouedes DeuxMondes.I" fvrier1908,p. 552.
2. Vie,T. IV, p. 940.
_ 9 ~

uniquement une nomenclature de dates et do


faits, le tableau d'une vie que la modestie et la
pudeur d'une amo trs haute ont dcolor par
avance pour la badaudcrie des curieux et des in
discrels.
%

Hippolytc-Adolpho Taine naquit Vouziers,


le 21 avril 1828. Il appartenait une famille de
bonne bourgeoisie provinciale, de tradition ca-
tholique ; plusieurs de ses ascendants avaient
exerc, dans ce coin perdu des Ardenncs, des
professions librales. Son arrire grand-pre
manifestait dj un got prononc pour les ides
abstraites, got qui s'est retrouv, avant d'clore
en gnie dans son arrire-petil-fils, au premier
plan des proccupations intellectuelles de plu-
sieurs des membres le cette famille.
L'ducation du jeune Taine fut toute fami-
liale, et ce n'est qu'aprs sa premire commu-
nion qu'il fut envoy dans un pensionnat Rc-
thel. Il y demeura jusqu' la mort de son pre,
qui survint en 1840. En 1841, il fut envoy
Paris, o sa mre vint bientt le rejoindre. Il y
suivit, avec les lves de l'institution Math, les
classes du collge Bourbon. Il mena pendant
sept ans une vie laborieuse et recueillie, tout
-- 10

imprgne de l'ardeur studieuse de son milieu


familial. Ds celle poque, son labeur esl nor-
me ; il promne sa curiosit intelligente sur
les questions les plus varies. Il avait quinze
ans lorsqu'il commena perdre ses convie-
lions religieuses.
En 1848, il entra l'Ecole Normale o il ne
larda pas s'imposer ses condisciples par
l'ampleur de son rudition et l'amnit de son
caractre. Il faut lire le jugement que ceux-ci
portaient sur lui ds ce moment.
Notre cacique Taine crivait Francisque
est bien l'esprit le plus absolu que
Sarccy
j'aie connu : ce gaillard-l a des systmes sur
tout, et sa vie n'est qu'un long systme. Il tu-
die sans cesse Aristolc et Spinoza, il s'y plonge,
il s'y enfonce, il leur trouve de l'esprit, de l'ima-
gination ; grand bien lui fasse ! J'aime mieux le
croire, comme on dit, que d'aller y regarder.
Chez lui, ce n'est pas, comme on pourrait pen-
ser, affectation pure, ta nature l'a ainsi fait : il
est inexorablement logique et mtaphysicien
jusqu' l'absurde. Dans toute chose, il remonte
au principe,- ou du moins ce qu'il croit l'tre, et#
il en dduit rigoureusement, inflexiblement,
avec une grande puissance de dialectique, les
plus normes sottises. On s'en moque un peu
_ l\

l'cole, non pas moi, car j'aime l'entendre expo-


ses ses thories ; il parle avec facilit, clart,
lgance, quoique toujours il reste un peu froid
et monotone... Il n'y a pas d'esprit plus tendu,
plus flexible, plus actif. Il se rpand sur mille
ludes la fois : mathmatiques, philosophie,
histoire, littrature franaise el trangre, rien
ne lui chappe ; il a tout vu, tout lu, il sait
tout...
Il n'est pas trs aim parce qu'il a le carac-
tre peu liant et que ses opinions rpugnent un.
peu tout le monde. On prtend qu'il a peu de
coeur ; je me porterais garant du contraire. 11
n'lale pas une sensiblerie souvent fausse et
toujours exagre sur les malheurs des ouvriers,
sur la misre... mais au fond, je suis persuad
qu'il se dvouerait pour une noble cause plus
aisment peut-tre que tous les braillards qui
ne tarissent pas sur la conduite des gouverne-
ments... C'est un garon que j'estime beaucoup,
et avec qui je me lierais, s'il y avait moyen de
former une liaison TEcole normale *.
Celle priode de l'Ecole normale fui 1res f-
conde en travaux de tous genres, mais spcia-

1. Journal de Jeunesse de Francisque Sarccy, recueilliel an-


note par AdolpheHri>son.Bibliothque'des Annales Politiques
ci Littraires, pp. C8 70.
_ 12

lement en recherches d'ordre philosophique.


C'est alors que Taine rencontra les premires
influences qui furent dcisives sur l'orientation
de sa pense, celle do Spinoza et celle de Hegel.
Le Taine do la vingtime anne faisait dj
pressentir le Taine de la cinquantime.
Ds 1849, il avait commenc prparer son
agrgation en philosophie. La varit de ses
travaux et leur nombre, sa remarquable rudi-
tion, ne l'empchrent pas en 1851 d'aboutir
un chec. M. Gabriel Monod a trs bien mis au
point la teneur de cet incident autour duquel
diverses lgendes se sont cres :
Beaucoup de gens crurent et rptrent
que c'tait M. Cousin qui prsidait le jury et
qu'il avait dit de Taine : il faul le recevoir
premier ou le refuser ; or il serait scandaleux
de le recevoir premier. On rejeta aussi sur
son concurrent Aube la responsabilit de son
chec. Aprs une leon de Taine sur le Trait
de la connaissance de Dieu, de Bossuct, Aube,
charg d'argumenter contre lui, l'aurait perfide-
ment press de dire son avis sur la valeur des
preuves classiques de l'existence de Dieu. L'em-
barras et le silence de Taine auraient entran
sa condamnation... Il n'est pas sans intrt de
rtablir sur ces divers points l'exacte .vrit.
13

Non seulement M. Cousin n'tait pour rien dans


l'chec de Taine, mais il s'en montra fort m-
content. 11 tait assez clairvoyant pour pres-
sentir qu'une raction se prparait contre l'clec-
tisme et pour deviner un redoutable adversaire
dans ce jeune homme aussi absorb dans ses
spculations qu'auraient pu l'tre Descartes ou
Spinoza. M. Aube, malgr la malice trop relle
de ses questions, n'avait pas davantage caus
l'chec de son camarade, car Taine avait eu la
note maximum 20 pour sa leon et son argu-
mentation sur Bossuet. La vrit est que ses
juges avaient sincrement trouv ses ides d-
raisonnables, sa manire d'crire et sa mthode
d'exposition sches et fatigantes. Ils le dclar-
rent non seulement incapable d'enseigner la phi-
losophie, mais mme, peu fait pour russir dans
un concours d'agrgation l.
Ce jugement lui valut, de la part de ses amis
el de ses matres, un concert de protestations et
d'exhortations qui le consolrent de ses d-
boires 2. Le 13 octobre 1851, il fut nomm la
supplance de philosophie au collge de Ne-
vers. La solitude laquelle il se trouva forc-
ment rduit, lui permit de se livrer tout entier
1. Gabriel Monod,op. cit., pp. 70-71.
t. Vie,T. I, pp. l?t el sq.
|4 _

au travail. Aussi l'anne de professorat fut-elle


pour lui des plus fructueuses. Ayant l con*
traint de renoncer l'agrgation de philoso-
phie, il dut choisir celle des Lettres ; il com-
mena ds lors rdiger sa thse sur les fables
de La Fontaine.
Son sjour Xcvcrs ne devait pas durer long-
temps ; le 20 mars 1S52, il fut dsign pour la
supplance de la chaire de rhtorique au lyce
de Poitiers. La mesure traduisait les suspicions
qu'on nourrissait en haut lieu contre ses doc-
trines.
J'ai remarqu lui crivait le ministre de
l'Instruction M. Fortoul
publique, que vos
leons philosophiques Xc\ers, rappelaient
trop les doctrines qui vous ont l reproches
juslc titre ds votre dbut. Aussi je ne suis
pas sans inquitude sur les rsultats de l'preuve
nouvelle laquelle vous allez tre soumis *.
Taine supporta vaillamment l'preuve, consa-
crant le meilleur de son temps la rdaction de
ses thses de psychologie qu'il prsenta au doc-
torat en Sorbonne et qui furent refuses.
Les suspicions dont il tait l'objet devaient
aboutir de nouvelles mesures de rigueur ; la

1. Ibidem,pp. ?.'i--t.
15

fin de l't de 1852, il fui nomm professeur de


sixime au lyce de Besanon. Cette nomina-
tion quivalait une destitution. Taine le com-
prit ; il demanda cl obtint un cong de dispo-
nibilit qui devait marquer la fin de sa carrire
professorale.
De retour Paris, et, pour s'assurer des
moyens d'existence, il s'engagea donner un
cours l'institution Carre-Dcmailly. Indpen-
dant ds lors, il s'adonna loul entier ses lu-
des, poursuivant la rdaction de ses thses pour
le doctorat, suivant des cours de physiologie,
de bolanique, de zoologie cl frquentant la cli-
nique de In Salplrire. A la fin du mois de mai
1853, il fut reu docteur s-lettres la Sor-
bonne.
L'hiver de celle mme anne fut consacr
la prparation d'une lude sur Titc-Live que
Taine comptait prsenter au concours de l'Aca-
dmie Franaise. Il n'en entreprit pas moins des
ludes de physiologie et de sciences naturelles
qui devaient lui fournir plus tard les matriaux
de l'Intelligence. La maladie le contraignit
suspendre ses travaux et faire un sjour aux
Pyrnes. Les notes qu'il en rapporta devaient,
sur la demande de M. Hachclte, fournir la ma-
tire d'un Guide aux Eaux des Pyrnes. Elles-
10

devinrent en ralit le Voyage aux Pyrnes,


dont la premire dition parut en 1855. Celte
anne 1854 est une date importante dans la vie
de Taine. Le repos auquel il fut contraint, l'obli-
gation de se mler aux hommes, de se prome-
ner, de voyager, l'arrachrent sa vie claus-
trale et son travail solitaire pour le mettre en
contact plus direct avec la ralit. Sa mthode
d'exposition philosophique s'lait modifie pen-
dant cette anne d'observation de la vie relle *.
L'anne 1855 marqua les dbuts de Taine
la Bvue de VInstruction publique et la Revue
des Deux Mondes; un an plus tard, il collaborait
au Journal des Dbals.
Au mois de mai 1855, l'Acadmie Franaise
couronna son Essai sur Tite-Live qu'elle avait
rejet une premire fois en 1854. Taine l'avait
remani dans l'enlrelemps. Il entreprit celle
mme anne, deux sries d'tudes sur la littra-
ture anglaise et sur les philosophes franais .du
XIX 0 sicle.
Pendant les* annes 1850 et 1857, Taine re-
tomba malade : une crise de fatigue crbrale et
de dpression nerveuse le contraignit un re-
pos absolu. Il dut se limiter la publication de

1. GabrielMonod,op. cil., p. 96.


17

quelques articles dans diverses revues, qui de-


vaient rentrer dans les Essais de critique el
d'histoire publis en fvrier 1858. Ces arti-
cles furent trs remarqus. Sainte-Beuve cri-
vait cette poque : M. Taine est un des jeu-
nes critiques dont le dbut a.le plus marqu dans
ces derniers temps, ou, pour parler sans peu
prs, son dbut a t le plus ferme et le moins
ttonn qui se soit vu depuis des annes en lit-
trature. Chez lui, rien d'essay, rien de livr
au hasard de la jeunesse : il est entr tout ar-
m ; il a pris place avec une nettet, une vi-
gueur d'expression, une concentration et un
absolu de pense qu'il a appliqus tour tour
aux sujets les plus divers, et dans tous il s'est
retrouv un el lui-mme. Il a voulu et il a fait.
Il a du talent, et il a un systme l.
Taine ne put se remettre au travail que vers
la fin de 1859. L'anne prcdente il avait fait
un voyage en Hollande, en Belgique et en Alle-
magne. Le repos forc auquel il tait astreint
lui tait trs pnible.
Je vis en hutre crivait-il le 30 janvier
1859 je n'ai plus de leons, j'vite de penser,
de causer... J'tais fort triste d'abord de mon
1. Sainte-Beuve,
Causeriesdu lundi.Extraitspublispar Gustave
Laison. Paiis, Garnier,1000,p. 519.
Tane. a
18

tat et de l'avenir ; depuis je me suis fait de la


morale et j'ai repris mon quilibre '. Le seul
travail marquant qui part cette poque est
la deuxime dition refondue du Voyage aux
Pyrnes. En 1860, Taine fit son premier sjour
en Angleterre dans le but de pousser ses tudes
sur la littrature anglaise ; il consacra les trois
annes suivantes la prparation du grand ou-
vrage qu'il mditait d'crire sur ce sujet. Le
premier volume de l'Histoire de la littrature
anglaise parut en 1864. Dans l'entretemps pa-
raissaient, en 1861 sa thse sur La Fontaine en-
tirement remanie sous le tilre de La Fontaine
et ses labis, el quelques articles de critique
dans diverses revues. En 1862, Taine s'essaya
crire un roman, mais il n'en rdigea que
quelques chapitres ; le rcit tournait l'auto-
biographie.
Au mois de mars 1863, il fut nomm exami-
nateur d'admission l'Ecole militaire de Saint-
Cyr. Ses nouvelles fonctions l'obligrent se
rendre en province. Les notes qu'il en rapporta
devaient fournir la matire des Carnets de
Voyage. Pendant l'hiver de celte mme anne,
Taine frquenta quelques salons en vue, celui

I. Vie, T. II, p. 181.


19

de la Princesse Mathilde o il trouva l'accueil


le plus bienveillant jusqu'au jour de la rupture
que devait provoquer son portrait de Napolon,
celui de la comtesse d'Haussonville, de Guizot,
d'Edouard Berlin. Les Notes sur Paris furent
prises en partie au retour de ces runions mon-
daines.
En 1864, Taine fit un sjour en Italie; les lu-
des d'art qu'il y poursuivit devaient lui servir
pour son cours l'Ecole des Beaux-Arts ; il
allait, en effet, y tre nomm la chaire d'es-
thtique et d'histoire de l'art le 24 octobre 1864.
Taine fui trs heureux de celte nomination ; elle
fut une compensation au dplaisir qu'il ressen-
tit se voir refuser par l'Acadmie Franaise,
le prix Bordin pour lequel il avait prsent son
Histoire de la littrature anglaise
Il commena son cours l'Ecole des Beaux-
Arts en 1865 ; il devait y professer pendant vingt
ans avec un succs toujours gal. M. Paul Bour-
gel a dpeint d'une faon trs vivante l'impres-
sion qu'il a garde des leons du matre :
Je me souviens qu'au lendemain de la
guerre, tudiants peine chapps du collge,
nous nous pressions avec un battement de coeur
dans la vaste salle de l'Ecole des Beaux-Arts,
o M. Taine enseignait pendant les quatre mois
20

d'hiver... Le matre parlait de sa voix un peu


monotone et qui timbrait d'un vague accent
tranger les mots des petites phrases ; et mme
cette monotonie, ces gestes rares, cette physio-
nomie absorbe, cette proccupation de ne pas
surajouter l'loquence relle des documents
factice de la mise en scne, tous
l'loquence
ces petits dtails achevaient de nous sduire.
Cet homme, si modeste qu'il semblait ne pas se
douter de sa renomme europenne, et si sim-
ple qu'il semblait ne se soucier que de bien ser-
vir la vrit, devenait pour nous l'aptre de la
Foi Nouvelle. Celui-l du moins n'avait jamais
sacrifi sur l'autel des doclrines officielles. Ce-
lui-l n'avait jamais menti. C''tait bien sa pen-
se qu'il nous apportait dans ces petites phra-
ses si courtes el si pleines, sa pense, pro-
invinciblement sincre... * .
fondment,
Taine condensa la matire de son enseigne-
ment l'Ecole des Beaux-Arts dans les deux
volumes de la' Philosophie de l'Art publis en
1882.
En 1860 parut le Voyage en Italie.
Taine consacra les trois annes suivantes
la prparation de son ouvrage de prdilection
I Paul Rourget,Kssaisde Psychologiecontemporaine.
Paris,
Lemerre,1889,pp. 179180.
21

l'Intelligence, dont la premire dition date de


1870.
Le 8 juin 1868, Taine avait pous Mademoi-
*
selle Denuelle, fille de M. Alexandre Denuelle,
artiste d'un talent trs estim.
11 voyageait en Allemagne au commence-
ment de l'anne 1870, ne prvoyant gure les
vnements qui allaient clater. La dclaration
de la guerre le surprit douloureusement. De
retour Paris, il voulut prendre du service
dans la Garde Nationale, mais il s'y vit re-
fus cause de sa sant dbile. Il faut lire sa
correspondance de cette poque pour se rendre
compte de l'impression profonde qu'il ressentit
des suites funestes qui devaient rsulter pour la
France de la guerre avec l'Allemagne. J'ai
essay crivait-il de me remettre au tra-
vail, mais sans y russir. L'anxit et le cha-
grin ont mouss ma verve... Je suis las, et je
ne sais pas si je retrouverai la force d'crire.
Les nouvelles deviennent de plus en plus tris-
tes. Il y a des jours o j'ai l'me comme une
plaie ; je ne savais pas qu'on tenait tanl sa
patrie...
Les vnements de la Commune de Paris pro-
voquent chez lui une indignation profonde et
une souffrance intime :
22

<( Je suis dans un tat continu de dsespoir


sec et de colre muette pour qui toute parole ou
criture est une peine... Ma vie est bien
vide, et j'ai le coeur triste. J'essaie en vain de
travailler, j'bauche en pense mon futur livre
sur la France contemporaine *.
L'impression fut durable et provoqua chez
Taine une orientation nouvelle de ses travaux.
Les Origines de la France contemporaine sont
la contribution qu'il apporta l'oeuvre de rg-
nration que les hommes de coeur rvaient en
France pour leur patrie, au lendemain de ses
dsastres.
M. Gabriel Hanotaux a dcrit le revirement
qui s'opra dans cet ascte de la pense ,
dans ce a prophte du dterminisme .
<( Le philosophe dit adieu, une fois pour tou-
tes, la philosophie. Jusque-l, il avait fait deux
parts de sa vie, rservant la meilleure la con-
templation et la recherche de la vrit pure :
il met les pieds dans la rue el il entend la cla-
meur qui retentit dans la cit. Drame d'ides.
Ce petit homme mince et dcolor, mchonnant
ses feuilles pectorales, l'oeil bigle et le regard
gris derrire ses lunettes paisses, a vu enfin ces

I. Vit, T. III, pp. 3037-39-77-90.


23

choses qui l'tonnent, des hommes qui meurent,


du sang qui coule, des villes qui flambent...
Voici un Taine nouveau, un Taine mu, un
Taine humanis *.
C'est le Taine des Origines qui vouera dsor-
mais ce qui lui reste de force et de vigueur
l'laboration de son grand ouvrage historique.
Vingt annes n'ont pas suffi pour l'achever. El
cependant ce labeur immense l'absorba tout en-
tier. Depuis 1870, les dates de publication se
rapportent toules aux volumes des Origines.
Seuls quelques travaux prpars avant cette po-
que, comme les Notes sur l'Angleterre, et quel-
ques articles de critique qui ont t rassembls
plus lard dans les Nouveaux et Derniers Essais
de critique el d'histoire, paraissent encore en
dehors de ceux-l. Dsormais Taine passe tout
son temps dpouiller les Archives Nationa-
fes. C'est peine si quelques vnements, et
certaines obligations mondaines peuvent l'en
distraire.
Taine fut lu l'Acadmie franaise, le 14 no-
vembre 1878, au fauteuil de M. de Lomnie,
aprs deux checs successifs en 1874 et au d-

I. Gabriel Hanotaux.Histoirede la France contemporaine.


II,
La Prsidencedu Marchalde Mac-Mahoo.Paris, Comnet,pp.
961-552.
24

but de celte mme anne 1878. Il n'avait pas


recherch ces honneurs ; pour l'amener les
solliciter ses amis eurent vaincre une trs vive
rsistance. Mais il gota beaucoup dans la suite
les agrments de ce club de gens intelligents .
Il entretint avec ses collgues des rapports trs
cordiaux. Plusieurs d'entre eux furent admis
assister ses rceptions hebdomadaires dans le
vaste appartement qu'il occupait dans l'ancien
htel Mole, rue Cassette. L'un d'eux, M. le
comte d'Haussonville, en a rappel rcemment
la physionomie. Pauvre maison de la rue Cas-
sette ! crivait-il. Je suis certain de n'tre pas le
seul la regretter avec son bel escalier de
pierre de taille, son air de vieil htel de pro-
vince, sa cour un peu triste, ses salons un peu
froids qui se commandaient les uns les autres,
mais dont le cadre convenait si bien celui qui
l'habitait... L il m'a t donn de voir de prs
un homme que j'admirais de loin, et de com-
prendre combien il tait digne d'tre aim...
Personne n'avait l'accueil plus aimable et ne
s'appliquait moins faire sentir la distance...
Personne n'avait plus d'gards que lui pour
l'interlocuteur, mme le plus, modeste... *.

I. ComtediIaus$onville,La correspondancede Taine, loc.eil.


25

Taine rservait le mme accueil chaud et cor-


dial aux amis intimes qu'il recevait dans sa pro-
prit de Menthon-S'-Bernard, sur les bords du
lac d'Annecy. Il affectionna toujours les sites
dlicieux de ce coin de Savoie, o, dans les der-
nires annes de sa vie, il passa le meilleur de
son temps. Ces annes s'coulrent dans la dou-
ceur d'une vieillesse sereine et laborieuse. La
mort le surprit en pleine lucidit d'esprit, sans
agonie, le dimanche 5 mars 1893.
Cinquante annes d'efforts incessants et de
labeur opinitre avaient puis le grand pen-
seur qui n'avait jamais aim que la vrit .
BIBLIOGRAPHIE.

I. LES OUVRAGES DE H. TAINE


dans leur dition la plus rcente publie par la
librairie Hachette et Cie Paris.

De l'Intelligence. 11e dition. 2 vol.


Philosophie de l'Art. 12e dition. 2 vol.
Histoire de la littrature anglaise. 12e dition.
5 vol.
Les Philosophes classiques du XIXe sicle en
France. 9e dition. 1 vol.
La Fontaine et ses fables. 17e dition. 1 vol.
Essai sur Tite-Live. 7e dition. 1 vol.
Essais de Critique et d'histoire. 10e dition.
1 vol.
Nouveaux Essais de critique et d'histoire. 8e
dition. 1 vol.
Derniers Essais de critique et d'histoire. 3e di-
tion. 1 vol.
Notes sur l'Angleterre. 13e dition. 1 vol.
Voyage en Italie. 13e dition. 2 vol.
Carnets de voyage. Notes sur la province.
(1863-1865). 1 vol.
Voyage aux Pyrnes. 17e dition. 1 vol.
27

Notes sur Paris: vie et opinions de Frdric-


Thomas Graindorge. 16e dition. 1 vol.
Les origines de la France contemporaine. 25e
dition. 12 vol.
Un sjour en France de 1792 1795. Lettres
d'un tmoin de la Rvolution franaise. Traduit
de l'anglais. 6e dition. 1 vol.
, H. Taine. Sa vie et sa correspondance. 4e di-
tion. 4 vol.

II. LES OUVRAGES SUR TAINE.

La Bibliographie concernant Taine a t dresse d'une


manire trs complte et trs rudite par M. Victor Gi-
raud. Nous nous contenterons donc d'y renvoyer nos
lecteurs pour la priode antrieure 1902. Bibliothque
des bibliographies critiques publie par la Socit des
Etudes historiques. Taine, par Victor Giraud. Paris.
Alphonse Picard. 1902. Outre des renseignements trs
prcieux sur la publication des ouvrages de Taine, on y
trouve l'numration de 292 ouvrages et articles publis
sur Taine tant en France qu' l'tranger. Nous en don-
nons ci-aprs l'indication des plus importants.

VICTOR GIRAUD. Essai sur Taine, son oeuvre et


son influence. Ouvrage couronn par l'Aca-
dmie Franaise. Paris. Hachette. 1902.
AMDE DE MARGERIE. H. Taine. Paris. Pous-
sielgue. 1895.
28

GIACOMO BARZELLOTTI. La Philosophie de H.


Taine. Traduit de l'italien par Auguste Die-
trich. Bibliothque de Philosophie contempo-
raine. Paris. Alcan. 1900.
PAUL BOURGET. Essais de Psychologie contem-
poraine. Paris. Alphonse Lemerre. 1889.
EMILE BOUTMY. Taine, Scherer, Lahoulaye. Pa-
ris. Armand Colin. 1901.
EMILE FAGUET. Politiques et Moralistes du dix-
neuvime sicle. Troisime Srie. Paris. Socit
franaise d'imprimerie. 1900.
ALBERT SOREL. Nouveaux Essais d'histoire et de
critique. Discours de rception l'Acadmie
Franaise. Paris. Pion. 1898.
GABRIEL MONOD. Les Matres de l'histoire: Re-
nan, Taine, Michclet. Paris. C. Lvy. 1896.
SAINTE-BEUVE. Causeries du lundi. Paris. Gar-
nier. t. XIII, p. 204-233.
EUGNE-MELCHIOR DE VOGU. Devant le Si-
cle. Paris. Colin. 1896.

Quelques ouvrages ne sont pas mentionns dans la


bibliographie de M. Giraud; nous numrons ci-aprs
ceux d'entre eux que nous avons consults:

L. EMPART. De la connaissance humaine. Let-


tres M. H. Taine. Louvain, Fonteyn et Paris,
Librairie Henri Anir. 1872.
ROBERT FLINT. History of the philosophy of his-
tory. llistorical philosophy in France and
29

french Belgium and Zioitserland. Edimburgh


and London. William Blackwood. 1893. p. 627-
640.
HENRY MICHEL. L'ide de l'Etat. Essai critique.
Paris. Hachette. 1896, p. 534-538.
LUCIEN LVY-BRUHL. History of Modem Philo-
sophy in France. London. Kegan Paul, Trench,
Trubner. 1899, p. 397-435.
FRANCISQUE SARCEY. Jotirnal de Jeunesse de
Francisque Sarcey, recueilli et annot par
Adolphe Brisson. Paris. Bibliothque des An-
nales Politiques et Littraires.

Ouvrages et articles postrieurs 1902.

Nous donnons ci-aprs la liste des ouvrages et articles


qui ont t publis sur Taine depuis 1902 date la-
quelle s'arrte la bibliographie de M. Giraud, et dont
nous avons eu connaissance.

LUCIEN ROURE. Hippolyte Taine. Religion el


Naturisme. Etudes. 20 mars. 5 avril 1903.
Les ides politiques et sociales de Taine. Etu-
des. 20 septembre 5 octobre 1903.
CH. CEBEE. Catholicisme et monisme propos
de la mentalit philosophique d'H. Taine. An-
nales de Philosophie chrtienne. Avril 1904.
Comte D'HAUSSONVILLE, de l'Acadmie Fran-
aise. La correspondance de Taine. Gaulois,
5 mai 1904.
30

LUCIEN ROURE. Hippolyte Taine. Paris. Lethiel-


leux. 1904.
X. MOISANT. Deux philosophes: Hippolyte Taine
et F. Ravaisson-Mollien. La Science catho-
lique. Dcembre 1904.
PAUL LACOMBE. Notes sur Taine. I. Le Milieu
en histoire littraire. Revue de Synthse his-
torique. Dcembre 1904.
Notes sur Taine. IL Le moment en histoire
littraire. Revue de Synthse historique. F-
vrier, avril, juin 1905.
Taine historien littraire. Revue de Mtaphy-
sique et de Morale. Juillet 1905.
GABRIEL HANOTAUX. Histoire de la France con-
temporaine. La Prsidence du Marchal de
Mac-Mahon. Paris. Combet, p. 549, 555.
C. LECIGNE. Taine d'aprs sa correspondance.
Revue de Lille. Janvier, fvrier 1905.
LUCIEN ROURE. Les ides politiques de Taine
dans sa correspondance. Etudes. Aot 1905.
JOHANNES SCHLAF. Kritik der Taineschen
Kunsttheorie. Akademischen Verlag in Wien
und Leipzig. 1906.
PAUL LACOMBE. La Psychologie des individus
et des socits chez Taine historien des littra-
tures. Bibliothque de Philosophie contempo-
raine. Paris. Alcan. 1906.
PAUL BOURGET. Etudes et Portraits. Sociologie
et Littrature. Paris. Pion. 1906.
31

R. P. AT. Taine philosophe esthte historien.


Collection Arthur Savate. Paris. 1906.
A. LINDEMANN. *H. Taine'S Philosophie der
Kunst. Zeitschrift fiir Philosophie und Philo-
sophische Kritik. 1906.
E. DE MORSIER. Taine et le socialisme. Revue
socialiste. Mars 1906.
EDOUARD ROD. Taine et ses critiques. Le Cor-
respondant. 10 novembre 1906.
PAUL LACOMBE. Comment se font les constitu-
tions selon Taine. Revue Politique et Parle-
mentaire. Juillet 1907.
De Vesprit classique dans la Rvolution Fran-
aise selon Taine. Revue de Mtaphysique et
de Morale. Septembre 1907.
MICHEL 'SALOMON. Taine. Paris. Bloud, 1907.
A. AULARD. Taine historien de la Rvolution
franaise. Paris. Colin. 1907.
VICTOR GIRAUD. La personne et l'oeuvre de Taine
d'aprs sa correspondance. Revue des Deux
Mondes. 1* fvrier 1908.
Comte PAUL COTTIN. Positivisme et anarchie.
Auguste Comte-LittrTaine. Paris. Alcan. 1908.
PAUL LACOMBE. Les thories de Taine sur l'ins-
tinct social. L'esprit d'indpendance et de soli-
darit. Revue Politique et parlementaire. Avril
1908.
ANDR CHEVRILLON. Taine. Notes et Souvenirs.
Revue de Paris. Mai 1908.
LISTE DES ABREVIATIONS
usites pour dsigner les ouvrages de Taine au
cours de la prsente tude et indication pour
chacun de l'dition consulte.

Intelligence. De l'Intelligence. 9e dition.


Phil. de l'Art. Philosophie de l'Art. 11* di-
tion.
Hist. Litt. Angl. Histoire de la littrature
anglaise. 5e dition.
Les Philosophes classiques. Les philosophes
classiques du XIXe sicle en France. 7e dition.
La Fontaine. La Fontaine et ses fables.
16e dition.
Essai sur Tite-Live. 6e dition.
Essais de Critique. Essais de critique et
d'histoire. 9e dition.
Nouveaux Essais de Critique. Nouveaux
Essais de critique et d'histoire. 7e dition.
Derniers Essais de critique. Derniers Essais
de critique et d'histoire. 3e dition.
Notes sur l'Angleterre. 12e dition.
Voyage en Italie. 9e dition.
Carnets de Voyage. 1897.
Voyage aux Pyrnes. 7e dition (illustre).
33

Graindorge. Notes sur Paris: vie et opinions


de Frdric-Thomas Graindorge. 13e dition.
Les origines. Les origines de la France con-
temporaine. L'ancien Rgime et la Rvolution.
8e dition (grand format.) Le Rgime Moderne.
20e dition.
Un sjour en France de 1792 1795. 4e dition.
Vie. H. Taine. Sa vie et sa correspondance.
3e dition.

Taine
PREMIRE PARTIE

LES CAUSES
CHAPITRE II

LES CAUSES DERNIERES.


LA MTAPHYSIQUE.

M. Paul, dans les Philosophes classiques,


termine son discours sur la mthode par ce ta-
bleau synthtique : Par cette hirarchie de n-
cessits, le monde forme un tre unique, indivi-
sible, dont tous les tres sont les membres. Au
suprme sommet des choses, au plus haut de
l'ther lumineux et inaccessible, se prononce
l'axiome ternel, et le retentissement prolong
de cette formule cratrice compose, par ses on-
dulations inpuisables, l'immensit de l'uni-
vers. Toute forme, tout changement, tout mou-
vement, toule ide est un de ses actes. Elle sub-
siste en loules choses, et elle n'est borne par
aucune chose. La matire et la pense, la pla-
nte et l'homme, les entassements de soleils et
38

les palpitations d'un insecte, la vie et la mort,


la douleur et la joie, il n'est rien qui ne l'expri-
me, et il n'est rien qui l'exprime tout entire...
L'indiffrente, l'immobile, l'ternelle, la toute-
puissante, la cratrice, aucun nom ne l'puis ;
et quand se dvoile sa face sereine et sublime,
il n'est point d'esprit d'homme qui ne ploie
constern d'admiration el d'horreur l.
Taine couta ce lyrisme mtaphysique sans
protester. Aussi bien M. Paul n'tait-il qu'un
autre lui-mme et il ne lui rpugnait pas de se
laisser aller des enthousiasmes tout pareils.
Elles sont rares cependant, les pages o il
aborde la mtaphysique.
M. Faguel, dans son tude sur Taine 2, pr-
tend que sa philosophie est modeste^ sa science
rserve, et que, pnlr du sentiment des limi-
tes de l'esprit humain, il a systmatiquemenl
banni la mtaphysique du champ de sa comp-
tence. C'est aller trop loin, selon nous. Encore
que Taine n'ait pas fait d'expos systmatique
d'une mtaphysique, il en pose trs nettement
les principes dans des passages nombreux de

1. Les Philosophesclassiques,pp. 370-371.


2. E. .Faguel, Politiquesel Moralistesdu XIX*tide. 3*srie,
pp. 2 217.
39

son oeuvre l. Il en a mme donn la formule :


Au del de toutes les analyses infrieures
qu'on appelle sciences, et qui ramnent les faits
quelques types et lois particulires, il peut y
avoir une analyse suprieure nomme mta-
physique qui ramnerait ces lois et ces types
quelque formule universelle a.
Et en un autre endroit encore : Si quelqu'un
recueillait les trois ou quatre grandes ides o
aboutissent nos sciences, et les trois ou quatre
genres d'existence qui rsument notre univers ;
s'il comparait ces deux tranges quantits, ces
principales formes ou dterminations de la quan-
tit qu'on appelle lois physiques, les types chi-
miques, et les espces vivantes, el celte merveil*
leuse puissance reprsentative qui est l'esprit,
et qui, sans tomber dans la quantit, reproduit
les deux autres et elle-mme ; s'il dcouvrait
enlre ces trois termes : la quantit pure, la quan-
tit dtermine et la quantit supprime, un or-
dre tel que la premire appelt la seconde, et la
seconde la troisime ; s'il tablissait ainsi que
la quantit pure est le commencement nces-

1. Cf. Utst.Litt. Angl., IV, pp. 328-330. Vie,II, pp. 112-113.


Purnes,pp. 476-477. Voyageen Italie, TomeII, pp. 434-
436.Graindorge,p. 333.
2. Phil. classiques.Prface,p. x.
40

saire de la nature, el que la pense est le ter-


me extrme auquel la nature est tout entire
suspendue ; si ensuite, isolant les lments de
ces donnes, il montrait qu'ils doivent se com-
biner comme ils sont combins et non autre-
ment ; s'il prouvait enfin qu'il n'y a point d'au-
tres lments et qu'il ne peut y en avoir d'au-
tres, i7 aurait esquiss une mtaphysique, et
touch la source sans tre oblig de descendre
jusqu'au terme de tous les ruisseaux \
Pour Taine, la mtaphysique est donc la re-
. cherche des premires causes, c'est--dire des
lois gnrales qui, en verlu de leur gnralit
'mme, dominent toutes les sciences et ne sont
touches par aucune science particulire : la
recherche de ces lois, et ultrieurement de la
loi universelle unique dont elles sont les d-
rives immdiates, est l'objet propre de la m-
taphysique.
f Taine ne s'est jamais livr la recherche de
i ces lois primordiales et, dans ce sens, il semble
! qu'on puisse dire qu'il n'a pas une mtaphysi-
; que. Mais en affirmant que la mtaphysique est
l possible 2, loin de la bannir du champ du sa-
I
: I. Hitt. LUI.
Angl., V, pp. 415-41G
2. Hist. Lill.Angl.,T. V, p. 15. La mtaphysique,
j'entendsla
recherchedes premirescauses,est possiUe.
41

voir humain, il lui rservait une place dans son


systme. D'ailleurs il ne s'est pas conlenl d'af-
firmer la possibilit d'une mtaphysique, il en
a lui-mme trac les grandes lignes. La ques-
tion de savoir s'il n'existe qu'un seul tre ou
plusieurs tres, csl manifestement un problme
de mtaphysique. Or, celle question, Taine
a rpondu, el 1res catgoriquement.
Selon lui, il n'existe qu'un seul tre, la Na-
ture ; tous les tres en sont les membres, leurs
actions en sont la vie : la pluralit des cho-
ses n'est qu'apparente, elles sont un aspect par-
ticulier, individualis du Tout infini el parfait.
En dehors de celui-ci, rien n'existe, et tout ce
qui existe est une de ses parties, un de ses at-
tributs ou un de ses actes l.
La Nature est donc l'Etre absolu el nces-
saire, trouvant en lui-mme, dans son essence,
la raison de son existence, partant de sa mani-
festation ; car il est manifest raison mme de
sa nature : l'absolu est la fois essence et ma-
nifestation et fait que l'un ne peut pas aller sans
l'autre 2.

Vie, I, p. 349.
Cl.rie. II, p. 258.KJe mesuis tout fait spar de Comtequi nie
la possibilitde la mtaphysique.
De l'Intelligence,Tome IF.p. 162.
2. Vie,I, p. 117.
-42

Aussi les choses sont-elles divines, la Na-


ture est Dieu, le vrai Dieu, parce qu'elle est par.
faitement belle, ternellement vivante, absolu-
ment une et ncessaire elle est le Tout in.
fini et parlait *.
On ne pouvait faire profession plus nette de
panthisme. Et ce n'est pas seulement chez Taine
une sorle do foi irraisonne et vague, c'est une
conviction profonde, inbranlable, appuye sur
des raisonnements et des syllogismes. Ce
Dieu dont l'existence me semble mathmatique-
ment dmontre, n'est point ce tyran absurde
et cruel que les religions nous enseignent et que
le vulgaire adore , mais ce Dieu dans la nature
duquel nous trouverons la raison de tout ce qui
est, dont la connaissance s'identifiera pour nous
avec la connaissance du beau, du bien, du vrai,
et nous permettra de prouver qu'il y a pour
l'homme une rgle de conduite, un bul immua-
ble pour l'artiste, une certitude absolue pour le
savant a.
-^ Taine a donn lui-mme la dmonstration
u mathmatique >i de ce panthisme :
Il n'y a que trois possibilits : 1 qu'il
n'existe rien ; 2 qu'il existe un tre ou des tres
rT Vie,I, pp. 150-151.
I 2. Vie,I, p. 30.
43

imparfaits ; 3 qu'il existe un tre ayant la pl-


nitude de l'Etre. Car plusieurs tres ayant la
plnitude de l'Etre sont impossibles puisqu'ils
se limitent. La premire hypothse est, dans
ses termes mmes, absurde, car l'existence du
nant est contradictoire. Le rien est incompr-
hensible. C'est dire que le non-tre est, que ce
qui n'existe pas, existe.
La seconde hypothse est aussi absurde. Si
l'tre existant est imparfait, ou manque d'une
partie de l'Etre, on peut en concevoir un aulre
la place ayant plus ou moins d'tre ; il y
aura donc un tre possible la place de celui
qui est actuellement. 11 n'y aura donc pas de
raison pour que celui qui existe, existe plutt
que cet autre, puisque tous les deux sont ga-
lement possibles. L'tre existant n'aura donc
pas de raison d'tre, il sera donc sans cause,
ce qui est absurde ; car tout a sa raison d'tre,
soit en soi, soit hors de soi.
M Donc la troisime hypothse existe nces-
sairement, et la raison d'tre de Dieu est l'im-
possibilit de toute autre existence l. v
Il n'existe donc qu'un seul tre, ayant la pl-
nitude de l'Etre..Et, comme d'autre part, l'ab-

1. Vie, I, p. 31.
_ 44

solu est la fois essence et manifestation *


,
ce Dieu se manifeste ncessairement.
Cette manifestation revt deux formes, selon
qu'elle s'opre par un acte immdiat et par un
acte progressif. La premire manifestation, c'est
Dieu ou l'Etre manifest immdiatement; la se-
conde manifestation, c'est le monde ou l'Etre
manifeste progressivement, c'est--dire passant
<( par une srie infinie d'actes finis et progressifs
pour arriver un acte adquat, c'est--dire qui
son essence 2 . La
exprime compltement
cause du monde n'est pas Dieu, mais l'Etre
considr comme ayant produit Dieu par sa ma-
nifestation immdiate. Sa manifestation pro-
gressive constitue l'volution du monde,laquelle
s'opre selon une loi fixe et immuable, dve-
loppe en lois subordonnes de moins en moins
gnrales.
Taine avait vingt ans lorsqu'il posait avec
tant d'assurance les bases de cette mtaphysi-
que panthiste. Mais quand, plus tard, en pleine
maturit d'intelligence, aprs de longues aimes
de travaux et d'expriences, il condense dans
la prface de l'Intelligence, les thories qu'il
s'tait attach dfendre, la mme conviction

1. Vie,I, p. 117.
2. Vie,I, pp. 319350351.
45

subsiste, la mme conception de l'unit foncire


des tres. Et ici, ce sont des notions plus ex-
plicites qu'il en donne ; il nous renseigne sur
la naturo de ce dieu dont il proclame la puis-
sance infinie et universelle. L'Etre absolu est
une loiv l'axiome ternel du philosophe i
Paul. Cette loi, considre '
simplement
comme existante, nous l'appelons Dieu, la Na-
ture ; considre dans son exercice, dans son
dveloppement en lois subordonnes, dans son
retentissement prolong et ses ondulations
inpuisables , nous l'appelons le monde, les
tres qui prissent el les vnements qui pas-
sent. La Nature est une pure loi abstraite qui,
se dveloppant en lois subordonnes, aboutit
sur tous les points de l'tendue et de la dure
l'closion incessante des individus el au flux
des vnements * .
inpuisable
Rien n'existe donc qu'une loi, partout pr-
sente, partout agissante. A ce titre, et dans son
dveloppement en lois subordonnes, on l'ap-
pelle cause des tres ; elle est situe, non pas,
dans une sphre inaccessible et lointaine, mais
dans les tres et les faits eux-mmes, de sorte
que chaque tre, chaque vnement, manifeste

1. De l'Intelligence.Prface,p. 10.
46

la loi primitive et universelle qui gouverne le


' '
monde .*. -
Le but de toute science est la recherche de
ces lois, et, par del les lois particulires, de
la loi unique dont elles sont les subordonnes.
Chaque tre manifestant un certain ordre de
lois, la connaissance de cet tre ne peut tre
que la connaissance de ces lois. A chaque
science ressortit comme objet propre la recher-
che d'un groupe de lois ; la mtaphysique
ressortit la recherche des premires lois, et de
la loi unique dont elles drivent.
Nous disions plus haut que Taine, pour avoir
indiqu les grandes lignes d'une mtaphysique,
n'en avait pas moins nglig les recherches qui
en sont l'objet. C'est qu'aussi bien ces recher-
ches, dans l'tat actuel de la science, sont pr-
matures sinon vaines. Viendra-t-il le jour o
l'intelligence humaine pourra atteindre ces som-
mets levs, o la vue synthtique du monde
lui donnera le pourquoi de toute chose ? Taine
voulait l'esprer :
et Trs probablement, la nouvelle loi mca-
nique sur la conservation de la force est une

Ai1. Phil. classiques,Prface,p. MILCLa cause d'un fait esl I


lloi d'oil n dduit.
V Vte,II, p. 7.
_ 47 .

drive peu distante de cette loi suprme


On saisit.l quelque chose d'ternel; le fond
|
immuable des tres est atteint ; on a louch la ]
substance permanente. Nous ne la touchons
que du doigt ; mais il n'est pas dfendu d'es-
prer qu'un jour nous pourrons tendre la
main... *
Nous voil loin, de la science rserve. ,
de la philosophie modeste , que M. Faguel
attribuait Taine. Il y a ici, incontestablement
les grandes lignes dune mtaphysique ; on en
aperoit trs clairement le schma. Il n'exist^
qu'un seul tre, la Nature, dont l'essence et la I
manifestation sont une seule et mme chose, [
existant ncessairement parce qu'il est absolu.!
La manifestation immdiate de l'tre absolu,\
nous l'appelons Dieu ; le monde en est la ma-/
nifestation progressive : celle-ci constitue donc)
l'volution du monde. Cette volution obit dans.)
son devenir une loi universelle qui meut tout!
soit par elle-mme, soit par les drives plus,
ou moins'lointaines. Ces lois sont des causes
incluses dans les tres et dans les vnements
qu'elles font surgir : le monde physique que
nos sens peroivent, n'en est que l'expression

1. Dt Vlnttlllgtnce,Prface, pp. 10et 11.


48

sensible et ce titre il n'est qu'une apparen-


ce 1. Les lois qui prsident l'volution du
monde, seules sont relles, seules existent ; l'as-
pect particulier sous lequel elles nous apparais-
sent, dans l'individualit des tres qui nous en-
tourent et des phnomnes concrets que nous
constatons, est l'oeuvre de notre perception sen-
sible ; nous les saisissons dans ces donnes par
un travail d'abstraction 2.
***
L'essence de toute chose est donc une srie
de lois superposes. Voici sur mon bureau un
timbre lectrique que je presse du doigt : la
^rsistance que j'prouve, la rigidit, la sonorit,
la couleur que mes sens peroivent, la chose
avec tous ses caractres qualitatifs et quan-
titatifs, ne sont que l'aspect particulier sous le-
quel j'aperois les diverses lois de l'acoustique,
de l'optique, *de la pesanteur et de l'lasticit
des corps, et, d'une faon moins apparente, les
lois de la conservation de la masse et de l'ner-
gie, la loi de la gravitation universelle, et enfin,
sans la connatre, la loi suprme dont toutes
celles-ci ne sont que des drives subordonnes
et. le dveloppement prolong 3.
"2x
f 1. Vie,H, p. 314.c Le mondephysiquen'est qu'une apparence
\ produitepar le jeu de notre perceptionextrieure.<>
L, 2. lbid., pp. 257.258.
2. Phitosophe*classiques,pp. 363-369.
49

Les sens et la perception extrieure rpugnent


ter aux choses l'existence relle? Mais il
en est de mme pour l'hypothse de Coper-
nic ; les sens et la perception extrieure ap-
puient le prjug de la terre immobile et du
soleil en mouvement * .
C'est hardi, c'est tmraire, c'est indmon-
trable ? Par l'exprience, peut-tre ; mais il ne
ici d'atteindre la chose en soi qui
s'agit pas
en soi est inaccessible, mais la chose par
rapport l'esprit, aux exigences de l'esprit. Or,
par beaucoup de grands exemples, par toutes
les sciences faites ou en train de se faire, il est
prouv que la nature, au moins dans la portion
d'elle que nous avons sonde, est construite con-
formment cette exigence de l'esprit. L'en-
treprise en question n'est donc pas absurde, ni
mme trs tmraire ; elle est surtout une re-
cherche de psychologie, une tude de ce que J
doit tre la nature pour satisfaire notre be-
soin d'explication, et par suite, de ce que trs
probablement elle est en (ait, puisqu'en fait, au
moins en beaucoup de cas, elle y satisfait 2 .

t. Sur les dments derniers des choses. Notes philosophiques


de Taine, publiesen appendice l'ouvragede Barzellotti.La
Philosophiede II. Taine,v. 410.
2. Ibid., p. 419.
Taine. .
50

C'est donc aux exigences de l'esprit qu'il faut


s'en rapporter ; elles nous renseignent sur ce
qui est : il n'existe que des choses gnrales, des
lois, lesquelles nous apparaissent comme des
choses particulires ; bien plus, il n'existe
-.qu'une pure loi abstraite, qui se manifeste im-
mdiatement, dans son existence mme, et pro-
gressivement, dans son exercice. Considre
dans sa manifestation immdiate, Taine l'ap-
pelle la quantit pure ; dans sa manifesta-
tion progressive qui constitue le monde et son
volution incessante, il l'appelle la quantit
dtermine et la quantit supprime * .
Lorsqu'on dsigne par le mot substance, la
loi suprme, on l'envisage dans sa nature mme,
et, dire que la substance est constitue par
2
une infinit d'attributs , c'est dire que la
nature de cette loi est constitue par la srie
infinie de ses actes finis. Les attributs de la
substance ne sont, en effet, que le rsultat du
des lois divines 3 l'tre
jeu ; absolu, ncessaire,
ternel, le Tout infini et parfait, c'est donc une
loi, que nous appelons Dieu, lorsque nous la
considrons simplement comme existante, dans

1. Ilisl. Lilt. Angl, V, p. 415.


2 Vie,I, p. 349.
3. Ibid., p. 350.t La pense est un attribut de la substance.
51

la manifestation immdiate de son essence ; que


nous appelons le monde, lorsque nous la con-
sidrons dans son exercice, dans la manifes-
tation progressive de son essence. La matire
sensible, c'est l'enveloppe dont nos sens entou-
rent, dans leurs perceptions, les lois agissantes
et qui fait que les choses nous apparaissent
comme particulires \ Transportant notre fa-
on de percevoir les choses dans le domaine de
la mtaphysique pure, nous disons que la loi
suprme considre compltement comme exis-
tante, c'est <la matire indtermine et dif-
fuse 2 ou la quantit pure , et que la loi
suprme considre dans son exercice, c'est la
matire individualise et spare , ou la
quantit dtermine el la quantit sup-
prime , c'est--dire les types chimiques, les
, espces vivantes et l'esprit \
Le mouvement de la nature consiste
quitter son indtermination, ce qu'elle opre
par des sparations, des oppositions, des limi-
tations rciproques, et supprimer ces limita-
tions par un Etre la fois universel et indivi-

1. Vie, II, p. 257.


}.Vie,I, p. 193.
3. Ilisl. LUI.Angl, T. V, p. 415.
52

duel qui ail l'unit du premier moment et la


dtermination du second *.
Nous avons vu que l'individualisation des
'tres matriels est produite par le jeu de notre
perception extrieure qui nous fait percevoir
comme des vnements particuliers el des tres
individuels, l'exercice des lois gnrales ; mais
grce l'abstraction, nous parvenons par la
pense, qui a pour objet le Tout infini, r-
tablir l'unit de toute la nature, de sorte que
) la nature du moi est d'individualiser l'uni-
et d'universaliser l'individuel 2 . Nous
[vcrsel,
pouvons donc, par la pense, nous lever jus-
qu' ces hauteurs sublimes o nous voyons la
vie universelle descendre de sa source en flots
inpuisables el fconds. Parvenu ces sommets,
l'esprit humain ploie, constern d'admiration
et d'horreur . El ce qui n'tait chez lui que
science, devient religion. Le panthisme
inspire des hymnes triomphants en mme temps
que des thories abstraites.
Le coeur de l'homme n'est point content
s'il ne sent la puissance infinie par un attache-
ment intime ; et il n'a que deux voies pour ar-
river la sentir. Il faut qu'il l'aperoive la
1. Vie, I, p. 190cl Philosophiede l'Art, I, p. 43.
t. Vie,I, pp. 152et 196.
53

faon des solitaires et des vrais chrtiens, au


dedans de lui-mme, dans les secrets mouve-
ments de son tre... Ou bien encore il faut qu'il
soit paen s'il n'est mystique ; il faut que la
religion lui montre Dieu dans la nature, si elle
ne le lui montre pas dans l'me... Aujourd'hui
dans cet abatis universel des dogmes, parmi
l'encombrement des ides entasses par la phi-
losophie, l'histoire el les sciences, parmi les
dsirs excessifs et les dgots prmaturs, la
paix ne nous revient que par le sentiment des
choses divines. Ce grand coeur malheureux de
l'homme moderne, tourment par le besoin et
l'impuissance d'adorer, ne trouve la beaut
parfaite el consolante que dans la nature infi-
nie... ; il tend les bras vers elle, et sa vieille
me endolorie par tant d'efforts et d'exprien-
ces reprend la sant et le courage par l'attou-
chement de la mre qui l'a port '.
Mais dans cette religion de la nature, la Foi
n'est pas aveugle, l'adoration n'est pas mysti-
que ; son prlude ncessaire est la science qui
seule peut apprendre l'homme ses dogmes et
ses dieux. Aussi, rien d'inquiet ni d'exalt
dans le culle de la Nature ; tout y est naturel,

1. La Fontaineel ses Fables,pp. 215-210-217.


]
54

et tout y est sain ; si l'on veut savoir en quoi


consiste le vrai sentiment religieux, c'est ici
qu'il faut venir ; il n'est pas une extase, mais
une clairvoyance ; ce qui le fonde, c'est le don
de voir les choses en grand et en bien ; c'est
la divination dlicate qui, travers le tumulte
des vnements et les formes palpables des ob-
jets, saisit les puissances gnratrices et les lois
invisibles ; c'est la facult de comprendre les
dieux intrieurs qui vivent dans les choses, et
dont les choses ne sont que les dehors. Un pareil
sentiment n'oppose point les dieux la nature,
il les laisse en elle... Mtores lumineux, forces
fatales, volonts bienfaisantes, ils flottent d'un
aspect l'aulre, selon les aspects changeants
de la nature, et la pense harmonieuse qui unit
leurs divers moments en un seul tre, est seule
capable de reflter l'harmonieuse diversit de
l'univers i.
*%

Ce qui a longtemps donn le change, pro-


pos de la mtaphysique de Taine, c'est le carac-
tre positiviste de sa doctrine. Il n'est pas
contestable, en effet, que toujours et purlol,
I. Dernierslissais. Sainte Oditeel Iphignieen Tauride, |.p,
feO-91
55

Taine ait entendu ne se rendre qu'aux donnes


de l'exprience ; nul plus que lui n'a eu ce
qu'on pourrait appeler le fanatisme du fait. En
psychologie, en histoire, dans^iaT^ritlqu, dans
sa philosophie des Arts, dans ses tudes socio-
logiques, il s'en rapporte toujours aux faits.
Sa mthode est uniquement exprimentale.
Mais ce que son positivisme a de parti-
culier, c'est l'extension qu'il y a donne, au
de l'exprimentation. L'exprience
champ
l'a conduit la mtaphysique ; c'est dans
les faits eux-mmes qu'il a _ voulu trouver
le dernier pourquoi des choses, et- le dernier
mot sur la constitution de l'univers, c'est fina-
lernent, des sciences exprimentales qu'il l'at-
tend. C'est elles, en effet, qu'il revient de
dmontrer un jour que toutes les lois qui cons-
tituent les tres se ramnent une loi unique,
seule existante sous l'apparent chaos des v-
nements et des choses. Taine a donc prtendu
allier le positivisme la mtaphysique, r-
duire l'apparente antinomie qu'il y avait dans
la prtention d'tablir une mtaphysique posi-
tiviste.
Cette tentative a-t-elle russi?
Nous avons vu qu'il s'est essay dmontrer
de deux manires le bien fond des principes
qu'il a poss : par une dmonstration logique
56

<.du monisme panthislique, et par une dmons-


jjtration psychologique de sa ronception de l'uni-
vers, tire de la conformit exprimentale des
Ilides aux choses.
Que vaut son argumentation base sur la con-
sidration des trois possibilits ?
Remarquons tout d'abord, quant la pre-
mire possibilit, que Taine pose mal les termes
de son argument de rfutation : ou bien rien
n'existe, dit-il, ou bien il existe quelque chose ;
or, l'existence du nant est contradictoire ; donc
il existe ncessairement quelque chose.
11 est videmment absurde et contradictoire
d'affirmer que le nant existe, que le non-tre
est ; mais affirmer que rien n'existe n'quivaut
pas affirmer l'existence du nant.
S'il existe ncessairement quelque chose, c'est
parce qu'il y a un tre ncessaire, de ncessit
intrinsque, qui est lui-mme la raison de son
existence. Taine n'a eu gard qu' la ncessit
extrinsque d'un tre, drivant de l'impossibilit
jdu nant absolu. Celle impossibilit est-elle
relle? On ne peut en tous cas prtendre l'ta-
blir par un jeu de mots.
Reste la sous-disjonction des deux autres
possibilits : ce quelque chose existant nces-
sairement est. ou bien un ou des tres impar-
57

faits, ou bien un tre parfait ayant la plnitude


de l'tre. Or, si l'tre existant est imparfait,
ou manque d'une partie de l'tre, il n'aura pas
de raison d'exister ; cependant tout a sa raison
d'tre ; donc ce qui existe ncessairement ne'l
peut tre qu'un lre ayant la plnitude de l'Etre
dont la raison est l'impossibilit de loule aulre
existence.
Il ressort de celte argumentation que lorsque
Taine parle de la plnitude de l'tre, il entend
le mot tre dans un sens quantitatif, c'est--dire
qu'il suppose un quantum d'lre existant nces-
sairement au del duquel est le nant. Or, nous
disons que de fait, Taine a cette conception ;
ensuite, que s'il ne l'avait pas, la disjonction
pose ne serait pas complte.
En effel, si deux tres ayant la plnitude de^
l'Etre sont simultanment impossibles, parce(
que leur limitation rciproque empcherait en ;
chacun d'eux la possession de la plnitude de''
l'Etre, c'est que l'tre ncessaire vis est un cer-\
tain quantum que deux tres ne peuvent
poss-f
der pleinement, chacun pour le tout. C'est
telle-)
ment vrai, que, d'aprs l'hypothse de Taine/
des parties peuvent y tre distingues et qu'un
tre peut tre dit imparfait par le molif qu'il
manque d'une partie de l'Etre. Au surplus, il
58

n'est concevable qu'un tre puisse avoir plus ou


hnoins d'tre que "s'il est considr quantitative-
S'il s'agissait de l'tre au sens mtaphy-
sique de l'esse, ce plus ou moins n'aurait pas
iment.sens nous le ferons voir
de ; plus loin. On ne
pourrait concevoir un tre qui serait plus ou
moins que ses voisins. Comme eux il est, o
il n'est pas : il n'y a pas de milieu x*
-, Bien plus, la disjonction pose serait incom-
plte s'il s'agissail de l'tre au sens de 1' esse
/mtaphysique ; ces deux membres de la dis-
jonction : ce qui existe ncessairement est un
tre imparfait, ou un tre parfait, il faudrait
ajouter ce troisime membre : il existe un tre
parfait et des lres imparfaits.
Cette dernire hypothse, Taine n'a pu l'en-
visager, prcisment parce qu'il prenait le mot
tre dans un sens quantitatif. 11 ne pouvait
(concevoir la possibilit de l'existence d'un tre
/imparfait en dehors et ct de l'tre parfait,
parce que le premier, accaparant une partie de
n'tre, et fait obstacle chez le second la pl-
(nilude de l'Etre : il n'y aurait plus eu, ds lors,
'en prsence que des tres imparfaits. Pc
1.Il fautcarterle point de vue do la perfectiondes lres. A
ce point de vue,il peut y avoir du plus ou du moins,non a
celui de l't esse mtaphysique.
59

mme que plusieurs tres parfaits ne peuA


vent coexister parce qu'ils se limiteraient mu-f
tuellement dans leur quantit d'tre, de mme/
lin tre parfait et des tres imparfaits ne peu-)
vent coexister pour la mme raison. On serait]
donc retomb ncessairement dans une des deux
hypothses de la disjonction pose.
Il n'en irait pas de mme si nous prenions
le^
mot tre au sens mtaphysique de esse ;(
alors la coexistence d'un tre parfait et d'tres )
imparfaits est concevable. La plnitude de l'Etre \
dans l'tre parfait n'empche pas l'existencef
d'tres imparfaits, parce que la notion d'tre re- )
lativement l'un et aux autres n'est pas univo-
'j
que, mais analogue.
L'tre de l'tre parfait est l'tre absolu ; c'est
la plnitude d'Etre intrinsque et ncessaire,
de l'tre qui est lui-mme la raison de son
existence ; au contraire, l'tre des tres impar-
faits esl l'tre driv. Ds lors, puisque
l'tre}
de l'tre parfait et l'tre des tres imparfaits sont!
de deux ordres diffrents, ils ne pourraient se\
x limiter, comme ils ne pourraient se connumrer. (
Leur coexistence doit donc tre conue comme
possible *.
I. Cf. Franzelin, Traclatusde Dco uno secundamnaluram, pp. |J
283-281.
Tibcrghiondans son lissai thoriquecl historiquesur la gi-
-Gu-

Le sens quantitatif dans lequel Taine a pris


le mot tre l'a empch, comme nous l'avons
dit, d'envisager cette hypothse.
A reprendre maintenant ce sens quantitatif,
/ quelle est la valeur de son argumentation ?
Elle est nulle, semble-t-il. Et en effet, l'li-
mination d'un membre d'une disjonction com-
i plte ne permet de conclure la vrit de
l'autre membre, que si cette limination est
efficace. Or, l'limination du premier membre
i de la disjonction pose par Taine n'est pas effi-
cace. Le principe de la raison suffisante lui per-
* met d'carter
l'hypothse qu'il existerait seule-
ment des tres imparfaits ne possdant pas
la plnitude de l'tre quantitatif. Mais ce prin-
cipe carte-t-il l'hypothse de l'existence de
/plusieurs tres imparfaits ralisant ensemble,
i par leur somme, la perfection ou la plnitude
f de l'Etre ? Evidemment non. D'autre part, celle
dernire hypothse n'est-elle pas comprise dans
l'hypothse prvue par le second membre al-
lernalif, savoir celle de l'existence d'un tre
parfait? Il importe de s'en assurer parce que,
nralion des connaissanceshumaines,pp. 110-111 cl pp. 738-739,
reprenantles ides de Krause, conclutaussi l'existenced'un
Lire unique; mais il prtendsauvegarderI individualitdes lres,
en particulierde la raison humainequi est l'individualisation
de l'infini cl l.i <% de l'obsolu.
personnification
01

si elle y tait, en effet, comprise, l'limination


du premier membre de la disjonction se trou-
verait efficace. Mais alors, rpondrons-nous, la
vrit du second membre ne consisterait pas
dans l'existence d'un tre parfait, excluant la
possibilit de toule autre existence. Or, c'est ce
que Taine prtend tablir dans sa conclusion.
Ds lors celle-ci n'est pas recevable, puisqu'elle
repose sur une limination inefficace du pre-
mier membre de la disjonction.
Et que l'on ne dise pas que, dans l'hypothse
de la ralisation de la plnitude de l'tre par
une collection d'tres imparfaits, la faon dont
celle-ci se trouverait ralise, serait sans cause,
sans raison d'tre, puisqu'un nombre indfini
de combinaisons esl possible au mme titre que
celle qui se trouverait ralise : car l'objection
vaudrait tout aussi bien contre l'hypothse de
la ralisation de la perfection de l'tre par un
seul tre. Que le quantum de l'tre total soit
fini, sa ralisation par 4, par exemple, est pos-
sible au mme titre que sa ralisation par 1.
Car la ralisation suppose faite, celle qui s'est
opre par 4, trouve sa raison d'tre en ce que
chacun des quatre tres subit une limitation
rciproque de la part des trois autres, comme la
ralisation opre par un tre trouve sa raison
62

d'tre dans l'absence de limitation de la part


d'autres lres. La question de l'origine d'une
ralisation telle ou telle reste ouverte dans les
deux cas. Il en est de mme si le quantum de
l'tre total est suppos infini ; une infinit d'tres
pourrait le raliser tout comme un tre unique.
Ds lors toute combinaison se trouverait sans
cause, moins qu'on tablt l'impossibilit de
toutes les ralisations, sauf une, d'o rsulterait
pour celle-ci la ncessit extrinsque de son
existence.. C'est ce que Taine n'a pas tabli et
ds lors il n'tait pas fond conclure la
ncessit extrinsque de l'existence d'un tre
parfait, drivant de l'impossibilit de toute autre
existence.
Rsumons-nous : l'argumentation sur laquelle
/Taine base son panthisme n'a de valeur logique
(que si l'on prend le mot tre dans un sens
quantitatif. Taine montre d'ailleurs clairement
.qu'il entendait ce mot de cette faon. Or,
mme reprendre cette conception, l'argumen-
lalion est dnue de force probante, car sa
conclusion repose sur une double limination
jdisjonctive qui se trouve tre inefficace.
D'ailleurs, ces dfauts de logique mis part,
Taine aurait encore d tablir que le mot tre
doit tre pris dans un sens quantitatif, pour
_. 6.3

garder son argumentation une valeur absolue


et pour pouvoir conclure ensuite la vrit du
panthisme.
Cette longue discussion s'imposait, car l'ar-
gumentation que nous venons d'analyser est la
seule que Taine ait jamais avance pour d-]
montrer son panthisme. D'autre part, on ne
peut oublier qu'il l'esquissait en 1848, dans l'en-
thousiasme de ses vingt ans. Il semble donc
qu'il soit de mauvaise critique d'y attacher une
importance que son auteur ne lui a peut-tre
lui-mme pas attribue. Mais outre que, dans ce
cas, il aurait fallu conclure qu'il y avait l une
thorie indmonlre, il y avait faire voir
aussi que celte thorie tait indmontrable. On
ne prouve pas, en effet, le panthisme: nos
moyens de preuve, qu'ils soient d'ordre logique
ou d'ordre exprimental, seront toujours im-
puissants atteindre en lui-mme, dans sa na-
ture, un tre qui, par dfinition, chappe
leurs prises : par voie de composition et d'ana-
logie, l'intelligence humaine peut concevoir un
tre suprieur au monde, ternel et immuable,
crateur et source de toute chose. Elle peut
prouver son existence, mais la conception qu'elle
aura de sa nature sera ngative et analogique,
tant qu'elle restera cantonne dans l'ordre na-
64

turcl. Les panthistes naturalistes comme Taine,


' et c'est l le vice de leur doctrine, veulent
(tablir l'existence d'un Etre unique et parfait,
par des preuves bases sur la connaissance di-
recte et positive de sa nature. Leurs prtentions
sont doncxcontradicloircs : le Tout parfait cl
infini serait objet de connaissance et d'exp-
rience et tout la fois en dehors des prises de
l'intelligence et au del des limites de l'exp-
rience.
On peut critiquer d'une autre faon, extrin-
squement, l'argumentation de Taine : on peut
lui reprocher d'tre trs peu positiviste .
Prtendant arriver la mtaphysique par l'ex-
prience, il et t logique de procder par voie
de preuves exprimentales ; un chafaudage de
syllogismes ne s'adaple gure la structure
d'un systme positiviste. Dans des notes philo-
sophiques, crites vers la fin de sa vie, Taine
esquissa une preuve de son panthisme qui et
l parfaitement conforme la conception de
sa mtaphysique : il s'efforce d'tablir une siin-
i plification exprimentale des lois physiques par
la conslilulion d'une hirarchie de lois, dont
chaque degr se ramnerait nu degr prc-
jdent *. La preuve et l complte, s'il avait
I. Cf. Sur les dments derniersdes choses, pp. 108h 112.
G. Barzellotti,op. cit., appendice.
- 65

pu dmontrer exprimentalement que toutes les


lois se ramnent une loi unique, cause de
tous les phnomnes et source de tous les tres, i
Il et alors vraiment fait oeuvre de posili- I
viste.

Il l'a fait d'autre part dans la preuve qu'il


s'est efforc d'tablir, du bien fond de sa con-
ception de la mtaphysique. D'aprs lui, les
sciences constitues ou en train de se constituer,
nous font voir que les exigences de l'esprit hu-
main se trouvent satisfaites par le rsultat des
expriences auxquelles nous soumettons la na-
ture. En fait, les choses que nous connais-
sons sont conformes ce que, logiquement, /
nous exigeons d'elles. Ds lors, il ne serait pas j
tmraire d'affirmer que les choses que nous ne I
connaissons pas, sont, elles aussi, conformes/
aux exigences de noire esprit.
Cette consquence est-elle juste, et ces pr-
misses sont-elles fondes ?
Il semble qu'il ait fallu perdre de vue les
donnes de l'histoire, pour affirmer celte infail-
libilit des exigences de l'esprit humain. L'his-
toire de la Philosophie n est-elle pas, en effet,
pour une bonne pari, l'histoire de la caducit [1
des systmes labors par l'intelligence humai-1/
Taine
66

ne ? Qu'esl-ce dire sinon que cette intelligence,


livre elle-mme, a affirm successivement
les exigences les plus contradictoires, les aban-
donnant tour tour et y revenant sans par-
venir trouver la stabilit de la certitude dans
la contemplation de la vrit ? A vrai dire, Taine
ne prtend attacher qu'une valeur probable,
la ralit du systme dict par les exigences de
l'esprit. Mais la tmrit de celte proclamation
de l'infaillibilit mitige de l'inlelligence, n'est
pas beaucoup moindre, eu gard ces donnes
de l'histoire de la Philosophie ; et il semble bien
plutt, que celle-ci dt nous amener une con-
clusion toute oppose, une dfiance assur-
ment justifie des exigences purement logiques
, de l'esprit. En tous cas cette entreprise de
psychologie que Taine dfend, rduirait les
sciences un rle secondaire, simplement con-
firmatif, el l'on peut s'tonner de voir un dvot
de l'exprience, un proslyte de l'omnipotence
de la science, comme Taine l'a t, donner dans
un idalisme aussi absolu. D'ailleurs il est une
^consquence de cette doctrine, qu'il aurait lui-
| .mme condamne. L'aboutissant logique de
thse, c'csl le subjectivisme. Qui pourrait,
j'eette
en effet, en dehors des rsultats des recherches
exprimentales, indiquer un critrium objectif
67

de la valeur de nos exigences intellectuelles?


Chaque systme ne pourrait-il pas prtendre
tre seul y satisfaire? Bien plus, chaque es-
prit ne pourrait-il pas se rclamer d'exigences,
pour lui prtendument irrductibles ? Or, Taine
a entendu prendre nettement position, dans le
problme critriologique, contre le subjecti-
visme.
Cette argumentation nouvelle semble donc un
hors-d'oeuvre dans sa philosophie. Faut-il y at-
tacher une trs grande importance ? Les notes
dont elle est extraite sont de 1892. Taine les
crivait donc au moment o il touchait presque
au terme de son grand travail historique sur
les Origines de la France contemporaine. Les
moments qu'il accordait aux recherches de phi-
losophie pure taient rares. M. Barzellotti, qui
a publi ces notes en appendice son ouvrage
sur Taine, souponne qu'elles taient destines
paratre dans une nouvelle dition de 17/ife/-
Ugence *. Peut-tre, en ce cas, n'y aurait-il pas
laiss subsister les affirmations tmraires, ton-
nantes sous sa plume, que nous combattons.
Mais alors que resterait-il de sa mtaphysi-
que ? Beaucoup d'affirmations, sans preuve. Elle

I. Barzellotti,op cit., p. 407,note.


68

apparatrait comme une vue synthtique, ha-


sarde par un philosophe pris d'ides gn-
rales, qui estimait que, sans une philosophie,
le savant n'est qu'un manoeuvre et l'artiste qu'un
amuseur 1 . Au del des horizons borns des
connaissances scientifiques, il prouvait un be-
soin irrsistible d'largir la vue, de monter jus-
qu'au suprme sommet des choses pour y tou-
cher du doigt la substance ternelle et perma-
nente, dont descendent les sries des choses...
selon des ncessits indestructibles, relies par
les divins anneaux de sa chane d'or 2 .
Il n'est pas de recherches scientifiques o il
ne trouve un prtexte ces chappes hardies.
On peut mme affirmer que celles-ci sont le
but de colles-l. Essais de critique, tra-
vaux d'histoire, livres de fantaisie, tout a servi
une passion dominatrice : la philosophie. M.
Taine n'a jamais l... qu'un philosophe 3 .
Celle passion dominatrice l'a pouss jusque
dans la mtaphysique. Nous nous sommes ef-
forc de coordonner les principes que ses rares
excursions dans ce domaine lointain l'ont amen

1. NouveauxLsais,Baltac, p. 80.
!f. Les Philosophes
classiques,p. 371.
3. I.liomgel,Lssais de Psychologiecontemporaine,II. Taine,
p. 185.
69

poser. Nous estimons qu'il y de bonnes


raisons pour rejeter les essais de preuve qu'il
en a esquisss, et nous penserons des principes
de sa mtaphysique, ce que lui-mme en pen-
sait, lorsqu'il crivait, avec la sincrit et la
probit intellectuelles qui sont tout au moins
l'excuse des tmrits de celte vaste intelligence,
que dans ces sortes de spculations, il y a
toujours une part notable de conjecture... La
pure spculation philosophique... esl une con-
templation de voyageur, que l'on s'accorde pour
quelques minutes lorsqu'on atteint un lieu lev.
Ce qui compose vritablement une science, ce
sont des travaux de 1 .
pionnier
1. De l'Intelligence,Prface,p. 13.
CHAPITRE 111

LES CAUSES SUBORDONNEES.


LE MONDE.

nature esl une srie de lois, une hirar-


LA chie de ncessits . La loi unique el uni-
verselle qui est la nature elle-mme, se d-
veloppe en lois subordonnes ; elle esl la cause
ces lois sont les causes drives.
premire,
Les modalits de son exercice ou de son actiou
sont nombreuses ; elles constituent des ordres,
des domaines o celle action se poursuit par
l'intermdiaire des facults qui canalisent sa
puissance jusqu' l'closion des vnements et
des choses. Les sciences se partagent l'tude de
ces diffrents domaines et se coordonnent dans
un ordre de gnralit dcroissante selon l'or-
dre naturel lui-mme.
Le domaine le plus vaste est celui du monde
71

physique : les lois qui s'y dploient sont l'objet


de la cosmologie.
A se rappeler cette affirmation de Taine, cite
plus haut : Le monde physique n'est qu'une
apparence , on serait tent de croire qu'il n'a
pas entendu rserver une place la cosmologie
dans son systme philosophique. Et, en effet,
pareille tiquette ne se rencontre jamais sous
sa plume. Mais comment dsigner autrement
l'ensemble des principes assez rares, il est
vrai qu'il a mis en celte matire? Car il
faut bien avoir gard ce que l'apparence du
monde physique n'est pas. absolue^: il n'y a
d'apparent que les formes dans lesquelles nous
'
le saisissons ; telle qu'elle nous apparat, la
matire sensible est un fantme, mais il reste
que les lois qu'elle manifeste sont relles et ob-
jectives. Notre perception extrieure cre un
monde de phnomnes dans lequel nous nous
dbattons, mais il nous est loisible de nous en
dgager par un travail de rflexion et d'abstrac-
tion, qui nous fera saisir par del ces phno-
mnes la hirarchie des lois.
Il n'y a rien de rel dans les corps que
leurs mouvements *
, c'est--dire le jeu de ces

1. De l'Intelligence,Prface, p. 8.
72

lois que notre perception sensible nous fait


saisir comme des tres particuliers et des v-
nements isols. La substance matrielle est
un fantme cr par les sens l ; nous ima-
ginons sous la collection des phnomnes que
nous percevons dans les corps, un principe per-
manent, source et soutien de ces phnomnes.
C'est une illusion laquelle nous nous laissons
prendre. En ralit <c il n'y a ni esprits, ni
corps, mais simplement des groupes de mouve-
ments 2 considrs
, el ces mouvements
directement en eux-mmes se ramnent une
suite continue de sensations infiniment simpli-
fies et rduites . Aussi les vnements phy-
siques ne sont-ils qu'une forme rudimentaire
des vnements moraux ; les lments sont
les mmes, toute la diffrence gt dans un d-
veloppement plus ou moins grand de ces l-
ments. De telle sorte que nous arrivons a
concevoir le corps sur le modle de l'esprit ;
l'un et l'autre sont un courant d'vnements
homognes que la conscience appelle des sen-
sations, que les sens appellent des mouve-
ments 3 .

1. Ibidem.
2. Hist. LUI.Angl, TomeV, p. 397.
3. De l'Intelligence.Prface,pp. 8-9.
73

Ds lors, il n'y a plus lieu de distinguer enlrc^


la nature anime et la nature, inanime : tout
vit. Bien pLis, tout est vie, il n'y a qu'un mode
d'tre ; exister c'est vivre.
Ceci est parfaitement conforme aux principes
du panthisme naturaliste. La pluralit des lois
n'est souvent qu'apparente : lorsque nous serons
moins ignorants, nous arriverons sans doute
les rduire beaucoup, ne garder au dessous
de la loi suprme que quelques grandes lois et
ne distinguer que quelques vastes domaines.
Ds aujourd'hui nous pouvons largir l'ho-
rizon de la psychologie, et en porter les limites
presque aussi loin que celles de la mtaphysi-
que l. Le dieu qui subsiste en toutes choses y
revt des modalits identiques, et puisque l'exis-
tence el la vie se confondent, il n'y aura qu'un
paradoxe apparent affirmer que les objets
inanims sonl vivants...
Je vois des joies d'espces diffrentes dans
la grosse rondeur du cercle ble el mathmati-
que, dans la simplicit de l'lgante ellipse,
dans les inflexions voluptueuses de la ligne si-
nueuse et irrgulire. Je vois de la souffrance
dans les attitudes pnibles des rocs soutenus

a Tout vit.
1. Voyageaux Pyrnes,pp. 519-5M.
74 -

dans les cassures multiplies des cimes br-


ches el meurtries, dans les hautes tranches
saignantes o le roc lisse se dresse comme un
mur *.
Par l'identit des lments constitutifs des
tres, les rgnes se rapprochent, les diffrences
s'vanouissent, l'unit foncire de la Nature
s'accuse. Il n'y a qu'une diffrence de degr
\ entre les mondes que nous distinguons : au
\ degr infrieur, au dessous du monde des ani-
maux, qui sonl les frres de l'homme, des
enfants qui, arrts dans leur croissance, ont
gard la simplicit, l'indpendance el la beaut
du premier Age , parat un monde nouveau,
<c encore plus simple et plus calme, celui des
plantes, des pierres, des nuages, des eaux, de
toutes les choses qui semblent inanimes. Elles
le sonl pour la rflexion troite et grossire qui
ne voit la vie que dans la pense el la volont.
Mais la vie est dans tous les mouvements et
dans toutes les formes ; car chaque mouvement
rvle une force qui s'exprime, et chaque forme
rvle une force qui s'est exprime. Partout
autour de nous, dans les objets les plus bruts
et les plus inertes, il y a des tendances, des

( J Vie,II, p. 105.
lans, des efforts, des impuissances et des vic-
toires, en sorte que notre Ame se retrouve en
eux sous une autre forme, se contemple dans la
plante qui est une puissance, comme elle s'est
contemple dans l'animal qui est une pense.
Un moineau alerte qui sautille en dressant sa
petite tle hardie, et picole le grain d{un air co-
quet et dlibr, vous fait penser aux bats et
aux mines d'un gai polisson, indiscret convive,
mais espigle de bonne maison. A prsent un
bouleau blanchtre, l'corce mince et lisse,
qui lve vers le ciel son tronc grle et ses
feuilles frissonnantes, esl un lre souffrant, d-
licat et triste que nous aimons et que nous plai-
gnons *.
La science aboutit la posie ; elle engendre
une sympathie universelle par la rvlation de
la communaut de nature qui unit tous les tres
dansja vaste harmonie du monde. Il n'y a que
des forces qui s'expriment et des mouvements
se Ds lors, c'est par un
qui perptuent.
artifice de langage que nous parlons de subs-
tances, que nous les dotons de proprits et de
qualits. Si nous le faisons, c'est pour grouper

1. La Fontaineel ses Fuites, pp. 171-172.


-76

des faits, pour les classer, pour les ranger sous


des tiquettes l.
Nous croyons qu'il n'y a point de substan-
ces, mais seulement des systmes de faits. Nous
regardons l'ide de substance comme une illu-
sion psychologique... Nous pensons qu'il n'y
a rien au monde que des faits et des lois, c'est-
-dire des vnements et leurs rapports a.
. Pour Taine, la substance est donc un reste des
/entits scolastiques; il faut en bannir la concep-
tion grossire, mais on peut en garder le mot,
' condition d'en bien prciser le sens. La subs-
tance dsigne l'ensemble primitif des qualits
d'un tre ; elle n'est rien en dehors de ces qua-
lits. En somme le mot substance ne dsigne
que le point de vue auquel on envisage ces qua-
lits. L'objet avant analyse et division c'est la
substance ; le mme objet analys et divis, ce
sont les qualits \
Mais n'oublions pas qu'il faut enlever au mot
qualit lui-mme son vieux sens scolastique. La
qualit d'un tre c'est un fait simple, concou-
rant avec d'autres faits simples former un fait
plus complexe. Tout tre est un ensemble de

1. llisl. LUI. Angl, Tome V, p. 3%.~")


2 Ibidem, p. 397. -1
3. Les Philosophesclassiques,pp. IC107.
77

fails et ds lors on peut dire que trouver l'es-


sence, c'est ramener un fait aux faits qui le com-
posent et auxquels il se rduit l.
De mme que certains fails sont l'essence d'au- \
1res faits, de mme certains faits sont la cause /,
d'autres faits : les essences et les causes ne \
sont que des faits 3.
En quelques mots, voici toute cette cosmolo-
gie : il n'y a rien de rel dans les corps que leurs
mouvements ; ces mouvements sont des sensa- I
lions rudimentaires, des qualits, c'est--dire des I
faits constitutifs de faits plus complexes dont ils |
sont l'essence et la cause. ^
D'autre pari, rien n'existe que la substance,
ses attributs el ses actes, c'est--dire la loi su-
prme dveloppe en lois subordonnes. Ds
lors, l'essence des lois divines constitue toute la] ^
ralit des tres : les qualits, faits, mouve-
ments, sensations, ne dsignent tous que le jeu
des lois, et c'est avec raison ds lors qu'on con- '
sidre celles-ci comme des <<forces naturelles ,
des puissances naturelles qui sont le principe
de la nature 3. De sorte que chaque chose,
brute ou pensante est un groupe de puissan-

1. Ibidem,p. 256.
2. Ibidem,p. 253.
3. Philosophiede l'Art, Tome II, p. 2S2-2S3.
78

ces '.. Par son essence, la nature est un


amas do forces, ingales en grandeur, dont le
conflit est ternel, mais dont la somme et le tra-
vail total demeurent toujours les mmes 2.

* *

Pas plus qu'en mtaphysique, Taine n'a rc-


\ cherch en cosmologie les lois qui sont l'objet
propre de celte science. Somme toute, il s'est
^content d'affirmer les principes qui permettent
(de la considrer comme un chapitre de la psy-
chologie ; le reste n'est qu'une application
vbs logique d'ailleurs de ses principes sur
)la constitution de l'univers.
Cette extension du domaine de la psycholo-
gie est-elle lgitime ?
Pour qu'elle le ft , il et fallu tout au moins
prouver les affirmations qui la fondent : celles-
ci, en effet, sont trop hardies pour pouvoir, sans
preuve, engendrer non pas mme la certitude,
mais simplement une vraisemblance, une pro-
babilit.
Nous saisissons certains phnomnes, tantt
comme des mouvements molculaires par la voie

l Ilisl. LUI.Angl, Tome IV, p. 381.


2. Philosophie,
de l'Art, TomeII, p. 313.
79

de la perception sensible, tantt comme des-


sensations par la voie de la conscience. Ce sont
des phnomnes double face, l'une externe,
l'autre interne.
Ds lors pour pouvoir affirmer que les mou-
vements qui constituent toute la ralit des corps
bruts, sont des sensations rudimentaires, il
faudrait tout d'abord faire voir que ces mou-
vements molculaires sont de mme nature que
ceux qui constituent la face externe des sensa-
tions ; ensuite il faudrait prouver que les ph-
nomnes qui ont pour face externe ces mou-
vements molculaires, quelque rudimentaires
que ceux-ci puissent tre, s'accompagnent n-
cessairement d'une face interne, c'esl--dire de
sensations plus ou moins accuses. Car s'il tait
'
vrai que les sensations s'accompagnent toujours
de mouvements molculaires, il ne s'en suivrait
pas ncessairement que ceux-ci fussent, dans
les corps bruts, le concomitant oblig des sen-
sations. Ces mouvements molculaires sont la
consquence de certains phnomnes ; les sen-
sations en sont une autre. O voit-on la nces-
sit du lien qui runit ces deux consquences ?'
Ces mouvements molculaires ne peuvent-ils se
produire que conjointement une activit psy-
chique ?
86

En vrit, des preuves, en pareille matire,


s'imposent. Et leur dfaut, nous rpugnerons
toujours admettre celle extension de la psy-
chologie, logique assurment dans un panthis-
me naturaliste, mais qui heurte de front les
donnes scientifiques actuellement acquises.

Une remarque encore propos des principes


de Taine sur la constitution de la matire sen-
sible. Une; chose ne peut tre elle-mme sa
condition : la loi suprme ne peut poser elle-
mme des conditions son exercice. Ds lors,
comme en dehors d'elle tout est nant, son exer-
cice sera ncessairement inconditionn. S'il en
tait ainsi, le monde se trouverait fig dans un
tat statique absolu. Comment expliquer, en
effet, les changements qui se produisent dans la
.nature ?
On pourrait dire que la manifestation pro-
gressive de la loi suprme constitue le devenir
des choses. Mais alors on n'expliquerait pas la
permanence des formes, ni la stabilit des types.
Il y a bien une explication : c'est de dire que
ce Dieu universel cl multiforme, est esprit, qu'il
-dirige son activit d'une manire consciente et
81

libre. Mais c'est renoncer au dterminisme, et


accueillir le premier anneau d'une chane do
consquences qui bouleverseraient totalement le
systme que Taine a dfendu.
On le voit, la part de conjectures risque
d'tre fort grande, trop grande pour laisser en-
core la certitude, dans ces spculations philo-
sophiques, une place suffisante pour y asseoir
ses appuis.

Taine
CHAPITRE IV

LA SOCIETE

la vie soit en toute chose, qu'elle se pro-


digue tous les lres, c'est l le postulat
QUE
d'une induction o la rflexion se hasarde
en ttonnant. L'observation directe est inapte
nous le rvler. Mais pour moins subtil que soit
peut-tre son procd, il esl plus sr ; et en de
de ce caractre qui serait commun tous les
tres, elle nous fait voir en eux des diversits
nombreuses et des aspects multiples.
Il est un caractre qui distingue essentielle-
ment les choses que nous disons inanimes, des
choses que nous disons animes. Les premi-
res ont un caractre de permanence que les se-
condes n'ont pas ; celles-l demeurent, celles-ci
passent et se reproduisent. On peut donc con-
83

cevoir la matire inerte comme une condition do


la matire vivante, puisque le renouvellement
de la vie s'effectue dans un tat de dpendance
vis--vis de la permanence de la matire inerte.
Sans descendre jusque dans le dtail des scien-
ces qui se partagent ces deux ordres, Taine en
a fait en quelque sorte la philosophie ; nous
avons vu les conclusions auxquelles il s'est ar-
rt dans son tude du inonde physique. Pous-
sant plus loin ses investigations, il a recherch
les lois qui dominent l'volution de la matire
vivante, et plus particulirement de celle por-
tion d'elle-mme qu'on appelle la race humaine.
Aussi bien, la psychologie trouve-t-elle dans
l'homme son vritable objet ; et somme toute, la
philosophie de Taine n'en a pas d'autre.
Aprs s'tre efforc de percer le mystre qui
entoure la cause premire, le dieu dont l'homme
est un des membres, aprs avoir tabli les prin-
cipes du monde dont il est un atome, il fallait
tudier ses alentours immdiats, les socits qui
enveloppent sa naissance et conditionnent son
dveloppement. L'tude des socits humaines,
qui a toujours t au premier rang des proc-
cupations intellectuelles de Taine, constitue l'ob-
jet d'une science qu'on a appele la sociologie.
Fidle sa conception unitaire de l'univers,
81

Taine s'est efforc de ramener toutes les lois


particulires que rvle celte science, une loi
gnrale qui les rsumt toutes. C'est la loi
des Fadeurs Primordiaux. Cette loi est com-
me on l'a dit de la loi des trois tats dans la

sociologie d'Auguste Comte l'pine dor-
sale de la sociologie de Taine l.
Tous les phnomnes sociaux s'expliquent par
le jeu de cette loi : toutes les lois qui rgissent
la socit humaine drivent d'elle. Quel que
soit le phnomne social que l'on envisage, son
apparition et sa nature s'expliquent toujours par
M'aclibn de Irois facteurs : la race, le milieu et
le moment.
"""
Etant donn tel milieu, telle race, tel mo-
ment de l'volution de celle-ci, tout vnement
quelconque, production littraire ou artistique,
institution sociale ou religieuse, fait politique
ou individuel, sera le produit de ces trois fac-
teurs. La loi des Fadeurs primordiaux est une
loi ncessaire et universelle.
La race, c'est l'ensemble des caractres, desv
\ jfaons de senlir et de penser, que manifeste une
liportion de l'humanit, et qui la distinguent des
(autres portions, dotes elles-mmes de carac-
\
1 Sluart Mill, Auguste Comteel le Positivisme,p. 11. Cit
par Dcfourny,La SociologiePositiviste,p. 21.
85

lres distinctifs et propres. Le groupement hu-


I]'
main n'est pas seulement gographique, il est
aussi ethnographique ; au sein de l'humanit
se forment des groupes d'espces diffrentes
qu'on appelle les races humaines. Pour com-
prendre cette diffrenciation, qui se poursuit
jusqu' la formation des communauts locales
dont le folk-lorc nous apprend les pittores-
ques traditions particulires et les institutions
propres, il faut se reporter la loi darwinienne
de l'adaptation au milieu.
Par tous ses dveloppements l'animal hu-
main continue l'animal brut *. Tous deux ont
obi aux mmes lois, et pour la mme raison
qu'il y a des espces animales, il y a des races
humaines ; les unes el les autres se sont adap-
tes au milieu. Probablement n'y faut-il voir que
des produits diffrencis d'une mme matire
primitive. La science n'est pas encore assez avan-
ce pour permettre de trancher d'une faon ca-
tgorique la question de l'origine des espces,
mais on peut affirmer que ds qu'un animal
vit, il faut qu'il s'accommode son milieu 2.
La mme ncessit s'impose l'homme. Aussi,
parmi ses gestes, ses altitudes, ses ides, ses
1. Essais de Critique,Prface, pp. xxiv xxxi.
2. Uisl. LUI.Angl, Prface,p. xxv.
86

actions, par suite parmi ses habitudes, par suite


parmi ses inslincls el aptitudes, l'homme choi-
sit peu peu cl forcment ce qui est conforme
au milieu, le reslc tant peu peu supprim par
la gne et la souffrance...
Physiologiquement, lnlcslin, le poumon,
la peau, tout organe et molcule est li au reste ;
parlant, cet organe varie d'tat par les varia-
tions de l'action de l'animal ; parlant, par la
tendance du type se conserver, c'est--dire
rpter l'tat le plus frquent, l'tat physiolo-
gique appropri tel systme d'action tend
se reproduire ,cc qui explique l'accommodalion
du temprament dans l'individu *.
Des individus, ces modifications pntrent
dans la race el s'y implantent,, de telle sorte que
les caractres de la race se dessinent d'aprs les
conditions du milieu. Or, les hommes se sont
tablis dans diffrents milieux ; ils ont donc d
s'y accommoder, s'y adapter : cl ds lors les dif-
frences qui existaient entre ces diverses condi-
tions matrielles, ont dtermin dans le cours
de longs sicles, des diffrences correspondantes
dans la structure du corps cl par celles-ci dans
le temprament et la structure mentale des peu-

1. Carnetsde Voyage,p. 331.


87

pies qui s'y sont tablis demeure. Ce sont l


les traits de caractre qui, implants dans une
portion d'hommes pendant une suite trs lon-
gue de gnrations, constituent ie rsidu ind-
lbile des faons de sentir et de penser que nous
appelons la race. C'est l l'origine des civilisa-
lions diverses que le monde a connues. Une
race se rencontre ayant reu son caractre du
climat, du sol, des aliments, et des grands v-
nements qu'elle a subis son origine. Ce carac-
tre l'approprie et la rduit la culture d'un
certain esprit comme la conception d'une cer-
taine beaut I.
La race est la grande force du dedans
qui classe l'humanit en diffrents types, qui
cre les divers acteurs des vnements de l'his-
toire. Considrez tour lou.* les grands peu-
ples depuis leur apparition jusqu' l'poque pr-
sente, toujours vous trouverez en eux un groupe
d'instincts et d'aptitudes sur lesquels les rvo-
lulions, les dcadences, la civilisation, ont pass
sans avoir prise. Ces aptitudes cl ces instincts
sont dans le sang cl se transmettent avec lui ; il
faut, pour les altrer, une ultration du sang,
c'est--dire une invasion, une conqute de-

1. La Fontainecl ses Faites, p. 313.


88

meure, et, partant, des croisements de race, ou


tout au moins un changement dii milieu physi-
que, c'est--dire une migration et la lente im-
pression d'un nouveau climat ; bref, une trans-
formation du temprament et de la structure
corporelle. Quand, dans le mme pays, le sang
reste peu prs pur, le mme fonds d'me et
d'esprit qui s'est montr dans les premiers
grards-pres se retrouve dans les derniers pe-
tits-enfants 1.
Les forces du dehors constituent le deu-
xime facteur primordial, le milieu, et sont
i principalement, le climat, les circonstances po-
litiques et les conditions sociales. La grande
'force du dehors, c'est le climat ; l'action des deux
autres est postrieure a CTles forces du de-
dans. Les faons de penser et de sentir qui ca-
ractrisent un peuple expliquent, en effet, ses
institutions et son histoire ; elles sont fonction
de la race qui les engendre et qui la cre *. Au
le climat est une force antrieure aux
(contraire,
du dedans, qui se transforme en quel-
[forces
nue sorte en ces forces internes ; mais la trans-
formation n'est jamais complte et le milieu
physique continue d'agir, soit pour main-

1. Philosophiede l'Art, TomeII, pp. 230-251 J


2. ItistfLitl Angl, Prface, pp. iv-v. I
89

tenir la permanence de ses effets, soit pour mo-


difier, dans des conditions nouvelles, les rsul-
tats acquis, et pour cooprer avec les forces du
dedans la production des vnements so-
ciaux J.
L'influence du climat est donc prpondrante ;
il n'y a pas de plus grande puissance.
L'air et les aliments font le corps la lon-
gue ; le climat, son degr et ses contrastes pro-
duisent les sensations habituelles, et la fin la
sensibilit dfinitive : c'est l tout l'homme, es-
prit et corps, en sorte que tout l'homme prend
et garde l'empreinte du sol et du ciel... Imagi-
nez le paysan qui vit toute la journe en plein
air, qui n'est point, comme nous, spar de la
nature par l'artifice des inventions protectrices
et par la proccupation des ides ou des visites.
Le ciel et le paysage lui tiennent lieu de conver-
sation ; il n'a point d'autres pomes ; ce ne sont
point les lectures et les entretiens qui remplis-
sent son esprit, mais les formes et les couleurs
qui l'entourent ; il y rve, la main appuye sur
le manche de la charrue; il en senl la srnit ou
la tristesse, quand le soir il rentre assis sur son
cheval, les jambes pendantes, et que ses yeux

1. Ibidem,pp. xxvi6 xtit


96

suivent sans rflexion les bandes rouges du cou-


chant. Il n'en raisonne point, il n'arrive point
des jugements nets ; mais toutes ces motions
sourdes s'assemblent pour faire ce ton habituel
de l'me que nous appelons le caractre. C'est
ainsi que l'esprit reproduit la nature ; les ob-
jets et la posie du dehors deviennent les images
et la posie du dedans *.
Le caractre d'un peuple, sa mentalit, sont
donc en relation intime avec les conditions du
milieu dans lequel il s'est dvelopp.
Tout sort du climat ; la tte humaine ne fait
que reproduire et concentrer la nature qui l'en-
vironne 2.
A l'aclion du climat s'ajoute celle des cir-
constances politiques. Et celles-ci peuvent,
certains moments,' exercer une influence con-
sidrable. Dans les Origines de la France con-
temporaine, Taine fait voir suffisance l'impor-
tance prpondrante des vnements politiques
I dans la formation des esprits l'poque rvolu-
tionnaire. Dans l'abalis universel des institu-
tions sociales, dans le dsarroi d'une civilisa-
'
jtion, le singe lubrique el froce reparaissait

La Fontaine el ses Fables, pp. 8-9. Voyage en Italie,


TomeI, pp. 35-30. Carnetde Voyage,p II.
tl 2. Carnets de Voyage,p. 102.
91

dans le Franais de la fin du XVIIIe sicle. Les


tendances destructrices qui subsistent l'tal
latent dans les bas-fonds de toute socit civi-
lise, revenaient la lumire sous le choc d'vj^
nements politiques Irop soudains *. La Rvolu-
tion contribua donc constituer un milieu qui
engendra des caractres et des esprits lu._ ,
Le milieu se diffrencie pour les diverses ca-
tgories sociales, par l'intervention d'un troi-
sime lment, savoir les conditions sociales.
Celles-ci dterminent le caractre propre de l'in-
dividu, par dessus les tendances du caractre
national.
Les conditions font les caractres, car le
caractre n'est que l'ensemble des sentiments
habituels, lesquels naissent de notre tat jour-
nalier. Nos occupations et nos habitudes sonl
comme une temprature morale qui fortifie et
redresse notre Ame, ou l'affaiblit et la fait ram-
per. .. Nous naissons tous et nous croissons d'un
mouvement spontan, libres, lancs, comme
des plantes saines et vigoureuses. On nous
transplante, on nous redresse, on nous monde,
on nous courbe. L'homme disparat, la machine
reste ; chacun prend les dfauts de son tat, et

1. Le Origines.Cf. La Rvolution,Tome I, pp. 322-323.


]
92

de ces travers combins nat la socit hu-


*. v
maine
Il y a un troisime facteur dont il importe
de tenir compte dans l'tude de la formation des
socits humaines ; c'est le facteur que Taine a
appel le moment.
Avec les forces du dedans et du dehors, il y
a l'oeuvre qu'elles ont dj faite ensemble, et cette
oeuvre elle-mme contribue produire celle qui
suit ; outre l'impulsion permanente et le milieu
donn, il y a la vitesse acquise. Quand le carac-
tre national et les circonstances environnantes
oprent, ils n'oprent point sur une table rase,
mais une table o des empreintes sont dj mar-
ques. Selon qu'on prend la table un moment
ou un autre, l'empreinte est diffrente ; et cela
suffit pour que l'effet total soit diffrent 2.
S Le moment est donc, comme la race, une force^
)du dedans ; mais au lieu de dsigner des pen-
chants indestructibles et des caractres stables,
il dsigne un lment instable, c'est--dire la
somme des actions antrieurement subies par la
matire humaine et imprimes dans la race,
un moment donn de son volution.
Beaucoup d'auteurs ont cru que Taine avait

1. La Fontaineet ses Fables, pp. I2J13!).


j
~~~^
2. Ilisl. LUI Angl, p. xxix-xxx.
93

voulu dsigner par le moment une force du de-


hors. Telle n'est pas, croyons-nous, la pense de
l'auteur de la Littrature anglaise. Matrielle-
ment, ce facteur primordial est tout la fois
une certaine conception de l'intelligence et les
oeuvres o cette conception s'est incarne, mais [
il n'est formellement une force, que dans cette
conception de l'intelligence, et, ce titre il est
vritablement une force du dedans.
Regardez... quelqu'un de ces larges dvelop-
pements qui embrassent un ou plusieurs si-
cles, comme le moyen ge ou notre dernire
poque classique... Une certaine conception do-
minatrice y a rgn ; les hommes, pendant deux
cents ans, cinq cents ans, se sont reprsent un
certain modle idal de l'homme, au moyen
ge, le chevalier et le moine, dans notre ge
classique, l'homme de cour et le beau parleur ;
cette ide cratrice et universelle s'est manifes-
te dans tout le champ de l'action et de la pen-
se, cl, aprs avoir couvert le monde de ses oeu-
vres involontairement systmatiques, elle s'est
alanguie, puis elle est morte, et voici qu'une
nouvelle ide se lve, destine une domination
gale et des crations aussi multiplies. Posez
ici que la seconde dpend en partie de la pre-
mire qui, combinant ses effets avec ceux du
94

gnie national et des circonstances envelop-


pantes, va imposer aux choses naissantes leur
tour et leur direction. C'est d'aprs cette loi que
se forment les grands courants historiques, j'en-
tends par l les longs rgnes d'une forme d'es-
prit ou d'une ide matresse... *.
Celte forme d'esprit ou cette ide matresse
esl un produit de l'intelligence, cl, encore qu'elle
s'exprime dans des oeuvres extrieures, il n'en
jTsle pas moins, qu' titre de condition d'une
forme d'esprit ou d'une ide matresse ult-
rieure, elle soit une force du dedans, c'est--dire
un fadeur dont l'origine et l'efficacit sont psy-
chologiques.
L'histoire de l'humanit n'est que le rcit du
jeu combin des facteurs primordiaux, vrita-
bles divinits, matresses des destines de
l'homme. Ces forces omnipotentes ne sont pas
des tres mtaphysiques cachs au sein des cho-
$ses : elles sont ces choses elles-mmes. Le cli-
I mat ne dsigne, en effet, que le degr de temp-
rature, la configuration du sol et la couleur du
ciel, le milieu physique que constitue un endroit
quelconque de notre planlc. Divers animaux y
vivent, parmi lesquels l'homme, le mieux orga-
\ 1 Itisl. LUI.Angl, Prface,p. xxxi. La Fontaine,p. 213.
^Voyage en Italie, T. I, pp. 381-385.
95

nis de tous, qui doit comme ses voisins s'adap-


ter au milieu. Le climat agit sur lui, fait natre
les besoins de ses organes, et, par eux, la forme
originelle de son esprit *. C'est l l'origine des
faons de penser el de sentir qui constituent la
race, en ce qu'elles groupent et rassemblent
d'une certaine manire les premiers lments
psychologiques pour les verser dans le tout
d'une sensation ou d'un sentiment 2. C'est pour
cette raison, qu'on dit que l'influence de l'l-
ment race, esl, dans son essence, une systingti-
sation des lments psychologiques simples
dont la combinaison varie constitue les opra-
tions de l'me qui sont l'me elle-mme, fout
comme l'essence de la force crislallomorphique
est une systmatisation eh six genres des l-
ments simples du solide rectiligne. I
Celte influence systmalisalricc atteint d'a-
bord les reprsentations et ensuite le dvelop-
pement de ces reprsentations, spculatif ou
pratique, selon qu'il aboutit une conception
gnrale ou une rsolution active 3. Le mo-.
nient ne dsigne qu'une spcification plus grande
des faons de penser et de sentir.
1. IIM. LUI. Angl, T. I, p. v et pp. 3 7. - T. II, p. tf). -
Philosophiede l'Art, T. II, p. 03.
2. Uist. LUI Angl, Prface, pp. xvt-xvit.
3. Ibidem,pp. xvtit-m.
96

Voil toute la nature des. facteurs primor-


diaux : ce sont de: vritables forces, dont l'in-
fluence se distribue en cascade dans les divers
ordres de faits qui composent une civilisation.
Si l'on dresse la carte psychologique des v-
nements et des sentiments d'une civilisation hu-
maine, on trouve d'abord cinq ou six provinces
bien tranches, la religion, l'art, la philosophie,
l'tat, la famille, les industries ; puis, dans cha-
cune de ces provinces, des dpartements natu-
rels, puis enfin dans chacun de ces dpartements
des territoires plus petits, jusqu' ce qu'on ar-
rive ces dtails innombrables de la vie que
nous observons tous les jours en nous et autour
de nous. Si maintenant l'on examine et si l'on
compare entre eux ces divers groupes de faits,
on trouvera d'abord qu'ils sont composs de
parties, et que tous ont des parties communes .
Dans tous ces groupes se rencontre un l-
ment commun qui donne une civilisation son
unit d'allure et la concordance de ses ins-
titutions. Il y a ici une loi secondaire qui pro-
longe l'action de la loi des facteurs primor-
diaux : la loi des dpendances mutuelles.
A prsent supposez que cet lment commun
reoive du milieu, du moment ou de la race des
caractres propres, il est clair que tous les grou-
97

pes o il entre seront modifis proportion .


La loi des influences proportionnelles dter-
mine le degr de pntration de l'action des fac-i
teurs primordiaux et la mesure de l'originalit/
que cetle action imprime la civilisation qu'elle/
contribue laborer *.
Que si maintenant nous voulons savoir com-
ment le dehors impersonnel fait le dedans per-
sonnel 2 et comment le dedans fait le de-
hors 3 , nous devrons nous en rapporter la
loi de l'accommodation au milieu et la loi de
la slection naturelle.
L'action combine des facteurs primordiaux
action tantt concourante, tantt antago-
niste 4 aboutit la cration d'une tempra-
ture morale , c'est--dire d'un tat gnral des
esprits et ds moeurs, caractristique d'un peu-
ple tel moment de son histoire. Cet tat gn-
ral diffrera d'une poque une autre pour un
mme peuple cl davantage encore d'un peuple
un autre. Il se compose de ces lments multi-
ples qui constituent une civilisation avec son d-
veloppement original cl ses institutions propres:
1
1. Ilist. LUI.Angl PxttJtcV, XL,Tome III, pp. 29-
pVlx>u
30. Philosophierf/^^/^TVmo^IlX^G.
2. Wfal.LUI. Andl^ffome II, p. ftfZ>\
3. Ibidem,TomoflT^f JJ 7.1 \|Jw
4. Ibidem,TomeIr^p. 46fct. III, pp. 141A143.
' ^-Wftjr*
Tb!ne- \ X . Jf / y
98

il est fonction du moment, qui, lui, est fonction


de la race, qui, elle, est fonction du milieu phy-
sique. Les conditions sociales et les circonstan-
ces politiques drivent de l'action de ces fac-
teurs et deviennent leur tour des forces qui
agissent de concert avec eux pour crer au sein
d'une socit humaine un tat gnral des es-
prits et des moeurs, conditionn par l'tat gn-
ral de la priode antrieure, et conditionnant
celui de la priode suivante- 1. Cet tat gnral
constitue en quelque sorte une temprature mo-
rale, pareille la temprature physique. Et de
mme que le milieu physique produit les esp-
ces animales en ce que celles-ci se slection-
nent en s'adaptanl, de mme le milieu moral pro-
duit les intelligences et les gnies, en ce que
ceux-ci se slectionnent en s'adaplaht la tem-1
prature morale. Il y a l une sorte de terrain
national, trs bon pour certaines plantes, mais
trs mauvais pour d'autres, incapable de mener
bien les graines du pays voisin, mais capable
de donner aux siennes une sve exquise et une
floraison parfaite, lorsque le cours des sicles
amne la temprature dont elles ont besoin...
Car le gnie n'est rien qu'une puissance ,d-

I. Essais de Critique,Prface, pp. x-xt el xv xix.


- 99

veloppe, et nulle puissance ne peut se dvelop-


per tout entire, sinon dans le pays o elle se
rencontre naturellement et chez tous, o l'du-
cation la nourrit, o l'exemple la fortifie, o le
caractre la soutient, o le public la pro-
voque *.
Il y a donc lieu de faire en quelque sorte une
botanique humaine et, en tudiant la plante, il
ne faut pas perdre de vue le terrain o elle a
germ : si elle est largement dveloppe, vi-
goureuse et belle, c'est avant tout parce qu'elle
a trouv la temprature qui lui fallait, l'espce
de terrain qui convenait sa nature,et toutes les
qualits qui s'panouissent en elle lui viennent
du sol et du ciel. Si inventeur que soit un
esprit, il n'invente gure ; ses ides sont celles
de son temps, et ce que son gnie original y
change ou ajoute est peu de chose. La rflexion
solitaire, si forte qu'on la suppose, est faible
contre celte multitude d'ides qui de tous cts,
toute heure, par les lectures, les conversa-
tions viennent l'assiger, renouveles encore et
fortifies par les institutions, les habitudes, la
vue des lieux, par tout ce qui peut sduire ou
matriser une me... Tels que des flots dans un

1. La Fontaineet ses Fables,pp. 343-314.


100 - .

grand fleuve, nous avons chacun un petit mou-


vement, et nous faisons un peu de bruit dans le
large courant qui nous emporte ; mais nous al-
lons avec les autres et nous n'avanons que
pousss par eux l.
A mener plus loin ces investigations de na-
turaliste, on remarquerait partout l'troite d-
dans laquelle se trouve toute oeuvre ou
pendance
/ toute invention humaine, vis--vis de cet tat
\ gnral de la civilisation au sein de laquelle
elle apparat. Le caractre de l'oeuvre hange
avec le degr de la temprature morale qui la
fait clore, car l'homme, comme toute chose
vivante, change avec l'air qui le nourrit. Il en
est ainsi d'un bout l'autre de l'histoire : cha-
que sicle, avec des circonstances qui lui sont
propres, produit des sentiments el des beauts
qui lui sont propres ; et, mesure que la race
humaine avance, elle laisse derrire elle des
formes de socit et des sortes de perfection
qu'on ne rencontre plus 2.
Pour chaque peuple, chaque moment de
son histoire, existe donc une certaine tempra-
ture morale, fconde pour certaines graines,
funeste pour d'autres. Tout se trouve dtermin
1. Essaisur TileLive,pp. 10-11.
\ 2.
Essais de Critique.Madamede la Fayette,p. 265.
101

par ses caractres et par la hauteur do son de-


gr : il n'est mme pas jusqu'au train courant
de la vie, jusqu' l'espce des rjouissances et
des plaisirs auxquels s'adonne un peuple, qui ne
soit en relation intime avec les besoins de la
race et les ncessits du milieu '.
Les facteurs primordiaux apparaissent donc
comme des forces omnipotentes, et l'histoire de
l'humanit n'est que l'histoire de leur puissance
souveraine et universelle.
Mais il importe de bien caractriser le mode
de leur action. Quand on dit que l'tal gnral
j
des esprits et des moeurs, auquel celle-ci abou-/
lit, produit les intelligences el les institutions,
on emploie le mot produire d'une faon impro-/
pre. On ne doit pas dire que l'poque produit)
l'crivain ; ce mot est excessif, s'il n'est pas qua-
lifi et restreint. Par exemple, pour les cri-
vains... chacun esl n avec son tour particulier
d'esprit. Pascal tait autre que loileau ; mais
lous les deux ont reu une ducation semblable,
au moins dans les grands traits, diffrente do
l'ducation qu'auraient reue Ronsard el Mon-
taigne, de l'ducation que recevront plus lard
Voltaire et Montesquieu 2.

I. Notesur l'Angleterre,p. 44. La Fontaineel ses Fables,


Voyageen Italie, TomeII, p. 191.
pp. 150-151.
f?r'i7,~Wm<nV, pp'.OTTA
102

De mme, quand on dit que les religions et


les philosophies sont des produits du milieu o
elles sont nes \ on veut dire que des intelli-
gences humaines ont pu les crer et les con-
struire, parce que seules les faons de penser
et de sentir qui les conditionnent, convenaient .
la temprature morale qui existait dans un pays,
pour une race un moment donn. Les gnies
et les talents sont donns comme les graines...
la Nature est une semeuse d'hommes qui, pui-
sant de la mme main dans la mme besace, r-
pand peu prs la mme quantit, la mme qua-^
lit, la mme proportion de graines dans les
terrains qu'elle ensemence rgulirement et tour
tour. Mais, dans ces poignes de semence
qu'elle jette autour d'elle en arpentant le temps
et l'espace, toutes les graines ne germent pas.
Une certaine temprature morale est ncessaire
pour que certains talents se dveloppent ; si elle
manque ils avortent. Par suite, la temprature
changeant, l'espce des talents changera ; si elle
devient contraire, l'espce des talents deviendra
contraire, et, en gnral, on pourra concevoir
la temprature morale comme faisant un choix
entre les diffrentes espces de talents, ne lais-

1. Les Philosophesclassiques,p. 80. ///si. LUI.Anyl., Touie


iv, p. sn.
103

sant se dvelopper que telle ou telle espce, ex-


cluant plus ou moins compltement les autres *.
Seuls percent les gnies qui conviennent au^\
milieu, comme seules naissent les institutions, I
surgissent les vnements ou closent les oeu-
vres qui correspondent au degr de tempra-
ture morale. C'est 1S tout te sens de la loi desy
facteurs primordiaux. t
D'autres; lois rgissent les faits sociaux ; mais
elles n'agissent que dans les limites d'une subor-
dination troite : Les arts, les sciences, les
moeurs, les vnements de l'conomie politique
et domestique ont leurs lois qui tiennent aux
autres et toutes s'unissent en une seule 8.
La hirajrcjuejtesjois, qui descend depuis ce
sommet o se ralise l'unit de l'univers, repa-
rat donc dans la formation des socits humai-
nes. Rien n'chappe la puissance de ces divi-
nits qui faonnent le monde humain comme
elles faonnent le monde physique. La sociolo-
gie aura donc pour objet des lois, et finalement
la loi unique qui les rsume. Taine prtend
avoir dcouvert celle-ci dans sa loi des Facteurs
Primordiaux.

1. Philosophiede l'Art, Tome I, pp. 55-56.


2. Essai sur TilelAte, p. 180.
104

Cette conception de la sociologie lui semble


heureuse :
Plac sur ce terrain, on a plus de chance
de bien voir et plus de plaisir voir. Chaque na-
tion apparat comme une grande exprience ins-
titue par la nature. Chaque pays est un creu-
set o des substances distinctes en des propor-
tions diffrentes sont jetes dans des conditions
particulires. Ces substances sont les tempra-
ments et les caractres. Ces conditions sont les
climats et la situation originelle des classes. Le
mlange fermente d'aprs des lois fixes, insen-
siblement pendant des sicles, et aboutit ici
des matires stables, l-bas des composs qui
font explosion... On jouit par sympathie de la
/!toute-puissance de la nature et l'on sourit en
voyant la chimiste ternelle, par une mince alt-
ration des proportions, des conditions ou des
\ substances, imposer des rvolutions, fabriquer
des destines, instituer la grandeur ou la dca-
dence et fixer d'avance chaque peuple les oeu-
vres qu'il doit faire et les misres qu'il doit
porter !.
Il n'y a pas seulement un plaisir spculatif
voir fonctionner le mcanisme de nos destines,

Essais de Critique. M. Troplong et Al.de Monlalemberl,


Q. 326-27.
105

il y a aussi un prjofit pratique retirer de la d-


couverte des lois qui dterminent le sort des
socits humaines. La nature en nous livrant le
secret de son action, nous donne le moyen d'agir
notre tour, d'intervenir titre de cause ou de
condition dans la srie des vnements moraux,
de les prvoir dans une certaine mesure, et d'en
changer le cours. L'exprience de trois sicles
nous apprend, en effet, que les sciences morales
aboutissent comme les sciences physiques
tablir des dpendances constantes entre les
faits ; que la dcouverte de ces dpendances
dans les sciences physiques a donn aux hom-
mes le moyen de prvoir et de modifier jusqu'
un certain point les vnements de la nature ;
qu'une dcouverte analogue dans les sciences
morales doit fournir aux hommes le moyen de
prvoir et de modifier jusqu' un certain degr
les vnements de l'histoire... Lorsque nous
sommes parvenus connatre la condition suf-
fisante et ncessaire d'un fait, la condition de
cette condition, et ainsi de suite, nous avons
sous les yeux une chane de donnes dans la-
quelle il suffit de dplacer un anneau pour d-
placer ceux gui arrivent ; en sorte que les der-
niers, mme situs au del, de notre action, s'y
100

soumettent par contre-coup, ds que l'un des


tombe sous nos l .
prcdents prises
Comme en mtaphysique et en cosmologie,
Taine pousse ici ses conclusions jusqu' ces vas-
les vues d'ensemble o l'horizon s'largit d-
mesurment. Sa mthode positiviste l'amne
des rsultats imprvus : l'tude des faits lui fait
dcouvrir des lois qui non seulement expliquent
le pass de l'humanit mais qui clairent son
avenir. La science devient en quelque sorte la
conscience de la Nature ; l'homme qui pense,
pntre les secrets du dieu qui subsiste en lui-
Imme et participe son action.

La sociologie de Taine a cette qualit d'tre


trs logique avec les prmisses de son systme:
sa conception du monde se maintient ici, intacte,
travers toutes les dductions. Le monde so-
cial lui apparat comme une hirarchie de lois,
toute pareille celle qu'il a tablie dans l'tude
du monde physique.
Au sommet de celte hirarchie se trouve la loi
des Facteurs Primordiaux. Quelle est la valeur
de cette loi ?

i 1. Essais de Critiqve,Prface, p. xxiv.


107

Tout d'abord elle a ce mrite d'tre une loi


"historique, c'est--dire d'lre, au mme titre
que le matrialisme historique d'un Ferrero ou
le ralisme social d'un Durkheim, un principe
d'organisation de l'histoire et de prparer les
voies- une sociologie l. Si les lois historiques
ne dsignent pas des liaisons et des dpendan-
ces ncessaires, elles dnoncent souvent des
tendances profondes et gnrales : si la teneur
de ces lois n'est pas acceptable dans ses termes
trop absolus, on peut du moins en reprendre
la formule et en faire une utilisation .
C'est le cas de la loi des Facteurs Primor-
diaux. Pour qu'elle et le caractre d'une vrita-
ble loi, il aurait fallu montrer la ncessit des
rapports qui rattachent tout phnomne social
A ses gnrateurs. Taine nous fait voir que sou-
vent, trs souvent mme, un individu ou un
vnement quelconque est le produit de la race
du milieu et du moment. Or, pour que ce fait
pt tre rig en loi, il aurait fallu dmontrer
la ncessit et l'universalit<du rapport ju'il
accuse et qui n'est peut-trejjue contingent. En
fait, il est des cas nombreux o la loi ne se v-

1. Cf. S. Deploige,Le conflitde la moraleet de la sociologie.


TleoueNio-Scolastique,novembre1905 aol 1907.
108

rifie pas l. Donc il n'y a 1, somme toute,


qu'une tendance, un fait gnral, et la loj q\\\
l'exprime doit tre prise comme une formule,,
trs commode assurment, trs fconde mme
en rsultats originaux et prcieux.
On a fait souvent la loi des Facteurs Pri-
mordiaux un reproche qui nous parait immrit.
M. Lacombe crit : Taine vient de nous d-
velopper deux des plus grands artistes sinon,
mme les deux plus grands de la littrature
anglaise et de nous expliquer l'un ^Shakes-
peare) par le don de sympathie, l'autre (Milton)
par le don de logique passionne ; mais o a-t-il
dmontr, disons plus, o a-t-il essay de nous
dmontrer expressment que ces dons sont, dans*
l'un et dans l'autre, provenances de la race an-
glo-saxonne, et comme des fruits propres
cette race? Et d'autre part, nous voyons trs-
bien, dans l'histoire des autres littratures, que
ces dons, ou plutt ces qualits de la sympathie,
de la logique passionne, appartiennent beau-
coup d'crivains, de potes qui ne sont pas an-
glo-saxons 2.
On trouve un reproche assez semblable sous-
la plume de M. Faguet : Quant la recher-
f~J. Cf. Paul Lacombe,La Psychologiedes individuset des so~
J eils, chez Taine,historiendes Littratures.Paris, Alcan, 1906..
1^2. Paul Lacombe,op. cit., p. 246.f\
109

che de la race, du milieu et du moment, autant


elle est intressante, autant elle est vaine, parce
qu'elle est comme extrieure et reste toujours
extrieure l'objet propre de la critique. Cer-
tainement Corneille est un produit de la race
franaise, du sol normand, de la bourgeoisie de
Rouen et des circonstances au milieu desquelles
il a vcu de 1004 1624. Seulement ces diver-
ses choses expliquent tout Corneille, sauf sa
supriorit, et c'est de sa supriorit que le cri-
tique a nous rendre compte. Elles expliquent
un bourgeois de Rouen en 1625, mais non la
diffrence entre un bourgeois de Rouen en 1625
et Pierre Corneille ; et c'est cette diffrence qui
nous importe ; et il s'ensuit qu'elles expliquent
beaucoup mieux un voisin de Corneille que Cor-
neille lui-mme... Voil pourquoi il n'y a pas
moyen d'expliquer, sinon spcieusement, un in-
dividu par ses causes. Voil pourquoi je disais
que la psychologie des peuples, applique la
psychologie des individus, explique tout, sauf
[ ce qu'il faudrait expliquer, savoir l'individua-
lit, et pourquoi je disais que la mthode race-
milieu-moment reste toujours extrieure son
objet *.
1. EmileFaguel,Politiqueset Moralistesdu SIX' sicle,Troi
simesrie,II. Taine,pp. 365et 368.
no

M. Victor Giraud, dans son Essai sur Tainer


se fait l'interprte d'une critique toute pareille :
La thorie est ingnieuse, elle est sduisante,
elle contient mme une large part de vrit...
L'oeuvre de Racine ne s'expliquerait assurment
pas tout entire si l'on n'y relevait pas certains
traits qui appartiennent en propre l'esprit
franais, la socit, ou plutt aux diverses
socits dans lesquelles Racine a vcu, et enfin
l'tat prcis de la civilisation, de la littrature
et des moeurs qu'il a eu sous les yeux lorsqu'il
a commenc crire. Seulement l'explication,
remarquons-le, vaut pour tous les contempo-
rains de Racine ; et c'est le seul Racine qu'il
s'agit de m'expliquer. La thorie, en d'autres
ternies, me rend bien compte de ce qui, dans
Racine, n'est pas Racine, non du gnie original,
particulier, unique, de la monade indivisi-
ble qui s'appelle Racine. Si elle tait exacte, il
aurait d y avoir une foule de Racine : et il n'y
en a eu qu'un seul. Voici deux frres : Pierre
et Thomas Corneille ; mme race, mme milieu,
mme moment. Pourquoi l'un est-il l'auteur de
Polyeucle, et l'autre l'auteur de Timocratc? A
cela il n'y a qu'une rponse : c'est que Pierre
avait du gnie, et que Thomas n'en avait pas.
Et pourquoi Pierre Corneille a-t-il eu du gnie ?
111

Question insoluble, et que la thorie de la race,


du milieu et du moment n'a pas fait avancer
d'un pas l.
On pourrait tout d'abord rpondre ces au-
teurs que c'est trs mal comprendre une loi
de la critique que de lui reprocher son insuf-
fisance expliquer les individualits comme
telles ; c'est le reproche qu'ils adressent la
thorie des milieux, et nous estimons qu'il est
pour celte raison, injustifi.
Chercher ramener des crivains des caO
tgories et des groupes, dmlr les lois qui \
rgissent leurs oeuvres, et c'est l le propres
de la critique, c'est du mme coup renoncer /
atteindre ce qui, chez les crivains, constitue /
leur individualit puisque celle-ci est incom-1
municable. La critique est impuissante nous
renseigner positivement sur cette individualit
et sur cette originalit des crivains ; elle ne le
peut que d'une faon ngative.
On pourrait rpondre ensuite MM. Faguct
et Giraud, que Taine s'est rendu compte lui-
mme de l'chec de sa thorie dans l'explication I
des cas individuels. Les historiens, dit-il dans I
son article sur Michclet, devraient apprendre
des naturalistes que les lois sur les espces,
1 VictorGiraud,Essai sur Taine. Paris, Hachette,1902.
112-

vraies lorsqu'on considre de grandes multi-


tudes, sont au plus haut point douteuses lors-
considre des individus... l
qu'on
Taine tendait raliser dans les sciences mo-
rales, une assimiliation trs prochaine aux scien-
ces naturelles; ds lors, que sa.thorie race-
milieu-moment rencontrt des cueils, quoi
d'tonnant, puisque les sciences naturelles ont
des lois qui connaissent les exceptions ?
D'ailleurs, y a-t-il l vritablement un chec
pour la loi des Facteurs Primordiaux ? M. La-
combe lui reproche son insuffisance expliquer
l'espce et la nature des dons qui se rencontrent
dans une race, et parlant l'impuissance des fac-
teurs qu'elle dsigne susciter des talents ori-
ginaux et des gnies propres cette race ; la
critique de MM. Faguet et Giraud porte sur
l'insuffisance de la loi expliquer les dons indi-
viduels et la prsence dans un pote ou un cri-
vain, des caractres et des dons qui constituent
sa personnalit: Cette insuffisance de la loi est
tout fait relle ; nous ne le contestons pas.
Mais celte insuffisance est toute relative ; elle
n'apparat que lorsqu'on conoit la thorie de
Taine dans le sens outr o ces auteurs l'enten-
dent, et qui dnature sa pense. Il suffit,
. | l. Essais de Critique,p. 109.
113

pour s'en rendre compte, de se rappeler ce pas-


sage, que nous avons reproduit plus haut \ o
Taine compare la Nature une semeuse qui,
d'un geste uniforme, puise ses graines dans sa
besace pour les rpandre travers le temps et
l'espace : les graines tombent de sa main, les
talents et les gnies sont donns. Si les graines
lvent, nous dirons qu'elles sont le produit de
la terre qui les a reues ; si les talents s'pa-
nouissent, nous ^dirons qu'ils sont le produit
de la race qui les a fait lore. Les dons qui se
rencontrent dans la race anglo-saxonne en sont
des produits, dans ce sens restreint et dfini ;
ce n'en sont pas des provenances comme
le dit M. Lacombe. Le Mon de sympathie d'un
Shakespeare est le produit de sa race, de son
milieu et de son moment, parce que leur action
a cr une temprature morale fconde pour
l'panouissement de cette graine intellectuelle
qui est le don de sympathie, comme le don de
logique passionne d'un Milton est le produit
de ses facteurs, parce qu'il a rencontr un ter-
rain prpar par eux, fertile et propice l'pa-
nouissement de celte espce de talents.
Pas plus qu' l'explication de la nature des
talents et des gnies, Taine n'a prtendu que
1. Page 102. fK/A* + iJ-Ot -
Taine. > 8
114

sa thorie pt suffire l'explication de ce qui


constitue la personnalit des individus. Pour-
quoi Pierre Corneille avait-il un gnie que n'a-
vaient pas ses concitoyens, les bourgeois de
Rouen, en 1625 ? Pourquoi Racine a-t-il t su-
prieur ses contemporains ? Taine n'a jamais
prtendu qu'il le fallt demander sa thorie
race-milieu-momenl. Pourquoi une graine rare
s'est-elle glisse dans la poigne que la Nature
a rpandue sur Rouen vers le XVIIe sicle?
La question touche au problme le plus dlicat
de l'origine humaine. En tous cas, ce n'tait
pas la thorie des facteurs primordiaux que
Taine a prtendu imposer la mission de le r-
soudre. Cette thorie laisse toujours subsister
f une portion d'inexpliqu. Au terme dune longue
tude sur Saint-Simon, Taine crivait : Ainsi
naissent les grands hommes, par hasard et par
ncessit...x : le hasard du geste de la grande
semeuse, la ncessit des lois qui rgissent l'-
closion de la graine, dans le sol o elle est tom-
be. Sa voisine, de mme espce peut-lrc, et
de mme qualit, connatra sans doute une autre
destine et un panouissement diffrent, car les
circonstances qui faonnent une mc ne s'as-
semblent que pour elle seule, et les moules o
\ 1. Essaisde Critique,pp. 233-236.
115

la nature nous coule ne servent qu'une fois * .


Ces circonstances sont infiniment nombreuses;
aussi le nombre des combinaisons possibles est-
il indfini.
C'est en tenant compte de ce fait que Sainte-
Beuve esquisse une critique trs heureuse de
la thorie des milieux. Ce qu'il faut lui, r-
pondre, dit-il, quand il (Taine) s'exprime avec
une affirmation si absolue, c'est que, entre un
fait si gnral et aussi commun tous que le
sol et le climat, et un rsultat aussi compliqu
et aussi divers que la varit des espces et
des individus qui y vivent, il y a place pour
quantit de causes el de forces plus particulires,
plus immdiates, el tant qu'on ne les a pas sai-
sies, on n'a rien expliqu.
Il en est de mme pour les hommes et pour
les esprits qui vivent dans le mme sicle, c'csl-
-dirc sous un mme climat moral; on peut bien,
lorsqu'on les tudie un un, montrer tous les
rapports qu'ils ont avec ce temps o ils sont
ns el o ils ont vcu ; mais jamais si on ne
connaissait que l'poque seule, el mme la con-
nl-on fond dans ses principaux caractres,
on n'en pourrait conclure l'avance qu'elle a

|. Essai sur Tite-Lice,p. 223.


110

d donner naissance telle ou telle nature d'in-


dividus, telles ou telles formes de talents.
Pourquoi Pascal plutt que La Fontaine ? pour-
quoi Chaulieu plutt que Saint-Simon? On
ignore donc le point essentiel de la difficult ;
le comment de la cration o de la formation,
le mystre chappe *.
Sainte-Beuve reproche donc la thorie de
i Taine d'tre incomplte : qu'on connaisse fond
l'tat gnral des esprits el des moeurs d'un
peuple une poque donne, on ne pourra a
priori dterminer la nature des individus et la
forme des talents qu'il fera natre, parce qu'il
y a ici l'intervention de causes el de forces au-
tres que le milieu, la race et le moment ; ceux-ci
sont les facteurs lointains ; il y en a de plus
immdiats et de plus particuliers.
La remarque est trs juste : Taine n'a pas
tenu compte de tous les lments qui entrent en
ligne de compte pour la rsolution du problme:
c'est pourquoi la loi qu'il a pose est trouve
si souvent en dfaut.
Telle quelle, dans ses termes incomplets, elle
est une formule qui'classe a posteriori^'qui or-

1. Sainte-Ucuvc,
Causeriesdu Lundi.Extraitspublispar (lus-
lave I.unson.Paris, Garnicr,1900,pp. 561-5G2.
117

ganise les donnes de l'histoire ; clic peut, ce


litre, rendre des services prcieux *.
N'a-t-elie aucune ralit? Trs loin de l ; mais
elle ne dsigne que les forces principales et les
conditions lointaines ; son dfaut consiste ne
pas tenir compte d'autres forces dont l'action
vient parfois contrecarrer celle des premires, j
On constate ici une lacune qui se retrouve dans I
la plupart des lois historiques : elles n'ont pas
gard la libert humaine. Nous n'ignorons \
pas que l'introduction de cet lment entrane
des consquences nombreuses qui cadrent mal
avec l'conomie des systmes dont ces lois sont
le corollaire, et nous aurions en dmontrer
le bien fond, si nous voulions en tirer argument
contre eux ; mais ces donnes dpassent la cri-
lique que nous esquissons ici sur les principes
de la sociologie de Taine. Si nous y avons fait
allusion, c'est que lui-mme nous y a amen.
Taine est dterministe ; nous rapporterons
plus loin ses principes en cette malire. Or, il
affirme nous l'avons vu plus haut que la
connaissance des lois de la nature, et plus par-
ticulirement des lois qui rgissent notre acli-
I. Cf. Raoul Blanchard,la Flandre.Etudegographiquede la
plaine flamande.Paris, Colin, 1006.On trouvedans cet ouvrage
une 1reshftureusoapplicationde la mthodede Taine, pp. 7, 36-
87,41t. -~J
118

vite nous permet de modifier, jusqu' un cer-


tain degr, les vnements de l'histoire. Mais,
l'hypothse dterministe admise, ce pouvoir de
modifier les vnements est un leurre, il n'a
rien de rel. Qu'y a-t-il, en effet, de modifi par
notre intervention dans la srie des causes?
Les vnements futurs de l'histoire ? Mais puis-
que notre intervention n'est pas libre, ces vne-
ment n'eussent pu tre autres qu'ils auront t.
Evidemment, si nous n'intervenons pas, ils ne
pourraient pas tre tels qu'ils seront par l'effet
de notre intervention ; mais l n'est pas la ques-
tion: il s'agit de savoir si nous pouvons modifier
le cours des vnements de l'histoire. Or, l'hy-
pothse dterministe admise, il y aurait cou*
tradiction le soutenir. Assurment lel dter-
minisme n'a pas gard seulement auy causes
externes et matrielles ; il y en a d'internes et
de psychologiques : les ides peuvent tre des
fadeurs dterminants de nos actes. La science,
la connaissance des lois, peuvent dterminer le
sens de notre activit, nous faire intervenir dans
la srie des causes qui suscitent les vnements
de l'histoire. Mais puisque 1'activil mentale de
l'homme qui pense, ou du savant qui recherche
les lois, est elle-mme dtermine par des causes
antrieures, et celles-ci par d'autres, o pour-
119

rait-on voir la possibilit d'une modification


quelconque ? Nous ne modifions pas, par notre
intervention, les vnements de l'histoire ; nous
les dterminons, sans doute, mais lorsque nous
intervenons dans la srie des causes, nous ne
changeons pas la suite des effets. L'hypothse
dterministe exclut la libert de cette interven-
tion ; ds lors, cette intervention dtermine par
des lois que nous subissons, dtermine certains
effets, sans doute, mais dans l'enchanement n-
cessaire, inluctable, de ceux-ci, il n'y a rien
de chang ni de modifi.
Serait-ce le cours ordinaire de l'histoire qui
se trouverait modifi par notre intervention?
Qu'est-ce que ce cours ordinaire de l'histoire, si
ce n'est celui que nous avons constat aux po-
ques antrieures? Ds lors, si nous affirmons
notre pouvoir de le modifier dans l'avenir, nous
ne faisons que trahir notre ignorance des lois
qui nous rgissent et que nous subissons.
Nous adressons donc Taine un reproche
d'illogisme. Dterministe, il a cd, en expo-
sant la valeur de sa loi sociologique, l'illu-
sion de la libert . C'tait par l mme en
trahir le dfaut.
On pourrait dire de la loi des Facteurs Pri-
mordiaux, ce que Taine disait des principes
120

de Spencer e qui sont des applications plus


hardies de la loi de Darwin , et laquelle lui-
mme s'est report :
Il est vrai qu'un pareil procd philosophi-
que a des inconvnients. A mesure que, par
cette construction, on pose un tage sur un
tage, l'difice devient plus chancelant ; on a
chafaud hypothse sur hypothse ; la pre-
mire tait peu prs solide, la dernire ne l'est
plus du tout ; il y a l trop de matriaux dou-
teux ; la fragilit de chaque assise est accrue de
celle de toutes les autres... ; sans doute les cho-
ses ont pu se passer ainsi, mais elles ont pu se
passer autrement... ; la vrification dcisive
manque *.
Taine l'esprait-il, celte vrification dcisive
pour les principes de sa sociologie ? On ne pour-
rait le dire. Mais un esprit systmatique comme
le .sien ne pouvait renoncer la conception fon-
cire de sa philosophie. La grande affaire de
l'esprit humain, pensait-il, quelque voie qu'il
prenne, est partout la connaissance des lois et
des causes ; il n'est pas content tant qu'il n'a
pas dml dans l'amas des vnements pars
les puissances permanentes et gnratrices qui

I. DerniersEssais de Critique.Herbert Spencer,pp. 00-201.


- 121

produisent et renouvellent le ple-mle chan-


geant dont il est assailli. Il veut toucher les deux
ou trois passions qui mnent l'homme, les quel-
ques facults matresses qui composent la race,
les quelques circonstances gnrales qui faon-
nent la socit et le sicle *.
Rien de mieux, en effet ; mais la conjecture
ne peut usurper les droits de la vrit.

1. La Fontaineel ses Fables, p. 159.


CHAPITRE V

L'HOMME. LA PSYCHOLOGIE

n'aimait gure les traits de philoso-


TAINE phie. Il estimait que l'expos d'un sys-
tme ne peut tre fait au dbut d'une carrire
philosophique ; une vie humaine suffit peine
raliser le programme d'expriences et de re-
cherches qu'il suppose. La doctrine ne peut venir
qu'ensuite, comme le couronnement d'une oeu-
vre, comme la systmatisation des rsultats de
ces expriences el de ces recherches.
Trs sincrement, Taine a voulu se confor-
mer ce programme de vie. En fait, la con-
ception de sa philosophie a prcd ses re-
cherches exprimentales, et les rsultats qu'il
poursuivait devaient servir bien moins difier
une doctrine nouvelle, qu' confirmer des ides
123 --

prconues. Mais il avait l'illusion de n'avoir


eu pour point de dpart qu'une mthode. Le
point de dpart de mes tudes n'est pas une
conception a priori, une hypothse sur la na-
ture ; c'est une remarque toute exprimentale
et trs simple, savoir que tout abstrait est
un extrait, retir et arrach d'un concret, cas
ou individu, dans lequel il rside ; d'o il suit
que pour le bien voir, il faut l'observer dans
ce cas ou individu, qui est son milieu naturel...
La doctrine, si
j'en ai une, n'est venue
qu'ensuite ; la mthode a prcd *.
Il s'agissait donc de replacer les extraits
dans leur milieu naturel, de faire en quelque
sorte des monographies . De l l'expos
trs peu systmatique de la philosophie de
Taine ; le r.sullat de ses expriences, les ides
gnrales qu'il en a induites, se trouvent r-
pandues dans toute son oeuvre, au terme d'un
livre d'histoire, de critique ou mme de fan-
taisie ; il faut tout lire pour connatre une partie
quelconque de sa .doctrine. Cependant, dans la
longue srie de ses ouvrages, il en est deux, La
Philosophie de l'Art et De l'Intelligence, qui
sont vritablement des traits. Le premier est

I. Lettre 6 M. GeorgesLyon. Vit, Tome IV, pp. 332-333.


-- 124

le rsum des leons que Taine professa pen-


dant vingt ans l'Ecole des Beaux-Arts ; l'ob-
jet du second absorba, pendant la premire
partie de sa vie, le meilleur de ses proccupa-
tions intellectuelles : la ddicace du livre porte
que c'est l'ouvrage auquel il a le plus rflchi.
La psychologie constituait, en effet, le centre,
sinon le but, de toutes ses recherches. Il a dit
lui-mme qu'il n'avait jamais fait que de la
psychologie applique ou pure x. Ses premi-
res thories tendaient l'explication de l'hom-
me, dans le mystre de son origine, ou la va-
rit de ses institutions : c'tait la psychologie
applique. Il fallait ensuite tudier l'homme
dans sa constitution intime : c'tait la psycho-
logie pure, le point culminant des recherches,
le dernier mot de l'explication totale. Taine
a condens les rsultats des expriences qu'il
a notes pendant plusieurs annes, aprs de
longues sances aux cliniques de Paris, dans
les deux volumes de YIntelligence. Il avait
longtemps nourri le projet de publier un ou-
vrage sur la volont ; mais l'orientalion intel-
lectuelle nouvelle dtermine, par les vnements
de l'Anne Terrible, fit reculer l'excution de ce

( I. Vie,TomeIV, p. 333.
125

projet, et la mort le terrassa avant qu'il pt re-


mettre la main l'oeuvre *.
La conception fondamentale de sa psycho-
logie est en parfaite harmonie avec le reste de
sa doctrine. De mme qu'il concevait le mou-
vement dans les corps bruts comme une sen-
sation simplifie et rduite, de mme il estimait
que la sensation dans les corps vivants est un
mouvement complexe el qualifi. De l'a-
nalyse du mouvement, il suit qu'il n'est pas
absolument htrogne la sensation ; sen-
sation et mouvement dsignent deux aspects
diffrents d'un mme fait. Cela admis, on
pourrait embrasser la nature par une vue d'en-
semble. Les sries simultanes d'vnements*
successifs qui la composent seraient toutes ho-
mognes. L'exemplaire nous en serait fourni
par la sensation telle que nous l'observons en
nous, et par les sensations lmentaires de plus
en plus dgrades et simplifies qui composent
celte sensation totale ; la limite extrme de
simplicit, toutes se rduiraient des mouve-
ments, lesquels ne seraient eux-mmes que des
sries continues de sensations infinitsimales,

1. On a retrouvdans ses papiers les notes qu'il avait runies


en vuede cet ouvragesur la volont.Elles oui t publiesdans
la Ileeue Philosophiqueau mois de novembre1900.
126

dpouilles de toute qualit et dfinissables


seulement au point de vue de la quantit... A
ce titre tous les faits ou vnements de la na-
ture pourraient se ramener des mouvements,
et nos sciences, ayant toutes pour objet le d-
gagement des lments simples, pourraient tou-
tes, comme en effet elles y tendent, se ramener
la mcanique .".
Dans celte hypothse, tous les problmes
concernant un tre quelconque, moral ou phy-
sique, seraient au fond des problmes de m-
2 .
canique
Par les conclusions de sa cosmologie, Taine
aboutissait une extension de la psychologie ;
la conception fondamentale de sa psychologie
l'amenait rduire toutes les sciences la m-
Ce sont l deux du
canique. consquences
mme principe sur l'identit de nature de la
sensation el du mouvement. Et ce principe lui-
mme dcoule de la conception panthiste qui
I est la base du systme. La vue d'ensemble
sur la nalurc, induite des rsultais de l'exp-
rience, devait concider avec la vue d'ensemble
dduite des premiers principes.; la mthode
/
'. J. De l'Intelligence,TomeII, pp. 117cl 119.Note. .
\ 2. Ibidem,p. 453.Note. Vie, Tome III, pp. 238-39.
-^127

positiviste en psychologie poussait les conclu*


sions jsqu'au seuil de la mtaphysique.
La psychologie de Taine cadre donc parfai-
tement avec le reste du systme ; les principes
se poursuivent dans une harmonie parfaite.
De mme qu'il n'y a rien de rel dans les
corps que leurs mouvements, il n'y a rien
de rel dans le moi, sauf la file de ses vne-
ments ;... ces vnements, divers d'aspect, sont
les mmes en nature et se ramnent tous la
sensation ;... la sensation elle-mme considre
du dehors, et par ce moyen indirect qu'on ap-
pelle la perception extrieure, se rduit un
de mouvements molculaires ] .
groupe
L'objet propre de la psychologie est donc
la sensation, puisque lous les vnements psy-
chologiques s'y rduisent ; et il faut l'tudier
dans l'homme, parce que c'est chez lui que nous
la trouvons dans son exemplaire le plus qualifi*
et qu'elle s'y offre aux prises de la mthode in-
trospeclive.
Le moi sentant n'a d'autre ralit que celle
de ses vnements ; il n'est pas un principe
substantiel dont les sensations seraient l'acte :
la substance spirituelle est un fantme crfr

1.De l'Intelligence,TomeI, p. 7.
128

la conscience J . Si l'on maintient le mot,


par
il faut le dfinir ; la substance dsigne l'en-
'
semble primitif des qualits d'un tre. Ds lors
la substance spirituelle n'est que l'ensemble
primitif des qualits de l'tre sentant ou agis-
sant, en l'espce, des connaissances et des vo-
litions. L'me n'est pas distincte des ides,
sensations et rsolutions que nous remarquons
en nous... Les ides, sensations et rsolutions,
sont des tranches ou portions interceptes et
distingues dans ce tout continu que nous ap-
pelons nous-mmes, comme le seraient des
portions de planche marques et spares
la craie dans une longue planche. Nous ne di-
sons point pour cela que le moi soit la collec-
tion et l'amas des ides, pas plus que nous ne
disons que la planche est la collection et l'ad-
dition des morceaux de planche... Mais si tous
les morceaux taient enlevs, il n'y aurait plus
de planche ; et si toutes les ides, sensations,
rsolutions disparaissaient, il n'y aurait plus
de moi... Donc nos oprations el modifications
sont des portions de nous-mmes. Donc le moi
.n'est point une chose distincte, autre que les

1. Ibidem,p. 8.
co-

oprations et modifications, cache sous elles,


durable en leur absence l .
Cependant nous avons tous une notion spon-
tane du moi comme de quelque chose de per-
manent toutes les oprations que nous accom-
plissons, nous les rapportons notre moi. Celle
conviction spor.tane est-elle tout fait erro-
ne.? Non, illusoire au sens mtaphysique,
celle notion ne l'est pas au sens ordinaire .
Le moi d-signe, en effet, la possibilit per-
manente de certains vnements sous certaines
conditions, et la ncessit permanente des- m-
mes vnements sous les mmes conditions,
plus une complmentaire, tous les vnements
ayant un carnetre commun et distinctif, c^lui
d'apparatre comme internes 2.
Evnements el possibilit permanente de ces
mmes vnements, il n'y a rien d'autre dans
le moi.
Il faut laisser de ct les mots de raison,
d'intelligence, de volont, de pouvoir personnel
et mme d moi, comme on laisse de ct les
mois de force vitale, de .force mdiatrice, d'-
me vgtative ; ce sont des mtaphores litt-

De l'Intelligence,
Le* Philosophesclassiques,pp. 250-251.
ne I, pp. 341-315.
. De l'Intelligence,Tome II, p. 217.
a.
Taine. 9
~ 130

rnircs ; elles sont tout au plus commodes litre


d'expressions abrviatives et sommaires pour
exprimer des lats gnraux et des effets d'en-
semble l.
La psychologie humaine ne peut donc avoir
d'autre objet que les oprations de l'me qui
sont toute l'me ; il faut rejeter la conception
spiritualistc qui considre ces oprations com-
me les actes passagers de quelque chose de
permanent ; l'me n'est qu'une srie indivise
de phnomnes.
Nous avons vu que tous ces phnomnes se
rduisent la sensation : les images et les
ides n'en sont que les rptitions plus ou moins
transformes et dguises 2.
Il importe donc de bien dfinir la sensation
et d'en dmler avec prcision les caractres
essentiels.
La sensation est ce premier vnement in-
trieur connu sans intermdiaire, accompagn
d'images associes qui le situent, excit par un
certain tat des nerfs et des centres nerveux
tat inconnu et qui d'ordinaire est provoqu
en nous par le choc des objets extrieurs.
La sensation est donc un phnomne inter-

|L Ibidem, TomeI, pp. 123124;


j 2. Ibidem,TomeI, p. 100.
131

ne ; c'est le premier caractre : la sensation


appartient nous et non l'objet , tandis
que la proprit perue, sentie, appartient
l'objet et non nous l. La sensation est l'inter-
mdiaire par lequel nous percevons les objels
extrieurs, mais dans la perception extrieure,
co que nous percevons directement, n'est pas
l'objet extrieur, mais la sensation qu'il fait na-
tre, ou le fantme-simulacre dont la sensation
est le premier temps 2 . Et de mme que
la sensation est interne, de mme le simulacre
qu'elle fait natre est interne ; il reproduit en
nous l'objet extrieur. C'est pourquoi nous di-
sons que <( la perception extrieure est une]
hallucination vraie. A l'occasion d'une sensa-1
tion nat une ide reprsentative, ou en d'autres
termes, un simulacre que nous prenons pour
l'objet, qui, comme l'objet, nous parat ext-
rieur et rel, dont la naissance concide avec
s .
la prsence d'un objet rel et extrieur
Parfois la sensation nat en l'absence d'un
objet extrieur ; elle suscite dans ce cas un
simulacre qui parat rel, mais qui n'a pas de
correspondant rel en dehors du sujet connais-

T Ibidem, pp. 167-169.


A.Ibidem, Tome II, p. 71.
Ls. Les Philosophesclassiques,pp. 4445.
132

sant ; c'est l l'hallucination proprement dite.


Mais que la sensation soit maladive ou saine,
spontane ou force, ne au dedans ou cause
par le dehors, elle suscite toujours le simulacre
d'un objet extrieur qui parat rel... La per-
ception extrieure est une reprsentation du
dedans projete et ralise dans le dehors l .
Dans les deux cas, le mcanisme est le mme;
nous prenons pour un objet extrieur et rel
ce qui n'est qu'un simulacre interne. Et l'on
pourra donc soutenir que lorsque la projection
au dehors du simulacre interne concide avec
la prsence d'un objet extrieur et rel, la per-
ception extrieure est une hallucination vraie.
Le second caractre de la sensation, c'est
d'tre distincte du groupe d'images qui s'asso-
cie elle pour constituer la perception d'un ob-
j
! jet, en lui attribuant une position tel ou tel
\ endroit du corps, Ici ou tel endroit en dehors
de nous, au loin, dans l'air, la surface des
objets extrieurs . L'tude rigoureuse de la
sensation exige, en effet, qu'on la dislingue de'
tous ces appendices que le temps vient sou-
der sur elle. 8. ,
La sensation est distincte aussi de l'tat du
1. Ibidem,p. 4546. . '
2. De l'Intelligence,TomeII, pp. 168-160.
133

nerf et des centres nerveux, qui par leur bran-


lement la font natre . i
Mais celle distinction n'est que provisoire \
la rigueur de la mthode cxigo qu'on laisse de
cot cet tat du nerf, pour tudier d'abord
la sensation^ part . Celle tude une fois
faite, le problme se pose : le phnomne psy-"
chologique est-il rellement diffrent du ph-
nomne physiologique, ou n'y*a-t*il l que deux
aspects diffrents d'un mme phnomne?
Taine avait rsolu d'avance le problmo ;
nous-trouvons ici des arguments en faveur de
la solution que lui dictaient ses principes gn-
raux. c< Il se peut que la sensation et le mou-
vement intestin des centres nerveux ne soient
au fond qu'un mme et unique vnement, conr
damn par les deux faons dont il est connu
paratre toujours et irrmdiablement dou-
ble.
Il se peut aussi que les deux phnomnes
soient irrductibles l'un l'autre : les deux hy
pothses sont acceptables. Mais si nous choi-
sissons la seconde, nous sommes obligs de re-
chercher l'explication de la dpendance entr
les" deux vnements au del de leur nature,
puisque leur nature ne fournit rien qui puisse
fonder leur dpendance rciproque , au del
134

l'inmo de la nature, puisque ces vnements


i font eux deux toute la nature , par con-
squent enfin dans le surnatucl . Or, rien
n'est moins conforme aux mthodes de l'induc-
tion scientifique l .
Nous devons donc revenir la premire hy-
pothse ; plusieurs raisons militent d'ailleurs
en sa faveur : d'abord, en soi, elle est aussi
plausible que la premire et elle a pour elle,
les analogies et quantit de prcdents
comme tant d'autres thories physiques et psy-
En outre, clic est aussi peu hy-
chologiques.
f pothtique que possible . Enfin, elle montre
i non seulement que les deux vnements peu-
vent tre lis enlre eux, mais encore que tou-
jours et forcment ils doivent tre lis enlre
eux...
Nous sommes donc autoriss admettre
que l'vnement crbral el l'vnement mental
ne sont au fond qu'un seul_cl mme vnement
deux faces, l'une mentale, l'autre physique,"
l'une accessible la conscience, l'autre acces-
sible aux sens a .
Tels sont les caractres de la- sensation : elle
/^
Vie,TomeIII, p. 255.
1.De l'Intelligence,TomeI, pp. 327-328.
L.2. Ibidem, PpT3j&3fci\ Vie, TomeII, p. 183. Dernire
Essais de Critique,p."187.
135

est un vnement interne, distincte des images }


qui s'associent elle pour constituer la per- j
ceplion extrieure, qui est une hallucination
vraie ; elle est l'une des faces d'un phnomne /
dont l'autre face est l'branlement du nerf et le i
jeu des centres nerveux.
Mais la sensation n'est pas un lment quel-
conque de notre activit mentale : elle en est
l'lment primordial ; elle constitue le rouage
le plus important de notre mcanisme intellec-
tuel. C'est elle que nous retrouvons la base
de nos ides les plus abstraites, non seulement
pour les conditionner, mais pour les former.
Tout le mcanisme de l'intelligence se ra-
mne une opration relativement simple : la
substitution. Celte opration se fait plusieurs
degrs, successivement, et finit par constituer
une hirarchie de signes substitus. Un signe
est une exprience prsente qui nous suggre
l'ide d'une exprience possible '.
La premire substitution est celle de l'image
la sensation. L'image est la rptition ou la
rsurrection de la sensation, et en la ressusci-
tant, elle la remplace ; elle est son substitut
el par consquent son signe. En effet, l'image,

L De l'Intelligence,TomeI, p. 25.
130

avec des stimulants physiques diffrents, et


un rducteur spcial, a la mme nature que
la sensation. Elle est la sensation elle-mme,
mais conscutive ou ressuscitante, cl, quel-
que point de vue qu'on la considre, on la voit
concider avec la sensation *. L'image n'est
donc, en quelque sorte, qu'une sensation pas-
se ; elle supple son absence. Aussi n'est-elle
pas un chelon indispensable dans l'chelle des
substitutions successives, ou tout au moins de
certaines substitutions ultrieures.
La deuxime substitution est celle des noms
Communs et gnraux, des mots, l'image ou
la sensation. On peut y substituer d'autres
^signes, mais le nom est le signe le plus com-
mode et celui qu'en fait les hommes utilisent
toujours. A la sensation ou l'image, je subs-
titue un nom propre qui dsigne toute la sen-
sation ou toute l'image a. Le nom propre est
donc une exprience prsente, qui nous sug-
gre l'ide d'une exprience possible, c'est--
dire celle de la sensation ou de l'image dsigne
par le nom ; celui-ci en est donc le substitut,
le signe. Un nom commun est aussi un signe,

Ibidem, pp. 125127.


2. Ibidem, pp. 27a 29. ,
l.
137 -*

mais il est lo substitut d'une exprience im-


* .
possible
Il dsigne, en effet, une qualit gnrale
plusieurs objets ; le mot arbre dsigne l'lan
du tronc et l'panouissement des branches, ca-
ractres propres tous les arbres et dislinclifs
d'eux-mmes ; lorsque je prononce le nom d'ar-
bre, je n'ai pas en moi la reprsentation sensi-^
ble de l'arbre abstrait. Le nom commun arbre
est donc le substitut d'une exprience impos-
sible a.
Quand nous voyons une srie d'objets sem-
blables, il nat en nous une srie d'innom-
brables petites motions qui, au terme de notre
examen prolong, se rsument en une impres-
sion d'ensemble, par suite en une pousse fi-
nale, en une tendance dfinitive... qui provoque
une expression, cl entre autres expressions,
un nom 3 .
C'est l le mcanisme par lequel se forment
nos ides gnrales : quand nous pensons
une qualit gnrale, il n'y a en nous qu'une
tendance nommer et un nom...
Une ide gnrale n'est qu'un nom pourvu

1. De l'Intelligence,TomeI, p. 31
3. Ibidem.,p. 36.
3. Ibidem, pp. 4041.
138

de deux caractres. Premier caractre : la pro-


prit d'tre voqu par la perception de tout
Individu de la classe. Second caractre : la pro-
prit d'voquer en nous les images des indi-
vidus de celte classe et de celle classe seule-
ment * .
Le nom est un signe, cVsl--dire qu'il se subs-
titue la qualit gnrale qu'il exprime ; il
est l'aboutissant d'une tendance que fail< natre
en nous la vue de plusieurs objets prsentant
des caractres communs. Au premier stade de
cette laboration, le nom commun ne dsigne
qu'une qualit gnrale ; mais peu peu, grce
des expriences varies et nombreuses, les
noms se remplissent , deviennent plus coin-
prhensifs ; tout d'abord nous ne remarquions
dans l'objet abstrait dsign par le nom com-
mun, qu'une qualit ; l'exprience nous amne
en reconnatre plusieurs, el le nom commun
qui n'tait que gnral, devient de plus collectif:
<( il correspond, non plus une qualit abs-
traite, mais un groupe de qualits abstraites .
Mais 1 il n'y a l toujours qu'une substitution
simple ; aprs la substitution de l'image la
sensation, du signe verbal l'image ou la

I. De VIntelligence,
Tome1, pp. 51-52.
139

sensation, il y a la substitution du signe ver-


bal un autre signe verbal. Pour l'acquisition
de certaines ides gnrales, il nous faut, en
effet, recourir cette substitution plusieurs
degrs. Il y a des choses dont nous ne pou-
vons avoir exprience ; or, puisque ce sont les
expriences qui, par leur caractre commun,
veillent en nous une tendance distincte, et ce
nom que nous appelons une ide, il semble
que nous ne devons jamais avoir une ide de
ces choses-l. Nous en avons cependant une
ide trs exacte et trs netle. C'est qu'ici no-
tre mcanisme intellectuel travaille non plus
par une substitution simple, mais par une srie
de substitutions l .
Soit, par exemple, le
nombre 36 ; il est videmment trop lev pour
que nous puissions avoir une exprience simul-
tane, distincte et claire des 36 units qui le
composent ; la tendance nommer el le nom,
ne surgiront pas. Il faut donc procder ici par
une voie dtourne. Le nombre 4, et peut-lre
le nombre 6, dont nous pouvons avoir l'exp-
rience simultane, claire et distincle des units
qui les composent, provoquent en nous une
tendance nommer el un nom : 4 ou G. Ce

I. De l'Intelligence,TomeI, pp. 56 60.


140

sont deux signes que je manie fort commode*


ment ; j'ajoute une unit : en moi nat une ten-
dance nommer et un nom : 5 ou 7. Voil
deux nouveaux signes ; je continue l'opration
de la mme faon, substituant tout signe aug-
ment d'une unit, un nouveau signe, jusqu'
ce que j'arrive an signe 30. Grce une subs-
titution plusieurs degrs, je suis arriv*
faire natre en moi une tendance nommer et
le nom correspondant une qualit gnrale
qui, de prime abord, ne pouvait faire natre
en moi le nom qui pt l'exprimer.
Par le mme procd, nous parvenons nous
faire une ide des objets de la gomtrie et
des sries infinies l. Grce lui, il semble
que les choses les plus loignes de l'exprien-
ce et les plus inaccessibles toute exprience
nous soient prsentes ; ce qui nous est prsent,
c'est un nom, substitut d'un caractre abstrait,
qui, lui-mme, est le substitut de la chose,
souvent travers plusieurs intermdiaires,
jusqu' ce que, par une srie d'quivalents, la
chane, rejoigne l'objet lointain que.vdirectemertt
nous n'atteignons pas .
Mais ne nous imaginons pas qu'il y ait l

1. Ibidem,pp. 60 60.
141

plus qu'un mol, et gardons-nous de penser que


nous avons par del nos mots gnraux, des
ides gnrales . C'est en vertu d'une illusion
psychologique que nous distinguons l'ide du
mot : nous oublions le Tnot pour ne plus consi-
drer que le sens du mot. Cette erreur de
conscience est trs frquente cl drive d'une loi
gnrale. Dans une impression ou groupe d'im-
pressioris qui se prsente un grand nombre do ^
fois, notre attention finit par se porter tout
entire sur la portion intressante et utile ;
nous ngligeons l'autre, nous ne la remarquons
plus ; nous n'en avons plus conscience ; quoi-
que prsente, elle semble absente...
Quand il s'agit de mots, nous pouvons
marquer les divers degrs de cet effacement.
Si une page est manuscrite, nous en compre-
nons le sens plus difficilement que si elle est
imprime ; noire attention se porte en partie
sur la forme extrieure des caractres, au lieu
de se porter tout entire sur le sens qu'ils ont ;
nous remarquons dans ces signes, non seule-
ment leur emploi, mais encore leurs particu-
larits personnelles. Mais, au bout d'un temps,
celles-ci ne nous frappent plus ;... ds lors dans
le manuscrit comme dans l'imprim, il nous
142

semble que nous ne suivons plus des mots,


mais des ides pures l.
L'ide gnrale n'est donc qu'un mot gnral,
cl nos penses les plus abstraites ne sojit donc,
en dernire analyse, que des rsidus de sen-
sations.
Nous avons ainsi dtermin tous les lments
de nos connaissances ; mais aprs avoir recher-
ch le processus de la formation de nos ides,
il nous reste une seconde recherche faire.
Dans la nature, les caractres gnraux ne
sont pas dtachs les uns des autres ; quel que
soit celui que nous ayons not, nous ne man-
quons jamais de le trouver li quelque au-
tre. De fait, l'un entrane l'autre, ou du moins
tend l'entraner. Tantt c'est le premier qui
entrane le second, tantt c'est le second qui
entrane le premier, tantt c'est chacun d'eux
qui entrane l'autre. Dans tous ces cas, les
deux caractres forment un couple, et ce couple
une loi. Penser une loi, c'est lier en-
^'appelle
deux ides gnrales ; en d'autres ter-
semble
llnes, c'est former un jugement gnral ; en
d'autres termes encore, c'est noncer mentale-
ment une proposition gnrale. Nous allons
i I. Oc l'Intelligence,Tome1,pp. 67 71. Vie, Tome Hf,
Y 235.
143 -r-

chercher, comment nous parvenons lier ces


ides, former ces jugements, noncer men-
talement ces propositions 1.
Il s'agit donc de dterminer la cause de nos
associations d'ides. Le problme est d'une im-
portance capitale.
Nous formulons en effet des axiomes, qui
s'appliquent non seulement tous les cas ob-
servs, mais tous les cas sans exception pos-
sible ; d'o il suit que de leur valeur dpend
la porte de la science humaine. Mais leur va-
leur dpend de leur origine ; il est donc essen-
tiel de savoir o elles naissent et comment elles
se forment. A ce sujet, deux coles originales
et encore vivantes, fonl deux rponses oppo-
ses . Ces deux coles sont celles de Kant et.
de Stuart Mill. Aprs avoir expos ces deux
solutions, Taine prend position contre chacune
d'elles.
Voil deux conceptions grandioses, et les-
puissanls esprils qui les ont formes sont di-
gnes d'admiration et de respect ; mais il faut'
sonder le fondement sur lequel ils les ont b-
ties, et, mon avis, ce fondement n'est pas-
solide. Selon Kant, il n'y a pas de con-

1. De l'Intelligence,TomeII, pp. 300301.


144

nexion ncessaire entre les deux donnes ; s'il


y a une connexion invincible entre les deux
ides correspondantes, la cause en est non dans
la structure des donnes, mais dans la struc-
ture de notre esprit. Avec Kant,, nous constatons
une liaison invincible enlre les deux ides.Mais,
entre les deux donnes que ces ides ont pour
objet et auxquelles il refuse toute liaison in-
trinsque, nous avons dml une liaison in-
trinsque ; car la premire, d'une faon latente,
contient la seconde ; d'o il suil que, le con-
tenu ne pouvant tre spar du contenant, la
liaison qui est insurmontable enlre nos ides
.est indestructible entre leurs objets. Selon
Stuart Mill, qu'il y ait ou non connexion entre
les deux donnes, nous sommes incapables de
la connatre ; car les deux donnes ne sont
lies que par induction ; et l'induction ne peut'
constater entre elles qu'une rencontre cons-
tante, c'est--dire une association de fait. Avec
Sluart Mill, nous admettons que, l'origine et
-dans beaucoup d'esprits, elles ne sont lies que
par induction ; mais nous avons prouv qu'elles
peuvent l'tre encore autrement;... l'on forme
par analyse la proposition qu'on a forme d'a-
bord par induction. Grce ce second pro-
.cd, la porte de notre esprit s'accrot l'in-
145

fini. Nous ne sommes plus capables seulement


de connaissances relatives et bornes ; nous
sommes capables aussi de connaissances abso-
lues et sans limites ; par les axiomes et leurs
suites, nous tenons des donnes qui non seule-
ment s'accompagnent l'une l'autre, mais dont
l'une enferme J'autre... Puisque... les deux don-
nes sont telles, que la premire enferme la se-
conde, nous tablissons par cela mme la nces-
sit de leur jonction ; partout o sera la pre-
mire, elle emportera la seconde, puisque la
seconde est une partie d'elle-mme et qu'elle
ne peut se sparer de soi... Leur liaison est
donc absolue el universelle, et les propositions
qui les concernent ne souffrent ni doutes, ni
limites, ni conditions, ni restrictions l.
Les itjes sont donc associes, selon Taine,
en vertu d'une connexion ncessaire ; nos axio-
mes, nos propositions gnrales, nos lois sont le
fruit d'une analyse : l'un des deux termes est
contenu dans l'autre, et la ncessit qui nous les
fait runir dans un couple est la ncessit du
principe d'identit.
Et ceci nous amne examiner la psycholo-
gie de Taine au point de vue critriologique.
De l'Intelligence,TomeJU^pj. Le mmopassage
,3J8J&JL
e Irouve dans TfonieV de YtUl.Lilt. Anglaise, pp. 405-406.
"h
- Tatne. 10
140
* ,
La thorie sur la formation des ides sem-
blait imposer des conclusions subjectivistes. Et
en effet, si tous les lments de nos connais-
sances se ramnent en dernire analyse la
sensation, qui elle-mme est un simulacre in-
simplement reprsentatif de l'objet ext-
rieur, n'est-il pas naturel de conclure que nos
(terne,
connaissances n'ont qu'une valeur relative,
puisque nous n'atteignons pas les choses elles-
mmes, et que nous sommes ds lors impuis-
sants contrler l'exactitude de ces fantmes
qui les reproduisent en nous.
Le subjectivisme et le scepticisme eussent t,
sans doute, dans la logique du systme. Mais
nous n'avons examiner ici que les consquen-
ces que Taine a, en fait, prtendu dduire de
ses principes.
Or, Taine est nettement objectiviste ; il le tra-
hissait rien qu' dfinir la perception extrieure
une hallucination vraie ; il entend par halluci-
nation vraie, celle qui correspond aux choses
extrieures. Par vrit d'une perception
crivait-il j'entends sa convenance avec son
objet ; je veux dire qu'elle soit subjectivement
ce que l'objet est en soi !. Ds lors l'hallu-

I. Vie, TomeI, p. 110.


147

cination est vraie, lorsque le simulacre qui la


suscite reproduit fidlement l'objet extrieur.
Assurment le problme est dlicat : nous
n'atteignons pas les choses en soi, mais seule-
ment des fantmes internes substituts des cho-
ses connatre. Nous sommes donc dans l'illu-
sion lorsque nous croyons saisir les choses elles-
mmes. Mais par un mcanisme admirable
qui nous trompe pour nous instruire, et nous
conduit par l'erreur la vrit 1 , nous avons
des connaissances conformes aux choses : par
cette correspondance, les vnements du dedans
cadrent avec ceux du dehors, et les sensauns,
qui sont les lments de nos ides, se trouvent
naturellement et d'avance ajustes aux choses,
ce qui permettra plus tard nos ides d'tre
conformes aux choses el partant vraies 2. La
certitude est donc possible et nous sommes as-
surs que nous connaissons les choses telles
qu'elles sont.
Taine n'indique pas quels sont les fondements
de cette certitude, comment s'tablit la corres-
pondance rigoureuse entre la connaissance "ef
la chose, quels sont les moyens dont nous dis-'
posons pour contrler nos hallucinations et
De l'Intelligence,Tome II, p. 192.
ri.2. Ibidem,Tome I, pp. 235-236.
148

faire le dpart entre les hallucinations vraies et


les vraies hallucinations ; il se contente d'affir-
mer sans tenter une explication. Il professe ici
une sorte de conjaroee^ogmatistej. il croit
l'excellence de notre mcanisme intellectuel, et
il en fait profession : Je crois que la science
absolue, enchane, gomtrique est possible l.
La vrit ne me fuit pas, j'en tiensvle prin-
cipe ; je n'ai pas l'explication universelle, mais
j'ai le principe de cette explication, et sans plus
douter, ni flotter, j'avance tous les jours dans
la connaissance de la vrit. Je vois, je crois,
je sais. Je crois de toute la puissance de non
tre ; je ne puis pas ne pas croire, puisque tou-
tes les certitudes logiques, psychologiques, m-
taphysiques se runissent pour m'affermir dans
l'absolue certitude o j'ai trouv le parfait
repos...
J'ai voulu plus que de la gomtrie et je
l'ai 3.
Il est assez trange d'entendre un des initia-
teurs de la psychologie exprimentale, c'est-
-dire d'une mlhode nouvelle en psychologie,
laquelle on doit des dcouvertes prcieuses,
mais qui laisse entrevoir tant d'horizons incon-

[l. Vie, TomeI, p. 47.


'Mt. Vie,Tome I, pp. 71-72.
149

nus, affirmer avec une confiance absolue, des


conclusions lointaines et encore venir. C'est
que, sous le psychologue, reparaissait le pan-
thiste, le croyant de la science : la nature est
une~pre loi abstraite, et tout ce qui nous rap-
proche de la connaissance de cette loi nous rap-
proche de la possession du dernier pourquoi des
choses ; chaque tournant de la science, nous
l'apercevons d'un peu plus prs. \

*%

Aprs avoir tudi l'intelligence, il fallait tu-


dier la volont; l'activit psychologique n'est
pas seulement cognitive, elle est aussi volitive.
Nous avons dit que Taine n'a pu mellre ex-
cution le projet longtemps nourri, d'crire un
ouvrage sur la volont qui aurait constitu le
pendant de Ylntelligence. Toutefois les notes
runies dans cette intention, cl quelques pas-
sages pars dans son oeuvre, suffisent nous
faire saisir dans les grandes lignes sa thorie
sur la volont .
Nous retrouvons ici une conception analogue
celle qui domine Ylntelligence. L'me hu-
maine n'est qu'une srie indivise de phno-
mnes : et de mme que l'intelligence n'est qu'un
150

mot ou une tiquette dsignant* l'ensemble des


connaissances, de mme la volont n'est qu'une
tiquette dsignant l'ensemble des volitions. Ici
comme l, il n'y a pas de facult au sens o
l'entendent les spiritualisles : si on conserve le
mot, il faut le dfinir comme on l'a dfini plus
chaut : une facult est une possibilit permanente
de certains vnements sous certaines condi-
tions 1. Ni la volont, ni la rsolution, ni son
Lefficacit, ni aucune force ne sont des tres... Il
n'y a dans le monde que des fails et des rap-
ports ncessaires ; la volont en exercice n'est
qu'un cas particulier des liaisons gnrales et
ncessaires que nous constatons entre deux faits
ou vnements 2.
Lorsque nous analysons les faits, nous cons-
tatons, en effet, que nos dterminations sont des
tals d'me qui provoquent certains actes ; la
volont ou le pouvoir personnel n'est que la
force prdominante d'une ide... la qualit p-
rissable d'une ide prissable 8.
A ct des sensations cognitives , il y a
des sensations impulsives , capables de trans-.
1. Ilisl. LUI.Angt., TomeV, pp. 393-397.
De l'Intelligence,
Tome II, pp. 201 206.
2. Les Philosophesclassiques,pp. 72-73. De l'Intelligence,
Tome I, pp. 337-342. Tome II, pp. 305-306.
.3.Les Philosophesclassiques,pp. 215-216.
151

metlre leurs .drives, images ou ides, cette


qualit impulsive dont elles sont nanties. Cette
force impulsive est une tendance qui affecte
toutes les sensations, des dgrs d'intensit
trs divers : peu prs nulle dans les sensa-
tions qu'on pourrait appeler cognitives pu-
res , trs puissante dans les sensations im-
. Ce sont l les deux che-
pulsives pures
lons extrmes ; la force impulsive affecte nos
sensations tous les degrs de cette chelle.
"
Une autre chelle gradue s'tablit au mme
point de vue de la force impulsive entre les sen- /
salions et leurs drives : cetle force va en d-
croissant de la sensation ou perception actuelle,
aux simulacres ou images, de ceux-ci aux ides
abstraites ou noms gnraux, de celles-ci aux
ides abslraites pures. Toujours au mme point
de vue, on remarque que l'lment, de nos sen-
sations qui concerne le futur prime l'lment
qui concerne le pass, et que le prsent prime^
le futur et le pass.
La force impulsive s'accrot encore du carac-
tre des circonstances dans lesquelles elle nat,
c'est--dire de l'actualit de nos reprsenta-
lions, de la probabilit.ou de la certitude des
vnements qu'elles annoncent, de la prcision
avec laquelle, elles apparaissent, de l'attention
152

du sujet, du rapport qui existe entre le sujet el


la reprsentation : lorsque celle-ci sera le fruit
d'une exprience personnelle, elle aura videm-
ment une force impulsive plus dterminante
qu'un banal lieu commun 1.
L'atlenlion que le sujet prte ses reprsen-
tations peut jouer un rle important ce point
de vue, et sa concentration sur une tendance
impulsive quelconque peut renverser l'ordre ta-
bli dans la prdominance objective des tendan-
ces. Mais en gnral, cet ordre se maintient
dans ce conflit- incessant de tendances qu'est
pour tout homme le cours ordinaire, de la vie :
l'image prdomine sur l'ide abstraite, la son-
* sation sur l'image, et la tendance
prdomine
prdominante se fixe, tantt sans conflit, tantt
aprs conflit ; la fixation de la tendance se tra-
duit par une action immTTetrtTlghe, acci-
dentelle ou continue ; dans ce cas les actions
ordonnes en vue de cette fin loigne, de
moyens qu'elles taient, deviennent des buts
successifs.
Nous touchons au terme de- celte recherche
sur la nature de nos dterminations : la ten-
Idance fixe et dfinitive est ce qu'on ap-
1.Revue Philosophique,Novembre1000.IL Taine, Notes sur
la volont,pp. 442 480. Nous en donnonsici le rsum.
153

pelle une volition, une rsolution, et la volont


chez l'homme n'est que la possibilit perma-
nente de la fixation des tendances prdomi-
nantes.
Ds lors, c'est une erreur d'affirmer que
l'homme se dtermine ; il est dtermin. Tous
ses actes sont le rsultat des tendances que font
natre en lui ses connaissances : la force im-
pulsive que chacune d'elles possde, entre en
conflit avec ses voisines : la dtermination r-
sulte de l'tat d'quilibre momentan que pro-
voque l'intervention d'une tendance prdomi-
nante qui se fixe dfinitivement.
Cette thorie sur la volont rencontre de front
la doctrine spirilualisle sur le Libre Arbitre, qui
affirmerait, selon Taine, que la volont est la
facult pure de produire des rsolutions.
Voici quelques arguments invoqus par
Taine l'appui de son dterminisme. Nous
constatons par exprience que c'est la force
du dsir qui fixe le dsir l. Or, qu'est-ce qui
constitue la force du dsir, sinon la force im-
pulsive de la sensation ou de l'ide qui le fait
natre? L'homme est une mcanique dont les
ressorts ont des pousses antagonistes et sa

I. BvuePhilosophique,
op. cit.
154

conduite est fixe mathmatiquement selon les


diffrences d'nergie de ces ressorts : il n'inter-
vient pas dans le conflit de ses tendances par
l'exercice d'une facult qui pourrait choisir l'une
d'entre elles.
Par induction, nous arrivons la mme con-
clusion ; l'histoire nous montre en effet que les
passions mnent l'homme. Ses actions sont d-
1 termines par des tendances dont il n'est pas le
matre. Le fond mme de sa nature, c'est cette
couve des passions secrtes, souvent malfai-
santes, ordinairement vulgaires, toujours aveu-
gles, qui frmissent et frtillent en nous, mal
recouvertes par le manteau de dcence et de
raison sous lequel nous lchons de les dgui-
ser ; nous croyons les mener, elles nous m-
nent ; nous nous attribuons nos actions, elles
les font. Il y en a tant, elles sont si fortes, si
entrelaces les unes dans les autres, si promptes
s'veiller, s'lancer et s'entraner que leur
mouvement chappe tous nos raisonnements
el toutes nos prises *.
Enfin, voici une preuve priori : la raison
d'une chose tant la prsence d'un fait ou qua-
lit quelconque, le principe de raison suffi-
sante ne souffre aucune exception il en r-
\ I. Itist. LUt.Angl, TomeIV, p. 128.
155

suite que ce fait ou cette qualit tant donn,


l'vnement suit ncessairement. Ds lors la
doctrine du Libre Arbitre doit aboutir - une
contradiction ; car si l'vnement pouvait sur-
gir ou ne pas surgir, ayant surgi il serait sans
raison, puisqu'il pouvait aussi ne pas surgir.
Nous ne sommes donc pas libres, et s'il s'est
trouv des philosophes pour dfendre la libert
humaine, c'est qu'ils se sont laisss prendre
une illusion psychologique : nous croyons la
libert, nous avons l'illusion d'tres libres et
matres de nos actes, parce que, dans nos sup-
positions, nous faisons abslraction de la force
ingale de nos tendances ; nous croyons pou-
voir accomplir les actions contradictoires de
celles que nous accomplissons, parce que nous
avons cess de considrer les conditions-qui,
de fait, dterminent la possibilit de nos actes.
L'argument de conscience invoqu par les spi-
ritualistes n'est donc pas recevable : il se base
sur notre illusion de la libert. En ralit, dans
le monde moral comme dans le monde physi-
que tout est dtermin : le fond de l'homme
ce sont des impulsions irrsistibles *.

L Philosophiede l'Art, Tome II, p. 110. Vie, TomeII, pp.


121122. Iltst. Litt. Angl, TomeI, p. xv. TomeII, pp. 39
et ). TomeV, p. 156.
150

La machine humaine joue fatalement ; nous


sommes le jouet de lois immuables qui nous en-
veloppent et nous matrisent 1.

Il semble que l'enqute psychologique entre-


prise par Taine, soit complte par ces tudes
minutieuses sur l'intelligence et sur la volont.
Elle permet en effet, une vue d'ensemble sur
notre organisation mentale. Un flux et un
faisceau de sensations et d'impulsions, qui, vus
par une autre face, sont aussi un flux el un
faisceau de vibrations nerveuses, voil l'esprit.
Ce feu d'artifice, prodigieusement multiple et
complexe, monte et se renouvelle incessamment
par des myriades de fuses ; mais nous n'en
apercevons que la cime. Au dessous et ct
des ides, images, sensations, impulsions mi-
nentes dont nous avons conscience, il y en a
des myriades et des millions qui jaillissent et se
groupent en nous sans arriver jusqu' nos re-
gards...
L'tre moral est une gerbe lumineuse, com-
pose d'une infinit de fuses, toules de mme

L ThomasOraindorge,p. 263.NouveauxEssais de Critique,


pp. 15-16.
157

espce, qui, divers degrs de complication et


de hauteur, s'lancent et redescendent inces-
samment et ternellement dans la noirceur du
vide... l.
Mais si nous connaissons la nature de ces
fuses, il nous reste rechercher la manire
dont elles se runissent pour former cette gerbe
lumineuse qui est nous-mmes. Les oprations
de l'me forment un ensemble organis et coor-
donn, de telle sorte que chaque tre moral
prsente des caractres propres, et constitue
une individualit distincte. D'o provient celte
orientation permanente qui se dessine dans la
trame de nos oprations?
<( Y a-t-il en nous une facult matresse, dont
l'action Uniforme se communique" o^remment
nos diffrents rouages, et imprime notre
machine un systme ncessaire de mouvements
a
prvus?
Oui, il y a dans chaque individu une facult
matresse qui imprime son activit psycholo-
'
gique un mouvement d'ensemble, c'est--dire
L De l'Intelligence,TomeI, pp. 7 et 9.
- 2. Essai sur Tite-Lice,Prface,pp. vn-vtii. La thoriede la
facultmatresse est considregnralementcommele prin-
cipe de la Critiquede Taine. Nous pensonsque l'tudede cette -
thorie doit rentrer dans l'examende sa psychologie : car si
elle sert commemthodede critique,elle est avant tout une doc-
trine psychologique. v,
.158

qu'il y a dans chacun dendus un certain tat


psychologique rsultant d'un certain genre de
got et de talent, d'une certaine disposition d'es-
prit et d'me, de ce cortge de prfrences et
de rpugnances, de facults et d'insuffisances
qui constituent la tournure de son esprit et la
qualit de son caraclre. Cela ne veut pas dire
que l'aine soit autre chose que l'ensemble de ses
oprations el de ses facults, qu'elle possde
une facult gnrale qui organist ses mouve-
ments et ses actes ; mais ces oprations et ces
facults s'organisent d'elles-mmes : les.cho-
ses morales ont, comme les choses physiques,
des dpendances et des conditions l. Les qua-
lits d'une me dpendent les unes des autres ;
l'une d'elles tant donne, les autres ne peuvent
tre diffrentes ; si l'une varie, les autres va-
rient d'une faon proportionnelle ; parlant, elles
forment un systme comme un corps organis,
elles s'enchanent et se conditionnent mutuel-
lement. *
Pour s'en convaincre, il suffit de regarder au-
tour de soi ; celui qui prend la peine de noter
les caractristiques d'un esprit, non seulement
aura le sentiment vague de cel accord mutuel

1. Estais de Critique, l'rfaee, pp. vmix.


159

qui harmonise les diverses facults d'un esprit,


mais encore il en aura la perception distincte ;
il pourra prouver par voie logique que telle
qualit, la violence ou la sobrit d'imagina-
tion, l'aptitude oratoire ou lyrique, constate
sur un point doit tendre son ascendant sur le
reste. Par un raisonnement continu, il reliera
aussi les divers penchants de l'homme qu'il exa-
mine, sous un petit nombre d'inclinations gou-
vernantes dont ils se dduisent el qui les expli-
quent, et il se donnera le spectacle des admi-
rables ncessits qui rattachent entre eux les
fils innombrables, nuancs, embrouills de cha-
que tre humain *.
Celle recherche sur la facult matresse nous
permet de saisir dans leur ensemble les mouve-
ments de noire mcanisme crbral, de suivre
jusqu'au bout le processus des oprations de
l'intelligence. Ds lors, l'tude est complte, et
nous pourrons rattacher les lois de notre acti-
vit psychologique l'conomie gnrale des
lois de l'univers. L'unit foncire de la nature
nous apparatra une nouvelle fois, lorsque nous)
mirons compris que la psychologie humaine/j
n'est qu'un chapitre des scicitc.es naturelles/

I. Essais de Critique,Prface, pp. x-xt.


V
160

puisque les mouvements de l'automate spiri-


tuel qui est notre tre, sont aussi rgls que
ceux du monde matriel o il est compris *. -
L'homme se sentira plus prs de la nature, et
il comprendra pourquoi, certaines heures, son
me rentre si aisment dans sa patrie primi-
tive, dans l'assemble silencieuse des grandes
formes, dans le peuple paisible des tres qui ne
pensent pas 2.

*%

Si l'on avait demand Taine, quel est ce-


lui de ses livres qu'il se flicitait le jkis d'avoir
crit, il aurait, sans nul doute, dsign Ylntel-
ligence. Il n'est pas d'ouvrage, en effet, qui ait
absorb davantage les proccupations de sa
jeunesse studieuse, et les rflexions de sa vie
de philosophe et de savant. M. Victor Giraud dit
trs bien : en un certain sens, c'est Ylntelli-
gence qu'aboutit toute l'oeuvre de Taine, toute
son oeuvre antrieure du moins ; s'il tait mort
. celte date, ce livre et t comme son testament
intellectuel ; et, la joie qu'il prouva de l'crire,
au soin qu'il mit en retoucher, en augmcn-

1. Essai sur Tile-Llve,Prface,p. vit.


2. Essais de Critique,p. 391.
161

ter jusqu' la fin les ditions successives,


on devine que cette oeuvre tait bien son oeuvre
de secrte prdilection, celle laquelle, la
veille mme de sa mort, il et peut-tre sacrifi
sans hsiter, s'il l'avait fallu, tout le reste, et la
Littrature Anglaise, et les Origines elles-
mmes *.
Et cependant, nous ne croyons pas que cette
oeuvre soit destine assurer, dans l'avenir, le
renom philosophique de son auteur. Loin de
nous la pense de nier sa valeur, de contester
le mrite trs rel qu'elle a eu certains points
de vue. Mais elle n'a eu qu'une utilit passagre,
toute relative, sans avoir d'autre part, acquis
la science des rsultats dfinitifs et certains.
Certainement Taine a trs heureusement com-
battu l'influence de l'cole ullra-spiritualistc qui
rgnait en matresse inconteste en France vers
le milieu du XIXe sicle 2. Il a imprim une di-
rection nouvelle la psychologie, par la divul-
gation d'une mthode fconde qu'il avait em-
prunte principalement l'cole anglaise. A sa
suite, il a pouss l'lude de la psychologie dans
un sens exprimental ; Stuart Mill, Herbert
1. Victor Giraud, Essai sur Taine, pp. 80-81.
2. LucienLvy-Bruhl,Ilislory of ModemPhilosophyin France.
London, Kegan-Trenhand C\ 1899,pp. 431.
Taine. 11
162

Spencer, Alexandre Bain, taient les promo-


teurs de cette psychologie exprimentale, c'est-
-dire de cette mthode nouvelle en psychologie
et Taine avec enthousiasme, --
que adopta
te qui laisse de ct comme un vieux bagage inu-
tile la question des forces, facults, substances
spirituelles et autres entits vides, et qui^ assure
chacun de ses pas par le contrle constant de la
physiologie et de la pathologie. La science de
l'esprit ne va point sans celle du systme ner-
veux ; la science de l'esprit sain ne va point
sans celle de l'esprit malade ; la Salptrire et
l'amphithtre de vivisection sont des succur-
sales indispensables au cabinet du psycholo-
gue ; ajoutez-y l'histoire des animaux et des di-
verses races humaines, par suite l'histoire de
l'intelligence et des instincts. L'esprit n'est pas
une monade isole, mais la plus haute fleur d'un
grand arbre aux milliers de branches ; pour
comprendre la fleur, il faut connatre l'arbre *.
Cette mthode a t applique d'un bout
l'autre de YIntelligence, et elle y et, sans doule,
t fconde en rsultats prcieux, si Taine avait
toujours pris soin de lui conserver son vrita-
ble caractre. Mais il a prtendu carter en

I. DerniersEssais de Critique,p. 201.


163

psychologie tout ce qui chappait aux prises


directes de la mthode exprimentale, niant trop
souvent ce que l'efficacit limite de ses proc-
ds ne lui permettait pas d'atteindre. Que la
sincrit du procd exprimental oblige
laisser de ct la question des forces, facults,
substances spirituelles, non pas comme un vieux
bagage inutile, mais comme une entrave la
libert des conclusions ventuelles tirer de
l'exprience, nous n'en disconvenons pas ; mais
il n'y a l qu'une exigence de mthode. Il est
tmraire, en tous cas, de repousser priori
ces notions ; les rsultats de l'exprience, une/
fois acquis, il reste les interprter, en in-
duire par des raisonnements, les principes et les
raisons. Et ici, la mthode exprimentale, elle
seule, est inefficace ; un travail de rflexion el
d'abstraction s'impose", el l'interprtation des
phnomnes, pour tre complte, doit, tout au
moins, inclure l'examen de la question des facul-
ts cl de substance que la rigueur du procd
exprimental avait tout d'abord fait carter.
L'erreur de Taine consiste prcisment dans
la confusion de ces deux points de vue : il a
converti l'abslention provisoire en. une ngation!
absolue ; son interprtation des phnomnes ne
va pas au del des donnes exprimentales. Il\
164

est trs facile d'afhVmer que la substance spiri-


tuelle est une illusion cre par la conscience ;
encore sirait-il d'en produire des preuves. Or,
on n'en trouve pas dans YIntelligence ; on n?y
rencontre que des affirmations gratuites et des
explications qui trs souvent n'expliquent
rien. Que signifie en effet cette dfinition de la
: une possibilit permanente de certains
^facult
'vnements sous certaines conditions? Ayant
| constat que certains vnements surgissent
sous certaines conditions, Taine en induit que
* ces vnements sont possibles sous ces condi-
tions, toujours possibles, que ds lors la facult
) est une possibilit permanente. Mais ce n'est l
rien d'autre qu'une relation purement logique ;
qu'y a-t-il dans la ralit en l'absence jje ces
vnements ? Le conditionnement de la possibi-
lit ne peut s'expliquer sans une ralit ontolo-
gique qui le dtermine, puisque toute condition
est une limite et que le possible, comme tel, ne
Jpeut pas tre lui-mme sa limite. Taine, qui
n'aimait pas les entits vides, ne rpugne pas
ici aux explications vides '.
- Taine a donc outr la porte de la mthode

I. Cf. Itohert Flint, tlistory of the Phitosophyo\ Hhlory, His-


lorical Philosophyin Francend frenchfoelgiumand Swilzerland.
Kdimbourget Londres, W. Blackwood,1893,pp. 636-637.
165

exprimentale, et ce faisant, il en a fauss les


rsultats. D'autre part, il n'a pas toujours s?u
observer les conditions imposes par la mthode
elle-mme, je veux dire qu'il a parfois laiss
son systme dteindre sur sa psychologie.
Bien que Taine, crit M. Barzellotti d-
clare ds les premires pages de son livre, ne
vouloir se proccuper que des faits, il donne
cependant ses doctrines psychologiques une
empreinte rigide de systme non conforme
l'esprit ni la direction exprimentale, que la
science a pris de plus en plus dans ces dernires
annes 1 .
Cette empreinte du systme se manifeste en
de nombreuses occasions ; par exemple dans>
la solution donne la question de savoir si le/
phnomne de la sensation est distinct de celui)
du mouvement des centres nerveux. Taine. les
rduit un phnomne unique parce que leur
troite interdpendance n'est explicable que pan
l'unicit du phnomne. Assurment la conclu-/
sion est logique lorsqu'on a pos en principe
que la sensation est un mouvement qualifi el
complexe, el que le mouvement est une sensa-

1. GiacomoBarzellotti,La Philosophiede II. Taine.Traduitde


l'itaiien par AugusteDictrich, p. 197.Bibliothquede Philoso-
phie contemporaine.Paris, Alcau, 1900.
166

tion simplifie el rduite ; mais c est l un prin-


cipe du systme, une consquence du natura-
panthiste. Et lorsqu'on dclare ne vou-
lisme
loir se proccuper que des faits, il faut renoncer
des vues systmatiques, sous peine d'enlever
aux conclusions d'une psychologie prtendu-
ment exprimentale, la valeur qu'on entend leur
donner par la vertu de sa mthode et de ses
procds.
Mais il importe de considrer d'un peu plus
prs quelques-unes des thories psychologiques
de Taine.
Aprs examen de la nature du moi, il conclut
que, en lant que compos de forcesd de pou-
voirs, le moi n'est lui-mme qu'une entit ver-
bale et un fantme mtaphysique. Ce quelque
chose/l'intime, donl les facults taient les dif-
frents aspects, disparat avec elles ; on voit
s'vanouir et rentrer dans la rgion des mois
la substance une, permanente, distincte des v-
nements '.
Nous ne pouvons admettre cette thorie qui
prtend que l'me n'est pas distincte de ses
oprations. Elle laisse, en effet, inexpliqu un
fait de conscience universel : l'homme a le sn-

I. De l'Intelligence,TomeI, p. 313.
167

liment de la permanence
r de son moi travers
. _ _ j
les changements quUl-' prouve et~ics modi-
fications qu'il subit. Or, s'il n'y a dans le moi,
rien de permanent sous ses mtamorphoses
continuelles, comment pourrions-nous avoir
cette.conscience de la dure du moi ? Taine pr-
tend que c'est l une illusion de la conscience.
Fort bien, mais encore faut-il qu'une illusion
repose sur quelque chose. Comment pourrions-
nous avoir l'illusion du moi, si le moi n'est
rien ?
M. Empart, dans une lettre ouverte adresse
Taine peu aprs la publication de Ylnlelli-
gence, crivait avec beaucoup d'-propos :
Voulez-vous dire que le moi n'est pas une
puissance qui puisse exister part, dpouille
de toute espce de phnomne ? Je suis de votre
avis... Mais voulez-vous dire que le moi est une
chose qui ne se dislingue en aucune faon de
ses modalits? qui consiste uniquement dans
ses divers phnomnes ? Il m'est impossible de
partager votre sentiment. Et voici pourquoi.
Les phnomnes psychologiques sont essentiel-
lement changeants et fugitifs ; nos sensations
d'aujourd'hui ne sont pas celles d'hier, comme
nos sensations de demain ne sont pas celles
d'aujourd'hui. El cependant, le moi reslc abso-
168

lument le mme ; la conscience nous dt qu'il


est parfaitement identique sous la varit de ses
modifications. Pareil ces monuments qui sur-
vivent aux vicissitudes des ges, il demeure in-
variable au sein de la perptuelle variation de
ses vnements. N'est-ce pas une preuve mani-
feste, qu'il se distingue dans une certaine me-
sure de ses diverses modalits? *
Nous ne pouvons admettre davantage la tho-
rie qui fait de la perception extrieure une hal-
lucination vraie .
Pour qui l'examine de prs, l'objection se
prsente spontanment l'esprit : vous diles que
nos perceptions extrieures sont des hallucina-
tions vraies, c'est--dire des reprsentations qui
^sonl subjectivement ce que l'objet est en soi. Si
vous appelez vraies certaines hallucinations,
c'est que les hallucinations ne sont pas toujours
conformes aux choses ; vous avez donc pu cons-
tater cette conformit dans certains cas?
"7 Mais comment le pourriez-vous si vous ne
connaissez pas les choses elles-mmes, si vous
n'atteignez pas les objets extrieurs, mais seule-
ment des simulacres intrieurs qui les repr-
'senlcnt? Comment pourriez-vous ds lors dis-
I. L'nbbL. Kmpari, De la connaissancehumaine.Lettre*
M.II. Taine. Paris, LibrairieHenri Anir,1872,p. 07-68.
169

linguer vos hallucinations en vraies et fausses,


selon qu'elles sont ou non conformes aux ob-
jets extrieurs, alors que vous ne disposez d'au-
cun moyen pour constater celte conformit ?
La vrit de vos hallucinations n'est pas ga-
rantie, en effet, par le tmoignage de vos voi-
sins, pas plus que la fausset des hallucinations
d'un fou n'est tablie par le dmenti de ses m-
decins. La vrit de vos perceptions extrieures
n'est que plus probable que celle des hallucina-
tions du fou. Mais est-ce sur des probabilits
qu'on base les principes d'une science ?
Taine avait pressenti l'objection et il y r-
pond par avance, en affirmant qu'il y a l un
mcanisme admirable qui nous trompe pour
nous instruire et nous conduit par l'erreur la
vrit. En ralit, c'est l une abdication de-
vant la difficult, un ay^u_d'impuissance ; le m- *
canisme serait, en effet, admirable, mais encore
conviendrait-il de nous montrer qu'un tel mca-
nisme fonctionne rellement dans la formation
de nos connaissances et comment il y fonc-
tionne.
Celte thorie de l'hallucination vraie provient
de la tendance trop accentue de la psychologie
de Taine ne tabler que sur les cas anormaux.
M. Lucien Roure remarque trs justement que.^
170
i
cette conception doit sa forme dfinitive aux
'.udcs physiologiques cl mdicales do Taine.
La frquentation des laboratoires et des clini-
ques attira on attention sur les faits patholo-
giques, dont l'lude commenait ds lors tre
la mode. On voulait renouveler la psycholo-
gie, en substituant l'introspection la mthode
exprimentale, et on croyait, tort ou raison,
ne pouvoir mieux saisir le secret du mcanisme
humain qu'en en tudiant les exemplaires faus-
ss, o certaines pices apparaissaient plus net-
tement tant comme dmontes, o certaines
oprations se laissent plus facilement saisir
tant grossies jusqu' la dformation l.
Il peut tre, en effet, trs utile, voire nces-
saire, de recourir l'examen des cas anor-
maux, des exemplaires fausss ; mais c'est l
une tude subsidiaire, destine clairer d'un
jour nouveau les cas normaux, les exemplaires
sains. Taine en a fait l'objet principal de ses
expriences, et il en est arriv difier une
psychologie, dont les principes ne s'adaptent
gure aux donnes constantes et gnrales de la
science de l'me humaine.
Nous avons dit plus haut que Taine avait
1. LucienRoure,llippolyteTaine.Etudesphilosophiques.
Paris,
pp. 28-29.
T.olhiellcux.
171

fauss les conclusions de sa psychologie par


l'emploi abusif du procd exprimental. La
chose apparat trs clairement dans sa doctrine
sur les ides gnrales. 11 poussait jusqu' la
manie l'ostracisme des entits scolastiques ;
ce titre, l'me humaine, substance immatrielle,
devait tre proscrite. Outre que l'allure du sys-
tme ne s'en pouvait accommoder en dehors du
champ de la psychologie, l'exprience devait
fournir des preuves victorieuses contre cetle
chimre mtaphysique. Et en fait, de ce que
l'exprience ne la lui rvlait pas directement,
comme ce
praticien qui n'avait jamais
rencontre l'me humaine au bout de son scal-
pel, Taine en a tout aussitt conclu que
cette conception suranne devait tre bannie de
la science. Ce point une fois acquis, il fallait
expliquer et combien laborieusement les
oprations de notre activit psychique sup-
rieure; les donnes de la conscience passaient au
rang d'illusions psychologiques, l'activit intel-
lectuelle se rduisait tout entire au jeu plus ou
moins compliqu de nos facults sensibles. C'est
ainsi que nos ides gnrales et abstraites ne
sont, pour Taine, que des noms gnraux, sorte
d'tiquettes apposes dos fragments de sensa-
tion. Cetle doctrine, crit M. de Margerie,
- 172

nous conduit, chose inattendue, en plein


moyen-ge. Elle est une solution du problme
des Univcrsaux, si vivement agit par cette phi-
losophie scolastique pour laquelle il professa
un si parfait ddain ; el celte solution est le no-
minalisine...
En fait d'actes positifs et dfinitifs, lorsque
nous pensons ou connaissons les qualits abs-
traites, il n'y a en nous que des noms ; nous
sommes dans l'illusion lorsque nous croyons
avoir, par del nos mots gnraux, des ides
gnrales ; dans les ides gnrales, le mot
est toule la substance de l'opration \
Une pareille conception s'impose, lorsqu'on
nie l'exislcnce d'un principe immatriel, et cetle
ngation chez Taine, tait logique, on pourrait
dire ncessaire. Or, cetle thorie, explique-t-elle
les faits ? Nous ne le pensons pas ; elle laisse
subsister une lacune trs importante qui rend
l'explication inadquate et inefficace.
L'analyse de nos ides gnrales nous rvle,
en effet, qu'elles sont plus qu'un nom, puis-
qu'elles peuvent exister en l'absence d tout
nom. M. Empart le fait trs bien voir :
Pour concevoir la proprit qui se rencon-
1. Amedede Margerie,H. Taine. Paris, Poussielgue,1894,
pp. 57 et 61.
173

tre dans tous les arbres, vous n'avez pas eu


besoin de ce mol ; il vous a suffi d'arrtcr votre
attention sur le frne, le pin, etc., qui taient
sous vos yeux, de considrer spcialement l'-
lan du tronc et l'panouissement des branches ,
et de sparer par la pense ces qualits commu-
nes des qualits particulires. Et, quand ensuite
vous avez prononc le mol arbre, vous n'avez
pas fait natre l'ide gnrale clans voire esprit:
vous la possdiez dj avec toute sa prcision
et sa nettet ; vous vous tes born l'exprimer
par un son : voil ce que vous avez fait, et rien
de plus l.
L'ide gnrale est donc plus qu'un nom :
elle est le produit d'une activil suprieure qui /
par ses caractres rvle dans l'homme l'exis- \
tence d'un principe immatriel, d'une me spi-f
rituelle. Assurment, l'exercice de nos facults \
intellectuelles n'est pas pleinement indpendant
des conditions matrielles. Les ides abstraites
et universelles sont conditionnes par nos con-
naissances sensibles, partant par nos sensations.
Mme la psychologie de Taine a eu, cet.
gard, le mrite de faire voir trs clairement
le mcanisme par lequel nos sensations cl nos

1. L. Emparl, op. cit., pp. 109-110,


174

images arrivent jusqu' celte dernire tape


dans l'laboration de nos connaissances ; nous
n'avons pas notre disposition d'autres l-
ments matriels. La pense qui abstrait et uni-
versalise les qualits gnrales rencontres dans
les individus, est, comme telle, une fonction. Si
Taine avait pouss l'induction jusqu'au boul,
il aurait atteint ce dernier rouage de notre m-
canisme intellectuel qui lui imprime son mou-
vement et qui donne ses oprations leur am-
pleur et leur prix. Mais le systme gardait les
issues, et Taine prtendit borner ses regards
aux limites restreintes des rsultais immdiats
de l'exprience ; il tait aveugl par des pr-
jugs.
Aussi bien cette dfaillance scientifique devait-
elle l'amener d'invitables contradictions ;
elles sont la ranon de ces altitudes systmati-
ques, de ces obstinations injustifies auxquelles
l'indpendance orgueilleuse conduit des esprits
souvent sincres.
Les affirmations de Taine, quant la valeur
objective de nos connaissances, constituent une
de ces contradictions.
Nous avons fait remarquer plus haut que la
thorie de l'hallucination vraie et d, logique-
ment, le mener au scepticisme et au subjecti-
175 ~

visme kantien. D'aprs elle, en effet, la per-


ception extrieure ne nous fait pas sortir du
monde intrieur d'ides et d'images o nous
nous dballons : nous sommes impuissants
constater l'adquation de l'ordre logique l'or-
dre rel. Prise en elle-mme, crit Al. de
Margerie, la thorie de M. Taine est logique-
ment sceptique en ce qui touche l'existence du
monde extrieur... Le scepticisme idaliste est
l'aboutissant invitable de toute doctrine sur
la perception extrieure qui refuse d'admettre
sous une forme ou sous une autre une com-
munication effective entre l'esprit et les choses.
Si quelque objectif rel ne nous est pas donn
par l'exercice de nos facults perceptives, rien
d'objectif, je veux dire aucune affirmation l-
gitime de l'objectif, aucune notion mme de
l'objectif, ne sera conquis par le travail ult-
rieur de la pense '.
Or, Taine a prtendu conserver nos con-
naissances une valeur objective ; il combat Kant
qui ne leur reconnat qu'une valeur idale, cl
Stuart Mil] qui n'y attache qu'une valeur rela-
tive. La connexion qui relie les deux termes de
j
nos axiomes, est ncessaire, d'aprs lui, parce /

1. Amededo Margerie,op. cit., p. 100.


176

1 que le second est en quelque sorte contenu dans


le premier. Par consquent nos connaissances
I ont une valeur absolue et universelle. Cette
conviction rflchie el motive de l'accord de la
pense et des choses inspire tout ce chapitre
(sur les Ides) et se retrouve dans les suivants.
Il n'est plus question de savoir si sa psycholo-
gie lui permet des vues si hautes l.
Sans se douter de la contradiction dans la-
quelle il verse, Taine professe un objectivisme
confiant. Or, tant donn le point de dpart de
sa psychologie, il n'tait plus recevable com-
battre les conclusions du subjectivisme kantien.
Un disciple de Kant, M. Barzellotti, en fait la
remarque : aux affirmations de Taine sur la
valeur objective de nos ides, l'empiriste
pourrait rpliquer, dit-il, que le contenu de ces
ides est constitu de rsidus de l'exprience
dposs dans notre esprit el labors par l'abs-
traction, et Kant pourrait rpondre que le carac-
d'objectivit exemplaire et d'universalit
idale dans lesquelles consiste leur vritable
valeur, n'a aucun quivalent adquat dans l'ex-
Iprience, toujours relative, particulire et fi-
nie 2 .
itre

1. Ibidem,p. 162.
2. G. Barzellotti,op. cit., p. 14, note 1.
177

Ds lors, si Taine avait t logique, il et


t kantien. Mais il rpugnait par nature au
scepticisme ; il avait foi dans In valeur de la
science, et il l'affirmait hautement, ft-ce au
prix d'illogismes. L'oeuvre y perd, mais l'hom-
me y gagne : car ses contradictions trahissent
la parfaite sincrit d'esprit qui l'empcha de
s'obstiner dans l'erreur, et de se roidir jusqu'au
bout contre la vrit.

Peut-on considrer comme une doctrine d-


finitive les Notes sur la volont que nous
avons analyses plus haut?
Taine ne les a pas publies lui-mme. Or, il
semble qu'on ne puisse juger l'oeuvre d'un au-
teur que dans sa ralisation dfinitive, c'est--
dire dans les limites o lui-mme l'a livre la
publicit. Mais quand des notes indites se trou-
vent en parfajle conformit avec la doctrine par
ailleurs constamment dfendue, bien plus,
quand elles sont confirmes dans les principes
qu'elles tablissent, par des passages de' l'oeu-
vre antrieure cl c'est le cas pour les Notes
sur la volont de Taine on est rcccvablc
les soumettre, non seulement une analyse,
mais un jugement critique.
Taine. I
178

\[ Pour Taine, le mcanisme do la volont est


une dpendance du mcanisme de l'intelligence:
les volitions rsultent de la fixation des tendan-
ces prdominantes, c'est--dire de la force im-
pulsive qui affecte toute sensation.
Le jugement qui s'impose propos de cetle
doctrine est analogue celui que nous avons
mis sur les conclusions de YIntelligence. La
ngation de l'me spirituelle devait aboutir n-
cessairement au dterminisme ; une fois de plus,
le systme marquait son empreinte sur les con-
clusions d'une psychologie qui devait n'tre
qu'exprimentale.
Taine a expos trois arguments l'appui de
son dterminisme. Examinons-en rapidement
la valeur.
Les deux premiers se rptent et se rduisent
ceci : l'exprience opre sur nous-mmes,
et vrifie sur autrui par l'histoire, nous autorise
induire que c'est la force du dsir qui fixe
le dsir ; les dsirs naissent spontanment en
nous ; ds lors toutes nos actions seront dter-
mines par des impulsions qui excluent tout
choix et par consquent toute libert.
Il est douteux que Taine et attach une va-
leur srieuse ces arguments. Pourquoi le d-
sir le plus fort se fixe-t-il ? Parce qu'il est le plus
179

fort, rpondrcz-vous. Fort bien, mais pourquoi I


direz-vous que le dsir qui s'est fix avait une j
force prpondrante, sinon parce qu'il s'est I
fix ? Vous tes enferm dans un cercle vicieux. I
Il est puril d'attacher une force probante quel-
conque de pareils arguments.
Le troisime argument n'est pas meilleur ;
il s'appuie sur une ptition de principe, il sup-
pose admis ce qui est question : un vnement
pouvant surgir ou ne pas surgir, ayant surgi, il
serait sans cause, puisqu'il pouvait aussi ne pas
surgir. C'est trs mal comprendre le problme
de la libert humaine que de le poser en ces
termes. Il s'agit prcisment de savoir si l'hom-
me a le pouvoir de se dterminer ; ce pouvoir
lant ni, l'vnement qui a surgi serait sans
1
cause, videmment : mais c'est l l'objet mme
du dbat enlre le dterminisme el le libre ar-^
bilre.
Nous touchons ici au problme le plus dlicat
de la psychologie. La solution dfendue par
Taine lui tait impose par des exigences de
systme. Aussi bien n'a-t-il pas pris la peine
d'tudiersrieusement la question, et l'on peut
supposer que son ouvrage sur la Volont, s'il
lui avait t donn de l'crire, aurait contenu
180

des arguments o la sincril el la saine r-


flexion auraient eu une plus grande part.

Il nous reste dire un mot de la clbre tho-


rie de la facult matresse. En clle-mme, elle
est une thorie psychologique ; mais, par son
utilit pratique, elle constitue une mthode de
critique ; et c'est ce dernier point de vue qu'on
lui a adress de nombreux reproches.
Quand on veut appliquer la formule des
cas concrets, on s'aperoit qu'elle est trop troi-
te^ La complexit des caractres, la diversit
des talents et des aptitudes ne se laissent pas
emprisonner dans une expression simpliste. Il
n'est pas vrai qu'il y ait dans chaque individu
une facult qui imprime toutes les autres un
mouvement d'ensemble, qui les fasse varier se-
lon ses variations propres.
Guillaume Guizot, dans son analyse critique
de YEssai sur Tite-Live, a trs habilement fait
voir l'impuissance de la formule. A la question
pose par Taine dans sa Prface : Y a-t-il en
nous une facult matresse, dont l'action uni-
forme se communique diffremment nos dif-
frents rouages?... j'essaie de rpondre oui, et
181

par un M. Ouizot reprend : Es-


exemple,
sayons de rpondre non et par trois exemples .
Le premier est Tite-Live, le second Annibal, et
le troisime est Taine lui-mme. Visiblement,
dans ces trois cas, l'explication ne rside pas
tout entire dans la dtermination de la fa-
cult matresse. Le cadre est trop troit ; la
ralit humaine ne s'y laisse pas enfermer.
Heureusement pour vous, conclut Guizot
en s'adressant Taine, vous n'tes pas par-
venu nous convaincre et voire lalenl vous
sauve en ruinant votre systme... l.

Nous voici au terme de la critique que nous


avions faire de la psychologie de Taine. L'e-
xamen rflchi de ses thories et de ses prin-
cipes soulve contre elle des objections nom-
breuses qui paraissent dcisives.
D'ailleurs il n'est pas d'ouvrage de Taine qui
sollicite moins la conviction que YIntelligence.
On lui trouve une allure constante d'hypothse ;
les faits s'accumulent el l'induction s'arrte sur
un peut-tre . Il semble que Taine s'en
I. GuillaumeGuizot,D'une nouvellemthodecritique. Dbats y
des 21 et 27 janvier 1857. Publi en appendice l'ouvrage da
V Giraud, op. cit., pp. 201-202.
J
182

rendit compte lorsqu'il crivait propos de la


conception kantienne de l'intelligence humaine,
reprise par Schopenhaucr : sans doute, la
plupart des lecteurs ne verront dans celte tho-
rie que le roman d'un fou. Si elle est un ro-
man, elle n'est pas celui d'un fou, mais d'un
trs grand esprit, d'un gnie trs comprhen-
sif et trs hardi : qu'on l'appelle hypothse,
je le veux bien ; mais la thorie contraire, celle
que nous acceptons avec tout le monde, est aussi
une hypothse ; seulement elle est moins com-
plique et s'adapte plus aisment aux phno-
mnes ; plus commode et plus simple nous n'a-
vons pas d'autre raison pour la prfrer l.
La sincrit de ce grand esprit, l'amenait par-
fois de pareils aveux. Encore qu'elle soit
louable, elle ne manque pas de jeter quelque
discrdit sur sa doctrine.
D'autre part, si Ylntelligence n'engendre ni
.la certitude ni la conviclion, elle ne prsente pas
ides qualits d'ensemble, qui assurent un au-
teur le renom et la dure. La psychologie de
Taine, crit M. Barzellotti, ne sort pas, quant
la conception gnrale et au plan systmati-
des sentiers battus de la a .
que, philosophie
I. DerniersEssais de Critiquepp. 190-197.
-2. G. Barzellotti,op. cit., p. 200.
183

Il semble donc que ce soit avec raison que


nous mettions en doute l'importance du rle de
YIntelligence, dans l'influence que la philoso-
phi.de Taine pourrait exercer sur la formation,,
des esprits. Elle a marqu une raction el une
transition dans la conception el l'volution de
la psychologie ; mais on oubliera l'une et on
mconnatra l'aulre.
CHAPITRE VI

LES INSTITUTIONS. LA RELIGION.


L'ORGANISATION SOCIALE ET POLITIQUE.

trs marque que rvle la so-


ciologie de Taine entre l'histoire
L'ANALOGIE hu-
maine et l'histoire naturelle, se poursuit et s'ac-
centue dans l'tude des institutions sociales.
La formation des socits s'effectue sous l'em-
pire de la loi des Facteurs Primordiaux ; l'ac-
tion combine de la race, du milieu et du mo-
ment, cre des tempratures morales dont la
diversit se traduit paj la diversit des natio-
nalits et des civilisations. S'il y a des climats
dans le monde physique, il y en a aussi dans le
monde moral l. Et de mme que le climat
physique dtermine par l'espce de ses l-
ments, par le degr de sa temprature et par
la configuration du sol o il rgne, l'espce de

1. NouveauxEssais de Critique.Racine,p. 115.


185

sa flore et de sa faune, de mme le climat


moral dtermine, par le caractre de ses ten-
dances et le degr de ses exigences, l'espce
des aptitudes, des talents et des institutions qui
constituent le gnie d'un peuple et l'ampleur de
sa civilisation. Ici encore, il s'agit de faire en
quelque sorte de la botanique humaine ; en pous-
sant jusqu'au bout le parallle entre les scien-
ces morales et les sciences naturelles, on pour-^
rait dire que la sociologie gnrale constitue
l'tude du climat moral, que la psychologie a>
pour objet la plante humaine comme telle, et
que la sociologie spciale o l'tude des insti-,
tutions s'attache dterminer l'influence cxer-)
ce par le climat sur le fonctionnement des
or-]
ganes de la plante. On arriverait ainsi unei
vue d'ensemble trs naturaliste du inonde hu-
main, trs conforme aux tendances et l'esprit
du panthisme de Taine.
Dans la sociologie spciale, il s'agira donc
d'tudier l'action prolonge des Facteurs Pri-
mordiaux. Par le degr de la temprature mo-
rale qu'ils crent au sein d'une socit, ils d-
terminent non seulement la nature des talenls
et des aptitudes d'un peuple, mais encore l'es-
pce des institutions et la trame des vne-
ments qui constituent sa civilisation et dessinent
186

son histoire. Rien n'est livr au hasard dans


cette laboration continue des phnomnes so-
ciaux, et l'on aperoit chacun des anneaux de
la chane d'or par laquelle la Nature relie
les effets de son action et le jeu de ses lois.
Le sort d'un peuple est dtermin d'avance par
l'espce des facteurs qui prsident son vo-
lution, leur action suscite et faonne ses carac-
tres et son gnie, elle rgle sa destine ; c'est,
en effet, la structure intime des mes, qui, en
tout pays, impose chaque nation sa fortune
bonne ou mauvaise, et la destine aux dsastres
-ou aux succs * .
Ici encore la loi des Facteurs Primordiaux
opre par slection. Le milieu moral produit
l'me nationale, c'est--dire que son atmosphre
n'tant respirable que par ceux qui ont une cer-
structure intime, il fait avorter tous ceux
taine
\que leur nature rend inaptes vivre sous un
tel climat ; de mme ce milieu moral produit les
institutions et les vnements, en ce que seuls
ceux-ci rpondent la faon de penser, de sen-
tir et d'agir des mes qui s'panouissent sous
ce climat. Le paralllisme entre l'histoire na-

1. DerniersEssais de Critique. Madamed'Aulnoy,p. 6.


187

lurelle et l'histoire humaine se poursuit ici ri-


goureusement.
Les naturalistes tablissent que dans une
espce vivante les individus qui se dveloppent
le mieux et se reproduisent le plus srement
sont ceux qu'une particularit de structure
adapte le mieux aux circonstances ambiantes ;
que dans les autres les qualits inverses pro-
duisent des effets inverses ; que le cours naturel
des choses amne aussi des liminations inces-
santes et des perfectionnements graduels ; que
cette prfrence et cette dfaveur aveugles agis-
sent comme un triage volontaire, et qu'aussi la
nature choisit dans chaque milieu, pour leur
donner l'tre et l'empire, les espces les mieux
appropries ce milieu. Par des observa-
lions et un raisonnement analogues, les histo-
riens peuvent tablir que, dans un groupe hu-
main quelconque, les individus qui atteignent
la plus haute autorit el le plus large dvelop-
pement sont ceux dont les aptitudes cl les in-
clinations correspondent le mieux celles de
leur groupe ; que le milieu moral comme le
milieu physique agit sur chaque individu par
des excitations et des rpressions continues ;
qu'il fait avorter les uns et germer les autres
proportion de la concordance ou du dsaccord
188

qui se rencontre entre eux et lui ; que ce sourd


travail est aussi un triage, et que, par une srie
de formations et de dformations imperceptibles,
l'ascendant du milieu amne sur la scne de
l'histoire les artistes, les philosophes, les r-
formateurs religieux, les politiques capables
d'interprter ou d'accomplir la pense de leur
ge et de. leur race, comme il amne sur la
scne de la nature les espces d'animaux et de
plantes les plus capables de s'accommoder
leur climat et leur sol * .
Et lorsqu'on se demande comment l'action du
milieu moral peut, aprs avoir exerc cette s-
lection ou ce choix sur les mes, prolonger son
influence dans le dtail de leur activit et mar-
quer son empreinte sur les oeuvres qu'elles en-
fantent et les vnements qu'elles suscitent, il
faut avoir gard ce que les choses morales,
comme les choses physiques, ont des dpendan-
ces et des conditions. Les mmes lois se re-
Trouvent dans la psychologie des peuples et
dans celle de l'individu: ici comme l, il y a une
facult matresse, c'est--dire des qualits -et
des situations gnrales qui tendent leur em-
pire sur des sicles et des nations entires.

I. Essais de Critique,Prface,pp. xxix-xxx.


189

Entre une charmille de Versailles, un rai-


sonnement philosophique et thologique de Ma-
lebranche, un prcepte de versification chez Boi-
leau, une loi de Colbert sur les hypothques, un
compliment d'antichambre Marly, une sen-
tence de Bossuet sur la royaut de Dieu, la dis-
tance semble infinie et infranchissable ; nulle
liaison apparente. Les faits sont si dissembla-
bles qu'au premier aspect on les juge tels qu'ils
se prsentent, c'est--dire isols et spars. Mais
les fails communiquent entre eux par les dfi-
nitions des groupes o ils sont compris, comme
les eaux d'un bassin par les sommets du versant
d'o elles dcoulent. Chacun d'eux est une ac-
tion de cet homme idal et gnral autour du-
quel se rassemblent toutes les inventions et tou-
tes les particularits de l'poque ; chacun d'eux
a pour cause quelque aptitude ou inclination
du modle rgnant. Les diverses inclinations
ou aptitudes du personnage s'quilibrent, s'har-
monisent, se temprent les unes les autres sous
quelque penchant ou facult dominante, parce
que c'est le mme esprit cl le mme coeur qui
a pens, pri, imagin et agi, parce que c'est
la mme situation gnrale cl le mme naturel
inn qui ont faonn et rgi les oeuvres spares
et diverses, parce que c'est le mme sceau qui
190

s'est imprim diffremment en diffrentes ma-


tires 1.
Mais les institutions ne dpendent pas seule-
ment les unes des autres, elles se conditionnent
l'une l'autre ; leur coordination n'est pas seu-
simultane, elle est aussi successive. Les
Jlement
[choses morales ont des conditions ; c'est ce qui
fait l'unit de l'volution historique d'un peuple.
Les institutions qui naissent dans son sein ne
sont pas seulement conformes aux tendances et
aux exigences de l'tat gnral des esprits et
des moeurs, mais elles sont conformes aussi
l'esprit des institutions antrieures. C'est qu'ici
il y a un lment durable qui laisse son em-
preinte uniforme sur tous les phnomnes so-
ciaux. Cet lment stable c'est le caractre et
l'esprit propre la race, transmis de gnration
en gnration, les mmes travers les change-
ments de la culture, les diversits de l'organisa-
tion et la varit des produits... A un moment
donn, pendant une priode, ils font une oeuvrer
et leur nature, jointe celle de leur oeuvre, est*
la condition de l'oeuvre qui suit, comme dans un
corps organis le temprament primitif, joint
l'tat antrieur, est la condition de l'tat sui-

I. Utsais de Critique,Prface, p. xv-xvi.


191

vant. Ici comme dans le monde physique, la-


condition est suffisante et ncessaire ; si elle-
est prsente, l'oeuvre ne'peut manquer ; si elle
est absente, l'oeuvre ne peut apparatre l.
L'application de ces lois l'lude de ces ins-
titutions aboutit les faire concevoir comme-
un ensemble organis, vivant, dou d'une vio~
propre, suprieure celle des individus dont
l'activit se dploie dans les limites et sous les
formes qu'il leur impose. On atteint ainsi une
de ces vues d'ensemble qui font oublier le ca-*"'
raclre individualiste et particularisa du point
de vue humain ; on se rapproche de la compr-
hension de la vie universelle et une que la Na-
ture rpand dans tous ses membres. Les con-
clusions dernires viendront se ranger ctfr
des rsultats de la cosmologie, de la sociologie,
gnrale, et de la psychologie pour servir d'as-
sises et d'appuis au principe panlhistc qui ins-
pire le systme.
Il nous faut maintenant examiner d'un peu
plus prs l'laboration que subissent les insti-
tutions qui accompagnent toute civilisation hu-
maine.

I. Ibidem,pp. xvt-xvrr.
192

La religion est un de ces grands ordres de


faits qui composent une civilisation et, dans cet
ordre, plus manifestement peut-tre que dans
les autres, apparat l'action toute puissante de
ces divinits du monde social, les Facteurs Pri-
mordiaux. Dans chaque religion, se retrouve
l'empreinte des faons de penser et de sentir
qui constituent le caractre dislinctif d'une race;
-chaque religion est comme un miroir dans le-
quel se refltent le milieu o elle est ne et le
moment qui l'a vue natre ; elle est en quelque
sorte l'indice, le signe rvlateur de l'espce
des facteurs qui ont suscit son apparition et
guid son dveloppement.
Ne de l'objectivation de rveries potiques,
ou des inquitudes que les hommes conoivent
devant l'nigme de la nature \ la religion est
un beau pome tenu pour vrai a . Les dieux
dont elle est l'histoire, sont la personnification
de la Nature ; vivez dans un pays riant o les
sources coulent tranquillement J'ombre de
vieux chnes, et vous reconnatrez la divinit

1. Voyageaux Pyrnes,p. 186.


2. Les origines. L'AncienRgime,p. OT3. Ilitt. LUI. Angl.,
.Prface, p. xxxvi.
- 193 ~-

des Naades et des Nymphes ; contemplez pen-


dant toute votre vie des rocs sombres et tour-
ments, des monts imposants l des ravins sau-
vages et vous craindrez les foudres d'un Jupiter
ou d'un Hercule *.
<( Les choses sont divines : voil pourquoi il
faut concevoir les dieux pour exprimer les cho-
ses ; chaque paysage a le sien, sombre ou se-
rein, mais toujours grand. Les premires reli-
gions ne sont qu'un langage exact, le cri invo-
lontaire d'une me qui sent la sublimit et l'-
ternit des choses, en mme temps qu'elle per-
oit leurs dehors. Tout autre langage est abs-
trait ; toute autre reprsentation dmembre et
tue la nature vivante. Quand nous vidons notre
esprit des mots artificiels qui l'encombrent, et
que nous dgageons noire fond intrieur ense-
veli sous la parole apprise, nous retrouvons in-
volontairement les conceptions antiques ; nous
Lrnto/iS flotter en nous.les rves du Vda, d'H-
siode ; nous murmurons (juclqu'un de ces vers
d'Eschyle o, derrire la lgende humaine, on
entrevoit la majest des choses naturelles et le

: l. Ilist. I.ilt. Angl., TomeI, pp. 157-139-I6M61.


Tome IIT")
pp. 3S0-381. Tome V, p. 271. l'i>, TomeII, p. W. Nou-
~teoux Essais de Critique,pp. 286-87; Voyageaux Pyrnes,
p.301. ,- J
Taine n
194

choeur universel des forts, des fleuves et des


mers. Alors, par degrs, le travail qui s'est fait
dans l'esprit des premiers hommes se fait dans
le ntre ; nous prcisons et nous incorporons
dans une forme humaine celle force et cette fra-
cheur des choses; nous achevons les suggestions
qu'elles nous fournissaient. Devant ces eaux
fuyardes el foltres dont les chutes s'parpillent
comme des chevelures, devant ces sources dont
l'clair imprvu semble un regard, devant ces
jeunes arbres lancs qui portent comme des
canphores, leurs couronnes d'ternelle verdure,
nous sommes conduits imaginer des person-
nes divines. Le mythe clt dans notre me, et
si nous tions des potes, il panouirait en nous
toute sa fleur. Nous aussi, nous verrions les
figures grandioses qui, nes au second ge de
la pense humaine, gardent encore l'empreinte
de la sensation originelle, les dieux parents des
choses, un Apollon, une Pallas, une Artemis,
les gnrations de hros qui avaient le ciel et
la terre pour anctres et participaient au calme
de leurs premiers auteurs *.
La navet des premiers ges de l'humanit
Me mettait pas d'obstacle l'closion du mythe;
1.Derniers Estait de Critique.Sainte Odile el Iphignieen
Taurtde,pp. 77-79. Carnetsde Voyage,p. 130.
195

sa fleur s'panouissait et se dveloppait libre-


ment dans les mes. Chaque peuple dessinait
sa lgende divine selon les formes de son pay-
et le caractre de son climat '.
sage d'aprs
Le rve flottait dans les imaginations, vague,
diffus jusqu'au jour o une voix s'levant au-
dessus du tumulte des aspirations et des crain-
tes individuelles, venait leur donner corps et
interprter la lgende. C'est l la raison de
l'autorit avec laquelle les fondateurs de reli-
gions imposaient leurs prceptes et leurs dog-
mes :
Dans les grandes crises de l'espce hu-
maine, il y a une parole que tous attendent ;
c'est la seule qu'ils puissent comprendre ; les
autres ne sont qu'un vain bruit qui bourdonne
confusment leurs oreilles. Celle-ci, au con-
traire, est peine chuchote, que la voil cou-
te, recueillie, rpte, enfle par le concert de
toutes les voix. Elle correspond quelque vaste
et ancien besoin, quelque sourd et universel
travail, quelque accumulation norme de r-
veries et d'efforts prolongs pendant des sicles
dans toutes les couches, hautes ou basses de la
socit el de l'intelligence. Comme un coup de

1. Voyageen Italie, Tome 1, pp. 8 el 59.


196

sonde qui rencontre enfin une nappe d'eau com-


prime, elle fait jaillir une source. On a dit que
Mahomet tait un plagiaire, compilateur de la
Bible et des sectes contemporaines, que Luther
rptait avec de gros mots les vieilleries de Jean
Huss et de Wiclef. La vrit est qu'ils ont pro-
nonc dans leur temps et dans leur nation la
parole unique, non pas des lvres, mais de tout
leur coeur et avec toutes les forces de leur tre ;
c'est l ce qui a donn de l'ascendant leurs
discours et un prix leur rforme... *.
Le christianisme n'a pas d'autre origine ; si
les attaches avec le milieu sont ici moins appa-
rentes que dans les autres religions, c'est que
des circonstances extrieures sont venues mo-
difier le cours ordinaire de l'laboration des re-
ligions. Le christianisme est une religion de
seconde pousse, qui contredit l'instinct natu-
rel . L'tat social qui l'a suscit devail, en effet,
imprimer en lui ce caractre antinalurel : il
dclare que le monde est mauvais et que l'hom-
me est gt ; et certes au sicle o il naquit cela
tait indubitable. Il faut donc, selon lui, que

"~-1. NouveauxEssaisde Critique.Le Bouddhisme,pp. 271-275.


Cf. l'article publi par Taine dans les Dbalsdu 7 fvrier1869,
sur CamilleSelden: l'Esprit moderneen Allemagne,publi en
appendicea l'ouvrage de V. Giraud, op. cit., pp. 241-246.
197

l'homme change de voie. La vie prsente n'est


qu'un exil ; tournons nos regards vers la patrie
cleste. Notre fond naturel est vicieux ; rpri-
mons tous nos penchants naturels et mortifions
noire corps. L'exprience des sens et le raison-
nement des savants sont insuffisants et trom-
peurs ; prenons pour flambeau la foi, la rv-
lation divine. Par la pnitence, le renoncement,
la mditation, dveloppons en nous l'homme
spirituel, et que notre vie soit une attente pas-
sionne de la dlivrance, un abandon continu de
notre volont, un soupir incessant vers Dieu,
une pense d'amour sublime, parfois rcompen-
se par l'extase et la vision de l'au del *.
Il importe donc de tenir compte, dans l'ana-
lyse de la gense des religions, de tous les l-
ments qui concourent leur formation. Il faut
avoir gard, en effet, ce que quand une
graine est plante, elle se dveloppe ; mais elle
se dveloppe par deux sollicitations distinctes :
celle des forces intrieures qui la composent,
et celle des forces extrieures qui l'entourent.
Il y a en elle un arbre qui tend se produire ;
mais il y a en dehors d'elle un sol et une temp-
rature qui tendent diriger ou dformer sa

1. Philosophiede l'Art, TomeII, pp. 145-40-


198

croissance. Pareillement, dans une religion, il y


a une conception nouvelle de la nature et de la
conduite humaine, qui se complte par son pro-
pre effort ,mais qui en mme temps reoit des
circonstances une impulsion distincte... et, dans
le grand arbre qui est sorti du petit germe, on
dmlo la fois ce qui provient du germe et
ce qui provient du milieu l.
Le christianisme a rencontr des circonstan-
ces qui ont dform la croissance de son germe
primitif ; de l son caractre auslre et antina-
turel, sa tendance dtourner les regards des
choses de ce monde pour les porter vers les
esprances de l'au del. Son influence n'en a
pas moins t prpondrante sur une grande
portion de l'humanit. C'est que la religion chr-
tienne a t la parole unique que les hom-
mes attendaient, il y a quelque vingt sicles.
A un certain moment critique de l'histoire,
des hommes sortant de leur petite vie troite
et routinire, ont saisi par une vue d'ensemble
l'univers infini ; la face auguste de la Nature
ternelle s'est dvoile tout d'un coup ; dans
leur motion sublime, il leur a sembl qu'ils
apercevaient son principe.

1. NouveauxEssais de Critique.Le Bouddhisme,pp. 286-287.


- 199

Or, leur point do vue tait le seul auquel


les multitudes chelonnes au-dessous d'eux
pouvaient se mettre. Pour des centaines de g-
nrations, il n'y avait d'accs que par leur voie
aux choses divines ' .
Celle voie s'est perptue, et partant, conso-
lide travers les sicles ; elle s'est dtache des
hommes qui l'avaient annonce, pour subsister,
inbranlable, au-dessus des gnrations qui
passent 2. Le christianisme avait parcouru les
deux lapes de la formation d'une religion : l'ob-
jectivation d'motions subjectives, l'laboration
sculaire du prjug hrditaire . Pour
qu'une religion acquire un empire incontest
sur les mes, il faut, en effet, qu'elle reprsente
une somme d'expriences faites, de solutions
heureuses donnes aux problmes de la vie,
pendant une longue suite de gnrations ; il faut
que le prjug religieux devienne hrditai-
re . Il constituera alors une vritable force so-
ciale, il deviendra une de ces institutions inef-
faables d'une civilisation, parce que le pr-
jug hrditaire est une sorte de raison qui s'i-
gnore...Quand on le considre de prs,on trouve

1. Le*origines.AncienRgime,pp. 272-273. Hisl.Lilt.Angl.,


Tome II, pp. 315,486487. Les Philosophesclassiques,p. 290.
2. Les origines.La Rvolution,Tome III, pp. 414-415. _,
200

que; comme la science, il a pour source une


longue accumulation d'expriences; les hommes,-
aprs une multitude de ttonnements el d'essais,
ont fini par prouver que telle faon de vivre ou
de penser tait la seule accommode leur si-
tuation, la plus praticable de toutes, la plus
bienfaisante... '.
A ce litre la religion rentre donc dans l'lude
des phnomnes sociaux ; elle n'est pas seule-
ment la vie intrieure des mes, elle est aussi
le grand ressort de leur activit extrieure et
sociale ; il n'est pour ainsi dire pas de peuple
dont la destine ou le sort n'ait t influenc
par la religion qu'il a pratique. La philosophie
sociale, pour tre complte, devra donc entre-
prendre l'tude du phnomne religieux.
Taine n'y a pas manqu et il s'est efforc de
dterminer les tapes de la gense do toute re-
ligion. En elle-mme, la religion est un rve
potique, un pome lgendaire qui clot dans
les mes sous le choc des motions qu'y pro-
duit le spectacle de la nature. On divinise les
choses parce que les choses sont divines : cha-
Ique paysage a son dieu. Les fondateurs de re-
uijjion ne font que prciser et interprter ce que

. 1, Ibidem,AncienRgime,pp. 270-271.
s>o

leurs contemporains ont dans le coeur ou dans


l'imagination : leur doctrine se transmet do g-
nration en gnration et elle devient alors une
des formes du prjug hrditaire, c'est--dire
une vritable force sociale ; car une doctrine,
qu'elle soit religieuse, sociale, politique, ou
mme scientifique, ne devient active qu'en tant
qu'elle revt la forme du prjug hrditaire.
Pour entrer dans la pratique, pour prendre
le gouvernement des mes, pour se transformer
en un ressort d'action, il faut qu'elle se dpose
dans les esprits, l'tat de croyances faites,
d'habitude prise, d'inclination tablie... Alors
.seulement elle devient une force sociale '.
Et alors aussi elle entre vritablement dans
le domaine des fails sociaux, elle devient une
institution sociale.

Nous avons vu, en traitant de la sociologie


gnrale, comment se forment les socits hu-
maines; il nous reste voir comment elles s'or-
ganisent. Et ici comme l, il faut rechercher
des jm^L'organisation sociale, en effet, n'est
pas une oeuvre luTlrasard";"commc loule inslilu-
1.Les otigines. Ancien Rgime,p. 275.
202

lion, elle est soumise l'action prolonge des


Fadeurs Primordiaux. Il faudra donc avoir
gard la temprature morale qui a favoris
son closion, et dterminer ses caractres d'a-
prs les caractres do son milieu. L'Etat, pour
tre stable et utile, doit avoir une constitution
conforme aux exigences de l'tat gnral des
esprits et des moeurs.
La constitution d'un Etat est chose organi-
que comme celle d'un corps vivant ; elle n'ap-
partient qu' lui ; un autre ne peut se l'assimiler,
on n'en copie que les dehors. Au-dessous des
institutions, des chartes, des droils crits, de
l'almanach officiel, il y a les ides, les habitu-
des, le caractre, la condition des classes, leur
position respective, leurs sentiments rcipro-
ques, bref un cheveau ramifi de profondes ra-
cines invisibles sous le Ironc et le feuillage visi-
bles. Ce sont elles qui nourrissent et soutien-
nent l'arbre. Plantez l'arbre sans les racines, il
languira, et tombera sous la premire bourras-
que x.
On ne peut ds lors dterminer les lments
indispensables la constitution de tout Etat. De
mme que les organismes animaux et vgtaux

I, Noiessur VAnglelerre,
p. 217.
203

varient d'aprs le milieu et le climat physique,


de mme l'organisation sociale des peuples doit
varier d'aprs les exigences du climat moral.
Dans les deux cas, la nature opre par slec-
tion, ne laissant subsister et durer que les es-
pces qui se sont adaptes. Les lois de l'orga-
nisation sociale ne seront donc pas les mmes
dans tous les cas ; il y aura des tudes spciales
faire pour chacun d'eux. Il est cependant,
d'aprs Taine, quelques lois 1res gnrales qui
se vrifient partout ; ce litre, elles rentrent
dans le cadre d'une tude gnrale sur les ins-
titutions sociales.
Ces lois se rsument ainsi : les pays d'orga-
nisation dmocratique sont dans un tat d'in-i.
friorit vis--vis des pays d'organisation aris-II
tocratique. Taine prtendait induire celle con-l
clusion d'une exprience plusieurs fois renou-J
vele.
Sans aristocratie, une civilisation n'est pas ]
complte ; il lui manque les grandes vies in- *
dpendantes, largement dveloppes, affranchies
de tout souci mesquin, capables de beaut
comme une oeuvre d'art. Quelqu'un a dit :
Guerre aux chteaux, paix aux chaumires!
Je crois qu'il vaudrait mieux dire : Paix aux
chaumires et aux chteaux ! Proud'hon sou-
204

hailait voir la France couverte de petites mai-


sons propres, dans chaque maison une famille
demi-villageoise' et demi-bourgeoise, alentour
un petit champ et un jardin, toul le sol ainsi
rparti ; partout du travail, de l'galit, de l'ai-
sance et des potagers. Au point de vue de l'his-
torien c'est le voeu d'un maracher; s'il n'y avait
plus que des lgumes la campagne serait bien
laide. Je n'ai pas de parc, et pourtant mes yeux
sont contents d'en voir un ; seulement, il faut
qu'il soit accessible et bien gouvern. Il en est
de mme des grandes vies ; elles font parmi les
petites l'office des parcs parmi les jardinets et
les cultures. L'un fournit les arbres sculaires,
les pelouses de velours, la dlicieuse ferie des
fleurs accumules el des 'potiques avenues.
L'autre entretient certaines lgances de moeurs
et certaines nuances de sentiments, permet la
grande ducation cosmopolite, nourrit une p-
pinire d'hommes d'Etat *.
L'aristocratie constitue donc une classe indis-
pensable au bon fonctionnement de nos socits
civilises ; ses membres n'ont pas leur horizon
born par les exigences d'un mtier, ils sont
plus indpendants que ceux qui luttent conslam-
1 Notessur l'Angleterre,p. 208. Les Origines.La Rvolution,
T. I.
205

ment pour conqurir une situation ; ils sont donc


plus aptes assumer les besognes politiques
qui exigent de l'indpendance et des loisirs.
Assurment, l'organisation aristocratique ne
va pas sans inconvnients :
Naturellement, un pareil cercle est ferm
el maintient strictement ses limites ; l'institution
aristocratique, comme toutes les autres, a ses
inconvnients. Thakeray, dans tous ses crits,
a dcrit et raill amrement ce systme de cl-
tures sociales, l'effort des infrieurs pour s'in-
troduire et des suprieurs pour se barricader l.
Mais, tout prendre, ces inconvnients sont
minces cl de ceux qu'entrane l'organisa-
tion dmocratique ; l'exemple de la France est
concluant cet gard.
Une socit est comme un jardin : on l'a-
mnage pour lui faire rendre des pches, des
oranges, ou des caroltes et des choux. La ntre
est tout amnage en faveur des choux et des\\
carottes. L'idal, c'est que le paysan puisse
manger de la viande et que mon cordonnier J
ayant amass Irois mille francs de rente, puisse
envoyer son fils l'cole de droit. Mais les
hommes distingus n'atteignent rien d'mincnl...

I. Ibidem,pp. 191-192.
206

Partant, tout est viager ; impossible de rien


fonder de grand, d'avoir une famille qui vous
continue. Partant, tout est au concours ; nous
arrivons des moeurs chinoises. Nous nous
prparons des examens, nous passons des
examens el nous entrons dans la filire. L'effet
de ces moeurs, c'esl l'lude mcanique ou exa-
gre, la vie de collge, la journe passe sur
un pupitre, l'ennui, l'attenle, l'intrigue, l'troi-
tesse des vues, le caractre de l'employ l.
L'organisation dmocratique en nivelant les
classes, a supprim cetle ppinire d'hommes
d'Etat qu'taient les classes suprieures. Une
pareille constitution de l'Etal prsente des incon-
vnients multiples ; nous allons relever un de
ses effets les plus dommageables au bon fonc-
tionnement de l'organisation politique : l'esprit
de fonctionnarisme.

Ce qui distingue en ralit les diverses formes


de gouvernement, c'est le degr plus ou moins
lev de l'intervention des pouvoirs publics.
Ceux-ci ont un minimum d'attributions, qui leur
reviennent ncessairement parce qu'il n'y a
1. Carnetsde Voyage,pp. 3331
207

qu'eux pour les exercer conformment aux in-


trts de toute la nation. Mais, ces attributions
essentielles, des attributions accidentelles vien-
nent parfois s'ajouter. Les pouvoirs publics s'en
emparent ou en sont investis, peu importe,
dans les deux cas, ils interviennent au del de
leurs limites naturelles. C'est ce nombre plus ou
moins grand d'allribulions -vcidentelles qui
constitue l'inlervc-tionisme de i'r iat, et c'est
ce point de vue, que les formes de gouverne-
ment se diffrencient rellement. Aussi, la mo-\
narchie absolue est-elle trs voisine de la dmo-
cratie absorbante. Dans les deux rgimes, l'Etat ,
se trouve tre le bnficiaire d'un nombre pres-
que pareil d'allribulions accidentelles. Les noms
de monarchie absolue cl de dmocratie absor-
bante ne sont que des tiquettes dsignant le
titulaire des attributions de l'Etal ; dans le pre-
mier cas, c'est un monarque qui s'en est em-
par, dans le second, c'est une runion de plu-
sieurs chefs qui en ont t officiellement dots.
Il en est de mme des aulrcs appellations :
aristocratie, thocratie, oligarchie, monarchie
constitutionnelle... ; elles ne dsignent que les
titulaires ds attributions d'Etal. Ce qui, en fait,
distingue ces diffrents rgimes, c'est le nombre
d'attributions accidentelles dont ils bnficient.
208

Et, ce point de vue de l'interventionisme do


l'Etat, nous disons qu'il y a deux rgimes, deux
types extrmes de gouvernement : celui de la
,centralisation outrance ou de l'intervention-
isme absorbant, et celui de la dcentralisation
\ou de l'interventionisme rduit son strict mi-
nimum. Or, l'histoire nous apprend que les di*
verses formes de gouvernement s'accompagnent
d'une organisation sociale d'autant moins par-
que l'interventionisme de l'Etat est plus
absorbant ; d'o il semble qu'on puisse dduire
Ifaite
cette loi d'quilibre social : la perfection de l'or-
ganisation sociale est en raison inverse du quan-
tum de rinterventionisme de l'Etat.
v C'est l, croyons-nous, le rsum des ensei-
gnements qui se dgagent de l'tude de Taine
sur l'organisation sociale et politique d'une na-
tion. Fidle aux principes de son volutionisme
dterministe, il s'est vertu dmontrer que
chacun des deux rgimes, centralisation et d-
/ centralisation, est le produit d'un concours de
circonstances propres chaque peuple un mo-
\ ment de son volution historique 1 hasard
heureux, si ce concours amne l'un des rgi-
mes, hasard regrettable s'il amne l'autre : car
( 1. Essais de Critique.M.Troplongcl M.de Montalembert,
pp.
324-323.
209

le rgimo de la dcentralisation est la source


d'immenses avantages, celui de la centralisation
outrance est la cause d'normes inconvnients.
Lo type de ce dernier est le rgime instaur en
Franco depuis 1791.
Les circonstances dont le concours a provo-
qu l'appariton de ce rgimo en France, sont,
les unes politiques, les autres sociales.
Les circonstances politiques dataient de loin ;
depuis la fin du XVP sicle, les rois de France
avaient constamment cherch rassembler
porte de leur main les innombrables rouages
qui conditionnent le fonctionnement de la ma-
chine gouvernementale ; bientt, ils taient ar-
rivs mouvoir celle-ci sans aucun contrle ;
l'absolutisme de leur pouvoir ne rencontrait au-
cun obstacle ; ils avaient ralis peu peu l'uni-
fication politique et la centralisation adminis-
trative. Mais ces circonstances politiques n'au-
, raient pu amener le rgime instaur en France
la fin du XVIIIe sicle, si elles ne s'laient ren-
contres avec des circonstances sociales pour
susciter, de concert avec elles, l'avnement du
rgime de la centralisation outrance.
Et ces circonstances, sociales par leur abou-
tissement, mais intellectuelles et morales par
leur origine, se rsument dans l'influence exer-
Taine. . M
210

ce par la philosophie du XVIII* sicle. Les d-


couvertes scientifiques faites au cours du sicle,
eurent, comme consquence immdiate, un chan-"
gement radical dans la manire de voir et de ju-
ger les hommes et les choses. Auparavant, le
point de vue d'aprs lequel on les envisageait, et
notamment la question capitale de l'origine de
l'homme, c'tait le point de vuo de la Rvla-
tion ; maintenant, fort de l'acquis scientifique on
se place au poinl de vue oppos, celui de l'ob-
servation pure '.
Aux dcouvertes scientifiques incompltes qui
dterminrent cette volte-face, on appliqua le
moule classique, c'est--dire, cet outillage vieil-
lot et us de raisonnements abstraits, de gnra-
lisations vagues, de belles phrases vides et de
grands mots creux. On retrouve ici cette forme
d'esprit qui fit, par toule l'Europe, l'ge classi-
que : c'tait l'indpendance de la raison rai-
sonnante, qui, cartant l'imagination, s'affran-
chissant de la tradition, pratiquant mal l'exp-
rience, trouve dans la logique sa reine, dans les
mathmatiques son modle, dans le discours
son organe, dans la socit polie son auditoire,
dans les vrits nuageuses son emploi, dans

1.Les originet. AncienRgime,p. 228.


211

l'homme abstrait sa matire, dans l'idologie


sa formule, dans la Rvolution franaise sa
gloire et sa condamnation, son triomphe et sa
fin x.
Toutes les utopies du Contrai social et de
YEncyclopdie sont nes do celle rencontres de
l'acquis scientifique incomplet avec l'esprit clas-
sique. Dbites avec la navet purile et la va-
nit pdante d'un spculatif de cabinet, aptre
de la Raison, comme un Jean-Jacques, un Di-
derot ou un Condorcct, elles ne pouvaient faire
grand mal. Mais elles sont devenues le credo
de cervelles troites et courtes qui les ont appli-
ques de force et tout entires. L'Homme abs-
trait, les Droits de l'Homme, la Souverainet
du peuple, tous les dogmes du socialisme, ga-
litaire et niveleur, on sait quelle progniture
ces simulacres mtaphysiques ont enfante; com-
bien d'avortons non-viables et grotesques, com-
bien de chimres monstrueuses et malfai-
santes 3.
Si elles furent malfaisantes, c'est qu'elles ren-
contrrent le terrain propice leur closion :
l'apathie et l'inertie d'une nation politiquement

1. Ilisl. LUI.Angl., TomeIII, p. 33.


,2. Les orlginet. Rgime Moderne,Tome I, pp. 33-35.
212

centralise comme l'tait la France la fin du


XVIIIe sicle.
La Rvolution ne fut que la maladie d'enfance
du rgime qui naquit de cette rencontre : la d-
sorganisation sociale tait venue s'ajouter la
centralisation politique pour donner naissance
au rgime de la cenlralisalion outrance sous
lequel vivent les Franais depuis plus d'un
sicle.
Taine ne rapporte pas d'exemple du rgime
oppos. Il ne pouvait ds lors dterminer a
priori les circonstances dont le concours fait
natre ce rgime. Aussi bien est-il vis--vis du
rgime centralisateur le seul dont nous trou-
vions dans les Origines la gense expose un
rgime ngatif puisque sa caractristique est la
rduction au minimum possible de l'action gou-
vernementale. C'est en l'envisageant de cette
faon seulement que Taine pouvait en parler.
Et il en devait parler pour tablir la compa-
raison entre ces deux rgimes-types, comparai-
son qui devait lui permctlre d'introduire les cri-
tiques qu'il adresse au premier et les louanges
qu'il dcerne au second.
i Le rgime de la centralisation outrance a,
en effet, d'aprs Taine, d'normes inconvnients.
Sous ce rgime, les gouvernants et les gouverns
213

ne peuvent remplir convenablement leur, mis-


sion ; l'Etat absorbe toutes les fonctions, il pr-
tend assumer toutes les besognes. Or, l'Etat
est mauvais chef de famille, mauvais industriel,
agriculteur et commerant... mdiocre admi-
nistrateur de la province el de la commune, phi-
lanthrope sans discernement, directeur incom-
ptent des Beaux-Arts, de la science, de l'en-
seignement et des Cultes parce que son res-
sort tout extrieur est insuffisant el trop faible
pour soutenir et pousser les oeuvres qui ont be-
soin d'un moteur interne, comme l'intrt priv,
les affections de famille, le patriotisme local, la
curiosit scientifique, l'instinct de charit, la foi
religieuse *.
La grande faute du gouvernement centraliste
est de mconnatre le principe des spciali-
ts . Une mme main ne peut manier habile-
ment tous les outils dont se sert une nation pour
satisfaire ses besoins cl parfaire ses besognes.
Chacun a ses outils propres, que seul il manie
convenablement avec souplesse et conomie ; la
charit a ses hospices, les beaux-arts ont leurs
muses et leurs acadmies, la finance a ses ban-
ques, la science a ses coles, la religion a ses

I. Les origines.Rgime Moderne,Tome I, pp. 188187 J


214

glises. L'un ne peut suppler l'autre, et, plus


il est comptent chez lui, moins il est apte la
besogne des autres *.
L'Etat, lorsqu'il devient'trop absorbant, rem-
plit donc mal les fonctions des individus aux-
quels il se substitue ; et il remplit plus mal en-
core les lonctions des corps qu'il prtend rem-
placer : son action est essentiellement mala-
droite et strile 2.
Les individus, du fait de l'expropriation dont
ils sont victimes, se trouvent isols, forcment
inutiles el impuissants ; ils ont t obligs de
remettre l'Etal le soin de remplir les charges
que seuls ils pouvaient convenablement assu-
mer. Et pour prix de celte abdication sociale, on
leur accorde, en compensation, des charges ad-
ministratives el des mandais politiques ; ils se-
ront fonctionnaires et dputs c'est--dire char-
gs d'exercer, de contrler, de surveiller l'ac-
tion gouvernementale qui partout les remplace.
Et ici, u sans parler de la dplorable comdie,
qui, tant de fois se joue autour du scrutin, me-
surez le degr de confiance que je puis avoir en
des mandataires que je nomme sans les con-

f"7!. Ibidem, p. 177.Note. Ilist. LUI.Angl, TomeH, P- 0.


I 2. Les origines. La Rvolution,Tome I, p. 221cl Tomo III,
p. 492
215

natre. Et, en effet, le dput que je< charge de


mon mandat, comment le connaitrais-je ? Rien
ne m'atteste son honorabilit ni sa comptence ;
il n'a point de diplme ou de rpondant comme
le prcepteur ; il ne m'est point garanti par sa
corporation comme le mdecin... Je ne le con-
nais que par sa profession de foi emphatique
et vague, par des dclamations de journal, par
des bruits de salon, de caf ou de rue *. ,
Considrez, au contraire, combien le rgime
de la dcentralisation est prfrable cetle d-
mocratie fonde sur a prdominance du
nombre 1
Au lieu d'une hirarchie de fonctionnaires au-
tomates cl inertes, au lieu de celle colonie am-
bulante, qui vient, par ordre d'en haut adminis-
trer chacune de nos villes, de ces trangers de
"passage, sans consistance, sans biens-fonds, in-
trts ni liens locaux... ternels nomades... tou-
jours prts dmnager, pour s'en aller cent
lieues, moyennant cent cus d'augmentation,
faire la mme besogne abstraite , voyez com-
bien sont prfrables les fonctionnaires sous un
rgime de dcentralisation : ils sont du pays,
stables et satisfaits ; ils ne sont pas obsds par

1. Les originel. Ln Rvolution,Tome III, p. 131


216

le dsir de l'avancement ; dans l'enceinte de leur


corporation ou de leur ville, ils ont une car-
rire... Ils contractent l'esprit de corps ; ils s'-
lvent au-dessus de l'gosme individuel et met-
tent leur amour-propre soutenir envers et con-
tre tous les prrogatives et les intrts de leur
compagnie *.
A ct de ces avantages sociaux, considrez
les avantages politiques : l'homme que le vil-
lage dpute chez l'intendant, ou que la corpora-
tion dlgue l'htel-de-ville, est, l'ordinaire,
le plus capable et le plus autoris de la corpora-
tion ou du village, probablement l'un de ceux
qui, par leur travail, leur intelligence, leur pro-
bit et leur conomie ont le mieux prospr ;
quelque matre artisan ou laboureur, instruit par
de longues annes de pratique, de bon jugement
et de bonne rputation. Par la force mme des
choses, cet homme s'imposait l'attention, la
confiance de ses pairs, et parce qu'il est leur re-
prsentant naturel, il devient leur reprsentant
lgal 2.
La reprsentation n'est donc pas, comme dans
la dmocratie centralise, fictive, mais relle ;
elle est la reprsentation des intrts sociaux et

Ibidem,p. 419.
ri. 2. Ibidem,pp. 4231-21.
217

non pas la reprsentation d'intrts individuels,


gostes et gloutons. Or, la reprsentation pour
tre relle et effective doit tre naturelle ; en
effet, reprsenter une personne ou une socit
grande ou petite, n'importe de quel genre, c'est
la rendre prsente l o elle n'est pas, dcider,
commander, faire sa place et pour elle ce que,
par absence, ignorance, insuffisance, ou tout
autre empchement, elle ne peut faire qu'en
substituant sa volont incapable la volont
capable de son reprsentant... Ainsi dans les
affaires publiques comme dans les affaires pri-
ves, mon vritable reprsentant est celui dont
les dcisions s'appuient sur mon adhsion fer-
me. Que celle adhsion se manifeste ou non
par un vote, peu importe ; les votes, les suffra-
ges compts sont de simples signes. L'essentiel
est que l'adhsion soit cl subsiste, crite ou non
bruyante ou muelle. Or, cetle adhsion ne
sera acquise aux reprsentants que s'ils sont
naturels, c'est--dire s'ils ont naturellement qua-
lit pour vouloir au nom de la personne ou du
corps qui les charge de son mandat. Alors, les
reprsentants, tant naturels, sonl effectifs ;
l'adhsion qui les soutient, n'est pas glissante
mais ferme. Ce sont bien ceux-l que le public
veut la ltc des affaires, el non d'autres...
218

Chaque paroisse ou district connat les siens ;


un journalier les dislingue aussi aisment que
ferait un homme cultiv. Ils sont comme les
cinq ou six plus grands arbres de l'endroit, in-
connaissables au port et la taille ; tout le
monde jusqu'aux enfants, s'est repos sous leur
ombre et profite de leur prsence. A dfaut de
lumires et de discernement fin, l'intrt, l'ha-
bitude, la dfrence et parfois la gratitude suf-
firaient pour rallier sur eux les suffrages ; car ce
sont des prises tenaces que celles de la tradi-
tion, du sentiment el de l'instinct... * Cetlo
reprsentation naturelle devient alors le principe
d'une organisation sociale trs parfaite ; tous
les intrts sociaux s'y trouvent garantis et par
leur runion ncessaire, ils s'harmonisent en se
contrebalanant : chaque groupe sacrifie quel-
que chose de son privilge, et tous ces privilges
qui transigent enlre eux et se soutiennent les uns
les autres, composent par leur runion, les li-
berts publiques 3.

La tendance centralisatrice! dans les pays

1. Notes sur l'Angleterre,pp. 218A220.


2. Les origines. AncienRgime,p 81.
219

d'organisation dmocratique, aboutit encore


d'autres consquences dommageables au point
de vue de l'organisation sociale. Le lgislateur
y professe un esprit de dfiance systmatique
vis--vis de l'association. Quand* on affirme l'uni-
verselle comptence de l'Etal, el qu'on lgitime
son omnipotence, on ne tolre pas l'existence
d'associations indpendantes ; elles restrein-
draient cette comptence et limiteraient celle
omnipotence. Or, c'csl l un mal, car il est
bon qu'il y ait ct de l'Etat toutes sortes
d'associations indpendantes : glises, socits
de commerce, de charit, de science, de propa-
gande politique ou autre 1. Les associations
sont, en effet, l'intermdiaire indispensable en-.
Ire les individus et l'Etat, pour donner la so-
cit une vritable organisation ; elles sont n-
cessaires la sant du corps social. Celui-ci,
en ralit, est un compos d'organes distincts
cl spciaux, tous galement naturels et nces-
saires, chacun d'eux adapt par sa structure
particulire un emploi dfini et restreint, cha-
cun d'eux spontanment produit, form, entre-
tenu, renouvel cl stimul par l'initiative, par
les affinits rciproques, par le libre jeu de ses

1. Vie, TomeIII, Appendice,pp. 3?033<V


220

cellules . Les partisans de la tendance centra-


lisatrice prtendent que parmi ces organes,
il en est un d'espce suprieure, l'Etat, sige de
l'intelligence ; en lui rsident la raison, la con-
naissance des principes, le calcul et la prvision
des consquences ; dans les autres il n'y a que
des pousses brutes, tout au plus un instinct
aveugle. C'est pourquoi l'Etat sait mieux qu'eux
ce qui leur convient ; il a donc le droit et le de-
voir, non seulement d'inspecter et de protger
leur travail, mais encore de le diriger ou mme
de le faire ; tout le moins d'y intervenir, d'op-
rer, par des excitations el des rpressions sys-
tmatiques, sur les tendances qui accolent et
ordonnent en tissus vivants les cellules indivi-
duelles... A force d'ingrence, de refoulements
et de tiraillements, il parvient fabriquer des
organes artificiels et mdiocres qui tiennent la
place des bons et empchent les bons de re-
1
pousser...
La dfiance est pousse jusque sur le terrain
religieux ; les associations religieuses sont pros-
crites comme les autres, peu importe qu'elles
soient comlcmplalivcs et inoffensives, ou labo-

\ 1. Vie, Tome IV, Appendice.L'association.On y Irome le


1dernirespages crites par Taine,par lesquellesdevait s'ouvrir
Ile dernier volumedes Origines,p. 352.
221

rieuses et utiles, que les maristes et les domini-


cains soient des instituteurs trs aims, que les
trappistes travaillent la terre et assainissent
les marcages, que la vie de ces religieux soit
sobre, chaste, dsintresse, fraternelle, que,
pour persvrer dans celte vie pnible et de bon
exemple, ils aient besoin de s'encourager et de
s'difier les uns les autres tous les jours et tout
le jour, partant de vivre, travailler, prier, man-
ger, habiter ensemble, il ne leur faut que cela,
ils ne demandent que cela, rien de plus, et ils
allguent que la cohabitation volontaire, sous
une rgle accepte est l'exercice le plus ordi-
naire et le plus innocent du droit le plus naturel
et le plus universel ; en effet, continue ou inter-
mittente, sous une rgle expresse ou tacite, la
cohabitation est le rgime normal de toute fa-
mille, ferme, usine, atelier, ou mme pension
bourgeoise ou table d'hte *. Mais le rgime
de centralisation outrance va jusqu'aux der-
nires consquences du principe d'organisation
sociale qu'il impose, et ce n'tait pas outrepasser
les limiles d'une lude de philosophie sociale,
que de noter les alteintcs qu'il porte l'exercice
des droits les plus naturels.

Taine vise ici le dcreldu 29mars1SS0.


1.'Ibidem,pp. 356-357.
222

Enfin, voici un domaine o l'action de l'Etat


est particulirement maladroite et nuisible ; nulle
part son intervention n'est aussi nfaste qu'en
matire d'enseignement. L'Etal, en effet, est
mauvais instituteur : son enseignement impos
et uniforme va toujours en de ou au del des
besoins qu'il prtend satisfaire ; il violente la
tradition familiale, mconnat les convenances
individuelles et tes besoins locaux. De plus,
et ceci est plus grave encore il dclasse par
un enseignement disproportionn, ceux qu'il
prtend instruire. Sur dix lves de l'cole
primaire, fils ou filles de paysans, neuf reste-
ront dans la condition de leurs parents. Or,
entre leur destine d'adulte et la plnitude de
leur instruction primaire, la disproportion est
norme ; manifestement leur ducation ne les
prpare point leur vie, telle qu'ils l'auront,
mais une autre vie, moins monotone, moins
restreinte, et qui, vaguement entrevue, la d-
gotera de la leur *. Dans l'un et l'autre cas,
s'ils demeurent dans la condition de leurs pa-
rents, ou s'ils veulent vivre de cetle vie moins
~~-1.Les An-
origines.RgimeModerne,Tome III, pp. 360-361.
cien Rgime,p. 35.
223

monotone, vaguement aperue, leur instruction


les aura rvolts ou dracins. Au contraire,
lorsque l'cole est, non pas une succursale du
Ministre de l'Instruction publique, mais une
institution locale, spontane, suscite par l'en-
tente des parents et des matres, par suite, su-
bordonne cette entente, lorsqu'elle se mul-
tiplie suivant les circonstances et les besoins lo-
caux pour crer des rivales flexibles, soumises
la loi de l'offre et de la demande, chacune
d'elles attentive conserver sa clientle, cha-
cune d'elles force, comme toute autre entre-
prise prive d'ajuster son oeuvre aux convenan-
ces et aux facults de ses clients , l'instruc-
tion est proportionne aux exigences sociales des
lves *. Elle ne dclasse pas, elle ne rvolte
pas, elle ne dracine pas ; elle est utile au lieu
d'tre nuisible, elle donne chacun les connais-
sances qui le perfectionneront dans son mtier,
suivant les traditions de son milieu et les exi-
gences de sa classe.

*%

Involontairement, l'analyse tourne au rqui-


sitoire. Nous verrons plus loin, propos de la

1. Ibid. Rgime Moderne,Tome III, pp. 313311.


224

Politique de Taine, que son ardeur dnoncer


les dfauts de l'organisation dmocratique et
vanter les avantages de l'organisation aristocra-
tique et traditionaliste, l'amena condamner la
premire et dfendre la seconde. Dans cette
tude de la gense des institutions sociales, il
s'tait propos de maintenir jusqu'au bout l'at-
titude impassible qui convient un dterministe
et un naturaliste de l'esprit. Nous aurons
examiner plus loin jusqu' quel point il s'est
conform la discipline qu'il- s'tait impose.
Mais avant cela, nous avons juger sa doctrine
sociologique en elle-mme, apprcier l'analyse
avant d'examiner les conclusions qui s'annon-
cent et qu'on pressent.

Notre critique ne sera pas longue. Nous trou-


vons, en effet, dans la sociologie spciale de
Taine une application immdiate de sa loi des
Facteurs Primordiaux. Nous ne pourrions que
rpter les objections que nous lui avons adres-
ses plus haut. Il ne nous restera donc qu' ta-
blir le bien-fond de celles-ci, en faisant ressor-
tir l'impuissance et l'chec de la thorie des mi-
lieux dans les applications que Taine en a faites.
225

Pour lui, les institutions d'un peuple sont n-


cessairement conditionnes par les caractres du
climat moral o elles closent, et toutes ensem-
ble sont conditionnes et coordonnes par l'effet
d'une tendance prdominante, d'une facult
matresse . On retrouve ici, largie, une des
thories de sa psychologie.
Or, cette conception systmatique des l-
ments d'une civilisation est manifestement erro-
ne. L'histoire ne fournit aucun exemple qui la
puisse justifier. Il peut tre trs utile d'tablir,
comme Taine le fait, des comparaisons nom-
breuses enlre la science de l'humanit et les
sciences naturelles et physiques ; mais c'est l
un procd de mthode, et il faut se garder
d'identifier sans raison les deux termes de la
comparaison. Reprsenter l'ensemble des insti-
tutions comme un organisme, dou'd'une vie
propre et se dveloppant d'aprs des lois parti-
culires, c'est trs suggestif, mais c'est l une
image. M. Robert Flint dit trs bien : il n'y
a pas de machine ou d'organisme de l'espce *.
Une pareille conception montre l'vidence que
Taine, aprs s'tre efforc de rechercher des
analogies nombreuses entre les sciences mora-
1. Robert Flint, Ilistory 0/ the Phitosophy0/ History, op. cit.,
pp. 033631.
Taine. 15
226

les et les sciences naturelles, a fini par les iden-


tifier.
D'ailleurs, il est une preuve dcisive o l'in-
auffisance.j^,JluiM0Jit..aPPara^ d'une faon
manifeste. Applique notre civilisation jofii-
dentale, pendant les deux ou trois derniers si-_
cls, pourrait-elle ..dcouvrir une facult rnat-_
tresse qui, dans une formule simpliste, rsu-
mt cetle civilisation tout entire ? Qu'on essaie,
et l'on verra si l'on peut faire tenir dans les
limites troites d'une formule, les tendances
multiples et infiniment varies qui composent
un tat social et remplissent une page d'his-
toire. Lorsqu'on cesse de considrer les cou-
rants secondaires, les institutions moins dura-
bles et les vnements moins importants, lors-
qu'on exprimente sur les civilisations teintes
et les institutions disparues, la chose est plus
aise : on n'a gard qu'aux institutions les plus
considrables el aux courants les plus larges.
Mais alors on renonce conserver la thorie
son caractre de loi naturelle, et Taine n'et,
sans doute, jamais consenti cette dchance
partielle mais significative du systme.
*%
Il n'est pas d'tude que Taine ait abord avec
227

un tal d'esprit moins positiviste que son tude


des religions. Son* procd est ici essentielle-
ment dductif ; son systme panthiste lui dic-
tait l'interprtation du phnomne religieux.
Les choses sont divines ; ds lors toute religion
"*
ne peut tre que la traduction des motions que
ces choses font natre en nous. Taine n'envisage
"neme pas la question d'une Rvlation divine ;
c'et t remettre en question le principe mme
de l'Univers. Il ne s'agissait pour lui que d
donner une explication naturaliste de l'uni-
versalit du phnomne, mais l'explication est
purement dductive. S'il avait t fidle au prin-
cipe de sa mthode positiviste, il aurait cherch
l'induire de l'tude des (ails. Or, nulle part, il i
n'a tch pntrer le sens d'une religion quel-
conque ; il est demeur tranger au sens intime \
ou profond de toutes les religions. Aussi ses
conclusions restent-elles totalement trangres
la solution du problme de la valeur inifstP
que des doctrines religieuses. Elles tendent seu-
lement tablir que la religion, comme toute
autre institution humaine, est un produit du
milieu ; en elle-mme, elle est la traduction
des motions profondes que produit en nous le
spectacle de la nature, mais les caractres de
cette traduction ne diffrent pas de ceux que
228

dterminent les aptitudes de la race el les n-


cessits du milieu.
Une tude mme superficielle des religions
montre combien cette affirmation est fausse. Si
elle tait exacte, il devrait apparatre clairement
que la religion que professe un peuple ou une
race doit lre ncessairement celle qu'il a em-
brasse. Taine prtend que par' une rencontre
admirable, chaque peuple a entendu la voix
unique qui seule pt interprter les motions
qui germaient dans les mes. La rencontre
serait admirable, effectivement crit M. La-
combe. Mais la preuve s'il vous plat ? Par
exemple, la preuve que l'islamisme tait lu seule
religion que pussent comprendre les hommes
!
l'ont embrasse ou subie o Taine la
qui
voit-il ? O est la preuve que l'Hindou, le Mon-
gol, le Germain, le Latin, le Slave aient reu la
seule religion qui ft adapte des besoins pro-
fonds, des facults hrditaires?... Encore
une fois, que tel peuple ait reu telle religion,
c'est un fait ; mais que ce peuple ne ft pas sus-
ceptible de recevoir une autre religion, c'est une
supposition que le fait allgu ne soutient pas 1.

I. Paul Lacombe,De l'espritclassiquedanla Rvolution,


Iran-
aise selon Taine, Reue de Mtaphysiqueet de Morale, sep-
tembre1907,pp. 580-581.
229

D'ailleurs, si vritablement les religions


avaient ce caractre de correspondance nces-
saire et exclusive avec les aptitudes de ceux
qui les professent, comment pourrait-on expli-
quer' lschangements de religion ? On trouve
de nombreux exemples dans 1'hisloirc de ces
conversions de peuples qui impliquent le renon-
cement des doctrines invtres dans la race,
des pratiques traditionnelles et respectes. Le
christianisme a boulevers de fond en comble
les conceptions religieuses en honneur chez les
Grecs et les Romains.
Partout, dans le premier Age de l'humanit,
on avait conu la divinit comme s'attachant
spcialement une race. Les Juifs avaient cru
au Dieu des Juifs, les Athniens la Pallas ath-
nienne, les Romains au Jupiter capitolin. Le
droit de pratiquer un culte avait t un privi-
lge. L'tranger avait t repouss des temples ;
le non-Juif n'avait pas pu entrer dans le temple
des Juifs; le Lacdmonien n'avait pas eu.le
droit d'invoquer Pallas athnienne... Le chris-
tianisme prsenta l'adoration de tous les hom-
mes un Dieu unique, un Dieu universel, un
Dieu qui tait tous, qui n'avait pas de peuple
choisi et qui ne distinguait ni les races ni les
familles, ni les Etals. Pour ce Dieu il n'y avait
230

plus d'trangers... Le temple fut ouvert a qui-


conque crut en Dieu... il y eut dsormais un
enseignement religieux, qui ne se donna pas
seulement, mais qui s'offril, qui se porta au
devant des plus loigns, qui alla chercher les
jplus indiffrents. L'esprit de propagande rem-
plaa la loi d'exclusion V
Un pareil vnement ne s'expliquerait pas si
la religion tait, comme le prtend Taine, un
simple produit du milieu et de la race. On ne
verrait pas un peuple changer ainsi de religion,
car ce changement impliquerait un changement
pralable dans ses faons de sentir et de pen-
ser. Or, un pareil changement c'est le renou-
vellement de la race, et nous savons que les con-
versions religieuses des peuples ne s'accompa-
gnaient pas toujours d'une conqute demeure.
On aperoit ici, plus manifestement peut-lre
que partout ailleurs, l'insuffisance de la thorie
des milieux, et nous sommes donc fonds r-
pter que cette thorie ^n'indique que quelques-
uns des lments qui conditionnent l'volution
de l'humanit il la gense de ses institutions.

1. Fustelde Coulanges,La Cit Antique.Paris, Hachette.1803,


op. 459-460.
231

Tout en contestant le caractre de ncessit ab-


solue attribu par Taine aux causes qui ont pro-
voqu l'avnement d'un rgime de centralisa-
lion outrance, nous pensons qu'il a trs heu-
reusement dml la srie des consquences
qu'un pareil rgime suscite dans l'conomie d'une
organisation sociale. 11 est trs exact d'affirmer
que l'intervention abusive de l'Etat dans les ma-
tires qui ne rentrent pas dans le champ de sa
comptence naturelle, y produit des troubles et
des perturbations nfastes. L'Etat n'est pas qua-
lifi pour organiser l'enseignement, pour se
substituer aux associations indpendantes, pour,
exproprier l'initiative prive dans les affaires et
dans les oeuvres qui ont besoin d'un moteur in-
terne et indpendant. Son aclion est trop uni-
forme et trop gnrale pour remplir efficacement
les services multiples qui conditionnent le gou-
vernement d'une nation. Il semble que Taine
ait vu trs clair dans ce danger qui menace
toutes les nations organises d'aprs les princi-
pes de la Rvolution franaise.
Quoi qu'on dise de la valeur de la mthode his-
torique qui a prsid aux recherches des Ori-
gines de la France contemporaine, ces conclu-
232

sions demeurent intactes. Sans doute, cette m-


thode est dangereuse et condamnable ; elle laisse
le champ libre aux tendances systmatiques, et,
applique a une priode quelconque de l'his-
toire, elle pourrait tayer, selon les cas, des con-
clusions diamtralement opposes. Elle prtend
en effet, aboutir des rsultats certains, en
n'ayant gard qu' quelques faits significatifs ;
or, cette signification sera la plupart du temps
relative, c'est--dire de nature tablir des
ides prconues et des systmes arrts.
Mais, en toute hypothse, ces dfauts de m-
thode ne pourraient amoindrir que la valeur
historique des Origines ; ils ne pourraient enle-
ver aux rsultats d'une analyse de pure philoso-
phie sociale, leur efficacit probante et leur
porte.
Il appartient aux historiens de contrler la
valeur des Origines, au point de vue de leur
exactitude historique et de leur sincrit.
CHAPITRE VII

L'ESTHETIQUE.

de l'Esthtique est de rechercher


l'explication complte des beaux-arts et de
L'OBJET
l'art en gnral. La mthode peut tre conue de
deux faons: elle sera tantt historique, c'est--^
dire qu'elle prendra pour point de dpart des
laits ; tantt dogmatique, c'est--dire qu'elle
prendra pour point de dpart des d\initions.
Taine, en abordant la philosophie des beaux-
arts, ne pouvait hsiter ; son systme ne lui per-
mettait pas le choix. Dans une des premires le-
ons qu'il fit l'Ecole des Beaux-Arts, il prit
trs nettement position.
Notre esthtique, disait-il, est moderne et
diffre de l'ancienne en ce qu'elle est historique
et non dogmatique, c'est--dire qu'elle n'impose
234

pas de prceptes, mais qu'elle constalo des lois.


L'ancienne esthtique donnait d'abord la dfini-
tion du beau, et disait, par exemple, que le beau
est l'expression de l'idal moral, ou bien que le
beau est l'expression de l'invisible, ou bien en-
core que le beau est l'expression des passions
humaines; puis, partant de l comme d'un arlicle
de code, elle absolvait, condamnait, admones-
tait, guidait. Je suis bien heureux de ne pas
avoir une si grosse tche remplir... Mon seul
devoir est de vous exposer des faits et de vous
montrer comment ces faits se sont produits. La
mthode moderne que je lche de suivre et qui
commence s'introduire dans toutes les sciences
morales, consiste considrer les oeuvres hu-
maines, et en particulier les oeuvres d'art, com-
me des faits et des produits dont il faut mar-
quer les caractres et marquer les causes ; rien
de plus. Ainsi comprise, la science ne proscrit
ni ne pardonne ; elle constate et expliqu -l.
Une pareille conception de l'esthtique ne pou-
vait admettre de dfinition qu' tilre de conclu-
sions, comme des rsums d'expriences et ds
vues d'ensemble de faits. Aussi la philosophie"
des beaux arts de Taine ne les prodigue-t-elle

1. Phil.de l'Art, Tome I, pp. 1118.


235

pas, et celles qu'elle hasarde ont un caractre


strictement exprimental.
La Beaut dans un oBjet est la proprit
de faire natre en nous celte sensation agrable,
trs leve et trs noble, indpendante de toute
vue intresse, et qui est la simple augmentation
de noire action pensante. Mais les cerveaux tant
diffrents, la mme sensation a pour les diff-
rents cerveaux des causes diffrentes. Il faut des
mtaphores furieuses un Hbreu ou un
Arabe, de longs discours un Grec, etc. On ne
peut faire qu'une chose : donner la formule de
son got, c'est--dire exprimer la condition n-
cessaire et suffisante de son plaisir *.
Le Beau est donc tout relatif ; ds lors, pour
dterminer la valeur d'urf^ctivr d'art, il fau-
dra dterminer la mesure dans laquelle elle est
capable de susciter la sensation du Beau. La
qualit de celte sensation lant essentiellement
relative et variable, on ne pourra dsigner a
priori l'lment susceptible de la provoquer chez
tous les individus et loutes les poques. On ne
pourra donc dfinir l'oeuvre d'art que de cette
faon gnrale et imprcise : l'oeuvre d'art est
celle qui est capable de faire natre une-sensa-

1. Vie, TomeII, p. 72.


230

lion agrable, noble, leve, dsintresse,


source de plaisir parce que cause d'augmenta-
lion de noire action pensante.
Mais si l'on ne peut dterminer a priori quels
sont les objets qui consliluent vritablement des
oeuvres d'art, on peut cependant rechercher
comment l'oeuvre d'art manifeste l'lment qui
constitue sa beaut. C'est l'tude par laquelle
Taine ouvre sa Philosophie de VArl ; l'examen
dtaill des faits l'amne conclure que :
l'oeuvre d'art a pour but de manifester quelque
caractre essentiel ou saillant, partant quelque
ide importante, plus clairement et plus com-
pltement que ne le font les objets rels. Elle y
arrive en employant un ensemble de parties
lies , dont elle modifie systmatiquement les
rapporls. Dans les trois arts d'imitation, sculp-
ture, peinture et posie,' ces ensembles corres-
pondent des objets rels 1.
L'esthtique moderne n'exige pas d'autres
prambules thoriques. Quand on s'est rendu
compte de ce qui constitue la beaut, et de la
manire dont les produits de l'activit humaine
l'acquirent, la manifestent et, partant devien-
nent des oeuvres d'art, on peut aller de l'avant

1. Phil. de l'Art,T. I, pp. 41-4?.)


237

avec ce mince bagage de principes ; il reste


alors faire de l'histoire, aborder les feits.
Aussi, la Philosophie de VArl a-t-elle l'allure
d'une histoire de l'Art ; mais c'est de l'histoire
organise, de l'histoire qui doit prouver des
thories et soutenir un systme. Taine n'a d'ail-
leurs jamais compris l'histoire que de cette fa-
on. Son esthtique semble tre tout entire dans
les conclusions qui se dgagent de l'expos des
faits, mais elle est aussi dans les raisonnements
que le systme inspire.
Les faits tudis par Taino sont nombreux ;
il y a une vue d'ensemble sur les quatre grands
moments de la civilisation europenne, l'anli-
quit grecque et romaine, le moyen ge fodal
et chrtien, les monarchies nobiliaires et rgu-
lires du XVIIe sicle, et la dmocratie indus-
trielle rgie par les sciences, dans laquelle nous
vivons aujourd'hui ; il y a une tude minu-
tieuse' et dtaille de la peinture de la Renais-
sance en Italie, de la peinture dans les Pays-
Bas, et de la sculpture en Grce.
Les raisonnements s'inspirent du systme et
viennent par consquent confirmer les lois an-
trieurement tablies ; l'esthtique de Taine
n'est, en effet, que l'application la solution
des questions esthtiques, de sa loi des Fac-
238

[ teurs Primordiaux. Celait logique ; la produc-


I lion des oeuvres d'art ne pouvait chapper
l'empire des divinits du monde social .
La loi de la production artistique peut s'-
noncer ainsi : L'oeuvre d'art est dtermine
par un ensemble qui est l'tat gnral de l'es-
prit et des moeurs environnantes.
La preuve exprimentale de cette loi ressort
de l'examen des faits ; Taine y a consacr une
trs large tude ; nous venons d'en rappeler
l'objet.
La preuve de raisonnement consiste mon-
trer, non seulement qu'en fait, la dpendance
entre les oeuvres d'art et l'tat gnral de l'es-
prit et des moeurs, est rigoureuse, mais encore
qu'elle doit l'tre. Pour cela, on analyse cet
tat ; on cherche d'aprs les rgles ordinai-
res de la nature humaine, les effets qu'un pareil
tat doit produire sur le public et sur les artis-
tes, partant sur l'oeuvre d'art. On en conclut
une liaison force et une concordance fixe, et
l'on tablit comme une harmonie ncessaire ce
qu'on avait observ comme une simple ren-
contre * . Le chaos des faits disparait ; leur
place, les yeux du penseur voient un ordre et

1. Phil. de l'Art, T. I, pp. 49-50. Voyageen Italie, T. I, p. 5/


239

une harmonie qui trahissent l'action d'une loi


Les oeuvres d'art perdent leur caractre artifi-
ciel et deviennent en quelque sorte le couron-
nement de la nature ; les grandes forces qui
faonnent l'humanit sont des ouvriers insuffi-
sants ; elles ne font leur oeuvre qu' demi, elles
ne produisent que des bauches ; mais ce qu'el-
les ont bauch, l'art l'accomplit l . La pro-
duction des oeuvres d'art prolonge l'action des
lois naturelles ; comprendre les oeuvres d'art,
c'est donc saisir les lois qui les rgissent, c'est
apercevoir la nature sous l'arlifice humain, et
sentir son action harmonieuse travers le ds-
ordre des choses et le tourbillon des faits. Aussi
l'initiation aux vritables mrites des oeuvres
d'art est-elle le plus souvent toute intellectuelle ;
Taine prtendait n'avoir compris les arts que
par la pense, et le beau, que par la philosophie
et l'analyse 2 .
Nous avons vu plus haut la faon dont la
race, le miljcu et le moment faonnent les ins-
titutions et le gnie d'un peuple. Ces facteurs
crent une temprature morale dont le degr
n'est compatible qu'avec une certaine nature
de talents et certains caractres d'institutions.

1. DerniersEssais de Critique.L'Arl. p. 306.


2. Vie, TomeI, p. 79.
240

Les oeuvres d'art n'chappent pas cette loi de


slection et d'adaptation ; ce qui'le manifeste,
c'est la tendance d'un peuple ou d'une race
perptuer un certain tat des esprits et des
moeurs, maintenir un niveau permanent dans
ses gots et ses plaisirs. Entre les innombra-
bles espces et degrs de plaisirs, il en est un
particulier chaque me d'individu ou de peu-
ple, c'est son tat prfr ; elle y va et y re-
vient sans cesse et naturellement, comme l'eau
va vers les lieux bas ; si discordants et si loin-
tains que soient ses circuits, si divers et si ca-
chs que soient ses canaux, ils aboutissent tou-
jours l ; l'eau s'arrte, se dtourne ou devient
stagnante dans ceux qui la conduiraient ail-
leurs ; et la conspiration involontaire et con-
tinue de toutes ses parties l'amne enfin, par
le ravinement des terres et l'usure des roches,
l'endroit que d'avance elle semble avoir choi-
si *.
Recherchez les caractres et les lments de
cet tat prfr, et vous constaterez qu'il est
toujours en concordance parfaite avec les be-
soins de la race et les ncessits du climat.
Or, les oeuvres d'arl, dans leur ensemble, tra-

1.Essais de Critique.Madamed'Aulnoy,p. 317.


241

duisent toujours celte tendance vers l'tat pr-


fr : les arts se modlent sur les gots, com-
me un bronze sur un moul x .
Taine a longuement dvelopp dans sa P/ii-
losophie de VArt, un cas trs simple, sim-
plifi exprs , pour faire voir comment la tem-
prature morale agit sur les oeuvres d'art. En
voici les grandes lignes : suppos un tat d'es-
prit dans lequel la Iristesse est prdominante,
comment agira-t-il sur la production artistique?
Regardons les effets d'un tel tat d'esprit,
joint aux circonstances qui l'engendrent, sur
les artistes de ce temps. Nous admettons qu'il
se rencontre alors peu prs la mme quantit
de tempraments mlancoliques, joyeux, inter-
mdiaires entre la mlancolie et la joie, que
dans les autres poques. Comment et dans quel
sens la situation rgnante va-t-elle les trans-
former ? Il faut d'abord remarquer que les mal-
heurs qui attristent le public attristent aussi
l'artiste. Comme il est une tte de troupeau, il
subit les chances du troupeau...
D'autre part, l'artiste a t lev parmi des
contemporains mlancoliques ; partant les ides
qu'il a reues dans son enfance et celles qu'il

i. DerniersEssais de Critique.Les Beaux-Artsen France,p. 55.


Taine. 16
242

reoit encore tous les jours sont mlancoli-


Toutes ces tristes s'en-
ques... impressions
foncent en lui depuis la premire anne de sa
vie jusqu' la dernire, et aggravent incessam-
ment la mlancolie qui lui vient de ses propres
maux. Elles l'aggravent d'autant plus qu'il est
fonciremen t artiste...
Il y a encore une raison, la plus forte do
toutes, qui le tourne vers les sujets tristes :
c'est que son oeuvre, une fois expose aux yeux
du public, ne sera gote que si elle exprime
la mlancolie. En effet, les hommes ne peuvent
comprendre que des sentiments analogues
ceux qu'ils prouvent. Les autres sentiments,
si bien exprims qu'ils puissent tre, n'ont point
de prise sur eux ; les yeux regardent, mais le
coeur ne sent pas, et, tout de suite les yeux
se dtournent...
Par cette srie de barrires, tout passage
sera ferm aux oeuvres d'art qui voudraient ma-
nifester la joie. Si l'artiste franchit la premire,
il sera arrt par la seconde, et ainsi de suite...
Considrez maintenant le cas inverse...
toute l'analyse que nous venons de faire s'y
applique mot mot... ; considrez un cas in-
termdiaire..., l'analyse s'applique avec une
exactitude gale...
243

Concluons donc qu'en tout cas, compliqu


ou simple, le milieu, c'est--dire l'tat gnral
des moeurs et de l'esprit, dtermine l'espce des
oeuvres d'art, en ne souffrant que celles qui lui
sont conformes, et en liminant les autres es-
pces, par une srie d'obstacles interposs et
d'attaques renouveles chaque pas de leur/
dveloppement *. .
Telle est la loi de la production artistique et
telle est la loi qui rsume toute l'esthtique de
Taine. Dans tout le reste de son ouvrage, il
entreprend l'tude des cas rels que nous avons
numrs plus haut, cherchant faire voir,
dans le tableau des principales poques histo-
riques, la vrification de la loi.
La dernire partie du livre traite de l'Idal
dans l'Art. Nous y reviendrons dans l'examen
des normes de la philosophie de Taine.

Taine s'illusionnait en prtendant que son


esthtique est moderne ; la mthode historique
qu'il a prtendu suivre impose des conditions
auxquelles il n'a pu se soumettre.
Au fond, la formule de son esthtique est

I. Ml. de l'Art, TomeI, pp. 57 &C3.


244

bel et bien le rsultat d'un procd dogmatique.


Sans doute, il a cart systmatiquement cet
ensemble de dfinitions qui encombraient l'an-
cienne esthtique ; mais il y avait l en quelque
sorte du dogmatisme intrinsque. Taine a vers
dans le dogmatisme extrinsque, c'est--dire
qu'ii a procd par voie dductive, parlant ds
rgles ordinaires de l nature humaine pour
aboutir, par des raisonnements, l'tablisse-
ment des lois qui rgissent l'activit humaine
dans le domaine des arts. Or, ces lois ordi-
naires de la nature humaine n'taient autres
que celles qui constituent sa sociologie ; la tho-
rie des milieux devait fournir la formule dfini-
tive de l'esthtique.!L'histoire, chez Taine, est
le plus souvent un masque, destin mainte-
nir l'apparence du procd positiviste et induc-
lif, et couvrir le dogmatisme du procd d-
ductif. En ralit, dans ses investigations his-
Taine cherche, non dcouvrir des
lois, mais en vrifier. Ces lois sont labores
(toriques,
va priori, comme des projections du systme ;
(les faits devront s'y adapter, se plier aux exi-
gences des cadres imposs, devenir signifi-
catifs , ou rentrer dans le silence et rester
'dans l'oubli.
Cet emploi factice de la mthode positiviste
245

apparat trs clairement dans la Philosophie


de VArl. Aussi bien, les faits que rvle l'his-
toire de l'art sont-ils plus mallables, plus do-
ciles fournir la signification qu'on exige
d'eux. C'est pourquoi l'esthtique de Taine
garde, au premier regard, avec sa puissante
originalit, des apparences d'impartialit qui
fascinent les esprils non prvenus. Car c'est
vraiment de la fascination qu'elle exerce : les
raisonnements sont bien conduits, les faits in-
voqus les soutiennent puissamment, et l'on
ferme le livre peu prs convaincu, toujours
enthousiasm \
Mais la rflexion, on s'aperoit bientt que
la prtendue vue d'ensemble est reste fragmen-
taire, que l'explication est tendancieuse, que les
lacunes sont nombreuses ; on sent l'influence
d'un systme qui impose des preuves et cherche
une vrification. Or, des proccupations syst-
matiques entranent presque toujours une sorte
do ccit vis--vis de tout ce qui contredit ou
simplement n'tablit pas l'ide prconue.
Taine concevait la Renaissance italienne
comme une renaissance de l'antiquit classi-
I. Johannes Schlof, Kritik der TatnetchenKunsllheorie.
Wien und Leipzig.1906.M. Schlafest un converti : grand ad-1
mlrateurde l'esthtiquede Taine,il en est revenu,et il en donne1
tlnns celle brochureune critiqueserreet svre.
246

que. Toute son tude sur cette poque histo-


rique est imprgne de ce prjug, et tous ses
efforts tendent en tablir le bien fond. On
a souvent not la fausset de cetle conception.
De mme qu'on ne peut pas .dire, crit
M. Venturi, que la langue du Dante et de l'A-
rioste soit une renaissance de la langue latine,
ainsi l'on ne peut pas affirmer que l'art de
Giotto, de Donatello, de Lonardo et tous les
autres hros qui tchrent d'atteindre le but su-
prme assign par Dante l'artiste : la vrit
de la vie, soit une renaissance de l'antiquit
classique. La suprmatie de cette dernire sur
l'art nouveau caractrisa la Renaissance, forma
le grand art, selon Taine. Pour nous, au con-
traire, elle dtermina la fin du mouvement as-
censionnel de l'art, c'est--dire la dcadence.
La grande et profonde sincrit n'existait plus;
dans l'effort pour grandir les formes, l'art avait
perdu ses rapports directs avec la nature, son
caractre inlime, son esprit ; il ne parlait plus,
mais dclamait la faon des rhteurs... *
A introduire une conception systmatique
clans l'histoire de l'art, on aboutit fausser la

*"*1. Adolfo
Venturi,Taine, historiende l'Art. Lettre a Monsieur
lo ProfesseurGiacomi Barzellotti.Publie en appendicen l'ou-
\rage de Baizelotti,oj.>cit., pp. 422-423.
247

plupart des rsultats qu'on prtend tablir. Les


progrs artistiques ne suivent pas une volution
unilinaire ; il y a, au sein de toute civilisa-
lion, des tendances diverses, des dfaillances.,
partielles, des floraisons soudaines et excep-
tionnelles. Taine ne l'a jamais compris; de l,
la mconnaisance de certaines formes d'art, le
ddain pour des mrites souvent trs rels, le
silence et l'oubli pour toutes les manifestations
artistiques qui "contredisent sa formule ou d-
bordent de ses cadres '.
Le dfaut de la thorie des milieux apparat
ici trs clairement ; lui reconnalre le carac-
tre d'une vritable loi naturelle, on la rduit
A l'impuissance. Dans son prjug dterminis-
te, elle ne tient pas compte de cet lment qui
tient en chec toules les prtendues lois his-
toriques : la libert humaine.
La formule de l'esthlique de Taine aura
l'utilit que prsentent toules les Ihories bien.,
faites ; car, ce sont, crit M. Anatole France,
des tagres indispensables pour ranger les
faits dans des compartiments a .
Or, le clas-
sement artificiel correspond souvent, dans une

1. Jules Dsire,Notessur les Primitifs italiens.Sur quelque*


Peintresde Sienne.Bruxelles,Dietrich,1003,p. 15et sq.
2 AnatoleFrance, dansle Temps du 12 mars1S93
248

certaine mesure, l'ordre rel ; c'est pourquoi


la thorie des milieux peut tre certains points
de vue trs utile, et aboutir parfois des r-
sultats heureux.
C'est l un mrite qu'on ne peut mconna-
tre, et qui, joint aux qualits de style et d'ru-
dition des ouvrages d'esthtique de Taine, les
rangera, malgr les erreurs qui les dparent,
parmi les oeuvres remarquables de la littra-
ture du XIX 0 sicle * .

L R. P. At, Taine, philosophe,esthte,historien.Paris, Arthur


Savato,p 32.
DEUXIME PARTIE

LES NORMES
CHAPITRE VIII

LA MORALE.

qui prtend que la libert humaine est


Pon un leurre, un mirage de la conscience
trompeur et chimrique, la morale ne peut, tre,
videmment, un ensemble de maximes obliga-
toires dont l'observation par l'homme serait
pour lui, la fois, la condition et le gage de la
ralisation d'une fin suprieure. L'homme n'est
pas le matre de ses actes ; son esprit et sa
volont, comme toutes les choses de la nature,
obissent des lois ncessaires et inluctables:
. le monde moral, comme le monde physique,
est soumis des lois fixes, une me a son
mcanisme comme une plante... l L'homme

1. Essai sur TileLtce, p. 330. llist. LUI.Angt., T.IV.p.Mfc^)


Essaisde Critique,Michle!,p. 131. /
252

est un ensemble de tendances instinctives qui


se fixent selon leur force propre. Ds lors, la
morale, pour tre efficace, doit rechercher quels
sont ces instincts, les conditions de leur appa-
rition et les lments de leur force prdomi-
nante.
Matriellement et moralement, je suis un
atome dans un infini d'tendue et de temps, un
bourgeon dans un baobab, une pointe fleurie
dans un polypier prodigieux qui occupe l'ocan
entier, et gnration par gnration, merge,
laissant ses innombrables supports et ramifi-
cations sous la vague ; ce que je suis m'est ar-
riv et m'arrive par le tronc, la grosse branche,
le rameau, la tige dont je suis l'extrmit ; je
suis pour un moment et sur un point, l'aboutis-
sement, l'affleurement d'un monde palontolo-
gique englouti, de l'humanit intrieure fossile,
de toutes les socits superposes qui ont servi
de supports la socit moderne, de la France
de tous les sicles, du XIXe sicle, de mon
groupe, de ma famille... De telles ides rabat-
tent les exigences et rattachent la volont de
l'individu quelque chose de plus tendu, de
plus durable et de plus prcieux que lui...
Comme conseil pratique, elles lui disent que
ses exigences sont ridicules, que pour le bon-
253

heur tel quel auquel il peut aspirer, l'indica-
tion essentielle est donne par ses instincts, que
ses instincts prdominants sont indiqus par
l'histoire... 1.
Il y a donc lieu, comme pour l'esthtique,
d'introduire dans la morale une mthode nou-
velle, de remplacer la morale ancienne qui
tait dogmatique, par une morale moderne qui
sera historique. Taine crivait M. Fouille,
que s'il en avait eu le loisir, il aurait fait un
trait de morale d'aprs la mme mthode que
son trait d'esthtique, c'est--dire exprimen-
talement, en analysant et comprenant les prin-
cipaux, systmes de morale pratiqus en Chine,
chez les Bouddhistes, chez les Grecs du temps
de Cimon et les Romains du temps de Caton
l'Ancien, dans le christianisme primitif, en
France sous saint Louis, dans l'Italie de 1500,
dans l'Espagne de 1600, etc. ; et j'aurais tch
de finir par un chapitre intitul de YIdal dans
la vie, analogue celui que j'ai crit sur YIdal
dans l'art a .
En runissant les lments de morale, qu'on
trouve de temps en temps sous la plume de
" 1. Vie, TomeIII.
Appendice.Extrait des notes prparatoires
pour les Origines,pp. 310-311.
. Vie, TomeIV, pp. 172173.
254

Taine, on peut se faire une ide de la morale


scientifique qu'il rvait d'crire.
Elle et eu, sans doute, comme premier prin-
cipe, l'affirmation du dlerminjsme, dont l'his-
toire fournit les preuves les plus solides. Or,
admettre le dterminisme en morale, c'est ex-
clure le ton impratif de ses prceptes et le ca-
ractre obligatoire de ses maximes. Si je ne
suis pas libre, ne prtendez pas m'imposer des
obligations auxquelles il faudrait me soumettre,
ni des devoirs que j'aurais remplir. Tout ce
que vous pouvez faire, c'est me dire ce qui, en
fait, d'aprs les rsultats de votre exprience
ou de celle d'autrui, ralise le mieux telle aspi-
ration, attnue le plus telle souffrance. Vous
pouvez mme aller jusqu' me dire la faon dont
en gnral mes congnres jugent telle ou telle
manire d'agir, ce qu'ils entendent par une vie-
honnte. Peut-tre parviendrez-vous par l
faire natre en moi des tendances assez puis-
santes pour me faire agir dans tel sens ; peut-
tre serez-vous aussi habile pour faire jouer en
moi le rcssprt qui fera de moi ce que vous ap-
pelez un honnte homme et un heureux vivant.
Ce qui est bien, jug honnte par vos cong-
nres, rpond Taine, n'est pas identique ce qui
est bon, jug par vous, utile et profitable pour
.255

vous. La plupart des moralistes ont affirm cette


identit ; ils estimaient que la fin d'un tre c'est
son bien ; l'observation de certaines rgles mo-
rales tait selon eux, la condition de l'obtention
de la fin, et constituait la moralit et l'honntet
de la conduite ; d'autre part, cette observation
des prceptes de la morale tait aussi le moyen
le plus sr de nous rendre parfaitement heu-
reux et de satisfaire pleinement tous nos dsirs
et toutes nos aspirations. Or, rien n'est plus
faux ; ne constatons-nous pas, en effet, que le
bonheur est souvent le lot des coquins, tandis
que la vertu s'accompagne du malheur 1? Les
partisans de la morale dogmatique et spiritua-
liste prtendent, il est vrai, que le bonheur oue
malheur que les hommes prouvent dans celte
vie, ne doit tre compt pour rien; l're des r-
compenses et des chtiments n'est pas de ce
monde, elle commence avec une autre vie, au
del de la tombe. Mais c'est l une conception
chimrique enfante par des imaginations aux
'abois a. En ralit, l'homme n'est qu'un mem-
bre du grand dieu rpandu en toutes choses, sa
vie n'est qu'un instant de la dure ternelle du
Tout parfait et infini. L'homme ne peut donc

/ 1. Vie, TomeII, p. 31.


I 2. Itist. Lilt. Angl., TomeII, p. 487.
256

pas perdre de vue la condition dans laquelle il


\ se trouve ; elle n'est pas meilleure que celle du
\ commun des tres de la nature. Nous ne som-
mes, en effet, que des animaux de haute espce,
mieux organiss que nos pres et, partant, ca-
pables d'une civilisation plus avance l. Nous
sommes ns sociables, destins vivre au sein
de groupements plus ou moins larges, et ds
lors nous sommes susceptibles d'tre utiles ou
nuisibles nos congnres ; c'est dans ces r-
sultats de notre activit au sein de la socit,
qu'il faudra rechercher le critre de la moralit
ou de l'honntet de notre conduite. La morale
trouve ici son premier objet ,1e bien ; ce qui est
bon, utile pour nous constitue un second objet
de la morale, mais tout fait indpendant du
-premier ; il n'y a aucune corrlation entre une
vie honnte et une vie heureuse.
L'honntet, ce qu' proprement parler on
appelle la moralit des actes, est essentiellement
variable : ce qui la fonde en effet, c'est l'appr-
ciation, le jugement que les hommes mettent
sur les manires d'agir de leurs semblables. Or,
chaque pays, chaque race, chaque poque con-
naissent des critres de moralit diffrents.

1. Ibidem, p. 413.
257

a Les vertus et la morale varient selon, les


ges,, non p^^rj>.iirJiXc.U\Bt..Pu. au hasard,
mais"d'aprs des rgles fixes. Selon que l'tat
des choses est diffrent, les besoins des hom-
mes sont diffrents ; par suite telle qualit de
l'esprit ou du coeur devient plus prcieuse : on
l'rig alors en vertu ; et, en effet, elle esf une
vertu, puisqu'elle sert un intrt public. Mme
elle deviendra une vertu de premier ordre si
elle sert un intrt public de premier ordre ; la
'vertu'tant le sacrifice de soi-mme au bien
gnral, ne peut manquer de se dplacer en
mme temps que ce bien pour le suivre: elle
s'altache lui comme l'ombre au corps l.
Donc, ce que nous jugeons honnte de nos
jours, ne l'aurait pas t, il y a deux sicles,
pour nos aeux, et ne l'est peut-tre pas aujour-
d'hui pour d'autres peuples. L'honntet des
actes et le jugement qui la fonde sont un pro-
duit du milieu, un caprice de la race ou (lu mo-
ment.
Si Molire, ses comdies la main, frap-
pait aujourd'hui la porte du Thtre-Fran-
ais, la pruderie moderne le repousserait com-
me grossier et scandaleux ; de son temps, les

1. NouveauxEssais de Critique.Uenaudde Montautan,pp.334-


335.
Taine. i;
258

dames les plus dlicates couraient ses pic-


' >
ces x.
Ds lors, si vous souhaitez tre un honnte
homme, regardez autour de vous, ayez gard
la mentalit spciale de ceux qui vous juge-
ront, soyez de votre race et de votre temps.
Pour les Franais de la fin du XIX 0 sicle, il
tait de bon ton de ne pas oublier la solidarit
humaine. Cette exigence n'ta'it pas injustifie,
car on doit en effet quelque chose sa na-
tion, son sicle, son espce, et cela par
strict devoir de probit ; on en a reu immen-
sment ; il n'y a pas une ide juste, humaine
ou vraie, qui n'ait cot aux hommes qui nous
les ont acquises, toute une ranon de labeurs
et de misres. Tout ce que nous estimons dans
nos penses et dans nos sentiments vient d'au-
trui ; et il est de simple quit de rendre ceux
qui viendront ce que nous avons reu de ceux
qui sont morts. C'est pourquoi quiconque pense
doit laborer sa pense de manire la rendre
utile et publique : celui qui connat les moeurs,
qui a pntr la nature humaine, qui peut met-
tre en scne des vrits, construire un idal,

"~~Yk'ssais de Critique.Flchier,p. 12. La Fontaineet ses


Fables, p. 55. Ilisl. LUI.Angl.,T. IV, p. 403.- T. V, pp. 142-
143. Voyageaux Pyrnes,pp. 313-315.
259

celui-l doit aux autres cet idal et ces vrits ;


mettre au monde quelques mes nobles et fines,
c'est enseigner la psychologie et prcher la mo-
rale *.
A cet esprit de solidarit, de charit intel-
lectuelle, vous ajouterez le respect dej^liberj
humaine inviolable et vous vous remmorerez
de Temps en temps la gnrosit et la noblesse
natives de vos semblables et de vous-mme 3.
La qualit du mobile de vos actions importe
peu ; en fait, de dix mille actions, le pur sen-
timent "du devoir n'en produit pas deux... L'in-
trt, l'orgueil, la crainte, l'amour de soi, le
temprament, la coutume sont nos ressorts or-
dinaires, et l'on retrouve le plus souvent des
passions ou de l'gosme dans ce que nous ap-
pelons nos vertus... Un honnte homme refuse
de voler, mais par orgueil bien plac, et parce
qu'il ne veut pas se mpriser lui-mme; une m-
re se dvoue parce qu'elle souffre moins l'ide
de son mal qu' l'ide du mal de son enfant.
Nous avons de belles passions et de nobles mou-
vements d'amour-propre, mais la vertu vrita-
ble, telle que la dfinissaient les stociens, n'est

[ I. Vie, TomeII, p. 240. -


j 8. Ibidem,Tome I, p. 101. Jffef.Lilt. Angl, T. III, p. 102.
VTomeIV, p. 400.
- 260

gure que dans ls livres et ne peut gure tre


l * .
que
N'amplifiez donc pas trop votre bagage de
maximes morales, ne vous surchargez pas d'o-
bligations et d devoirs ; une morale exigeante
finit par rtrcir l'esprit 2. D'ailleurs la morale
ne met pas d'obstacle au libre jeu des instincts
spontans ; aussi bien l'exprience et l'histoire
nous apprennent-elles que tous nos actes sont
dtermins par la prdominance de leur force
respective ; ds lors la morale scientifique et
historique pcul affirmer que la vertu est un fruit
de l'instinct libre 3. De celte faon, les prcep-
tes de la morale ne risquent gure de pousser
l'hommo vers un tat antinalurel, puisque le
*
premier de tous ces prceptes le ramne la
connaissance des lois de la nature.
Celle mme connaissance conditionne l'ob-
tention du bonheur auquel l'homme peut pr-
tendre. Et ici, il faut savoir regarder la vie bien
. en face, renoncer aux illusions et aux chimres:
! le parfait rpugne la vie 4 . Il faut donc
1. La Rochefoucauld.Maximesmorales.REVUE DEI.'INSIUJCTION
PUBMOUE, 19 avril 1855.
, 2. Jlisl. LUI. Angl., T. IV, pp. 118119:Les-Philosophesclai-
sique*.pp. 280-282.
j 3. Derniersessaisde critique.Sainte-Odileet phtgnicen Tnu-
ride, p. W.
j!
,4. Ibidem,p. 89.
261

savoir limiter ses aspirations et refrner ses d*


sirs. Cette humanit dont nous sommes les
fils et qui vit en chacun de nous est une Niob
dont les enfants tombent incessamment sous
les flches des archers invisibles ; les fils et les
filles blesss s'abattent et palpitent ; les plus
jeunes cachent leur tte dans la robe de leur
mre ; l'une, encore vivante, lve des bras inu-
tiles vers les meurtriers clestes. Elle, froide et
raidie, se redresse sans esprance cl, leve
un instanl au-dessus des sentiments humains,
elle aperoit avec admiration et avec horreur
le nimbe blouissant et funraire, les bras ten-
dus, les flches invitables, l'implacable sr-
nit des dieux ' . >
Nous ne sommes pas les artisans de noire
destine, mais le jouet de lois ncessaires et in-
luctables qui nous poussent et nous matrisent.
Sachons nous dire que nos aspirations- sont
vaincs et nos inquitudes superflues. Pour
tre peu prs heureux, il faut subir le mal
quand il vient, comme un orage, puis penser
autre chose a.
La rvolte nous rendrait plus malheureux
encore ; le but vers lequel nous devons porter

Carnets de Voyage,p. 211.


[I.2. DerniersEssais de Critique.Oleyre,p. 241
262

nos efforts c'est le calme ; c'est l l'idal de la


vie \ Or, on ne peut arriver au calme que par
la rsignation et par la science. La connais-
sance des lois ternelles, de la hirarchie des
ncessits qui nous crasent et nous font souf-
frir, nous fora oublier nos misres et nos pei-
nes, parce que alors nous ne verrons plus que
le sublime des choses : la plainte transforme
devient alors un hymne qui roule et rsonne,
emport dans un concert de notes triomphan-
tes 2. Nous ne connatrons plus l'indignation
et la rvolte lorsque nous aurons pntr le
secret de lairature, lorsque nous verrons la n-
cessit de tout ce qui arrive et de tout ce qui
est. Habituons-nous donc subir convenable-
ment ce qui est ncessaire, puisque nous ne
pouvons nous soustraire la ncessit de souf-
frir.
A la longue, les gros pieds des lphants
et les incommodits qui s'ensuivent paratront
dans la rgle. Le meilleur fruit de notre science
est la rsignation froide qui, pacifiant et pr-
parant l'me, rduit la souffrance la douleur
du corps \
\ 1. Jlist. LUI.Angl., T. I, pp. 305. T. IV, pp. 20-21,419,423.
4- Vie, T. I, pp. 52-53.
12. Thomasflrnindorge,pp. 329-330.
13. Ibidem,p. 207.
263

Il n'est pas de plus bel idal moral que celui


des Stociens de la Grce \ Marc-Aurle l'a fait
sien : il est l'me la plus noble qui ait vcu .
Il faut se pntrer de ses Penses; depuis
seize sicles, nous, n'avons rien dcouvert en
morale qui atteigne la hauteur et la vrit
de cette doctrine 2 . Marc-Aurle, c'est notre
Evangile, nous autres qui avons travers la
philosophie et les sciences ; il dit aux gens de
notre culture ce que Jsus dit au peuple... Ja-
mais on n'a pens et parl avec lant de vrit
et de grandeur sur la nature et sur la mort...
Voil bien le testament suprme de toute l'an-
tiquit, d'un monde plus sain que le ntre ; c'est
peine s'il faut y changer quelques formules
pour y adapter les conclusions de nos scien-
ces 3.
Ce stocjsjne^pourra nous cuirasser d'orgueil
j
j contre l'atteinte des rouages stupides de
! la
grande mcanique dans laquelle il faut vivre,*
il nous apprendra la rsignation froide et paci-
fiante devant l'universelle ncessit des vne-
ments et des tres, pour ne laisser au coeur que
l'espoir d'un ternel sommeil au sortir de cette
vie misrable et strile \
\1. Phil. de rArl, TomeII, p. 288.
12.NouveauxEssaide Critique.Marc-Aurle,
pp. 95, 107-108.
|3. Vie, TomeIV, p. 274.
|4. Vie,TomeI, pp. 256et 01."
264

C'est suivre celle morale que l'homme trou-


vera le seul bonheur possible.

Qu'au nom de la morale, on prtende appr-


cier les actes de l'homme et sa conduite, rien
de plus lgitime ; on peut en effet apprcier les
effets utiles et nuisibles d'une loi, encore qu'on
ne puisse s'y soustraire. Mais qu'on prtende,
au.nom d'une morale condamner ou absoudre,
reprocher ou louer les actes de l'homme, c'est
aller trop loin. On cde parfois de pareils
emportements ; mais c'est qu'alors on ne voit
plus, dans les vices de l'homme, la ncessit in-
trieure qui les rend supportables l .
D'une faon dlibre et rflchie, nous ne
pouvons har ou fltrir les criminels, car leurs
mfaits snt toujours le rsultat d'une tendance
prdominante dont la force intrinsque anni-
hile l'influence des tendances opposes. Nous
rprimandons un coupable, parce que nous
ignorons les motifs, les dterminants de son ac-
tion, et nous le rprimandons d'aulanl plus que
nous les connaissons moins. Mais, considrant

1. Estai* de Critique.La Bruyre,pp 8 9


205

les crimes c|ans tous leurs lments, dans toutes


les phases de leur perptration, nous ne pou-
vons pas plus les fltrir que nous ne fltrissons
la monomanie incendiaire ou homicide l.
Est-ce dire cependant que le dterminisme
exclue la responsabilit? Nullement. Celui qui)
reproche au dterminisme de transformer
l'homme en machine, de l'assujettir quelques
rouages intrieurs, de l'asservir aux grandes
pressions environnantes, de nier la personne
indpendante et libre, de dcourager nos efforts
en nous apprenant que nous sommes contraints
et conduits au dehors et au dedans "par des
forces que nous n'avons pas faM^s et que nous
devons subir, celui-l oublie ce qu'est une me
individuelle... Il cesse de voir dans l'me in-
dividuelle... les lments qui la composent,.,,
les facults et les penchants dont l'me indi-
viduelle n'est que l'ensemble. Il ne remarque
pas que les aptitudes et les penchants fonda-
mentaux d'une me lui appartiennent, que ceux
qu'elle prend dans la situation gnrale ou dans
le caractre national lui sont pu lui deviennent
personnels au premier chef, que lorsqu'elle agit
par eux, c'est d'aprs elle-mme, par sa force
1. Notessur la Volont.RevuePhilosophique;lot. cil, pp. 4M
cl sq.
266

propre, spontanment, avec une initiative com-


plte, avec une responsabilit entire, et que
l'artifice d'analyse par lequel on distingue ses
principaux moteurs, ses engrenages successifs
et les distributions de son mouvement primitif
n'empchent pas le tout qui est elle-mme, de
tirer de soi son lan et sa direction, c'est--dire
son nergie et son effort *.
C'est donc une erreur de croire que le d-
terminisme exclut la responsabilit ; bien au
contraire, il la fonde et l'on peut'mme pr-
tendre qu'il est identique elle a.
D'ailleurs, renoncer au "dterminisme, on
aboutirait des consquences inadmissibles.
<<Si l'on nie la dtermination absolue des
volitions humaines, il n'y a plus de science mo-
rale, plus de prvision ; si l'homme peut am-
liorer sa condition, son esprit et son me, c'est
seulement parce que les vnements internes
sont rigoureusement et mutuellement dpen-
dants ; l connexion des faits qui nous donne
notre empire sur le monde physique nous donne
aussi notre empire sur le monde moral 3.
De mme, il est impossible, sans le dter-
1.
[ 2. Essais de Critique.Prface, pp. xxttxxm.
! Vie, TomeIV, p. 292.
^ 3. Ibidem, TomeII, p. 353.
207

minisme, de fonder le droit de punir, la justice


du chtiment *.
Le dterminisme est donc tout la fois le
principe de la morale et la condition indispen-
sable de la responsabilit humaine.

Affirmer la possibilit de concilier et mme


d'identifier le dterminisme avec la responsa-
bilit, c'tait restituer la morale son caractre
de science normative, car faire de la morale his-
torique c'est faire de l'histoire et non pas de
la morale. Il n'et pas t possible, sans doute,
d'crire un trait sur 1' Idal dans la vie ,
tout en admettant la parfaite irresponsabilit
humaine. Taine l'avait compris, et il n'a pas
manqu de s'lever plusieurs reprises contre
ceux qui en voulaient faire la conclusion de
ses doctrines. Mais ses prtentions taient-elles
justifies, et pouvait-il prtendre allier, sans
contradiction, une morale historique base
sur le dterminisme, une morale normative se
rclamant de la responsabilit ? Nous no le
pensons pas.

1. Ibidem,TomeIV, p. 292.
208
: ;
U
Lo mot responsabilit peut lre compris do
deux faons : dans un sens large, il est syno-
nyme d'inipulabilit de l'acte son auteur ;
dans un sens plus troit, il est synonyme d'irn-
putabilil de l'acte son auteur libre.
La responsabilit au sens large du mot se
concilie dans une certaine mesure avec le d-
terminisme psychologique ; au sens troit, la
conciliation n'est videmment pas possible. Or,
c'est dans ce sens troit que Taine entend la
responsabilit. Il prtend, en effet, rfuter l'ob-
jection qu'on adresse son systme de trans-
former l'homme en machine... de nier la per-
sonne indpendante et libre... , en disant que
les penchants fondamentaux d'une me lui
appartiennent, que ceux qu'elle prend dans la
situation gnrale ou dans le caractre national
lui sp.rt .ou lui deviennent personnels au pre-
mier chef. . .
Je n'entends pas, cependant, celte rfutation:
telle action que je pose, je ne puis pas ne pas
la poser, puisque je ne suis pas libre: j'en suis
cependant responsable, parce que le penchant
dont elle csl le rsultat m'appartient ou qu'en
le prenant dans la situation gnrale ou dans
le caractre national, il m'est devenu personnel
au premier chef. Certains penchants m'appar-
260

tiennent, dit-on ; soit, mais j'ai d les recevoir,


puisqu'il m'est impossible d'en crer librement
en moi. D'aulrcs penchants, je les ai pris dans
le milieu, mais c'est une mtaphore que ce mot
prendre pour signifier l'action subie par moi
de la part de ce facteur.
Mais alors, comment ma responsabilit peut-
elle tre engage? Suis-je responsable de mes i
actes par le seul fait qu'ils s'accomplissent par I
mes organes ou qu'ils rsultent de tendances
qui sonl en moi, bien que je n'en sois pas l'au-
teur?
Mais alors l'animal est responsable au
mme^
titre que l'homme. Chez l'animal comme chez 11
l'homme, naissent des dsirs, des tendances, ^
auxquels tous deux obissent ncessairement
en accomplissant les aclcs que dterminent ces
applitions selon leur vhmence respective.
Les dsirs se fixent, en effet, en nous d'aprs
leur force propre : leur fixation constitue la
srie de nos volitions. Quand on admet le d- \
lerminisme psychologique, la morale ne peut j
plus tre qu'un systme de dressage. A cela j
pourtant Taine ne se pouvait rsoudre, et sans
gard aux contradictions dans lesquelles il ver-
sait, il a voulu maintenir dans sa morale la
270

notion de la responsabilit qui suppose un agent


libre l.
Taine a voulu se dfendre d'tre fataliste ;
en ralit, il s'est dfendu d'tre dterministe.
La distinction qu'il pose, en effet, entre le fata-
lisme et le dterminisme ne tient pas. D'aprs
lui, le fatalisme c'est la doctrine qui attribue la
matrise de nous-mmes une force trangre
et extrieure qui contraint nos rsolutions na-
turelles et nos tendances dominantes ; pour le
dterminisme au contraire, ce sont des forces
intrieures et personnelles qui provoquent nos
^rsolutions et nos actes a. Mais tout d'abord
cette force trangre et extrieure que le fata-
lisme considrerait comme omnipotente, n'est
pas la contrainte physique extrieure, car toute
force pour tre efficace dans le domaine psy-
chologique, doit devenir intrieure et morale.
En second lieu, la contrainte, que nous infligent
les lois inluctables qui nous rgissent, et dont
les tendances prdominantes et les rsolutions
auxquelles celles-ci aboutissent ne sont que les
intermdiaires indispensables, cette contrainte
est vritablement extrieure et trangre. Or,
celte contrainte, c'est prcisment celle donl.

' .l.BarzcIlotti, op. cit., p. 290.


v 2. Notessur la Volont,loc. cit., pp. 401-165.
271

Taine reconnat l'empire sur notre vie morale ;


ds lors, au sens o il dfinit le fatalisme, il
est fataliste, et il tait parfaitement logique lors-
qu'il affirmait que nous sommes le jouet de
puissances fatales cl de forces indestruc-
tibles l .
Taine a manqu de logique en voulant con-
cilier et identifier le dterminisme psychologi-
que et la responsabilit.
En ralit, il semble que Taine ait cd la^
crainte des consquences lointaines qu'aurait pu
entraner sa doctrine. La lettre qu'il crivit ^
M. Paul Bourget propos du Disciple est si-
gnificative cet gard.
Pour l'effet d'ensemble, il m'a t trs p-
nible, je dirai presque douloureux. Deux im-
pressions surnagent, et, mon sens, toutes
deux sont regrettables.
La premire, surtout pour les gens qui
n'ont pas des convictions fortes et bien raison-
nes en fait de morale, c'est que Greslou m-
rite de l'indulgence, il n'est qu' demi coupable.
Beaucoup de'jeunes gens non encore enracins
dans la vie et tous les hommes plus ou moins
dracins le trouvent intressant, presque sym-
llist. LUI.Anal.,
y \, NouveauxEssais de Critique,pp. 201-262.
Cjome I, p. 402.
97 ^^
vlv

pathique ; ils se laissent aller pouser ses sen-


timents. Il a eu de belles ambitions, il a travaill
beaucoup... De plus, il innocente loute sa con-
duite par une thorie philosophique 1res sdui-
sante, qu'il prsente comme le rsum des scien-
ces positives, comme la vue la plus haute et la
plus complte qu'on puisse avoir sur l'Univers,
comme la doctrine fondamentale du Spinoza
moderne, du philosophe le plus dsintress, le
plus indpendant, le plus digne de confiance et
de respect. Pour le philosophe, dit M. Sixte,
il n'y a ni crime ni verlu... La thorie du bien
et du mal n'a d'autre sens que de marquer
un ensemble de conventions quelquefois utiles,
quelquefois puriles. L-dessus, et avec l'au-
tobiographie de Greslou l'appui, nombre de
lecteurs et de lectrices garderont vaguement
dans Tarrire-fond de leur esprit la formule de
Sixte ; ils l'admeltront, ou du moins ils la tol-
reront comme conclusion du livre, et cette con-
clusion est contre la morale '.
Cette conclusion est contre la morale, sans
doute, mais elle n'est pas contre le dtermi-
nisme. Quand on a affirm que la vue de leur
ncessit intrieure rend les vices de l'homme

I. Vie,TomeIV, pp. 288-289.


273

supportables, que la connaissance de tous les


lments psychologiques qui ont dtermin un
coupablo perptrer son crime doit nous em-
pcher de le fltrir, on n'est plus reccvable
vouloir maintenir la distinction entre le bien et
le mal, autrement que dans le sens d'un ensem-
ble de conventions utiles ou puriles.
En ralit, Taine a recul devant l'applica-
tion pratiqu de ses principes, et il a prfr la
contradiction et le dmenti, aux consquences
immorales que sa probit condamnait. M. Paul
Bourget a appel cela l'aventure intellectuelle
de M. Taine .
Nul n'avait plus nettement, plus constam-
ment profess la doctrine que tout dans l'me
est ncessit, que les faits soient physiques ou
moraux, avait-il crit dans son Introduction
la Littrature anglaise, il n'importe ; ils ont
toujours des causes. Il y en a pour l'ambi-
tion, pour le courage, pour la crainte, com-
me pour la digestion, pour le mouvement
musculaire... Et ailleurs, aprs avoir com-
par notre imperfection inne l'irrgularit
foncire des facettes dans un cristal : Qui esl-
ce qui s'indignera, concluait-il, contre une
gomtrie vivante ? Est-ce bien le mme
homme qui a trouv des accents si mus pour
Taine. 18
274

saluer le stocisme du savant pauvre dans un


Frantz Woepke, l'hrosme politique du bon
citoyen dans un Mallet du Pan, l'inlassable d-
vouement aux pauvres et aux malades chez les
congrganisles catholiques, ces corvables vo-
lontaires comme il les appelle ? C'est qu'il a
rencontr, lui aussi, cette nigme de la vertu
et son grand coeur s'en est mu, malgr son es-
prit, de mme qu'en dpit de son dterminisme,
ce coeur a frmi devant les crimes de la Ter-
reur, d'une indignation dont l'cho a si profon-
dment retenti en nous tous. Le bien et le mal
ont impos leur vidence ce philosophe sin-
cre, comme jadis cet Emmanuel Kant dont
le nihilisme radical s'est transform en un dog-
matisme absolu, rien qu' constater le mystre
de cette ralit indiscutable : la conscience se
soumettant la loi, c'est--dire la vertu l.
Tl n'est pas de meilleur argument contre cer-
taines doctrines que ce divorce entre une trs
vaste intelligence et un trs grand coeur.

-"I. Paul Bourgel,Discourssur la Vertu,prononc l'Acadmie-


Franaise le 29 novembre1900.
CHAPITRE IX

LA LOGIQUE.

psychologie s'attache dterminer la


LA nature de l'intelligence humaine et de ses
oprations. Pour Taine, encore que l'intelli-
gence ne soit pas une facult inhrente un
principe substantiel et immatriel, mais seule-
ment l'ensemble de nos oprations cognitives ,
nous n'en sommes pas moins capables d'acqu-
rir des connaissances d'une valeur objective et
universelle, et d'entrer en possession de la v-
rit absolue. Pour atteindre ce but suprme,
une discipline s'impose ; il y a un processus
respecter, un ensemble d'aclcs accomplir.
Taine s'est efforc de les dterminer: l'ensemble
des notions qu'il en donne constitue un chapitre
de sa philosophie qu'on pourrait appeler : de
270

l'idal dans l'esprit . Il s'agit donc ici d'une


science normative.
Le premier de ces actes formellement logi-
ques est Yabstraclion : c'en est aussi le plus
fcond. Grce l'abstraclion, nous arrivons
formuler des jugements universels, tirer de la
notion d'objets limits et contingents des rap-
ports ncessaires, nous faire une ide de l'in-
fini l. L'abstraction est donc la clef de la phi-
losophie. Elle ncessite l'exercice d'une facult
autre que l'exprience et la raison, propre
dcouvrir les causes,... une opration moyenne,
situe entre l'illuminalion et l'observation, ca-
pable d'atteindre des principes, comme on l'as-
sure de la premire, capable d'atteindre des v-
rits, comme on de la seconde 2 .
l'prouve
L'homme est enferm en lui-mme, il n'a-
peroit que ses tals intrieurs, tout passagers
et isols ; il s'en sert pour dsigner des tats
extrieurs . Tout ce qu'il peut faire ds lors,
c'est examiner ces lats intrieurs qui se d-
roulent en lui, les lier et les additionner.
Mais ce n'est l que la premire tape de la
connaissance ; celle lape franchie, une nou-
velle opration commence, la plus fconde de

\.2. Les Philosopheclassiques,pp. 157 100, 109-170.


Uist. LUI.Angl, TomeV, pp. 395-306
\
277

toutes, et qui consiste dcomposer ces don-


nes complexes en donnes simples . Une fa-
cult magnifique entre en jeu, sourco du lan-
gage, interprte de la nature, mre des reli-
gions et des philosophies, seule distinction vri-
table qui, selon son degr, spare l'homme de
la brute, et les grands hommes des petits : je
veux dire l'abstraction, qui est le pouvoir d'iso-
ler les lments des faits et de les considrer
part *. v
En prsence d'un fait ou d'une srie de faits,
je me livre un travail d'analyse, je tche d-
composer ces faits ; lorsque je dis qu'il n'y a
au monde que des fails et des lois, je veux dire
qu'il n'y a au monde que des faits et leurs com-
posants : les composants d'un fait sont ce que
nous appelons sa nature, son essence, ses pro-
prits primitives. Lorsque je parle de lois, de
forces, de causes, je ne dsigne rien d'autre que
ces faits, composants d'autres faits 2. Lorsque
je dis que par abstraction j'arrive connatre
l'essence d'un tre, je veux dire que par analyse
j'arrive extraire d'un fait un autre fait, com-
posant ou portion du premier. Uabstrail est

1. Hisl. LUI.Angl., TomeV, p. 397.


2. Le Philosophesclassiques,p. 253. Hisl. LUI. Angl., T. V,
lp\398et 406.
278 -

donc un extrait ; un nom commun est abslrait


parce qu'il dsigne un extrait, c'est--dire une
portion d'individu, laquelle se retrouvo dans
tous les individus du groupe l.
Dans celle opration, au lieu d'aller d'un
fait un autre fait, on va du mme au mme ;
ou lieu d'ajouter une exprience une autre
exprience, on met part quelque portion do
la premire ; au lieu d'avancer, on s'arrte
pour creuser en place 2.
Par ce procd, nous arrivons former des
ides gnrales, c'est--dire applicables tous
les individus d'une classe, et susceptibles d'lre
ressuscites par tout individu de la classe :
A ces exlraits ou reliquats, prsents en plu-
sieurs points du temps et de l'espace, corres-
pondent en nous des penses d'une espce dis-
tincte et que nous appelons ides gnrales et
abstraites 3. Et selon que ces ides corres-
pondent ou non des objels rels, existant dans
la nature, on dira qu'elles sont des copies
ou des <modles . Les ides gnrales qui
sont des modles sont celles qui composent
l'arithmtique, la gomtrie, la mcanique el,

1. De l'Intelligence,Tome I, p. 35.
2. /fi*l. Lilt. Angl.,Tome V, p. 399.
3 De l'Intelligence,TomeII, p. 258.
279

en gnral, toutes les sciences qui, comme les
mathmatiques, traitent du possible et non du
rel. Nous formons ces ides, sans examiner s'il
y a dans la nature des objets qui leur corres-
pondent, et pour cela nous les construisons l.
On voit donc l'importance de l'opration ab-
stractive ; Taine y attachait une importance
particulire, car c'est par son intervention qu'il
prtendait rsoudre l'apparente antinomie qui
rgne dans sa philosophie. Nous l'avons fait
remarquer plus haut : son systme est un pan-
thisme positiviste ; c'est par le positivisme qu'il \
est arriv l mtaphysique. Le passage de l'un
l'autre peut s'oprer par la vertu de l'abstrac-
tion. Des faits qui remplissent notre exprience, I
nous pouvons abstraire ou extraire par la pen-
se les lments simples qui rvlent l'action
des lois ; la connaissance des lois particulires
entranera par le raisonnement la connaissance
des lois plus gnrales, et peut-tre un jour
celle de la loi suprme, source de tout ce qui
est. M. Lucien Lvy-Bruhl fait trs juste-
ment remarquer que, par sa thorie de l'abs-
traction, Taine a pu concilier ces deux concep-
tions de l'univers, en apparence si contradic-

J. Ibidem,p. 275
' 280

toires, la conception empirique, et la concep-


/ lion mtaphysique, pour lesquelles il manifes-
tait une gale inclination. Par celle thorie, il
rconcilia dans son propre esprit Spinoza et
Hume, Hegel et Condillac l.
Aprs avoir abstrait, il falit- dfinir. Dfinir,
c'est rechercher dans les objets ou dans les faits,
les lments gnrateurs de ces objets ou faits.
La dfinition est la proposition qui marque
dans un objet, la qualit d'o drivent les au-
tres et qui ne drive point d'une autre qua-
lit a.
L'abstraction et la dfinition sont les antc-
dents du syllogisme :
Le syllogisme ne va pas du particulier au
particulier. .7 ni du gnral au particulier, com-
me disent les logiciens ordinaires, mais de l'ab-
strait au concret, c'est--dire de la cause l'ef-
fet 3.
, Le syllogisme est un ensemble de proposi-
I / tions, c'est--dire de couples ; il tend faire
( voir, dmontrer, le lien qui rattache les deux
termes d'une proposition. Pour y arriver, il

1. LucienLvy-Bruhl,llislory of ModemPhilosophyin France


p. 425.
r 2. Uist. Lilt. Angl., TomeV, p. 401.
'y. 3. Ibidem,p. 405.
281

fait appel un intermdiaire explicatif , qui


est toujours un caractre ou une somme de
caractres inclus dans la premire donne du
couple, plus gnraux qu'elle si on les consi-
dre pari, accessibles nos prises, puisqu'ils
sont compris en elles, et sparables d'elle par
nos procds ordinaires d'isolement et d'extrac-
tion . Le syllogisme est donc la runion de
trois propositions.
De ces trois propositions, les deux premi-
res, tant pralables, se nomment prmisses, et
la troisime, lant conscutive, se nomme con-
clusion. Les deux prmisses se composent, l'une
de la premire ide, la plus comprhensive de
toutes, associe la seconde, dont la compr-
hension est moyenne ; l'autre, de la seconde ide,
dont la comprhension est moyenne, associe
la troisime, la moins comprhensive de tou-
tes ; et enfin la conclusion se compose de la
premire ide associe la troisime, c'est--
dire de l'ide la plus comprhensive associe
l'ide la moins comprhensive \
Nous avons vu plus haut la valeur que Taine
attache Yaxiomc ; il exprime des vrits qui
ne souffrent ni limites, ni conditions ni reslrie-

I De l'Intelligence,TomeII, pp. 405et 4n7. ,:


. 282

lions. C'est que l'axiome est une proposition


identique, ce qui veut dire que son sujet con-
tient son attribut : il ne bint pas deux termes
spars, irrductibles l'un l'autre : il unit deux
termes dont le second est une portion du pre-
mier. Il est une simple analyse... Les axiomes
vont, non d'un objet un objet diffrent, mais
'du mme au mme '. En somme, pour Taine,
l'axiome est le jugement analytique au sens
kantien.
Les axiomes sont des thormes... qu'on se
dispense de prouver, soit parce que la preuve
en est trs facile, soit parce que la preuve en est
trs difficile. En d'autres termes, ce sont des
propositions analytiques, o le sujet contient
l'attribut soit d'une faon trs visible, ce qui
rend l'analyse inutile, soit d'une faon trs mar-
que, ce qui rend l'analyse presque imprati-
cable 2.
Par Yinduction, j'isole des portions des ph-
nomnes qui me sont connus par l'exprience ;
j'abstrais des faits complexes que j'y rencontre,
des faits plus simples que je suppose tre la
cause des phnomnes que j'exprimente ; l'in-

1. llist. LUI. Angl., TomeV, p. 405.


2 De l'Intelligence,Tome11,p. 336.
283

duction est donc le triomphe de l'abstrac-


tion * .
La connaissance de nos diffrentes oprations
logiques , nous permet de considrer notre
aclivit intellectuelle par une vue d'ensemble.
H Nous voyons maintenant les deux grands
moments de la science, et les deux grandes
apparences de la nature. Il y a deux oprations,
l'exprience et l'abstraction ; il y a deux royau-
mes, celui des faits complexes et celui des faits
simples. Le premier est l'effet, le second la
cause. Le premier est contenu dans le second
et s'en dduit, comme une consquence de son
principe. Tous deux s'quivalent, ils sont une
seule chose considre sous deux aspects 2 .
Par l'abstraction, je dcompose les faits com-N
plexes en leurs composants simples ; par la d-(
ifinition, je dsigne les faits causes ou gnra-]
tours du fait total; dans le syllogisme, je vais dc\
la cause l'effet, c'est--dire de l'abstrait au/
concret ; dans l'axiome, j'affirme du fail total?
une portion de ce fait ; par l'induction, je pn-\
Ire dans le royaume des faits simples. C'est l (
tout le jeu logique grce auquel les hommes /
laborent les littratures, construisent les scien-
i'*l. Lilt. Angl., TomeV, p. 407-408.
2. Ibidem,p. 408.
[1.
284

ces, enfantent les religions et les philoso-


phies 1.
Reste la question de la mthode mettre en
oeuvre, c'est--dire de l'ordre tablir dans cette
srie d'oprations par lesquelles nous arrivons
pntrer le secret des choses, comprendre le
sens de l'univers.
La mthode impose une double discipline ;
la premire est analytique, la seconde est ab-
stractive. L'analyse doit porter d'abord sur les
mois. Or, analyser... c'est traduire. Traduire,
c'est apercevoir sous les signes des faits dis-
tincts 2.
L'ide gnrale, en effet, n'est qu'un mot par
lequel nous dsignons une qualit commune
plusieurs choses. Le premier pas que nous ayons
faire consiste donc nous rendre un compte
exact de la chose dsigne par le mot. C'est l
le point capital : car, avant la traduction, nous
raisonnons l'aveugle ; aprs la traduction,
nous avanons avec une certitude presque ma-
thmatique, d'quation en quation 3.
Aprs avoir analys les mots, il faut analyser
les choses ; pour analyser le mot, je l'ai traduit.

1. Les Phltosophesclassique,pp. 174170.


2. Le Philosophesclassique,p. 323.
3. Ibidem,p. 331.
285

et pour le traduire, j'ai recr mon ide en


reproduisant la circonstance particulire qui l'a
fait natre . Pour analyser les faits, je les
multiplie, et je considre les mille petits faits
Simples qui composent le fait total que j'tudie,
j'ajoute la connaissance de chaque fait not
la connaissance des inconnues qui l'entou-
rent \
Mais ce ne sont l que les commencements de
la science. Aprs avoir analys, il faut abstraire,
c'est--dire rechercher dans la multitude des
faits leurs causes ordonnatrices. J'appelle cause,
un lait d'o l'on puisse dduire la nature, les
rapports et les changements des autres 2. Pour
les trouver, j'mets une hypothse : l'ayant
mise je la vrifie. Or, cette vrification peut se
faire de diverses faons : on peut recourir
quatre mthodes. C'est d'abord la mthode des
concordances : nous rassemblons beaucoup de
cas qui prsentent le caractre connu, et nous
.les choisissons aussi diffrents que possible.
Plus ces diffrences seront grandes, plus l'limi-
nation sera vaste. Plus l'limination sera vasle,
plus le reliquat commun sera petit. Or, c'est lui
qui contient nos inconnues ;... et s'il consiste en
l/ Ibidem,pp. 332-343.
2, Ibidem,p. 351.
286

un accompagnement ou en un antcdent uni-


que, c'est forcment cet antcdent ou cet ac-
compagnement qui est notre inconnue .
Vient ensuite la mthode des diffrences :
soit un caractre connu, et prenons deux casr
le premier o il soit donn, le second o il ne
soit pas donn... Puisque le caractre connu est
prsent dans l'un el absent dans l'autre, sa con-
dition inconnue est prsente dans le premier et
absente dans le second ; partant elle ne peut tre
une des particularits par lesquelles les deux
cas se ressemblent...
Ces deux mthodes en suggrent une troi-
sime : la mthode des variations concomitan-
tes : Nous pouvons dmler la condition in-
connue, en constatant dans un des accompa-
gnements ou des antcdents du caractre con-
nu, des variations exactement correspondantes
aux variations du caractre connu .
Enfin la mthode de dduction s'impose dans-
les cas qui, par nature, se refusent toule li-
mination et toule dcomposition : on consi-
dre des cas semblables, on les rattache leur
cause, et puis l'on redescend de la cause son
effet tolal et l'on vrifie si cet effet total est"
exactement semblable l'cffcl total prdit ,..
j I De l'Intelligence,Tome II, pp. 312a 324.
287

L'emploi de ces diverses mthodes nous per-


mettra de loucher du doigt les causes prochai-
nes des phnomnes que l'exprience nous fait
connatre. Nous pourrons alors remonter de
ces causes prochaines aux causes plus loignes,
et d'anneau en anneau, nous en suivrons la
chane jusqu' la cause des causes, jusqu'au su-
prme sommet des choses, o se prononce-
l'axiome ternel , la formule cratrice et di-
vine dont le retentissement prolong, compose
par ses ondulations inpuisables l'immensit de
l'univers.
* *

La logique de Taine n'a rien de trs original.


Elle est, pour une bonne part, un dcalque de
la logique de Stuarl Mill. Taine n'a fait qu'adap-
ter celle-ci ses doctrines psychologiques.
Trs manifestement l'auteur de YIntelligence
est soucieux de voir que sa psychologie sim-
pliste ne diminue en rien la valeur de nos
oprations intellectuelles. Qu'il y ait russi,,
rien n'apparat moins clairement, et nous avons-
fait remarquer plus haut la foncire dispropor-
tion qui se manifeste, dans le systme de Taine,-
entre les facults cognitives et leurs oprations,
entre les thories sur la connaissance cl les
288

thories sur la certitude. Nous n'avons plus


y revenir.
Si nous avons insist assez longuement sur
la Logique, c'est qu'il importait de faire voir
comment Taine a cherch mettre de l'unit
dans son systme. Tout en restant dans les li-
mites troites de la mthode positiviste, il a pr-
tendu pntrer jusque dans la mtaphysique.
L'isolement des donnes simples de l'exprience
devait, selon lui, nous faire atteindre le principe
mme de l'univers.
La rconciliation rve est-elle possible ?
Nous ne le pensons pas. Taine raisonnait les
donnes de l'exprience, c'est--dire qu'il leur
appliquait quantit de principes dont le renou-
vellement du point de vue auquel il se plaait,
lui imposait tout au moins le contrle. Or la
confiance spontane qu'il professait leur gard
n'aurait pu tre justifie par les simples don-
nes de l'exprience, et elle aurait d s'effondrer
devant la mfiance invitable que doivent inspi-
rer les conclusions logiquement subjectivistes
de sa psychologie. Il avait donc, avant d'aller
plus avant, dblayer le terrain.
Mais il semble que Taine n'ait jamais eu cet
esprit de critique l'gard de sa philosophie. 11
inclinait par nature une cerlilude paisible et
289

confiante dans les vastes gnralisations x


qu'il
difiait sur des fragments d'exprience. Il n'est
pas de question qu'il ait envisage, sans qu'il y
trouvt l'occasion d'irne vue d'ensemble sur
l'unit de l'univers. Sa tournure d'esprit clas-
sique et franaise l'y poussait, et nous re-
trouvons dans sa Logique, cette proccupation
de rechercher dans toules les sciences, une
<avenue vers la mtaphysique.

Taine. 9
CHAPITRE X

LA POLITIQUE.

avait un idal en politique. Il apparat


TAINE clairement celui qui parcourt les Origi-
nes de la France contemporaine. Ce grand tra-
vail historique n'a d'ailleurs t entrepris, de
l'aveu mme de Taine, que dans le but de dcou-
vrir cet idal. Car il ne s'agit pas de crer en pa-
reille matire, mais de rechercher dans le pass
et par l'histoire, l'espce et la nature des insti-
tutions qui se peuvent accommoder avec les ca-
ractres de la race et les donnes du milieu :
<<nous ne pouvons... chercher notre gouverne-
ment ailleurs que dans notre nature et dans no-
Itre pass *.

| 1. Essais de Critique. M. Troplong et M. de Monta!emberl,


p. S26.
-- 291

Taine a donc forg son idal en politique


d'aprs des donnes historiques. Sa philosophie
sociale proprement dite, c'est--dire l'tude des
lois qui rgissent la naissance et la dcadence
des institutions sociales, laissait dj entrevoir,
sous une sympathie et une antipathie souvent
trop accentues, l'orientation de sa Politique.
Sans doute, les rgles qu'il formule ne sont pas
impratives ; il n sied pas un dterministe
d'oublier les contraintes qu'imposent les lois de
la nature. Mais laisser entrevoir une esprance
indfectible dans l'application de certains re-
mdes et prdire la dcadence comme le rsul-
tat invitable du maintien de certains principes,
c'est faire entendre ce que l'on conoit comme
l'idal dans la socit . Telle est l'attitude
de Taine dans les Origines; et il est probable
que s'il lui avait t donn d'achever son oeu-
vre, nous aurions trouv au terme de l'examen
historique, les conseils inspirs par la sagesse
politique.
Il lui restait tracer le tableau de la famille
et de la socit franaises, dont il avait recueilli
les lments ds 1866, et exposer le dvelop-
pement des sciences et de l'esprit scientifique
au XIX* sicle. Ce dernier livre et t comme
sa confession de foi philosophique et la conclu-
292

sion naturelle de l'ouvrage, car il y aurait indi-


qu les voies o la France devra un jour trou-
ver la gurison de ses maux et la rparation
de ses erreurs l.
S
Taine a fait une vritable apologie de la re-
ligion au point de vue social. Lorsqu'une reli-
gion a, pendant plusieurs sicles, satur la sen-
sibilit potique et mystique d'une race, elle est
devenue un prjug hrditaire, c'est--dire une
forme de la raison. Or, non seulement, de
tous les grands pomes o la raison humaine
s'est cache sous l'imagination humaine, la re-
ligion est le plus auguste 2, mais il est aussi
le plus bienfaisant. Tel est le cas du chris-
tianisme qui, aprs dix-neuf sicles est en-
core, pour quatre cent millions de cratures
humaines, l'organe spirituel, la grande paire
d'ailes indispensables pour soulever l'homme
au-dessus de lui-mme s. Et c'est un besoin,
pour beaucoup de cratures humaines, de s'le-
ver au-dessus d'elles-mmes, au-dessus des mi-
sres d'une vie trop amre ou trop prosaque,

1. GabrielMonod,Renan, Taine, Michelct,p. 120.


2. Essaisde Critique.Madamed'Aulnoy,pp. 300-361.
T^^Les Origines.Rgime Moderne,T. III, p. 148. Nouveaux
A Entaisde Critique.Lonardde Vinci,p. 351.
293 -r-

trop dangereuse pu trop injuste. Si donc la re-


ligion les transporte ces hauteurs o de belles
chimres leur donnent des raisons de croire
et des motifs d'esprer , c'est l un bienfait in^
apprciable.
A cette heureuse influence sur les mes, la re-
ligion ajoute une influence sur l'tat social lui-
mme. Dans les socits o la religion n'exerce
pas son action civilisatrice et bienfaisante, les
moeurs prives et publiques se dgradent. En
Italie pendant la Renaissance, en Angleterre
sous la Restauration, en France sous la Con-
vention et le Directoire, on a vu l'homme se
faire paen... ; la cruaul et la sensualit s'ta-
laient, la socit devenait un coupe-gorge et un
mauvais lieu.
Quand on s'esl donn ce spectacle et do
prs, on peut valuer l'apport du christianisme
dans nos socits modernes, ce qu'il y intro-
duit de pudeur, de douceur et d'humanit, ce
qu'il y maintient d'honntet, de bonne foi et de
justice. Ni la raison philosophique, ni la cul-
ture artistique cl littraire, ni mme l'honneur
fodal,, militaire et chevaleresque, aucun code,
aucune administration, aucun gouvernement ne
suffit le suppler dans ce service. Il n'y a que
lui pour nous retenir sur notre penle natale.
294

pour enrayer le glissement insensible par le-


quel, incessamment et de tout son poids origi-
nel, notre race rtrograde vers ses bas-fonds :
et le vieil Evangile, quelle que soit son enve-
loppe prsente est encore aujourd'hui le meil-
leur auxiliaire de l'instinct social l.
La religion entrelient dans le monde une
chaleur qui lui est ncessaire. Les hommes
n'ont rien trouv qui pt la remplacer. Elle
a donc au point de vue social des titres in-
contestables. En elle-mme, elle est un produit
de l'imagination humaine ; aussi varie-t-elle se-
lon le degr et l'espce d'imagination des diff-
rentes races. Toules les religions sont des chi-;
mres, mais toules sonl bienfaisantes, parce que
une religion engendre une morale, el qu'une
morale change une barbarie en civilisation 2.

L'organisation dmocratique de la socit,


non seulement aboutit de graves inconvnients,
la philosophie sociale de Taine les a dnon-
cs avec assez de fougue, mais elle conslitue,
comme le suffrage universel qui en est le co-

Les Origines.RgimeModerne,T. III, p 147


rl. 2. llist. LUI.Angl.,T. IV, p. 171.
295 -

rollaire, une injustice profonde . On s'en,


rend compte lorsqu'on examin les conditions
du gouvernement de la socit. On peut com-
parer, cette fin, la socit un navire qui
voyage indfiniment de port en port et dans dif-
frentes mers, et dont tous les habitants, passai
gers et matelots, sont les armateurs ; ils y sont
intresss deux points de vue : 1 Ingalement
comme armateurs, contribuant plus ou moins :
l'quipement et la cargaison, les uns pour un
million, les autres pour cent mille francs, mille
francs, vingt francs, un franc, d'autres enfin
pour rien, n'ayant fourni aucun capital. 2 In-
galement comme enlreteneurs, c'est--dire com-
me contribuant payer les rparations, l'assu-
rance, le charbon, l'quipage, chacun, si la loi
est juste, proportionnellement son capital d'ar-
mateur, mais ici tous payant, mme ceux qui
n'ont aucun capital de ce genre, par des taxes
de consommation, un impt sur le revenu ou
salaire, des corves aux pompes ou ailleurs.
3 Egalement, comme ayant leur vie et hon-
neur galement en danger en cas de naufrage
ou de prise, et par consquent ayant tous un
droit gal d'tre consults dans ces grands cas
parce qu'ils ont une chance gale d'encourir
certains risques . Ds lors, il y a deux syst-
.-,206

mes de commandement qui sont lgitimes et sa-


tisfaisants : celui o le commandement appar-
tient un tat-major hrditaire, en vertu d'un
droit historique et ancien ; celui o le comman-
dement appartient l'armateur, possesseur ou
bailleur de fonds, et au conseil d'armateurs,
officiers ou simples passagers qui par leur
part de prise, ou leur habilet commerciale, ont
acquis la majeure partie de la valeur, soit de
la cargaison, soit du* navire qu'ils ont rpar,
radoub, rebti...
Enfin, il y a un dernier systme, le plus in-
et le malfaisant de tous celui o
juste plus
le matelol, le passager sans le sou, les ven-
deurs d'allumettes et de cirage, le peuple et la
populace, bref le nombre domine. Alors le point
de vue auquel tout est conduit est socialiste, et
habituellement... le procd par lequel tout est
conduit est la hue, le lapage, la rvolte perp-
tuelle, avec fausses manoeuvres, voies d'eau,
faux atterrissements, mauvais rsultats finan-
ciers, accidents gravs au navire...
En rsum, le Gouvernement le plus juste
et le plus capable de bien grer la chose pu-
blique, doit cumuler ces trois systmes et faire
usage de ces trois forces :
- 1 De la et de l'aristocra-.
royaut hrditaire
- 297

li hrditaire qui fournira le capitaine et le


meilleur tat-major, si elle reoit l'ducation ap-
proprie, car elle a l'intrt et l'ducation su-
prieure. 2 De l'influence de la classe riche ou
aise, car elle est la plus intresse dans toutes
les questions de bon emploi du capital et la
russite de la spculation. 3 Do l'influence du
nombre,' car il est un lment de force, et une
recrue, par slection, des membres des deux
autres classes ou forces ,.
Organise sur la base de ces trois systmes
combins, la socit a toutes chances de mar-
cher vers une destine heureuse et prospre.
Ce- qui domine une telle organisation sociale,
c'est l'hrdit, la tradition, par consquent
l'adaptation la meilleure du principe du gou-
vernement aux forces naturelles et aux pen-
chants inns; elle ne lend pas contrecarrer ces
forces-naturelles, mais les rglementer, les
ordonner harmonieusement dans les limites de
leur compatibilit avec les besoins d'une so-
cit. De cette faon, les prrogatives et les
droits de l'Etat seront restreints aux limites de
sa mission. Son intervention ne sera- donc pas

1. Vie, TomeIII. Appendice.Xojesprparatoirespour les Ori-


gines,pp. 348 351. NouveauxEssais de Critique.M. de Sncy.
p. 194. >
29.8

absorbante, et elle permettra l'application d'un


rgime de dcentralisation o l'initiative prive
pourra s'panouir pleinement.
Cette mission de l'Etat doit tre dtermine
par son but mme :
A mon gr, ce but est de se protger contre
les bandits du dehors et du dedans. L'instruc-
tion, les cultes, la charit, l'opra sont en de-
hors. Cette protection implique l'arme, la gen-
darmerie, l police, les tribunaux, l'impt, rien
de plus et tout au plus en outre, des encourage-
ments aux autres socits qui, indirectement,
aident atteindre le but indiqu l.
Cette dfinition du but de l'Etat se justifie
surtout historiquement.
Aprs le tumulte ds invasions et de la con-
qute, au plus fort de la dcomposition sociale,
parmi les combats quotidiens que se livraient
les forces prives, il s'est lev dans chaque so^
cit europenne une force publique cl cette
force publique qui s'est maintenue pendant des
sicles, subsiste encore aujourd'hui.
C'est l'Etat, une grande pe publique,
que deux intrts ont forge ; il en fallait une
de cette taille, d'abord contre les glaives pa-

CY Vie, T. III. - I6dem,p. 331.


290

rcils que les autres socits brandissent la


frontire, ensuite contre les couteaux que les-
mauvaises passions ne cessent jamais d'affiler
l'intrieur *.>'
Rien de mieux si cette pe ne s'emploie a
rien d'autre qu' dfendre. Mais c'est l tout ce
<|ue l'Etat peut et doit faire : assurer la protec*
tion au dehors et au dedans.
Quant la forme de son gouvernement, elle
importe peu.
Oligarchique, monarchique, pu. aristocrati-
que, la constitution n'est qu'une machine, bonne
si elle atteint son but l'intrt public, mau-
vaise si elle ne l'atteint pas, et qui, pour l'at-
teindre, doit, comme toute machine, varier se-
lon le terrain, les matriaux et les circonstan-
ces. La plus savante est illgitime, l o elle
dissout l'Etat ; la plus grossire est lgitime l
o elle maintient l'Etat a. Le vrai gouver-
nement est celui qui esl appropri la civili-
sation d'un peuple 3.
Le principe de la rduction des prroga-
tives de l'Etat aux limites des ncessits de sa
mission domine toule cette matire. Sa mission,

1. Le* Origine.La Rvolution,T. III, pp. 132-133.^


2. Ibidem, T. I, p. 188. I
3. Vie,T. I, p. S6. 7
300

c'est une mission d'ordre et de protection. Elle


ne peut aller au del. Prenons garde aux ac-
croissements de l'Etal, et ne souffrons pas qu'il
soit autre chose qu'un chien do garde l. Car
s'il va au del de ce que rclame l'intrt public,
c'est--dire l'intrt de tous, s'il est trop absor-
bant, il dsorganise le corps social, il annihile
les initiatives prives. Or, il n'y a que l'initia-
tive prive pour remplir certains services, pour
sauvegarder certains intrts. Il faut laisser aux
associations spontanes, la famille, la corpora-
tion, l'association religieuse, pleine libert, en-
tire facult de se dvelopper selon les besoins
individuels et les intrts locaux 2. Or ici, l'ini-
tiative prive seule est efficace et heureuse ; l'ini-
tiative officielle l'exproprierait en vain. Dans
tous les domaines il faut laisser couler les
sources individuelles leur endroit naturel.
C'est l seulement qu'elles peuvent donner leur
maximum de rendement ; car, *<vainement on
tenterait de transporter la source ailleurs ; on
ne parviendra qu' lui boucher son issue na-
turelle, lui barrer ses canaux bienfaisants...
Tout au plus, avec des millions de seaux, ra-
masss par force dans les rservoirs privs, on
"
'1. Les Origines.La Rvolution,T. III, pp. 136-137-138.
2. Vie T. IV. Appendice.L'Association,p. 351et sq.
301

arrive remplir, pniblement, moiti, la


grande citerne artificielle et centrale, dont l'eau
basse et stagnante n'aura jamais assez d'abon-
dance et l'lan pour mouvoir l'norme roue pu-
blique qui remplace les petites roues particu-
lires et qui doit faire seule toute la besogne
de la Nation l.

Une gale dfiance vis--vis de l'intervention


de l'Etal doit inspirer le rgime de l'enseigne-...
ment ; et ici plus jalousement peut-tre que
partout ailleurs, il importe d'empcher l'Etat de
s'arroger des prrogatives qui ne rentrent pas
dans sa mission. Un enseignement officiel heur-
te de front des intrts sociaux et des droits
individuels.
En effet, l'enseignement officiel et uniforme,
est lourd et disproportionn. L'Etat est trop
haut, trop loin, trop abstrait pour tre institu-
teur : il ne connat pas les besoins locaux ni
les exigences particulires. Or, on ne peut ou-
blier que seules fonctionnent convenablement
les institutions qui naissent, spontanment,
sur place. Elles s'adaptent aux circonstances,

1. Les Origines.La Rvolution,T. IV, p. 144.


-- 302

elles se proportionnent aux besoins, elles utili-


sent ls ressources et donnent le maximum de
rendement avec le minimum de frais ' . De
cette faon, l'enseignement ne risque pas de d-
passer son but : car l'instruction est bonne,
non pas en soi, mais par le bien qu'elle fait ,
et ce bien, elle ne le ferait pas, si, cause
d'elle, le travail manuel rpugnait ceux qui
doivent le faire 8.
En cette matire d'enseignement, voici la r-
gle suivre : que l'Etat s'abstienne d'y tou-
cher, car l'ducalion se fait spontanment,
selon le lieu et le moment 3 .
En un mot, veillez ce que l'enseignement
soit proportionn aux besoins qu'il doit satis-
faire. Ne mettez pas au coeur de ceux que vous
voulez duquer, le dsir d'enjamber d'un coup
trop d'chelons de l'chelle sociale. Laissez les
hommes se former et s'instruire, spontanment,
selon leurs besoins et leur milieu ; que l'Etat
n'intervienne pas dans cette oeuvre, car son in-
tervention est dprimante pour toutes les ini-
tiatives, elle est touffante pour toutes les ori-
ginalits ; elle aboutirait bientt ne former

1 1. Ibidem. RgimeModerne,T. II, p. 34.


I 2. Ibidem,T. III, P-356,note.
1 3. Ibidem. La Rvolution,T. III, pp. 147-140.
._ 303

que des bureaucrates et des fonctionnaires, et


l'on sait si la bureaucratie tue les initiatives
prcieuses, et si le fonctionnarisme touffe ls
originalits fcondes.
De plus, il,y a ici un droit respecter,
t)ans les lyces les mieux tenus et o les
professeurs sont trs respectueux l'endroit
de la religion, les coliers ne le sont pas ; ds
l'ge de dix ans, entre eux, la promenade ou
pendant la rcration, ils discutent toutes les
questions thoriques et ecclsiastiques, avec
beaucoup de rudesse et d'impertinence. Or, un
pre vraiment catholique a horreur d'exposer
la foi de son fils, surtout de son fils presque
enfant, de pareilles discussions et ngations ;
d'autant plus que l'effet en est presque infail-
lible, et que la plupart des gens, au sortir
du lyce, ne sont plus catholiques et sont peine
chrtiens.
Cela pos, il est trs injuste et contraire
la libert de conscience, d'empcher les pa-
rents catholiques d'avoir des collges eux,
composs et dirigs de manire ce que la foi
des coliers y demeure intacte, et l'abri de
tout branlement l.

1. Vie, T. IV, pp. 9899.


30V

Taino se prononce donc nettement en faveur


de la libert do l'enseignement, et d'une libert
absolue, cartant toute intervention de l'Etal.
Toute la politique de Taino est imprgne
de cet esprit de libralisme, consquence assez
lointaine mais trs relle, du caractre natura-
liste de son systmo philosophique. A force
d'affirmer que tout, dans la Nature, est dter-
min par la Nature elle-mme, qui, partout et
toujours, dploio la forco de ses lois immuables,
il en arrive dire: laissez faire la Nature ;
lorsque, vous vous substituez elle, vous les
maladroits et impuissants. Le naturalisme, en
matire d'organisation sociale, c'est du tradi-
tionnalisme et c'est, en politique, du libra-
lisme.
La religion est une chimre menteuse et d-
cevante, mais elle est bienfaisante, et, dans la
mission qu'elle remplit, elle est irremplaable.
Tout autre qu'elle chouerait dans l'oeuvre de
moralislion et de civilisation qu'elle accomplit
au sein des socits humaines. N'intervenez pas
dans cette oeuvre dlicale et difficile, car vous
la dtruiriez.
Ne souffrez que le moins possible l'interven-
tion de l'Etat dans l'organisation sociale et po-
litique de votre pays. Demandez-lui d'tre un
305

bon gendarme, car il doit vous protger, mais


ne permettez pas qu'il soit, tout la fois, pon-
tife, ducateur, commerant, industriel, artiste.
Co sont toutes affaires prives, o son mono-
pole et son concours absorbant ne peuvent lre
que nuisibles. Qu'il laisse chacun le soin de
satisfaire ses besoins et ses gols, avec la li-
bert d'obir l'vque ou au rabbin, au pas-
teur protestant ou au grand-matre de la Loge,
avec la facult d'tre gnreux ou pingre, ac-
tif ou paresseux, savant ou ignorant. Soyez
plus intransigeants encore en matire d'instruc-
tion ; laissez cetlo oeuvre aux ducateurs natu-
rels : seuls ils connaissent les besoins satis-
faire, et les dangers viter.
Laissez les hommes s'associer spontanment,
lorsqu'ils ont entre eux des intrts communs
de profession, de famille ou de lieu. Ne louchez
pas ces associations, ces cellules socia-
les , de peur de blesser l'organisme national
dont elles sont la condition de vie. En toutes
choses, laissez faire la Nature. Elle connat vos
besoins, puisqu'elle les cre ; elle pourra ce
que vous ne pouvez pas : les satisfaire '. N'en-
travez pas le jeu de ses lois ; vous trouverez la
justice dans son dernier dveloppement a.
1. Phil. de l'Art, T. II, pp, 119-180.
2. Vie,T. II, p. 121.
Tainj. ao
306

Laissez faire, laissez passer ; ce faisant, vous


rsoudrez toutes les qucslions sociales.

D'aucuns ont voulu voir dans l'apologie que


Taine a faite de la religion et, en particulier,
du christianisme, sinon le signe d'une conver-
sion peu loigne, du moins l'indice d'un rap-
prochement et d'un retour vers le catholicisme.
Qu'il se soit opr un certain revirement dans
sa pense intime, cela n'est pas douteux. Car
outre les trs belles pages qu'il a consacres
au rle social de l'Eglise, dans les derniers
volumes des Origines, il y a telles de ses d-
clarations vers la fin de sa vie qui sont singu-
lirement significatives. M. le comte d'Hausson-
ville, dans un article assez rcent, rapporte la
conversation qu'il eut un jour avec Taine
l'Acadmie Franaise.
Je lui avais procur, crit-il, un document
auquel il attacha grand prix : c'tait 1' Etat
des congrgations, communauts et associa-
tions religieuses autorises et non autorises
que M. Brisson, prcurseur de M. Waldeck-
Rousseau, avait fait chasser ds 1878. A la suite
de celle communicalion, j'eus avec lui, avant
l'une de nos sances acadmiques, une assez
307

longue conversation que je n'ai pas oublie. Il


m parla avec admiration des congrgations
de femmes, de leur vie de charit et de d-
vouement, de fatigue incessante, sans un mo-
ment de dfaillance ni de relchement ; puis,
s'animant, s'exaltant presque, et ce moment
son regard passa par dessus ma tte, il me
prit le bras et, le serrant, il me dit : Et savez-
vous o elles puisent cette force ? C'est dans les
sacrements, c'est dans l'Eucharistie \
Etait-ce le mme homme qui, quelques annes
auparavant, crivait, propos des couvents de
Toulouse :
J'ai vu la campagne celui des Trappis-
tines ; elles ne sortent jamais, travaillent la
terre de leurs mains, se confessent par une
grille, se lvent une. heure du matin, dorment
dans l'aprs-midi de une heure deux. J'en
voyais une vaguer dans le jardin dans sa lon-
gue robe d'un blanc jauntre, comme un mai-
gre spectre lent et maladif au milieu du pay-
sage clatant et color. Il y en a quatre-vingts.
Quelle dpopulation dans les familles 2.

1.Coniled'IIaussonville,La correspondancede Taine. Article


publi dans le Gauloiset reproduitpar le XX' Sicle du 8 mai
1904.
2. Carnets de Voyage,p. 286. Voyageen Italie,'l. I, pp.69,
110.165,275. T. II, pp. 212213.
308

Sans doute, Taine avait chang, mais le chan-


gement est dans le sentiment, non dans la pen-
se Quand il faisait l'apologie do la religion
chrtienne, il n'avait gard qu' son rle social.
Il se plaisait reconnatre l'influence minem-
ment prcieuse qu'elle exerce dans la socit et
sur les Ames. Mais, pas plus qu'aux premiers
jours qui suivirent son apostasie tranquille et
presque insouciante, il ne songeait rtablir
cette influence sur son me lui ou sur sa pen-
se.
Taine avait abandonn la religion catholique
vers l'Age de quinze ans, aprs un examen som-
maire. Plus jamais, dans le rcsle de sa vie, il
ne reprit le problme. La mme ignorance, les
mmes prjugs souvent purils, se retrouvent
vingt ans de dislance el perdurent jusqu'
la fin de sa vie. On peul s'lo.rcr de voir un
homme d'une conscience aussi probe et aussi
sincre, maintenir, pendant toute sa vie, les r-
sultats d'une analyse inexprimente et d'un
de conscience d'enfant.
[examen
Comment un esprit aussi consciencieux,
aussi pntrant, aussi lev que celui de Taine
se demande M. Giraud n'a-t-il
pas senli
que, pour rpudier dfinitivement une croyan-
ce, une doctrine qui a soutenu la vie morale
300

do tant do nobles Ames et do hautes intelligenr


ces, il y avait lieu do la soumettre un exa-
men plus approfondi que celui d'o, quinze
ans, il tait, si promplcmcnt, sorti rsolument
incrdule? Peu de personnes, a dit profon-
dment Renan, peu de personnes ont le droit
de ne pas croire au christianisme. Ce droit,
Taine ne l'a jamais srieusement'achet *.
En matire religieuse, Taine a vcu toute sa
vie sur une quivoque. Pour lui. la rconcilia-?
lion entre la Science et la Foi devait rester
jamais impossible ; la Science ne peut admettre
le mystre, parce qu'elle ne peut adrnetlre qu'il
y ait des bornes et des limites l'intelligence
humaine, et la Foi, c'est l'affirmation du mys-
tre insondable et dfinitif. Or, Taine avait la
religion de la Science ; il ne pouvait donc tre
l'adepte de la Foi.
Telle lait l'origine de son opposition in-
time au catholicisme, et cela dans les moments
mmes o il en parlait avec le plus d'intelli-
gente sympathie : on se rappelle les pages c-
lbres qui dans les Origines, terminent les cha-
pitres sur l'Eglise : d'un accent moins pre, el-

1. Victor Giraud, La personne et l'oeuvrede Taine d'aprs


ta correspondance.Revue de Deux Monde*.V fvrier 1903,
p. 549.
310

ls affirment aussi nettement que le premier


article publi ici mme par Taine, l'opposition
radicale, absolue de la conception scientifi-
que et de la conception catholique du mon-
de . Sur ce point essentiel, il n'a jamais vari,
et, cinquante ans d'intervalle, l'tat d'esprit
de sa quinzime anne... lui dictait encore les
mmes conclusions *.
Que sa volont d'avoir des obsques protes-
tantes ait eu une signification doctrinale, nous
ne le pensons pas. Sans doule, Taine, a tou-
jours eu pour le protestantisme un penchant
secret et une sympathie non dissimule. Il rap-
porta de ses voyages en Angleterre la convic-
tion que le protestantisme n'tait pas dcid-
ment hostile l'esprit des sciences modernes,
ni aux tendances du monde moderne 2 . Et
deux ans avant sa mort, il crivait propos
des rapports du protestantisme et de la science:
<< mon sens, toutes les probabilits sont pour
leur conciliation croissante . Et une autre fois
encore :
Pour la religion, ce qui me semble incom-
patible avec la science moderne, ce n'est pas
le christianisme mais le catholicisme actuel et

| 1. VictorGiroud,RevuedeDeuxMonde,loc.cil., p. 555
\ 2. Notesur l'Angleterre,p. 391.
- 311

romain : au contraire, avec le protestantisme


large et libral, la conciliation est possible *.
Mais ces dclarations n'tablissent qu'une
Si *Taine avait d
prfrence hypothtique.
choisir, il aurait choisi le protestantisme. Il
n'en restait pas moins Yincroyant de la quin-
zime anne. M. Gabriel Monod dit trs bien :
Il avait le respect de l'me humaine ; il en
savait la faiblesse et se gardait de porter la
main sur ce qui peut la fortifier contre le mal
ou la consoler dans la douleur. C'est ce qui
explique la dmarche, mal comprise de quel-
ques-uns, par laquelle ce libre-penseur, catho-
lique de naissance, a exprim le dsir d'tre
enterr selon le rite protestant. Son- aversion
pour l'esprit de secte, pour les manifestations
bruyantes, pour les discussions oiseuses lui
faisait redouter un enterrement civil qui aurait
pu paratre un acte d'hostilit contre la religion
et lui attirer des hommages inspirs plus par le
dsir de contrister les croyants que par celui
d'honorer sa mmoire... Un enterrement catho-
lique, d'autre part, et suppos un acte d'ad-
hsion et une sorte de dsaveu de ses doctrines.
Il savait que l'Eglise protestante pouvait lui

1. Vie, T. IV, pp. 326et 333.


312

accorder des prires tout en respectant son in-


dpendance, et sans lui attribuer des regrets
ou des esprances qui taient loin de sa pen-
se l.
Lorsque Taine remarqua chez M. Paul Bour-
get, qui avait t un des confidents de sa pen-
se, les premiers indices d'une volution qui
devait le ramener au catholicisme, il lui cri-
vait, non sans une certaine mlancolie :
<( Peut-tre la voie que vous prenez-, votre
ide de l'inconnaissable, d'un au-del, d'un
noumne, vous conduira-t-elle vers un port
mystique, vers une forme du christianisme. Si
vous y trouvez le repos et la sant de l'me, je
vous y saluerai non moins amicalement qu'au-
jourd'hui 2.
Mais le salut devait rester lointain, et Taine
ne songea jamais faire voile vers ce port
mystique qu'il avait quitt pour n'y plus re-
venir.
%

Parmi les nombreuses critiques qui ont t


leves contre l'auteur des Origines de la Fran-
ce contemporaine, il en est une qui tend s'ac-
^'
\ 2.1. GabrielMonod,op. cit., pp. 145-110.
\ l'iV, T. IV, p. 293. ,
313

crditer de plus en plus et d'aprs laquelle l'ap-


parition de ce grand ouvrage historique aurait
marqu dans l'oeuvre de Taine une orientation
nouvelle et un changement de doctrine. Il y
aurait dsormais deux l'aine : celui d'avant
1870, et celui des Origines.
Il y a, en effet, quelques contradictions
relever entre certaines thories et certaines af-
firmations qui se retrouvent datant de l'une et
de l'autre priode. Nous avons rapport plus
haut un passage des notes prparatoires qui
devaient rentrer dans le dernier volume des
Origines, passage o Taine affirme trs cat-
goriquement que le suffrage universel est une
<( profonde injustice . Or, on lit dans la bro-
chure Du suffrage universel et de la manire
de voler, parmi les raisons que Taine allgue
pour le maintien do ce rgime lectoral :
Une troisime raison plus forle, c'est qu'il
parat conforme Vquit. Que je porte une
blouse ou un habit, que je sois capitaliste ou
manoeuvre, personne n'a droit de disposer sans
mon consentement, de mon argent ou de ma
vie... Il est donc raisonnable qu'un paysan, un
ouvrier vole tout comme un bourgeois ou un
noble ; il a beau tre ignorant, lourd, mal in-
form ; sa petite pargne, sa vie sont lui et
314

non d'autres ; on lui fait tort, quand on les


emploie sans le consulter, de prs ou de loin,
sur cet emploi 1.
D'autre part, les Origines sont une condam-
nation svre du rgime issu de la Rvolution.
Pour Taine, cet vnement a provoqu une d-
viation dans l'volution naturelle de la France
depuis 1789 2.
Or, l'on peut se demander comment, dans
un systme de dterminisme naturaliste, une
pareille dviation est concevable. Rien n'chap-
pe l'empire des lois naturelles. Comment ds
lors admettre l'ide d'un chec de ces lois?
D'ailleurs Taine lui-mme n'crivait-il pas vers
1865 : Plus je vois la France, plus elle me
semble avoir la constitution qui lui convient 3 .
Il y donc entre l'oeuvre de Taine d'avant
et l'oeuvre d'aprs 1870, des contradictions, in-
contestablement. Mais est-ce dire qu'elles
permettent d'affirmer qu'il y a une contradic-
tion dans la doctrine elle-mme, et qu'il y aura
dsormais deux Taine?
Assurment, non. M. Paul Bourget, dans

1. DerniersEssais de Critique.Du suffrageuniverselet de la


manirede voler, p. 151.
... 2. Vie, T. III, p. 2C9.
^ 3. Carnetsde Voyage,p. 189.
315

une trs belle tude, a victorieusement dfendu


la mmoire de Taine contre pareilles insinua-
tions
M. Taine aurait donc chang de doctrine
politique aprs la Commune que nul ne saurait
lgitimement ni reprocher un positiviste une
altitude mentale appuye sur des fails, ni in-
criminer son autorit. Mais c'est un fait encore,
et dmontr par la Correspondance, que ce soi-
disant changement ne s'est jamais produit. Le
Taine de la vingtime anne portait en lui,
comme dessine l'avance, la mentalit du
Taine de la cinquantime *.
La doctrine, chez Taine, n'a, en effet, jamais
vari : la mme philosophie, les mmes tho-
ries sociales inspirent toute son oeuvre. Il y a
eu certaines contradictions dans le dtail. Ce
n'est d'ailleurs pas l chose tonnante. Avant
1870, Taine n'avait jamais, comme dit M. Ha-
notaux, mis les pieds dans la rue. C'tait un
spculatif, un travailleur de cabinet, et il ne
lui tait jamais arriv de voir de prs les hom-
mes et les choses de la politique. Quand il en
parlait, c'tait avec une complte inexprience
et une trs mince attention. Mme en 1871,

1. Paul Bourget, Les deux Taine. Dans: Etudes cl Porliails.
Sociologieet Littrature. Paris, Pion, 1006,p. 86.
310

lorsqu'il crivit sa brochure sur le suffrage uni-


versel, celte inexprience tait toujours aussi
grande. Aprs vingt ans de recherches patien-
tes et de labeur ininterrompu, il parla en con-
naissance de cause, et s'il lui est arriv de se
contredire dans le dtail, il a maintenu jus-
qu'au bout la rigidit de sa doctrine et l'infle-
xibilit de ses principes.
I Ce qui a chang chez Taine, et ceci d'une
Ifaon trs notable, c'est son altitude d'esprit et
[sa manire de juger. La srnit calme du d-
terministe et du naturaliste a disparu dans les
\Ovigines. On l'a not plusieurs fois.
Cette srnit, qu'il puisait dans son d-
terminisme philosophique, n'a pas accompagn
Taine jusqu'au bout. Son dernier ouvrage fait
cet gard contraste avec ses prcdents crits.
II ne se contente pas ici d'crire et d'analyser ;
il juge, il s'indigne ; au lieu de montrer simple-
ment dans la chute de l'ancien rgime, dans
les violences de la Rvolution, dans les gloires
et la tyrannie de l'Empire, une succession de
faits ncessaires et invitables, il parle de fau-
tes, d'erreurs, de crimes... *

1. Gabriel Monod,op. cit., p. 167.Henry Michel,L'ide de


l'Etal. Essai critique.Pari?, Hachette,1896,pp. 531 537.
317

Une telle faon de parler ne sied pas un


dterministe.
Le savant, le naturaliste ne s'irritent pas
contre le sujet sur lequel ils exprimentent ; ils
ne l'aiment, ni ne le hassent, et se bornent
l'observer. La critique est juste, mais c'est un
grand honneur pour Taine de l'avoir mrite.
Son me hautement morale et gnreuse se
rvolte contre l'impassibilit qui, conformment
sa thorie, aurait d faire envisager froide-
ment l'historien les horreurs et les fautes ra-
contes.
(( Le philosophe positiviste, le savant ont
beau prtendre que la matire, les principes,
les mthodes des sciences morales doivent se
rduire ceux de la physique et de la biologie.
Us ne pourront jamais obliger celui qui ob-
serve ou juge un phnomne du monde moral,
qui crit ou lit l'histoire de grands crimes ou
de grandes vertus, se maintenir, en face de
son tude, dans le mme tal d'Ame et d'esprit
que le naturaliste qui observe la chute d'un
corps ou les contractions nerveuses d'une gre-
nouille dcapite *.
Le changement chez Taine n'est donc que

J. Barzcliolti,op. cit., pp. 309-310.


318

superficiel ; il est dans l'attitude, non dans la


pense. Le seul reproche qu'on puisse lui adres-
ser, c'est un reproche d'illogisme, non de con-
tradiction.
Et c'est cette correspondance intime entre les
conclusions des Origines et le reste de la philo-
sophie de Taine, qui, en le dfendant victo-
rieusement contre l'accusation de dualit qu'on
tente de rpandre contre lui, nous impose de
ncessaires restrictions dans l'attribution des
mrites que nous reconnaissons sa politique.
Si les admirables pages sur l'Eglise ne peu-
vent constituer pour les dfenseurs de celle-ci
un vritable argument d'apologtique, elles
sont tout au moins, sous la plume d'un Taine,
un loge et un aveu d'un rare prix. On y ren-
contrerait de mme des arguments singulire-
ment efficaces contre toules les doctrines n-
fastes qui ont trouv dans la Rvolution Fran-
aise, leur origine immdiate ou leur initiation
lointaine.
Il y a ici, selon le mot de Brunctire, une
utilisation faire.
CHAPITRE XI

L'IDAL DANS L'ART.

L'art n'a pas d'autre but que de rechercher


et d'exprimer la beaut de la Nature. L'art ne-
cre pas la beaut ; elle est dans les choses
avant de passer dans les oeuvres. Aussi bien,
l'motion la plus haute et la plus profonde
nat-elle plus spontanment et plus entirement
au contact des choses naturelles qu'en prsence
des oeuvres d'art. Taine a souvent exprim la
prfrence qu'il accordait aux premires : seu-
les elles donnent un plaisir parfait et une jouis-
sance entire *. Les oeuvres d'art ne sont belles
qu'en tant qu'elles expriment et reproduisent
la beaut naturelle.
Il y a des arls qij imitent et des arts qui n'i--

1. Voyageen Italie, T. I. p. ?39.


*
320

mitent pas ; mais tous les arts tendent la


traduction et l'expression de certains caract-
res : les premiers les prennent dans les choses,
les seconds les recherchent dans les ides.
<( Les uns et les autres cherchent rendre
dominateur quelque caractre notable. Les uns
et les autres y arrivent en employant un en-
semble de parties lies dont ils combinent ou
modifient les rapports. La seule diffrence est
que les arts d'imitation, la peinture, la sculp-
ture cl la posie reproduisent des liaisons or-
ganiques et morales et font des oeuvres corres-
pondantes aux objets rels, tandis que les au-
tres arts, la musique proprement dite et l'ar-
chitecture, combinent des rapports mathma-
tiques, pour crer des oeuvres qui ne corres-
pondent pas aux objets rels. Mais une sym-
phonie, un temple... sont des tres vivants com-
me un pome crit ou une ligure peinte ; car
ils sont aussi des tres organiss, dont toutes
les parties sont mutuellement dpendantes et
rgies par un principe directeur ; ils ont aussi
une physionomie, ils manifestent aussi une in-
tention, ils parlent aussi par une expression ;
ils aboutissent aussi un effet. A tous ces
litres, ils sont des cratures idales du mme
.ordre que les autres, soumises aux mmes lois
321

de formation comme aux mmes rgles de cri-


x
tique...
La crature architecturale ou musicale n'est
pas un amas de pierres symtriques ou une suc-
cession de notes harmonises, mais une sorte
d'tre intelligent, expressif, tout imprgn de
la pense intrieure qui le fonde et le sou-
tient 2 .
On peut donc lgifrer d'une faon gnrale
pour toutes les formes de l'art. Quand on s'est
rendu compte des lois qui dominent la produc-
tion des oeuvres d'art, on peut rechercher les
rgles dont l'observation est capable de leur
assurer la place minente qui revient l'art,
parmi les produits de l'activit humaine. Il
fallait connatre ces lois avant de rechercher
ces rgles ; car l'art n'est que l'achvement de
la nature. Et si la beaut trouve dans la na-
ture sa patrie d'origine, elle doit trouver dans
l'art son expression consciente et sa traduction
parfaite.
Le but de l'art est donc en quelque sorte
de corriger la nature, puisque c'est oprer une
slection dans l'amas des caractres et des l-
ments naturels, et construire un agencement
1. Phil. de l'Art, T. Il, p. 238. \
2. DerniersEssais de Critique.JfihiileBoulmy,pp. 101105.
Taine. ,i
- 322

capable de les exprimer plus compltement


et plus clairement que ne font les objets rels.
Pour cela l'artiste se forme l'ide de ces carac-
tres, et, d'aprs son ide, il tranforme l'objet
rel. Cet objet, ainsi transform, se trouve
conforme Vide, en d'autres termes idal.
Ainsi, les choses passent du rel l'idal lors-
que l'artiste les reproduit en les modifiant d'a-
prs son ide, et il les modifie d'aprs son ide
lorsque, concevant et dgageant en elles quel-
que caractre notable, il allre systmatique-
ment les rapports naturels de leurs parties,
pour rendre ce caractre plus visible et plus
dominateur l.
Le but de l'oeuvre d'art est donc de repro-
duire et d'exprimer les caractres saillants des
choses, et de donner celte expression une
force telle que ces caractres en deviennent
plus apparents et plus accessibles. Y a-t-il dans
les choses des caractres qui s'imposent de pr-
frence d'autres et assurent l'oeuvre qui
les exprime une valeur plus haute et un succs
plus durable? Leur expression comporlc-l-elle
des degrs?
La rponse ces questions constitue celte

I. Phit. de l'Art, II, p. 224.


323

partie de l'esthtique o l'numration des r-


gles a succd la recherche des lois, et qui
lui restitue son caractre de science normative.
C'est la dernire partie de la Philosophie de
l'Art, que Taine a intitule : De l'Idal dans
l'Art.
L'ensemble des rgles qu'il y formule se
dduisent toutes de ce principe : les oeuvres
d'art se hirarchisent en une chelle de valeur
croissante selon le degr d'importance et de
bienfaisance du caractre exprim par elles,
et selon le degr de convergence des effets
qu'elles emploient pour l'exprimer. Plus le ca-
ractre exprim est important, c'est--dire plus
il correspond quelque force ou puissance
souveraine dans la nature ; plus il est bien-
faisant, c'est--dire plus il correspond des
forces naturelles qui tendent au dveloppement
de l'individu et du groupe en qui on les ren-
contre ; plus son expression est puissante par
l'utilisation et la convergence de tous les l-
ments capables de l'exprimer, plus l'oeuvre
d'art qui l'exprime est assure de rencontrer
dans l'apprciation des hommes une sympathie
durable et un succs constant, y
Considrons ce principe dans son application
la plus significative, dans son application
324

l'homme moral et aux arts qui le prennent pour


objet, c'est--dire la musique dramatique, au
roman, au thtre, l'pope et, en gnral,
la littrature .
A la surface de l'homme sont des moeurs,
des ides, un genre d'esprit qui durent trois
ou quatre ans ; ce sont ceux de la mode et du
moment. Un voyageur qui est all en Amri-
que ou en Chine ne retrouve plus le mme Paris
qu'il avait quitt. Il se sent provincial et d-
pays ; la plaisanterie a chang d'allures ; le
vocabulaire des clubs et des petits thtres est
diffrent ; l'lgant qui tient le haut du pav
n'a plus la mme sorle d'lgance... ; les varia-
tions de la toilette mesurent les variations de
ce genre d'esprit ; de tous les caractres de
l'homme c'est le plus superficiel et le moins
stable.
<( Au dessous s'lend une couche de carac-
tres un peu plus solides ; elle dure vingt, tren-
te, quarante ans, environ une demi-priode
historique. Nous venons d'en voir finir une,
celle qui eut son centre aux alenlours de 1830.
Vous en trouverez le personnage rgnant dans
YAntony d'Alexandre Dumas... En somme,
c'est le plbien de race neuve, richement dou
de facults et de dsirs, qui, pour la premire
325

fois, arrive aux sommets du monde, tale avec


fracas le trouble de son,esprit et de son coeur.
Ses sentiments et ses ides sont ceux d'une g-
nration entire ; c'esl pourquoi il faut laisser
passer une gnration pour les voir disparatre.
Nous voici arrivs aux couches du troi-
sime ordre, celles-ci 1res vastes et trs pais-
ses. Les caractres qui les composent durent
une priode historique complte, comme le
moyen ge, la Renaissance, ou l'poque clas-
sique. Une mme forme d'esprit rgne alors
pendant un ou plusieurs sicles, et rsiste aux
frottements sourds, aux destructions violentes,
tous les coups de sape ou de mine qui, pen-
dant tout l'intervalle l'attaquent incessamment..
<( Si fermes et stables que soient ces types,
ils finissent. Nous voyons, depuis quatre-vingts
ans, le Franais engag dans le rgime dmo-
cratique, perdre une portion de sa politesse, la
plus grande partie de sa galanterie, chauffer,
diversifier et altrer son style, entendre d'une
faon nouvelle tous les grands intrts de la
socit et de l'esprit. Un peuple, dans le cours
de sa longue vie, traverse plusieurs renouvel-
lements . semblables, et pourtant il reste lui-
mme ,non seulement par la continuit des g-
nrations qui le composent, mais encore par la
320

persistance du caractre qui la fonde. En cela


consiste la couche primitive ; par dessous les
puissantes assises que les priodec historiques
emportent, plonge et s'tend une assise bien
plus puissante que les priodes historiques
Considrez lour tour les
n'emportent pas.
grands peuples depuis leur apparition jusqu'
l'poque prsente ; toujours vous trouverez un
groupe d'instincts et d'aptitudes sur lesquels les
rvolutions, les dcadences, la civilisation, ont
pass sans avoir prise. Ces aptitudes et ces
instincts sont dans le sang et se transmettent
avec lui... Il en est ainsi pour chaque peu-
ple ; il suffit de comparer une poque de son
histoire l'poque contemporaine d'une autre
histoire, pour retrouver sous des altrations se-
condaires le fond national toujours intact et
persistant.
Si vous cherchiez plus bas, vous trouveriez
encore des fondements plus profonds ; l sont
des strates obscures et gigantesques que la lin-
guistique commence mettre nu. Par-des-
sous les caractres des peuples sont les carac-
tre des races...
Enfin au plus bas tage, se trouvent les ca-
ractres propres toute race suprieure et ca-
pable de civilisation spontane, c'est--dire
327

doue de cette aptitude aux ides gnrales qui


est l'apanage de l'homme et le conduit fonder
des socits, des religions, des philosophies et
des arts ; de pareilles dispositions subsistent
travers toutes les diffrences de race, et les di-
versits physiologiques qui matrisent le reste
ne parviennent pas les entamer.
Tel est l'ordre dans lequel se superposent
les couches de sentiments, d'ides, d'aptitudes
et d'instincts qui composent une me humaine.
Vous voyez comment, en descendant des sup-
rieures aux infrieures, on les trouve toujours
plus paisses, et comment leur importance se
mesure leur stabilit '.
On peut donc, parmi les caractres et les
lments qui constituent l'me humaine, tablir
une chelle de valeur croissante selon le degr
de leur importance. Pareillement, on- peut y
tablir une seconde chelle selon le degr de
leur bienfaisance :
Les caractres s'y classent, selon qu'ils
sont plus ou moins nuisibles ou salutaires, par
la grandeur de la difficult ou de l'aide qu'ils
introduisent dans notre vie, pour la dtruire
ou la conserver.

1. PMI.de l'Art, T. II, pp. 246 251.


328

<c II s'agit donc de vivre, et, pour l'individu,


la vie a deux directions principales : ou il con-
nat, ou il agit ; c'est pourquoi on peut dis-
tinguer en lui deux facults principales, l'intel-
ligence et la volont. D'o il suit que tous les
caractres de la volont et de l'intelligence qui
aident l'homme dans l'aclion et la connaissance
sont bienfaisants, et les contraires malfaisants.
Mais il ne suffit pas de considrer l'homme
isol ; il faut aussi le voir dans son groupe.
Quelle est la disposition qui rendra sa vie
bienfaisante pour la socit dans laquelle il est
compris?... O est le ressort intrieur qui le
rendra utile autrui ?
Il en est un qui est unique ; c'est la facult
d'aimer : car aimer, c'est avoir pour but le bon-
heur d'un autre, se subordonner lui, s'em-
ployer et se dvouer son bien. Vous recon-
naissez l le caractre bienfaisant par excel-
lence... Nous sommes touchs son aspect,
quelle que soit sa forme, gnrosit, humanit,
douceur, tendresse, bont nalive ; notre sym-
pathie s'meut en sa prsence, quel que soit son
objet... Plus son objet est vaste, plus nous le
trouvons beau. C'est que sa bienfaisance s'-
tend avec le groupe auquel elle s'applique. C'est
pourquoi, dans l'histoire et dans la vie, nous
320

rservons notre admiration la plus haute pour


les dvouements qui s'emploient au service des
intrts gnraux: pour le patriotisme... pour
le grand sentiment de charit universelle...
pour ce zle passionn qui a soutenu tant d'in-
venteurs dsintresss... pour toutes ces vertus
suprieures qui, sous le nom de probit, jus-
tice, honneur, capacit de sacrifice, subordina-
tion de soi-mme quelque haute ide d'en-
semble, dveloppent la civilisation humaine... 1
Voil donc deux chelles de caractres natu-
rels, c'est--dire de valeurs morales , parmi
lesquels l'artiste aura faire choix. Et selon
que son oeuvre exprimera un caractre plus ou
moins lev dans chacune de ces chelles, elle
ira prendre rang un chelon plus ou moins
lev dans l'chelle des valeurs artistiques. Il
y a, en effet, ici une correspondance parfaite
et l'on peul graduer l'chelle des valeurs artis-
tiques de la mme faon qu'on a gradu l'-
chelle des valeurs morales; En appliquant celle
loi la littrature on trouve que : toutes
choses gales d'ailleurs, selon que le caractre
mis en relief par un livre est plus ou moins
important, c'est--dire plus ou moins lmen-

1. Phil. de l'Art, T. II, pp. 284 288.


330

taire et stable, ce livre est plus ou moins


beau * ; et toutes choses gales d'ailleurs,
l'oeuvre qui exprime un caractre bienfaisant
est suprieure l'oeuvre qui exprime un ca-
ractre malfaisant. Deux oeuvres tant don-
nes, si toules deux mettent en scne, avec le
mme talent d'excution, des forces naturelles
de la mme grandeur, celle qui nous reprsente
un hros vaut mieux que celle qui nous repr-
sente un pleutre... 2
<( Telle est la double chelle d'aprs laquelle
se classent la fois les caractres des choses
et les valeurs des oeuvres d'arl. Selon que les
caractres sont plus importants ou bienfaisants,
ils ont une place plus haute, et mettent un
rang plus haut les oeuvres d'art par lequelles
ils sont exprims...
Tantt le caractre est une de ces puissan-
ces primitives et mcaniques qui sont l'essence
des choses : tantt il est une de ces puissan-
ces ultrieures et capables de grandir, qui
marquent la direction du monde ; et l'on com-
prend pourquoi, l'art est suprieur, lorsque,
prenant pour objet la nature, il manifeste tan-
tt quelque portion profonde de son fonds in-
1.Phil. de l'Art, T. Il, p. 257.
2. Ibidem,p. 289.
331
M
lime, tantt quelque moment suprieur de son
dveloppement !.
Que si l'on tablit enfin, parmi les oeuvres
d'art, une troisime chelle croissante, selon le
degr de convergence de leurs effets, l'on sera
en mesure de les classer dfinitivement dans
l'ordre hirarchique de la beaut qu'elles pos-
sdent et de la valeur qu'elles acquirent.
Plus l'artiste a dml et fait converger
dans son oeuvre des lments nombreux et ca-
pables d'effet, plus le caractre qu'il veut mettre
en lumire devient dominateur ; l'art tout en-
tier lient en deux paroles : manifester en con-
centrant 2.
Le chef-d'oeuvre est celui dans lequel la
plus grande puissance reoit le plus grand d-
veloppement \
Transports de la chaire dans l'atelier, de pa-
reilles doctrines deviennent une mthode, de
tels principes deviennent des rgles. Si Taine
avait parl des hommes de mlier, il aurait
transform ses remarques en conseils. 11 aurait
appris ceux qui manient le pinceau ou le ci-
seau, qu'il faut obir dans tout art, par del les

1. Ibidem, pp. 313-314.


2. Ibidem, p. 324.
3. Ibidem p. 315.
332

procds de la technique, aux raisonnements


de l'esprit et aux inspirations du coeur. L'ave-
nir est en tout art celui qui choisit ou ren-
contre des sujets que toules les gnrations ai-
meront \ 11 importe donc de rechercher les
caractres qui traduisent les forces primordiales
de la nature, et, par consquent, de laisser par-
ler en soi les puissances primitives dont les
dernires ondulations viennent mourir dans nos
mes : les paroles spontanes font de l'oeuvre
d'art une chose ternelle , car l'oeuvre d'arl
spontane traduit les grandes forces qui con-
duisent ou entrechoquent les vnements hu-
mains 2. L'art comme la science nous rvle que
I la nature s'achve par la raison 3 : la pense
1 est l'expression intelligente de ses lois ternelles,
l'art est la traduction consciente de sa beaul
infinie.
*

M. de Margerie, parlant des considrations


assez inaltendues qu'on rencontre dans YIdal
dans l'Art, juge que la philosophie de Taine y
trouve un supplment de valeur morale : A

1. Carnetsde Voyage,p. 45.


v 2. Voyageen Italie, T. I, pp. 4-5. T. II, pp. 910.
| 3. Hisl.LUI.
Angl., T. IV, p. 423.
333

dfaut de l'ascension dialectique dont on s'est


ferm les chemins, il s'opre, en dpit de la doc-
trine et de ses ngations, une ascension esth-
tique '.
On a souvent fait remarquer que l'importance
attache par Taine au degr de bienfaisance du
caractre exprim par l'oeuvre d'art, faisait en
quelque sorte disparate avec le principe de son
dterminisme 2. Si toute chose est ncessaire-
ment ce qu'elle est, anneau indispensable dans
la chane des ncessits qui dterminent les v-
nements et les tres, on ne voit pas comment on
pourrait lui reconnatre, de prfrence d'au-
tres, une utilit plus grande et une bienfaisance
plus large.
Cette notion de la bienfaisance du caractre \
s'accorde, en effet, assez difficilement avec le !
principe dterministe. Mais qu'elle fasse dispa-/
rate et constitue une contradiction dans l'esth-
tique de Taine, on ne pourrait l'affirmer. On
peut constater la bienfaisance d'une force en no-
tant les accroissements auxquels son action
jtMutit ; et d'autre part, on peut constater que
d'autres forces n'aboutissent pas ces accrois-
1. Amdcede Margerie,op. cil, p. 307. Cf. Brunciire,L'art
ej^la Morale. Discoursde combat, l" srie.
2. GabrielMonod,op. cit., p. 132.
334

sements ou annihilent ceux de la premire. Con-


sidres dans leur ensemble, une pareille dis-
tinction n'est pas reccvablc, puisque ces forces
se conditionnent l'une l'autre ; mais considres
isolment, aprs analyse, rien ne pourrait em-
pcher un dterministe d'examiner les points
de vue nouveaux introduits par cette analyse.
Le reproche a cependant un fondement de v-
rit en ce qu'il fait ressortir, sinon la contradic-
tion entre la philosophie de Taine et son esth-
tique normative, du moins l'indpendance de
celle-ci vis--vis de celle-l. Les proccupa-
tions systmatiques sont ici trs peu apparen-
tes : on y remarque peine l'ombre en gnral
si paisse que projette le systme de Taine sur
toutes les ludes particulires qu'il a entrepri-
ses et qu'il y a encadres. Somme toute, ce
reproche devient une louange, et M. de Marge-
rie l'exprimait fort bien en appelant cet affran-
chissement de Taine, son ascension esth-
tique.
M. Barzellolti oppose Taine une exception
d'incomptence.
Ce qui lui manquait le plus crit-il
c'tait... l'exprience technique proprement
dite. Lui qui n'avait jamais conu ni excut
une oeuvre d'arl figurative, il ne pouvait, com-
335

me critique, se rendre bien compte que par ana-


logie, et avec les donnes que lui fournissait son
exprience d'crivain, du travail d'imagination
de l'artiste. C'est l, d'ailleurs, ce qu'ont tou-
jours fait, plus ou moins bien, les littrateurs
devenus critiques d'art, et ce qui n'a cess de
les exposer l'accusation, de la part des ar-
tistes, d'tre rests, dans leur critique, unique-
ment des crivains et des littrateurs l.
Il semble que ce reproche ne soil pas justifi ;
Taine n'est pas, en effet, un critique d'art,
proprement parler. Il s'est vertu dmler
ls principes gnraux qui doivent guider la
production des oeuvres d'art ; il a fait oeuvre de
philosophe, et il ne semble pas que pour la me-
ner bien, il et d justifier de connaissances
techniques.
Quoi qu'on puisse arguer de la mthode et
des principes de la Philosophie de l'Art, il reste
que l'esthtique normative de Taine constitue
une ascension vers un idal plus lev et plus
humain, une sorte de trve aux rigueurs du d-
terminisme implacable et rigide.
1. Bar/ellolli,op. cit., pp. 206-207.
CHAPITRE XII

CONCLUSION.

l'histoire de la philosophie qu'il


C'EST appartient de rechercher l'influence que les
esprits exercent les uns sur les autres. Si l'heure
n'est pas encore venue de prciser dans le d-
tail tous les liens de filiation intellectuelle qui
rattachent Taine ses ascendants et ses des-
cendants, on peut cependant dj indiquer dans
leurs grandes lignes, les influences que reflte
son oeuvre et celles qu'elle a exerces sur les
oeuvres contemporaines et postrieures.
La tche est dlicate, sans doute, mais elle
est singulirement facilite par le caractre en
quelque sorte statique de cette philosophie;
Il"n'y"a pas eu d'volution dans la pense de
Taine : telle elle inspirait les conclusions du
337 '

La Fontaine, telle elle se retrouve au terme des


Origines. Les influences acceptes d'une faon
dlibre ou inconsciente sont la fin ce qu'el-
les taient au dbut.
Il y a peu d'exemples d'une pense aussi
fidle elle-mme, aussi nettement formule ds
le dbut, aussi rigoureusement maintenue jus-
qu'au bout dans sa ligne inflexible travers une
accumulation incessante de faits, un jaillisse-
ment intarissable d'ides et d'images. De la pre-
mire bauche de sa thse sur les sensations au
dernier chapitre de ses Origines, Taine reste
identique lui-mme, et la Prface du Tite-Live,
la conclusion des Philosophes franais, YIntro-
duction la Littrature anglaise, le livre de
YIntelligence, marquent les points de repre
<tyin systme plutt que les tapes d'une pense
qui volue *.
D'o lui venaient cette assurance tranquille,
eetle fixit de pense qui font qu'il se retrouve,
aprs cinquante ans d'expriences et de travaux,
dans le mme tal d'esprit et de conviction phi-
losophique qu' sa vingtime anne ? Il avait
adopt un systme dans l'ardeur de son esprit
jeune et avide de certitude : cela suffit irnmo-

'l GabrielMonod,op. cit, pp. 130-13lN


Taine. J a*
338

bilise* pour toujours l'intelligence de Taine dans


les cadres d'une conception philosophique o
toutes ses thories et toules ses doctrines vin-
rent plus lard se ranger. Celte influence pri-
mordiale et indlbile qui s'exera sur lui est
celle de pkter?
Taine a racont lui-mme les circonstances
qui dterminrent l'orientation dfinitive de sa
pense. Il avait quinze ans lorsqu'il abandonna
ses convictions religieuses.
La raison dit-il apparut en moi com-
me une lumire ; je commenai souponner
qu'il y avait quelque chose au del de ce que
j'avais vu ; je me mis chercher comme ttons
dans les tnbres. Ce qui tomba d'abord devant
cet esprit d'examen, ce fut ma conviction reli-
gieuse. Un doute en provoquait un autre ; cha-
que croyance en entranait une autre dans &a
chute... Les trois annes qui suivirent furent
douces ; ce furent Irois annes de recherches
et de dcouvertes. Je ne songeais qu' agran-
dir mon intelligence, augmenter ma science,
acqurir un sentiment plus vif du beau et du
vrai... J'osai, dans mon inexprience et dans
mon audacieuse confiance, essayer une foule
de questions qui ne peuvent tre traites que
par des hommes d'un esprit mr et trs instruits.
339

Mais la vanit de mes efforts et l'insuffisance de


mes dcouvertes me rappelrent bientt au bon
sens. Je compris qu'avant de connatre les des-
tines de l'homme, il fallait connatre l'homme
lui-mme. Alors naquirent mes premires ides
de philosophie. Elles se
dvelopprent pen-
dant tout le temps que je passai dans la classe
de rhtorique... Ce fut alors que je revins la
vraie philosophie et aux questions importantes
que j'avais dj considres au dbut de ma
raison. Malgr la chute de mon christianisme,
j'avais conserv les croyances naturelles, celle
de l'existence de Dieu, celle de l'immortalit de
l'me, celle de la loi du devoir. J'en vins exa-
miner sur quels fondements j'appuyais ces
croyances : je trouvai des probabilits et au-
cune certitude ; je trouvai faibles les preuves
qu'on en donnait... ; je devins sceptique en
science et en morale ; j'allai jusqu'' la dernire
limite du doute ; et il me sembla que toutes les
bases de la connaissance et de la croyance
taient renverses... ; j'allais toujours plus
avant, jusqu' ce qu'un jour je ne trouvai plus
rien debout... Je me trouvais clans le vide et
dans le nant, perdu et englouti... 1.

1. Vie,T. I. De tn destine humaine,pp. 21 23.


_ 340

Taine traversait une crise, mais elle n'tait


pas religieuse, elle tait philosophique. La perte
de la foi chez lui, ne fut point une rvolution
sanglante, mais une dcouverte tranquille *;
Il voulait contrler tous les acquis de son
intelligence et il abandonna tout ce qui ne fai-
sait pas certitude raisonne en elle. Tout croula
devant cet esprit critique, mais parmi les ruines
accumules par lui, subsistait la volont d'un
dogmatique par nature et par temprament, du
futur croyant de la science qui voulait des cer-
titudes.
Irrit de l'inutilit de mes efforts, je me
jouais de ma raison ; je me complus soutenir
le pour el le contre ; je mis le scepticisme en
pratique. Puis, fatigu des contradictions, je
mis mon esprit au service de l'opinion la plus
nouvelle et la plus potique ; je dfendis le
panthisme outrance ; je m'attachai en par-
ler en artiste ; je me complus dans ce monde
nouveau et, comme par jeu, j'en explorai toules
les parties. Ce fut mon salut.
En effet, ds lors, la mtaphysique me pa-
rut intelligible et la science srieuse. J'arrivai
force de chercher, une hauteur d'o je pou-
1. Victor Giraud, La ptrtonne et l'auvre de Taine, toc. cit.,
pp. &16-547.
341

vais embrasser tout l'horizon philosophique,


comprendre l'opposition des systmes, voir la
naissance des opinions,, dcouvrir le noeud des
divergences et la solution des difficults l.
Ds ce moment, le panthisme spinozisle don-
na Taine cette sorte de srnit scientifique qui
imprgne toute sa philosophie, malgr son pes-
simisme pratique. Il resta toujours fidle l'in-
fluence de son cher et vnr Spinoza 2. Si
son oeuvre a vritablement le caractre d'un sys-
tme philosophique, c'est que le panthisme de
son matre n'a cess d'inspirer ses vues d'en-
semble , et de raliser, dans l'amas de ses
thories, l'unit qui les organise et qui les sou-
tient.
Mais celte influence de Spinoza ne devait pas
dpasser la conception gnrale de la philoso-
phie de Taine ; Spinoza n'est mon matre qu'
moiti , crivait-il 3. C'est qu'en effet il n'au-
rait pu l'tre jusqu'au bout. Par ses tudes de
psychologie exprimentale, Taine allait tre
amen donner son panthisme un caractre
plus scientifique ; ses ludes sur la philosophie
allemande lui avaient donn le got de l'abstrac-

1. Vie, T. I, p. 25.1
2. NouveauxEssayade Critique. Franz Wcepke,p. 321.
3. Vie, T. I, p. 75.
342

lion et du raisonnement. Hegel confirma et cir-


conslancia sa conception spinozislc *. Taine d-
finissait le philosophe allemand : un Spinoza
multipli par Aristotc 2, et il en admira la
force de logique et de dialectique. Mais il n'en
aima pas toujours les constructions hardies :
<cela est grand mais cela n'est pas la mtaphy-
sique vraie '. En somme, Hegel exera sur
lui une influence de formation bien plus qu'une
influence doctrinale. Il admirait la prodigieuse
vigueur de ce gnie qui l'a fait monter des
hauteurs o peu de philosophes sonl parvenus,
mais il estimait qu'il fallait des contrepoids
cet entassement d'abstractions formidables .
On n'en pourrait trouver de meilleurs que Vol-
taire et Condillac 4.
Ce sonl ceux dont Taine s'est servi. Le se-
cond surtout fut efficace ; Taine lui doit les
principes fondamentaux de sa psychologie. A
son avis, la mthode de Condillac est un des
chefs-d'oeuvre de l'esprit humain \ Il lui a
emprunt celte thorie trs fconde... mais

1 Paul Lacombe,La psychologiedes individuset des socits


chez Taine. Paris, Alcnn, 1906,p. 302.
2. Vie,T. I, p. 151.
3. Ibidem,p. 217.
4. Les Philosophesclassiques,pp. 133131.
5. Ibidem,p. 17. Lvy-llruhl,op. cit., p. 4i?2
343

sans dveloppements ni preuves suffisantes, qui


pose que toules nos ides gnrales se rduisent
des signes \
En psychologie, il faut noter encore les em-
prunts assez nombreux qu'il a faits John
Stuart Mill et Bain, et qu'il a cits d'ailleurs
tout au long et avec une entire loyaut 2.
Taine doit son poque plus qu' l'influence
de tel ou tel esprit en particulier, le caractre
positiviste de sa mthode. Il ne tenait pas en
grande estime l'esprit et la doctrine d'Auguste
Comte 3. Si le fondateur du positivisme exerc
une influence sur le choix de la mthode adopte
par Taine, elle a t en quelque sorte incons-
ciente et en tout cas, indirecte. Il subissait di-
rectement l'influence de son milieu et de son
moment , o l'esprit positiviste tait fort en
honneur.
Il faul encore citer, parmi les influences su-
bies par Taine, deux noms pour lesquels il pro-
fessait une admiration qui est alle jusqu' l'ac-
ceptation des doctrines : Goethe et Marc-Aurle. 1
Goethe est le trait d'union par lequel, dans ^
la pense de Taine, la conception spinozisle de

1. De l'Intelligence.Prface, p. 5.
2. Vie, T. III, pp. 216-217.
3. Borzeliotti,op. cit., p. 09,noie1.
344

l'unit et de la ncessit rationnelle et causale


des choses s'unit une intuition de la vie divine
et de la puissance cratrice des forces de l'uni-
vers. C'est une intuition potique et mtaphy-
sique la fois, qui constitue l'un des traits do-
minants de sa doctrine, celui par lequel elle se
rapproche le plus de celle des mtaphysiciens
allemands.. 1.
Marc-Aurle a inspir toute la morale pra-
tique de Taine ; ses Penses taient l'un de ses
livres de chevet : Marc-Aurle est mon cat-
chisme 2.
Il est une dernire influence qu'il faut noter,
trs importante, car elle touche cette partie de
la philosophie de Taine qui paraissait devoir
lui conserver un caractre d'originalit incon-
testable. Aussi bien cette influence n'est-elle pas
avoue ; on ne retrouve nulle part sous la plume
de Taine le nom rlp.Jjprrlp.r, qui avait cependant
formul dans ses Ides sur la philosophie de
l'histoire de l'humanit, une thorie trs voisine
de celle que nous avons intitule plus haut : loi
des Facteurs Primordiaux.
Herder prtend expliquer dans ses grandes
lignes, l'histoire de l'humanit par l'action de
1. Ibidem,p. 39.
2. Vte, T. I, p. 173.
345

trois facteurs qu'il appelle : le temps, le lieu et


le gnie national. Toutes choses sur notre
terre, dit-il, ont t ce qu'elles pouvaient tre
selon la situation et les besoins du lieu, les cir-
constances et le caractre du temps, le gnie
natif ou accidentel des peuples l. Incontestai
blement la thorie qui affirme que tous les ph-
nomnes sociaux sont le produit de la race, du
moment et du milieu n'est pas loigne de celle-
ci. Taine n'a-t-il fait que prciser et dvelopper
les ides de Hcrder, transformant en loi ce qui
n'tait chez Herder qu'une formule ? La ren-
contre peut n'tre que fortuite et on serait tent
de le croire, lorsqu'on se rappelle la sincrit et
la probit intellectuelles de Taine. Peut-tre es-
timait-il les changements qu'il a apports cette
thorie assez importants pour lui restituer un
caractre d'originalit 2.
Ces recherches sur la filiation intellectuelle
de Taine aboutissent donc faire voir que le
meilleur de sa philosophie ne venait pas de lui ;
s'a pense s'est nourrie de celle denses devn-j*
ciers. Mais il a eu ce grand mrite d'avoir.
1. Herder, Ides sur la philosophiede l'histoirede l'humanit,
1781-1787. Traduction Edgar Quinet, 1834.Livre XII, chap. VI.
2. Barzellolti,op. cit., pp. 32,35,105,note 1, 1S6.A. Aulard,
Taine historien de la Rvolutionfranaise. Paris, Colin, 1907,
pp. i 6.
340

rassembl dans un systme trs cohrent un


ensemble de doctrines de provenance trs di-
verse.
La richesse du style n'est pas trangre au
-succs qu'ont rencontr les ouvrages de Taine,
mais ce qui l'a assur au premier chef, c'est la
vigueur d'une pense qui ne faiblit jamais et
qui, depuis les principes les plus abstraits jus-
qu'aux dductions les plus lointaines, conserve
une unit d'allures et une clart dans l'exposi-
tion, capables d'assurer l'oeuvre un empire du-
rable sur les esprits.
Il nous reste un dernier point lucider :
quelle influence l'oeuvre de Taine a-t-elle exer-
.ce et exerce-t-elle encore aujourd'hui.
Un systme a atteint sa plus haute valeur,
d'abord quand il est, un moment donn, le
meilleur moyen d'ordonner l'ensemble des no-
tions acquises, puis quand il fournil un bon ca-
dre de recherches, une mthode efficace de d-
couvertes. Sa carrire est close, quand ces m-
rites faiblissent. 11 se survit alors par des l-
ments dtachs, dont plusieurs entrent dans
l'acquis dfinitif de l'esprit humain et sont par-
fois d'un prix immense. A ce titre la philosophie
de Taine a rencontr une rare fortune. La ma-
chine penser et raisonner qu'il avait con-
347

struite est celle dont deux gnrations de suite


se sonl servies ; pendant quarante ans, toutes
les ides dominantes ont port la mme marque
d'origine, la sienne. La troisime gnration
commence tenter d'autres voies. Mais que de
conceptions capitales elle emporte encore avec
elle qui lui viennent du grand initiateur, sans
qu'elle se doute qu'elle les lui doit ! Ces concep-
tions sont entres dans le patrimoine commun ;
l'tiquette s'en est dtache en quelque sorte.
Le premier triomphe du penseur, c'est l'anony-
mat de ses ides ; sa gloire, pour tre durable
doit d'abord se voiler. Dans un demi-sicle,
quand on aura assez avanc pour embrasser, en
se retournant, une profonde perspective, la cri-
tique remontera du regard jusqu'au sommet d'o
la source a jailli. La grandeur et le prestige, qui
ne sont jamais que. prts pour un temps une
doctrine dtermine, ceindront de nouveau la
figure de l'homme el lui feront une place mmo-
rable dans l'histoire du progrs de la pense
humaine '.
Ce jugement de M. Boulmy nous parat rsu-
mer d'une faon trs heureuse l'influence que
Taine a exerce sur la littrature et la philoso-
phie de la deuxime moiti du XIXe sicle en
France.
J. Boulmy,op cit., pp. 0-7. GabrielMonod,op. cil., p. 197.
348

M. Victor Giraud, dans son Essai sur Taine


est entr dans le dtail et a dml avec beau-
coup de sagacit et de finesse, la part qui revient
Taine dans la pense et les oeuvres de ceux
qu'on pourrait appeler ses disciples, si l'indpen-
dance de cet esprit dominateur ne l'avait tou-
jours empch de faire cole x. Il rattache
Taine des critiques comme Sainle-Beuve, des na-
turalistes comme Zola, Alphonse Daudet, Mau-
passant, des historiens comme MM. Lavisse,
Hanotaux, Sorel, des critiques sociologues com-
me Brunelire et M. Jules Lemaitre, des roman-
ciers comme M, Paul Bourget et M. Maurice
Barrs. L'indication de ces noms suffit mon-
trer la place considrable occupe par Taine
dans l'histoire des ides du sicle dernier.
Le sicle qui s'ouvre ne semble pas devoir
mnager cette influence de Taine une diminu-
tion. Mais on peut augurer de certaines tendan-
ces qui se font jour en France l'heure actuelle,
que cette influence changera d'objet, M. Paul
Bourget dsignait la plus marquante de ces ten-
dances lorsqu'il crivait tout rcemment :
En fait, le grand livre des Origines a mar-
qu le point de dpart du vaste renouveau d'ides
' 1.Victor Giraud,Essai sur Taine, chap. IV.
349

conservatrices que nous voyons se propager au-


jourd'hui. Le tradilionnalisme par positivisme,
celle doctrine si fconde en consquences en-
core incalculables, relve de lui l.
M. Bourget voulait dsigner le groupe de
YAction franaise qui a fait des doctrines contre-
rvolutionnaires son programme et de la contre-
Rvolution son objet. Les Origines sont la prin-
cipale source de cette doctrine nouvelle. M. L.
Dimier, un des chefs les plus couls du groupe,
crivait en 1907 :
Sans Taine, les enseignements de Bonald
et de Maislre, la critique de Rivarol n'eussent
point rappel l'opinion, repris leur premier rang
dans une vulgarisation de la contre-rvolution.
La doctrine contre-rvolutionnaire est aussi an-
cienne que la Rvolution ; le mouvement con-
tre-rvolutionnaire dans les intelligences fran-
aises date de 1870, que parut le premier vo-
lume de YHistoir de la Rvolution de Taine' 8. |
C'est l, semble-t-il, l'orientation que tend *2P
prendre l'influence exerce par Taine. Son
systme philosophique aura perdu son crdit,

1. Paul Bourget,Les deux Taine,'loc. cit., p. 113.


, 2. L. Dimier,.lemallre*de la contre-rvolutionau XIX*icle.
Nouvellelibrairie nationale,
1 907,
p . CI. D. Parodi,
188.
\ParIs,
Traditionalismeet positivisme.Revue de synthse historique.
Paris, 1900.T. XIII,pp. 265et sq. -^
350

lorsque ses principes de philosophie sociale ins-


pireront encore les esprits et les oeuvres des g-
nrations venir. La thorie des milieux ne
trouve plus de dfenseurs ; quelques-uns s'en
serviront peut-tre encore comme d'un meuble
compartiments selon le mol de M. Anatole
France ; l'esthtique de Taine subit de la part
de plusieurs crivains allemands des critiques
svres et dont plusieurs paraissent dcisives ;
ses mrites d'historien sont contests par M.
Aulard et l'cole nouvelle ; sa psychologie a t-
dpasse et on l'oublie. Seule sa philosophie so-
ciale trouve encore d'ardents dfenseurs. Nous
dirions volontiers que seule, elle mrile d'en trou-
ver. Le traditionalisme par positivisme est sans
doute trop formaliste quand il exige le maintien
des institutions dans les formes mmes o elles
ont toujours t pratiques ces formes doi-
vent ncessairement varier selon les exigences
de l'volution historique mais le traditionalis-
me inspir par Taine, en tant qu'il prche le
maintien d'une tradilion de Yesprit des institu-
tions, constitue un principe d'conomie sociale*
minemment fcond en rsultats prcieux. En
entendant de celle faon l'influence durable que*
peut conserver l'oeuvre de Taine, nous ferions
volontiers ntres ces mots que M. de Vogiir
351

crivait au lendemain de la mort du grand pen-


seur :
Attendons encore un peu ; j'ai la ferme con-
fiance que l'action intellectuelle de Taine, consi-
dre dans sa rsultante apparatra bonne et
saine, utile surtout par les destructions nces-
saires qu'on lui doit. D'ailleurs, et c'est l le*
grand point, une thse, mme aventure, une'
ide, mme errone, ne sont jamais malfaisantes-
quand elles sortent d'une source parfaitement
pure ; c'est toujours la source, l'inlention de*
l'homme que nous remontons d'inslincl ; si elle
est sincre, veridique, dsintresse, on oublie-
ra, on corrigera les ides, il ne restera que'
l'ternelle leon, le bienfaisant exemple d'une*
belle me cherchant le vrai l.
A mesure que les annes s'coulent, on cor-
rige et on oublie ; il ne restera bientt de l'oeu-
vre de Taine, que ses portions saines cl utiles,
perptuant travers les gnrations futures le*
souvenir de cette grande figure, de celle noble
me, dont les vertus intellectuelles trouveront
encore des imitateurs, quand l'oubli aura enve-
lopp ses ides tmraires et ses principes er-
rons.
I. E. M. de Vogu,op.cit., pp. 291-292.
TABLE DES MATIRES.

'
Avant-propos p. IX
Prface p. XI
CHAPITRE I.
La vie de Taine.
Notes biographiques p. 1
Bibliographie p. 26

PREMIRE PARTIE.
LES CAUSES.
CHAPITRE II.
Les cames dernires. La mtaphysique.
Expos de la mtaphysique de Taine. Son principe
fondamental. La mtaphysique est la recherche
des premires causes, c'est--dire des lois gnra-
les. La mtaphysique de Taine est un panthis-
me naluralistc. Dmonstration et preuves.
L'argument des c trois possibilit . Il n'existe
qu'un seul <Hro dont la manifestation revt deux
formes. L'essence de toute chose est une srie
de lois superposes. L'argument psychologique.
Le panthisme est une religion. . . p. 37
Critique de la mtaphysique de Taine. Taine a
'
prtendu allier le positivisme la mtaphysique.
Examen de l'argument des trois possibilits .
Taine 93
354

La mtaphysique de Taine repose sur une con-


ception errone : elle ne considre l'tre que quan-
titativement. Le panthisme n'est pas dmonstra-
ble. Examen de l'argument psychologique. Il
aboutit logiquement au subjectivisme et l'idalis-
me. La mtaphysique de Taine manque de preu-
ves p. 54
CHAPITRE III.
\ Les causes subordonnes. Le monde.
Expos de la cosmologie de. Taine. La matire sen-
sible telle qu'elle nous apparat, est un fantme
cr par les sens ; il n'y a de rel en elle que les
lois qu'elle manifeste. L'identit de nature de
tous les tres : le
panvitalisme. Il n'y a pas de
substances, mais seulement des systmes de faits.
p. 70
Critique de la cosmologie de Taine. L'extension do
la psychologie qui aboutit au panvitalisme, ne re-
pose sur aucune preuve. Le devenir des choses
est inexplicable par les thories de Taine sur la
constitution de la matire sensible. . . p. 78

CHAPITRE IV.
La socit.
Expos de la sociologie de Taine. La thorie des
milieux ; la loi des Facteurs Primordiaux. La
race. Le milieu. Le moment. Application
de cette loi la formation des socits humaines :
la temprature morale et la botanique humaine.
Le vritable sens de la loi des Facteurs Primor-
diaux. L'utilit pratique qu'elle prsente, p. 82
Critique de la sociologie de Taine. La loi des
Facteurs Primordiaux n'est qu'une formule qui d-
355

signe une tendance ou un fait gnral. Critiques


injustifies de MM. Lacombe, Faguet et Giraud.
Critique trs heureuse de Sainte-Beuve. L'uti-
lit pratique de la thorie des milieux est illusoire
dans l'hypothse dterministe. La vrification
dcisive manque aux principes de la sociologie de
Taine p. 106
CHAPITRE V.
L'homme. La Psychologie.
Expos de la psychologie de Taine. Conception
gnrale. La notion du moi. La sensation, sa
nature et sa fonction. Identit du phnomne
physiologique et du phnomne psychique, -r- Vue
d'ensemble sur l'activit psychologique ; les substi-
tutions de signes. La formation des ides gn-
rales. Les associations d'ides. Le point de
vue critriologique . p. 122
La Volont. Sa nature et son mcanisme. Les
preuves du dterminisme psychologique. . p. 149
La thorie de la facult matresse . L'organisa-
tion de l'me humaine p. 156
Critique de la psychologie de Taine. Son origina-
lit ; la mthode exprimentale. Taine a outr
la porte de celte mthode ; il a converti l'absten-
tion provisoire en une ngation absolue. Les
empreintes du systme. Examen de la notion du
moi. Les contradictions de la thorie de 1' c hal-
lucination vraie. Examen de la doctrine sur
les ides gnrales. Les consquences logiques
des principes de la psychologie de Taine au point
de vue critriologique p. 160
Examen des preuves du dterminisme psychologi-
que p. 177
Examen de la thorie de la facult matresse . p. 180
Jugement d'ensemble sur la psychologie de Taine. p. 181
366

CHAPITRE VI.
Les Institutions.
La religion. L'organisation sociale et politique.
Expos des thories de Taine. L'objet de la socio-
logie spciale ; l'action prolonge de la loi des Fac-
teurs Primordiaux. Les choses morales, comme
les choses physiques, ont des dpendances et des
conditions p. 181
La religion. Les tapes de sa gense. L'origine
du christianisme. Le prjug hrditaire .
La religion est une force sociale ... p. 192
L'organisation sociale et politique. La supriorit
de l'organisation aristocratique sur l'organisation
dmocratique. Le pouvoir central : l'Etat. Le
rgime de la centralisation outrance : les circon-
stances dont il drive. Ses inconvnients. Les
avantages du rgime de la dcentralisation, p. 201
L'association. Elle ne peut subsister dans les pays
d'organisation dmocratique. Les associations
religieuses p. 218
L'enseignement. Les inconvnients de l'interven-
tion de l'Etat en cette matire. ... p. 222
Critique des thories de Taine. La sociologie sp-
ciale est une application immdiate de la loi des
Facteurs Primordiaux. Taine a identifi les scien-
ces morales et les sciences naturelles : en cons-
quence, ses thories sociales sont trop systmati-
ques. La gense des religions : l'explication na-
turaliste est insuffisante et sans preuves. Leur
caractre de ncessit absolue mis a part, les tho-
ries sur l'organisation sociale et politique, sur l'as-
sociation et sur l'enseignement, constituent des
principes trs heureux de philosophie sociale, p. 223
357

CHAPITRE VIL
L'Esthtique.
Expos de l'esthtique de Taine. Choix de la m-
thode. La mthode historique : ses procds.
La dfinition de l'oeuvre d'art; son but. L'esth-
tique de Taine n'est que l'application, la solution
des questions esthtiques, de la loi des Facteurs
Primordiaux. Les lois de la production artisti-
que. La temprature morale ; la faon dont
elle agit sur les oeuvres d'art . . . . p. 233
Critique de l'esthtique de Taine. Elle n'est qu'en
apparence, historique et moderne. En ralit,
elle est dogmatique : Taine procde par voie dduc-
tive. Les proccupations systmatiques ont faus-
s les rsultats de ses recherches historiques, p. 243

DEUXIME PARTIE.
LES NORMES.

CHAPITRE VIII.
La Morale.
Expos de la morale de Taine. La mthode histo-
rique en morale. Le principe dterministe. -
Les deux objets de la morale. La moralit des
actes de l'homme. Son caractre de relativit.
La solidarit humaine. De l'idal dans la vie : le
bonheur. Le stocisme. La conciliation du d-
terminisme psychologique et de la responsa-
bilit p. 251
Critique de la Morale de Taine. Taine a prtendu
lui conserver son caractre de science normative.
-La conciliation du dterminisme et de la respon-
358

sabilil n'est pas ralisable. Taine a cd la


crainte des consquences pratiques de son dter-
' . . .
minisme p. 264
CHAPITRE IX.
La Logique.
Expos de la Logique de Taine. L'abstraction :
son rle et ses rsultats. La dfinition. Le
syllogisme. L'axiome. Vue d'ensemble sur les
diffrentes oprations intellectuelles. La m-
thode p. 275
Critique de la Logique de Taine. Taine a cherch
raliser, par ses thories sur l'abstraction, l'unit
de son systme, rduire l'apparente antinomie
entre la conception empirique et la conception m-
taphysique de l'Univers. La conciliation rve
n'est pas possible. p. 287
CHAPITRE X.
La Politique.
Expos des thories sociales de Taine. La reli-
gion : ses bienfaits au point de vue social. L'or-
ganisation sociale et politique: les bienfaits du
systme traditionaliste et hrditaire. Le rle do
l'Etat : principe de la rduction de ses prrogatives
aux limites des ncessits de sa mission. Le r-
gime de l'enseignement : ncessit de respecter en
cette matire, l'initiative prive . . . . p. 290
Critique des thories sociales de Taine. L'apologie
qu'il a faite de la religion, n'est pas, chez Taine,
l'indice d'un retour ses convictions religieuses.
La question des deux Taine . . Malgr quel-
ques contradictions de dtail, la doctrine de Taine
n'a jamais vari. - Quelques-unes do ses thories
sociales peuvent tre utilises . . .p. 306
359 ,

CHAPITRE XI.
L'Idal dans l'Art.
Expos de la doctrine de Taine. Le but de l'art.
Les rgles observer dans la production ds
oeuvres d'art. Les oeuvres d'art se hirarchisent
en une chelle de valeur croissante selon le degr
d'importance et de bienfaisance du caractre ex-
prim par elles, et selon le degr do convergence
des effets qu'elles emploient pour l'exprimer, p. 319
Critique de la doctrine de Taine. Elle aboutit
des conclusions inattendues. Elle est, sinon con-
tradictoire dans le systme de Taine, du moins in-
dpendante de celui-ci p. 332

CHAPITRE XII.
Conclusion. <^rmj?*N^
Les influences subies par Taine. -/4^/^hfluenc$,
qu'il a exerces. - La partie diiral^/derfon^syV^
tme philosophique U*3-il Pf3l>?

FLN..

parDeicKe,DeBrouwer
Imprim PARIS
tCie,LILLB BRUCKI.
Avant-propos
Prface
CHAPITRE I. La vie de Taine.
Notes biographiques
Bibliographie
PREMIERE PARTIE.
LES CAUSES.
CHAPITRE II. Les causes dernires. La mtaphysique.
Expos de la mtaphysique de Taine. - Son principe fondamental. - La mtaphysique est la recherche des premires causes, c'est--dire des lois gnrales. - La
mtaphysique de Taine est un panthisme naturaliste. - Dmonstration et preuves. - L'argument des "trois possibilits". - Il n'existe qu'un seul tre dont la manifestation
revt deux formes. - L'essence de toute chose est une srie de lois superposes. - L'argument psychologique. - Le panthisme est une religion
Critique de la mtaphysique de Taine. - Taine a prtendu allier le positivisme la mtaphysique. - Examen de l'argument des "trois possibilits".
CHAPITRE VI. Les Institutions. La religion. L'organisation sociale et politique.
Expos des thories de Taine. - L'objet de la sociologie spciale; l'action prolonge de la loi des Facteurs Primordiaux. - Les choses morales, comme les choses
physiques, ont des dpendances et des conditions
La religion. - Les tapes de sa gnse. - L'origine du christianisme. - Le "prjug hrditaire". - La religion est une force sociale
L'organisation sociale et politique. - La supriorit de l'organisation aristocratique sur l'organisation dmocratique. - Le pouvoir central: l'Etat. - Le rgime de la centralisation
outrance: les circonstances dont il drive. - Ses inconvnients. - Les avantages du rgime de la dcentralisation.
L'association. - Elle ne peut subsister dans les pays d'organisation dmocratique. - Les associations religieuses
L'enseignement. - Les inconvnients de l'intervention de l'Etat en cette matire
Critique des thories de Taine. - La sociologie spciale est une application immdiate de la loi des Facteurs Primordiaux. - Taine a identifi les sciences morales et les
sciences naturelles: en consquence, ses thories sociales sont trop systmatiques. - La gnse des religions: l'explication naturaliste est insuffisante et sans preuves. -
Leur caractre de ncessit absolue mis part, les thories sur l'organisation sociale et politique, sur l'association et sur l'enseignement, constituent des principes trs
heureux de philosophie sociale.
CHAPITRE VII. L'Esthtique.
Expos de l'esthtique de Taine. - Choix de la mthode. - La mthode historique: ses procds. - La dfinition de l'oeuvre d'art; son but. - L'esthtique de Taine n'est que
l'application, la solution des questions esthtiques, de la loi des Facteurs Primordiaux. - Les lois de la production artistique. - La "temprature morale"; la faon dont elle
agit sur les oeuvres d'art
Critique de l'esthtique de Taine. - Elle n'est qu'en apparence, historique et moderne. - En ralit, elle est dogmatique: Taine procde par voie dductive. - Les
proccupations systmatiques ont fauss les rsultats de ses recherches historiques.
DEUXIEME PARTIE.
LES NORMES.
CHAPITRE VIII. La Morale.
Expos de la morale de Taine. - La mthode historique en morale. - Le principe dterministe. - Les deux objets de la morale. - La moralit des actes de l'homme. - Son
caractre de relativit. - La solidarit humaine. - De l'idal dans la vie: le bonheur. - Le stocisme. - La conciliation du dterminisme psychologique et de la responsabilit
Critique de la Morale de Taine. - Taine a prtendu lui conserver son caractre de science normative. - La conciliation du dterminisme et de la responsabilit n'est pas
ralisable. - Taine a cd la crainte des consquences pratiques de son dterminisme
CHAPITRE IX. La Logique.
Expos de la Logique de Taine. - L'abstraction: son rle et ses rsultats. - La dfinition. - Le syllogisme. - L'axiome. - Vue d'ensemble sur les diffrentes oprations
intellectuelles. - La mthode
Critique de la Logique de Taine. - Taine a cherch raliser, par ses thories sur l'abstraction, l'unit de son systme, rduire l'apparente antinomie entre la conception
empirique et la conception mtaphysique de l'Univers. - La conciliation rve n'est pas possible
CHAPITRE X. La Politique.
Expos des thories sociales de Taine. - La religion: ses bienfaits au point de vue social. - L'organisation sociale et politique: les bienfaits du systme traditionaliste et
hrditaire. - Le rle de l'Etat: principe de la rduction de ses prrogatives aux limites des ncessits de sa mission. - Le rgime de l'enseignement: ncessit de respecter
en cette matire, l'initiative prive
Critique des thories sociales de Taine. - L'apologie qu'il a faite de la religion, n'est pas, chez Taine, l'indice d'un retour ses convictions religieuses. - La question des
"deux Taine". - Malgr quelques contradictions de dtail, la doctrine de Taine n'a jamais vari. - Quelques-unes de ses thories sociales peuvent tre "utilises"
CHAPITRE XI. L'Idal dans l'Art.
Expos de la doctrine de Taine. - Le but de l'art. - Les rgles observer dans la production des oeuvres d'art. - Les oeuvres d'art se hirarchisent en une chelle de valeur
croissante selon le degr d'importance et de bienfaisance du caractre exprim par elles, et selon le degr de convergence des effets qu'elles emploient pour l'exprimer.
Critique de la doctrine de Taine. - Elle aboutit des conclusions inattendues. - Elle est, sinon contradictoire dans le systme de Taine, du moins indpendante de celui-ci
CHAPITRE XII. Conclusion.
Les influences subies par Taine. - Les influences qu'il a exerces. - La partie durante de son systme philosophique
FIN.