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El Sndrome de "Burnout" o el desgaste profesional (1):

revisin de estudios
The "Burnout" Syndrome or the professional attrition (1):

review of studies

E. ALVAREZ GALLEGO*, L. FERNANDEZ RIOS* *

RESUMEN ACERCAMIENTO DEL SINDROME DE "BURNOUT"

El trmino ingls "burnout", hace referencia a una disfuncin psi Surgimiento del trmino
colgica que parece suceder de forma ms comn, entre los traba
jadores cuya labor se realiza en relacin directa con la gente. Es la La palabra "burnout" ha sido utilizada en el lenguaje an
consecuencia de altos niveles de tensin en el trabajo, frustracin
glosajn dentro de la jerga de los atletas o deportistas en ge
personal e inadecuadas actitudes de enfrentamiento a las situacio
nes conflictivas. Supone un coste personal, organizacional y social neral. Con esa palabra, cuya traduccin al castellano significa
importantes. "estar quemado", se trataba de describir una situacin en la
A travs de este artculo hemos intentado hacer un acercamien que, en contra de las espectativas de la persona, sta no lo
to a este sindrome, exponiendo sus principales caractersticas, as graba obtener los resultados esperados por ms que se hu
como los modelos tericos que aportan una explicacin y las va biera entrenado a fondo para conseguirlos.
riables estudiadas que parecen contribuir a su aparicin. Por ltimo Fuera del contexto deportivo y artstico, el trmino "bur
hemos realizado una breve exposicin sobre los resultados de los nout" fue utilizado por primera vez por Freudenberg (1974)
estudios sobre el "burnout" en diversas profesiones. (1) para referirse a los problemas de los servicios sociales.
Pero fue C. Maslach (2) quin dio a conocer esta palabra de
PALABRAS CLAVE: Burnout. Stres crnico. Profesionales de los
forma pblica en 1977, dentro del Congreso Anual de la Aso
servicios humanos. Stres ocupacional.
ciacin Americana de Psiclogos (A.P.A.). Ella us esta ex
presin para referirse a una situacin cada vez ms frecuente
SUMMARY entre los trabajadores de los servicios humanos y era el he
cho de que despus de meses o aos de dedicacin, estos
The English term "burnout" relates to a psychological disorder trabajadores acababan "quemndose" (*).
which appears mostly among working people whose main task in El estudio de este tema fue iniciado por los autores antes
value them in a close relation whith other people. The Burnout is sealados, y fue recibiendo aportaciones de otros estudio
the consequence of a high degree of stress during the working ti sos hasta que en Noviembre de 1981 se celebr en Filadel
me, a feeling of personal frustration and an inadequate attitude to fia la I Conferencia Nacional sobre el Burnout. Sirvi para
wards facing situations of conflict. lts individual, organizational and
aunar criterios y para poner en comn los trabajos realiza
social costs are high. In this article the authors try to approach the
nature of the syndrom by pointing out its main charateristics, the dos sobre pequeas muestras o bien, sobre experiencias
theoretical models which provide an explanation and also the dif propias.
ferent variables involved in its appearance. Finally in researches ca El inters por este campo se acrecent debido a tres fac
rried aut with different proffesionals. tores que Perlman y Hartman (1982) (3) sealan como fun
damentales:
KEY WORDS: Burnout. Chronic stress. Proffessionals at the Hu a) la importancia cada vez mayor que los servicios huma
man Service. Ocupational stress. nos han ido adquiriendo como partcipes del bienestar indi
vidual y de la colectividad,
b) la valoracin y mayor exigencia de los usuarios hacen
de los servicios sociales, educativos o sanitarios,
'Psicloga. "Profesor Titular del rea de Personalidad, Evaluacin y Tra
tamiento Psicolgicos. c) los conocimientos por parte de los investigadores, de
los poderosos y perjudiciales efectos del estrs en las perso
Correspondencia: Luis Fernndez Ros. Departamento de Psicologa Clni
ca y Psicobiologa. Seccin de Psicologa. Universidad de Santiago de Com
nas, as como los ambientes de los que participa el sujeto.
postela (La Corua).
(') Utilizaremos indistintamente el trmino ingls "burnout" o bien las tra
Fecha de recepcin: 13-6-90 ducciones en castellano ms aproximadas tales como: "quemado", estar exa
Fecha de aceptacin: 24-5-91. husto, sobrecargado... etc.

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Por todo ello, y dentro de una teora y prctica actual de de s mismo a los dems. Para protegerse de tal sentimiento
prevencin de la salud que trata de abarcar los componen negativo, el sujeto trata de aislarse de los otros desarrollan
tes bio-psico-sociales de la conducta, es por lo que los estu do as una actitud impersonal hacia los "clientes" y los miem
dios sobre este tema se han desarrollado tan rpidamente bros del equipo, mostrndose cnico, distanciado, utilizando
en la dcada de los 80. etiquetas despectivas para aludir a los usuarios o bien trata
r de hacer culpables a los dems de sus frustraciones y des
censo de su compromiso laboral. Todos estos recursos
Definicin y rasgos esenciales suponen para l una forma de aliviar la tensin experimen
tada de manera que al restringir el grado o la intensidad de
Cuando decimos que un profesional est "quemado", tra la relacin con las dems personas, est tratando de adap
taremos de reflejar el hecho de que una situacin (laboral, fa tarse a la situacin aunque lo haga por medio de mecanis
miliar o social) le ha sobrepasado, agotando su capacidad de mos neurticos.
reaccin de manera adaptiva. Es el final de un proceso conti El tercer rasgo esencial es el sentimiento complejo de ina
nuado de tensin y estrs. Si bien esta experiencia negativa decuacin personal y profesional al puesto de trabajo, que
puede suceder en distintas esferas vitales, el trmino ha pasa surge al comprobar que las demandas que se le hacen, ex
do a la investigacin psicolgica para reflejar una situacin de ceden su capacidad para atenderlas debidamente. Este ter
desajuste entre el trabajador y el puesto que ocupa. cer componente puede estar presente o bien encubierto por
La definicin del "burnout" ms consolidada es la de Mas una sensacin paradjica de omnipotencia. Ante la amena
lach y Jackson (1981) (4) quienes consideran que es una res za inconsciente de sentirse incompetente, el profesional re
puesta inadecuada a un estres emocional crnico cuyo rasgos dobla sus esfuerzos para afrontar las situaciones dando la
principales son: un agotamiento fsico y/o psicolgico, una ac impresin a los que le observan de que su inters y dedica
titud fra y despersonalizada en la relacin hacia los dems y cin son inagotables.
un sentimiento de inadecuacin a las tareas que ha de realizar.
Los estudios sobre este tema se han inicado en los profe
sionales de los servicios humanos, es decir, en aquellas per Proceso transicional
sonas que por naturaleza de su trabajo han de mantener un
contacto directo con la gente. Es el caso de los trabajadores Como el "burnout" se considera un proceso continuo, los
sanitarios, de la educacin, del rea de salud mental o del aspectos esenciales indicados pueden estar presentes en ma
ambito social. Si bien son muchas las variables que intervie yor o menor grado. Su aparicin no surge de manera sbita
nen en este proceso de desgaste, los investigadores sealan sino que emerge de forma paulatina, larvada incluso, con
que es la relacin intensa con otras lo que de forma podero un incremento progresivo en la severidad (ver Tabla 1). Po
sa contribuye a la aparicin de este sndrome, aunque de for demos distinguir un primer momento en el que las deman
ma ms completa podemos entender el "burnout" como el das laborales exceden los recursos materiales y humanos
producto de una interaccin negativa entre el lugar de tra ddose una situacin de estrs. Una segunda fase sera de
bajo, el equipo o staff y los "clientes" (* *). exceso o sobreesfuerzo en la que el sujeto dara una respuesta
Si bien en un primer momento se consideraba este sndro emocional a ese desajuste, apareciendo signos de ansiedad,
me como exclusivo de estos servicios, lo cierto es que todos fatiga, etc. La situacin exigira del sujeto una adaptacin psi
los profesionales sea cual sea su ocupacin son susceptibles de colgica. El enfrentamiento defensivo correspondera a la ter
desanimarse y perder su entusiasmo por su trabajo (5,6,7,8,). cera fase en la que se va a producir un cambio de actitudes
El rasgo fundamental del "burnout" es el cansancio emocio y de conductas con el fin de defenderse de las tensiones
nal o lo que es lo mismo, la sensacin de no poder dar ms experimentadas.

TABLA I

ESTADOS SUCESIVOS DEL BURNOUT

l.a Fase 2. a Fase 3. a Fase


Stress laboral Exceso o sobreesfuerzo Enfrentamiento
defensivo
Demandas Tensin

t
Recursos
Fatiga

Irritabilidad

Distanciamiento
emocional
Retirada.
Cinismo
Rigidez

(* *) Llamaremos "clientes a las personas que reciben el servicio de los profesionales de los servicios humanos. Lo utilizaremos en vez de pacientes,
alumnos, usuarios... etc.

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Segn esta sucesin de etapas, el "burnout" propiamente 4. Los signos surgen de la necesidad de los sujetos con
dicho, aparecera en la fase final y vendra a ser una respuesta "burnout" para aceptar sus sentimientos. La negacin de sus
a una situacin laboral intolerable (9,10). Si bien todos los emociones es un mecanismo con el que el sujeto trata de
autores estn de acuerdo en considerar el desgaste profesi defenderse contra una necesidad que le es desagradable. La
nal como un proceso, existen pocos estudios exploratorios supresin consciente de informacin, el desplazamiento de
que distingan con claridad estas etapas (11). sentimientos hacia otras situaciones o cosas, la atencin se
lectiva y la intelectualizacin, son otras formas de evitar la
experiencia negativa.
SintomatoJoga asociada En el ambiente laboral tambin se puede constatar signos
de "burnout" (ver Tabla I1I). Cuando la organizacin no fa
Vamos a agrupar los sntomas en cuatro reas (ver Tabla vorece el necesario ajuste entre las necesidades de los traba
Il): los psicosomticos, los conductuales, los emocionales y jadores y los fines de la institucin, aparecen aspectos tales
los defensivos, descritos todos ellos en la variedad de estu como falta de energas en el equipo, descenso en el inters
dios realizados (12,13,14). por los clientes, percepcin de estos como "frustrantes", sin
remedio, desmotivados; alto absentismo y deseos de dejar
ese trabajo. Como consecuencia de todo esto, se produce
TABLA II un decremento de la calidad de los servicios que no es ms
que la expresin palpable de una prdida de ilusiones. Este
SINTOMAS ASOCIADOS AL SINDROME DE BURNOUT
panorama dificilmente puede remitir por s solo si no se in
Psicosomticos: Fatiga crnica, dolores de cabeza frecuente, troducen cambios en el contexto laboral, (15,16,17).
problemas de sueo, lceras u otros desrdenes gastraoin
testinales, prdida de peso, hipertensin, asma, dolores mus
culares (espalda y cuello) yen las mujeres, prdida de ciclos TABLA III
menstruales.
DESCRIPCION DEL STAFF "QUEMADO"

ConductuaJes: Absentismo laboral, abuso de drogas, 1. Falta de energas y de entusiasmo.


aumento de la conducta violenta, comportamientos de alto
riesgo (conduccin suicida, juegos de azar peligrosos). 2. Descenso del inters por los clientes.

Emocionales: Distanciamiento afectivo, irritabilidad, rece 3. Percepcin de stos como "frustrantes", crnicos, desmo

los, incapacidad para concentrarse, baja autoestima y deseos tivados.

de abandonar el trabajo, ideas suicidas.


4. Alto absentismo y deseos de dejar ese trabajo por otra ocu

Defensivos: Negacin de las emociones, atencin selecti pacin.

va, irona, racionalizacin, desplazamiento de afectos. En el fondo lo que subyace es una gran desmoralizacin.

1. Los signos psicosomticos son amenudo tempranos sig Similitudes y diferencias con otros conceptos
nos de "burnout" y dentro de ellos se incluyen las quejas de
fatiga crnica, dolores frecuentes de cabeza y estmago, l Debido a que el trmino "burnout" ha surgido ntimamente
ceras o desrdenes gastrointestinales, y prdida de peso en relacionado con otros conceptos ya existentes, es dificil es
tre otros. tablecer claras diferencias entre ellos, como sucede con el
2. Los signos conductuales observados fueron el absentis estrs. Son muchas las conexiones entre un concepto y otro.
mo laboral, aumento de la conducta violenta y de los com La nica diferencia (ms aparente que real) es que el "bur
portamientos de alto riesgo tales como conduccin nout" es un estrs crnico experimentado en el contexto la
imprudente, aficiones suicidas. Incapacidad para relajarse, boral (18).
abuso de frmacos y alcohol, conflictos matrimoniales y fa Las diferencias entre el tedio o aburrimiento en el trabajo
miliares. es que el "burnout" es fruto de repetidas presiones emocio
3. Dentro de los signos emocionales est el distanciamiento nales, mientras que el tedio puede resultar de cualquier pre
afectivo, la impaciencia e irritabilidad, los recelos de llegar sin o falta de innovacin. Ambos trminos son equivalentes
a convertirse en una persona poco estimada que pueden de cuando se producen como resultado de una insatisfaccin
generar en sentimientos paranoicos. Suele ser frecuente la del trabajo con la gente (19).
dificultad para concentrarse debido a la ansiedad experimen En cuanto a los diferencias con la insatisfaccin laboral,
tada por la persona. Se produce as un descenso de las ha no son trminos equivalentes aunque entre ellos haya fuer
bilidades de memorizacin de los datos, razonamientos tes correlaciones. Cuando el trabajador est "quemado", po
abstractos, elaboracin de juicios, .. .Todo ello va a influir di demos suponer que tambin se encuentre poco gratificado
rectamente en la relacin del profesional con el staff y con por su labor. Maslach y Jackson (20) son de la opinin de
sus clientes. que los altos niveles de estrs y "burnout" pueden coexistir

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con una buena satisfaccin. En su escala de medicin (Mas conflictos emocionales que desde el exterior se les presen
lach Burnout Inventory) consideran la isatisfaccin en el tra tan, ni tampoco saben controlar sus propios sentimientos.
bajo como un componente ms de este sndrome, pero no
necesariamente a de aparecer ligado a altos niveles de can
sancio emocional. MODELOS TEORICOS DEL "BURNOUT" y VARIABLES
Aunque participa de rasgos similares, no es igual el "bur MAS SIGNIFICATIVAS
nout" a la depresin. El nimo abatido suele ser en el pri
mer caso, temporal y especfico del mbito laboral. Algunos
autores (21) consideran ficticia la separacin de trminos y Modelos tericos (ver Tabla IV)
opinan que se ha querido dar otro nombre a un cuadro ya
estudiado desde antiguo. Es indudable una gran correlacin -La teora Ecolgica del Desarrollo Humano de cuyas
entre ambos (22). ideas participaran autores como Bronfenbrenner (26) y Moas
Las investigaciones entre los "life events" y el "burnout" (27), fue utilizada por Carroll (1979) (28) Y Carroll y White
encontraron que los sucesos negativos de la vida pueden pro (1982) (29) para hacer un anlisis de las causas del desgaste
mover o agravar una situacin de sobrecarga que ya exista. profesional. Segn esta perspectiva, el "burnout" es un de
Los positivos por el contrario, amortiguaran las situaciones sajuste ecolgico entre los distintos ambientes en los que de
de presin. Los resultados de estos estudios demuestran la manera directa o indercta, la persona participa. Cada uno
importancip de promover condiciones favorables en el con de estos contextos (familiar, poltico, econmico, etc.) tiene
texto laboral con el fin de eliminar las tensiones. su propio cdigo de relaciones, normas y exigencias que en
Tambin se han establecido diferencias entre la crisis de ocasiones se interfieren entre s. En esta lnea estn las ideas
la edad media de vida (segn el Modelo de Desarrollo La de Cherniss (1982) (30) quien opina que son las tendencias
boral del Adulto( (24) y el "burnout" (25). Tal crisis puede culturales, polticas y economcas las que han cambiado dra
sobrevenir cuando el profesional hace un balance negativo mticamente orientndose en la actualidad hacia una valo
de su posicin y desarrollo. Por contra, la experiencia de "que racin excesiva del xito en el trabajo y la productividad, sin
marse" se da con mayor frecuencia en los jvenes recin in tener muy en cuenta el factor humano. Ms que existir unas
comporados a su nuevo empleo empleo. Estos sujetos no creencias o ideales que inspiren las actuaciones, lo que pre
suelen estar debidamente preparados para hacer frente a los domina es el escepticismo.

TABLA IV

MODELOS TEOmCOS QUE CONTRIBUYEN A LA EXPLICACION DEL BURNOUT

Teoras Ideas que mantienen

Teora ecolgica La interrelacin entre los distintos ambientes en los que par
ticipa el sujeto directa o indirectamente, puede hacer que
se produzcan "desajustes ecolgicos", esto es, cuando las
distintas normas y exigencias entran en conflicto.

Teora Cognitiva No es tanto la situacin, como la percepcin de la misma


por el sujeto. El que resulte estresante depende de sus es
quemas mentales.

Teora Social y de Son las variables del contexto laboral las que van a deter
las Organizaciones minar la experiencias negativas- del sujeto.

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El joven profesional suele ser el ms perjudicado porque vida que les devuelvan sus energas perdidas y una visin
se encuentra con una falta de preparacin para la que no positiva de s misma y el mundo.
va a encontrar un espacio adecuado de expresin ya que En cuanto a las variables familiares, parece ser que la es
lo que prima en el ambiente laboral es la "eficiente ejecucin". tabilidad afectiva y el ser padre o madre, mejora el equilibrio
-Segn la Teora Cognitiva, el sujeto acta de filtro de que se requier para solucionar situaciones conflictivas
sus propias percepciones por lo que los mismos hechos (36,37,38) .
no son estresantes para todos los individuos (31). El que 3. Personalidad: los tipos de personalidad de los profesio
un profesional se "queme" va a depender de su forma de nales de los servicios humanos fueron hallados marcadamen
entender la relacin con los clientes o receptores del servi te diferentes en relacin con los sujetos de otras ocupaciones,
cio. El ideal de actuacin sera un "inters distante", es decir, segn el estudio de McCaulley (1981) (39). De acuerdo con
la persona habra de mantener un equilibrio entre la objetivi este mismo trabajo, Keen (1982) (40) Y Myers y McCaulley
dad y el acercamiento emocional. Todo lo que se aleje de (1985) (41) afirman que tanto en los servicios sanitarios co
esto va a suponer una excesiva identificacin o bien, un com mo en los educativos, domina el "tipo emocional" frente a
portamiento distanciado. Ambas posturas, junto con las de una personalidad de "tipo racional", con una proporcin de
asumir toda la responsabilidad de la relacin o por contra, alrededor de 80/20%. Las personas del primer tipo tendran
considerar que no se tiene ninguna, son formas diferentes ms desarrollada la sensibilidad hacia materias relacionadas
de enfrentarse a la realidad que pueden contribuir al desgaste con el trato humano, as como una necesidad de activida
profesional. des corporativistas, de afecto y entusiasmo. Dentro del se
-Teora Social y de las Organizaciones. Para Golembiews gundo tipo estaran los sujetos que desarrollan un gran poder
ki, Hills y Daly (32) el "burnout" es el resultado de una falta de anlisis, objetividad y mirada lgica de los sucesos junto
de acuerdo entre los intereses de la empresa y las necesida con un gran escepticismo.
des de los trabajadores. Esta teora pone su nfasis en la con La personalidad del individuo parece influir no slo en la
sideracin del contexto laboral como un sistema familiar en manifestacin del "burnout" sino tambin en la predisposi
el que los profesionales de los servicios humanos, necesitan cin del sujeto a l. De las dos tipologas relatadas, Garden
superar las dificultades que surgen entre los miembros del comprueba recientemente (1989) (42) que las excesivas de
equipo antes de pretender prestar una atencin adecuada mandas emocionales pueden ser una importante causa del
a los pacientes (33). agotamiento profesional en las personalidades emotivas que
No existe una teora nica que nos explique el fenmeno son las que, por otra parte, predominan en los servicios
del desgaste profesional, sino que todas ellas tratan de arro humanos.
jar luz sobre aquellos factores que de una forma u otra, pa Cherniss (1980) (15) afirmaba que son los "activistas so
recen contribuir a la aparicin de este sndrome. Las ciales" los que con ms probabilidades pueden "quemarse".
investigaciones que se han ido realizando, ms que seguir Llamaba as a aquellos sujetos que trataban de ir ms en su
una teora concreta, se han centrado en algunas variables para trabajo, ofreciendo incluso ayuda individual a sus pacientes.
observar su contribucin en la aparicin del cansancio emo Los calificaba de "visionarios" que tomaban su labor ms co
cional. mo una cruzada que como una tarea para ganarse la vida.
De esa forma, su vida privada quedaba reducida y supedita
da a su afn transformador del mundo.
Variables ms significativas 4. Variables del entrenamiento profesional: Todos los auto
res coinciden en que la falta de formacin prctica en las Es
Todas las variables intervinientes podemos dividirlas en dos cuelas y Centros Universitarios, viene a ser una trampa para
grandes grupos: las personales y las pertenecientes al marco los jvenes que se inician en el ejercicio de sus labores. Al
del trabajo y de la organizacin. gunos de los errores ms comunes son, segn Wilder y Plut
Dentro de las personales estaran: chik (1981) (43):
1. La edad del sujeto en relacin con la cantidad de expe - Excesivos conocimientos tericos.
riencia en su profesin. Parece ser que cuando los aos avan - Escasos entrenamientos en habilidades prcticas.
zan, se va adquiriendo mayor seguridad en las tareas y menor - Inexistencia del aprendizaje de tcnica de autocontrol
vulnerabilidad a la tensin laboral segn Cherniss (1982) (30); emocional y manejo de la propia ansiedad.
Maslasch (1982) (14). - Falta de formacin sobre el funcionamiento de las or
2. Sexo y variables familiares. Segn el estudio de Mas ganizaciones en las que van a desarrollar su trabajo.
lach y Jackson (1985) (34) las mujeres sobrellevan mejor que Las variables del marco de trabajo y de la organizacin han
los hombres las situaciones conflictivas en el trabajo. En ese sido las ms estudiadas en los ltimos aos ya que poseen
mismo aos, Freudemberg y North (35) publicaban su libro el potencial suficiente para crear por s solas, una sensacin
dedicado a las mujeres "que han atendido a todo el mundo persistente de malestar o bien de satisfaccin, segn se pre
excepto a s mismas". Estos autores son de la opinin de que senten en un sentido o en otro. El problema surge al tratar
el colectivo femenino es el que viene a engrosar las filas de de analizar la interdependencia existente entre los distintos
los profesionales "quemados" ya que ha de hacer frente a factores encontrados.
una sobreabundancia de tareas laborales y domsticas. Su Segn la divisin de Herzberg, Mauzmer y Symderman
propsito es ayudarles a reflexionar sobre sus situaciones de (1959) (44) hablaremos de:
tensin y motivarlas a que efecten cambios en su estilo de -Variables intrnsecas o motivacionales que son las rela

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cionadas con el contenido del trabajo. Estas son: la Autono 8. Entre los sntomas ms frecuetes que forman parte del
ma o libertad quedan al profesional para que decida por s; "ciclo degenerativo de la eficacia docente" (McGuire 1979)
Variedad en las ocupaciones; Volumen de trabajo; Signifi (52) estn: el absentismo y los hbitos perniciosos entre los
cancia o impotancia de la labor; Promocin y Desarrollo per conductuales, la baja autoestima entre los emocionales. Son
sonal. Tales variables sirven de indicadores del grado en que frecuentes las bajas por depresin, ansiedad y estrs gene
la empresa estimula las capacidades del profesional. ralizado.
- Varibles extrnsecas, se agrupan en tres dimensiones: Landsman (1978) (53) seala el peligro que supone el he
la fsica, la social y la organizacional. La primera incluira cho de que unos profesionales "quemados" estn siendo el
todas aquellas variables relativas a las condiciones de ha modelo de sus alumnos.
bitabilidad en las que se realiza el trabajo (ruido, luz, es
pacio, decoracin, ...). Dentro de la dimensin social estara
toda la gente con la que el profesional ha de estar en con Profesionales sanitarios
tacto (clientes, compaeros, jefes o supervisores). De las tres,
es esta la dimensin que, junto con las variables intrnsecas, Estas profesiones son muy estimadas socialmente pero tie
ha resultado ser la que tiene ms relacin con el desgaste nen altos niveles de tensin entre la gente que ejerce. En el
laboral. origen de estas tensiones continuadas, estn aspectos diver
Los excesivos trmites burocraticos, la estructura jerrqui sos descritos en amplio nmero de estudios (54,55,56,57).
ca, las normas y regulaciones, etc. son factores pertenecien Entre todos ellos, citaremos los que se han destacado como
tes a la dimensin organizacional, (45,46). ms relevantes:
1. Los motivos ideolgicos que les impulsaron a elegir esa
profesin.
2. El hecho de que el trato directo con los pacientes y sus
VARIABLES QUE INFLUYEN EN LA APARICION DEL familiares suele ser emocionalmente exigente para el tra
"BURNOUT" EN DIFERENTES OCUPACIONES bajador.
3. La naturaleza de la enfermedad de los pacientes les
hace enfrentarse en ocasiones, con un "fracaso teraputico"
En los profesionales educativos
o con un mal pronstico y a la vez les sensibiliza ante la
muerte.
El maestro o profesor hastiado de su profesin o cuanto 4. El volumen de trabajo y las presiones para realizarlo.
menos, cansado de ella, se ha ido haciendo una figura tris 5. La falta de informacin sobre el cometido que han de
temente conocida a travs de un buen nmero de revistas realizar y de cmo se hace, este problema suele estar a me
y publicaciones. Muchos han sido los autores que han pues nudo presente en el modelo mdico jerarquizado.
to su atencin en esta ocupacin docente. Iwanick y Schwab 6. El apoyo laboral no parece suficiente con la sola cele
(1981) (47), Farber y Miller (1981) (48), Anderson y Iwanick bracin de reuniones formales, sino que los encuentros han
(1984) (49,50,51) entre otros, han aportado conociemien de cubrir algunas necesidades emocionales y de compa
tos importantes. erismo.
Las variables que parecen contribuir a este sndrome son, 7. En cuanto a las variables personales, aquellos que se
entre otras: sentan ms responsables de la recuperacin de sus pacien
1. Las deficientes condiciones ambientales y el siempre es tes, resultaban ser los sujetos ms vulnerables al desarrollo
caso material con el que se ejerce la docencia. de algn tipo de sintomatologa, precisamente porque ha
2. Modificacin del rol tradicional del educador de modo can recaer para s el peso de los resultados.
que cada vez han de responsabilizarse de mayor nmero de Estudios ms actuales vienen a confirmar las variables an
funciones para las que no han sido debidamente preparados. teriormente descritas como contribuyentes importantes al sur
3. Como agentes de socializacin, muchas veces han de gimiento de "burnout" en los profesionales sanitarios
mantener una postura coherente en una sociedad tan plural (mdicos, A.T.S, auxiliares de clnica).
como la nuestra. Dentro de los sntomas detectados en estos profesionales
4. Los conflictos surgidos de cuando han de compaginar est el abuso de frmacos, alcohol y tabaco, desarrollo de
distintos papeles en ocasiones contradictorios (amigos de sus enfermedades coronarias y tentativas de suicidio. (Datos sa
alumnos a ll vez que jueces, prestndoles una atencin in cados de los estudios anteriormente sealados).
dividualizada sin desatender al grupo, etc.). Esto supone pa
ra muchos profesionales la bsqueda de un dificil equilibrio.
5. En el contexto social, la consideracin y respeto viene Profesionales de la salud mental
dada por el status socio-econmico y no por el esfuerzo rea
lizado en el ejercicio de una tarea. Con este trmino pretendemos abarcar a aquellas ocupa
6. Estos profesionales suelen tener escaso apoyo por par ciones que se desarrollan en contacto directo con pacientes
te de la organizacin escolar y de los compaeros. psiquicos.
7. El inters o implicacin del maestro con sus alumnos Es reciente que las investigaciones desplacen su objetivo
es una condicin necesaria para una educacin de calidad del paciente al terapeuta tratando de observar cmo este vi
pero es a la vez, fuente problemas. vencia su trabajo.

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Pines y Maslach (1977) (58) en sus primeros estudios vie participacin en las normas de la organizacin, ...Como pau
ron que los trabajadores de salud mental que estaban en un ta de prevencin ms especfica Thacker (1984) (66) sugie
proceso de desgaste y sobrecarga, (es decir, con una ten re que el psicodrama utilizado por el staff es un medio eficaz
sin en su trabajo frecuente y prolongada) tenan modelos para hacer frente a los conflictos laborales. Kestnbaum (1984)
de respuesta similares que incluan pautas tales como dis (64) est ms de acuerdo con una supervisin eficaz, de ma
tanciamiento, intelectualizacin de sus conflictos, desilusin; nera que los terapeutas y dems personal, puedan ir adap
manifestaciones somticas como dolores de cabeza, espal tando sus expectativas sobre las posibilidades de tratamiento
da, gastritis... entre otros. En su investigacin encontraron de los pacientes.
que: Todo el conjunto de estudios nos seala que el "burnout"
-a mayor tamao de la institucin mayor proporcin pa puede depender de cada individuo paticular y de sus carac
cientes/terapeuta lo que contribua a que los terapeutas co tersticas (de personalidad, de formacin, etc.), pero que nor
menzaran a percibir a sus clientes cada vez de forma ms malmente intervienen a la vez factores referidos a las
negativa debido a su cansancio emocional. Faber y Hifetz peculiaridades de su profesin y a las condiciones laborales
(1982) (59) consideran que hay un lmite en el nmero de en las que esta se realiza.
pacientes que se pueden ver por da;
-a mayor gravedad de la enfermedad de los pacientes,
ms baja satisfaccin de quienen lo atienden;
CONCLUSIONES DE LOS ESTUDIOS EMPIRICOS
-los trabajadores con menor cualificacin (auxiliares y vo
luntarios) solan ser los que se pasaban ms tiempo en con
tacto directo con los pacientes, y a mayor contacto o Si bien es arriesgado hacer una generalizacin de los re
intensidad de la relacin, mayor desgaste; .sultados hallados, si nos permiten poner de relieve algunos
-la orientacin teraputica tambien pareca estar rela de los aspectos que intervienen en el proceso de "desgaste
cionada con la posibilidad de experimentar cansancio emo profesional" :
cional. Los trabajadores de orientacin ms organicista te 1. La importancia de los componentes personales (an po
nan menor ansiedad manifiesta, si bien los estudios ms co estudiados) en al aparicin del "burnout".
recientes (Ackerley y coL, 1988) (60) opinan que sea cual 2. La decisiva influencia de la formacin profesional en
sea su orientacin, todo terapeuta es susceptible de la que se cometen errores que incrementan las falsas expec
"quemarse". tativas, donde existe una desconexin endmica entre los co
En cuanto a las condiciones laborales, todas las que se ale nocimientos tericos y su aplicacin, con una ausencia en
jaban de un salario adecuado, estabilidad laboral, oportuni la adquisicin de habilidades frente al estrs laboral.
dades de crecimiento y progreso, autonoma, presin de 3. El hecho de que las condiciones del contexto del traba
trabajo moderada, apoyo laboral de los compaeros, supo jo son escasamente cuidadas y an no se les da la importan
nan una influencia negativa para el sujeto. cia que tienen, primando ms los intereses productivos de
Referido a las condiciones personales, Justice y col. (1981) la institucin que la satisfaccin de los trabajadores.
(61) opinan que los sentimientos de apata y dudas sobre su 4. Todos los estudios coinciden en la urgencia de conocer
trabajo tienen que ver con una vida extralaboral inestable y cul es la situacin individual, del equipo o de la organiza
estresante. De acuerdo con esto, Helliwell (1981) (62) plan cin profesional de los distintos servicios humanos, para in
tea la siguiente ecuacin: troducir cambios que les alivien de experiencias emocionales
negativas derivadas de su trabajo. La mayora de los autores
susceptibilidad individual + sobrecarga laboral y/o crisis
se cuestionan la dudosa eficacia que pueden tener unos tra
vital = "burnout".
bajadores que estn necesitando a su vez, de ayuda.
En un rticulo ms reciente, Acklirey y col. (1988) (60) opi
nan que la literatura sobre el estrs en los psicoterapeutas
o profesionales de salud mental en general siguen adolecien
do de las siguientes faltas: LIMITACIONES DEL ESTUDIO DEL BURNOUT
a) de observaciones empricas sobre el estado de "desilu
sin" de estos trabajadores; A lo largo de nuestra investigacin sobre este tema, hemos
b) de justificacin clnica del proceso teraputico; observado la existencia de una mezcla de trminos relaciona
c) de reflexin sobre los problemas con los que se encuen dos que en ocasiones, se utilizan indistintamente, como es el
tran los psicoterapeutas inexpertos; caso de estrs y burnout o ste y depresin. Por otra parte,
d) de conocimiento de los sucesos que les son satisfac los estudios no parecen hacer un gran esfuerzo por hacer una
torios; delimitacin clara sino que prefieren apoyarse en la informa
e) y de mayores estudios concernientes a la naturaleza del cin ya existente en otras reas, para ahondar ms en la pro
desgaste profesional, si bien hay diversos trabajos que se han mocin de la salud y la prevencin de los problemas laborales.
ocupado de ello, como Pines y Maslasch (1978) (16), Faber Estamos de acuerdo con Karger (1981) (67) cuando dice
y Heifetz (1981) (59), (1982) (63); Kestnbaum (1984) (64); que "la literatura sobre el burnout es ms una descripcin
Hellman, Morrison y Abramowitz (1987) (65). impresionistas de sntomas que una teora concreta, ya que
Un aspecto que se observ como reductor del "burnout" no hay un cuerpo de conocimientos organizado sistemtica
fue el apoyo social, junto con unas condiciones de trabajo mente con los que se pueda analizar, explicar y predecir es
ms flexibles: rotacin de taras, momentos de descanso, te fenmeno". Tal problema parece surgir de la dificultad de
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El Sndrome de 8umout o el desgaste profesional (1) Rev. Asoc. Esp. Neuropsiq. Vol. XI, N.O 39, 1991

analizar la interdependencia que existe entre los distintos fac con el inters por este tema se abre un campo a la reflexin
tores que crean tensin. sobre las consecuencias del contacto directo con la gente,
A pesar de estos obstculos y del hecho de que los traba y a la revisin constante de actitudes y expectativas por par
jos iniciales carecen de rigor metodolgico, pensamos que te de los profesionales de los servicios humanos.

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