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Kawaii

Kawaii () es un adjetivo del idioma japons que puede ser traducido al espaol como lindo o "tierno".1 Este trmino ha
tenido cabida dentro de la cultura popular japonesa, en el entretenimiento, en la moda, en la comida, juguetes, apariencia,
conducta y hbitos personales.

Los japoneses utilizan la ternura en una gran variedad de casos y situaciones en donde, en otras culturas, pueden ser considerados
incongruentemente infantiles o frvolos (por ejemplo, en publicaciones gubernamentales, en avisos del servicio pblico, en un
ambiente de negocios, en la publicidad militar, en medios de transporte, entre otros).

Etimologa

Escritura de la palabra kawaii (de arriba abajo): en kanji, en hiragana y en katakana.

La palabra kawaii es escrita con dos kanjis: , que se lee ka segn la lectura on'yomi y cuyo significado es tolerable, pasable o
posible; y , que se lee ai segn la lectura on'yomi y cuyo significado es amor.2 Al unir ambos ideogramas, la lectura del
segundo kanji cambia a wai para evitar el efecto fontico de pronunciar dos aes seguidas (ka-ai), sonido que no es comn en el
idioma japons.3 El ltimo carcter es el carcter hiragana (i), que hace distincin a uno de los dos tipos de desinencia de los
adjetivos japoneses (adjetivos terminados en y adjetivos terminados en ).

Tambin el trmino tiene una lectura alternativa, pero obsoleta y arcaica, kawayui. De igual manera existen palabras en
japons que se derivan de la voz kawaii: kawairashii (?), un adjetivo que se puede traducir como adorable o dulce;
kawaigaru (?), un verbo que se traduce como enamorarse o encantarse o kawaige (?), una palabra que
describe el encanto de un nio inocente.2

En el japons antiguo se describa la ternura con el trmino utsukushi (?) que tiene el mismo significado que la palabra kawaii.
el trmino kawaii se usaba solo para describir la ternura de un beb o de un animal, cosas que son consideradas como
autnticamente kawaii. Pero, en la actualidad, el uso se ha ampliado a cualquier tipo de cosas. El fenmeno de lo kawaii se
present por primera vez durante la dcada de 1960 con la aparicin de juguetes en forma de animales de peluche. Hacia 1967,
apareci en el mercado japons la mueca Rika-chan, cuya apariencia tierna captaba la atencin de las nias.4

El trmino comenz a tener aceptacin entre los adultos durante la dcada de 1980. Anteriormente, la norma social en Japn entre
los adultos era ser y actuar de manera madura, para enfocarse en la productividad econmica del pas. Cuando Japn alcanz la
cima de dicho objetivo, la presin social de actuar con madurez dej de tener efecto. Las mujeres fueron las que usaron el trmino
por primera vez de manera limitada para referirse a cualquier cosa bonita.4

Los adultos comenzaron a desinhibirse con el trmino kawaii con la aparicin de los nameneko en la dcada de 1980: Un fenmeno
que mostraba a gatos vestidos como gamberros bszoku (banda de motociclistas, generalmente adolescentes mayores, que viajan
por las carreteras ignorando las reglas de trnsito). Debido a que muchas mujeres consideraban a los bosozoku como atractivos, y a
la asociacin de los gatos, el fenmeno nameneko gener un sentimiento comn de ternura y graciosidad. Poco a poco los varones
tambin comenzaron a emplear dicho trmino en una situacin similar.5

Hacia 1983 y 1984, la esencia de lo kawaii comenz a tener mayor aceptacin. Revistas femeninas, y luego revistas masculinas, se
enfocaron en destacar el papel del varn que deba asumir lo que su pareja quera. Eso implicaba que el hombre deba considerar
que todo lo kawaii era importante. Entre las mujeres jvenes universitarias y recin empleadas era comn que se expresaran con
tres frases en boga: Uso! ( !? No puede ser!), Honto? ( ?? De verdad?) y Kawaii! (!?). Eran conocidas
humorsticamente como las san-go-zoku (? fanticas de las tres palabras). La cotidianeidad de la palabra Kawaii! lleg a un
extremo en que una universidad femenina en Tokio intent prohibir el uso de la palabra en el campus.5

Pabelln con mercanca de Sanrio en Madrid. Hello Kitty se ha convertido en un cono de lo kawaii en Japn y en varios pases del
mundo.

Tambin durante la dcada de 1980 surgi uno de los principales iconos de lo kawaii: Hello Kitty. Perteneciente a la compaa
Sanrio, era una pequea gatita que haba sido creada originalmente en 1974, apareciendo en diversos productos para nias a partir
de 1975, y que haba tenido una fugaz popularidad que dur hasta 1977. La principal razn de su cada era que siempre apareca
con la misma postura: de frente, con el cuerpo hacia los dos lados, las piernas de lado y perfilada con lneas gruesas. Hacia 1980 fue
reinventada cambiando su diseo, con la ayuda de las sugerencias de las nias y chicas que eran las principales clientes. Se la dibuj
sin las lneas gruesas para darle un aspecto ms suave y se le vari su postura. Hacia 1985, Hello Kitty apareci abrazando a un oso
de peluche y caus un gran xito. En los aos siguientes los clientes exigieron un aspecto ms maduro a la gatita, apareciendo una
versin en tonos blanco y negro e indicando que las fanticas de Hello Kitty seguan siendo fieles con el paso del tiempo.6

A partir de la experiencia de Hello Kitty, lo kawaii adquiri una connotacin comercial ms destacable durante el resto de la dcada
de 1980. Las empresas comienzan a crear productos con diseos que tuvieran en cierto modo un grado de ternura y encanto. No
importaba en qu tipo de producto, ya fuera en juguetes, aparatos electrnicos o inclusive en coches. Por ejemplo, en 1987 se lanz
el Nissan Be-1, y tuvo grandes ventas debido a su esttica kawaii, con un aspecto curvilneo.5

Wikipe-tan, caracterizacin de la Wikipedia como una personaje mo.

Hacia la dcada de 1990, ocurri un cambio interesante. Las empresas que presentaban productos con caractersticas kawaii se
quedaron sin ideas. Lo kawaii sera retomado por los otaku (fanticos del anime, los videojuegos y de los dolos musicales). Para los
otaku, cualquier cosa considerada kawaii era seguida por el pblico con las mismas ideas. Dentro de la cultura otaku se ha
redefinido y se ha ramificado sobre lo que es kawaii. Para una persona comn puede considerar alguna cosa como graciosa, pero
un otaku lo describe como kawaii. Sin embargo, para algo que comnmente se puede considerar como kawaii (bonito), un otaku lo
describe con otro trmino: mo.7
Moe~ (? tambin moe o mo, literalmente brote)2 describe la euforia que le inspira un personaje animado favorito o por los
dolos musicales. Esta euforia le genera un sentimiento de valoracin, opuesto al sentimiento de relajacin y ternura que causa
sobre algo tradicionalmente kawaii. Tal como su sentido literal, lo moe~ expresa un sentimiento de adoracin que brota desde
dentro.7 8

La percepcin de lo kawaii ha tenido en los aos ms recientes una presencia en todas las instancias, inclusive en la gubernamental.
En 2006, el Primer ministro Shinz Abe, al asumir el cargo, describi su visin de Japn como un pas hermoso a travs de cuatro
principios: un pas que valora su cultura, tradiciones, medio ambiente e historia; un pas que se basa en una sociedad libre que
respeta la disciplina y que tiene dignidad; un pas que contina poseyendo la vitalidad necesaria para crecer hacia el futuro; y un
pas que es digno de confianza, respetado y amado en el mundo, y que demuestra capacidad de liderazgo.9

El 26 de febrero de 2009, el Ministerio de Asuntos Exteriores de Japn design a tres representantes de la cultura popular japonesa
(una representante de la moda lolita, una representante de la moda de Harajuku y una representante de la moda escolar japonesa)
como "Embajadoras Kawaii" con el fin de exponer al mundo esta tendencia.10 11

Prevalencia

En Japn, se pueden encontrar numerosos objetos y elementos caracterizados como kawaii, desde las grandes compaas hasta las
pequeas tiendas; desde las oficinas gubernamentales nacionales hasta las oficinas locales.20 21Diversas compaas, grandes y
pequeas, tienen tiernas mascotas que presentan sus productos y servicios para el pblico:

Todas las prefecturas de Japn tienen mascotas kawaii;

La mascota del Servicio Postal de Japn, es un buzn estilizado como kawaii;22

Algunas fuerzas policiales tienen sus propias mascotas, que en ocasiones adornan la entrada de las casetas de polica (kban);

Los personajes de la serie Pokmon adornan tres aviones de pasajeros de la aerolnea All Nippon Airways;

El Asahi Bank tiene como mascota a Miffy, un personaje de una serie holandesa de libros ilustrados para nios, en diversas tarjetas
ATM;

Monkichi, un personaje de Sanrio, aparece en una marca de condones.23

La mercanca kawaii es extremadamente popular en Japn. Los dos fabricantes ms grandes de dichas mercancas son Sanrio
(fabricantes de Hello Kitty) y San-X (fabricantes de Kogepan, Nyan Nyan Nyanko y Rilakkuma). Este tipo de productos es exitoso
tanto para el pblico infantil como para el adulto.24 25

Una de las aplicaciones ms sobresalientes de lo kawaii es en la descripcin especfica del sentido de la moda26 27 6 de un
individuo, y generalmente incluyen ropa que aparenta ser infantil, o ropa que acenta la ternura de la persona que la visten. Se
distinguen (no siempre) ropas con volantes y colores pasteles, y entre los accesorios se incluyen juguetes o bolsos con diseos de
personajes de anime

Percepcin en Japn[editar]

Siendo un fenmeno cultural, el concepto de kawaii se ha aceptado en Japn, integrndose como parte de la cultura japonesa y de
la identidad nacional. Para los japoneses adultos, decir kawaii es decir un trmino muy til. Una palabra prctica que se puede usar
en diferentes situaciones porque su significado tiene muchas aplicaciones: desde emitir una opinin simple hacia los
valores estticos y a su vez simpatizar con la persona y desearle buena suerte. Para los adultos japoneses, la mayor prioridad es que
las relaciones personales fluyan bien, y para alcanzar dicho objetivo, la palabra kawaii es un instrumento perfecto.28
Para Tomoyuki Sugiyama, autor de Cool Japan, la ternura est arraigada en la cultura de armona y amor en Japn. Por su parte,
Nobuyoshi Kurita, un profesor de sociologa en la Universidad Musashi en Tokio, declara que la ternura es un trmino mgico
que comprende cualquier cosa que sea aceptable y deseable en Japn.29 Kawaii es una palabra que no tiene lgica, que slo
describe que el objeto a considerar es tierno y de ello no se espera ninguna objecin. Contrario a cualquiera otra apreciacin que
le de relevancia o sentido (por ejemplo, que sea hermoso) posiblemente genere alguna objecin o contradiccin.30
Por otra parte existen sectores conservadores, escpticos de la ternura, que consideran que lo kawaii es un sntoma de una
mentalidad infantil.29 En particular, Hiroto Murasawa, profesora de belleza y cultura en la Universidad Femenina Shoin de Osaka,
declara que la ternura es una mentalidad que ensea a no valerse por s mismo a las personas que eligen destacarse cayendo a
cntaros.29 Tambin hay crticas sobre la obsesin y exageracin de lo kawaii, desvirtuando la real naturaleza de las cosas.31