Vous êtes sur la page 1sur 9

MOLDES DE CAUCHO LATEX:

El ltex natural es una suspensin acuosa coloidal compuesta de algunas grasas, ceras y
diversas resinas gomosas obtenida a partir del citoplasma de las clulas laticferas presentes
en algunas plantas angiospermas y hongos.1 Es frecuentemente blanco, aunque tambin
puede presentar tonos anaranjados, rojizos o amarillentos dependiendo de la especie, y de
apariencia lechosa.2

El ltex es el material ms elstico conocido. En ningn caso se debe confundir al ltex con
otras sustancias como pueden ser el caucho, la resina o las gomas vegetales, ya que el
hecho de que tengan composiciones qumicas, apariencia y funciones similares no quiere
decir que se trate del mismo compuesto. El caucho o hule (hidrocarburo con frmula C5H8) es
una sustancia natural (aunque existe una variedad sinttica obtenida a partir de hidrocarburos
insaturados) caracterizada por su insolubilidad en agua, su resistencia elctrica y
su elasticidad, que se encuentra en forma de suspensin coloidal en el ltex. Debido a sus
mltiples aplicaciones comerciales (los neumticos, la ropa impermeable y ciertos productos
adhesivos estn constituidos por esta sustancia), el ltex es extrado de las plantas
productoras con el objetivo de obtener las partculas de caucho que se encuentran dispersas
en l.3 4 Las resinas naturales engloban a un grupo de sustancias con composiciones
qumicas diferentes, aunque generalmente todas ellas
presentan carbono, hidrgeno y oxgeno. Estas manan de las heridas de las plantas
productoras, evitando la entrada de organismos patgenos en el vegetal y la prdida excesiva
de savia.5 6 Finalmente, las gomas vegetales son una sustancia gelatinosa que es exudada
por algunas especies vegetales, que se encuentra compuesta por cidos orgnicos complejos
y sales variadas (por ejemplo, la goma arbiga est formada por sales clcicas, potsicas y
magnsicas de arabina). Incoloras e inodoras, las gomas tienen una textura semejante a
la cola cuando se mojan o humedecen (son muy solubles en agua, a diferencia del ltex). 5 7

El ltex de ciertas plantas resulta txico y venenoso, como el del cardn (Euphorbia
canariensis), que se utiliza para cazar peces,8 9 o el de Calotropis gigantea, que los nativos
del sur de Asia usan para envenenar las puntas de sus flechas.10 En otras ocasiones es dulce
y comestible, como el producido por el rbol de la leche, o sumamente acre e irritante, como
sucede en el caso de la higuera (Ficus carica).

La mayor parte del ltex de empleo comercial se extrae de la siringa (Hevea brasiliensis) y es
dedicado a la obtencin de caucho. Sin embargo, tambin existen otros productos derivados
del ltex natural como la gutapercha (material amarillo o pardo producido a partir del ltex
de Palaquium gutta), la balata (material duro muy similar al caucho que se obtiene
principalmente del ltex de Manilkara bidentata) y el chicle (sustancia de color rosceo o
pardo extrada del ltex de Manilkara zapota) que tienen gran importancia comercial. 11
La produccin de ltex en los tres ltimos siglos[editar]

Semillas de Hevea brasiliensis.

Durante todo el siglo XIX y comienzos del siglo XX, Brasil era el que contaba con una mayor produccin de
ltex de hevea (Hevea brasiliensis) en el mundo.29 Como consecuencia de la comercializacin de
este recurso natural, sobrevino el fortalecimiento de la economa de algunas localidades y ciudades
brasileas, as como el asentamiento en ellas de una burguesa orientada al comercio del ltex y del
caucho. Especialmente notable fue el crecimiento de Manaus, una ciudad enclavada en el corazn de
la Amazona brasilea que no detuvo su desarrollo hasta el decaimiento del comercio del ltex, propiciado
por la aparicin de alternativas sintticas y el cultivo del Hevea brasiliensis en el continente asitico.30 31
En el ao 1876, el marino ingls Clements Markham y el director de los Reales Jardines Botnicos de
Kew Joseph Hooker, decidieron encargar a su compatriota Henry Alexander Wickham (considerado
el padre de la biopiratera)32 el envo de un cargamento de semillas de Hevea brasiliensis a Gran Bretaa, a
pesar de estar penado por la ley la salida de las mismas fuera del pas. Para lograr su objetivo, Wickham
solicit la colaboracin de los indgenas para la seleccin de las semillas, corrompi a las autoridades
locales ocultando su verdadera identidad y obtuvo la colaboracin del capitn del barco Amazonas para
trasladar las semillas hasta donde haban sido solicitadas. 33 Una vez en su destino y despus de haber sido
aclimatadas, dos mil de las setenta mil semillas enviadas germinaron en los jardines de Kew. Poco tiempo
ms tarde, algunas de estas se enviaron a Ceiln (actual Sri Lanka) y otros territorios tropicales asiticos
para que fueran cultivadas, consiguiendo de este modo el establecimiento de plantaciones de Hevea
brasiliensis en Asia.34
En la actualidad, los pases que registran una mayor produccin de ltex se encuentran localizados en
el Sureste Asitico (Indonesia, Malasia, Tailandia, Vietnam, Birmania y Filipinas, fundamentalmente), pues a
partir de la Primera Guerra Mundial, Brasil y los dems pases situados en la ribera amaznica vieron
profundamente mermada su produccin de ltex y, con ello, su economa.

Ingredientes

Para la mayora de aplicaciones, el caucho crudo se mezcla con una variedad de ingredientes
para modificar sus caractersticas. Fillers que endurecen el caucho en el producto final, pero
que no aumentan su fortaleza, se incluye agentes como pescadillas, o carbonato de calcio, y
bario, o sulfato de bario. Los fillers para reforzar agregan carga material y fortaleza al producto
acabado; se incluyen el negro de carbn, xido de zinc, carbonato de magnesio, y diversas
arcillas. Los pigmentos incluyen xido de zinc, lithopone, y un nmero de tinturas orgnicas.
Los suavizadores, que son necesarios cuando la mezcla es demasiado yerta para la
incorporacin apropiada de los diversos ingredientes, consiste comnmente en productos del
petrleo, tales como petrleos o ceras, de brea, o de cidos pinges.

El principal agente vulcanizante contina siendo el azufre; el selenio y el telurio se usan


tambin, pero generalmente con proporciones grandes de azufre. En el proceso de
vulcanizacin en caliente, que es usa para la mayora de las mercaderas de caucho, el azufre
se utiliza en polvo y se mezcla con el caucho a la vez que los otros ingredientes secos. La
proporcin de azufre-caucho vara desde 1:40 en mercaderas de caucho suave, a como
mucho como 1:1 en el caucho duro. La vulacanizacin fra, usado principalmente para el
caucho delgado y suave en mercaderas los tales como los guantes y sheeting, es realizado
por exponer los artculos sin tratar al vapor de cloruro de azufre, S 2Cl2. Los aceleradores de
vulacanizacin a primero xidos metlicos nicos incluidos, tal como lima y delantera blanca.
Desde los descubrimientos de Oenslager, sin embargo, se incluyen una variedad amplia de
aminas orgnicas. Los agentes de resistencia al paso del tiempo y la corrosin son
compuestos de aminas mayormente secundarias.

Mquinas de Masticar

Antes que los ingredientes se mezclen con el caucho crudo, se someten al proceso molienda
mecnica llamado masticacin, para hacer al caucho suave, plstico, y viscoso. En tales
condiciones, se mezcla ms fcilmente y completamente con los diversos fillers, pigmentos,
agentes vulcanizantes, y los otros ingredientes secos, o con los diversos solventes para su
us en la produccin de cementos. Los masticatdores son de dos de tipos. Un tipo es el
molino de caucho, el cual consiste de dos rodillos de acero, que rotan a velocidades
diferentes en un recipiente para esquilar y amasar el caucho hasta que sea estropeado a una
condicin suave y flexible. Los rodillos poseen una cavidad para permitir la circulacin de
vapor o agua fra para controlar la temperatura de la operacin. Despus del decenio de 1920
el molino de caucho fue reemplazado en su mayor parte por el "Gordon plasticator", que
consiste de una poderosa hlice de velocidad variable atornillada (como las procesadoras
alimentario familiar comn) colocada en un cilindro recubridor. La accin de la hlice al batir
genera sobre el caucho temperaturas de 182 C (360 F). El calor, ms que la accin
mecnica, estropea el caucho.

Mquinas Mezcladoras

Despus del masticador, la prxima mquina en la lnea de produccin es el mezclador. Los


mezcladores puede parecerse los masticadores en tener los dos rodillos, pero los rodillos de
las mezcladoras rotar en direcciones opuestas, considerando que en los masticadores los
rodillos rotar en la misma direccin a velocidades diferentes. Los cilindro mezcladores se usan
tambin, especialmente en la preparacin de cementos y soluciones de caucho en solventes.
Tales preparaciones lquidas de caucho se usan en la impermeabilizacin de telas y en la
fabricacin de artculos, tales como guantes de caucho, que se forman al sumergir una pieza
en la solucin. En la mayora de los casos, sin embargo, los ingredientes mezclados son
secos para luego almacenarlos, para la expulsin, u otra fabricacin en la preparacin de la
vulacanizacin final.

Calendering

Despus del caucho crudo ha sido plastificado y mezclado con los diferentes ingredientes,
experimenta un calendering o expulsin, dependiendo del uso para que se destina. Calenders
son mquinas que consisten en un conjunto de tres a cinco rollos de igual dimetro, los cuales
estn preparados para ser ajustados para la autorizacin en diversos rollos, y para operar a la
misma velocidad, o a velocidades diferentes, dependiendo del producto deseado. Calenders
se usan para laminado (la produccin de hojas compuestas de caucho crudo, con o sin
diseos impresionados tales como la marca de huella de una llanta); para friccionar (el
exprimidor de caucho en la textura de telas o acordona); o para cubrir, con una capa de
caucho, telas o cordones que haban anteriormente sido revestidos. Los productos de los
calender son utilizados generalmente en la fabricacin, como en los procesos involucrados en
la fabricacin de las llantas de automvil, antes que se vulcanizan.

La Expulsin

Las prensas de expulsin se usan para forzar el compuesto de caucho mediante presin a
formar planchas, tubos, o especialmente formar fajas, que se usan en la fabricacin de la
cmaras de caucho, mangueras, cmaras de aire, y los canales para colocar ventanas o
sellar puertas. Las cabezas de expulsin, especialmente diseadas, se usan para cubrir tela
tubular en hacer la manguera de presin y mezclar colores en modelos jaspeados o rayados.

Vulacanizacin

Despus que la fabricacin se completo, la mayora de los productos de caucho se vulcanizan


bajo presin y temperatura elevada. Muchos artculos se vulcanizan en moldes que se ponen
bajo la compresin de prensas hidrulicas, o se someten a presin de vapor interno o externo
durante el calentamiento. En los tipos de manguera de jardn, por ejemplo, se da un
revestimiento, y se vulcanizan pasando vapor mediante una apertura en la manguera, el
caucho es comprimi contra las paredes durante el proceso. Despus que el proceso es
completado, el recubrimiento se quita de la manguera y se prepara para ser reusado. El
estao envainando se usa del mismo modo en los procesos del tipos del aislamiento elctrico
de alto grado de seguridad.

Espuma de Caucho y Mercaderas de Inmersin

La espuma de caucho se fabrica directamente desde el ltex usando ingredientes compuestos


emulsionados. La mezcla se azota mecnicamente en una mquina de espumar que produce
millones de burbujas de aire. La espuma se vierte en moldes y es vulcanizada calentndola
para formar tales artculos como los colchones y cojines.

El ltex puede usarse en la formacin de tales productos como juguetes o los guantes
sumergiendo moldes hechos de porcelana o emplasto de Pars en ltex concentrado. Un
revestimiento de ltex se adhiere a el molde y se quita despus de la vulacanizacin.