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THE

UNIVERS ITY
OF CHICAGO
LIBRARY
BYZANTINOSLAVICA SUPPLEMENTA TOME L
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LES LGENDE
DE CONSTANTIN ET DE MTHODE
VUES DE BYZANCE

FR, DVORNIK,
PROFESSEUR k L'UNIVERSIT CHARLES IV
DE PRAGUE

PRAGUE
COMMISSIONNAIRE: ORBIS, PRAGUE-XII, FOCHOVA 62
IMPRIMERIE DE L'TAT PRAGUE

1933
BYZANTINOSLAVICA
RECUEIL POUR L'TUDE DES RELATIONS
BYZANTINO-SLAVES
PUBLI PAR LA COMMISSION BYZANTOLOGIQUE

DE L'INSTITUT SLAVE

SUPPLEMENTA
I.

LES LGENDES
DE CONSTANTIN ET DE MTHODE
VUES DE BYZANCE
PAR
FR. DVORNiK,
PROFESSEUR L'UNIVERSIT CHARLES IV DE PRAGUE

PRAHA
V GENERA LN KOMISI NAKLADATELSTV ORBIS, PRAHA XII
TISKEM STATN TISKRNY V PRAZE
/
/
LES LGENDES
DE
CONSTANTIN ET DE MTHODE
VUES DE BY2ANCE
PAR

FR. DVORNiK,
PROFESSEUR L'UNIVERSIT CHARLES IV
DE PRAGUE

PRAGUE
COMMISSIONNAIRE: ORBIS, PRAGUE-XII, FOCHOV 62
IMPRIMERIEDEL'TATPRAGUE
1933
x^m /s
M MATCE
K SEDESTINM
AVANT-PROPOS.
Vhistoire des deux Aptres slaves, Constantin-Cyrille et Mthode, est un
des sujets qui passionnent le plus les historiens et les philologues slaves et la

bibliographie relative la question a atteint de telles proportions qu'on se sent


presque gne aborder de nouveau cette histoire. Il s'en faut pourtant que ce
soit l uvre superflue; en dpit de la multiplicit des ouvrages et des articles

qui leur ont t consacrs, les problmes concernant la vie des deux frres sont
loin d'tre tous dfinitivement rsolus. M! efforant, il y a quelques annes, dans
mon ouvrage sur les Slaves, Byzance et Rome au IX^ sicle (Paris, 1926), de
tracer le tableau d'ensemble de l'volution des Slaves une poque aussi

importante pour leur histoire, j'ai t conduit aborder quelques-uns des


problmes relatifs Saint Cyrille et Saint Mthode. Loin de moi tait alors
l'intention d'examiner en dtail tous aspects de la question cyrillo-mtho-
les

dienne; j'avais trop bien compris qu'elle mritait mieux que quelques pages
rapides et qu'il lui faudrait consacrer une tude approfondie en se plaant du
point de vue de l'volution byzantine au IX^ sicle, c'est--dire en la considrant
sous un angle sensiblement diffrent de celui sous lequel l'ont gnralement vue
les historiens et les
philologues. Mon matre, M. Charles Diehl, membre de
l'Institut, a bien voulu m' encourager avec insistance poursuivre mes recherches
dans cette direction.

La voie choisie n'est pas, avouons-le, tout fait nouvelle. Des savants russes

surtout, et Voronov et Malyievskij notamment, s'y sont engags mais, pour


tre arrivs certains rsultats heureux, ils n'en ont pas moins, finalement,
fait fausse route et leur insuccs a peut-tre dcourag les rudits qui auraient
t enclins suivre leurs traces. Une autre tentative du mme
genre a pourtant
t faite Prague o deux lves de M. le professeur Bidlo, MM^^^^^ Prochz-
kov et Sucha, ont publi en 1913, dans le Casopis Matice Moravsk , une
tude sur les
lgendes de Constantin et de Mthode en les comparant aux autres
textes
hagiographiques byzantins ( Pomr t. zv. pannonskych legend k legen-
dam byzantskym stol. 8
10 ). L'essai tait timide mais intressant et il
prou-
vait, en tout cas, que M. Bidlo, inspirateur de cette tude, voyait bien comment

VII
se posait le
problme. M
aventurant mon tour dans une voie qui n'a pas encore
t suivie
jusqu'au bout, f ai espr tre assez heureux pour un pousser peu plus
loin que mes devanciers et montrer qu'une tude faite du point de vue byzantin
a vraiment sa raison d'tre.

Je me
rends parfaitement compte que la mthode adopte dans cet ouvrage

prsente certains inconvnients et qu'au lieu d'tudier, chapitre par chapitre,


les donnes des deux Lgendes slavonnes
appeles tort pannoniennes par
leurs premiers diteurs
on aurait peut-tre pu procder plus systmatique-
ment et ne pas suivre pas pas l'auteur de chacune de ces Vies. Mais quelques
inconvnients qu'elle mthode laquelle je me suis tenu n'est pas non
ait, la

plus dpourvue d'avantages; les deux Lgendes, en effet, tant nos meilleures
sources pour la vie et pour l'uvre des deux frres, tout le problme consiste
rechercher jusqu' quel point possible de se fier elles et la chose n'est
il est

gure permise qu' condition de les suivre dans leur dveloppement. Au de-
meurant, je me suis efforc de parer aux inconvnients les plus vidents en
subdivisant les chapitres d'une faon dtaille et en tablissant un index aussi

complet et aussi prcis que possible.


Cet ouvrage n'est pas destin seulement aux slavisants; il ^adresse surtout
aux historiens plus spcialement, aux byzantinistes. Il se peut que chaque
et,

catgorie de spcialistes trouve un peu longue l'tude de points de dtail ne


ressortissant pas cette spcialit; qu'ils veuillent bien m'en excuser en songeant

que leurs collgues d'une autre branche d'activit scientifique feront la mme
remarque propos de pages qui leur semblent, eux, les seules dignes d'atten-
tion.Qu'on me permette d'ajouter encore quelque chose ma dcharge: l'ou-
vrage devait primitivement comprendre deux tomes, l'Institut Slave de Prague
qui a gnreusement assum l'impression de ce volume et qui je ne
si

saurais trop exprimer ma gratitude


ayant en effet dcid de confier M. le
professeur Weingart la publication des principaux textes relatifs Constantin
et Mthode, publication dans laquelle j'aurais t charg de la traduction
franaise; l'utilit d'un tel projet n'avait pas besoin d'tre justifie, une dition
critique des documents en question tant plus que ncessaire. Les difficults
actuelles ont malheureusement oblig l'Institut Slave ajourner cette dition
qui aurait constitu le second tome de l'ouvrage dont mes recherches historiques
devaient former le premier et j'ai naturellement t contraint i[en demande
pardon aux philologues

d'empiter un peu sur un domaine qui n'est pas
tout fait le mien et d'ajouter, mon dveloppement une traduction franaise
des deux Lgendes sans pouvoir attendre l'dition slavonne dfinitive. Qu'on

VIII
m'excuse encore dans l'ensemble, 'fat paru verser dans V abondance dont les
si,

mauvaises langues j ont une caractristique du gnie slave; pour certains, d'ail-
leurs, on n'est ']amais trop long. ..
Si la traduction que j'ai donne repose sur l'dition Miklosich Pastrnek ce
n'est pas que je considre cette dernire comme dfinitive
l'dition dfinitive

est, rptons-le,
encore venir mais parce
qu'elle est
la plus accessible aux sa-

vants non-slaves qui pourront ainsi plus facilement exercer leur contrle et
V intention desquels j'ai prcisment renvoy, au cours de l'ouvrage, cette di-
tion et non pas ma traduction. En procdant cette traduction, je sais, du

reste, avoir ralis le dsir de M. Andr Mazon, professeur au Collge de France,


ses cours l'a bien souvent exprim.
qui dans
Qu'il me soit permis maintenant
de remercier ceux qui m'ont aid dans mes
efforts. Je suis, en premier lieu, grandement
redevable M. /. Bidlo, professeur
la Vacuit des Lettres de l'Universit Charles, dont les conseils m'ont t
fort utiles et qui a bien voulu recommander le prsent travail l'Institut Slave.
Mais je dois aussi plus d'une suggestion dans le domaine de la philologie

surtout mon collgue, M. Miloi Weingart qui, comme rdacteur des

Byzantinoslavica, a trs aimablement surveill l'impression de l'ouvrage, je


remercie trs sincrement la Socit des Bollandistes de Bruxelles qui a mis
ma disposition sa riche Bibliothque hagiographique, et surtout le R. P. Peeters
dont les conseils, en matire d'hagiographie orientale particulirement, m'ont

guid trs srement. Mon collgue, M. J. Schrdnil, dont on connat la comp-


tence dans tout ce qui touche l'archologie tchque m'a galement fourni de
trs utiles indications sur ce
point particulier de mon tude et je le remercie en
mme temps que M. H. Grgoire, professeur l'Universit de Bruxelles, qui a
suivi mon travail avec intrt et m'a fait,
plus d'une fois, profiter de ses vastes
connaissances en matire d'histoire et de philologie byzantines. A mon ami M.

qui a bien voulu, du


Lucien Bochet, professeur au Lyce franais de Prague,

point de vue de la langue, revoir mon manuscrit et qui m'a trs gnreusement

preuves, j'exprime enfin toute ma reconnaissance.


aid dans la correction des
S'il m'a
permis de mener bonne fin la dlicate tude entreprise, c'a t,
t
en grande
partie, grce des sjours de plusieurs mois Londres au cours des
vacances de 1931 et 1932. Je tiens dire ici toute la
gratitude que je ressens
l'gard de la Direction du British Musum et de Messieurs les
Super-
tntendents of the
Reading-Room pour l'extrme bienveillance que, suivant
une tradition bien
anglaise, ils rservent aux savants trangers travaillant au
British Musum. Deux souhaits sont formuler au sujet de ce dernier: que son

IX
exemple d'abord soit suivi
par d'autres tablissements analogues, y compris la
Bibliothque Nationale de Paris, et que lui-mme ensuite, conservant cette tradi-
tion, puisse, dans l'intrt du prestige britannique comme dans celui du monde
savant international, complter encore son fonds dj si
prcieux surtout en
matire d'tudes slaves.

Londres, S^ George' s Cathedralhouse, le 28 septembre 1932.

X
CHAPITRE I-.

LA JEUNESSE DE CONSTANTIN
ET DE MTHODE.
(V. C, chap. II, 111/ V. M., chap. II.)

I. La rorganisation des provinces europennes


de l'Empire du VII^ au IXe sicle. Les Slaves
et l'Empire. Le thme de Thessalonique. Une otQXOVTia slave? La charge de drongaire.
IL Les concours de beaut h Byzance et le choix de la Sagesse par Constantin. La vnerie
byzantine.
Sf Plakidas. Motifs hagiographiques.
IIL ""H yyKVTikino TtaibEia. L'enseignement secondaire et l'enseignement suprieur Byzance
au lX.e sicle. L'opposition des moines h la renaissance des tudes classiques. La vnration
de S^ Grgoire de Naziance h Byzance au IX^
sicle.

Le logothte Thoctiste.

I.

La Vie slavonne de Constantin et celle de Mthode figurent sans doute


parmi plus curieux documents de l'poque laquelle elles ont t rdiges.
les

crites en slavon, elles racontent l'histoire de deux Grecs dont l'un surtout

semble avoir t ml aux graves vnements politiques et religieux qui


bouleversaient Byzance vers le milieu du IX^ sicle. Destines aux Slaves que
ces deux Byzantins ont convertis au christianisme, elles constituent en mme
temps deux importants documents d'histoire byzantine. Joyaux de la littra-
ture slavonne
que venaient juste de fonder ceux-l mmes dont elles font
l'loge, portent aussi l'empreinte de l'esprit grec et sont par l com-
elles

parables aux oeuvres littraires byzantines de l'poque. Leurs auteurs, enfin,


semblent imbus d'une sorte
d'esprit national slave, mais anims, d'autre
d'un ardent patriotisme byzantin, ce
part, qui ne les empche pas, du reste,
de parler de la Vieille Rome et de son
apostolicus avec une dfrence
que doivent trouver surprenante tous ceux qui connaissent les luttes dont
seront remplis les sicles suivants.
Nous transportant des confins du monde arabe et des steppes qui bordent
le Pont-Euxin et la Mer Caspienne
jusqu'aux frontires de l'empire franc,
nous faisant parcourir tout l'empire byzantin et les pays slaves qui sont en
train de sortir du chaos, ces deux textes apparaissent comme une vritable
illustration du IX^ sicle et portent jusqu' nous le reflet de tous les vnements
qui inquitaient alors les esprits.
C'est, du reste, la varit mme des renseignements apports qui rend ces
textes intressants et suspects la fois, et l'on ne peut vraiment pas reprocher
leur dfiance ceux qui ne veulent pas les utiliser comme sources d'informa-
tion tant qu'on ne les aura pas confronts avec d'autres documents contem-
porains, absolument srs. Nous nous proposons donc d'examiner ici, d'une
faon toute particulire, les donnes historiques de ces deux lgendes, sans
d'ailleurs ngliger tout fait, lorsqu'ils se prsenteront nous, les questions

d'ordre littraire qu'elles peuvent poser.

Les chapitres II et III de la Vie de Constantin, comme le chapitre II de la


Vie de Mthode, sont relatifs la jeunesse des deux futurs missionnaires
dont le pre, Lon, noble et riche, tait revtu de la dignit de drongaire
sous les ordres du stratge .^
Cette simple indication biographique pose un vritable problme qu'il faut
claircir. On en dduit, en effet, que la ville de Thessalonique formait ds la
premire moiti du IX sicle un thme ayant sa tte un stratge assist de
fonctionnaires au nombre desquels se trouvait pre de nos hros, et les
le

passages du chapitre III relatifs ce mme stratge ne peuvent que nous con-
firmer dans cette conviction. Or, s'il est incontestable que Thessalonique a
constitu un thme indpendant
Constantin Porphyrognte le confirme

pour le Xe sicle^ il n'est pas trs sr qu'il en ait t ainsi ds la premire


moiti du IXe agit donc de savoir quelle poque fut rig le thme
sicle. //

de Thessalonique pour voir si, sur ce point, la Lgende mrite ou non crance.
En examinant ce problme nous serons naturellement amens tudier en

^
V. C, chap, II, dition de F, PASTRNEK, Djiny slovanskych apostol Cyrilla a Methoda,
Praha, 1902, p. 155.
^
De thematibus, II, Bonn, p. 50.
bloc l'volution des thmes europens de l'Empire byzantin; et cette tude,
aussi dtaille possible,
nous sera d'autant plus utile qu'elle pourra nous
que
donner sur la province slave dans laquelle
quelques renseignements
Mthode, frre de Constantin, parat avoir occup un poste important. Nous
aurons ainsi roccasion de connatre la situation de l'empire byzantin pendant
la moiti du IX sicle et de voir jusqu' quel point le problme
premire
slave occupait les esprits Byzance.

On sait que la cration des thmes n'est que le couronnement de la grande


rforme qui effectue Constantinople depuis
administrative et militaire s'est

le rgne de Justinien jusqu' la dynastie isaurienne et qui a t prcise jusque

dans le dtail par les empereurs de la maison de Macdoine. La coordination


ralise par Diocltien entre les fonctionnaires civils et militaires avait t

quelque peu modifie par Justinien. Ce dernier s'tait, en effet, vu forc,


dans quelques provinces particulirement menaces, de subordonner le pouvoir
civilau pouvoir militaire^ et l'volution s'tait continue aprs lui dans le
sens de la subordination totale des fonctionnaires civils dans l'ensemble des

provinces. Les invasions perses et arabes ne firent naturellement que prcipiter


cette volution dont le terme est atteint, pour l'Asie Mineure surtout, sous

Lon III et Par ce rgime des thmes, les grands gouvernements se


son fils.

trouvaient partags en circonscriptions moins tendues, ce qui reprsentait de


nombreux avantages pour l'administration et la dfense de l'Empire. Chaque
thme avait sa tte un stratge, chef omnipotent, runissant entre ses mains
les
pouvoirs militaires et les pouvoirs civils et ne relevant que de l'empereur.
L'organisation commence se prciser ds le VII sicle. On institua
d'abord les cinq thmes d'Asie Mineure, l'anatolien, l'armnien, le thraksien,

l'opsicien et le bucellarien. Le premier thme cr dans les provinces euro-


pennes parat avoir t celui de Thrace qui groupait tous les restes des

"

On trouvera un court aperu de cette volution dans la Cambridge Mdival History, vol. II,
pp. 3839, 226 et suiv., 395396, vol. IV, pp. 3, 39 (rorganisation due Thophile), 732 et
suiv. (les thmes au X* sicle). Sur les thmes voir les travaux de GELZER, Die Genesis der
byzantinischen Themenverfassung, Abh. d. k. schs. Ges. d. Wissensch., vol. 41, 1899, Phil.
Hist. Kl., DIEHL, L'Origine du rgime des thhnes (dans Etudes byzantines, pp. 276 292),

Paris, 1905.. Pour le IX'' sicle, voir aussi ce qu'en disent E. W. BROOKS, Arabie Lists of the
byzantine thmes, The Journal of Helenic Studies, vol. XXI, 1901, pp. 6777 et BURY,
I. B.
A history of the Later Roman Empire, London, 1912, pp. 221 A.
et suiv. Cf. J. KULAKOVSKIJ,
Kt
Bonpocy o ecMaxt BHsaHx. HMnepm, HsopHHK-b bt. hcctl T. fl. <>jiopHHCKaro, Kiev, 1904,
et surtout E. STEIN, Sti^dien zur Gesch. d. byz. Reiches, Stuttgart, 1919, pp. 116~140.
anciennes possessions impriales d'Europe, exception faite de l'ancien lUy-
ricum.^ Le territoire compris entre la muraille d'Anastase et la Ville formait
d'ailleurs une unit part, commande par le Comte des murailles .

Les rgions de l'ancien lUyricum oriental demeures byzantines, la Mac-


doine, la Thessalie, l'Hellade et le Ploponnse, taient gouvernes comme
autrefois par le Praef ectus praetorio Illyrici dont le sige se trouvait

Thessalonique, mais nous ne savons pas comment fonctionnait cette organisa-


tion dont l'existence mme tait sans cesse menace par les incursions slaves.

Les derniers renseignements que nous possdions sur le gouvernement de ce

prfet du prtoire datent du VII^ sicle et sont donns par les Miracles de
Saint Dmtrios.^ Le prfet exerait bien alors ses fonctions, car il est question
d'un voyage officiel en Hellade brwioaioiv svena xqeicov.^
Il semble
que cet tat de choses ait dj t modifi durant le VII^ sicle.

Pour mieux les dfendre contre les


attaques slaves, on dtacha de l'Illyricum
le centre et le sud de la Grce et on les subordonna un stratge. Un stratge
d'Hellade est en effet mentionn par Thophane* et Nicphore,^ la fin de
ce sicle: Leontios qui avait antrieurement rempli les fonctions de stratge
d'Anatolie. Il rsulte que, ds 695 au moins, sinon plus tt, l'Hel-
de ce fait

lade formait une unit part, dtache de la Prfecture du prtoire, et nous


avons l une preuve des efforts dploys par les Byzantins pour sauver au
moins cette rgion, berceau du gnie grec.
Mais constituant ds lors, avec les les de la mer Ionienne sans doute, et

au moins au point de vue militaire, une unit indpendante, l'Hellade tait-


elle un thme dans le vrai sens du mot ? Le stratge en
question avait-il, dans
ces rgions, vinc le prfet du prtoire, mme au point de vue administratif ?
C'est ce qu'il est bien difficile de dire. On sait que l'organisation des thmes

^
On connat mme les noms de nombreux stratges de Thrace. Le premier stratge dont nous
connaissions ainsi l'identit est Nicphore, sous l'empereur Lon III (THOPH., 6233, Bonn,
p. 639, de Boor, p. 415, NICPHORE, Brev. Hist., Bonn, p. 68, d. Teubner, p. 60). Par la suite
la charge fut occupe par Thophylacte sous Constantin Copronyme (THOPH., 6257, Bonn, p. 676,

de Boor, p. 438), Philte, sous Irne (THOPH., 6281, Bonn, p. 718, de Boor, p. 463), Sisinnios,
en 791 (THOPH., 6291, Bonn, p. 735, de Boor, p. 474), Lon en 802 (THOPH., 6294, Bonn,
p. 737, de Boor, p. 475) et par un anonyme sous Nicphore en 811 (THOPH., 6303, Bonn,

p. 764, de Boor, p. 491).


2
P. G., vol. 116, surtout col. 1204, 1265, 1272.
2
L. c, col. 1292, 1293.
*
THOPH., 6187, Bonn, p. 564, de Boor, p. 368.
^
NICPH., Brev. Hist., Bonn, p. 42, d. Teubner, p. 38.

4
on conoit pourtant sans peine qu'il n'ait plus
ne prcise que lentement;
s'est

fallu bien longtemps pour aboutir l'tablissement d'un thme helladique.


nous permettent
Il que nous n'avons pas d'autres documents qui
e^t vrai
ni Thophane ni Nicphore ne parlent plus, en effet,
d'tayer cette hypothse;
du thme helladique, mais il est tout de mme remarquer que depuis lors
l'Hellade apparat souvent chez eux comme une unit assez importante pour
cette province ait t trs prouve par la
l'Empire. Quoique, par exemple,
peste,^

en 746 747, Constantin Copronyme^ transporta Constantinople un
certain nombre de pour repeupler la ville galement dcime par
ses habitants

l'pidmie.
De mme, plus tard,^ il en fit venir les ouvriers dont il avait besoin
pour la construction d'un aqueduc. On peut
conclure de tout cela que la province
faisaitencore assez bonne figure malgr les invasions slaves qui rendaient
certainement problmatique le fonctionnement normal de son administration.
C'tait malgr tout, en dehors des les et de
Thrace, la seule province des
la

anciennes possessions europennes sur laquelle on pt encore compter.


Elle apparat mme comme r enfant terrible de l'Empire sous Lon
risaurien et sous Irne. Ses habitants paraissent avoir t alors de bien mauvais

sujets qui se rvoltrent d'abord contre Lon pour la dfense du culte des

images,* puis contre Irne, en 799, pour des raisons politiques; ils eurent

alors pour alli Akameros, archonte des Vlgzites, l'une des tribus slaves,

et ils
s'insurgrent pour dfendre la cause des fils du malheureux Constantin.^
Le rapport de Thophane sur la rvolte de l'Hellade contre Lon l'Isaurien
est
particulirement important. Du fait que les habitants des Cyclades firent
cause commune avec les Helladiques faut-il conclure qu'au Ville sicle,
au moins, les Cyclades formaient avec l'Hellade une unit administrative? Le
thme maritime de la Mer Ege ne fut bien constitu que beaucoup plus tard,
mais nous trouvons en 780 chez Thophane^ la mention d'un certain

Thophylacte, drongaire toj Acosxavrjcyo'u, preuve que les forces navales de ces
indpendant. On trouve, en outre, dans l'crit
les avaient un commandant

de Thophane dj noms de du thme hella-


cit les
plusieurs fonctionnaires
dique et des Cyclades, Cosmas, Etienne et notamment celui du tourmar-

1
THOPH., 6238, Bonn, p. 651, de Boor, p. 422.
^
THOPH., 6247, Bonn, p. 662, de Boor, p. 429.
^
THOPH., 6258, Bonn, p. 680, de Boor, p. 440.

^
THOPH., 6218, Bonn, p. 623, de Boor, p. 405.

"^
THOPH., 6291, Bonn, p. 734, de Boor, p. 473.
^'

THOPH., 6273, Bonn, p. 703, de Boor, p. 454.

5
que des Helladiques / Agellianos, qui conduisait l'arme des rvolts.-
Le reste des possessions europennes continuait dpendre du prfet du
prtoire d'Illyrie et Lon l'Isaurien lui-mme, dans sa rorganisation de
l'Empire, ne semble pas avoir touch cette vieille et vnrable institution qui
remontait Constantin le Grand. D'ailleurs, les territoires byzantins de l'IUyrie
sont alors quelque chose dont la possession relle devient trs problmatique,
les Slaves s'y tant installs en gnral demeure, et c'est sans doute
pour cela
que Lon n'a pas cru ncessaire de rorganiser la prfecture du prtoire, le
plus souvent in partibus . Ces Slaves rendaient souvent l'air
irrespirable
pour les Grecs mme en Hellade et dans
Ploponnse. le

Pourtant, dans la seconde moiti du VIII^ sicle, la situation commena


changer. L'impratrice Irne chargea le logothte Staurakios de restaurer
dans ces rgions l'ancien tat de choses et grce l'nergique intervention de
Staurakios dont l'arme pntra jusque dans le Ploponnse les Slaves de
Macdoine de Grce furent subjugus. Le rcit que Thophane nous a laiss
et

de cette campagne montre que la situation avait t assez grave dans ces pro-
vinces avant l'intervention du vaillant gnral: Cette anne l (783), Irne

^
A. VASIL'EV, CjiaBHHC B-b rpeil,iH, Bh3. BpCM., vol. V, 1898, p. 415 pense que le nom
d' Helladiques fut donn aux habitants de l'Hellade pour montrer qu'une slavisation partielle
leur avait fait perdre le caractre hellne . Il faut pourtant prfrer cette opinion l'explication

qu'en donne J. B. BURY dans son article, The Helladikoi, The English Historical Review, vol.

VII, 1892, pp. 80 81, car on dsignait par l tout simplement les habitants du thme d'Hellade.
On appelait pareillement les habitants d'autres thmes (Armeniakoi, Anatolikoi, Thrakesioi,

Thrakesianoi, Bucellarioi).
^
La sigillographie byzantine nous offre aussi quelques indications d'aprs lesquelles on peut
affirmer que l'Hellade existait ds le dbut du VHP sicle en tant qu'unit indpendante. On

connat le sceau des Commerciaires impriaux de la stratgie d'Hellade , portant l'effigie des
empereurs Justinien II et Tibre IV. SCHLUMBERGER le date de l'anne 708 {Mlanges
d'archologie byzantine, Paris, 1895, p. 221). Voir pourtant ce qu'en dit PANCENKO dans les
Mmoires de l'Institut archologique russe de Constantinople, VIII, 1902, IlaMHTHHK'b CjiaBHHT>
Wh BieyHin, p. 20. On connat en outre le sceau de l'administration impriale des impts et
des douanes de la province d'Hellade de la mme poque (SCHLUMBERGER, ibid., p. 200,
idem. Sigillographie, p. 165), un sceau de Thognios, tourmarque de l'Hellade, de VHP IX*^

sicles (SCHLUMB., Mlanges, p. 200) et un sceau de Dargecavos, archn d'Hellade , VHP IX''
sicles {Ibid., p. 201). N. A. BEES {Zur Sigilographie der byz. The?nen Pelop. und Hellas, BjlS.

EpCM., vol. XXI, p. 198) attribue Constantin Serantapechus (THOPH., 6291, Bonn, p. 734, de
Boor, p. 474), parent de l'impratrice Irne, un sceau du patrice et stratge d'Hellas Constantin

que PANCENKO (Mmoires de l'Institut archologique russe de Constantinople, VIII, 1902,


p. 219, n" 41) date du VHP ou du IX^ sicle. On sait que ce Constantin rduisit la rvolte des

Helladiques et d'Acamre. Il parat avoir t alors stratge d'Hellade. BEES (/. c, pp. 198, 199)

place la capitale du thme helladique Thbes et non Athnes.


le patrice et rov leo qohov Staurakios, avec de grandes
envoya logothte
forces, contre les peuplades slaves. Aprs tre descendu vers Thessalonique
et avoir pntr en Hellade, il les soumit toutes et les rendit tributaires de
le Ploponnse et il ramena pour l'Empire
l'Empire. Il
pntra jusque dans
un grand nombre de captifs ainsi qu'un
norme butin. ^
On dcerna Staurakios victorieux les honneurs du triomphe et ce n'est

qu'aprs ces
vnements que l'impratrice osa faire un voyage d'inspection
en Thrace. Le thme helladique pouvait enfin fonctionner normalement et on

pouvait aussi penser



mais seulement alors
la fondation d'un nouveau

thme, celui de Macdoine. Il semble du reste qu'on n'y ait pas procd im-
mdiatement. Car, nous voyons, en 789, le stratge de Thrace, Philte, faire
un voyage dans la rgion du Strymon, qui devait pourtant faire partie du
thme macdonien. Mal lui en prit d'ailleurs, car il fut surpris par les Bul-
gares qui le massacrrent avec son escorte.^ Il se peut que ce soit surtout
cette circonstance qui ait pouss la fondation du thme de Macdoine pour

amliorer l'organisation dfensive de cette rgion de l'Empire sans cesse me-


nace par les Bulgares. Schlumberger^ mentionne en effet le sceau d'un stra-

tge de Macdoine, Serge, qu'il date de la fin du VIIl^ sicle. Au dbut du


IX sicle nous trouvons le nom d'un autre stratge de Macdoine, Lon,
frre d'Atios, le tout puissant ministre d'Irne. Atios donna son frre les
deux thmes occidentaux, ceux de Thrace et de Macdoine.^ En Thrace, Lon

qui est mentionn par Thophane


succdait vraisemblablement Sisinnios
comme occupant ce poste quelque temps avant. ^ Malheureusement, nous ne
trouvons pas d'autres renseignements sur la Macdoine, ce
qui nous empche
de prciser davantage quant la cration de ce thme et
quant aux noms des
prdcesseurs de Lon. Nous connaissons pourtant encore un autre stratge
la mme poque: Jean Aplaks qui commandait une aile de l'arme byzan-

^
THOPH., 6275, Bonn, p. 707, de Boor, p. 456.
2
THOPH., 6281, Bonn, p. 718, de Boor, p. 463.
^
111. Ce sceau a t publi par M. MORDTMANN dans
Sigillographie, p. le Supplment
(naeQT7]fxa) du tome XII de r'EUriv. (pdo>-. SijUoyo (1881> p. 86.
'^

THOPH., 6294, Bonn, p. 737, de Boor, p. 475: Toijtc xei 'Axto JtatQixio djta-
Aayel STavQaxiov xai dat0}i8Qi[.ivriaa t6 XQaxo et xv iov beXcpbv fxexEvYxai Bomvbev,
ov xai iQoepdexo
f^ovoaxQaxiriYov 8i xi]v 0QaxT]v xal Maxeoviav, avxb x 7QxvAa ^fiaxa
xaxxcov, vaxoliy^ovr xal x 'Oiptxiv.
'

THEOPH., 6291, Bonn, p. 735, de Boor, p. 474. Un stratge de Thrace prit avec l'em-
pereur Nicphore dans la malheureuse bataille de 811
(THOPH. 6303, Bonn, p. 764, de Boor,
p. 491), Voir plus haut
p. 4.

7
tine pendant la bataille de Versinikia contre Krum, en 813, et qui prit avec
ses soldats, son attaque n'ayant pas t appuye par le reste de l'arme by-
zantine.^
Il y avait donc, dans les provinces europennes de l'Empire, la fin du
VHP sicle, trois thmes tablis, ceux de Thrace, d'Hellade et de Macdoine.^
La Sicile formait, en outre, ds le VII sicle, une unit part qui devint un
thme; le stratge de Sicile gouvernait tous les vestiges des possessions byzan-
tines d'Italie.

Mais l'volution n'tait pas encore acheve; elle continua au dbut du


IXe En
807, sous Nicphore, les habitants de Patras furent attaqus
sicle.

par les Slaves et par leurs allis les Sarrasins. bout de forces, les habitants A
attendaient anxieusement l'arrive des troupes du stratge du thme, qui se
trouvait Corinthe.'^ Le
stratge n'arriva qu'aprs la dlivrance de la ville, mais
il consacra par son intervention la dfaite des Slaves ploponnsiens.

Aprs cette dfaite slave l'empereur Nicphore partagea probablement le


thme helladique en deux, Hellade et Ploponnse. En effet, le Scriptor n-
certus de Leone Barda connat dj en 812 un stratge du Ploponnse.*

^
THOPH., 6305, Bonn, p. 781, de Boor, p. 501 ; Scriptor incertus de Leone Barda, Bonn,
pp. 337 et suiv.
^
C'est ainsi qu'il faut, notre sens, expliquer l'volution des thmes europens jusqu'au
IX^ sicle. L'excellent trait de H. GELZER sur l'volution des thmes doit donc tre complt.
Gelzer n'a pas assez respect le rle de la prfecture du prtoire qu'il a fait disparatre sans
laisser de traces ds la fin du VIP sicle. Il a ni galement l'existence d'un thme helladique.

Dj CH. DIEHL {tudes byzantines, l. c, p. 284), BROOCKS (/. c, p. 69) et BURY {A History,
p. 224) ont remarqu que l'tude de Gelzer avait besoin d'une correction sur ces points. Re-

marquons surtout la lente disparition de la prfecture du prtoire d'Illyrie.


^
CONST. PORPHYR., De administrando imperio, chap. 49, Bonn, pp. 217 et suiv.: tt^vi-
%avxa OTatriYO ujtfjQxsv jiqo Tr|v dxQv xov 'fxaTo v Koqiv^co. Nous pouvons supposer
juste titre qu'il s'agit ici d'im thme helladique. C'est d'ailleurs la premire mention d'un stra-
tge de l'Hellade depuis le VIP sicle. SCHLUMBERGER, Sigillographie, pp. 166, 167, a publi,
en outre, le sceau de Photinos, protospathaire et stratge de l'Hellade, qu'il date de l'poque des

empereurs iconoclastes.
*
Bonn (aprs Lon le Gram.), p. 336. L'empereur Michel rvoqua tous ceux qui avaient
t loigns du palais par Nicphore etparmi eux aussi Avovra tov jtiSYOfxevov xov 2x?cr]Qoi3,
%al jcoiTiaev avxbv GXQOxr[yov ei n8A,03T6vvT]aov. Sur ce Lon Skleros voir N. A. BEES,
T rieQi Tfj XTiaeco tfi Mov8|x|3aoia fjQoyi'noy. Al jCT)YaL xal f| laTOQucT] aDfxavTix6TT]
aiixov, Boj^avTL, vol. 1/ 1909/ pp. 66, 68, 69/ 78, 79. Il existe un sceau d'un certain Lon que
Schlumberger date des X^ XI^ sicles, N. A. BEES/ Zur Sigillographie der byz. Themen Pelop. u.
Hel. 1. c, p. 92, l'attribue pourtant a Lon Skleros. SCHLUMBERGER, /. c, p. 179 mentionne
le sceau d'Isaias, protospathaire et stratge du Ploponnse. Il le date de la fin du VIII^ sicle.
Pourtant, cette date devra tre corrige, car, suivant le tQyite de Constantin Porphyrognte, il

8
ce qu'il importe de bien souligner, c'est que jusqu' cette date nous
Mais
n'entendons nullement parler d'un thme thessalonicien. Celui-ci n'existait

pas encore.
A Thessalonique on de Praefectus prae-
avait conserv la charge

torio Illyrici comme un souvenir vnrable de l'poque rvolue o ce fonc-


tionnaire gouvernait tout l'IUyricum. Nous en avons une preuve certainepour
la fin du VIII^ sicle dans les lettres de S^ Thodore le Studite. Dcrivant, en
796, son matre Platon sa dportation Thessalonique, Thodore dit no-

tamment qu'aux portes de la ville l'attendait une garde militaire envoye sa


rencontre par 1' vitaio} C'est d'ailleurs la dernire fois que nous ren-

controns un vTzaQio dans les documents dont nous disposons.


Il est malheureusement impossible de prciser l'poque laquelle disparut

la charge d' vnaQxo et o la ville de Thessalonique devint un thme ayant

sa tte un stratge. Nous avons vu que la rorganisation des provinces euro-

pennes de l'Empire s'est faite lentement; les luttes contre les Slaves l'acclr-
rent pourtant. On sait
que la guerre avec les Bulgares fut particulirement

acharne sous Nicphore. Il n'est donc pas impossible que ce soit lui qui ait cr
le thme de Thessalonique comme il avait cr, trs probablement, celui du

Ploponnse. La situation du ct bulgare n'avait pas t si critique sous Irne.


Nous ne trouvons malheureusement rien dans les documents contemporains
qui rende vraisemblable l'hypothse suivant laquelle Nicphore serait le fon-
dateur du thme thessalonicien. Faudrait-il donc penser Lon IV ou ce
qui nous semble moins probable

Michel 11.'^ Ou encore descendre jusqu'

Thophile? Nous n'en savons rien, mais nous disposons de deux documents
qui prouvent l'existence du thme de Thessalonique dans la premire moiti
du IXe sicle et, par l, confirment le tmoignage de la Vita Constantini.
Il
s'agit de la Vie de S^ Grgoire le DcapoUte et du Tacticon, publi par
Uspenskij.
Le tmoignage du biographe de S^ Grgoire le
Dcapolite est particulire-

semble tabli que le thme du Ploponnse n'existait pas encore la fin du VHP sicle. La situation

politique en Ploponnse ne semble pas, en effet/ avoir t telle qu'elle ait amen l'tablissement
d'un thme indpendant. Le Ploponnse parat avoir form, au VHP sicle, une tourmarquie.
c'est--dire, peut-tre, quelque chose comme une sous-prfecture. Le sceau de Thophylacte, pro-

tospathaire imprial et tourmarque de Ploponnse, est, en effet, mentionn par PANCENKO,


(KaTajiort MOJlHBflOByjiOBT>, Mm. de l'Inst. arcbol. russe de Const., XIII, Sofia, 1901, pp. 101,
140) qui le date du VHP sicle. Pourtant N. A. BEES, Zur Sigillographie der byz. Themen Pelop. u. Hel.
1. c., pp. 92-94 l'attribue au X^ s.
^
THEODORI STUD., Epist., lib. I, 3; P. G., vol. 99, col. 917: jtQOJte^Kp'&ei tolvuv na
toi)
ujtttQxov Tciv 8|6xcov, sic jxst aTQfXTtcTcv, jtQoafxevev v xxi vaToX,ixTJ jtoqx) . . .
ment ne connat plus de vnaQ%o; il parle d'un stratge de
explicite. Il

Thessalonique. Il nous fait mme connatre un personnage de l'entourage


officiel du stratge, le protocanceMaire Georges,
qui se rendait Constan-
tinople pour des affaires dont le biographe n'indique pas le caractre et y
obtint la dignit de navbibaxo.^ Nous trouvons, en effet, dans les services
d'un stratge, un chef de bureau .^ Les vnements que la Vie nous ra-
conte paraissent se rapporter aux environs de l'anne 836. Ce serait donc l le
terminus ad quem. de la fondation du thme thessalonicien. Il est regret-
table que le biographe ne nous donne pas le nom du stratge, car c'est trs
vraisemblablement le mme
personnage que celui dont parle la Vie de Con-
stantin. On trouve, d'autre part, mention d'un commandant de
Thessalonique
dans la Vie de Saint Hilarion, crite aux temps de l'empereur Basile 1^^

(867
886). Le Saint, venu Thessalonique aprs 853, y gurit le petit Pro-
cope, fils du stratge; sur l'invitation de ce dernier, il se fixa dans la ville o
il mourut ans plus tard. Peut-tre s'agit-il ici encore du mme personnage
trois

que dans la Vie de Constantin. En 882 enfin, le stratge de Thessalonique


qui se trouvait Constantinople reut de Basile Je^ l'ordre de transporter les
cet ordre. ^ On voit
reliques du Saint Byzance et se conforma strictement
ainsi que le stratge mentionn par la Vie de Constantin est un personnage
historique et nous connaissons mme deux fonctionnaires de son bureau,
le drongaire Lon et le protocancellaire Georges. La Vie de Saint Grgoire
le
Dcapolite est donc le plus important document qui prouve que le thme
de Thessalonique existait antrieurement 836.
Ce tmoignage est confirm nous l'avons dj dit par un autre do-
cument de la moiti du IX
Tacticon d'Uspenskij ,* d'autant plus
sicle, le

intressant qu'il complte nos connaissances sur la formation des thmes by-
zantins et qu'il nous donne une ide exacte de la situation administrative de

^
F. DVORNK, La Vie de Saint Grgoire le Dcapolite et les Slaves macdoniens au IX^
sicle, Paris, 1926, pp. 36, 62, 63.
^
Sur le bureau du stratge voir BURY, The Imper. Admin. System in the ZX^h Century,
London, 1911, p. 41. Il comprenait: 1. les tourmarques, 2. un mrarque, 3. les comits, 4. un chartu-
laire, 5. un domesticus , 6. les drongaires des banda, 7. les comits des banda, 8. un centarque
des spathaires, 9. un cornes Tfj LTaQia, 10. un protocancellaire, 11. un protomandataire.
3
LOPAREV, >KHTiH CBHTtix-L, BnsaHT. BpeM.,XVII, pp. 6062. P. PEETERS, S. Hi-
vol.

larion d'ibrie, Anal. Bol., vol. XXXII, 1913, pp. 257, 262. Dans la traduction le stratge est
appel praefectus urbis .
^
BHsaHTiScKaH Taejib o paHraxi, Mmoires de l'Institut archologique russe de Cons-
tantinople, vol. III, Sofia, 1898, pp. 109130.

10
l'Empire au
IX^ sicle. On peut, d'aprs son titre, le dater de 842 856
(TdxTiwov v jciTOfxcp yev6[iEvov jti MixotTi xov cpioxQtcrtoiJ beanxov %ai eo-

coQa xr\ Q'&oo|dTr] xal yia, aiitoi) m-t^tqo).


Ce Tacticon, de fonctionnaires impriaux, dresse d'aprs l'ordre
liste

hirarchique pour faciliter


aux matres de crmonies le placement des fonction-
naires lors des grandes ftes et pour les invitations la table impriale, nous
donne une ide trs exacte de la division administrative de l'Empire.^ Qu'on
nous permette donc de donner ici, classs hirarchiquement, les noms de tous

les thmes existant au IX^ sicle i^

1^ le thme des Anatoliques 10^ le thme des Cibyrotes


2^ le thme des Armniaques 11*^ le thme d'Hellade
3^ le thme des Thraksiens 12^ le thme de Sicile
4^ le thme d'Opsikion 13^ le thme de Cphallnie
5^ le thme bucellarien 14^ le thme de Thessalonique
6^ le thme de Paphlagonie 15^ le thme de Dyrrhachion
7^ le thme de Thrace 16^ le thme de Crte
8^ le thme de Chaldia 17^ le thme des Klimatas , c'est
9^ le thme du Ploponnse dire de Cherson.
En dehors des thmes encore trois rgions limitrophes du terri-
il existait

toire arabe, celles de


Cappadoce, de Charsianos et de Sozopolis, ayant leur
tte des
kleisourarques indpendants des stratges et chargs de dfendre les
passages importants.^
Il faut faire
remarquer que la Dalmatie n'est pas un thme, mais qu'elle
est gouverne, comme l'le de
Chypre, par un archonte. La Calahre a son duc
vraisemblablement subordonn au stratge de Sicile.^ Les Ues de la Mer
Ege qui devaient former plus tard le second thme naval ct de celui des
Cibyrotes, n'ont dans le Tacticon qu'un drongaireJ'

^
Voir ce qu'en dit BURY, The Imp. Admin. System, pp. 12 et suiv.
2
USPENSKIJr /. c.t xv avaTOixcv, naxqi-
pp. 111, 113/ 115: TcatQitLo xai atQax^Y
tio xal aTQaxTjYO tieviaxcov, jtaxQixio xal GXQa.xy\ybq 'O^Qaxriaicov, JtaxQixio xcofxi xov
011)1X101), TiaxQ. K. oxQ. Tcv ^ovxeX'kaQicov, jtaxQ. %. gxq. ata|.wpX,aYOvia, naxQ. %. axQ. ^Qq^-

tT], O jiaxQ. X. OXQ. xa^Sici, naxQ. %. axQ. jt8?ioJto\'vrjaou, naxQ. x. axg. xoiPaQecoxiv, crta-

XQ. X. GXQ. eXkbo,, O jcaxQ. x. gxq. GiKe'k'kia, JcaxQ. x. gxq. %Ei^akoyia, 6 naxQ. %. gxq. '^eG-

oa/^,ovixr], jaxQ. x. gxq. xov bvQQaxov, o naxQ. %. gxq. XQrjxTi, taxQ. x. gxq. x5v xA,ifxdxcov.
^
USPENSKIJ, /. c, p. 123. C'est ainsi qu'il faut expliquer ce passage avec BURY, 1. c, p. 13.
La Cappadoce devint plus tard un thme.
*
USPENSKIJ, /. c, p. 124.
^
Ibidem, pp. 120, 124.

11
Cphallnie devint probablement thme au cours du VIII sicle. On men-
tionne en 809 un stratge de Cphallnie, le patrice Paul qui commandait la
flotte grecque oprant cette anne l contre Ppin Venise.^ On peut soup-

onner que la fondation de ce nouveau thme, trs vraisemblablement dtach


de l'Hellade, est en rapport avec la reprise des hostilits entre les deux empires
d'Orient et d'Occident.
L'le de Chypre n'est qu'une aQxovxia. On sait que le sort de cette le a
t particulirement mouvement depuis le VII^ sicle, les Arabes en disputant
sans cesse la possession aux Byzantins.^
Le Tacticon nous montre quelques innovations dans la rorganisation
de l'Empire, innovations que nous devons sans doute attribuer l'nergique

Thophile et qui consistent surtout dans la cration des thmes de Dyrrhachion


et de Cherson et dans la rorganisation administrative de la Dalmatie.^ La

Crte devint thme aprs la mort de Thophile, peut-tre en 843, l'occasion


de l'expdition de Thoctiste* mais c'tait l une mesure prmature puisque
la
reconqute de l'le ne s'est pas ralise.
Dans le Tacticon , en tout cas, le stratge de Thessalonique occupe, parmi
ses dix-sept collgues, la quatorzime place.

^
Einh. Anal., M. G. H., Ss. I, pp. 196, 197. PANCENKO (KaTajion> MOJiOBflOByjiOBt
Mmoires de l'Inst. archol. russe de Const. , XIII, Sofia, 1908, p. 117) a publi le sceau d'un
cubiculaire et stratge de Cphallnie , qu'il date des VIP ^VIIP sicles.
^
L'le tomba aux mains des Arabes en 667 (CONST. PORPH., De admin. imp., chap. XX,
Bonn, p. 95) et fut ravage par plusieurs invasions successives. Au trait de 686 elle fut con-
sidre comme une possession moiti arabe et moi byzantine, les habitants devant payer le tribut
aux deux empires. Justinien II en transporta la population sur les ctes de l'Asie Mineure, surtout
dans l'Hellespont, mais les habitants regagnrent bientt leur le. On connat encore deux invasions
arabes dans l'le: l'une sous Const. Copronyme en 744, invasion que les Arabes payrent de la

perte de leur flotte, en 747, prs de cette le la seconde en 802 sous Nicphore. Chypre resta nan-
;

moins byzantine, car Thophane raconte qu'en 816, sous Michel Rhangab, les Chrtiens, fuyant
devant les Arabes, s'y rfugirent (THOPH., 6305, Bonn, p. 779, de Boor, p. 499). Puisque
CONST. PORPH. (/. c) dit que l'le fut reconquise par Basile Y\ il doit en rsulter qu'elle fut

perdue pour les Byzantins avant l'avnement de Basile. Mais quelle date? Le Kleitorologion de
Philothte dont nous parlerons plus loin ne connat plus, la fin du IX^ sicle, d'archonte de

Chypre. Peut-on en conclure que l'le fut incorpore temporairement au thme de la Mer Ege?
Sur l'histoire de Chypre, voir A. SAKELLIANOS, t
KvjrQia%d, I, Athnes, pp. 395400.
^
BURY, A History, p. 224. Voir plus loin, p. , ce que nous disons de la fondation

du thme de Cherson et de la rorganisation de la cte asiatique de la Mer Noire, propos de


la mission de Constantin auprs des Khazars. Voir galement p. 88 notre dveloppement sur
la rorganisation de ces provinces et le danger arabe.
4
Cf. BURY, The Imp. Ad?nin. Syst., p. 14.

12
Qu'on nous excuse d'avoir insist sur ces transformations des provinces
europennes
de l'empire byzantin. Ce tableau de la rorganisation de l'adminis-
tration civile des provinces dvastes par les Slaves complte celui du redresse-

ment qui dans l'organisation ecclsiastique des mmes provinces


s'est ralis

et que nous avons dj retrac dans notre ouvrage, Les Slaves, Byzance et

Rome au IXe sicle.^ Tous deux montrent bien le changement profond


dont ont t la cause dans les provinces byzantines d'Europe. Ils
les Slaves

tmoignent aussi de la grande vitalit de l'Empire cette poque car il est


vraiment admirable de voir ce grand corps saignant par tant de blessures se
redresser, dans une telle dtresse, et, avec lenteur bien entendu, se rorganiser.

Nous avons vu quel point les Slaves occupaient la politique byzantine au


cours du VIIl^ s. et au dbut du IX^.^ C'est surtout sous leur pression que

l'Empire s'est vu oblig de procder un regroupement administratif de ses


provinces europennes. Or, mme pendant la premire moiti du IX^ sicle,
la situation du
ct slave a continu n'tre pas brillante. La Vie de Saint

Grgoire le Dcapolite nous le montre un peu. D'aprs ce texte, en effet, les


Slaves strymoniens, se souciant peu de la police impriale, pillaient les bateaux

grecs qui faisaient le commerce sur


Strymon. Vers 836, les Bulgares, profi-
le

tant peut-tre de troubles


qui agitaient les Slaves des environs de Thessa-
lonique, oprrent proximit de cette ville avec leur vaillant khagan Is-
boulos.^ L'arme byzantine sous les ordres du Csar Alexis Mosl se tenait
prs d'Anchialos (Kavala) pour les empcher au moins de s'installer soli-
dement sur les bords de la Mer Ege. Le
des Smoljens devint bulgare
territoire
et ce fut
probablement l le rsultat de ces troubles. Le pre de Constantin prit
part cette campagne, car Thessalonique tait presque
trs vraisemblablement

directement menace par la marche bulgare.


L'cho des troubles qui agitaient les provinces du Nord pntra probable-
ment jusque chez les Slaves de l'Hellade et surtout chez ceux du Ploponnse.
Entre 836 et 842 les tribus slaves de cette dernire rgion semblent au moins

1
pp. 7499, 233248.
^
Sur les Slaves, en Grce, voir surtout l'tude de A. VASIL'EV, CjiaBHHC Bt rpeu,iH, Bh3.
BpCM., vol. V, 1898, pp. 404-438, 627-670.
Voir notre dition de la Vie de S^ Grgoire le Dcapolite, pp. 32 et suiv., 35 et suiv., 54,
62 et suiv.; voir aussi notre publication intitule Deux de Philippes
inscriptions grco-bulgares
dans le Bulletin de correspondance
hellnique, 1928, pp. 138 et suiv.

13
avoir repris leur libert d'autrefois et les guerres contre les Arabes
empchrent
Thophile de les ramener de nouveau la raison. Ce fut Thodora
qui, peu
aprs la mort de son mari, se dcida porter le grand coup aux Slaves.^
Le protospathaire Thoctistos Briennios reut mission de pacifier le Sud de la
pninsule par une expdition laquelle prirent part des dtachements de tous
les thmes occidentaux Sous le rgne de Michel, fils de Thophile, le
:

protospathaire Thoctiste, appel le Bryennien, stratge du thme plopon-


nsien, fut envoy (en expdition) avec une forte et nombreuse arme, com-

pose des Thraces, des Macdoniens et des forces d'autres thmes occidentaux.
Les autres thmes occidentaux ne peuvent tre que ceux d'Hellade et de

Thessalonique. L'affaire ne fut pas assez importante pour ncessiter l'entre en


action des armes des thmes orientaux.
Les Slaves du Ploponnse furent soumis et mme certains tels que les

Milinges et les Ezerites durent partir de cette poque payer tribut l'empire,
ceux-ci 300 nomismata par an, ceux-l une somme cinq fois moindre. Il faut,
notre avis, placer cette expdition dans les toutes premires annes du rgne
de Thodora, peut-tre en 842.^
Une question se pose: le pre de Constantin et de Mthode a-t-il
particip
cette expdition? C'est, en effet, vers cette poque qu'il est mort. S'il tait

tomb au champ d'honneur, on s'expliquerait que le logothte Thoctiste, chef


du gouvernement au nom de Thodora et organisateur de l'expdition, se
Constantin, le plus jeune des enfants du drongaire.
soit tellement intress

Le fait que la Vita Constantini ne parle pas d'une mort de ce genre ne


saurait rien prouver. On comprendrait en effet fort bien que le biographe,
crivant pour les Slaves, n'ait pas voulu faire ressortir le fait que le pre de son
hros tait mort en les combattant. Pourtant, cette hypothse semble avoir peu
de chance d'tre confirme. D'aprs la Lgende (chap. IL) le jeune Constantin
avait quatorze ans la mort de son pre. Comme il tait n entre 826 et 827,
son pre serait mort vers 840 841.
que nous ne savons pas si la
Il est vrai

Lgende est tout fait sre sur ce point. Diimmler a dj fait remarquer que
le nombre 7, regard comme sacr, y revenait assez souvent.^ Le biographe

^
De administr. imp., chap. 50, Bonn, pp. 220, 221.
-
BURY, A History,
850. Il nous semble pourtant que
pp. 372 et suiv., la date entre 847
la publication de la Vie de S* Grgoire le Dcapolite de l'inscription de Philippes ait rendu
et

cette date impossible conserver. Voir plus loin, p. 88, ce que nous disons des motifs de cette

expdition.
^
Die Lgende vom Hl. Cyrillus, Denkschr. der Kais. Akad. Wien, 1870, p. 207; voir aussi
PASTRNEK, /. c, p. 38.

14
se serait-il donc permis ici, en parlant comme il tait frquent dans les
rcits hagiographiques
de la continence pratique par les parents de Cons-
tantin aprs la naissance de ce dernier, une petite opration arithmtique
d'obtenir un multiple de 7, nombre plus parfait 14)? (2X7=
permettant
Mais si l'indication de la lgende est exacte, l'hypothse tombe par ce
fait mme. ^

Tout cela tant dit, on comprend plus facilement pourquoi Mthode fit une
si belle carrire dans l'administration: les fonctionnaires grecs connaissant le
slave avanaient assez rapidement une poque o la question slave tait si

dbattue dans l'Empire. Onvoit aussi plus clairement quelle a t la province

slave o Mthode fit ses dbuts.


D'aprs ce que nous avons vu, il y avait au
moins quatre thmes byzantins pntrs par l'lment slave, ceux de Mac-
doine, de Thessalonique, d'Hellade et du Ploponnse, peut-tre aussi, au
moins en partie, la Thrace et Dyrrachion. Mthode entrant dans la carrire
politique
ou militaire avait choisir entre ces divers districts.

Quelle charge lui confia-t-on Il est difficile, au premier abord, de dire


.?

ce sujet quelque chose de prcis. Il ne semble pas, en tout cas, qu'il ait
atteint le poste suprme de stratge.^ Pourtant, la Vie de Mthode est assez

claire et parle
(chap. II)
d'un KiiHivJKeHfcLK d'une principaut
caok-Ihivckc^
slave confie Mthode et occupe par lui pendant un certain temps avant
son entre au couvent. Que faut-il penser de ce passage?
L'expression slave cite ci-dessus parat correspondre au mot grec aQXovxia.
Mthode aurait donc t tQXcov d'une province slave. C'est dans ce sen,
d'ailleurs, que Jagic a interprt ce passage.^ Mais cette interprtation si
naturelle peut-elle tre regarde comme exacte? Comment la faire cadrer avec
le systme administratif byzantin de l'poque? Il
y a l un problme qui doit
tre rsolu.

Le systme administratif byzantin connaissait, en effet, des giovreq. Le


Tacticon
d'Uspenskij en cite toute une srie* et emploi le mot dans deux
^
En effet, la Vie de Constantin (chap. IV, PASTRNEK, /. c, p. 161), distingue trs nette-
ment le K-KHAKKK du poste de stratge.
'
PASTRNEK. /. c, p. 223.
^
Cambridge Mdival History, vol. IV, p. 217.
P. 123: ol
ciQj^ovTs XaXia xai
Kqiitt], p. 124: oi otQxovte xov AojQQaxiou, aQX^v
AaAjiaTia, o oiQxovTe Xeqocvo, oiq^cov Kxjjtqo'U, aQyjcy aQfxafxvTOv (c'est dire de l'arsenal
imprial). Voir aussi sur les diffrentes significations de ce titre Byzance: SCHLUMBERGER, La
Sigillographie, p. 442.

15
thmes de Cherson, de Dyrr-
sens. Il dsigne tantt les autorits locales des

achion et de Chaldia, qui avaient conserv une certaine autonomie locale


le stratge exerant seulement la surveillance et l'autorit militaire dans
ces postes avancs de l'Empire, dirigs le premier contre les Arabes qui mena-
aient la Grce mer Adriatique, le second contre les Petchen-
du ct de la

gues et les Rs, le troisime contre les Musulmans implants en Armnie. Mais
il
s'applique galement des gouverneurs de localits et de provinces non
encore riges en thme. curieux de remarquer que, par la suite, quel-
Il est

ques-unes de ces provinces devinrent des thmes, la Crte, par exemple, qui
d'ailleurs est inscrite dans le mme Tacticon parmi les thmes. Il est vident

que auparavant gouverne par un aQxcov;, l'auteur a


cette province avait t

tout simplement oubli d'en rayer le nom dans la srie des Q%ovxiai parmi

lesquelles elle avait figur avant d'tre transforme en thme et de voir un


stratge remplacer son aQxv. La Dalmatie, qui n'estqu'une aQXovTia dans le
Tacticon d'Uspenskij, devint thme, elle aussi, au cours du IX sicle. On
peut donc conclure qu' ct des thmes, et au moins au IXe sicle, l'organisa-
tion administrative byzantine comportait des dgxovTiai, provinces d'une cer-
taine importance qui mritaient, pour diffrentes raisons, un rgime spcial.
Elles avaient t dtaches des thmes auxquels elles
appartenaient et deve-
naient par la suite thmes leur tour.^
donc pas impossible que Mthode ait t charg de l'administration
Il n'est

d'une (XQxovTia de ce genre et il faudrait dans ce cas prendre la liettre le


texte de la lgende.

Quelle a pu tre cette aQiovxia? D'aprs Tacticon d'Uspenskij on ne


le

pourrait penser qu' la Dalmatie; et pourtant cela ne parat pas tellement


vraisemblable, car dans les villes littorales dalmates
qui jouissaient d'une
certaine autonomie l'lment latin et grec semble avoir t alors beaucoup
plus important que l'lment slave. Mais ne peut-il pas y avoir eu dans l'empire
byzantin vers cette poque d'autres dQXovtiai cres aprs la composition du
Tacticon.^ Si nous comparons la liste des thmes byzantins telle que le
Tacticon la prsente et celle que fournit un autre document important du

^
On peut citer d'autres cas analogues. La Paphlagonie parat avoir eu d'abord sa tte

un katepano (CONST. PORPH., De Thematibus, Bonn, p. 178). La Chaldia tait probablement


duchet avait un bov'g comme gouverneur. C'est du moins ce qu'il est permis de supposer, l'auteur

du Tacticon d'Uspenskij semblant avoir oubli de supprimer le oijI X a?iia d'une vieille

liste qui lui avait servi de modle. A


l'poque de la nouvelle dition, la Chaldia tait dj rige
en thme. En ce qui concerne Koloneia, voir p. 17.

16
mme de Philothte , nous constatons qu' la fin du
genre, le Kletorologion
IX sicle, en 899

date de composition du document en question^ le
nombre des thmes occidentaux s'tait accru de deux units: Nicopolis (c'est

dire la rgion de l'pire) et Strymon. La Dalmatie y figure d'ailleurs aussi

comme thme. Il est donc trs possible, suivant la tradition tablie dans le sys-

tme administratif au IXe sicle, qu'une de ces provinces avant d'tre promue
au rang de thme indpendant ft devenue Q%ovxia. Cest particulirement
plausible pour
la rgion du Strymon qui, en trs grande partie slave, avait

besoin d'un rgime spcial. Nous avons vu ce que les Slaves strymoniens se
vers 836 et quel danger menaait du ct bulgare. Le cas des
permettaient
Smoljens tait instructif.
Mais quelle poque cette rgion serait-elle devenue aQXovtia } Le Tacti-

con d'Uspenskij qui date de 842 856 n'en parle pas. Nous avons vu que,
d'aprs la Lgende, Mthode occupa ce poste pendant quelque temps
avant de
devenir moine. Il faut donc admettre que ce fut entre 843 et 856. Or, il est
bien possible que la rgion du Strymon ft devenue aQxovxia vers cette poque,
car la chancellerie impriale a d vouloir imposer aux Slaves byzantins un

rgime plus sr aprs 842, date de l'expdition victorieuse contre les Slaves
ploponnsiens, et l'on peut attribuer cette innovation Thoctiste, le pro-
tecteur de la famille du dfunt drongaire Lon. Il semble d'ailleurs vrai-

semblable que le Tacticon d'Uspenskij date du dbut du rgne de Thodora


et soit
par consquent antrieur l'rection d'une dpxovTia strymonienne.-
Mthode n'tait-il
pas tout dsign pour cette charge? Il connaissait le slave et

peut-tre le pays, la rgion de Strymon n'tant pas loin de Thessalonique ;


il

^
BURY, The Imp. Admin. Syst., p. 11. Le document est dat de septembre 899- Il a t
rdit par
BURY, /. c, pp. 131 179. C'est un mmoire du protospathaire imprial et atriclins

qui doit lui faciliter une tche laquelle on attribuait une grande importance Byzance et qui
consistait assigner aux diffrents dignitaires dans l'ordre de prsance leur place la table
impriale.
^
En
Bury date aussi la composition du Tacticon de l'anne 842 843 (/. c, p. 14),
effet
avant l'expdition de Thoctiste pour la conqute de la Crte. Remarquons d'ailleurs que mme
une partie du thme de Chaldia, Koloneia, semble encore avoir form un duch sous Thophile;
du moins, ce qui rsulte d'un passage des Actes des 42 Martyrs Amoriens (A. A. VASIL'EV,
c'est,

rpeMecKH TCKCTt hchtIh copOKa AByxT> aMOpiHCKHXT> MyHCHHHKOB'b, Mmoires de l'Acadmie


imper, des Sciences de S^ Ptersbourg, Cl. hist.-phil., VHP
srie, vol. 3, 1898, pp. 27, 29). Les
Actes ont t crits entre 845
847, mais le dtail en question se rapporte la fin du rgne de
Thophile. Pourtant, le duc de Koloneia ne figure pas dans le Tacticon d'Uspenskij. Koloneia
devmt de son ct un thme comme le montre le Kletorologion de Philothte, Cf. BURY,
A History, p. 223.

17
tait en outre fils de fonctionnaire et, possdant si bien le dialecte slave de
Macdoine, il avait d vivre un certain
temps parmi ces Slaves.
Le rcit de la Vie de Constantin peut donc parfaitement correspondre la
ralit.'^ Il remarquer que le systme administratif byzantin
est d'ailleurs

a surtout connu des dQXovt lai au IX sicle et, d'une faon toute particulire,
dans la
premire moiti de ce sicle et au dbut de la seconde. Vers la fin
du sicle, au contraire, les dp^ovriai disparaissent comme le montre le Kleitoro-

logion de Philothte. On voit nettement, partir du rgne de Lon le Sage sur-


tout, prvaloir la tendance l'uniformit administrative: des thmes sont
institus partout. Ceci semble montrer que V auteur de la Vie de Mthode
tait trs au courant de l'organisation administrative byzantine du IX^ sicle,

poque laquelle il vivait.

En
ce qui concerne l'office de drongaire qu'occupait le pre de Constantin
et de Mthode, ce n'tait pas la plus
importante charge militaire qui existt
l'intrieur du thme mais nanmoins une des plus en vue. Elle qui-
c'tait

vaut celle de chef de bataillon. Le drongaire commandait, au dbut de l'vo-


lution des thmes, cinq |3dva (compagnies) qui comprenaient chacun de 200
400 hommes, selon l'importance du thme, et la tte desquels se trouvaient
les x6|XTits. Les bataillons formaient des brigades (xo'UQtxa), commandes par

les tourmarques. Le nombre des drongaires dans les brigades variait galement,

et semble avoir t rduit trois au IXe sicle. La solde de drongaire tait

peu prs de trois livres d'or, c'est dire un peu plus de 129 livres ster-

lings.^ Les drongaires des thmes taient dans la hirarchie des fonction-
naires impriaux des officiers de rang secondaire, au quatrime rang de la
noblesse. Dans le drongaires des thmes sont placs
Tacticon d'Uspenskij les

dans la dernire classe et occupent la treizime place avant la fin. Il y eut


galement, Byzance, d'autres drongaires d'importance beaucoup plus consi-

^
Dj DMMLER {Die pannonische Lgende vont hl. Mthode, Archiv fur Kunde osterr.
Geschichtsquellen, Band XIII, Wien, 1854, p. 21) avait mis l'opinion que Mthode tait gouverneur
de Strymon. Cette opinion a t souvent rpte par les slavisants qui s'occuprent de la Lgende.
Pourtant, les suppositions sur lesquelles ils se basaient tous taient erronnes, car les rapports
de Const. Porphyrognte et de Camniate sur le thme de Strymon ne sont que du X sicle.

Dans la premire moiti du IX^ sicle la rgion du Strymon ne constituait pas un thme. Le stratge
ou aQxv en question n'tait pas le chef d'une tribu slave, mais simplement un fonctionnaire
byzantin. Mme observation quant l'opinion de Pastrnek, /. c, pp. 50, 51.
^
Ces chiffres (valeur or) ne sont naturellement qu'approximatifs.

18
drable, grand drongaire, drongaire de la flotte, drongaire de la veille, etc.^
Ce que nous retiendrons, c'est que les prcisions apportes par la Lgende
sur le rang occupp par le pre de Constantin

la dignit de drongaire sous
l'ordre du stratge (caHii j^^^f.r^wcK'hiii 00^1% cTpaTHroMK) sont parfaite-
ment leur place.

n.

Le biographe de Constantin nous conte, au chapitre III, une petite anecdote


se rapportant l'enfance de son hros et sur laquelle nous croyons devoir

insister quelque peu. C'est l'histoire du songe qu'a eu l'enfant l'ge de sept

ans et dont il fit le rcit ses parents. A l'ge de sept ans dit le bio-

graphe

l'enfant eut un songe qu'il raconta ainsi son pre et sa mre:
Le stratge ayant rassembl toutes les jeunes filles de notre ville me dit:

Choisis librement parmi elles, l'pouse digne de toi qui pourra te servir de
soutien. Les ayant toutes regardes et attentivement considres, j'en distinguai
une la plus belle dont le visage
resplendissait, qui tait magnifique sous
sa riche parure d'or et de pierres prcieuses et qui s'appelait Sophia. C'est elle

que j'ai choisie.


On comprend pourquoi l'hagiographe introduit ici cette jolie scne. Il a,
de cette faon, parfaitement montr les sentiments prouvs ds l'enfance par
son hros qui n'avait de got que pour les choses de l'esprit. On peut douter
de la ralit du fait l'anecdote est
probablement le fruit de l'imagina-
tion du biographe mais nous pouvons nanmoins rechercher dans quelle
mesure la vie courante a
pu lui fournir des lments si heureusement et si

agrablement utiliss. L'anecdote est, au fond, tout fait byzantine. Le bio-


graphe, en l'crivant, a d penser aux fameux concours de beaut qui
avaient lieu Byzance lorsqu'il s'agissait de doter d'une femme l'hritier de

l'Empire. On sait
que cette coutume By-
tait d'origine orientale: introduite

zance au cours du VIII sicle, elle fut gnrale pendant tout le IX^. Le choix
d'une future impratrice tait bien un vritable concours de beaut . Or,

grce aux renseignements que nous trouvons dans la chronique de Thophane


et dans quelques Vies de Saints nous pouvons nous en faire une ide assez

^
Voir l'tude de KULAKOVSKIJ, ApyHn> h APyHrapiH, Bhs. BpcM., IX (1902),
J. A.
pp. 130; GELZER, Die Genesis, pp. 117 et suiv.; BURY, The Imp. Adm. Syst., p. 42; Idem,
A Hisory, pp. 226, 227. Cf. aussi HANTON, Titres byzantins dans le R. I. C. A. M., Byzan-
tion, vol. IV, pp. 79, 80.

19
exacte. On
commenait par expdier des messagers spciaux dans toutes les
provinces de l'Empire pour y rechercher les plus belles filles. Les candidates
devaient rpondre des conditions rigoureusement fixes par le protocole. Les

envoys devaient vrifier la taille, la pointure des pieds, le volume de la tte


et prendre toutes mesures prescrites en utilisant le mtre imprial.
les

Celles qui rpondaient aux conditions exiges taient amenes au palais imp-
rial de Constantinople o avait lieu le concours
proprement dit. Il est probable
que fameuse impratrice Irne a d sa couronne au fait d'avoir obtenu le
la

premier prix au concours de beaut organis de cette faon pour trouver


une pouse Lon IV. ^ En 788, Marie, petite-fille de S^ Philarte le Misri-
cordieux
noble d'une obscure bourgade d'Anatolie, ruine par une invasion
arabe devint, de la mme
faon et la suite d'aventures presque roma-
nesques, la femme de Constantin VI. ^ C'est, d'ailleurs, la Vie de Saint Phila-
rte qui nous donne de renseignements sur ces singuliers concours.
le plus

Le chroniqueur Thophane nous a conserv, indiscrtement, quelques dtails


piquants sur les circonstances dans lesquelles se passa le concours de 807.^
A Nicphore avait choisi parmi les concurrents l'Ath-
l'en croire, l'empereur

nienne Thophano, parente de l'impratrice Irne. C'tait l, parat-il, un choix

injuste et scandaleux car Thophano n'tait ni la plus belle ni la plus pure


des candidates. Elle tait fiance quelqu'un d'autre et l'on rptait, sous le

manteau, que son fianc avait dj, plusieurs fois, pris un acompte sur ses
droits maritaux. Le pauvre Staurakios dut pourtant s'en contenter et, au grand
scandale du pieux moine, l'empereur garda pour lui deux autres des concur-

rentes, beaucoup plus belles que Thophano. On en rit, parat-il, beaucoup


la cour.
un concours du mme genre que l'empereur Thophile
C'est galement par
trouva sa belle Thodora.^ Cette dernire employa ensuite le mme moyen

pour trouver une femme son fils Michel et son choix tomba sur Eudocia dont
Michel dut malgr tout son attachement pour Eudocia Ingerina.^
se contenter,

De mme, Lon VI dut, en dpit de son attachement pour Zo, accep-

1
BURY, A History, p. 81.
^
Vie de S^ Philarte, publie par VASIL'EV dans les Mmoires de l'Institut russe de Cons-
tantinople , vol. V, 1900, pp. 74 et suiv.
3
THOPHANE, 6300, Bonn, p. 750, de Boor, p. 483.
*
Simon Logothte (Georges le p. 790; Vita Theodorae Aug., d.
Moine), Bonn, REGEL
Analecta Byzantino-russica, S* Ptersbourg, 1891, p. 4.
^
Vita S. Irenae, A. S. Julius (d. 28), vol. VI, pp. 603 et suiv.

20
ter Thophano qui avait plu l'empereur Basile et sa femme Eudoxie.
On peut citer comme exemple caractristique le concours qui fut organis
une pouse Thophile et qui parat avoir t parmi les plus
pour trouver
fameux. Bury, contrairement la date de 830 gnralement admise, a prouv

mariage de Thophile eut lieu


le en 821^ et que le concours qui le pr-
que
cda fut vraisemblablement prsid par Thcla, mre du prince, non par
seconde femme de Michel IL Le peuple s'intressa particulire-
Euphrosyn,
ment au sort de Cassia,^ l'une des concurrentes, rponse trop qui une
prompte et
trop spirituelle un propos ironique du prince sur les femmes fit
couronne. Elle s'en consola, du reste, en entrant au couvent et en
perdre la
crivant des vers, et elle ne fit qu'imiter ainsi Irne, l'une de ses devancires,

qui, surpasse
au concours par Eudocia, future femme de Michel III, entra

galement au couvent.^
Tout ceci montre bien que ces choix taient, vers cette poque, courants

Byzance. On comprend
quelle impression devaient faire sur le peuple ces
comptitions d'un genre spcial. Quelle mine fconde pour tous les contes de
bonnes femmes et les histoires que les vieilles grand'mres racontaient leurs
petits-enfants. Pour nous, mme
que nous ne croirions pas devoir accepter
alors
comme authentique le songe singulier de Constantin, nous voyons tout au moins
quelle est l'origine de l'anecdote forge par le biographe et nous constatons
que le monde ecclsiastique lui-mme tait frapp de ces concours de beaut,
puisque renseignements les plus curieux nous ont t transmis par les chro-
les

nographies des moines et par les Vies de Saints.


C'est bien dans ces rcits qu'il faut chercher l'origine de l'anecdote relative
au choix de la Sagesse et non pas dans la Vie de
Grgoire de Naziance S^

comme l'ont pens certains. S* Grgoire, l'auteur prfr de Constantin, parat


avoir eu aussi, dans sa jeunesse, un songe analogue; il le dit lui-mme dans

^
A History, p. 80.
'^
Voir K. KRUMBACHER, Kasia, Sitzungsber. d. k. b. Akademie, Phil. Hist., KL, I, Mnchen,
1896, pp. 305370. Dj J. MALYSEVSKIJ, Cbb. [KHpHJijn> H MeeoAiw, Tpybi KiescK. yxoB.
AKafl., 1885/ Mai, pp. 89/ 90 a attir l'attention sur ce concours.
^
D'autres candidates malheureuses taient d'humeur moins mlancolique et il semble qu'elles
aient, en gnral, fait de bons mariages car les hauts fonctionnaires de la cour devaient profiter
de l'occasion offerte pour choisir leurs pouses parmi ces reines de beaut . Quant aux soeurs
de l'heureuse lue elles trouvaient toujours d'excellents partis. Une soeur de Marie, femme de
Constantin VI, pousa, par exemple, un des principaux patrices de la Ville; une autre fut fiance

Arichis, prtendant la couronne de Lombardie. Bardas, frre de l'impratrice Thodora, pousa


de son ct la soeur d'Irne qui avait probablement particip aussi au concours.

21
un de ses pomes^ et y revient plusieurs fois,^ mais il
y a entre les deux his-
toires grande diffrence. Ce n'est pas de la Sagesse qu'il s'agit dans la
une trs

vie de St Grgoire, mais de la Chastet et de la Continence; de plus, il n'y a

pas eu choix: les deux vertus lui sont apparues dans un songe et l'ont invit
leur rester fidle pendant toute sa vie. L'histoire de la Lgende de Constantin
est beaucoup plus pittoresque et plus vivante.^ En tout cas, ce qui n'est pas
niable, c'est le bonheur avec lequel le biographe a su illustrer grce elle le

penchant pour les choses spirituelles qui devait se manifester chez Constantin
ds sa plus tendre jeunesse.

Pour montrer que ce jeune aspirant la saintet se dtachait du sicle ds

son enfance, son biographe a introduit une autre anecdote qui a peut-tre,
celle-l, plus de vraisemblance. L'enfant avait un faucon qu'il aimait bien et
avec lequel il chassait les oiseaux. Un jour, un vent trs fort l'enleva et l'em-

porta si loin qu'il ne revint plus. Le pauvre petit fut si dsol de cette perte,

que, pendant deux jours, il ne aucune nourriture. Mais l'preuve lui fut
prit
salutaire: il
apprit ainsi, tout jeune encore, la vanit des choses humaines.
Le biographe touche, par l'intressant chapitre de la vnerie
cet pisode,

byzantine. Nous ne pouvons pas entrer ici dans tous les dtails, mais nous
devons pourtant montrer que la chasse aux faucons tait, vers cette poque,
trs pratique par la riche socit byzantine. Nous trouvons une intressante

description de cette chasse dans le roman de Dignis Akritas. Le jeune Basile


Akritas, son pre et son oncle, partant pour la chasse, portaient des fau-
cons blancs, ayant pass par la mue. De mme, parmi les riches cadeaux

que le stratge envoya son gendre Akritas se trouvaient douze faucons


abasgiens ayant pass par la mue^ .
C'est probablement sous l'influence arabe que la chasse au faucon s'tait

1
CANT. XLV P. G., vol. 37, col. 1369 et suiv.
2
CANT. XII, Ibid., col. 1225; CANT. XCII, col. 1447; CANT. XCVIII, col. 1449.
3 coutume byzantine laquelle la fait certainement
II est d'ailleurs remarquer que la Lgende
allusion semble mme avoir pntr, au IX" sicle, la cour franque car c'est ainsi que Louis le
Pieux parat avoir choisi sa femme Judith (Annales reg. Franc, M. G. H. Ss., I, p. 150 ad a. 819).
Une coutume analogue a d subsister, d'autre part, en Russie jusqu'au XVP sicle (Cf. E. GIBBON,
The History of the Dcline and Pall of the Roman Empire, d. J. B. Bury, London, 1905, vol. V,
p. 198).
^
Les exploits de Dignis Akritas, d. de SATHAS et E. LEGRAND, Paris, 1875, pp.
74, 116.

22
rpandue Byzance.
Nous pouvons voir, en effet, par la description que
Maoudi donne des faucons dans ses Prairies d'or , la passion avec laquelle
lesArabes pratiquaient alors ce genre de sport. L'crivain vante surtout les
faucons blancs abasgiens Les vritables amateurs d'oiseaux de proie dresss
:

la chasse, les Persans, les Turcs, les Roumis, les Indiens, et


pour parmi
les Arabes, s'accordent gnralement dire que le faucon dont la cou-
leur tire sur le blanc surpasse tous les autres par sa rapidit et sa

beaut.:^ Il
prtend que premier dresseur de faucons pour la chasse fut
le

le roi Ptolme, successeur d'Alexandre le Grand. Selon d'autres ce fut,

parat-il,
El-Haret, fils de Moawih, fils de Tawr el-Kendi, appel aussi
Abou-Kendah .2 Maoudi ajoute encore d'autres rcits lgendaires sur
l'origine de cet usage, notamment chez les Arabes d'Espagne.^ Il mentionne
en particulier la lgende suivant laquelle Constantin, ayant observ le vol d'un
faucon dans la plaine situe entre la Corne d'Or et la Mer de Marmara, eut
la double ide faucons pour la chasse et de fonder dans cette jolie
d'utiliser les

plaine, dcouverte par hasard,


la ville
qui devait porter son nom.
La chasse aux faucons a, du reste, t l'exercice prfr des gens riches de
l'Empire, non seulement au X sicle poque laquelle se rapportent les
documents cits mais ds le IX^ comme on peut le supposer avec juste
raison d'aprs ces mmes tmoignages.
La chasse tait surtout en honneur dans les familles militaires, comme le

montrent la de Plakidas, converti grce une


Vie de Constantin et celle

apparition survenue, d'aprs la lgende, au cours d'une chasse au cerf. Ce


Plakidas n'est autre, faisons le remarquer, que le Saint Eustathios martyris
sous Trajan.* En dehors d'une courte biographie d'Eustathios dans le Syna-

xaire,nous possdons deux passions et un loge qu'a fait de lui Nictas


Paphlago,^ car le sort de ce brave soldat qui, ayant perdu toute sa famille et

^
Ed. Barb. de Meynard et de Comtetlle, Paris, 1914, chap. XVII, vol. II, pp. 27 37.
2
Ibid.; ci chap. XXVII, vol. II, pp. 279281.
^
Ibid., pp. 37 et suiv. Voir aussi ce que Mlle ANDRE JEVA dit sur ce sport Byzance au
XIIP sicle dans son ouvrage OnepKH no Kyjibxyp'b bh3. ABOpa Bt XIII b'k^, Rozpravy
krl. c. spol. nauk, tr. fil. hist., N. R., VIII, c. 3, Praha, 1927, pp. 176 et suiv. On trouvera une
intressante description de la chasse chez les Arabes et les Croiss au XIP sicle dans les mmoires
d'un aventurier syrien UAMAH IBN-MUNDAQIDH (Kitb Al-P Tibr), publis par PH. K.
HITTI (An Arab-Syrian gentleman and Warrior, in the period of the Crusades, New York, 1929),
surtout pp. 222 et suiv.
*
E. DUMMLER, Die Lgende vom hl. Cyrillus 1. c, p. 247 croyait qu'il s'agissait d'une
Sainte qu'il ne pouvait pas identifier.
^
A. S., Sept., VI, col. 123135; P. G., vol. 105, col. 376418; Anal. Boll, III, pp.

23
toute sa fortune, ne les retrouva, aprs beaucoup de chagrin, que pour
subir avec eux la mort des martyrs, intressa particulirement le peuple et l'on

comprend que la famille d'un soldat comme le drongaire Lon ait eu une vn-
ration toute particulire pour ce hros du Christ. L'loge
qu'a fait, des vertus
d'Eustathios, Nictas le Paphlagonien prouve que le Saint fut vnr dans

l'Empire, d'une faon toute spciale, durant le IXe sicle.


La Vie de S^ Joannikios nous offre une autre preuve de la vnration de
ce Saint Byzance dans le courant du mme sicle. C'est par lui que Joan-
nikios fut sauv quand un magicien tenta de l'empoisonner. Joannikios qui
devait avoir une grande vnration pour S* Eustathios construsit au Mont

Olympe^ une glise en son honneur. Les deux frres l'ont certainement visite

pendant leur sjour l'Olympe.

Avec deux pisodes sur lesquels nous nous sommes quelque peu tendu,
ces

le
biographe adopte le schma si commun aux rcits hagiographiques de
tous les ges.- Il n'tait pas possible que, ds son enfance, le Saint ne se ft pas

distingu de toutes les personnes de son entourage par une plus grande pit
et
par un plus grand dtachement des choses humaines. Et pourtant, malgr
cette tendance si gnrale, l'auteur reste original. Nous remarquons, d'autre

part, dans cette mme partie de la biographie,


deux autres traits qui trahissent
galement le dsir normal de rehausser la saintet du hros en montrant que
celle-ci s'annonait ds sa venue au monde: la continence pratique, depuis

66 112; A. MANCINI, Acta graeca S. Eustathii Mart., Studi storici, vol. VI, Livorno, 1897, pp.
339 341; Synaxarium Eccl. Constant., d. DLHAYE, Bruxelles, 1902, pp. 60 63 (Syn.
selecta) .

^
A. S., Nov. III, pp. 351, 396. Cf. sur les lgendes de S*^ Eustache = Plakidas, les deux
importantes tudes de H. DLHAYE. Dans la premire {Les Lgendes de S^ Eustache et de
5t Christophore, Le Muson, N. S., vol. XIII, rpond MM. J. S.
1912, pp. 91100), l'auteur

Speijer et R. Garbe qui ont cru trouver dans ces lgendes des lments du bouddhisme. La deu-
xime, La Lgende de 5* Eustache, a t publie dans le Bulletin de l'Acadmie Royale de Bel-
gique, Classe des Lettres, Bruxelles, 1919-
^
On trouve une analogie, par exemple, dans les biographies de S* Thodore Graptos {P. G.,
vol. 116, col. 656, 657) et de S' Joseph l'Hymnographe {P. G., vol. 105, col. 947). Les bio-
graphes insistent galement sur le fait que les deux Saints fuyaient les jeux de leurs camarades et

ne montraient d'intrt que pour les choses d'en haut. C'est d'ailleurs un trait commun aux
hagiographies de l'Orient comme de l'Occident. Voir L. ZOEPF, Das Heiligen-Leben im 10 Jh.,
Leipzig, 1908, pp. 55 et suiv. Voir plus loin, p. 28, une pareille analogie dans la Vie de S* Tho-
dore le Studite. Voir aussi ce que LOPAREV, /. c, vol. 17, p. 25, dit de ce schma dans les l'

gendes byzantines.

24
la naissance du septime enfant, par les parents de Constantin et le refus du
nourisson de boire un autre sein que celui de sa mre. Mais, tout consid-
rer, c'est au fond trs peu de chose et nous avons l un rcit bien diffrent

de plupart des crits hagiographiques dans lesquels la vie du Saint est en-
la

toure, ds le dbut, d'une succession de miracles, de songes et de prophties.

m.

deux anecdotes que le biographe ouvre assez habilement un nou-


C'est par
veau chapitre de son rcita celui qui a trait l'ducation de Constantin, et, l
encore, ses donnes prsentent un rel intrt.
Le Constantin frquentait d'abord Thessalonique une sorte d'cole
petit
lmentaire mais il ne ngligeait pas non plus la thologie/ son auteur pr-

Grgoire de Naziance dont il apprenait les crits par cur. Dsi-


fr tait S^

rant ardemment continuer ses tudes, il chercha en vain Thessalonique un


matre capable de l'initier une science plus leve, mais ses vux ne furent
exaucs que lorsque le logothte se fut intress lui et l'eut invit Con-

stantinople: Aprs y avoir appris la grammaire en trois mois, il


s'attaqua aux
autres sciences. Il tudia Homre et la gomtrie ainsi que
auprs de Lon
et de Photios la dialectique et toutes les autres disciplines philosophiques.
Il
apprit mme, outre cela, la rhtorique et l'arithmtique, l'astronomie, la mu-
sique et les autres arts hellniques.
Telles sont, numres par l'hagiographe, les tudes faites par Constantin.
Il
s'agit maintenant de comparer ces indications avec d'autres documents con-
temporains l'enseignement byzantin pour voir si, sur ce point encore,
relatifs

la Lgende est
digne de crance. Nous toucherons ainsi plusieurs problmes
demeurs jusqu' prsent plus ou moins obscurs et auxquels il est souvent
difficile, comme on va le voir de trouver une solution satisfaisante.

L'enseignement que Constantin reut Thessalonique tait probablement


l'enseignement lmentaire, souvent appel r\ yyvTiXiog jtaieia,^ le sens de ce
mot ayant du reste chang diffrentes poques. Il comprenait la grammaire
mais considre seulement d'un point de vue lmentaire (ygaiiiiaxinr] dtee-
GTa = fxjTSLQia). La Lgende, elle, mentionne la grammaire proprement dite

(YQa[xj,iaTixT xeecoTeQa = xyyr]) parmi les disciplines de l'enseignement sup-

*
Voir ce propos F. FUCHS/ D/e h'heren Schukn von Konstantinopel im Mitfelalter, Byzant.
Archiv, VIII, Leipzig, 1926, pp. 41 et suiv.

25
rieur. Les enfants taient admis dans les coles lmentaires l'ge de six ou

sept ans.^
ne sera pas sans intrt de comparer les rcits d'autres crits hagiographi-
Il

ques de l'poque sur l'ducation des hros dont ils font l'loge.
S^ Etienne le Jeune (f 764)^ par exemple^ dont la Vie a t compose en 807

par Etienne^ diacre de la Grande glise^ avait t ds l'ge de six ans confi
aux instituteurs. Le matre qui donnait l'enseignement lmentaire est appel
xoivb bibdonaXo dans cette Vie qui nous apprend en outre les noms de
ces idaxaoi auprs de l'glise de Sainte-Sophie^ Timothe et le
ou jtais'UTaL

sophiste Sophronios.^ L'enfant s'intressait^ bien entendu^ surtout aux crits


des Pres de l'glise et son auteur prfr tait S' Jean Chrysostome.
Voici d'autre part comment
l'hagiographe dcrit les tudes faites par Saint
Michel le Syncelle qui vivait vers 846: Il le confirent l'instituteur pour
que ce dernier lui donnt l'instruction littraire prliminaire/ et l'enfant crois-
sait en ge et en science devant Dieu et devant les hommes. Ds qu'il fut
instruit dans toutes les disciplines de l'enseignement lmentaire^ le patriarche

qui lui tondit les cheveux donna l'ordre de l'envoyer suivre l'enseignement
de la grammaire^ de la philosophie. Et^ pareil une terre
rhtorique et de la

riche et opulente^ il se pntra, plus que tout autre de ses contemporains, de


toutes les connaissance en grammaire, en rhtorique et en philosophie. Ne s'ar-
rtant pas tudia fond galement la posie et l'astronomie
l, il .^ . .

Le biographe de Saint Etienne de Sugdaea distingue, lui aussi, deux degrs


dans l'enseignement suivi au VIII^ sicle par son hros: L'enfant fut amen

par ses parents pour apprendre les Saintes critures. Et il surpassa et ses cama-
rades et ses matres. A
l'ge de dix-huit ans il avait atteint le maximum des
connaissances possibles dans les sciences sacres et profanes. Ayant bien appris
la grammaire et la
potique, l'astronomie, la gomtrie et l'ensemble des sci-
ences qui constituent une ducation complte (xriv Eynvnkiov jtaisDaiv), il fut
aim de tous.^
Le Antoine Cauleas (f 901) a suivi aussi xriv ynvyliov jtaisijaiv,
patriarche
expression que son biographe, le philosophe et rhteur Nicphore, emploie

n'y entra, pourtant, qu' l'ge de 8 ans. Voir notre dition de la


1
St Grgoire le Dcapoli'te

Vie, /. .c, p. 47.


2
P. G, vol. 100/ col. 1081: laeTf] . . .
:rtaQai6aaiv atirv sic ttiv xv i8qc5v YQaj.i[xdTcov
[itt'&Tioiv jtQOJcaiea.
3 V/^a S. Mkhaelis Sync, d. GEDEON, BD^vrivov 80qtoA,6yiov Constantinople, 1899/ p. 232.
4 F/V ^e Sf Etienne, publie par VASIL'EVSKIJ [TpyAW BacHJibeBCKaro] III, 1915/ p. 73.

26
pour dsigner le degr infrieur des tudes. Mais^ devenu jeune homme^ il
reut une ducation d'un ordre suprieur^ portant surtout sur les lettres clas-
siques.^
Le biographe de S* Georges d'Amastris est moins explicite: Quand il fut
capable de s'instruire^ on le confia aux instituteurs. Il apprit ainsi l'ensemble
des sciences qui constituent l'ducation complte^ les sciences sacres comme
les profanes^ tudiant les premires dans leur ensemble^ choisissant dans les

secondes ce qui peut Acqurant ainsi toutes les connaissances des scien-
servir.

ces sacres pour l'obdience au Christ et cartant/ grce sa puret/ ce qu'il


^ Nous
y a de mauvais dans les autres^ il rcolta vraiment ce qui est utile.
voyons/ par ce texte/ apparatre dj une certaine opposition entre les deux
sciences/ la science sacre et la science profane (f\
eaco et f\ e^o) aoqpia), oppo-
sition sur laquelle nous aurons revenir plus loin.

Cette opposition devient de plus en plus marque dans d'autres crits hagio-

graphiques. L'ducation de S' Thodore le StuditC/ par exemple/ a galement


commenc quand l'enfant eut atteint l'ge de sept ans.^ Ce fut d'abord l'en-
seignement lmentaire o il obtint un rel succs. PuiS/ avanant en ge/ il

tudia aussi la grammaire/ la dialectique


dont le biographe fait
remarquer
que c'est le nom donn la philosophie par ceux qui s'y connaissent et la

rhtorique.^ biographe vante le zle du jeune Thodore


Mais avant tout/ le
dans l'tude des Livres Saints qu'il met bien au-dessus de toutes les disciplines

profanes.^

1
PAPADOPOULOS-KERAMEUS/ Monum. graeca et latina ad hist. Phoii pertinenta, ^t. Pters-

bourg, 1899, 1/ pp. 6, 7.


2 Ed. VASIL'EVSKIJ /. c, p. 14.
3 Vita Theodori a Mkhaele monacho, P. G., vol. 99, col. 237.
^
Trjv [lv ov JtQcoTTjv ttj yjixia jtraTTjQia QfioovTco xfj q)i)asa) irivuxco, xaX,
Ibd. :

elaaYcoyixai xal aTOixsicoeai toiv ixadrifiaTcov vaaxoeo'&ai JtQoY8Tat t^vai* al y 8>c jcai-
tov [xadrioei ovvaiJ^GDaai tt] ipuxj voJVTai a'UTfi xal jraQdfAOVOi r) xexxYi^ivcp yiyoyxai. 'Ejtei
jtQop xal
7Qa|X}A,axixf) ^:n;EiQO yeYOvei x^vri, eita xal iaA,8XTi.tfi, y\v tj
xa''' f)X,ixiav

cpiA,oaoq)iav xaev cl ToiaCra eivol YivaxuaLV otQo xoi EiQY)|i,vot %ai xi v qi^xoqoi
cppdaeco x6 %ak'koq, (o olo xs fjv, d3Tr]v#ioaxo. . .

Il est souligner que Thodore, fils d'un fonctionnaire d'Etat a suivi, comme Constantin,
^

l'enseignement profane. A. P. DOBROKLONSKIJ, Ilpen. 6e0A0pi>, 3anHCKH HMn. HOBOpoc.


yHHBepc, Odessa, 1914, pp. 300-303 prouve par des nombreuses citations tires des uvres de
Thodore que le Saint avait, en effet, suivi l'enseignement du trivium et du quadrivium chez
les matres laques. Cf aussi ce que le biographe, Ignace le diacre, dit de l'ducation du patriarche
Taraise (J. A. HEIKEL, Ignatii Diaconi Vita Tarasii, Acta ^ozitx.. scient, fennicae, Helsingfors, 1891,
om. XVII, pp. 396-397). Ignace, il de l'ducation de son hros d'une faon trs
est vrai, parle
sommaire (xai xf^ 'njQa^ev jtaieia x XQcxxxiaxa cru|}X8Vo .),
il rsulte pourtant de son
. .

27
La premire vie de S^ Thodore est beaucoup plus explicite que celle de
Michel. D'aprs lui l'enfant fut d'abord confi un instituteur pour appren-
dre l'instruction prliminaire.^ Il s'abstenait^ bien entendu^ des jeux et des

plaisirs de commun
dans l'hagiographie byzantine et
ses camarades, trait assez

qui nous rappelle l'anecdote du faucon cite dans la Vie de Constantin. Puis

quand il eut avanc en ge et en capacit intellectuelle ... il s'adonna aussi


la science profane. Il tudia bien la grammaire, apprit parler correctement
le grec et s'appropria mme vite l'art de
posie. Il n'y cherchait naturelle-
la

ment aussi que l'utile et non les choses fabuleuses (t jxm^e); c'est ce

qu'il fit
galement lorsque, un peu plus tard, il aborda la
rhtorique et la
philosophie.
y a l un passage particulirement curieux. Le biographe parat presque
Il

vouloir excuser son hros d'avoir t initi aux disciplines profanes/ on a l'im-

pression qu'il se sent embarrass et il souligne sans cesse le fait que le Saint
a su choisir dans cet enseignement profane ce qu'il y a de bon et uniquement
cela. On voit par l quelle mfiance prouvaient les moines du IX^ sicle pour
tout ce qui n'tait pas sciences sacres.
Le diacre Ignace, biographe du patriarche Nicphore,^ nous a donn un des
meilleurs tableaux de ce qu'taient les tudes profanes Byzance, au IX^ sicle.
Dans sa description de l'enseignement suivi parNicphore, il mentionne d'abord
puis toutes les
T)v YKiJKiov jraiEiav, autres disciplines de la science profane.
Lui aussi cite avant tout la grammaire, la dialectique, la rhtorique,^ et ensuite

lequadrivium, tr)v tyj jxa'&riixatixfj TSTpaxTijo dvds'vjjiv, c'est dire l'astrono-

mie, la musique, l'arithmtique. Aprs avoir tudi ces disciplines,-


gomtrie, la

ces quatre servantes de la science, Nicphore s'attaqua la philosophie et^

pour montrer la fois son savoir propre et la solide instruction de son hros,
Ignace numre complaisamment toutes les disciplines philosophiques. C'est

rcit que mme Taraise a d suivre un enseignement profane trs complet. Ignace dit aussi (/. c, p.

423) qu'il avait appris l'art de la posie chez Taraise. Ces exemples prouvent que mme avant la
rforme de Thophile/ il existait, Byzance/ un enseignement profane suprieur, complet et bien

organis et il ne faudra donc pas prendre la lettre les plaintes des moines sur l'hostilit des em-
pereurs iconoclastes l'enseignement suprieur.
1
P. G., vol. 99/ col. 117, 118.
2
d. C. DE BOOR/ Nicephori archiep. Constant, opuscula hist., Leipzig (Teubner), 1880/ pp. l44r
149 et suiv.
3
Ibidem, p. 149: ao y jteQi te '^Qa\K,\iiaxi%y\y fiv xal ta xal OQYava, vi v
[xr] xavxy\,
TO xfj YQo^^'^ Q'&ov, xal \n\, iaxQiveTai xai f| *EA,A,rjvi yXiboGa E'U'&iJveTai xal f) tcov jATQCOV
|3dai Qu^|i,L^8Tai, xal aTUTO yovv xo xal ja,8tql(o xr\, txvTj jtri#8|i8VOi xa'&aTTixe YVCOQifxov.
ao T8 tc8qI Tr]v xv q]t6qcov qpvTi nokv^^oyyoy qpoQixiYya . . .

28
ce texte qui est particulirementimportant si l'on veut se faire une ide de ce
Byzance au IX^ sicle/ Il nous montre^ en outre/ de
qu'tait l'enseignement
faon frappante^ l'opposition entre les partisans d'une renaissance des tudes
TTi OijQa'^ev jtaieia
et les moines intransigeants opposs tout ce
profanes
qui pouvait avoir
une odeur de paganisme. Ignace^ moine lui aussi, s'efforce
de convaincre ses confrres d'esprit moins large, de la ncessit o se trouvent
les thologiens de ne pas ngliger les sciences profanes, ces tudes tant nces-
saires si l'on veut mieux comprendre les choses sacres.^

Un autre texte nous montre quel tait l'enseignement donn Byzance la


mme poque et souligne l'opposition trs vive que nous signalons: c'est laVie
de S^ Jean le Psichate, publie par P. van den Ven.^ Jean a souffert pour le culte
des images sous l'empereur Lon l'Armnien (815820) et il est mort probable-
ment sous le rgne de Michel le Bgue (820-829). Il a t conome du couvent
de Source, puis hgoumne du monastre de la Mre de Dieu tcov Wix, d'o
la

l'adjectif de Psichate accol son nom. Sa biographie a t crite, selon toute


vraisemblance, aprs 842 par un moine. C'est donc un document remontant
une date trs voisine des faits que raconte la Vita Constantini. Or, le chapitre

IV de l'dition devanden Ven* nous fournit de trs intressants dtails sur l'en-
seignement qui se donnait alors Byzance. Il ne faut, du reste, pas croire que
Jean le Psichate ait appris toutes les disciplines profanes numres par son bio-

graphe. Ce dernier les cite uniquement pour pouvoir dclarer ensuite que son
hros n'avait nullement besoin de toutes ces choses inutiles et dangereuses

qui font perdre aux hommes un temps prcieux et beaucoup mieux utilisable.

II faut regretter que ce texte ait compltement chapp M. F- FUCHS qui dans son travail
1

Die h'henn Schulen von Konstantinopel im Mittelalter, Byz. Archiv, No. 8/ Leipzig, 1926/ n'en fait mme
pas mention. Ce te:s.tG est d'autant plus important que l'auteur de la Vie/ Ignace/ devra probablement -
comme M. Fuchs le dit (/.
c.
p. 17)
-
tre identifi avec un autre Ignace appel olxo'Ufxivixo
lui-mme
iaxao par continuateur de Thophane (Bonn/ p. 143). Ignace devait donc tre parfaitement
le
au courant du systme d'enseignement Byzance cette
poque.
2
Voici le passage principal, Ibidem, p. 149 :
IIq yAq tt tcv ^eicov ?iOYitov [Ae^xT) xal tt]v
T ^'UQtt'-ev (jtaieia) ta8;7i;oiTi0aTO ^i8#8|lv" t6 ev ia^at 'HfixmrXovxioa.x. ^Ekaiv jtei-
xr\ jiv

''HviGv, Txi T Tfj jt^dvT| ie,8Y5Ci'v ojtLO-avov. 'Q y dpExiri vof-iov ixaiov te xal dixou
xardTiipiv 8JTaYY^^8Tai, d^iav dvTio0LV xoi jtaoojoiv ojcoteQov Ta?^-avT8xJosiEV, ovtco
'iva tt]V

xai T Tfi crtai8'UO8C0 vTE xatpa jtQ iaoxa^av


jtQOOYjxei q)8Q8iv ttqv 8t]OiV oiix'
OTi
7(,aQ6Xh(\ka ti#8[X8v d^qpco, [.it] y^volto' ov yg (.\x,ik'ko sojccivif) --SQdjiaiva, ou \ii] xXt)-
Qovo}ii]aTi o '^'^o xf{q Jtaiiaxri ^^et xov vloii tfj 'kEvQ^QCf., va xal tcov otpo 'A^papi Xe^'^v-
Tcov ixvTia^.
3
La Vie grecque de St. Jean le Psichate, Le Muson, N. S./ vol. 111/ pp. 97-125.
4
L. c, p. 109.

29
Rassurons-nous: le hros dont il nous vante les mrites n'a rien de commun
avec cet enseignement qui sentait le paganisme ...
Le passage est tellement curieux que nous nous en voudrions de ne pas
le citer en entier: En veillant jour et nuit sur les sciences divines il ne
perdait
aucune occasion d'tudier la loi du Seigneur et en tirant des critures [Saintes]

l'inestimable perle il se procurait des richesses qui ne peuvent pas tre drobes.
Il n'avait nullement besoin de [connatre] la coordination des mots et des

phrases^ les particularits du langage - c'est ainsi que l'hagiographe caractrise

l'enseignement de la grammaire
ni de se
perdre dans les minuties grammati-
cales ni de connatre le bavardage (sic) d' Homre^ sa chane d'or - Homre,

Iliade VIII, 19 ou [l'art d'Jatteler et dteler les chars.


Et biographe se demande quel profit on pourrait tirer de toutes ces choses
le

inutiles: En effets quel profit peuvent tirer de la connaissance de ces mythes,

fictions et inventions diaboliques ceux qui s'en enorgueillissent?


Moins estimable encore apparat ses yeux le troisime degr de l'enseigne-
ment profane, savoir la rhtorique, la dialectique et la syllogistique: Il n'avait

pas non plus besoin des mensonges des rhteurs


- joli compliment, en effet -
nide savoir combiner des hypothses sur des questions qui ne peuvent mme
pas tre soutenues, ni d'orner le style par des formes habiles, persuad que la
beaut naturelle de la parole, la vritable issue des choses ou le ton persuasif du

langage suffiraient seuls convaincre les hommes.


Voici maintenant ses ides sur la philosophie dont l'enseignement succdait
aux tudes dj numres En s'exerant dans la philosophie d'en haut, il s'assi-
:

milait Dieu, autant qu'il le pouvait, se contentant d'un seul raisonnement,


savoir que Dieu est le crateur de tout et le crateur tant aussi le juge

qu'il est juge de toutes choses. Tous


raisonnements, les syllogismes et les
les

sophismes qui ne sont que des toiles d'araignes, il les comparait aux choses
jetes au fumier.
L'astronomie, la gomtrie et l'arithmtique ne sont pas plus utiles Il traitait :

l'astronomie/ la gomtrie et l'arithmtique comme des choses qui n'ont pas


d'existence relle. Et, en effet, comment
pourrait-on supposer l'existence de
si
petites choses, des nombres pairs ou impairs, qui par elles mmes n'ont aucune
ralit?
Et pour terminer, le malheureux Platon se fait traiter comme il le mrite
aux yeux du pieux moine: Et comment Platon qui a l'exprience de tout cela
peut-il tre lev ainsi aux choses intellectuelles, lui qui, pareil aux serpents
rampe dans la boue des passions, le ventre plein et faisant figure de parasite?

30
Nous pardonnons bien volontiers au biographe de S^ Jean le Psichate ses

invectives contre l'enseignement profane^* il nous a^ en effets rendu par l mme


un grand service, puisqu'il nous a donn une ide exacte des diffrents degrs

de cet enseignement au IX^ sicle.^


Si nous comparons maintenant les donnes de cette Vie et celles de la Vita
Constantini, nous constatons que les deux textes nous renseignent de la mme

faon sur l'enseignement suprieur byzantin de l'poque. L'ordre mme dans


est peu prs identique.
lequel se succdaient les diffrentes disciplines
Nous avons insist un peu longuement sur ce chapitre. Nous aurons plus
de montrer pourquoi il nous a sembl si
loin^ l'occasion important de mettre
surtout en lumire cette opposition entre les deux courants d'opinion au

sujet des sciences profanes.


Ces exemples suffisent, en tout cas, largement pour prouver que le biographe
de Constantin connaissait merveille le systme d'enseignement pratiqu
Byzance au IX^ sicle. Tout ce
qu'il nous dit de l'ducation de Constantin est donc

parfaitement vridique.
Moins clair nous semble tre ce qu'il dit de l'impossibilit dans laquelle
Constantin de continuer ses tudes Thessalonique. N'est-il
se serait trouv

pas quelque peu trange que, dans la plus importante ville de l'Empire aprs
Constantinople, on ne pt atteindre un plus haut degr de culture? D'autant
plus que nous pouvons citer quelques cas qui prouvent que, mme en dehors
de Byzance, vers cette mme poque, on pouvait s'lever une instruction sup-
rieure. Nous avons vu, par exemple, que S^ Georges d'Amastris, en Paphlagonie,
avait suivi dans cette ville un enseignement assez complet de mme que
S' Etienne de Sugdaea Moribason, en Cappadoce. On sait galement qu'au

On peut se rfrer aussi, titre de comparaison, aux renseignements que certains hagiographes
^

nous donnent sur l'enseignement en dehors de l'empire byzantin/ par exemple Vita S. Joanns Da- :

masceni P. G. vol. 94, col. 441-444, 445, 448 et Vita S. Theodori Grapti, P. G., voJ. 116, col. 657
sur Damas et Jrusalem, et Vita S. Theodori Edess. (d. J. POMJALOVSKIJ, >KHTie HH<e BO CBH-
TLix OTii,a nain,eo^opa, Ptersbourg, 1892, p. 6) pour l'Edesse. Le dveloppement et l'orga-
St.

nisation de l'enseignement byzantin l'poque qui nous occupe sont moins connus. Nous sommes
mieux renseigns sur le XI^
grce surtout Michel Psellos, et nous avons sur cette poque
sicle,

plusieurs tudes qu'on peut consulter avec utilit titre de comparaison: N. SKABALLANOVIC,
BHsaHTiicKaH nayKa h uiKonbi XI B-bK-fe, XpHCTHHCKoe HTenie, 1884, 1, pp. 344-369, 730-770,
btj
L. BREHIER, L'enseignement suprieur h Constantinople dans la dernire moiti du XP sicle, Revue in-
ternationale de l'enseignement, Paris, 1899, vol. 48, pp. 97-112, PCHTER, Beziehungen zur Antike
in Theodoros Prodromos Rede
auf Isaak Komnenos, Byz. Zeitschr., vol. XVI, 1907, pp. 112-117, FUCHS,
/. c., surtout pp. 30 et suiv.
2
Voir pp. 67 et suiv., 138.

31
VHP sicle - si on peut en croire le rcit de Cdrne^ - un certain Psellos pro-
fessait Andros. Nicolas le Studite (793-868) a t lev en Crte^ et l'instruction

qu'il y a reue tait assez respectable. La Sicile, elle aussi, offrait assez de ressources
dans le domaine intellectuel, ainsi que nous permettent de le constater la carrire
de Grgoire Asbestas et celle de Mthode son compatriote,^ fameux par sa
science mme aux yeux des iconoclastes. Athnes^ pouvait peut-tre galement
rivaliser avec ces diffrents centres.

Il est vrai d'ailleurs


que ces cas formaient plutt l'exception et qu'en gnral
l'instruction qu'on pouvait recevoir en province tait assez limite.^ Constan-
tinople restait videmment le plus grand centre universitaire. Ceci explique
que Nictas David le Paphlagonien, aprs avoir reu dans son pays natal
l'enseignement lmentaire et secondaire, se soit, aprs 842, la mme poque
que Constantin, rendu Constantinople pour faire des tudes plus pousses.^'
Somme toute, ce que dit le biographe de Constantin ne doit pas, selon
nous, tre pris la lettre mais il est tout de mme possible que, de temps en

temps, professeurs d'enseignement suprieur, ou plutt d'enseignement


les

secondaire, aient fait dfaut mme dans les grandes villes, cet enseignement
ne paraissant pas avoir t organis de faon systmatique. C'est peut-tre
bien ce qui produit l'poque qui nous intresse, la sollicitude tmoigne
s'est

par Thophile et le rgent Thoctiste l'organisation de l'enseignement ayant


pu attirer les professeurs et les pdagogues vers la Capitale dans l'espoir d'y
faire une plus belle carrire.
Il
important nanmoins de constater tout de suite que l'enseignement
est

reu par Constantin ds son enfance tait l'enseignement profane, ce mot tant
naturellement pris dans le sens qu'on lui donnait l'poque. Il n'excluait pas
les tudes thologiques, bien au contraire, et on s'explique ainsi que le jeune

1
CDR., II, p. 170 (Bonn).
2 P. G., vol. 105, col. 868, 869.
3 Voir plus loin, p. 41. Vita Methodii, P. G,, vol, 100, col. 1245: v aX (2'UQaxo'uaai) jraav

YQajXfxaxixfi xiyy^v xal laxoQa, oQ^OYQaqpiav xe %ai b\vyQ(x^)\.a.y xaxcoQ'&coxeiJ x Jtaio . . .

4
Basile, biographe d'Euthyme le Jeune, cr archevque de Thessalonique aprs 904, et dont
l'instruction tait assez remarquable, provenait de cette ville, si l'on peut vraiment l'identifier avec
le Saint du mme nom qui figure dans le Synnaxaire la date du 1^^ fvrier. Cf. la Vie de St. Etienne
de Sugdaea (VASIL'EVSKIJ, TpyAti, vol. III., p. 73). Le jeune Etienne va pour y ap- Athnes

prendre la
philosophie rend
et puis se
Constantinople pour achever ses tudes.
5
Voir ce sujet la remarque de BRHIER, Les populations rurales au IX^ sicle, d'aprs l'hagio-
graphie byzantine, Byzantion, vol. I, p, 189.
6
LOPAREV, L. c, Bh3. BpCM., vol. XIX, p. 146. Il y frquentait, pourtant, l'cole tholo-
gique de S^^ Sophie.

32
Constantin prouv une certaine prdilection pour les ouvrages de Saint
ait

Grgoire de Naziance. Cette prfrence tait-elle due aux gots personnels du


jeune homme ou faut-il l'attribuer au hasard?

Il encore Constantin a d subir l'influence de son temps.


nous semble que l

Si le grand thologien a eu^ toutes les poques^ d'enthousiastes admirateurs

Byzance^ il semble bien qu'il ait t particulirement aim au VIII^ et au IX^

sicles. C'est, en effet/ son nom qui est le plus souvent cit dans les crits^

hagiographiques et autres/ de cette priode. Peut-tre les querelles iconoclastes


ont-elles contribu cette popularit de S* Grgoire/ puisque les iconoclastes
se servaient de certains propos du fameux thologien pour tayer leurs thses.

S^ Thodore le Studite cite au moins deux de ces arguments. Ce sont les


propos du Saint dans le Carmen LXVII: Quod colendum/ minime circum-
scriptum et Si quis creaturam adort/ etiamsi faciat in Christi nominc/ idolo-
latriam committit. S^ Thodore s'efforce de prouver aux iconoclastes qu'ils
ont tort d'interprter ces paroles de S' Grgoire comme leur tant favorables
et il extrait au contraire des crits de Grgoire un grand nombre de citations

qu'il utilise contre ses adversaires. De toute faon/ le nom de S^ Grgoire revient
sans cesse dans ses crits.^
Le patriarche Nicphore oppose souvent aussi aux iconoclastes l'enseignement
de Grgoire.^ Rien d'tonnant ce que le clbre Pre de l'glise ait t au IX^
sicle tenu en si grande estime par l'glise byzantine. Le biographe de S' Etienne

le Jeune
l'appelle tout simplement l'esprit le plus clair et le plus vers dans
la thologie.^
Le biographe de S^ Eustratios* a surtout trouv des paroles chaleureuses et
enthousiastes son adresse. Nictas le Paphlagonien/ contemporain de Cons-

^
P. G., vol. 99/ Adversus konomachos capta VU, col. 496^ 497/ Antirrheticm, II, col. 353/ 376/
380/ 381/ 385/ Epht., lib. Il, lettre Naucratios (lettre 36)/ col. 1221/ un pome en son honneur,
col. 1797. La petite Catchse (dition d'AUVRAY/ Paris/ 1899)/ cat. 54/ p. 195, cat. 66, p. 230.
2
P. G., vol. 100/ col. ISA, Antirrhetki, II, col. 36l, 372, 401, III, col. 444, 456, Apologeticus, col
572/ 581.
^
P. G., vol. 100/ col. 1084: iajtQaio xai ^eoXoYixcoTaTO \'ov.
4
Vita Eustratii, PAPADOPOULOS-KERAMEUS 'Av?.sxTa Xzq o g ol. ox aivloyi-
a, St. Ptersbourg/ 1897/ IV, p. 374: v xoiaiJtT) toivdv jtvsDfiaTixfj TtoiTeit dvaOTQ8q)Ojxva)v
aiJT(ov 8|ai{pvT] sqjiataTai Ttfi'^o YS^XXjyxq,, xat tov [xyav 'd'soOYOv Fqt^yoqI'OV, xeTQiyo oki-
^Qioy, ov acofxata XX il'ux dq)avtt,ov xal xr\ oxotei taQOJtiLiJtov x [lakioxa afiaviaafxva
(t.vx^ xal jteio'&eiaa.

33
tantin^ a crite en outre^ un encomion en l'honneur deGrgoire.^ La S*

renaissance des tudes classiques cette poque a aussi contribu la vnration


de ce Pre fameux qui avait en si grande estime les lettres classiques.^ Ainsi
le jeune Constantin a tout simplement suivi un courant d'ides alors trs puis-
sant Byzance.
En ce qui concerne le petit encomion rdig par lui en l'honneur de son
Saint prfr^ nous ne pouvons l'identifier avec aucun des nombreux enco-
mia/ tropaires et autres^ crits la gloire de S' Grgoire par ses fidles byzan-
tins. Il parat donc remarquer que Photios lui-mme semble
original. Il faut
avoir crit un tropaire en l'honneur de Grgoire. M. J. Sajdak dans son tude
sur les scholiastes de S* Grgoire en a en effet publi un qu'il lui attribue.^

En ce qui concerne la date de l'arrive de Constantin Byzance, la Lgende


ne nous donne pas de prcision. Il semble pourtant difficile de la placer avant
842^ anne de la mort de Thophile/ on pourrait plutt la fixer en 843 et
mme la rejeter un peu aprs cette anne-l. Nous aurons plus loin l'occasion de
parler desvnements qui se sont drouls Byzance entre 842 et 843 et nous
verrons que Lon le Grammairien^ que la Lgende cite parmi les professeurs
de Constantin Constantinople^ se trouva Byzance en 843 seulement. D'aprs
le rcit Lgende^ Thoctiste parat avoir dj exerc le pouvoir suprme
de la

lorsque Constantin arriva dans la capitale. Constantin avait donc probablement


dix-sept ans quand il commena ses tudes suprieures. C'tait l'ge gnra-
lement requis pour cette sorte d'tudes.
Reste un petit dtail qui appelle un claircissement. L'hagiographe affirme

que Constantin fut lev avec l'empereur. Il y a l une exagration que l'auteur
s'est permise pour ajouter la gloire de son hros. L'empereur Michel III dont
il est ici
question tant n en 839a il y avait une grande diffrence d'ge entre
Constantin et lui. L'auteur de la Vie se contredit d'ailleurs lui-mme lorsqu'il
dit plus loin (chap. IV) que le logothte^ absolument merveill des progrs

p. G. vol. 105, col. l'exgse des Chants de Grgoire, col. 577-582, vol. 38, col.
1
439-488, ib.

685-841.
que SUIDAS, dans son Dictionnaire (Ed. G. Bernhardy, Halle, 1853,
2 Cf. ce vol. I, 1142-1146),
dit de St. Grgoire.
3 Historia critica scholiastarum et commentatorum Gregorii Naz., Meletemata Patristica, I, Cracoviae,
1914, p. 257. L'encomion de Constantin aurait pu trouver galement place dans cette excellente
tude de M. Sajdak, car bien que conserv seulement en slave il a t crit en grec, et il prouve
combien le Saint tait vnr Byzance au IX^ sicle.

34
ralisspar le jeune Constantin^ donna ce dernier la permission d'accder
librement au palais imprial. Comment expliquer une telle autorisation si
Constantin avait t lev la cour avec l'enfant imprial? Le biographe veut

probablement dire que les professeurs de Constantin taient galement chargs


de l'ducation du jeune empereur.
Ilvidemment aussi voulu souligner par l la position leve du protecteur
a

de Constantin et on reconnat ainsi qu'il n'y avait pas de plus grand honneur
pour un Byzantin que d'tre admis entrer en rapports directs avec le Basileus.
L'auteur de la Vie est du reste bien renseign. Le logothte en question il

s'agit sans aucun doute de Thoctiste tait en relations trs troites avec

l'empereur dont il tait le tuteur^ de par la volont mme de Thophile^ le


souverain dfunt.^ Et ce que le biographe dit de la permission accorde Cons-
tantin par Thoctiste - le libre accs au palais imprial - n'est mme pas dnu
de tout fondement. Georges le Moine nous apprend que Thoctiste^ pour tre
proximit des bureaux impriaux^ s'tait fait construire une maison agrmente
de bains et d'un jardin dans l'Apside^ l'intrieur du grand espace que ren-
fermait le palais.^ L'Apside tait probablement un large espace libre sur lequel
un btiment ayant la forme d'une apside^ d'o le nom donn l'en-
s'levait

semble. Ce btiment formait probablement une sorte de passage ou de porte

qui menait du vieux palais aux nouvelles constructions difies par Thophile.^
Constantin^ s'il voulait se rendre chez son protecteur^ devait donc bien obtenir
le libre accs au palais.

Thoctiste est/ remarquons-le^ un personnage trs intressant. C'tait un fi-

dle serviteur de la dynastie amorrenne. C'est lui


qui apporta Michel II un
secours effectif dans sa conspiration contre Lon V.^ C'est lui, en effets
qui^
sous prtexte de chercher un prtre pour Michel, accus de haute trahison et
devant tre excut le lendemain^ sortit du palais afin de
convoquer les con-
jurs conformment aux instructions de Michel.

1
GNSIOS (Bonn), p. 77; THOPH. CONT. (Bonn), p. 148.
2
GEORG. MON. (Contin.)/ Bonn, p. 816: "O aitt eoxTioTG jtaQaDvaareiJCOv wv rfi

A.vyovGX'Y] olxrifxaTa xai XovxQ xal jiaQaeioov v tt) vi5v "xaA.ou(xvr) "Aii^ii JT:ejroiT]XEv tcqo xo
T^aiov tt'UTv elvai xov naXaxiov.
3
Voir I. B. BURY, The Great Palace, Byz. Zeitschr., vol. XXI, 1912, p. 218. Bury corrige l'opinion
ae I. EBERSOLT/ Le Grand Palais de Paris, 1910, 119 et suiv. attribue le nom
Comtantinople, pp. qui
d'Apside uniquement la porte vote conduisant au nouveau palais.
^
Voir le rcit mouvement de GNSIOS, Bonn, p. 23.

35
Puisque ce dernier tait alors le commandant des gardes du corps (8o|bi8(T-
TLxo) et puisque Thoctiste tait^ au dire du chroniqueur^ un de ses plus fi-
dles serviteurs nous pouvons supposer que Thoctiste avait dbut comme
:

l^co-upiTcoQ (garde du corps). L'aide qu'il prta Michel dans la nuit de Nol
820 fut gnreusement rcompense. Il fut nomm patrice et chef du secr-
tariat de l'empereur.^ Il assista aussi fidlement par la suite Thophile qui
l'avait nomm logothte Toij qojliou.^ Thoctiste semble avoir conserv^ mme

aprs son lvation la dignit de logothte^ sa charge de chef de la chancellerie.^


De mme qu'il avait t fidle Thophile^ il le resta sa veuve^ l'impra-
trice ThodoraA sur laquelle il exerait d'ailleurs une grande influence^ et nous
verrons tout l'heure quel rle il devait jouer dans le rtablissement de l'or-

thodoxie.
Nous ne
savons malheureusement rien de ses origines^ de sorte qu'il nous
est impossible d'tablir s'il avait quelque relation de parent avec la famille

de Constantin. Avait-il des enfants? La Vie de Constantin semble insinuer


qu'il n'en avait pas et l'on s'expliquerait ainsi pourquoi il s'attacha tant
au jeune Constantin qui il offrit pour pouse sa fille spirituelle. Ce tmoi-
gnage de la Lgende est confirm par le Continuateur de Thophane; celui-ci
dclare de faon trs explicite que Thoctiste ne pouvait pas avoir d'enfants

puisqu'il tait Thoctiste^ l'eunuq^ue qui dirigeait alors le bureau


eunuque i"^

imprial et dtenait la charge de logothte du drome.>>


L'crivain arabe TabarP vient mme l'appui de cet auteur; puisqu'il parle
d'un eunuque. Comme il s'agit de l'anne 855 856; le
xavL%?^8Lo qui tait

fonctionnaire en question ne pouvait tre autre que Thoctiste. Pourtant Gn-


GENESIOS/ Bonn/ p. 23 :
[Aex Tajxa t^ toi) Tcargixiov jrsQi(38JtTcp tetijxiito |LC|,iaTi xal
TT]v 8JtL Tox) Paai^iixoi y.aA,dpiou EyxexeQiOTO jtQOvoiav, i' ov tavixA,8io eo^d^eTO . . Sur la charge
de xavlX?^-Slo, jti xavixA,eLov voir Du GANGE, Glossarium medae et infimae graecitatis sous ce mot/
SCHLUMBERGER, Sigillographie, p. 459. Voir FR. DLGER, Der Kodicellos des Chmtodulos in Pa-
lermo, Archiv fur Urkundenforschung, vol. XI/ 1929, pp. 44-53.
2 Voir propos de cette charge BURY/ hnp. Admin. Syst., pp. 91 et suiv. Le logothte toj QOfxov
tait/ en une certaine manire/ le ministre des affaires trangres de l'Empire. Cf. FR. DLGER,

/. c, p. 53.
3 GNSIOS lui attribue les deux titreS/ Bonn, p. 83 : jraTQixio xal j xov xavLxXiou xai
X,OY'&8TTl XOV QOIXOV OeOXTLOTO.
4 THEOPH.
CONT,. Bonn, p. 148. Cf. l'tude de J. MALYSEVSKIJ sur le logothte Thoctiste

(JIoroeeTtl^GeoKTHCTt, Tpyfl,w kIcbck. yx. Ka^eMiM, 1887/ no. 2, pp. 265-297). Quoique l'auteur
n'ait pas os tirer certaines conclusions auxquelles il aurait pu arriver/ l'tude est trs bonne/ surtout
si nous tenons compte de l'poque laquelle elle a t crite.
5
VASIL'EV/ BHsaHTia h Apati, S^ Ptersbourg, 1900/ p. 53 (IlpHJio^KeHiH).

36
sios^ donne un renseignement un peu D'aprs lui^ Bardas^ pour con-
diffrent.

vaincre le jeune empereur Michel que Thoctiste tait un homme dangereux

pour luif allgua que Thodora avait l'intention de se marier avec Thoctiste
ou^ au moins/ de lui donner une de ses filles pour femme et qu'il leur serait

alors trs facile de se dbarrasser de Michel. En


tout cas^ ce renseignement
mme semble au moins confirmer le fait que Thoctiste n'tait pas mari
vers 856/ anne o il fut assassin.

Il n'est d'ailleurs pas ncessaire de conclure^ du fait que Thoctiste vouait


un soin de parent avec la famille
particulier au jeune orphelin^ des liens
de Lon. Il semble plutt que la cour impriale manifestait en gnral une
telle sollicitude pour les orphelins des fonctionnaires d'tat de rang su-

prieur et l'on s'expliquerait ainsi paroles que le biographe met dans la


les

bouche de Lon mourant au sujet de l'avenir du jeune Constantin. trouve On


au moins un exemple analogue dans la vie de S^ Thophane le Chroniqueur.

D'aprs la vie ce Saint/ publie par Krumbacherr^ le pre de Tho-


anonyme de
phane/ Isaac/ tait amiral de la flotte de la Mer Ege. Il mourut vers 763/
alors que son enfant n'avait encore que trois ans. Aussitt Lon/ fils de l'Empe-
reur Constantin V/ s'intressa lui personnellement et s'occupa mme de son
nom.^ Quand le homme
eut perdu sa mre/ vers 778/ Lon/ devenu
jeune
empereur/ l'leva au rang de strator/ dignit qui devait tre une consolation
pour le jeune orphelin et lui assurer en mme temps une honorable situation
Thophane fut prpos aux constructions d'uti-
la cour."^ Par la suite/ enfin/
lit
publique Cyzique^. Remarquons enfin que les Empereurs portaient un
intrt tout particulier l'orphelinat fond Constantinople par Justin II: on

trouve dans la liste des fonctionnaires et dignitaires de la cour un opgayo-


xQpo qui devait tre nomm par l'Empereur et qui avait s'occuper de
l'orphelinat imprial.
En rsum nous devons de cet expos/ que les renseigne-
constater/ la fin
ments apports par les biographes de Constantin et de Mthode dans cette

1
GNSIOS, Bonn, p. 87.
2
Eine neue Vita des Thoph. Conf., Sitzungsberichte d, k. bayr. Akad. d. Wiss., Phil. hist. Kl., 1897/
pp. 371-399.
3
Ibid., p. 390.
''
La charge de strator imposait l'origine le devoir d'aider l'empereur quand il montait cheval,
mais BURY {The Imprial admin. Syst., pp. 117 et suiv.) donne des indications sur la situation
exacte de son titulaire.
5
Ibid. p. 391; SIMON MTAPHRASTE, P. G., vol. 115, col. 17.
^
Voir sur cette charge et son volution BURY, /, c, p. 103 et 104.

37
partie de leurs uvres (V. C.^ chap. f 111/ V. M.^ chap. II) cadrent en gnral
trsbien avec les tmoignages des sources histoiriques dont l'autorit est ab-
solument sre^ quant l'volution de Byzance au IX^ sicle. Les affirmations
des Lgendes sur la jeunesse des deux frres doivent tre regardes comme
vridiques.

38
CHAPITRE II.

LA CARRIRE DE CONSTANTIN
BYZANCE.
(V. C. chap. IV)

/. Le rle de Thoctiste dans la rforme de l'enseignement byzantin. Lon le Mathmaticien


et Photios dans l'enseignement suprieur.

II. Les ordinations sacerdotales dans l'glise byzantine. La charge de bibliothcaire.


Le
patriarche Ignace et la renaissance littraire.

III. Les couvents du Bosphore. Kleidion. La dispute avec Vex-patriarche Jean. La


personne de Jean dans l'hagiographie de l'poque.
~ Les polmiques iconoclastes.
Constantin, successeur de Photios h l'Universit.
Le titre de
philosophe.

I.

Le biographe de Constantin/ dcrivant tudes faites par son hros


les

Constantinople, touche quelques problmes concernant la rforme de l'enseigne-


ment Byzance au IX^ sicle. On sait que l'enseignement suprieur byzantin a
t rorganis cette poque et Ton a pris l'habitude d'en attribuer tout
le mrite au seul Bardas/ frre de l'impratrice Thodora^ qui^ entre 856 et
866/ dirigeait les affaires de l'tat au nom de son neveu/ Michel III. Mais en
se bornant cette constatation on a nglig la priode prcdente^ c'est--dire
celle qui va de la mort de Thophile (842) l'avnement de Bardas. Or^ c'est

justement sur cette priode que biographe de Constantin nous offre quel-
le

ques renseignements dont la valeur doit tre examine et nous allons nous
demander/ en particulier^ si le logothte Thoctiste n'a pas jou un certain
rle dans la rforme. Les dtails fournis par la Lgende sur la place occupe
dans l'enseignement par Lon le Mathmaticien et Photios mriteront/ d'autre
part/ un examen spcial.^


Voir notre article sur La carrire universitaire de Conslaniin le Philosophe, Byzantinoslavica/
vol. m, 1931 pp. 59-67.

39
Ce qui est surprenant^ c'est surtout ce que la Lgende rapporte au sujet de
Lon le Mathmaticien. D'aprs le biographe de Constantin^ l'ancien arche-
vque iconoclaste de Thessalonique^ Lon^ avait enseign Byzance peu de
temps aprs sa dchance et bien avant la fondation de l'Universit par Bardas.
Il s'agit donc de savoir si c'tait l un poste officiel ou si Lon enseignait
titre priv/ pour gagner son pain^ aprs
perte de sa charge piscopale.la

Aprs avoir t si estim par l'empereur iconoclaste Thophile^ il semble^ en


effet/ disparatre comme par enchantement ds le rtablissement de l'ortho-

doxie et n'est retrouv que par leCsar Bardas qui lui confie la direction de
l'Universit fonde par lui. Seule la Vie de Constantin nous le montre^ durant
cet intervalle/ s'adonnant l'enseignement Constantinople mme. Que faut-il

penser d'une dcouverte aussi inattendue.?

On avait jadis coutume de considrer comme trs brusque le revirement


survenu dans politique religieuse aprs la mort de Thophile et de croire
la

que tous les vques iconoclastes avaient t simplement punis et remplaces


par des vques orthodoxes. On abandonnait donc Lon son sort en s'ima-
ginant qu'il avait t amen faire quelque part pnitence pour son impit.
Mais dj Bury^ dmontra que les choses avaient volu un peu plus lentement
qu'on ne se l'imaginait. De longs pourparlers prcdrent le rtablissement
de l'orthodoxie et on montra souvent/ dans la punition des anciens icono-
clastes/ une indulgence presque surprenante.
Plus d'un an s'coula/ en effet/ avant que ft convoqu concile appel
le

rtablir le culte des images. La pieuse Thodora elle-mme parat avoir


hsit modifier ouvertement la politique religieuse de son dfunt mari. C'est
lapeur pour l'avenir de la dynastie en mme temps que la crainte de compro-
mettre le souvenir de son mari/ qu'elle avait aim si tendrement/ qui l'a fait
hsiter. On sait
quelles prcautions elle avait prises pour que la mmoire de
Thophile ne ft pas anathmatise avec l'hrsie qu'il avait patronne/ et/ quand
elle se fut dcide en faveur du rtablissement/ elle procda avec une extrme

prudence/ s'abstenant surtout d'actes de violence l'gard des anciens icono-


clastes bien que mnageant en mme temps les sentiments des dfenseurs

intrpides des images. Thodora fut particulirement aide dans cette voie par

1
A History, pp. 143 et suiv. Ds 1892, TH. USPENSKIJ dans ses OnepKH no HCTOpiH BH3. o6pa-
SOBaHHOCTH, St. Ptersbourg/ 1892/ pp. 3 89 s tait prononc dans ce sens, mais ses paroles ne
semblent pas avoir trouv alors l'cho qu'elles mritaient.

40
lelogothte Thoctiste^ le fidle et dvou serviteur de la dynastie amorenne.
Ce sont certainement; comme nous l'avons dit; des raisons d'ordre politique
en particulier la crainte de compromettre l'avenir de la maison rgnante
qui avaient fait hsiter l'impratrice/ ce sont ces mmes raisons qui paraissent
avoir amen Thoctiste abandonner ses opinions iconoclastes et persuader
Thodora que les intrts de la dynastie commandaient un changement de
politique religieuse. On
ne peut douter que Thoctiste; serviteur si fidle des
deux empereurs iconoclastes; Michel II - qui il sauva presque la vie -et Tho-
phile; n'ait pas eu les mmes convictions religieuses que ses deux matres/ et
le fait d'avoir finalement compris la ncessit d'un changement de politique et
de s'tre efforc de le raliser; prouve prcisment que le vaillant logothte
avait un certain sens politique et des talents d'homme d'tat. Dans la faon
mme dont fut liquid le pass iconoclaste; on voit la main habile de Tho-
ctiste; ancien ennemi des images; devenu champion de l'orthodoxie pour des
raisons d'tat. Nous aurons l'occasion de montrer plus loin d'une faon plus
dtaille comment les choses se sont passes avant et aprs le rtablissement
de l'orthodoxie et quel cho ces vnements ont trouv surtout parmi les

moines. Nous verrons surtout comment Thoctiste s'tait efforc d'carter de


la direction des affaires ecclsiastiques les lments intransigeants afin de ne

pas surexciter les passions de ceux qu'on obligeait changer d'opinions reli-

gieuses. Pour comprendre l'attitude du logothte l'gard de Lon le Math-


maticien; nous sommes obligs d'anticiper sur cet expos et de montrer ds
maintenant les grandes lignes de la politique de Thoctiste.
La proccupation qu'avait Thoctiste; d'empcher les intransigeants de prendre
une trop grande part gestion de l' glise; explique qu'il ait choisi comme
la

successeur du patriarche iconoclaste Jean le Grammairien un prlat orthodoxe;


Mthode; dont la fidlit au culte des images ne pouvait pas tre mise en doute
mais en qui on pouvait avoir confiance pour assurer la politique de concilia-
tion prconise l'appui du trne patriarcal. Mthode vivait depuis un certain

temps la cour impriale; dans l'entourage de l'empereur Thophile qui l'avait

perscut autrefois mais qui l'estimait beaucoup pour sa science. Il


profitait;
on de sa prsence au palais imprial pour encourager l'impratrice et
le sait;

ses parents pratiquer toujours le culte des images. Pourtant; son sjour pro-
long au palais; au milieu des iconoclastes; le portait naturellement la tol-

rance et la modration dans le but d'arriver liquider la querelle. Les intrts


de la maison rgnante semblaient en plus trouver un appui dans sa personne.
Voil pourquoi les candidats du parti studite
- qui avait contribu le plus la

41
victoire de l'orthodoxie - bien que paraissant avoir, avant tous autres, droit aux
honneurs du triomphe, furent La protection que
carts.^ le pieux Manuel,
autre tuteur du jeune empereur Michel en mme temps que rgent, leur accor-
dait ne leur profita nullement. Thoctiste poursuivit sa politique avec une telle

dcision et une telle vigueur qu'il trouva le moyen d'carter Manuel des affaires

de heureusement moins nergique que son collgue dans la tu-


l'tat. Celui-ci,

telle impriale, comprit, en effet, et se retira, sauvant ainsi


probablement sa vie
que Thoctiste n'aurait srement pas pargne s'il avait jug un tel acte nces-
saire au succs de sa cause.
Le traitement qu'on infligea au patriarche dchu, le fameux Jean, illustre trs
bien cette politique de conciliation. Cet homme qui avait t si dangereux pour
l'orthodoxie et que sa science rendait si redoutable fut videmment dpos,
mais on se contenta de le mettre dans un couvent. On avait jadis svi bien
autrement contre les dfenseurs des images... Il est galement plus que pro-
bable que les membres duclerg qui abjurrent l'hrsie conservrent leurs
postes et il est curieux de noter qu'on vita surtout, comme nous le verrons

encore plus loin, de nommer aux postes vacants les intransigeants, Studites et
leurs partisans. Il
y a l tout un systme destin donner la nouvelle ligne
de conduite politique, dans l'glise, une certaine dure et une
la conciliation

certaine stabilit. Thoctiste appuya Mthode de toute son influence et la cour


elle-mme se proclama solidaire du patriarche quand les Studites se livrrent
une opposition ouverte et exaspre. Fort de cet appui,^ Mthode lana donc

contre les irrconciliables l'excommunication dans sa forme la plus rigoureuse.


Telle tait, dans les grandes lignes, la situation aprs 842. Quel fut le sort
de Lon le Mathmaticien dans ces vnements 1 II a bien t destitu de son
sige de Thessalonique, mais dans quelles circonstances.^ Il nous semble que
ce soit lui surtout qui ait profit de la politique de conciliation inaugure par
Thoctiste. Un fait particulier nous confirme dans cette conviction. Lon, selon
toute vraisemblance, vivait en trs bons rapports avec le logothte Thoctiste.
A en croire le Continuateur de Thophane, c'est lui que Lon s'tait adress,

porteur de la envoye, dit-on, par le calife et l'invitant venir


fameuse lettre,

occuper un poste lev dans l'enseignement.^ On ne sait pas exactement ce qu'il

1
Voir ce que nous disons de ce dans notre ouvrage/ Les
conflit Slaves, Byzance et Rome, pp. 123-
et suiv. Pour les dtails voir plus loin, pp. 123 et suiv.
2
Vita Methodi, P. G., vol. 100, col. 1257.
3 THOPH. CONTIN., Bonn, p. 189: (Acov) 3iX,tiv ovv. dxivDVov evai OYiafAevo Tr]v 8%
TO)v x'^Q^^ YQaqpriv, ei y toxe xaTaqpcoQO YvoiTo, xq) A,oyo''8Tti JtQooeioi (exTiato ovto,

42
faut penser de cette lettre^ car le rcit semble bien lgendaire^ mais il est ca-

ractristique que chroniqueur fasse intervenir le logothte Thoctiste et lui


le

attribue le mrite d'avoir attir l'attention de l'empereur sur le savant. C'est donc

grce cette intervention que Lon devint recteur de l'enseignement officiel

rorganis par Thophile. Ce tmoignage peut bien^ pour le moins^ nous auto-
riser penser que Thoctiste tait en bons rapports avec Lon qu'il estimait

pour sa science. Pourquoi donc l'aurait-il sacrifi aprs le rtablissement de


l'orthodoxie, ancien iconoclaste^ grand admirateur de l'uvre de Tho-
lui,

phile? Pourquoi aurait-il ainsi dsavou son ancien matre qui tenait en si
haute estime la science de Lon? Dans ce cas particulier surtout, Thoctiste
devait agir selon l'esprit de conciliation et de compromis et la destitution
tait une punition suffisamment forte pour Lon. Par elle on calmait les sus-
ceptibilits des orthodoxes, mais n'y avait pas aller plus loin. Du reste
il

Lon tait, comme Thoctiste, un homme qui ne semble pas avoir pris la cause
iconoclaste autant cur que ne le faisait son parent Jean le Grammairien.'
Il faut remarquer chroniqueursque pour la plupart moines trs suscep-
les
tibles en ce qui concerne le culte des images sont en gnral assez favora-
bles Lon.^ Il est donc trs possible, sinon certain, que le gouvernement de
Thodora et de Thoctiste, aprs avoir dpos Lon de son sige piscopal,
lui ait offert, par souci de conciliation, le poste officiel qu'il avait dj occup
autrefois dans l'enseignement. Et ainsi le rcit de la Vie de Constantin semble

correspondre parfaitement la ralit: Constantin suivait bien h Byzance l'enseigne-


ment officiel dirig par le
fameux Lon.
Mais que penser, d'autre part, du clbre Photios? La Vie le nomme gale-
ment parmi les matres de Constantin, au mme titre que Lon, ce qui parat
indiquer qu'il occupait, lui aussi, un poste officiel dans l'enseignement. Ce
n'est pourtant pas une preuve et nous avons malheureusement sur la carrire

universitaire de Photios des renseignements vagues qu'il est extrmementsi

difficile de s'en faire une ide exacte. La description qu'a faite Photios lui-
mme, dans sa lettre au pape Nicolas,^ de l'enseignement qu'il donnait dans

Tfiv ataQavd?v.co(xa X(b BcxQa y^vo^evo) . . . %aX coaiv xr\\' xo\i d[.iQafxvom'] 7Qaq)yjv . . . x
Ypdjxjia fxqpavL^ei tcp 0eo(piA,(p ^oyoi^TTi . . .

1
HERGENRTHER, Phofms, Patriarch von Konstantinople, Regensburg, 1867, I, p. 323, le
pense aussi.
2
THOPH. CONT., Bonn, p. 185/ GNSIOS, p. 98, SYMON MAC., p. 640, KEDRENOS
n, p. 166, ZONARAS, III, p. 400 (Bonn).
3
P. G. vol. 102, col. 597.

43
sa maison^ semble indiquer plutt qu'il y avait l comme une sorte de cercle
o l'on se runissait pour discuter littrature et pour lire des ouvrages classi-

ques et scientifiques. Mais^ d'un autre ct^ le pdantisme avec lequel Photios
corrige les fautes d'orthographe de ses correspondants trahit plutt un pro-
fesseur ayant l'habitude d'enseigner publiquement. Qu'en penser.? Il faut^

deux priodes dans la carrire de Photios dans l'en-


notre sens^ distinguer

seignement avant son arrive au patriarcat. Tout parat indiquer qu'il dbuta;
comme son collgue Lon^ vers 843^ dans l'enseignement officiel et qu'il
devaitgalement son poste la gnrosit de Thoctiste. C'est cette
poque qu'en qualit de professeur de l'enseignement public il eut comme
lve le futur aptre des Slaves. Nous ne savons pas combien de temps il

occupa ce poste mais^ ses qualits le recommandant pour une charge plus im-
portante encore^ il fut nomm protoasecrte^^ c'est--dire premier secrtaire^ ce
qui quivaut peu prs sans doute l'importante charge de directeur de la

chancellerie impriale. Les titulaires de ce poste avaient rang de protospa-


thaire.^ Nous ne savons pas quelle poque placer cet avancement^- il se peut

bien que ce soit encore sous Thoctiste. Il avait alors probablement cess
d'enseigner publiquement mais il runissait ses anciens lves^ admirateurs et

amis dans sa maison comme il le faisait peut-tre dj tout en tant professeur^


fondant ainsi Byzance une sorte de salon littraire important et l'on peut
penser que Constantin le Philosophe tait un des habitus de la maison de
l'illustre savant.

Le fameux logothte Thoctiste nous apparat bien maintenant dans une


lumire toute nouvelle. Nous devons digne devancier de Bar-
saluer en lui le

das dans la rforme de l'enseignement byzantin. C'est lui qui joua un rle im-

Voir propos de charge de protoasecrte BURY/ The Imp. Adm. Syst., pp. 91, 98. 11 est
1
la

remarquer que mme les patriarches Tarasios et Nicphore avaient appartenu au service imprial des
dari'XQfiTai (THOPH., 6277, 6298, Bonn pp. 709, 747, de Boor, pp. 458, 481). Tous les deux ont
t Qvs, comme Photios, bien que laques, la dignit patriarcale. Cette concidence est curieuse
constater. Un de leurs prdcesseurs, Paul III (688
694), tait aussi asecrte et laque avant de
monter au trne patriarcal (NICPH., Chron. Synt., Bonn, p. 777, de Boor, p. 119).
2 Sur les protospathaires voir SCHLUMBERGER, Sigillographie, p. 589, BURY, /. c, p. 72,
Tacticon d'Uspenski, c, p, 124: ojta{)-dQLO da8XQriTT], p. 127: daT]XQriT]. Le Kleitorologion de
1.

Philothte, 1. c, p. 159: cl JtQCOTOOJta^dQioi xal darixQfjTat, p. 152: cl aiTtaO^aQict xal dorr]XQfJTai.


Cf. l'importante contribution de FR. DOLGER
(/. c, pp. 54-56)
l'histoire de l'volution de la

charge de protoasecrte. Comme il d'un emploi qui exigeait de ses titulaires une certaine
s'agissait

pratique de la stylistique et de la grammaire on comprend qu'on nommt souvent des professeurs


d'Universit cette charge.

44
portant
dans celle que tenta Thophile et qui continua dans la mme voie
durant la rgence lorsque son matre fut mort. Il plaa la tte de l'enseigne-
ment officiel les deux grands savants byzantins de cette poque^ Lon le
Mathmaticien et Photios^ et nous verrons par continua apporter
la suite qu'il

un soin tout particulier ce haut enseignement. Ce fut donc bien un homme

de valeur^ favorable aux courants modernes qui annonaient la renaissance


des tudes classiques et littraires Byzance^ et ce que la Vie de Constantin nous
dit des gots intellectuels de Thoctiste, qui aimait discuter philosophie avec le jeune

savant, n'est pas une simple phrase d'hagiographe; c'est un texte qui mrite crdit}
Le rgime de Thoctiste reprsente la continuation du mouvement littraire
et scientifique qui; Byzance^ va du savant patriarche Jean le Grammairien^ de

Lon le Mathmaticien et de Thophile Bardas^ Photios et leur cole.

IL

Ses tudes termines^ Constantin avait choisir sa carrire. Le logothte lui


offraitune belle place dans l'administration comme il en avait dj donn une
son frre Mthode. Mais/ d'aprs la Lgende^ Constantin^ n'ayant aucun got

pour un emploi laque^ fut ordonn prtre et se vit confier un poste de biblio-
thcaire auprs du patriarche. Or^ cette place mme ne lui convint pas il la

quitta et se cacha six mois dans un couvent du Bosphore.


Ce passage de la Vie est trs nigmatique. Si nous acceptons la chronolo-
gie des que l'ouvrage parat nous la prsenter nous devons
vnements telle

supposer que Constantin fut ordonn prtre l'ge de 23 ou 24 ans au ma-


ximum. Or^ il est gnralement admis que l'ge .yiig pour la prtrise By-
zance tait 30 ans.^ Faut-il donc rejeter la chronologie de la Lgende pour ne

pas entrer en conflit avec le droit canon de l'glise orientale?


Quel est, d'autre part, cet office de bibliothcaire? Pourquoi Constantin
i'abandonna-t-il? Quels furent ses rapports avec le patriarche Ignace auprs

La dfinition que donne Constantin de la philosophie est intressante La philosophie est la



:

connaissance des choses divines et humaines qui nous enseigne jusqu' quel degr on peut s'appro-
cher de Dieu et nous apprend que les choses sont cres l'image de Dieu. On ne trouvera pas,
il est vrai, une telle dfinition dans les ouvrages contemporains. Pourtant, Constantin exprima trs
bien par l les opinions de ses contemporains. La philosophie n'tait pour eux qu'une introduction
la
thologie. Cf. par ex. la dfinition de la philosophie donne par SUIDAS dans son Dictionnaire
(d. Berhardy, II, col. 1489, 1490).
^
N. MILAS, Das Kirchenrecht der morgenlandischen Kirche, Mostar, 1905, p. 261.

-15
duquel
- selon toute vraisemblance il exera cette charge? Que penser eniin
de son sjour sur le Bosphore?
Tels sont les problmes qu'il convient d'examiner^ tant donn - en dpit
des apparences - leur importance pour la vie de Constantin.

Que penser de l'ge de l'ordination sacerdotale? L'ge lgal tait bien de trente
ans Byzance. Le synode de Nocsare et le concile Quinisexte sont trs
prcis sur ce point: 20 ans pour le sous-diaconat^ 25 pour le diaconat^ 30 pour
la prtrise.^ La chose est claire et^ moins qu'on puisse prouver
que la rgle
ne fut pas toujours observe/ il faut supposer que ce canon fut respect mme
dans le cas particulier de Constantin. Mais puisque Constantin avait vingt-

quatre ans lorsqu'il fut envoy auprs des Arabes


en 851 d'aprs la Lgende -
il n'aurait pas d pouvoir tre ordonn prtre avant 857. Comment donc con-
cilier des donnes aussi contradictoires? En gnral ceux qui se sont occups
de la Vie de Constantin n'ont pas vu la difficult et se sont contents du r-

cit lgendaire. Bury- fut l'un des premiers attirer l'attention sur ce dtail et
comme il s'en trouvait fort embarrass/ il
proposa de corriger sur ce point la
Lgende/ mais sa manire de rsoudre la difficult ne satisfera pas ceux qui/

par tous les moyens/ s'efforcent d'loigner Constantin de Photios pour ne pas
compromettre l'orthodoxie de l'aptre slave. Bury^ est/ en effet/ enclin
croire que Constantin fut bibliothcaire sous Photios/ ce qui est videmment
grave et qui devient encore davantage si l'on suppose finalement qu'il fut
le

ordonn prtre par ce patriarche. Peut-on trouver une solution satisfaisante?


C'est ce que nous allons tenter de faire.
Le droit canon byzantin est catgorique sur l'ge des candidats aux ordres
sacrs. Mais de l affirmer que ses prescriptions furent toujours rigoureuse-

ment observes/ il
y a loin. Nous connaissons/ en effet/ l'attitude souvent

adopte alors en prsence d'autres rgles ecclsiastiques aussi prcises/ celles

notamment qui concernaient l'lvation des laques l'piscopat et les inter-

valles mnager entre les diffrents degrs de l'ordination. Qu'on se rappelle

seulement le cas des patriarches Taraise/ Nicphore et Photios/ et ne sera-t-on

pas/ dans une certaine mesure/ autoris supposer que le canon relatif l'ge

1
MANSI, XI, 949/ can. XIV. Voir RHALLIS et POTLIS, S^vtav^ia tcov legcv xavovcov,

Athnes, 1852-1854, I, p. 66, II, p. 337, III, pp. 88, 342; VI, p. 302.
2 A History, p. 396.
3
Ibidem, p. 488.

46
des ordinants n'tait pas; lui non plus^ observ la lettre^ la volont de la

cour ayant d tre souvent d'un grand poids? Disons bien d'ailleurs qu'il n'y
a l qu'une hypothse qui aurait besoin d'tre taye par quelques faits histo-

riques.
Il est bien difficile^ il faut l'avouer^ de contrler jusqu' quel point le ca-
non en question fut observ par les autorits ecclsiastiques de Byzance. C'est

l'hagiographie byzantine qui devrait surtout nous permettre de prouver ou


d'infirmer l'hypothse mise^ mais on connat l'imprcision des hagiographes

quant aux dates et il souvent impossible de prciser les diffrentes


est ainsi

phases de la vie de leurs hros. La plupart des documents hagiographiques


rvlent nanmoins que les conditions exiges par le droit canon dans la
question qui nous intresse furent observes nous n'avons trouv l'poque
:

byzantine que trois cas en contradiction avec cette affirmation.


Le premier de
Thodore^ archimandrite de Sykon^ qui vivait
est celui S*

l'poque de Justinien. Son biographe et disciple Georges^ hgoumne du


mme monastre^ nous dit que son matre avait t ordonn prtre l'ge de
dix-huit ans peine.^ L'vque d'Anastasioupolis^ Thodore, qui avait procd
la crmonie savait bien que cet acte tait anticanonique et la chose tait
d'autant plus grave qu'il s'agissait d'un enfant illgitime. La grand'mre de
Thodore, Elpidia, sa mre, Marie, et sa tante, Despoina, tenaient Sykon
une auberge et exeraient en outre on ne peut que s'tonner de la franchise
nave avec laquelle le biographe nous l'apprend ttiv jcQa|iv tc5v etaQiv,

L'vque sut pourtant se dfendre


c'est--dire, se livraient la prostitution.^

contre les nombreuses critiques mises la suite de son initiative/ il disait en

prendre volontiers la responsabilit, Dieu lui-mme lui ayant rvl que le


jeune homme tait digne de la prtrise, et il invoquait l'exemple de Saint
Paul qui avait consacr Timothe l'ge juvnile contrairement aux conditions

exiges des autres candidats. Remarquons pourtant qu' la mme poque


peu prs (au VP s.) S* Symon Stylite le Jeune fut ordonn diacre avant vingt
ans mais prtre dans sa trente troisime anne seulement.^
L'autre cas est la fois moins grave et plus proche de l'poque dont nous
nous occupons. Il
s'agit de Saint Symon de Lesbos, ordonn prtre l'ge

1
THEOPHILOU JOANNOU, M-vn^iEia aYioXoYiJc, Venise, 1886, p. 380.
2
En gnral/ la Vie est trs intressante pour la connaissance des moeurs et de la mentalit
byzantines de l'poque.
3
H. DLHAYE, Les saints Sfylites, Bruxelles, 1923, pp. LXV, LXVII, 245, 262, 263.

47
de vingt-huit ans.^ Ce tmoignage est particulirement important^ le Saint
ayant vcu aux VHP et IX^ sicles^ et sa Vie ayant t compose au IX^. Le
rcit du biographe est trs prcis et ne laisse paratre aucun tonnement.^
On n'y voit mme de Symon pour excuser la vio-
pas invoquer la saintet

lation de la prescription canonique. Ceci peut nous amener penser


qu'il y
avait d'autres cas analogues/ mais on ne trouve malheureusement rien dans les
actes des conciles de l'poque qui puisse noiis servir de point d'appui. Le
dernier qui ait insist sur l'ge des ordinants est le
concile oecumnique. VP
Le VHP
qui devait rgler l'affaire de Photios s'occupa naturellement des con-
ditions canoniques exiges pour la conscration piscopale^ ces conditions

n'ayant pas t observes daiis le cas de Photios^ et les Pres se montrrent


particulirement svres en insistant sur l'observation des intervalles qui
devaient sparer les diffrents degrs de qui ont t fixs dj
la prtrise et

par les conciles prcdents.^ On est donc d'autant plus tonn de ne rien
trouver de prcis quant l'ge des ordinants. Faut-il y voir une preuve de la
stricte observance de ces canons l'poque ou en dduire au contraire qu'on

n'attachait pas une


grande importance ce point particulier.^ Les deux
trs

thories peuvent se soutenir et on ne peut rien conclure de certain.


Le troisime cas est celui de S^ Luc le Stylite (le Jeune) qui fut ordonn
prtre vers 9o3 l'ge de vingt-quatre ans.^ Il s'agit donc d'une poque
postrieure^ mais trs voisine de celle qui nous proccupe.


VAN DEN GHEYN/ Acfa graeca Ss. Davidis, Symeonis et Georgii Mytilenae in insula Lesho, Anal.
Bollandiana, vol, XVIII/ 1899/ p. 219: w ^t] tov eixoaTv oycov 8JtA,iiQou xqovov ttj f|?iiwia

XQiaei "^eio, toi) xe oixetoiJ xadT]Yr]Toi5 vt toi) jtQOixvrijA.ovev'vTo aicoTatou jtiaxojrov c'tait
rvque de Gargaron en Mysie x^ rcavayico IIveijfxaTi ouvsQYOTjpisvo x xx\c, l8Q(oaiJVT] dva-
X,8xai xQcfpta xal d|ico}xa.
2 S*^ moine
Symon est n en 764-765. Il devint l'ge de 22 ans, en 786-787/ et prtre six
ans plus tard, en 792-793. Il est mort en 843.
3 On
peut encore citer quelques exemples emprunts l'ancienne histoire de l'Eglise et suscep-
tibles d'tre invoqus comme excuses par ceux qui ont transgress les prescriptions canoniques:

S'^ Timothe ordonn par S* Paul l'ge juvnile (23 ans?)/ Demas, l'vque des Magnsiens dont
S^ Ignace Martyre dans sa lettre auxMagnsiens excuse l'ge juvnile, Eleutherios Romanus ordonn
diacre par le pape Anicte l'ge de 15 ans, prtre 18, vque 20 ans (NICPHORUS CAL-
LISTA, Hhtoria ecclesiastica, lib. III, cap. 29, P. G., vol. 145, col. 956), S^ Clment d'Ancyre (IV^
sicle) qui fut fait vque 22 ans (P, G., vol. 114, col, 824). Il s'agit l, bien entendu, de cas tout
fait exceptionnels. Cf LEO ALLATIUS, De aetate et intenttiis in colatione ordinum etiam apud Grae-
cos serv., Roma, 1638.
4 MANSI. XVI, col. 160 et suiv,
5
H. DLHAYE, /, c. p, 201, VAN DEN VORST, Note sur Sf Josehp l'Hymnographe, Anal.
Bol,/ vol. 38/ 1920/ p. 151/ se basant sur la seconde Vie du Saint, publie par PAPADOPOULOS-

48
Mentionnons encore un qui n'est pas sans importance pour la question
fait

envisage et qui prsente en outre une certaine analogie avec le cas de Cons-
tantin bien qu'il s'agisse de l'poque de l'empereur Andronic II (12821324).
Nictas Grgoras nous raconte que l'empereur voulut lui confrer la dignit de
chartophylaque pour lui montrer sa bienveillance particulire^ mais qu'il refusa
^
cet honneur et s'excusa auprs du souverain dans un long discours^ o il

insistait entre autres sur le fait qu'il tait encore trop jeune pour une pareille

charge. Nictas avait cette poque vingt-sept ans.^ sait qu'il avait On
bien d'autres raisons^ plus importantes pour lui, de refuser et que ce qu'il
disait de son ge n'tait qu'un prtexte. Il est pourtant intressant de voir
l'attitude de l'empereur dans cette question. Le souverain se proccupait fort

peu de l'ge de son protg et sans mme demander le consentement du


patriarche, il avait fait prparer vtements ncessaires que
pour Nictas les

portaient les chartophy laques. Voil qui met bien en relief la toute-puissance
de l'empereur disposant mme des dignits ecclsiastiques et se souciant aussi
peu des canons que de l'avis du patriarche. Il est, d'autre part, curieux de le voir
dsireux de confrer son protg la mme dignit ecclsiastique que celle que
Thoctiste comme nous allons le voir voulait rserver Constantin.
Aquelle conclusion aboutir? Les exceptions que nous avons constates
sont-elles suffisantes pour nous autoriser croire que les prescriptions cano-

niques concernant l'ge des ordinants furent souvent violes.'' Nous n'osons
pas l'affirmer. possible qu'on ait accord Constantin une dispense d'un
Il est

an ou deux, comme ce fut le cas pour Symon de Lesbos/ mais l'ge de vingt-
trois ans nous apparat rellement trop bas et on admettra difficilement que
le
patriarche Ignace ait pu donner son consentement une violation si fla-
grante des prescriptions canoniques. Il convient pourtant, avant de trancher
dfinitivement la question, d'examiner un peu ce qu'tait la dignit ecclsiastique
offerte Constantin.
*

Quelle charge Thoctiste rservait-il Constantin? Le nom que lui donne la

Lgende est dconcertant. On ne trouve, en effet, parmi les fonctionnaires

KERMEUS/ Monumenta graeca et latna ad hisioriam Photii patr. pertinentia, S* Petersbourg/ 1901^
vol. II, affirme que mme S* Joseph fut ordonn prtre avant l'ge canonique. Pourtant, on y cherche
en vain une indication prcise qui autoriserait CQttQ. supposition.

NIC. GRG., Uht. Byzant., livre VIII, chap. 9, Bonn, I, pp. 339 et suiv.
2
Cf. R. GUILLAND, Essai sur Nkphore Grgoras, Paris, 1926, p. 9.

49
de la maison du patriarche^ le jtatQiaQXBov, aucun personnage titulaire de
mais on note une charge analogue^ celle de (3i(3to(piJa|. Est-ce elle
cet office/

que pensait le biographe de Constantin? Telle est la forme de la question que


nous allons examiner.
Nous ne
savons^ malheureusement, que trs peu de chose sur l'emploi de

bibliophylaque. Seuls les Actes du VIP concile oecumnique (787) nous don-
nent ce sujet quelques renseignements. Un titulaire de ce poste s'y trouve
mme, Etienne,^ dont la mission est de lire devant le concile les pices docu-
mentaires et les crits des Pres. Ce Pi|3^ioqpi)ai parat tre sur le mme pied

que ses collgues, les notaires Etienne, Pierre, Constantin, Grgoire, Thodore,
Nictas, les coubicleisioi Cosme
Epiphane, et les lecteurs Pierre et
Constantin,
le secrtaire Lontios, le sacellaire Jean et le rfrendaire Etienne, qui exeraient

au concile la mme fonction. Il est prpos la bibliothque patriarcale et, au


cours de la cinquime session,^ il
produit devant le concile, avec bien du zle
d'ailleurs, les livres endommags ou falsifis par les iconoclastes et qu'il avait
trouvs dans la bibliothque patriarcale.
Les Actes du VIP concile cumnique sont, autant que nous sachions, le

seul document qui fasse allusion un bibliophylaque du patriarcat byzantin.


Pargoire^ mentionne le bibliophylaque parmi les charges ecclsiastiques exis-
tant dj sous Justinien et appuie son affirmation sur un passage d'Anastase
le Sinatique.^ Ce dernier mentionne, en effet, un bibliophylaque, un certain

Isidore, qui exerait cette fonction auprs du patriarche d'Alexandrie, ce qui


ne prouve pas qu'une pareille charge existt galement Byzance la mme
poque. Il se peut bien que cet office ait t d'abord tabli Alexandrie et

que plus tard dans la capitale impriale.^ C'est en vain


qu'il n'ait t institu

que nous cherchons une autre mention d'un bibliophylaque cette poque et
ce qui nous semble surtout dconcertant, c'est le fait qu'on ne trouve pas de


MANSI,XII, e^ajBaTaTo fxovax xal |3ipXio(pi3?ia|, col. 1023, 1026, 1035, 1042, XIII, 53,
57, 60, 89/ 165, 176, 177, 189, 192, 196.
2
MANSI, XIII, 189/ 192, 196.
3
L'glise byzantine de 527 " 847, Paris, 1905, p. 65.
4
ANASTASII SINATAE Viae dux, P. G., vol. 89, col. 185: xiJQto 'laicoQO pipXio-

(v'kaE,xov TiaxQiaQiziov.
s moins pour l'conome. Cette charge a exist Alexandrie bien avant le concile
C'est le cas au
de Chalcdoine (451). C'est ce concile qui, dans son XXVIe canon (iVIANSI, VII, 368) a ordonn
d'en tablir une dans chaque vch. Voir sur les charges ecclsiastiques Alexandrie la Vie de St
Jean le LEONTIOS DE NEAPOLIS, et publie par H. GELZER dans
Misricordieux crite par la

Sammlung ausgewhlter kirchen. u. dogmengeschichtl, Quellenschriften, Freiburg, 1893, Heft 5/

pp. 120 123.


La charge de bibliophylaque n'y est pas mentionne.

50
collgue du moine Etienne aux V^^ VP et VHP conciles cumniques. On
s'attendrait pourtant en voir un figurer devant les Pres/ puisqu'il y avait
galement des pices documentaires qu'on tait all chercher au jtaTQiapxeov.
Ces documents furent lus au V^ concile par les notaires Etienne^ Callonymos^
Thodoule^ Thodore^ Photine^ Andre^ Macaire^ par les dfenseurs de l'glise
Amonios^ Pierre et Thodoros, et mme par les prlmiciaires Diodore et Eu-
phmios^^ mais on n'y vit pas de bibliophylaque. On n'en trouve pas davan-
tage
- et c'est ce qui est le plus tonnant - parmi les fonctionnaires mis la
disposition du VP concile cumnique, alors qu' cette occasion^ la biblio-

thque patriarcale est frquemment mentionne. Les Pres eurent, en effet,


trs souvent recours cette bibliothque et au chartrier pour obtenir com-

munication de documents, actes conciliaires, lettres patriarcales et crits des

Pres de l'glise et les confronter avec les textes des hrsiarques qu'ils avaient
condamner. Il est tout fait curieux nous le rptons
de constater que
ce n'est pas un bibliophylaque que revient le soin de fouiller la bibliothque,
mais bien au chartophylaque Georges.^ Il nous parat en ralit rsulter de
ces constatations qu' cette poque au moins la bibliothque patriarcale de Cons-

tantinople dpendait du chartophylaque et que le jtatQiaQxstov ne connaissait


pas de bibliophylaque. On s'tonne enfin, au mme titre, de ne pas trouver
de bibliophylaque parmi les fonctionnaires du VHP concile cumnique.^
1
MANSL IX, Actio I, 178, 186, A. II, 194, 196, 199, 200, A. III, 201, A. IV, 202, 203, 215, A.V
230, 255, 256, 259, 274, 290, A. VI, 297, 298, 301, 321, 338. 341, A. VII; 346, 350, 366, A. VIII, 368.
2
MANSI, XI, A. X, 400-449, A. XIV, 589: PiP^ao^^rixT] xov eiiayoi); TzaxQiaQxeov xr\ {eocpv-
Xyxov Tai)tir] xal (3aoi,io jroXeco.
3
Les textes indiquent notamment par deux fois d'une taon trs prcise que Georges fouillait

lui-mme bibliothque patriarcale pour y trouver les documents rclams. Cf. MANSI, XI, Actio
la

I, 215. L'empereur Constantin ordonne au chartophylaque Georges d'apporter les Actes des synodes:

xal TCQO ^Qo^yy vjiEQE^EX^ioy Teyyio '{>8oa8J3aTaTO Ldxovo "/al xctQToq)i3a|, xai juaays-
vojxEvo 8v TT) PiP^i-ic&TixYi To emyoi naxQiaQxeiov TCQoexofxioe x ^i^Xia tcov oijcoufievixcv
ODVocov. Pendant la XlVe session Georges dclare (/^/<3'., 589): dxQipcTTeQGV va,'Y\xr\aa, v rfi
xov eayoj :jiaxQiaQxeiov r[\JQov xai 8T8qov %aQX(bov Pl(3ov xf\ awfj yia Jtpi-
PipX.i'-yjXTi

nxy]q cruvoou. Les lectures sont faites par les notaires Antioche, Pierre, Salomon, Agathon, les pri-
miciers Thodore et Constantin, le chartophylaque Georges, les cancellaires Etienne et Dionyse. Ces
Actes sont trs intressants pour la connaissance de l'organisation du chartrier et de la bibliothque
patriarcale.BEURLIER (Le Chartophylax de la Grande glise de Constantinople, Compte -rendu du
nie congrs international scient, des catholiques, Bruxelles, 1895, Ve sect., p. 256) a reconstitu
d'aprs ces Actes une partie du catalogue de la bibliothque patriarcale.
4
Voici, titre documentaire, la liste des fonctionnaires du patriarcat mis la disposition du Con-
cile: les notaires Etienne et Thomas^ les secrtaires Thodore et
Georges, les scriniaires Pierre et

Benot, l'orphanotrophe Georges, l'ostaire Papias, Etienne idxovo xai ejcioxejtxmi (inspecteur)
et le protonotaire Pierre.

51
Il faut en outre remarquer
que la charge de bibliophylaque ne figure pas
parmi les charges ecclsiastiques numres par le Pseudo-Kodinos. On sait
que ce document ne date que du XIV^ sicle^ mais dcrit un tat de choses
bien antrieur cette priode.^

Quoiqu'il en charge de bibliophylaque semble avoir t de minime


soit^ la

importance et l'on se demande si elle mritait d'tre offerte au jeune Constantin


alors qu'il avait refus de hauts postes dans l'administration civile. Du reste^
s'il vraiment de ce modeste emploi^ on ne s'explique gure pourquoi
s'agissait
Constantin l'aurait ensuite abandonn puisqu'il n'en aurait t nullement em-

pch de continuer ses tudes.


Il nous semble donc
qu'il faille songer une autre dignit du palais patri-
arcal^ celle de i^gxocpvXa^, et nous relevons un srieux indice en faveur de cette

opinion dans latraduction latine que donne du mot grec le bibliothcaire Anas-
tase. Dans ses commentaires des Actes du VIII^ concile cumnique^ Anastase

traduit en effet )caQtoq)ija| par hibUothecarius'^ et son interprtation est parti-


culirement importante. Le biographe de Constantin a certainement accept
l'quivalence tablie par Anastase^ en se conformant aux usages de l'glise
romaine sur le territoire de laquelle il vivait. La charge romaine de biblioth-
caire tait certainement connue de lui/ car s'il n'a pas t personnellement en

rapport avec le bibliothcaire Anastase^ indirectement par ce il le connaissait

que lui en disaient ses collgues qui avaient accompagn Rome Constantin
et Mthode.
Anastase donne du reste une ide trs exacte de la place tenue par le charto-
phylaque dans l'administration du patriarcat au IX^ sicle et c'est pourquoi
nous tenons reproduire textuellement l'ensemble du passage dans lequel il
parle de ce fonctionnaire byzantin: Chartophylax interpretatur chartarum
custos. Fungitur autem officio chartophylax apud ecclesiam Constantinopolitanam

quo hihliothecarius apud Romanos, indutus videlicet infulis ecclesiasticorum mini-


strorum et agens ecclesiastica cuncta prorsus obsequia^ exceptis
illis solis
quae ad
sacerdotale specialiter ac proprie pertinere probantur officium. Sine illo praeterea

1
CODINUS CUROPALATES, Bonn/ pp. 3-6. Les couvents avaient aussi leur bibliophylaque;
c'est qui rsulte des constitutions de S^. THODORE STUDITE, P. G., vol. 99/ col. 1713. 1740.
2
MNSI, XVI/ 38 (Act. II). Dans les Actes du concile de Photios (871) la charge de biblioth-
caire de l'Eglise romaine est traduite en grec par (3iP?iiodT]xdeio (MANSI/ XVII/ col. 425/ deuxi-

me session/ col. 473/ quatrime session: Za^apia Ttioxojto xfi xxi^OLa 'Avayrrivcov xai
C'est d'ailleurs le seul cas, autant que nous
pif3ioi)TixdQio To :to0TOixo 'QOvoi^ .)
. .

sachions/ o l'on trouve ce titre dans les documents grecs on ne dsigne pas par
et ici encore/ l -
nous le voyons - une dignit de la maison du patriarche, mais une de la maison du pape.

52
nullus praesulum aut clericorum a foris veniens in conspectum patriarchae
intromittitu } nullus ecclesiastico conventui praesentatur/ nullius epistola patri-
archae missa recipitur^ nisi forte a caeteris patriarchis mittatur/ nullus ad praesu-
latum vel alterius ordinis clericorum sive ad praeposituram monasteriorum

provehitur, nisi iste hanc approbet et commendet atque de illo ipsi patri-
archae suggrt et ipse praesentet.
Ce texte montre bien que la charge de chartophylaque tait autrement im-
portante que celle du bibliophylaque. Anastase prsente son titulaire comme
le premier secrtaire du patriarche et comme le personnage auquel incombent
principalement toutes les dcisions concernant l'ordination.
Il faut pourtant dire chartophylaque n'occupait pas toujours une
que le

place aussi importante parmi les fonctionnaires de la maison du patriarche.^


Cette fonction a d tre remplie^ au dbuts par un des notaires relativement
nombreux - du jtaTQiaQxsov. On trouve^ en effets
pour la premire fois,
notre connaissance, la charge de chartophylaque mentionne au VP sicle,
au synode du patriarche Menas, tenu en 530. A la V^ session apparat le diacre
et notaire Cosme^ qui remplit en mme temps l'office de chartophylaque. Un
autre titulaire de cette charge vivait sous le patriarche Serge (610638). La
troisime session du concile de Latran, tenu en 649, comporta la lecture des
Actes d'un synode du patriarche Serge dans lesquels est mentionn un certain
Etienne, prtre, syncelle et chartophylaque.^ La charge de chartophylaque pa-
rat tre alors de faible importance puisqu'elle est cumule avec celle de syn-

1
L'tude sur l'volution historique des charges ecclsiastiques byzantines n'est pas encore faite.

Les deux historiens qui s'en sont occups, J. ZHISHMAN (DJe Synoden und die Episkopalmter in der

morgenlndischen Kirche, Wien, 1867/ surtout pp. 109-126 sur la charge de chartophylaque), et L.
CLUGNET (Les offices et les dignits ecclsiastiques dans l'glise grecque, Revue de l'Orient Chrtien,

III, 1898, pp. 142-150, 260-264, 452-457, IV, 1899/ pp. 116-128), se sont contents d'interprter
les traits de BALSAMON, SIMON DE THESSALONIQUE et CHRYSANTHE DE JRU-
SALEM sur les charges ecclsiastiques. Ces traits nous donnent une ide trs exacte de l'tat des

charges ecclsiastiques grecques aux XIF et XIIP sicles, mais ils nous laissent tout fait dans
l'incertitude en ce qui concerne leur volution historique qui a t d'ailleurs trs complique. Mme
J. PARGOIRE, L'glise byzantine, pp. 61-66, 209/ 304, parle des offices ecclsiastiques grecs d'une
faon trs sommaire et ne dit presque rien de leur volution. On trouvera sur l'office de chartophy-

laque quelques renseignements


- utiles, quoique incomplets
- dans l'article du Dictionnaire d'archo-

logie chrtienne (III, col. 1014-1019) crit par A. FORTESCUE. Le que nous nous voyons
petit essai

obligs d'insrerici pour claircir le cas de Constantin est donc un des premiers de ce genre et
nous esprons qu'on nous excusera si nous y insistons un peu.
2
MANSI, VIIL 1035.
'^
MANSI, X, 1000: 2T8q)avo '&8oq)i?i8ataTo iJtQeaPiJTeQO xai ov'^'^zXKqc, xai xaQTO(pTja|.

53
celle. Aussi les mmes Actes nous montrent-ils le patriarche ne donnant
Etienne que le titre de syncelle.
Il de prciser les fonctions que le chartophylaque remplissait
est difficile

alors dans le bureau patriarcal. Il semble avoir tf au dbuts charg des


archives et^ probablement aussi^ comme le montrent les Actes du VP concile

cumnique^ de la bibliothque patriarcale^ mais l'histoire de l'glise byzantine


nous montre les usurpations progressives de ce fonctionnaire qui arriva^ avec
le temps^ supplanter l'archidiacre et le primiciaire dans leurs offices respectifs.
Au V^ concile (550)^ par exemple^ c'est encore l'archidiacre et primiciaire Dio-
dore qui introduit les personnes appeles comparatre devant le concile et
qui ouvre les sances.^ Au VI^ concile (680) ce rle est rempli par l'archidiacre
Constantin et partir de la XV^ session par Thodore.^ Le chartophylaque
Georges qui y figure galement joue dj dans les diffrentes sessions un rle
trs remarquable et il semble tre prpos au chartrier et la bibliothque
patriarcale.^ C'est partir de cette poque surtout que la charge de charto-

phylaque commence prendre de l'importance. Le successeur du chartophylaque


Georges semble tre Agathon qui, l'poque du VP concile, tait dj membre
du bureau patriarcal. Nous trouvons, en effet, dans la XP session du concile
un certain Agathon, lecteur et notaire, qui durant la XIP session accompagna
les vques envoys auprs de Macaire^ et qui doit tre sans doute identifi

avec le futur chartophylaque du mme nom.


Agathon, devenu chartophylaque, remplissait aussi les fonctions d'archi-

diacre et dirigeait la chancellerie patriarcale. C'est d'ailleurs un personnage his-

torique. On de l'empereur Anastase II (713-716) l'ordre de res-


sait qu'il reut

taurer, d'aprs les documents conservs au jratQiaQXsov les Actes du VP con-


cilecumnique dont l'empereur Philippikos Bardans avait fait dtruire l'e-
xemplaire dpos dans le bureau imprial. Son travail termin il prta un
exemplaire de son ouvrage l'archevque Andr de Crte qui, aprs l'avoir copi
pour son propre usage, le lui rendit en l'accompagnant d'un pome iambique
^
lui ddi.

1
MANSI, IX, 178/ 194, 201, 274, 297, 346, 368, Pendant le synode de 536 tenu Constantinople,
le mmQ rle est jou par le primiciaire Euphmios (MNSI, VIII, 879/ 938, 951, 978).
2
MANSI, XI, 381, 460, 521, 553, 585, 605, 629-
3 Voir les rfrencesplus haut, p. 51.
4
MANSI, XI, 462, 545.
5 A. HEISENBERG, Ein jambhches Gedicht des Anareas von Kreta, Byz. Zeitschr., vol. X, 1901,
pp. 503-514. Agathon est aussi mentionn par le Liber Pontifkalis (d. L. DUCHESNE, vol. II,

p. 352). Voir ce que L. Duchesne (pp. 356, 357) dit de son attitude l'gard du monothlisme.

54
C'est qu'Agathon fut nomm archidiacre et chartophylaque probablement en
reconnaissance de ce travail car^ dans sa prface sa transcription des Actes^ il d-
clare tre simplement diacre^ protonotaire et premier sacellaire.^ Le cas d'Aga-

thon est, on le voitr trs caractristique pour l'volution de la charge de char-


tophylaque.
A partir de cette poque l'office d'archidiacre et primiciaire des notaires
semble disparatre. Au cours du VIP
concile c'est au chartophylaque et au

sceuophylaque de se disputer l'exercice de ses fonctions.^ C'est le premier


qui l'emporta: nous en trouvons la preuve dans les Actes du VHP con-
C'est d'ailleurs l'poque du VIP concile, parce que la charge de charto-
cile.^

phylaque commenait devenir des plus importantes, qu'un nouvel office


apparut, celui de bibliophy laque, dont le titulaire devait dcharger le premier
de ses fonctions les moins importantes. Et nous avons vu qu'au IX^ sicle
Anastase le Bibliothcaire lui-mme fut frapp de voir quelle place importante

occupait ce fonctionnaire dans le bureau patriarcal.


D'autres textes rvlent encore l'importance de cette charge. Au XP sicle,

par exemple, les prrogatives du chartophylaque suscitrent la jalousie des v-

ques eux-mmes et l'empereur Alexis Comnne I" se vit oblig de prendre en


personne la dfense de ce fonctionnaire. Il le fit par deux rdy[iaxa, dont l'un
date du mois d'aot 1094* et l'autre semble de trs peu antrieur,^ l'un attirant

probablement l'attention du patriarche sur cette question et l'autre celui d'aot
1094 - confirmant d'un synode patriarcal convoqu cet effet.
les dcisions

On peut juger par ces ordonnances impriales de l'importance prise par le charto-
phylaque. Ce dernier est alors auprs du patriarche ce qu'tait Aaron auprs
de Mose, il bouche, les lvres et le bras du patriarche. Il a lgalement
est la

le pas sur les vques en tant que reprsentant du patriarche.


Au XIP sicle, il rencontre un autre adversaire, le jtQcoTex ixo (primus defensor)
qui essaye de lui disputer une partie de son pouvoir. C'est alors le juriste Tho-
dore Balsamon qui lve la voix pour dfendre les prrogatives de ce dignitaire.

Agathonis diaconi peroratio in Acta V.


'
syn., F. COMBEFIS^ Graeco-lat. patrum Bibliothecae novum
Auctarium, Parfs/ 1648, 11/ p. 200.
2
MANSI, XII, Actio, II, 1051, le chartophylaque Nicphore, Actio III, le sceuophylaque De-
metrios, MANSI, XIII, Actio IV, 8, 72, 164, 184.
3
MANSI, XVI, Actio II, 37 (le chartoph. Paul), Actio V, 75.
J. NICOLEf Une ordonnance indite de l'empereur Alexis Comnne sur les
*
privilges du yi^aQxo-
cpiJal, Byzant. Zeitschr., vol. III, 1894, pp. 17-20.
5
J. LEUNCLAVIUS, Juris graeco-romani tam canonici tam civihs tomi duo, Frankfurt, 1546, p. 143/
2ACHARIAE VON LINGENTHAL, Jus graeco-rom., Lipciae, 1856-1884, III, pp. 124 et suiv.

55
Thodore Balsamon^ en commentant l'ordonnance d'Alexis l^'f traite en dtail
de l'office de chartophylaque qu'il avait rempli lui-mme autrefois.^ D'aprs lui
le
chartophylaque tranche toutes les questions concernant le droit matrimonial/
il est juge des diffrends qui peuvent s'lever entre les clercs/ il dirige le bureau

des notaires. Il porta mme jusqu'au temps de Balsamon comme insigne de sa


haute dignit une tiare dore et une sorte de bton ou de crosse.^ Dans les

processions^ il tait revtu d'une robe blanche/ il montait une mule et tait

accompagn d'une troupe d'excubitores. Balsamon dcrit enfin l'ordination

(xeiQOTovia) d'un chartophylaque: elle consistait surtout dans l'imposition des


mains par le patriarche/ dans la suspension du Poojcottiqiov patriarcal autour
du cou de l'ordonn et dans la tradition des clefs.^ Au treizime sicle l'empereur
Andronique Palologue (1282-1328) exprima le dsir que celui qui avait obtenu
la dignit de
chartophylaque ne chercht plus avancer^ cette dignit tant
suprieure bien d'autres. Il donna aussi au chartophylaque l'pithte de Grand
(|j,8Ya).^ Cette dignit resta en grand honneur dans l'glise byzantine jusqu'

la fin de l'Empire^ ainsi que le montre le trait du Pseudo-Kodinos sur les


offices ecclsiastiques.^

C'est videmment cette charge qui fut offerte au jeune Constantin^ et l'on

1
LEUNCLAVIUS, /.
c, pp. 457-461.
2 L. c; Photii Nomocanonum comment. Theod. Balsamonh, P. G./ vol. 104, col. 1083.
3
Voir pour le dtail le petit trait de Beurlier. Beurlier se base surtout sur les crits de Balsa-
mon et de Symon le Thessalonique. Il ne dit rien de l'volution de cette dignit ecclsiastique.
4 JOH. CANTACUZNE, Hist. byz., II, 1, Bonn., p. 313.
5
PSEUDO-KODINOS, Le chartophylaque y figure au quatrime rang des dignits
/, c, p. 4,

ecclsiastiques de la premire pentade, aprs le grand conome, le grand sacellaire et le grand


sceuophylaque. Il jouait pourtant un rle beaucoup plus considrable que ses collgues placs pro-
tocolairement avant lui.
6Cette mise au point tait ncessaire car tout ce qu'on avait dit jusqu' ce jour sur la charge

que la Vie fait occuper par Constantin pendant un court laps de temps manquait beaucoup de nettet
et de clart. A. VORONOV, ruaBH-feMiuie hctohhhkh a-'ih ncTOpin cbb. KupHjiJia h Me4)0AiH
Kiev, 1877, p. 54 (TpyALi /],yx. KiesCK. AnaA. 1877, Oct., p. 171) qui a attir pour la premire fois
l'attention sur la charge de chartophylaque la confond avec celle de bibliophylaque, se basant sur
l'indication que donne DU CANGE
{Glossar'mm mediae et infimae latinitatis, II, p. 317). Cette indi-
cation donne propos du Vie concile est inexacte. Voronov s'en serait d'ailleurs aperu s'il s'tait
donn la peine de compulser les Actes du concile et il aurait, d'autre part, trouv plus de renseigne-
ments dans le Du Cange grec. On s'tait malheureusement content depuis de reproduire l'opinion
de Voronov. Ce que PASTRNEK, /. c, p. 43, dit du titre latin de bibliothecarius, ne repose sur
rien. Le titulaire de la charge de j3iP?aoq)ij?ia| n'a jamais port le nom de PipX,iodr]xdQio. Ce n'est

d'ailleurs pas - nous l'avons vu - une charge trs ancienne ; elle apparut pour la premire fois

Alexandrie et Byzance seulement au Vile sicle, ' l'poque o les vieilles charges portant encore
un nom latin - celle de primicerius, par exemple - commenaient disparatre ou plutt perdre de
l'importance.

56
voitque Thdoctiste voulait assurer son protg une belle carrire ecclsiastique.
Constantin devait donc faire partie du clerg de la maison du patriarche^ clerg
de carrire^ trs instruit en gnral^ et^ nous le verrons^ vritable ppinire pour
les hauts postes ecclsiastiques.
Ceci tabli^ il nous reste examiner si la
charge de chartophylaque ne pou-
vait tre confrequ'aux prtres, car ce dtail est trs important pour le cas
qui nous occupe. Au premier abord; il semblerait; qu'on doive rpondre par la
ngative et qu'en gnral les diffrentes charges du jtaTQiagxeov n'aient t
occupes que par des diacres. C'est cette conclusion que le grand Eucho-
logium grec nous amne; car il dclare d'une faon trs nette que les offices
du bureau du patriarche doivent tre occups uniquement par des diacres^:
Un prtre ne doit pas tre clerc; car le au prtre d'offrir le
canon prescrit
Saint Sacrifice et non pas d'tre serviteur de l'vque. L'conomat; par exem-

ple; doit tre confi exclusivement un diacre. Le chartophylaque; d'aprs le


mme document; remplit d'un archidiacre.^ C'est pour cette raison que
l'office

ceux qui occupent les offices de la maison du patriarche sont souvent nomms

diacres tout court; par exemple par Jean Citrensis;^ Symon de Thessalonique*
et Thodore Balsamon.^ Tel tait l'tat des choses au XIIP sicle. Mais en
a-t-il
toujours t ainsi? Cette rgle tait-elle dj en vigueur au IX^ sicle;
l'poque qui nous intresse tout particulirement? Il semble bien que mme
ici il
y ait eu une volution d'ailleurs difficile suivre. Le Pseudo-Kodinos^
indique qu'au dbut les hautes charges taient tenues par des prtres qui devaient
en mme temps assurer le service dans les glises auxquelles ils taient attachs.
Il arrivait ainsi
qu' l'occasion des grandes ftes; au moment o le patriarche

avait besoin d'un certain nombre d'assistants pour le service solennel; on en


manquait. C'est pour cek; dit notre auteur; qu'un patriarche; dont il n'indi-
que malheureusement pas le nom; ordonna que les offices ne fussent confrs
qu'aux diacres. Comme souvenir des temps passs; ces fonctionnaires conser-
vrent le privilge de porter la chasuble sacerdotale {f] cpscovri) mais non pas
i'tole (to jtiTQaxTi^iov).

1
J. GOAR, EvxooYiov s/ve rituale Graecorum, 2e d./ Venice, 1730, p. 228: oiix (p8iei yg evai
Tov leQa >cA,r)Qix6v* ioti to leecriv 8ta|8v xavcav 18qouqy8v ttjv dvaifxaxTov i^aiav, xal
01) olxxa TOV Qxi8Q80i) evai.
^
L.C., p, 223.
3
P. G., vol. 119/ col. 964.
4
De sactis ordinationihus, P. G., vol. 155/ col. 369.
5
RHALLIS et POTLIS, /. c, III, p. 384 (Commentaire du 31^ can. du synode de Carthage).
6 De ojfkiis, chap. IX/ Bonn/ p. ()(i.

57
Il de contrler dans quelle mesure le rapport de Pseudo-Kodinus
est difficile

mrite confiance et il est encore moins ais de prciser la date laquelle ce

changement fut effectu. Ses affirmations semblent pourtant reposer sur une
base relle. On constate^ en effets qu'au dbut de l'volution des charges
de prfrence aux prtres. On
ecclsiastiques les hauts offices taient confis
peut trouver plusieurs cas de ce genre aux V^ et VP sicles au moins.
Dans les Actes du concile d'phse (431) nous rencontrons^ par exemple^
premier notaire du patriarche d'Alexandrie^ qui est prtre.^ On y men-
Pierre^ le
tionne galement Charisios^ conome de Philadelphie^ qui est galement prtre,^
Un autre conome d'Alexandrie^ le prtre Proterios, est mentionn dans les Ac-
tes du devint patriarche. Nous connaissons^
concile de Chalcdoine (451).^ Il

en outre^ deux autres prtres-conomes d'Alexandrie qui devinrent patriarches


de la dite ville: Jean Tabennisiots et Jean Movdcov.^
La charge de dfenseur (enbinog) semble avoir tf elle aussi^ cette poque^
confie de prfrence des prtres. Nous trouvons dans les Actes du concile

d'phse (431) la mention d'Asphalios, prtre et dfenseur de l'glise d'Antioche.^


Dans le synode de Constantinople de 448 dont on lut les Actes au concile de
Chalcdoine^ figuraient le dfenseur Jean^ le notaire sterios, le sceuophylaque
Memnon qui sont tous prtres.^ Au concile de Chalcdoine on trouve en outre
le primiciaire des notaires Jean galement prtre.'^
La charge de sceuophylaque gnralement occupe par un prtre^ au V^
tait

sicle au moins. Comme preuve nous pouvons citer un sceuophylaque nomm

Flavien^ dans la premire moiti du V^ sicle (447449) et aussi Macdonius^

qui^ avant de monter au trne patriarcal (496-5 11)a tait prtre et sceuophylaque.
Mme la charge d'orphanotrophos tait confre aux prtres car un orphano-
trophos et prtre^ Acace^ devint galement patriarche de Constantinople (471

1
MANSI, IV, 1128, 1133, 1136, 1137, 1184, 1196, 1208, 1284, 1293, 1342, 1343.
2 MANSI IV, 1346.
3
MANSI, VI, 1017.
4
THOPH., 5973, 5989, Bonn, pp. 199, 217, de Boor, pp. 128, 140.
5
MANSI, IV, 1321 (Ve session).
6
MANSI, VI, 652, 696, 697, 700, 701, 708, 716, 717, 729, 732, 733, 740, 772, 776, 777, 780,
785, 789, 792, 825, 869.
7
Ibid., 612, 613, 617, 621, 629, 649, 685, 688, 697, 700, 701. Les canons 2, 23 et 26 du dit con-
cile (MANSI, VII, 357, 368) parlent des offices d'conome, dfenseur et prosmonaire sans indiquer
s'ils doivent tre occups par des prtres ou par des diacres.
8
THOPH., 5939, Bonn, p. 150, de Boor, p. 97.
9
THOPH., 5988, Bonn, p. 216, de Boor, p. 140.

58
489).^ Son successeur, de Neapolis (490-496)^, occupait une charge
Euphme
semblable la premire, celle de ptochotrophos, et tait galement prtre.
Au VP sicle les choses semblent tre^ au mme point. Voici quelques
exemples: le patriarche Timothe I" d'abord prtre et sceuophylaque
tait

(511518)/^ son successeur Jean II Cappadox tait prtre et syncelle de la


mme (518520)^ et il fut remplac sur
glise le trne patriarcal par Epi-

phane^ qui tait investi de la mme dignit que lui (520536)/ le patriarche

Menas (536542) qui succda Epiphane tait prtre et xenodoche (|8vo6xo)


tcov 2a|xcpc6v sur le Bosphore/^ la mme poque, un fonctionnaire du
jtatQiaQxsov le prtre et conome Kyriakos (595-606), monte sur le trne

patriarcal.'^
Dans CoUatio catholicorum cum Severianis,^ document qui date
la

de 532, on trouve la mention de plusieurs fonctionnaires ecclsiastiques qui


sont tous prtres: Eusbe, prtre et cimliarque thoriquement gardien du
trsor, mais on appelait souvent ainsi
galement les sceuophy laques Hra-
clien et Laurence, prtres et syncelles de l'archevque Epiphane, Hermisigns,

Magnus et Aquilinus, prtres, conomes et apocrisiaires d'Antioche.


Les Actes des conciles confirment cette constatation. Dans les Actes du sy-
node de 536, sous le patriarcat de Menas, figurent par exemple les prtres et

dfenseurs Jean, Thoctiste, Romanos et Ammonios,^ le prtre et conome


Eustathios,^" le prtre et logothte Cyriaque,^^ le prtre et paramonaire Romanos^^
et jusqu' un certain Serge, prtre occupant la
charge de jt8QLO8TjTr] (circums-
trator), de minime importance pourtant.^^ Seul l'office de notaire est confi,
cette poque, autant qu'on puisse en juger d'aprs ces Actes, des diacres.

1
NICPH., Chron. Synt., Bonn, p. 775. de Boor, p. 116.
2
THOPH., 5981, Bonn, p. 206, de Boor, p. 133, NICPH,, Chron. Synt., Bonn, p. 775, de Boor,
117.
3
THOPH., 6004, Bonn, p. 240, de Boor, p. 155; NICPH., /. c, Bonn, p. 775/ de Boor,
117.
4
THOPH., 6010, Bonn, p. 253, de Boor, p. 164; NICPH., /. c, Bonn, p. 775, de Boor, p. 117.
5
THOPH., 6012, Bonn, p. 256, de Boor, p. 166/ NICPH., /. c, Bonn, p. 775, de Boor, p. 117.
6
THOPH., 6029, Bonn, p. 337, de Boor, p. 217; NICPH., /. c.
'
NICPH., /. c, Bonn, p. 776, de Boor, p. 118.
8
MANSI,. VIII, 817, 818.
9
MANSI, VIII, 934, 935, 942, 946, 947, 955, 958.
10
MANSI, VIII, 1122.
" MANSI, VIII, 1126.
12
MANSI, VIII, 1110.
" MANSI, VIII, 939.

59
ainsi que celui d'archihebdomadaire^^ tandis que le simple hebdomadaire^ Ani-
cte^ n'est que sous-diacre.^
Au V^ concile oecumnique on trouve galement quelques dfenseurs qui
sont prtres: Ammonios^ Thodore et Pierre.^ La charge de primiciaire des
notaires est remplie Constantinople, cette par un archidiacre.*
poque dj^
Au dbut du VII^ sicle^ en 612/ l'empereur Hraclios mit de l'ordre dans
l'organisation des offices ecclsiastiques en fixant le nombre des fonctionnaires
du naxQmQiEov et mme
des Blachernes.^ Or/ d'aprs son ordon-
de l'glise
nance/ le clerg de la Grande glise ne devait pas dpasser le nombre de 80

prtres/ 150 diacres/ 40 diaconesses/ 70 sous-diacreS/ 150 lecteurs et 75 ostiares-

gardiens des portes.^ Le bureau du patriarche devait


comprendre 2 syncelles/
12 cancellaires (xayxeUdQioi)/ 10 dfenseurs/ 12 rfrendaires/ 40 notaires et 12

sceuophylaques/ dont 4 prtres/ 6 diacres et 2 lecteurs. Ces fonctionnaires de-


vaient constituer probablement le bureau proprement dit/ ce qui n'excluait pas
a coexistence d'autres charges/ comme par exemple celle d'conome ou de
sacellaire. L'office de sacellaire a d exister la mme poque/ car le patriarche
Thomas (607610) tait diacre et sacellaire
I^"" avant son lection.'^
On constate/ en outre/ la mme poque/ que le trne patriarcal est sou-
vent rserv aux fonctionnaires du bureau patriarcal qui ont fait leurs preu-
ves dans l'administration. Par exemple/ Paul 11/ prtre et conome patriarche

entre 641 et 654/ Jean V/ prtre et sceuophylaque patriarche entre 669 et 675/

Constantin l^^r prtre et sceuophylaque qui succda Jean et rgna jusqu'
677/ Thodore l^^r prtre/ syncelle et sceuophylaque

patriarche entre 677, et 679
d'une part et 686 et 687 d'autre part/ Georges Pv prtre/ syncelle et sceuo-

phylaque
patriarche entre 679 et 686/ Kallinikos P^/ prtre et sceuophylaque
des Blachernes patriarche entre 694 et 705.^

1
II s'appelle Thomas, MANSI, VIII, 1115.
2
MANSI, VIII, 1120.
3
MANSI, IX, 199, 200.
4
Euphmios au concile de Menas (536) MANSI, VIII, 879/ 927, 938, 951, 978 et Diodore au
Ve concile cumnique (550) MANSI, IX, 178, 194, 201, 230, 259, 274, 297, 346, 368.
5 ZACHARIAE VON LINGENTHAL, Jus graeco-romanum, III, p. 35, 36.
6
Dj Justinien, on vu oblig de limiter le nombre du clerg de la Grande glise
le sait, s'tait,

60 prtres, 100 diacres, 40 diaconnesses, 90 sous-diacres, 110 lecteurs, 25 chanteurs et 100 ostiaires
(Novelle III).
7
THOPH., 6098, Bonn, p. 454, de Boor, p. 293; NICPH., Uht. Synt., Bonn, p. 776, de Boor,

p. 118.
8
NICPH., /. c, Bonn, pp. 776, 777, de Boor, pp. 118, 119.

60
La du VIP sicle marque pourtant un changement. Tandis que jusqu'
fin

cette poque on voyait les prtres prvaloir dans les offices ecclsiastiques

de tous les patriarcats et surtout Constantinople^ on a maintenant l'impres-


sion que ces offices sont ds lors rservs^ en gnral^ aux diacres. Nous consta-
tons dj ce changement l'occasion du VI^ concile cumnique (680). En
dehors des notaires qui sont tous diacres ou seulement lecteurs^ on y voit
figurer devant les Pres: Georges^ diacre et chartophylaque/^ Constantin^ archi-
diacre et primiciaire des notaires/^ Anastase^ diacre, notaire et dfenseur/^
Etienne et Dionyse, diacres et cancellaires /* Thodore, diacre et primiciaire.^
Les canons du concile Quinisexte^ (^91) confirment qu'il y eut bien la fin
du VIP sicle un changement dans la pratique de la collation des offices

ecclsiastiques. Le VIP canon l'indique d'une faon assez claire: Ayant appris
que dans certaines glises les offices ecclsiastiques sont occups par des diacres
dont quelques-uns/ prtextant leur charge, prtendent, dans leur arrogance, avoir
la prsance sur les prtres, nous statuons
qu'un diacre, mme investi d'une
dignit ecclsiastique, n'a pas la prsance. Ce n'est que quand il traite une
affaire, dans une autre ville, comme reprsentant de son propre patriarche ou

mtropolitain, qu'il a droit aux honneurs convenant celui qu'il reprsente. . . .

Dans le XVP ^
canon les Pres insistent sur l'ordonnance du synode de No-
csare d'aprs laquelle le nombre des diacres ne devait pas dpasser sept. Cette
insistance et la teneur du VII^ canon prouvent que, dans l'organisation des
affaires intrieures de l'glise, un grand changement s'tait opr en faveur
des diacres et que les anciennes prescriptions concernant ces derniers taient
tombes depuis longtemps en dsutude. Il faut, d'ailleurs, dire que mme la
sollicitude des Pres pu arrter l'volution. On en trouve
du Quinisexte n'a pas
la preuve,
par exemple, dans les Actes du VIP concile oecumnique. A ct
des nombreux notaires, tous diacres ou seulement lecteurs, on y relve les noms
d'Etienne^ le bibliophylaque, moine qui n'tait certainement pas prtre et

probablement pas diacre, car on tenait reproduire dans le protocole rigou-


reusement tous les titres des personnes qui figuraient devant les Pres/ de Nic-


MANSI, XI, 216, 312, 512, 544, 556, 557, 560, 573, 576, 581, 588, 589.
2
MANSI, XI, 381, 389, 460, 521, 553, 585.
3
MANSI, XI, 312.
4
MANSI, XI, 381.
5
MANSI, XI, 605, 629.
6
MANSI, XI, 944, 945.
7
MANSI, XI, 949.
^
Voir plus haut, p. 50.

61
phore^^ diacre et chartophylaque/ de Cosme^^ diacre, notaire et coubiculaire,
de Dmtrcf^ diacre sceuophylaque; d'Etienne,* diacre et rfrendaire; de
et

Thodose,^ moine, diacre et sceuophylaque,* de Jean,*^ diacre et sacellaire. Cette


constatation est galement confirme par les Actes du VIII^ concile cumnique
(869)^ et par ceux de Photios.^
Le rapport du Pseudo-Kodinos est donc, dans une certaine mesure, conforme
la vrit,- c'est partir de la fin du V^ et du dbut du VHP sicle qu' By-
zance au moins on a de prfrence confr les offices ecclsiastiques aux diacres.
Cela ne veut d'ailleurs pas dire qu'il n'y ait pas eu d'exceptions - on a pu voir
mme avant cette poque figurer des diacres parmi les dtenteurs d'offices eccl-
siastiques
- mais telle a d tre la rgle partir de cette poque.
Appliquons maintenant le rsultat de nos recherches la charge de charto-
phylaque. Cette charge apparat Byzance une poque o l'volution dont
nous venons de parler n'est pas encore acheve, mais s'est dj manifeste.
Aussi le premier chartophylaque dont le nom nous soit connu, Cosme, est-il

diacre en mme temps que notaire. Le deuxime dont nous connaissions le nom,
Etienne, est syncelle et prtre. Nous avons dit que la charge de syncelle tait

1
MANSI, XII, 1051.
2
MANSI, XII, 1036, 1041, 1078, XIII, 13, 33, 40, 73, 92, 160, 188.
3
MANSI, XII, 1114, XIII, 8, 72, 164, 180, 184, 185.
4
MANSI, XIII, 12, 89, 184.
6
MANSI, XIII, 68, 105.
6
MANSI, XIII, 204.
Etienne, diacre et notaire qui apparat toutes les sances pour lire les documents rclams
^

par les Pres et pour entonner les acclamations/ l'ostiaire Papias (MANSI, XVI, 77); le notaire et
archidiacre Nictas 131); probablement aussi l'orphanotrophe Georges (Bici. 136); le diacre et
(3/c;^.

rfrendaire Thophylacte (Uid., 135); le diacre et notaire Thomas (Ib^d. 148, 154, 159).
8
MANSI, XVII. Pierre, diacre et protonotaire, 377, 412, 434, 449, 460, 476, 477, 480, 488, 497,
504, 516, 522; Photeinos, diacre et chartophylaque, 428, 437, 441, 444, 445; Thophane, diacre et ins-
pecteur, 517. Dans la correspondance de Photios on peut galement relever quelques exemples de

ce genre. On y trouve des lettres Georges, diacre et xenodoche (P. G., vol. 102, Ep. lib, II, lettres
53, 54, 57, 58, col. 870, 871), Thophane, diacre et protonotaire (lettre 55, col. 870), Georges,
diacre et chartulaire d'Amasis (lettres 59/ 60, 61, col. 871, 874), Georges, diacre et cubicleisios

(lettre 62, col. 875), Grgoire, diacre et chartulaire (lettre 64, col. 875), Georges, diacre et
or-

phanotrophe (lettre 65. col. 878).


9 Dans la deuxime session du Ville concile, par exemple (MANSI, XVI, 37, 38), paraissent devant
les Pres deux prtres et dfenseurs, Cosme et Joachim. Ces exceptions taient assez frquentes pour
certaines charges, celles de sceuophylaque et de syncelle notamment (St Joseph l'Hymnographe, prtre
et sceuoph., Michel le Syncelle, prtre etc.). Ces charges furent ds le dbut souvent confres
aux prtres. Le cas du chartophylaque est tout diffrent. Il est sorti du rang des notaires-diacres

et a pris la place du primiciaire et de l'archidiacre.

62
alors beaucoup plus importante et souvent prtres.
que les syncelles taient

C'est d'ailleurs le seul cas o l'on voie le chartophylaque prtre et encore


faut-il dire qu'il l'tait non pas en tant que chartophylaque mais en tant que syn-

celle. Aussi Thomas 11^ le premier chartophylaque devenu patriarche {(i^l-GG^^


simple diacre et le patriarche Jean VI (712-715)
tait-il
galement.^ C'tait
une poque o charge commenait prendre de l'importance et o s'ache-
la

vait l'volution dont nous avons parl. Aussi tous les autres chartophylaques

que nous puissions identifier jusqu'au IX^ sicle taient-ils tout simplement
diacres et non pas
prtres: Georges au concile de 680; Agathon^ aprs 713;
Nicphore au concile de 787/ Photeinos au concile de 869.^
Il
y a pourtant une difficult et cela l'poque mme qui nous occupe.
Photios^ dans une de ses lettres Bardas^ proteste trs nergiquement contre
la violence dont les envoys impriaux se sont rendus coupables l'gard du

chartophylaque d'Ignace^ Biaise



successeur de Constantin dans cette charge ~
rest fidle Ignace mme aprs l'chance de ce dernier et qui on avait
coup langue. Photios dsigne la dignit ecclsiastique de ce Biaise par
la

l'expression tsQcocTTjvriv (psQcov. Voulait-il dire par l que Biaise tait prtre.'*
Ce qui complique question^ c'est que dans le titre de la lettre on a omis
la

de signaler la dignit sacerdotale de Biaise et on l'a tout simplement appel


clerc; mais ce qui est encore plus dconcertant c'est que le biographe
fameux Nictas^ qui parle aussi de cet incident^ ne mentionne pas
d'Ignace^ le
non plus la dignit sacerdotale du chartophylaque Biaise bien que ne man-
quant jamais une occasion de montrer Photios sous un jour aussi dfavorable
que possible. Si Biaise avait t rellement prtre^ la mutilation^ dont Photios
tait dans une certaine mesure responsable puisque Biaise tait son adversaire^

un pch certainement plus grave que si la victime avait t simple-


aurait t

ment diacre et on ne comprend pas pourquoi Nictas n'aurait pas mentionn


une circonstance aussi aggravante. C'est pour ces raisons que nous serions
plutt enclin supposer que l'expression employe par Photios ne signifie
pas ncessairement qu'il s'agisse de la dignit sacerdotale. Pour faire plus forte
impression sur le titulaire de la lettre^ Bardas^ dont les envoys ont commis

1
NICPH., Chron. Synt., Bonn., p. 776, de Boor., p. 118.

que Thophane ne nous donne pas plus de prcision sur le chartophylaque


2 II est regretter

Antiochos qu'il mentionne (6204, Bonn, p. 586, de Boor, p. 382). On trouve dans sa chronique
deux autres mentions de chartophylaque, malheureusement imprcises (6290, 6300, Bonn, p. 733,

751, de Boor, p. 473/ 484).


3
P. G., vol. 102, Ep. lib. I, lettre VI, col. 624, 625.

63
le crime/ Photios/ exagrant un peu/ aurait employ une expression' par laquelle
on dsignait gnralement la prtrise dans le mais qui pou-
sens le plus strict/

vait galement dsigner le degr le plus prs de la prtrise/ le diaconat. Il semble/


en effet/ que l'expression leQcoavvTi avait cette poque une signification plus
large et qu'on dsignait par l souvent aussi les ordres sacrs du sous-dia-
conat l'piscopat^.
En tout cas/ mme si le chartophylaque Biaise tait prtre/ ce qui nous
semble trs peu vraisemblable/ c'tait l une exception. Le chartophylaque/
cette poque/ ne devait tre que diacre. Un tmoin dont l'autorit est in-
contestable le confirme: Anastase le Bibliothcaire qui/ dans le passage dj

cit/^ dit notamment que les chartophylaques exeraient toutes les fonctions

ecclsiastiques except celles dont l'exercice appartenait l'office sacerdotal

dit: ecclesiastka concta prorsus


proprement agens obsequia, exceptis illis solis quae
ad sacerdotalespecialiter
ac proprie pertinere probantur officium. On voit qu' Anas-
tase avait t frapp du fait que le fonctionnaire le plus important du bu-

1
Nous pouvons citer quelques exemples qui prouvent au moins que le mot leQcoaTJvr]? ne si-

gnifiait pas seulement la prtrise. THOPHANE emploie ce mot deux reprises pour dsigner la

dignit piscopale (6235/ Bonn, p. 648, de Boor, p. 421: ^ kyaGx6.G\,QV jraxQiexriv] v t^) #q6v(P
T IgQCOOTJvii xd^iaev, 6276/ Bonn, p. 708/ de Boot/ p. 457: le patriarche Paul dclare e'&e

jiTl (TQOTeQGV x^ioa v xtp Tf| leQcoaiJVTi '-Qovcp xf\c, 8xx,Tiaia xoii '^eo xuQavvou^ivTi.)
Le continuateur de Thophane parlant d'un moine qui s'tait oppos Thophile dit (Bonn, p. 102):

.
piovaxo, aQTt jcq aQX^"^ '''^ leQcoam'i^ vaQaiACOv
. . .
'lYvdxLOv
. . xiva '&8oq)6Qov ava
xaTa?ca|3)v xeiQoxovia X8 f)^(oosv. Il semble donc distinguer les diffrents degrs de l'IeQCOoiJVTi.

On trouvera un cas analogue chez CDRNE(Bonn, p. 128). Parlant de l'lvation de Janns au


patriarcat, l'auteur ajoute: . . .
d''A.ovxT^vleQCoaaiJVTiv A,a(3)v jticrxia xai daePeia. Cf. aussi CAN-
TACUZENE/ Bonn/ 111/ chap. 92/ p. 264: . . .
oycu oteQi otaxQidQxou xoj 'Icodvvov YeYSvnfxvoiJ, el

XQT] ai)X(p xaxd xriv leQCOOTJVTiv svai xoivcovoij . . . Un autre passage du mme auteur (Bonn/ III chap.

84, p. 517) Q?,t plus prcis: . . . jtat '^eoi oxoi "/aiq)QOVxiaxT]QiOL leQoxaLoravxi Yeveixal

d|ico|i,axi lepcv JtaQr|YY^^ A,ixd Les lepei c'est videmment le clerg, sous-diacres et dia-
. . .

cres compris. BALSAMON,


parlant de l'importance de l'office du chartophylaque, dit la fin
ce dernier tait prpos la surveillance du clerg sculier et rgulier
- xaxd
que leQcofxvcov >tal
(LEUNCLAVIUS, Jurs Graeco-romani ici tous ceux qui t. I, fol. 458). Les leQcojxevoi sont
[xovaxv
ont reu les ordres sacrs. diaconat par exemple devait avoir une
N'oublions, d'ailleurs, pas que le

plus grande importance aux yeux des Byzantins qu'aux ntres car souvent on se contentait de ce de-
gr. On voit donc que notre interprtation, quoique sentant un peu la scolastique, est assez vrai-
semblable (cf.
aussi la remarque de VORONOV, /. c, p. 55). Peut-tre aussi le passage de la Vie de
S^ Constantin le Juif permettait-il d'tayer dans une certaine mesure notre hypothse {A. S., Nov.
IV, p. 641 881 a xv "kvyrvov xy\ xooavx^ dQ8xf) fiTi Y^pivov xoij xfi l8Q(oaiJVT] (xveiv
:

a|XJtaiou kK' jcl xr|v i8Qdv X8 vxviav X8dfjvai . . .


plus loin . . .
Axexai yo'v xv leQaxixov Pa'&-
llOV I^SXQ*' "^^^ TZQeO^VXSQOV . . .

2 Voir plus haut, p. 52.

64:
reau patriarcal^ n'tait que diacre contrairement aux usages romains/ Les
ordonnances d'Alexis le confirment une fois de plus. Si sa premire permettait
encore quelques doutes en ce qui concerne ce dtail^^ la seconde est tout fait
claire car l'empereur y dclare d'une faon absolument catgorique:^ En ce

qui concerne le fait que le chartophy laque s'tait permis de rclamer la pr-
sance sur les vques/ dans les tribunaux et dans les assembles gnrales
en dehors du sige patriarcal ainsi que dans les crmonies religieuses

publiques^ dans les ftes et partout^ cela aussi a t rgl par notre Majest
impriale dans une loi^ et non pas de manire injuste quoiqu'on puisse trouver
dans les canons une prescription d'aprs laquelle le diacre ne doit pas avoir
la prsance sur un prtre. Mais c'est que le chartophylaque doit tre re-

gard pour ainsi dire comme la bouche^ les lvres et le bras du patriarche^
que cet honneur lui convient comme quelqu'un qui doit veiller sur toutes les
prrogatives patriarcales et lui convient lui seul, h l'exclusion de tout autre diacre.

En effetsmme qu'il est crit que l'honneur rendu l'image retombe sur
de
le prototype^ de mme tous les honneurs que quelqu'un rend au chartophy-

1
On
ne peut pas invoquer comme argument contre cette pratique le cas du chartophylaque
Paul qui, ayant t ordonn par Photios archevque de Csare, l'avait quitt aprs sa dchance et
s'tait )oint Ignace. Celui-ci demanda lui-mme pardon pour Paul Rome (MANSI/ XVL 49).

L'ayant obtenu, il lui confia la charge de chartophylaque. Il est remarquer que dans les Actes du
concile on ne lui donne jamais le titre de prtre ou d'vque il est appel tout simplement charto-
:

phylaque. L'ordination par Photios est regarde comme nulle. Voir ce propos les remarques de H.
LECLERCQ dans sa traduction de HEFELE, Konziliengeschichte, IV, I, pp. 421, 507, 548. Le cas
de Paul ne me parat pourtant pas, comme le veut Ledercq, la meilleure preuve - il y en a d'autres et de
suprieures
- que regard les ordinations de Photios comme valides.
le concile ait Nous possdons
aussi une lettre de Photios Paul (P. G,, vol. 102, Ep. lib. II, lettre 26/ col. 839).
2
ZHISMANN, pp. 125, 126, en interprtant la premire ordonnance de l'empereur dit que
/. c.

la prsance ne pouvait tre accorde au chartophylaque que dans le cas o il tait prtre. Pourtant,
cette interprtation est errone comme il rsulte de la seconde ordonnance que Zhismann ne con-

naissait pas.
3 La chose ayant une certaine importance pour notre argumentation nous nous permettons de
citer ci-aprs le texte original. NICOLE, /. c, p. 19: jtel %ai itepiTcO JtQOxao'fiadai tcovaQXie-
Qov xa.QxocpijA,a| vtal qji^Qoi %al ta xoiva ovveXeijaeaiv 8%t6 xo\) noxqxsx^yjMov jSi^fxa-

To xal vxa jtavr|[xoi teeajral xai oQxaaijiOi xal vjtavxi x6jt(p dvrivx'Oi^, xai JteQi xotj-
xov Tfj paaiA,sia jagv ovh' avxh xoOxo 'Ico ixaioi) V8VO[xo^xr]xai, xav v xo xavoaiv EUQiaxsxai
fAT] JtQoxadfja^at idxovov jCQeapiixeQOV Xk 8i x6, co eQrixai, axojxa xai x,Q JtaxQiaQxixov

xoixov ^OYiea'&ai, xcuxoD x^Qiv aiix^ xal [xovcp Jcecpi^Gxifxrixai xal eux dA,?i(p xivi iaxovco dv-
xmQoacojieijaavri jil Jtai xot jtaxQiaQX^'^ot ixaioi' f| ydQ xi^iTi xfj elxovo, (o yYQajrxat,
ejti T jtQCoxoxuJtov ia|3av8i, xal Jtaav i^v dv xi el awov xv xctQXOcpijaxa xifxriv djtov8fir]xat,
i xv ?tV8'U(xaxixv vu[xq)LOV, xv 7C8Qiq)avc vu|^q)oaxoXo'ij|j,8Vov JtaxQiaQX^v Kcov0xavxivotJJi;6A,8to
tal
olxou|ivox6v, xavxriv vsixvuxai.

65
laque^ il les rend son fianc spirituel, qui est apparemment uni avec lui^ le

patriarche cumnique de Constantinople. ...

Qu'en dduirons-nous en ce qui concerne Constantin? Son ordination sa-

cerdotale en 850, alors qu'il n'tait pas encore chartophylaque, devient trs
invraisemblable sinon tout fait impossible. Si nous voulions persister croire

que Constantin devint rellement prtre ce moment, nous devrions accepter,


pour ce cas particulier, la violation de deux prescriptions canoniques trs im-
portantes de l'glise byzantine, assez rigoureusement observes, nous l'avons vu,
l'une concernant l'ge requis pour l'ordination sacerdotale, l'autre (tablie par
l'habitude et galement grave mme si elle n'a pas t fixe par les conciles)

savoir chartophylaque ne devait tre que diacre. Or, nous n'avons


que le

pas de raisons suffisantes pour prtendre que le cas de Constantin ait justifi
une des usages et des prescriptions cannoniques.
telle violation

Constantin donc, avant d'tre investi de sa charge, avait t ordonn sous-diacre et

diacre, mais non prtre. C'est cette constatation mme qui nous donne la solution
du problme de l'ordination de Constantin: nous devons supposer que le
biographe voulu dire tout simplement que son hros, avant de devenir
a

chartophylaque, avait t reu dans les rangs du clerg et nous excluons ab-
solument l'ide qu'il ait pu tre ordonn prtre l'ge de vingt-trois ans.
Quand le devint-il? Le biographe ne le dit pas. Il se contente de noter
et son rapport est trs succinct quant ce dtail que son hros avait
reu les ordres. C'est, en effet, ainsi qu'il faut, notre avis, interprter
le ncncKhCTKo employ par le biographe^. Nous
mot restons dans l'incertitude

quant la date. Ce ne fut certainement pas, en tout cas, avant 857. Fut-il. or-
donn prtre par Ignace? C'est possible, mais n'oublions pas qu'en 857 il se
trouvait trs probablement au Mont Olympe. Il n'est donc pas impossible

qu'il ait t ordonn par


un autre vque, quoique cette hypothse nous mette
en conflit avec le droit canon qui prescrit tout clerc d'tre ordonn prtre
par son propre vque. Pourquoi n'aurait-il pas t ordonn par Photios? Pour-
quoi s'effrayer cette ide? Nous avons dj vu et nous verrons encore quelles
ont t les relations entre les deux hommes.
port sup- On serait volontiers

poser que Constantin devint prtre avant la mission khazare de 860, si tou-
tefois il ne l'avait pas t prcdemment. La seule chose qui semble rendre


Voir plus haut p. dA. ce que nous disons du sens du mot leQCoaiJvr] dont le mot slave doit tre

l'quivalent.
invraisemblable l'ordination par Photios^ c'est le fait qu'aucune critique, au-
cun reproche n'ont tf notre connaissance, formuls Rome contre Cons-
tantin alors que la Papaut prenait l'gard de ceux qui avaient t ordonns
par l'intrus une attitude hostile. Mais qui sait? Rome avait on le verra de
srieuses raisons de se montrer indulgente dans le cas particulier de Constantin.
Somme toute et ce sera notre modeste conclusion ce paragraphe nous
ne pouvons rien dire de prcis sur la date laquelle Constantin devint prtre.

Pourquoi Constantin devenu chartophylaque donna-t-il sa dmission? Ses raisons


devaient tre assez srieuses pour l'amener agir d'une faon aussi peu habi-
tuelle, c'est--dire s'enfuir de Constantinople et aller se cacher dans un cou-
vent du Bosphore.
Si l'on songe srieusement aux obligations du chartophylaque, on comprend

que le poste n'ait pas souri au jeune savant. Il s'agit, en effet, d'une charge
trs absorbante qui ne laissait gure son titulaire de loisirs et ne lui permet-

tait pas de poursuivre des recherches scientifiques. Nictas Grgoras avait, lui
aussi, refus cette dignit en arguant de son dsir de continuer ses tudes et
de ne pas s'ensevelir dans les bureaux d'une administration, pour des travaux
aussi honorifiques qu'ils fussent.
Constantin avait, sans doute, d'autres raisons de refuser la dignit qu'on lui
avait confre. On peut les trouver dans ses relations avec le patriarche Ignace.
Ces relations ne pouvaient, certes, pas tre trs cordiales. Constantin avait
t impos au patriarche par la cour et un homme tel qu'Ignace ne pouvait

pas aisment supporter pareille libert son gard surtout si celui qu'on lui
avait impos n'tait pas de son got. Thoctiste voulait videmment avoir
au palais patriarcal un homme de confiance sur lequel il
pt compter. Peut-
tre aussi esprait-il, par ce choix, changer la mentalit qui s'tait peu peu
dveloppe la cour patriarcale sous l'influence d'Ignace. Ce dernier, prtre
d'une grande pit, avait une certaine antipathie pour les gens qui pratiquaient
trop les sciences profanes. Cette attitude ne pouvait qu'exciter l'animosit
contre le chef de l'glise byzantine une poque o les lettres profanes com-

menaient de nouveau Byzance les


attirer esprits les plus ouverts. C'est le
bibliothcaire Anastase qui nous donne sur l'esprit d'Ignace des renseigne-
ments authentiques^ et nous indique jusqu'o est all Photios pour se moquer

Praefatio ad VIIL synodum, MANSI/ XVI/ 6. :


qui scilicet viros exterioris sapientiae repulisset.

67
de ce patriarche qui mprisait la philosophie. Le passage prouve en mme
temps que Constantin tait tout fait du ct de Photios et des protecteurs
des lettres profanes bien qu'il manifestt^ l'gard d'Ignace^ plus de discr-
tion puisqu'il reprocha vivement Photios d'avoir soutenu publiquement la
thse suivant laquelle l'homme aurait deux mes. La rponse de Photios aux
vives remontrances de son ami^ indique bien qu'il existait une tension entre
le parti du patriarche et les milieux intellectuels de Byzance.
C'est peut-tre cette opposition que Thoctiste voulait attnuer en levant
Constantin au poste de chartophylaque/ en tout cas il a chou. Ni Constantin
ni Ignace n'ont t satisfaits de son choix. Constantin ne se sentait pas son
aise dans ce milieu etdonna sa dmission de la faon la plus nette. Quant
Ignace^ il se choisit un chartophylaque suivant son coeur^ Biaise/ qui resta
fidle son matre mme aprs que celui-ci et t dchu du sige patriarcal
et que Photios qualifia de fou ou d'exalt^ qui mritait plutt la piti.

III.

Peut-on mettre quelques affirmations prcises au sujet du sjour de Constantin sur


les du Bosphore? La lgende nous laisse tout fait dans l'incertitude sur
rives

cet pisode de la vie de Constantin. La Mer troite


;r;.STiKOM MopK dont
elle parle estbien to Stvov, ta Iltva^ pour prendre l'expression byzantine
courante qui servait dsigner le Bosphore. Les couvents ne manquaient pas
sur ses deux rives^ certains trs renomms soit par la notorit mme de leurs

fondateurs/ soit pour avoir abrit/ durant leur exil/ les iconodoules les plus
militants. L'un de ces couvents est devenu par la suite particulirement fameux
dans l'histoire des relations byzantino-russes/ celui de Saint-Mamas aux envi-
rons duquel se trouvait/ au X^ sicle/ le sige de la colonie russe. Ohenko/^

1
Ibidem: Non
studio quemquam laedendi, talia dicta proposui, sed probandi, quid patriarcha

Ignatius ageret, suo tempore quaelibet heresis per syllogismos philosophorum exorta patesceret,
si

qui scilicet viros exterioris sapientiae repulisset. Voir PSEUDO-SYMON/ Bonn, 673/ MANSI,
XVI/ 404 la condamnation de cette doctrine. La controverse entre Constantin et Photios a d avoir
lieu entre 851 et 856.
2 P, G. vol. 102, Ep. lib. 1/ lettre VI, col. 624: avO^Qcojro jcoQO, jtQoaTdTeuto, o^u tov
vojv 'xcv djta'&f)-oI 8A,80 |xA,A,ov, eux yavaxTi^ai excstai ...
3
VORONOV, /, c, pp. 57 TpyABi, 1877, Oct., pp. 164-187 s'appuie sur cttiQ traduc-
et suiv.,

tion slave du mot grec pour affirmer que la Vie fut traduite du grec en slavon. Tous ces exemples ne
prouvent pourtant rien. Il est bien naturel que \&s Slaves byzantins, trs nombreux et moiti assi-

mils, aient employ de nombreux hllnismes.


4
L. c, I, pp. 43 et suiv.

68
bien entendu^ s'efforce de prouver que ce monastre aurait t choisi par
Constantin de prfrence tout autre pour se trouver plus prs des Slaves

qui lui tenaient tant coeur. Malheureusement pour la thse d'Ohenko^ S^ Ma-
rnas tait tout le contraire de la retraite sre que pouvait dsirer Constantin^

oblig de se drober aux agents impriaux. On devait avoir de l une agrable


vue sur la rsidence impriale^ la Ville tant faible distance i mais proxi-
mit s'levaitproasteion / jolie villa impriale laquelle s'ajoutait un
un

hippodrome^ qu'aimait surtout l'empereur Michel IIP et o^ en 837^ l'empe-


reur Thophile rsida^ avec sa cour^ pendant les trois jours qui prcdrent
son entre triomphale dans la capitale. Quant au port^ galement voisin du
couvent^ il tait trs important pour Constantin ople^ la plus grande partie des
denres utilises dans l'approvisionnement de la Capitale y tant dbarque.
C'est l comme on supposer avec juste raison d'aprs l'exemple des
peut le

commerants russes du X^ sicle


que venaient les ngociants arrivant des
pays lointains situs au del de la Crime. On comprend donc que la police imp-
rialey ft particulirement nombreuse et active^ et l'on se demande si Constantin
aurait pu rellement chapper ses recherches^ la Lgende laissant entendre que

Thoctiste avait utilis tous ses moyens d'information pour obtenir des ren-

seignements sur son jeune protg.


Un peu plus haut se trouvait le couvent de Kleidion puis^ plus loin^ l'glise
et probablement aussi le couvent de S* Michel Archange/ l'Anaple^^ au bord

de la baie de Sosthnes^ l ou s'tend aujourd'hui la place Stenia^ couvent


que
plus tard Basile en expiation de son crime. La rive europenne por-
I^^ rebtit

tait: toutefois/ d'autres monastres: celui que le patriarche Taraise avait/ par

exemple/ fait construire et o l'on avait dpos son corps/ celui de S^ Jean
Baptiste
- au Phoberon^ - situ l'extrmit septentrionale du dtroit et o
l'empereur Thophile avait autrefois relgu un grand nombre de moines /
celui de Phoneos/ sur le moyen Bosphore/ o S^ Hilarion fut trs probable-
ment emprisonn par Lon l'Armnien^ et celui de S^ Phocas.^ A noter enfin


Sur le site du couvent voir J. PARGOIRE/ Les Saints Marnas de Constantinople, Bulletin de
l'institut archologique russe de Constantinople, t. IX/ 1904, pp. 261-316; IDEM, St. Marnas, le

quartier russe de Constantinople, chos d'Orient, vol. XI, 1908, pp. 203-210.
2
Vita Tarasii, P. G., vol. 98, col. 1920.
3
THOPH. CONT., Bonn, p. 101. Cf. PARGOIRE, Les dbuts du monach. a Const., Revue des
questions historiques, vol, 65, 1899, pp. 93 et suiv,
4
V. PARGOIRE, St. Thophane le Chronographe et le Saint Thodore Studite, Bh3. BpCM., vol. IX,
p. 86.
5
THOPH. CONT., Bonn, p. 156.

69
que Photios^ son touiv devait plus tard vivre exil dans un monastre^ appel
Skepi^^ l'extrmit du Bosphore.
Sur la rive asiatique se trouvaient le couvent de l'Irnon ou des Ac-
mtes^ fond par l'lve du fameux ascte Alexandre^ le moine Jean^, et situ
vis--vis de Sosthnes/ celui de Chrysopolis construit par Philippicus/^ enfin
le monastre xcbv 'Aya'O^cov, fond par le patriarche Nicphore et peu loign
du prcdent^ et celui de S^ Thodore dans lequel tait mort^ pendant son exil^

1 e patriarche Nicphore.
S^ Macaire de Plcte parat avoir^ lui aussi^ fond sur le Bosphore un
couvent o il vcut aprs la mort de Lon l'Armnien. Sabas^ son biographe^
en l'hgoumne.^ Nous savons^ par ailleurs^ que le corps de S^ Ignace
tait

fut transport au monastre de S^ Michel^ sur l'autre rive^ monastre restaur

par Ignace.^' Un couvent de S^ Philippe est mentionn dans la Vie de S'^


Cyrille
Philote/ il devait tre situ prs de Neapolis.'^
Peut-on^ parmi ces grands couvents du Bosphore^ en dsigner un comme
ayant vraisemblablement t l'asile de Constantin durant les six mois qui
suivirent l'abandon de son poste de chartophylaque.'^ C'est bien difficile. Nous
n'avons aucun point d'appui/ nous ne savons mme pas si le futur aptre des
Slaves avait l'intention de devenir moine et si Thoctiste^ l'ayant enfin dcou-

vert^ l'en empcha en lui offrant un poste rpondant ses gots. Il est^ du reste^
bien possible que, pour dpister les limiers chargs de le trouver, Constantin
soit all de couvent en couvent. Il n'y a qu'une chose qu'on puisse dire, notre

sens / c'est que Constantin a d sjourner un certain temps au couvent de Kleidion.

Dans son chapitre V/ en effet, le biographe du Philosophe rapporte une dis-


cussion survenue entre son hros et Tex-patriarche Jean le Grammairien. Ce pas-

sage de la Vie, il faut le dire, a toujours paru particulirement suspect ceux


qui se sont occups de l'histoire de Constantin/ il a t gnralement rejet
dans le domaine de la fantaisie pure et, plus que tout autre peut-tre, a contribu
^
Vita Ignatii, P. G., vol. 105/ col. 540: v [xvaaTT]Qicp xivl xa,ou[X8V(p ^xnY). Sur son sjour
a Skepi voir STYLIANOS, Epht. ad Steph. papam, MANSI, XVI, 431.
2 Voir sur la fondatior^ de ce couvent PARGOIRE, Les dbuts du monachisme, 1. c, pp. 137 et suiv.
3
THOPH., 6086, Bonn, p. 420, de Boor, p. 272.
4
V. BURY, A History, p. 68. Vita S. Nicephori, P. G., vol. 100, col. 53, 129, 133, d. de Boor,
p. 201.
5 VAN DEN VORST, La Vie de St Macaire, Anal. Bol., vol. XVI, p. 156; IDEM, Noie sur
St Macaire de Plcte, Anal. Bol., vol. XXXII,
1913, p. 271.
6
PARGOIRE, Les monastres de St Ignace, Bulletin de l'Institut archol. russe de Const., vol. VU/
1901, p. 69.
7
LOPAREV, OnHcanie H-feKOTOptix^ rpen. :HTiH cbhtlix-b, Bhs, BpeM., vol, IV, p. 381.

70
discrditer document qui nous interesse. On ne
aux yeux des historiens le

comprenait surtout pas que le jeune savant ait pu entrer en contact avec le fameux
Jean. Or, puisque ce dernier s'tait vu imposer le couvent de Kleidion comme
rsidence durant son exil^ nous ne craignons pas de dire que le passage si critique
de la Lgende n'a pas t invent de toutes pices par l'auteur et que c'est prcisment
l que Constantin a pu, vers 850, se trouver en relations avec Jean le Grammairien.

Rcapitulons maintenant les vnements de 842843 pour voir ce qu'est


devenu le chef des iconoclastes. On sait quels sentiments agitaient les icono-
doules l'gard de Jean. Les chroniqueurs et les hagiographes ne dissimulent
nullement la haine et le mpris qu'ils prouvaient pour lui. Ils avaient d'ailleurs
de bonnes raisons puisque c'est lui qui/ dans la dernire phase des luttes icono-
clastes/ en avait t le spiritus movens. Il avait mis ses vastes connaissances

au service des ides iconoclastes et apparaissait aux membres du parti adverse


comme la personnification mme de tous les vices et de toutes les hrsies.
Pour eux/ la science^ qu'on ne pouvait pas lui dnier^ ne lui venait pas de Dieu
car il diable et magicien dangereux/ on
tait alli du racontait des histoires

fantastiques relatives ses origines et ses recherches scientifiques plus ou


moins suspectes. Il pratiquait/ disait-on/ l'art divinatoire au moyen d'un plat
et on l'appelait/ cause de cela/ Lekonomantis. En le comparant/ d'autre part/
Jean le Magicien (2 Tim. 111/ 8), on l'appelait tout court 'lavvri. Un homme
aussi dangereux pour le culte des images devait naturellement tre le premier
sacrifi lorsque fut rtablie l'orthodoxie. On le dposa donc mais/ s'il
parat
avoir subi quelques violences de la part des soldats envoys pour l'expulser/^
]\ fut/ en dehors de cela/ trait avec certains mnagements et/ grce la poli-

tique de conciliation prconise par ThoctistC/ il se tira d'affaire au mieux.


Ses ennemis/ un peu dsappoints/ durent se contenter de le voir expulser du

jraTQiaQxelov et confiner Kleidion sur le Bosphore.


Les chroniqueurs pourtant ne semblent pas d'accord sur le lieu d'exil. Simon
Magister^ dit expressment que Jean fut relgu dans un couvent Kleidion
et le Continuateur de Georges le Moine le confirme.^ Mais le Continuateur de

1
C'est ainsi qu'avec BURY/ A Hsfory, pp, 147 et suiv., il faut expliquer les diffrents passages
des chroniqueurs,
2
Bonn/ p, 649: %ax6. xiva [.lovriv sv xcp KA,8ilo) :rt8QiOQ testai.
3
Bonn, p. 811: jteQiOQLaaatt- l'impratrice Thodora- tcOtov v t^ Sievo) e xo KeiSiov
ouxco '/ta?^oijji8vov.

71
Thophane prtend que le patriarche dchu fut enferm dans sa villa qui s'appe-

lait auteur semble^ du reste, se contredire par la suite puisque,


Psicha.^ Cet
contant une anecdote dont nous parlerons plus loin, il dclare que Jean vivait
dans un couvent^ ce que confirme galement Gnsios sans toutefois indi-

quer de nom.^
Peut-on concilier ces diverses affirmations? Certainement puisque tout parat

indiquer que la villa Psicha se trouvait Kleidion sur le Bosphore. On sait


qu'Arsaber, frre de Jean, possdait galement une demeure sur le dtroit, prs
du couvent de S^ Phocas.* Il se peut aussi que lex-patriarche ait d'abord habit
sa villa, sous la surveillance de par la suite, se fixer
la police, et ait t invit,

dans le couvent, la garde des moines tant certainement plus sre encore que
celle des agents impriaux. Les intrigues des iconoclastes contre le patriarche

Mthode, intrigues auxquelles font allusion Continuateur de Thophane et


le

Gnsios, auraient certainement pu autoriser une mesure plus svre contre le


chef des iconoclastes qui demeurait redoutable.^ En tout cas, ce qui parat sr,
c'est que Jean fut intern Kleidion sur le Bosphore.

Nous ne savons pas combien de temps il vcut en exil. Les moines victo-
rieux paraissent s'tre intresss leur adversaire dchu. Deux historiens, Gn-
sios^ et le Continuateur de Thophane,'^ nous ont conserv une histoirequ'on
racontait alors Byzance. Jean aurait ordonn son serviteur de crever les
yeux d'une icne qui Thodora, qui les moines
se trouvait dans le couvent.

avaient rapport la chose, voulut d'abord priver de la vue l'ex-patriarche. Elle


lui fit grce pourtant et le vieil endurci reut seulement deux cents coups de

bton destins lui apprendre le respect d aux icnes.

1
Bonn/ p. 151: xax t6 TCQodoxeiov
aiiToD t6 ovxo) Xeyofisvov jtEQioiO'&et t ^ix.
2 157 f \iEx yojv ttiv xa'^aQeaiv vmQOQia 'v tivi |xovf) yeyovdi.
L, c, p.
3
Bonn^ p. 82 'Iavvr] tlvI j^iovaorti^Qicp yxa^eiQ'&ei.
:

4 THOPH.
CONX, Bonn, p. 156. Voir galement BURY, A History, pp. 151-152. On ne peut
pas penser un autre endroit qui s'appelait aussi x W^t^ et dont parle le Cont. de Thoph. (Bonn,

p. 420) l'occasion du grand incendie de la Ville sous Romain Lcapne. Le Psicha de Jean se trou-
vait en dehors de Constantinople c'tait un proasteion, une villa.
:

GNSIOS, Bonn, pp. 83-85; THOPH. CONT., Bonn, 158-160. D'aprs eux les iconoclastes
5

auraient accus le nouveau patriarche Mthode d'avoir sduit une femme. Mthode se serait dfendu
en se dcouvrant pour montrer qu'il tait impotent. L'histoire prsente des caractristiques lgen-
daires. Elle semble pourtant indiquer qu'il y ait eu de la part des amis de Jean quelques intrigues
contre le nouveau patriarche. Voir BURY, /, c, p. 151.
6
Bonn, p. 82.
'
Bonn, pp. 157 et suiv.

72
Il est difficile de dmler dans cette histoirefaux: ce n'est peut- le vrai du
tre qu'une anecdote dont Byzance s'amusait aux dpens de Jean. Mais elle

prouve en tout cas deux choses^ savoir que l'ex-patriarche vcut encore un
certain temps au couvent de Kleidion et qu'il continuait dtester les images.

Il est fort possible^ il est mme vraisemblable^ que Constantin^ alors mme qu'il
n'aurait pas rsid Kleidion^ ait profit de son sjour sur le Bosphore pour
voir le fameux Grammairien dont il connaissait la rputation de grand savant.
Les deux hommes ont bien pu avoir une petite entrevue et ainsi le rcit du
biographe reposerait sur une ralit.

Cela ne signifie^ du reste^ pas qu'il tout ce qu'en


faille prendre la lettre

dit le biographe. Pour pouvoir apprcier le rcit sa juste valeur nous devons

parcourir la littrature hagiographique du IX^ sicle afin de bien voir la place


qu'occupait la personne de Jean dans les Vies des saints dfenseurs des images
et essayer d'y trouver un rcit analogue. Or^ les rcits
hagiographiques parlent
bien de discussions du mme genre entre les hros auxquels elles sont con-
sacres et le fameux Jean. Leur valeur varie mais elles datent/ en gnral/ du
dbut du IX^ sicle/ c'est--dire de l'poque de Lon V qui inaugure une nou-
velle phase de la querelle des images.
On connat le rle de premier plan tenu par Jean au cours de cette nou-
velle lutte iconoclaste. C'est lui que l'empereur avait confi la direction de
la campagne littraire et thologique et/ dans ce poste/ il rendit au souverain
les plus signals services. Il prsida notamment lacommission charge de trou-
ver les arguments scripturaires et patristiques culte opposer aux tenants du
des images/ commission qui prpara la documentation ncessaire au concile
iconoclaste de 815. C'est lui encore qui/ en 816/ reut de l'empereur mission
de gagner la cause iconoclaste les partisans des images/ les moines en premier
lieu/ en essayant de les persuader et/ si la parole ne suffisait pas/ en employant

tout autre convenable. Jean s'en acquitta assez bien et remporta quel-
moyen
ques succs.^ C'est prcisment vers cette poque qu'il faut placer les contro-
verses qu'il eut avec certains moines et dont nous allons parler.
L'une de ces controverses biographe de S^ Thophane le
est relate par le

Confesseur. L'empereur Lon l'Armnien s 'tant vainement efforc de gagner

1
Voir BURY, A History, pp. 61 et suiv.; OSTROGORSKY, Studien zur Geschichte des byz. Bilder-
streites, Breslau, 1929/ pp. 53 et suiv.

73
lui-mme le Saint ses ides passa la main Jean:^ Quand l'impie eut en-
tendu ces paroles^ il entra en fureur et mit le Juste en prsence d'un certain
Jean qu'on disait tre devin renomm et avec lequel il devait discuter. Ce
Jean le conduisit au couvent des martyrs
Christ Serge et Bacchus^ mais tous du
les problmes poss par lui d'une faon impie trouvrent leur solution dans

les rponses et les paroles divines de Thophane. Les mauvais traitements^

punitions qui furent ensuite infligs ce dernier furent considrs par lui
les

comme un titre de gloire et une richesse. Le devin retourna alors chez l'impie
et lui dit: Il est plus facile d'amolir le fer que de gagner cet homme-l. L'em-
pereur eut donc en fin de compte recours la force.
Mthode dans sa biographie de S^ Thophane n'omet pas non plus cette
controverse avec Jean/ iiya ejtl oyot aiJXOijvTi, Te^vri te [xaYixfj jtQoaxsi^ivcp.^
Sabas/ de son ct^ sur une discussion analogue qui
abb de Pelctes^ insiste^

eut lieu entre Saint Macaire^ son prdcesseur^ et le patriarche, et dans laquelle
ce dernier alla jusqu' user d'une supercherie; en prtendant qu'il n'tait pas
au fond hostile aux images. Le Saint trouva d'ailleurs rponse tout et resta
victorieux.^
Saint Thodore le Studite mentionne dans ses lettres trois discussions du mme
genre. Il flicite le moine Symon d'avoir vaincu rov daepdQXTjv Jean grce
aux paroles que le Saint Esprit lui avait suggres et
grande il ne cache pas la

joie qu'il prouva en apprenant que Naucratios avait galement su rsister aux
discours de Jean/ il flicite enfin, dans une autre lettre, le logothte Dmo-
chars qui a eu, lui aussi, le courage de rsister son dangereux adversaire, et
a su lui montrer la supriorit des arguments favorables au culte des images.^
Il
y avait bien lieu de fliciter ces contradicteurs du patriarche car la con-
troverse a souvent mal tourn pour les adversaires de Jean. Des Saints mme
tels que Pierre de Nice et Nictas, hgoumne de Medikios, eurent la faiblesse
de se laisser convaincre et d'entrer en communion avec les iconoclastes.^ On

1
K. KRUMBACHER, Eine neue Vita des Theophanes Confessor, Stzungsberichte d. b. Akad. d.,

Wissensch., Phil. hist. Klasse, 1897, vol. I, p. 397.


2 La Vie de St. Thophane de Sigriana, crite par Mthode, publie par GEDEON, Bu^vxivov
hoQXokyiov, p. 293.
3 VAN GHYEN, Acta S.Macarii hegem. monast. Pelecetes, Anal. Bol., XVI, 1897, pp. 154 et suiv.
4 S. Theod. Ep., P. G., vol. 99/ lib. Il, ep. XXX, col. 1201, ep. XXXVI, col. 1212, ep. LXXXII,
col. 1324.
5 Vita S. Nicetae, A. S., 3. Apr. I, nos. 40, 41, p. XXVI/ cf. les lettres dans lesquelles S^ Thodore
mentionne les lapsi, P. G., vol. 99, lib. II, ep. IX, col. 1140, ep. XXXL col. 1204, MAI, Nova-
Patr. bibliotheca, tom. VIII, lettre 145, col. 116.

74
comprend ds iconodoules aient regard Jean comme l'homme le
lors que les

plus dangereux et qu'ils se soient mfis de son vaste savoir et de son talent
de sduction.^ Vaincre cet homme pouvait bien tre considr comme un titre
de gloire insigne. Citons enfin le dernier exemple^ particulirement intressant
parce qu'il montre quelles proccupations Jean donnait aux dfenseurs des
images: prtendue controverse du patriarche et de Saint Symon de Lesbos.
la

La Vie de Saint Symon^ est d'ailleurs trs intressante un autre point de


vue: elle nous montre parfaitement la mentalit de la socit byzantine vers
la fin des querelles iconoclastes. Elle confirme ce que nous avons dit plus

haut, savoir que la situation n'a pas chang du jour au lendemain la mort
de Thophile et qu'il n'y a pas eu un brusque revirement en faveur des images.
Elle nous montre aussi les efforts faits par le patriarche Jean pour maintenir
sa position et dfendre biographe va jusqu' l'accuser d'avoir
le culte puisque le

distribu de l'argent parmi le clerg pour s'assurer son appui. Nous y trouvons
enfin quelques dtails relatifs aux ngociations menes entre l'impratrice et
les moines pour obtenir d'eux qu'ils ne condamnent pas la mmoire de Tho-
phile. Profitant de ces dissentiments^ dit le biographe^ Jean^ proposa l'imp-
ratrice d'instituer une controverse publique sur des images. L'impra-
le culte

tricey consentit et la discussion eut lieu au Kanikleion dans le palais imprial.


Les orthodoxes en sortirent victorieux grce la sagacit de Mthode^ le futur

patriarche. Alors Jean intervint encore auprs de l'impratrice^ demandant qu'ait


lieu en sa prsence une discussion prive avec le moine Symon. Il
esprait^
dit le biographe^ vaincre facilement le Saint qu'il savait tre sans instruction
(xr\<; zynvnXiov otaisijasco ajioiQov). Voil du reste comment l'auteur prsente
la nouvelle controverse engage en prsence de l'impratrice:
Le patriarche laissait voir tous les assistants la mchancet et la perver-

sit dont son coeur rempli; le Saint, au contraire, ne montrait que la vertu
tait

et la droiture de ses murs simples et, pendant ce temps-l, le jeune Michel

qui tait le vritable empereur, mais en tutelle parce qu'encore enfant, assis
prs de sa mre et jouant avec elle, montra du doigt le patriarche/ dans son
langage enfantin, il l'appela mauvais papa. Et voil ce qui arriva: Michel
repoussa [le patriarche] qui tait le plus remarquable de tous et qui voulait se
rapprocher de lui/ il se rapprocha au contraire avec une joie visible de Symon
'

"
^; :i:Sa

Voir, par exemple/ comment parle de Jean le biographe de S' Thodore, P. G., vol, 99/ col. 172.

2
VAN GHYEN, Acfa graeca Ss. Davidis, Symeonh et Georgii, Anal. Bol., vol. XVIII, 1899, pp.
218 et suiv.
3
L. c.f pp. 245 et suiv.

75
qu'il disait beau. entoura de ses deux petites mains les genoux de Symon^
Il

le fixant des yeux avec une bienveillante amabilit et montrant ainsi sa mre
la gracieuse disposition de son me l'gard du Saint. Le fait parut extraordi-
naire tous les spectateurs. Ce n'est certainement pas sans une inspiration
divine qu'un bb encore balbutiant et port dans les bras maternels regardait
en face un homme inconnu^ un tranger qui^ aux petits enfants^ devait paratre
plutt hideux cause de sa vie austre et de son costume^ lui adressait la parole
dans son babil et se rjouissait de sa prsence. L'impratrice-mre et tous les
assistants virent l un signe divin et miraculeux^ tandis que le visage du mchant

patriarche se couvrait de honte.


Symon s'cria en attaquant le patriarche: Dis donc, rhteur^ si tu as quel-

que chose dclarer sous l'impulsion divine. Nous sommes inhabiles lorsqu'il
s'agit de parler mais non pas quand il faut juger. Nous ne connaissons ni la
science ni l'art de la discussion/ notre appuis notre force rsident dans le nom
du Seigneur qui a fait le ciel et la terre.
Et celui un
instant auparavant^ se pavanait^ faisant dans ses discours
qui^

talage de vanit/ resta loin en arrire dans cette joute oratoire^ pareil un
homme sans culture. Ce spectacle inattendu tonna au plus haut point l'imp-
ratrice etceux qui l'entouraient et tous rendaient grces Dieu d'avoir ainsi

glorifi son serviteur ...


Ce rcit est peu vraisemblable. Une discussion prive entre Jean et Symon
tait d'ailleurs tout fait superflue^ le patriarche ayant dj t vaincu par
S^ Mthode. L'anecdote pourtant trs intressante car nous y voyons le
est

biographe s'efforcer de mettre son hros en contact avec le fameux Jean et de


prouver qu'il a t suprieur l'iconoclaste dont la renomme tait si grande
et la science si dangereuse. Jean devient ainsi comme une sorte de personnage
lgendaire^ et remporter sur lui une victoire apparat comme le plus grand titre
de gloire dont puisse se parer un iconodoule. Telle tait la mentalit byzantine
vers la fin du IX^ sicle, poque laquelle la Vie a^ trs probablement, t
compose. Remarquons aussi le rle que le biographe fait jouer l'empereur
peine g de trois ans. La scne est tout fait byzantine/ elle constitue
un curieux parallle celle que la Vie de Constantin attribue dans une occasion
analogue l'enfant imprial, le jeune Michel, g en 850 d'environ onze ans.

1
On n'a qu' parcourir les passages cits pour s'en convaincre. Attirons encore l'attention sur
un passage de la V^e de Sf Nkpbore (DE BOOR/ Leipzig, 1880/ p. 166) dans lequel le biographe
compare Jean un autre Caphe qui se dresse contre le nouveau Mose; il l'appelle l'alli de l'Ant-
christ.

76
Il est assez curieux
Qu'il nous soit permis d'ajouter ici une petite remarque.
de voir l'hagiographe insister par trois fois^ dans sa biographie de Constantin^
sur la dlibration de l'enipereur avec les patrices (chapitre V) aprs la convo-
cation de son concile (chap. VI^ XIV^ c-hBOpiv). Il pense videmment au Snat
qui a toujours subsist Byzance et qui
devait mme tre consult par l'em-

pereur dans certaines circonstances. Son


rle a t minimalis par Bury^ mais^
contrairement aux dductions de ce dernier, Ch. DiehP a, rcemment et avec

juste raison, attir l'attention


sur ce rle aux VIP et VHP sicles. Les allusions
de Lgende sont une curieuse confirmation de la thse de Ch. Diehl et nous
la

montrent la mentalit byzantine quant au rle du conseil imprial au IX sicle.


Somme toute, l'auteur trahit dans ce chapitre les sentiments qu'prou-
vaient tous les orthodoxes au lendemain de leur victoire si
longtemps dsire.

Il est impossible de ne pas voir comment il s'efforce d'inculquer la vrit sur

lesimages aux nouveaux convertis pour lesquels il crit la vie de leur aptre.
Mais il oubliait qu'ils ne savaient pas grand'chose de cette controverse ni du
patriarche Jean parce qu'ils se trouvaient dans un milieu tout diffrent de
celui

dans lequel lui mme avait vcu avant son arrive en Moravie. On a nettement

l'impression,
en lisant cette anecdote, qu'elle a t crite
par un Byzantin dont la vie

Byzance durant la dernire phase des et au lende-


s'est coule querelles iconoclastes
main de la victoire de l'orthodoxie.

Les objections du patriarche contre le culte des images et les rponses de


Constantin ne sont que l'cho d'objections et d'apologies courantes parmi les
iconoclastes et leurs adversaires. La vnration de la croix joue, en effet, un
grand rle dans ces discussions. Les iconoclastes l'admettaient mais ils s'in-
surgeaient contre la vnration des images du Christ et des Saints. Les icono-
doules partaient souvent de cette constatation pour affirmer que l'image du
Christ s'approchait davantage du prototype que
croix et qu'elle mritait par
la

consquent une plus grande vnration. C'est dans ce sens que Michel, auteur
de la Vie de S^ Thodore le Studite, fait parler son matre lorsque ce dernier
s'adresse l'empereur Lon:^ Je ne peux pas comprendre, Empereur, comment
vous pouvez rejeter la vnration de l'image, puisque vous acceptez celle de
la croix. Elles sont insparables l'une de l'autre car l'arrive du Seigneur a


The Constitution of the Later Roman Empire, London, 1919/ dans les Selected Essays publis par
Temperly, pp. 1, 31/ 115/ 125.
2 Le
Snat et le Peuple Byzantin aux VI1 et Ville sicles, Byzantiori/ vol. 1/ 1924/ pp. 201-213.
3
P. G., vol. 99, col. 180.

77
rendu vnrable et l'image et la croix. Vous distinguez entre les deux^ vous
attribuez l'une un meilleur
rang^ vous rejetez et vous mprisez l'autre
Vous devriez plutt^ puisque vous tez entr dans la voie de l'impit^ rejeter
la vnration de la croix comme celle de
l'image
Thodore le Studite revient souvent sur la vnration de la croix et de

l'image dans ses crits^ surtout dans son Antirheticus/ Parmi les nombreuses
objections des iconoclastes qu'il rfute^ on en trouve une relative l'ins-
cription qu'on place sous l'image pour la distinguer des autres.*^ Ailleurs enfin il

parle des diffrentes formes de la croix qui mritent la mme vnration.^


La dernire objection de l'criture Sainte (Ex. 20^ 4) que l'ex-patriarche
tire

Jean veut mettre en valeur contre l'argumentation de Constantin tait une des

plus rpandues parmi les iconoclastes. Tous les dfenseurs des images ont eu
s'en occuper. Nicphore y rpond per longum et latum dans son Antirheti-
cus^^ Thodore galement^^ mais c'est S^ Jean de Damas qui y r-
le Studite

ond clairement et logiquement dans son crit contre Constantin.^ Toute cette

argumentation revient peu prs au mme que la courte rfutation de Cons-


tantin: Dieu a dfendu aux Isralites de reprsenter les choses cres d'une

faon indigne de lui lorsqu'il s'agissait de les faire servir des fins idoltri-

quesA mais il n'a nullement dfendu les reprsentations dignes de lui.'^


Onvoit bien par l que ce passage de la Vie de Constantin est un cho
fidle des querelles iconoclastes. Le biographe y rfute d'une faon trs claire
et populaire les principales objections des iconoclastes et on ne peut pas lui

refuser une certaine originalit dans ce court rsum parfaitement la porte


des nouveaux convertis auxquels il tait destin.^


P. G., vol. 99, col. 345, 361, 368, Refutatio pom. icon,, col. 462 et suiv. Voir aussi VAnti-
rheticus du patriarche NICPHORE, P. G., vol. 100, col. 385, 425 et suiv.
2
Ibidem, col. 345.
3
Ibid., col. 420.
^ P. G., vol. 100, col. 445 et suiv.
^
P.G., vol. 99 f col. 333.
6 P. G., vol. 95, col. 324.
7Voir ce propos l'intressante remarque de V. POGORLOV, dans son article Ha KaKOMt
HSbiK'fe hinm HanHcaHLi, TaK-L nasbiBacMLia, HaHHOHCKiji jkhtIh?, Byzantinoslavica, vol. IV,

1932, pp. 13
21, propos de ce passage de l'criture cit pat la Vie. L'auteur y dit que le bio-

graphe a eu sous les yeux une traduction slave de l'Ecriture, traduction qui, cet endroit, tait er-
rone. Toute cette partie de la discussion est donc base sur une fausse interprtation slave du texte

grec: ov jtoiT)08i aeaiJtq) 8coA,ov, oii iTtavto fxoicofxa, 0a xtX, . . .

parat singulier que le biographe laisse de ct les objections thologiques


8 II et philosophiques,

auxquelles se plaisaient les iconoclastes et la rfutation desquelles les iconodoules consacraient de

78
Somme toutes mme ce chapitre qui paraissait compromettant pour la
si

confiance accorde au biographe n'est pas susceptible de le discrditer nos


yeux. Ce y conte s'explique trs
qu'il
bien si on connat la mentalit de la
socit byzantine vers la moiti du IX^ sicle et justement ce passage qui
c'est

semble porter l'empreinte toute frache des vnements vcus par l'auteur lui-
mme Byzance vers cette poque.

Aprs ces pisodes mouvements^ Constantin trouva enfin l'emploi qui lui
convenait. Comme on ne pouvait l'obliger conserver cette charge dit le

biographe^ on le pria d'accepter une chaire de docteur et d'enseigner la philo-

sophie aux indignes et aux trangers en toute autorit et avec l'appui [officiel].

Et il accepta.
C'est par cette phrase que la lgende nous raconte la nomination de Constan-
tin h VUniuersit de nomination qu'on peut^ trs probablement/
Constantinople,

placer la fin de 850 ou au dbut de 851. Le jeune savant rejoignant ses deux
matres/ Lon et Photios/ devenait leur collgue. Il ne serait mme pas exagr
de supposer que Constantin succda Photios dans l'enseignement officiel.
La chose n'est en effet pas aussi impossible qu'elle ne le semble au premier
abord. Nous avons vu que/ sur l'initiative de Thoctiste/ Photios avait quitt
l'Universit pour entrer dans la carrire politique. On peut supposer avec
assez de raison que la nomination de Photios au poste de premier secrtaire

eut galement lieu vers 851 et ainsi notre suggestion a quelques chances de
se trouver justifie. On expliquerait par l mme la grande amiti qui liait

Photios Constantin/ son ancien lve et son successeur dans l'enseignement/


amiti dont tmoigne surtout le fameux bibliothcaire Anastase.
En tout cas/ Constantin devint membre du
corps professoral de l'enseigne-
ment officiel qu'avait reconstitu Thoctiste en attendant la grande rforme
dont L'expression du biographe cii KKcraKOiiR
l'initiateur devait tre Bardas.

cA0\'?KKK0i2R H noMomTbii indique bien qu'il s'agissait d'un poste officiel et


c'est galement la lettre qu'il faut prendre le texte dj cit lorsqu'il affirme

que Constantin devait enseigner les indignes et les trangers (tosm^h/a h


cTpAHikH-KiiA). La traduction que Miklosich a dj donne de ce passage est exacte.
Il
y a videmment une trange ressemblance avec l'expression grecque f| eaco

nombreux chapitres dans leurs crits (circonscription de la nature divine par l'image etc.). C'est
celaqu'on s'attendrait surtout dans une controverse entre philosophes. On voit bien que le bio-

graphe a insr cette discussion pour donner un spcimen d'apologie populaire.

79
(i^'UQa'&e.v) xai f\ 8|co (xoafxixTJ) aoqjia et ceux qui ne sont pas au courant du
systme d'enseignement byzantin pourraient penser^ se laissant sduire par cette
ressemblance apparente^ que Constantin enseignait les sciences sacres et pro-
fanes.^ Pourtant^ il n'en est rien. Nous avons dj vu, dans le premier cha-

pitre^dans quel sens tait employe cette phrase l'poque dont nous parlons.
Nous avons vu galement l'opposition toujours croissante d'un grand nombre
de spcialistes des sciences sacres l'gard des promoteurs des sciences pro-
fanes. D'aprs ce que nous savons aujourd'hui de l'volution de l'enseignement
byzantin^ il semble tabli qu'il y a toujours eu l'enseignement de l'tat pour
la formation des fonctionnaires civils et celui de l'glise^ donn dans les

couvents et prs Sophie^ pour la formation du clerg.^ Or^ Constantin


de S*^

tait dans l'enseignement profane^ dans l'enseignement d'tattfi 'ico aocpia

qui depuis sa reconstitution devait attirer non seulement la jeunesse de Cons-


tantinople mais celle de tout l'Empire et mme de l'tranger.
Reste encore examiner un dtail touchant aussi au problme de l'enseigne-
ment byzantin au IX^ sicle^ la question des locaux dans lesquels pouvait tre
donn l'enseignement officiel rorganisquelque par Thoctiste. Il
y a l

chose d'galement compliqu. trsque l'enseignement dont Lon


Il est sr
a t recteur avant de devenir archevque de Thessalonique s'est donne pen-
dant un certain temps^ dans l'glise des Quarante Martyrs. C'est^ du moins^
ce que nous indique le Continuateur de Thophane.^ Georges le Moine^ au
contraire^ parle de la Magnaure dans le palais imprial.^ La Vie de Constantin
ne nous dit rien de prcis sur le lieu o enseignait le successeur de Photios.
Dans biographe dit qu'aprs son retour de la
le chapitre XIII^ pourtant^ le

mission khazarienne Constantin continua vivre tranquillement^ en priant Dieu^

1
C'est ce qu'ont fait VORONOV, /. c, p. 53, TpyALi, 1877, Oct., p. 170 et MALY^EVSKU, /. c,

TpyAbi, 1885, Mai, p. 101.


2 Voir surtout l'excellente tude de M.
BRHIER, Nofes sur l'enseignement suprieur de Constanti-

nople, Byzantion, vol. III, pp. 73-93, vol. IV, pp. 14-28. Voir galement A. ANDRADES, Le re-

crutement des fonctionnaires et les Universits dans l'Empire byzantin, Mlanges M. Georges
de droit ddis
Cornil, Paris, 1926, pp. 17-40. Cf. aussi la critique du livre de FUCHS, Die hoheren Schulen, faite par
M. GRGOIRE dans le Byzantion IV, pp. 771 et suiv. FUCHS, /. c,, surtout p. 47. Dans notre livre
Les Slaves, Byzance et Rome au IX> sikle, pp. 116 et suiv.,nous avons mis l'opinion qu' Byzance
l'enseignement se trouvait principalement entre les mains des moines. Or, une tude plus appro-
fondie de ce problme particulier nous a amen la conviction que cette opinion est errone. Il a

toujours exist Byzance, ct de l'enseignement donn dans les couvents et la cathdrale, un


enseignement d'tat, l'enseignement profane.
3
Bonn, p. 189.
4
Bonn, p. 806.

80
assis dans l'glise des Saints Aptres.^ On pourrait en conclure que c'est l

que Constantin enseignait les indignes et les trangers.

On sont contradictoires. Faut-il supposer que l'en-


voit que les sources

seignement de Lon se donna d'abord provisoirement dans la seule glise des


Quarante Martyrs et qu'il fut transfr par la suite la Magnaure comme
Georges le Moine semble l'indiquer.^ C'est bien possible et on s'expliquerait
ainsi pourquoi Bardas choisit cet emplacement pour son Universit. Mais il est
aussi possible que Georges confonde les locaux de l'enseignement de Lon avec
ceux dans lesquels fut installe plus tard l'Universit de Bardas. Nous avons
d'ailleurs trs peu de renseignements sur les cours donns dans l'glise des

Quarante Martyrs^^ de sorte qu'il est difficile de trancher la question.


Nous sommes galement trs mal renseigns sur l'enseignement donn aux
Douze Aptres cette poque. Nous savons seulement que cette cole fut
trs clbre par la suite et Nicolas Mezarits^ nous en a conserv une trs

intressante description dont les indications se rapportent/ bien entendu^ au


XIP sicle. A cette poque l'Universit qui y est installe se trouve sous la

surveillance directe de Patriarche. La mention^ trs vague il est vrai/ de la Vie


de Constantin premier document sur l'enseignement donn prs
serait ainsi le

de cette glise. Il se peut aussi qu'avant la rforme de Bardas les diffrents lo-
caux o se donnait l'enseignement suprieur aient correspondu aux diffren-
tes disciplines qui y taient enseignes. Lon qui dirigeait l'enseignement des
sept arts libraux aurait donc enseign aux Quarante Martyrs ou la Magnaure
tandis que les cours de philosophie se seraient faits aux Douze Aptres. Tout
cela est trs possible/ mais rien n'est certain.

Ne devrait-on pas plutt penser encore l'glise des Saints Aptres aux
Scholes/ dans l'enceinte du Palais? On mieux ainsi la centralisa-
s'expliquerait
tion de l'enseignement ralise ultrieurement par Bardas. La Vie de Constantin

simplement de l'glise des Saints Aptres/ sans prciser malheureu-


parle tout
sement davantage. Mais il est galement possible et mme probable qu'on
aitdsign sous ce nom la fameuse glise situe en dehors du palais imprial
La conclusion est donc qu'il est bien difficile de prciser davantage.^

1
PASTRNEK, /. c, p. 198.
2 Sous Michel Dukas par ex. Jean Italos enseignait l'glise des Quarante Martyrs; ANNA
COMNENA, Bonn, I, p. 260.
3 Voir sa description de l'glise des Douze Aptres, publie par HEISENBERG, Grabeskirche u.
ApQstelkrche, Leipzig, 1908, pp. 17 et suiv., et surtout pp. 90 et suiv.
^ Voir sur l'glise des Saints Aptres DU GANGE, Comtantnopolis christiana, Paris, 1687, pp.

81
Mais ces considrations vont nous permettre de caractriser davantage la
nature de la rforme tente par Bardas et de la dater d'une faon plus prcise.

D'aprs ce que nous avons vui l'initiative de Bardas n'est pas quelque chose
de tout nouveau. L'enseignement suprieur officiel a toujours subsist
fait

Byzance avec seulement plus ou moins d'clat. La cration de Bardas n'a t

que le couronnement d'une oeuvre heureusement inaugure par l'empereur


Thophile et continue^ comme nous venons de
par Thoctiste. Son le voir^

initiative a eu pourtant quelque chose de grandiose^ car elle a laiss un sou-

venir trs profond chez les historiens. Bardas a probablement runi dans un mme
tablissement^ et sous un seul recteur^ Lon le Mathmaticien^ tous les profes-

seurs qui avaient enseign jusqu' ce moment dans les endroits diffrents et il
a prcis davantage les matires tudier. On
vante surtout l'appui matriel et
moral qu'il a donn peut donc parler
l'Universit rorganise par lui. On
depuis cette date d'une vritable Universit/ se prsentant comme une unit
avec diffrentes chaires confies des spcialistes.

Quant la date de cette rforme, il faut la placer de prfrence vers 863.


Il faut mme ici distinguer deux tapes. Devenu matre de la situation By-

zance. Bardas a d'abord laiss subsister l'organisation de Thoctiste. S'il avait

rorganis l'Universit ds son arrive au pouvoir, on devrait trouver parmi


les professeurs le nom de Constantin le Philosophe puisque nous savons par
ailleurs que surtout Bardas qui s'intressait lui et qui lui avait confi
c'tait

deux importantes missions, l'une auprs des Khazars, l'autre en Moravie.


Constantin avait, il est vrai, donn sa dmission vers 856, aprs l'assassinat de
Thoctiste,^ mais il est galement certain
nous verrons bientt dans quelles
conditions qu'il s'tait rconcili
avec le nouveau rgime; il
accepta en effet
lamission diplomatique auprs des Khazars, lui confie par le gouvernement
en 860. Il serait donc inexplicable que Bardas et omis de lui donner une
chaire, surtout si Constantin, comme l'indique son biographe (chap. XIII),
avait occup un poste dans l'enseignement sous lergime de Bardas. Il faut
ainsi plutt songer l'poque o Bardas arriva l'apoge de sa puissance,

105-111/ sur celle des Quarante Martyrs, ibid., p. 135; J. EBERSOLT, Sanctuaires de Byzance, Paris/-

I92I1 pp. 30 et suiv,, 92 et suiv. Une glise des Quarante Martyrs a peut-tre exist aussi au Palais.
Voir EBERSOLT/ Le Grand Palais de Constantinople et le Livre des crmonies, Paris, 1810/ p. 123.
^
C'est ainsi qu'il faut expliquer les paroles de Gnsios par lesquelles il dcrit l'initiative de
Bardas (Bonn/ p. 98). KEDRENOS au contraire (Bonn, II, p. 165) semble attribuer aux diffrentes
disciplines des locaux diffrents.
2 Voir ci-dessous pp. 112 et suiv.

82
c'est--dire o^ aprs les heureuses expditions contre les Arabes^ il fut nomm
Csar, vers 863 par consquent.
Voici comment; notre avis; convient d'expliquer les diffrentes phases
il

de la rorganisation de l'enseignement Byzance au IX^ sicle. Les renseigne-


ments que; sur ce point; la Vie de Constantin nous apporte correspondent
parfaitement la ralit et compltent trs heureusement nos maigres sources
sur cet intressant chapitre de l'histoire byzantine.

Ajoutons quelques mots propos du titre cpioaocpo donn Constantin.


Il est difficile de prciser la signification.^ Etait-ce un titre accord ceux qui

terminaient avec succs toutes les tudes V Universit ? Ou le donnait-on


aux professeurs de l'enseignement suprieur dans la capitale? Les deux thories
peuvent se soutenir mais nous penchons plutt vers la premire et nous voyons
dans cette expression le titre consacrant la capacit acquise dans les matires

philosophiques.
Autant que nous sachions; c'est au V^ sicle qu'il apparat; pour la premire
fois; dans ce sens; appliqu David l'Armnien qui avait fait ses tudes

Athnes d'abord; Constantinople ensuite.^ l'poque dont nous nous occu-


pons; on connat plusieurs dtenteurs de ce titre Lon le Philosophe galement
:

appel le Mathmaticien; et ses lves; Constantin, l'aptre des Slaves; et un


autre Constantin de Sicile.^ Un autre professeur de l'Universit de Bardas;

Arethas; a eu pour lve Nictas le Philosophe.^ On connat en outre encore


un autre philosophe; Nicphore; souvent mentionn dans la correspondance
de Photios.^ Il est curieux de voir que le titre de philosophe n'est pas donn

que M. FUCHS n'ait pas trait fond ce petit problme dans son livre sur
1
II est regretter

l'enseignement byzantin. Personne n'tait plus qualifi. Voir ce qu'il dit de ce titre, /. c, pp. 18, 20,
22, 29 et suiv, 64. Il semble, du reste, que lui-mme penserait un titre, s'il est permis d'interprter
dans ce sens sa remarque, /. c, p. 64.
2
C. F.NEUMANN, Mmoire sur la
vie et les ouvrages de David, Paris, 1829, pp. 21, 22.
3
R. MATRANGA, Anecdota graeca, Roma, 1850, II, p. 555. Cf BURY, A History, pp. 440 et suiv.
4 C, DE BOOR, Vita Euthymii, Berlin, 1888, p. 194. HERGENRTHER, Monumenta graeca,

p. 84. Malheureusement les diffrents Nictas que nous connaissons vers cette poque, ne sont pas
encore tous bien identifis. Cf en ce qui concerne Nictas, l'auteur de la Vie de S*. Ignace, PAPA-
DOPOULOS-KERAMEUS/ ^svovixTa IXaqjXaYcov xal vo^o Pio xov naxQi6.Qy!OV 'lyva-
Tov, Bh3. BpCM.jVol. VI, 1899, pp. 13 38;V. VASIL'EVSKIJ, Bt> saii^HTy noflJiHHHOCTH >kh-
Tifl naTpHapxa MrHaTia h npHHaAJie>KHOCTH ero coBpeMeHHOMy asTopy, HHKHT-b na4)JiaroHy,

Ibidem, pp. 3956; LOPAREV, /. c, vol. 19/ pp. 143 et suiv.


5
Voir plus loin, p. 142.

83
Arethas professeur l'Universit de Bardas. La Vie de S* Euthyme
^
l'appelle
tout simplement iia'&yixri.

Au X^ sicle nous connaissons Nicphore Philosopher^ l'auteur de la


le

Vie du patriarche Cauleas (f 901). Jean l^'


Tzimiscs (969 976) appelle l'Ar-
mnien Pantalon^ qu'il invite venir Constantinople pour une confrence
avec les savants et les philosophes de la Ville^ chef des docteurs et cpiXo-
aocpo.^
Ds le dbut du X^ sicle nous connaissons un {jjtaTo tc5v cpdoaoqpcovr le
moine Paul.^ Ce titre a t donn trs probablement au recteur de la Fa-
de Philosophie de l'Universit et il resta en
cult usage Byzance jusqu'au
XIV^ pour dsigner une importante charge de l'tat.^
sicle

Peut-tre pourrait-on comparer le titre de (piXoaopof tel qu'il tait donn


l'poque de Constantin^ celui de docteur employ dans les Universits

d'Occident.

1
DE BOOR, Vifa Euthymii, chap. XVI, p. 58.
2
PAPADOPOULOS-KERAMEUS, Monumenta graeca, 1, c, vol. I, p. 1.
3 MATHIEU D'EDESSE, Chronique, d. DULAURIER, Bibliothque historique armnienne,
Paris, 1858, p. 380.
4 ZACHARIE VON LINGENTHAL, Jus graeco-rom., vol. III, p. XXIX.
5 Voir pour les dtails FUCHS, /. c, pp. 29 et suiv.

84
CHAPITRE III.

LA MISSION ARABE
(V. C, chap. VI.)

/.
Byzance et les Arabes vers le milieu du IX^ sicle.

La politique religieuse de Mutawakkil.
Une ambassade byzantine auprs du calife en S^OS^lP L'asecrte et Georges Polasa.
Smarr, rsidence du calife.

IL L'envoi des lettres arabes contre la 5'^ Trinit. Date de cet vnement. L'auteur de la Vie
en a-t-il eu connaissance ?

IIL La littrature polmique contre l'Islam. La discussion de Constantin.


La Vie des 42 Martyrs d'Amorion.

I.

C'est dans un tout autre monde que nous transporte le chapitre VI de la Vie
de Constantin; ce sont des sujets tout diffrents mais proccupant au mme
degr les esprits byzantins du IX^ sicle qu'il nous faut aborder en relatant
l'ambassade chez les Arabes et la discussion du jeune philosophe avec les tho-

logiens musulmans. Les Arabes taient pour les Byzantins de redoutables ri-
vaux dans le domaine politique et littraire et il est curieux de constater qu'au
dire de son biographe le futur aptre des Slaves lui-mme devait entrer en con-

tact avec le monde musulman.


On a souvent discut la valeur historique de ce passage de la Lgende.
Nous ne pouvons pas enregistrer ici les opinions de tous les historiens et
slavisants qui ont tudi la question. Bornons-nous exposer ce qui est au-

jourd'hui gnralement accept.


Tout le monde ou
concde que le rcit lgendaire repose sur
presque
certains faits historiques. Pour ce qui est de la date^ il est vrai que les sources

byzantines et arabes connues jusqu' ce jour ne parlent nullement d'une am-

85
bassade byzantine envoye chez les Arabes vers 851^ anne indique au moins
indirectement par le biographe/ mais on est tomb d'accord sur une date voisine^
celle de 855/ anne qui vit l'change des prisonniers de guerre entre les deux

gouvernements. C'est ainsi notamment que^dans la Cambridge Mdival History^


Jagic rsume le rcit de la Lgende.^ On sait que parmi les rudits qui ont cru
trouver dans l'ambassade byzantine de 855 le fondement historique figure en parti-
culier N. Lamanskij.^ Un fait semble bien tayer cette hypothse c'est la mention :

d'un certain Georges qui/ en 855-856/ ngocia l'change des prisonniers et qui

pourrait tre identifi avec le patrice Georges signal par la Vie comme ayant
accompagn Constantin auprs des Arabes.
Examinons pourtant nouveau ces faits/ peut-tre russirons-nous jeter
un peu plus de lumire sur le rcit lgendaire. Et/ pour y parvenir/ prcisons
d'abord les relations
politiques telles qu'elles existaient entre Byzance et les
Arabes vers le milieu du IX^ sicle.

Pendant la premire moiti du sicle l'empire byzantin et l'empire abbasside


avaient t presque constamment ennemis. La guerre n'tait pourtant malgr
le redoublement d'ardeur constat sous le rgne de Thophile et les califes Ma-

mn et Mutasm qu'une longue srie de raids en territoire ennemi/ les troubles

intrieurs/ politiques et religieux/ d'autres proccupations encore/ empchant


les empereurs et les califes d'entreprendre des expditions de grande envergure

susceptibles d'amener la dcision dans cette guerre autrement sans issue.


Le danger arabe non seulement restait toujours menaant mais grandissait
mme peu peu, les Musulmans s 'tant mnag en deux endroits une sorte
de pied terre sur le territoire de l'Empire/ en Crte et en Sicile.^ Les pi-
rates arabes/ chasss d'Alexandrie d'Egypte o ils s'taient rfugis aprs avoir

quitt l'Espagne/ avaient choisi la Crte comme abri et s'y taient installs en
825 sous la conduite d'Abu Hafs. Ayant vaincu/ l'anne suivante/ le nouveau
stratge de Crte/ Photeinos/ puis le chef de la seconde expdition byzantine/

1
LONDON,
1927, IV. pp. 218, 219 (Conversion of Slavs). BURY, A Hhtory, pp. 394, 438,
488 ne semble pas croire ce rcit de la Lgende.
2
CjiaBHHCKoe H<HTie Cb. KHpHjiJia KaK'b pejiir. nponsBeflenie h KaKT> HCTopHHecKiHHCTOHHHKT>
>K. M. H. n., 1903, Avril, pp. 345-386, Mai, pp. 136-162, Juin, pp. 350-389. Pour la partie qui
nous occupe voir le no d'avril, pp. 348 et suiv. Voir son rsum dans Archiv fur Slav. PhiL, 1905,
vol. XXV, pp. 549 et suiv.
3
Voir pour les dtails VASIL'EV, BnsaHTiH h Apabi I, pp. 43 et suiv. et BURY, A History,

pp. 222-316.

86
Krateros^ et n'ayant mme pas pu tre dlogs par le vaillant amiral
Oryphas^
ils firent rapidement de l'le une base solide pour leurs entreprises dans la
Mer Ege.
Presque en mme temps^ l'appel du rebelle Euphemios^ les Arabes d'Afrique
avaient dbarqu en Sicile. Ayant vaincu l'arme grecque que dirigeait^ d'aprs
les sources arabes, un certain Palata, ils avaient russi, malgr leur chec de-
vant Syracuse o leur chef Asad avait trouv la mort, prendre solidement

pied dans l'le et ils taient devenus un grand danger pour tout l'Adriatique.
Quand Thophile devint empereur, en 829^ le pril arabe apparaissait dans
toute son ampleur.^ Pour le conjurer, il dut envoyer ses armes et ses escadres
sur trois fronts, en Crte, en Sicile et en Asie Mineure, contre le calife Mamn.
Ses oprations commencrent mal. Les pirates de Crte furent bien surpris
et battus par le stratge Constantin Kontomyts alors qu'ils pillaient les riva-

ges de Carie et d'Ionie, mais vers la mme poque une Hotte byzantine tait
dfaite par la flotte arabe prs de Thassos et les pirates purent ds lors conti-
nuer impunment leurs razzias dans ces parages.
Thophile fut plus heureux en Asie Mineure. Appuy par les Hurramites,
insurgs arabes qu'il plaa sous le commandement de Thophobos, il russit
remporter en 831 une victoire en Cilicie. La joie de ce
dtruire Zapetra et

triomphe fut malheureusement gte par la nouvelle de la chute de l'impor-


tante forteresse de Loulou. Battu par le calife la fin de 831 et effray par
les nouvelles qui arrivaient de Thophile demanda vainement la paix.
Sicile,

Mamn caressait alors le projet de frapper un grand coup et d'anantir l'Em-


pire, mais la mort l'en empcha (833).
La campagne dirige contre Mamn avait empch l'empereur d'entreprendre
une action srieuse en Sicile o les Arabes gagnaient du terrain. Renforcs par
l'arrive de renforts d'Afrique et mme d'Espagne, ils avaient, en effet, russi
battre le gnral byzantin Thodote et pris Panormos (831). L'arme imp-
riale fut encore vaincue dans plusieurs engagements de moindre importance
mais le vaillant Csar Alexis Mosl dpch par Thophile russit enrayer
les
progrs arabes.
En 836 et 837,Thophile entreprit une de ses plus grandes expditions
contre le nouveau calife Mtasm. Second par un autre dtachement de rebel
les arabes que conduisait le Kurde Nasr, il envahit l'Armnie en 837. L'anne

^
Voir pour les dtails VASIL'EV, BHSaHTiJi H Apadhi, 1/ pp. 76 et suiv.; BURY, A History,
pp. 222-316.

87
suivante il dtruisit la ville de Sozopetra: pntra jusque devant Mlitne^
anantit Arsamosata et rentra en triomphe Constantinople. Mais ces succs
furent sans lendemain. Mutasm^ enfin dbarrass du dangereux rebelle Bbek^

put^ en 838^ concentrer toutes ses forces contre l'empereur. Le rsultat fut
dsastreux pour les Romains. Thophile fut battu prs d'Anzne^ dans la plaine
de Dazimonitis et risqua mme sa vie. Ancyre fut dmolie^ Amorion prise et
dtruite en reprsailles de la destruction de Sozopetra. En Sicile la situation
n'tait pas meilleure: la place forte de Corleone tomba aux mains des Arabes^
puis Platani et^ en 840/ Caltabellotta. Thophile dsespr par ces dsastres
chercha des allis et s'adressa aux Vnitiens^ Louis le Pieux et mme au
calife d'Espagne. y avait bien^ en effet/ de quoi s'alarmer: les Arabes de Sicile
Il

que leurs succs dans l'le ne suffisaient plus contenter^ montraient des vel-
lits de s'installer en Italie. En 839 Tarente tait occupe par eux et la flotte

vnitienne/ envoye la hte pour empcher leur progrs en Italie/ se faisait

battre/ laissant aux escadres arabes


voie libre dans l'Adriatique. Les Vnitiens
la

essayrent en vain de rparer leur grave chec: la seconde expdition fut dtruite
par les Arabes en 841 prs de Sansengo et la mme anne Bari devenait arabe.

Quelques succs byzantins en Asie Mineure une heureuse expdition navale
contre Sleucie en Syrie (839)/ la dfaite de l'mir de Syrie et de Msopotamie
en 841 d'une partie du territoire de Melitne
et l'occupation taient une bien
faible consolation ces malheurs et ne pouvaient faire oublier le danger qui

menaait dsormais l'Empire du ct de l'Adriatique.


Aussi Thophile fit-il tout ce qui tait en son pouvoir pour protger ses
tats de ce ct et il porta notamment un trs grand intrt la rorganisation

administrative des provinces qui pouvaient tre directement attaques par les
Arabes. Il rigea Dyrrhachion en thme et rorganisa mme probablement la

Dalmatie et le thme de Cphallnie.


Sa mort survenant 20 janvier 842 l'empcha de prendre toutes les mesures
le

qu'imposait la mise en tat de dfense de ces provinces et du Ploponnse/


mais il est curieux de voir comment le fidle Thoctiste s'effora ^'achever
l'uvre de son matre. L'expdition contre les Slaves du Ploponnse/ qu'il
faut placer/ comme nous l'avons dj dit/ en 842/ avait t trs probablement

prpare par Thophile. Il tait/ en effet/ trs important de subjuguer ces tribus
turbulentes et de les empcher de faire cause commune avec les Arabes/ dans
le cas o ces derniers tenteraient de se fixer dans Sud de
pninsule bal-
le la

kanique; car il ne faut pas oublier en effet que les Slaves du Nord du Plo-
ponnse/ lorsqu'ils s'taient rvolts en 807/ avaient opr en liaison avec les

88
Sarrasins. Les Mardates de Syrie, connus comme soldats d'lite et dont on
constate la prsence dans le Ploponnse partir du IX^
ont peut-tre sicle,

t transplants dans les thmes ploponnsien et cphallnien ainsi que dans

le territoire de Nicopolis la suite de l'expdition de Thoctiste, pour y former

un rempart contre le danger arabe de l'Adriatique et contre les Slaves dont la


fidlit l'Empire n'tait pas trs sre.^ Il est probable enfin qu'il faille placer
sous le rgne de Thodora et de Michel III l'rection de l'pire en thme de
Nicopolis/ par cette dernire mesure on compltait la rorganisation projete
et commence par Thophile.
La deuxime grande proccupation de Thoctiste fut de rduire les pirates

arabes de Crte. presque russi en 843 s'il ne s'tait laiss prendre


Il aurait

un stratagme des Arabes/ ceux-ci rpandirent, en effet, de fausses nouvelles

faisant courrir le bruit que Thodora voulait se dbarrasser de Thoctiste et ce

dernier s'empressa de rentrer Constantinople.


En Asie Mineure guerre se borna de nouveau quelques incursions en
la

territoire ennemi: Thoctiste n'osait plus rien entreprendre de grand aprs

l'chec retentissant qu'il avait personnellement prouv prs de Mauropotamon


en 844. On ne saurait lui attribuer le mrite de la destruction de la flotte arabe
survenue au dbut du rgne de Thodora (842), l'escadre ayant t anantie

par un orage dans les parages dangereux des les chlidoniennes. On entend
encore parler d'un change de prisonniers en 845 et d'une expdition arabe
dans l'hiver de la mme anne, puis plus rien. Nous manquons compltement
de renseignements sur ce qui a pu se passer la frontire byzantine d'Asie
Mineure jusqu'en 851. La guerre ne semble pourtant pas termine car nous
ne savons rien non plus sur conclusion d'une paix quelconque ou d'une
la

trve entre les deux Empires. Mais du ct de la Sicile et de l'Italie, le danger


ne cessait pas de grandir. Vers 843 Messine tait prise/ en 845 la forteresse de
Modica tomba aux mains des Arabes, l'arme byzantine, probablement forme
des soldats du thme de Charsia, tait battue et, peu de temps aprs, Leontini
tombait au pouvoir des Arabes. Ceux-ci tendirent d'ailleurs leurs incursions
jusqu' Rome, mirent le sige devant Gate, battirent Louis II, empchrent
les Byzantins de
dbarquer une arme dans la baie de Mondello, prirent en 848
la forteresse de Raguse en 849850, attaquer Castrogiovanni.
et osrent,

Nous arrivons ainsi l'anne 850-851 et c'est le moment de voir s'il est


Voir BURY/ The Naval Policy of the Roman Empire, Centenario dlia Nasdta di M. Amari/ Pa-

lermo, 1910, II, p. 29.

89
vraiment impossible d'accepter le tmoignage de la Lgende au sujet d'une
ambassade byzantine envoye chez les Arabes cette anne-l.

Pour en exclure nous n'avons qu'un argumentum ex silentio:


la possibilit

les sources dont nous disposons n'en parlent pas. Mais nous ne croyons pas

pouvoir nous en contenter car nous sommes trs mal renseigns sur les rela-
tions byzantines avec l'empire abbasside entre 846 et 851. Tabar/ qui nous
donne des dtails si exacts et si complets sur l'change de prisonniers effectu
en 845 sur les bords du Lamus ou sur le raid d'Achmed-ibn-Sad survenu peu
de temps aprs^ nous abandonne compltement nous-mmes jusqu'en 851.^
Or^ il ne semble pas vraisemblable - nous l'avons dit plus haut - que toutes
relations aient cess entre les deux puissances. La Vie de Constantin apporte-t-
elle un peu de lumire sur ce point? La chose est possible.

Il se peut^ en effet/
que Thoctiste ait essay d'arriver la conclusion d'un
de paix o d'une trve avec l'empire abbasside pour avoir les mains libres
trait

du ct des Arabes de Crte et de Sicile et ce serait en 850-851 qu'il aurait


entam des ngociations Nous
verrons tout l'heure qu'il avait
ce sujet.
l'intention de se dbarrasser avant tout des Arabes de Crte avec lesquels l'em-

pire abbasside tait en relations.


Il
y 2.f dans Lgende, un passage qui semble venir l'appui de
le rcit de la

cette supposition. Les Arabes demandent Constantin pourquoi les Romains

ne veulent pas payer tribut au puissant peuple des Ismalites, alors que le Seigneur
lui-mme l'a Le
Christ a pay le tribut pour lui et les autres. Pourquoi
pay:
ne voulez vous pas faire ce qu'il a fait.^ Et mme si vous vous dfendez de le
faire, pourquoi ne pas payer le tribut au moins pour vos frres et vos allis,
au peuple ismalite si
grand et si puissant? Nous demandons peu de choses,
une seule pice d'or, et tant que la terre subsistera nous serons en paix avec
vous comme personne autre.
Ces mots sont migmatiques et personne notre connaissance n'a essay
jusqu' prsent de les interprter. A notre avis, on y trouve l'cho des trans-
actions entames vers 850 entre l'Empire et les califes/ les Arabes auraient

expos l'ambassade byzantine les conditions auxquelles ils acceptaient de


conclure la paix. Ils demandaient que l'Empire payt un tribut.
Une autre considration semble nous autoriser admettre la possibilit de

1
VASIL'EV, /. c, p. 51.

90
l'envoi d'une ambassade byzantine la cour arabe vers 850851. que On sait

le califeMutawakkil^ arriv au pouvoir en 847^ inaugura une nouvelle politi-


que religieuse. Son rgne marque le retour aux anciennes traditions sunnites.
La consquence de cette transformation fut la perscution des Mutazalites^ qui
proclamaient le principe du libre arbitre et acceptaient l'interprtation allgo-

rique du Coran^ chose cre^ n'existant pas de toute ternit. Ces doctrines
taient dj patronnes par les premiers califes abbassides et Mamn en 827 en
avait fait la doctrine officielle. Ses successeurs, Mutasm Wathik, continurent
et

les professer mais Mutawakkil rtablit le vieil enseignement orthodoxe et


retourna en outre la pratique des anciennes traditions l'gard des peuples
non musulmans qui jouissaient sous l'ancien rgime libral d'une certaine
bienveillance. En 849-50
publia une srie d'dits qui devaient frapper bru-
il

talement tous les peuples non musulmans et surtout les chrtiens. Pour se

distinguer des musulmans ils furent obligs de porter des vtements jaunes et,
au lieu de ceinture, un pais cordon/ leurs triers ne pouvaient tre faits que
de bois et ils devaient ajouter des boulets l'arrire de leurs selles. Leurs
esclaves devaient porter au pantalon deux larges bandes de couleurs diffrentes
et les voiles des femmes chrtiennes devaient tre de couleur jaune. Les glises

et les synagogues construites depuis l'occupation musulmane devaient tre


dtruites ou transformes en mosques. Les portes des maisons chrtiennes
devaient tre ornes d'un diable de bois; il tait dfendu de porter publi-
quement des croix ou d'en riger hors des proprits prives et les tombes des
chrtiens devaient tre niveles. Il tait interdit aux musulmans de donner
l'enseignement aux allognes et les services publics leur taient de nouveau
rigoureusement ferms. Les impts dont on les frappait taient naturellement
aggravs et on cxige^iit d'eux le paiement d'une dme sur la valeur de leurs
maisons.^
Le gouvernement de Mutawakkil marque donc une srieuse aggravation du
sort des chrtiens dans l'empire abbasside/ et quand on compare ces dates et
ces faits, ne peut-on pas penser que le gouvernement byzantin soit intervenu

pour adoucir les sentiments du calife l'gard de ses sujets chrtiens? L'am-

^
Sur cette cole rationaliste voir VON KREMER, Culturgeschkhte des Orients unter den Chalifen,
Wien/ 1877/ 11/ pp. 45/ 415 462.
1 IDEM, Culturgeschkhtlche Streifzge aufdem Gehiete des Islam, Leipzig,

1873/ p. 8 (influences chrtiennes sur la doctrine de la secte).


2 Voir sur ces mesures du calife
WEIL/ Geschkhte der Chalifen, Mannheim/ 1846/ 11/ pp. 353/ 354;
MARGOLIOUTH/ Umayyads and Abbasids (Jurj't Zayddn's History of Islamic civilisation, IV), Leyde/
London/ 1907/ pp. 168 et suiv.

91
bassade dont parle la Vie de Constantin n'avait-elle pas pour but de soulager
les chrtiens vivant en pays musulmans? Le caractre surtout
religieux que le
biographe lui attribue semble cadrer avec cette hypothse.
En tout cas^ nous trouvons ici^ semble-t-il^ l'cho de ngociations menes
entre lesdeux Empires^ ngociations sur lesquelles nous n'avons pas d'autres
renseignements et qui sont restes d'ailleurs infructueuses. La Lgende note
que Arabes ont voulu mettre Constantin mort^ ce qui semble bien
les t-

moigner d'une issue malheureuse.


Au lieu paix espre^ c'est donc la guerre qui redouble. En 85 1^ au
de la

dire de Tabarv le chef des troupes arabes de la frontire, Jachya-al-Armeni/

attaque le territoire byzantin et continue en 852 et 853. Les prescriptions visant


les non-musulmans sont en mme
temps aggraves/ en 85354, on en vient
leur interdire de monter cheval.
Les Grecs ont certainement ripost mais nous ne savons rien des oprations
d'Asie Mineure/ les chroniqueurs grecs ne parlent mme pas de la grande ex-

pdition entreprise en 853 par Thoctiste qui devait s'y prparer depuis long-
temps.^ Nous ne
connaissons cette opration que grce aux renseignements
de Tabar. Trois escadres furent quipes. L'une, compose de 85 navires et
de 5000 hommes, apparut en mai devant Damiette qui fut pille et dvaste.
Le fait que les Grecs prirent dans la ville une grande quantit d'armes, destines
aux Arabes de Crte passs alors sous la suzerainet nominale du prouve
calife,

que Byzantins voulaient surtout empcher le calife


les de porter secours aux
pirates crtois. Les deux autres escadres oprrent trs probablement dans la

Mer Ege contre les Cretois.^


En Asie Mineure, d'autre part, une opration d'une certaine importance fut

organise en 855 contre Anazarbas et au dbut de l'anne suivante les bellig-


rants changeaient leurs prisonniers sur le Lamus.^

1
TABAR, /. c, pp. 51, 52.
2
D'aprs BROOKS, The relations hetween the Empire and Egypt from a new Arabie source, Byzant.
Zeitschr., vol. XXII, 1913, p. 383, les deux autres escadres auraient opr sur les ctes de Sicile.

Pourtant, une opration dans la Mer Ege et contre la Crte semble mieux cadrer avec le but de
l'expdition.
3 L. c, p. 54.ne parat pas/ au premier abord, impossible de chercher dans cet change de
Il

prisonniers, pendant lequel le premier rle est tenu par le patrice Georges, l'origine du passage
de la Lgende que nous tudions. C'est pourtant trs peu probable. Tabar ne dit rien du sjour des
ambassadeurs dans la capitale. Il faudrait en outre admettre que le copiste s'est tromp en trans-
crivant l'ge de Constantin. Au lieu de 28 aurait mis 24. C'est aussi possible, bien que la tradition
il

92
Nous acceptons la date qu'indique la Lgende pour cette ambassade^ mais
loin de nous la pense qu'il faille prendre la lettre tout ce qu'elle en dit. Il

serait surtoutexagr de prtendre que Constantin fut le premier personnage


de cette ambassade. Le biographe s'est incontestablement permis quelque ex-
agration pour ajouter la gloire de son hros.
Les personnages les plus importants taient en ralit les compagnons de
Constantin/ l'asecrte et Georges. Peut-on les identifier? La chose est assez
difficile/ tant donn surtout que la tradition manuscrite de la Lgende n'est

pas trs sre sur ce point.


Nous avons/ en effet/ deux variantes. Pastrnek^ s'estprononc pour l'inter-

prtation suivante/ indique dj par Miklosich^ et Perwolf :^

npHCTaB/CiiUJ( (Miklosich npHCTaBHiU) :Ki ktv (Miklosich kw) himov acHKpHTd


FOprHra H nocAaui ra...

Ils lui ont adjoint l'asecrte Georges et l'ont envoy . . . Le manuscrit de


Moscou est plus vague:

npHCTaKAkuJOV >K6 moy acyKpHTa ropria nocAaiua . . .

ont adjoint l'asecrte Georges et envoyrent(.?)


Ils lui . Quant celui . .

de Rylle et de Lwdw/ dont la leon a t suivie par SafaHk/^ il nous prsente


les choses d'une manire diffrente encore:

npHnoc/\auj6 >k ck miiWh acPKpHra (Lwdw npHCTaKHui ?k kk HCMoy accHKpHra)


H riopnra noAaujov

Et ont envoy avec lui l'asecrte et Georges Polasa.


ils

Voil bien de quoi rendre perplexe. La dernire version nous prsente


l'asecrte comme un personnage diffrent de Georges dnomm ici Polasa.

C'est surtout ce nom de Polasa qui est dconcertant et on comprend qu'il ait
embarrass les copistes.

des manuscrits de la Lgende ne nous confirme nullement dans cette hypothse et qu'on ait plutt
l'impression que le biographe insiste intentionnellement sur la jeunesse de son hros pour montrer/
cette occasion/ ses
capacits exceptionnelles,

Dj'iny, l. c, p. 166.
2
E. DMMLER und FR. MIKLOSICH, Die Lgende vom M. Cyrillus, Denkschriften d. k. Akd.
d. Wiss./ Phil. hist. Kl./ vol. 19 Wien/ 1870/ p. 217/ cf. la note, p. 247.
3 Fontes rerum bohemicarum, Praha/ 1873 1/ p. 7.
*
Pamdtky drevnho pisemnictvi Jihodovan, I, 2e d./ Praha, 1873/ pp. 5/31 (les variantes).

93
Mais ne pourrait-on trouver une autre explication valable pour ce nom que
Lamanskij^ considre comme slave?
Nous en trouvons la mme poque un autre presque pareil dans l'his-
toire des relations byzantino-arabes. Il s'agit d'un personnage au service de
l'insurg Euphemios en Sicile et appellent Balata. La let-
que les sources arabes^

tre grecque H
tant gnralement transcrite en arabe par B il faut lire Palata.
Les historiens ont admis peu prs unanimement que^ contrairement ce qu'a
fait l'crivain arabe/ il n'y faut pas voir un nom de personne mais celui d'une

dignit qu'il est malheureusement difficile de prciser. F. Gabotto^ pense que


cette dignit est celle de curopalate.^ Vasil'ev^ n'ose mme pas se prononcer

et Bury*^ l'imite^ se bornant dire qu'il s'agit d'une dignit palatine^ difficile

mieux dfinir.

Ne pourrait-on pas faire un rapprochement entre ce Palata et le Polasa de la

Lgende de Constantin et ne pourrait-on pas voir dans le Georges de la L-


gende un personnage titulaire de la charge de jraaTlvo. En vieux slave le mot
jtadTiov n'est-il pas traduit par ce qui se rapproche trangement
nc>/\aTa, nct/\dMa/

du noAauja du manuscrit de Rylle^ dont la leon a t rejete par la plupart


des diteurs de Lgende.^ Et afafik n'a-t-il pas vue juste en suivant dans son
la

dition ce manuscrit qui/ son avis/ conserva la vieille tradition? La dforma-


tion du mot serait assez facile expliquer: les copistes qui ne le compre-
naient plus ont prouv un rel embarras en le transcrivant et ont ainsi justifi
eux-mmes/ pour ainsi dire/ l'interprtation des diteurs qui y ont vu le verbe
nocAaiiJt.

La vrification de cette interprtation exigerait qu'on ft renseign sur la


charge de jtaatvo. Le mot signifiait videmment en grec la mme chose
que palatinus en latin. Il est attest/ pour le V^ sicle/ par S^ Athanase qui
nomme plusieurs occasions des palatins impriaux.^ C'taient les Palatini

1
>K. M. H. n., 1903, April, pp. 352 et suiv.
2
Ibn-Al-Asir, VASIL'EV, /. c, pp. 94, 95.
3
Eufemio et il movimento separatista nella talia Bizantina, Torino, 1890, p. 29.
4 La dignit de curopalate tait gnralement donne aux parents de l'empereur. Voir BURY/
The Imp.Adm. Syst., pp. 33-35. Bardas fut nomm curopalate avant de devenir Csar (THOPH.
CONT., Bonn, p. 176).
5 L, c, pp. 60-61.
6 L. c, pp. 297, 480.
' FR. MIKLOSICH, Lexkon palaeoslovenko-graeco-latinum, Vindobonnae, 1862-1865, p. 613.
8 S. ATHANASII Apologia ad Constantinum P. G., vol. 25, col. 620: MovTdvo IlaaTiv
contra Arianos, ibid., col. 385 (Ilaaico ovxivaQico
y\k%z xo^iL^cov jci0TO?cdv; IDEM, Apologia

94
sacrarum largitionum^ comitatenses et mittendarii, dont il est plusieurs fois

question dans le droit grco-romain.^


Jusqu' la rorganisation de l'Empire et la fondation des thmes les pa-
latini taient envoys dans les provinces avec des instructions concernant
surtout le rendement des impts. Il jouaient ainsi un grand rle dans les fi-
nances de On
appela peut-tre ainsi par la suite galement les soldats
l'tat.

de la garde impriale qui stationnaint dans le palais mme. Procope^ ne connat


pas seulement les axQaxixai ou (pvXaneg rov jtaXaTioi) mais aussi leur comman-
dant qu'il appelle tcov v Jta^watico cp'uaxcov ocQxv.

A une poque plus rcente de jca^atlvo est moins usit. On dsi-


le titre

gnait par l^ probablement^ un homme de l'entourage de l'empereur qui habi-


tait le palais imprial o il exerait une fonction^ un courtisan. Mme plus
tard le mot n'est pas oubli^ comme le montre l'exemple du Palata
que nous
avons mentionn tout l'heure. Nous en trouvons une autre preuve la mme
poque. Le Continuateur de Thophane^ mentionne en 859^ en dcrivant le
dsastre de l'arme de Michel III sous les murs de Samosata^ parmi les grandes
notabilits militaires (tc5v ^eya^-v t) aTgairiYcov . .
.) ,
le palatin Son^ fait pri-

sonnier par le fameux Carbas. Cet exemple est particulirement important

pour notre thse. Le titre de palatinos est encore trs connu au XI^ sicle et
Michel Attaliata^^ dans sa Synopsis mentionne tout spcialement les palatins
impriaux. Nous le retrouvons au XII^ sicle dans un pome de Thodore Pro-

dromosf dans lequel ce malheureux pote se plaint l'empereur des misres


que son hgoumne lui fait endurer dans le couvent o il est entr pour faire
pnitence la fin de sa vie et tre dbarrass des soucis matriels qui l'ont
tellement proccup pendant toute son existence. Mais mal lui en prit^ le

pauvre homme tomba d'un mal dans un pire: il donne^ dans son pome^

ITaXaTivcp), Hisioria Arianorum aa monachos, bid., col. 729. Cf. aussi St GRGOIRE LE GRAND/
Epistolae, lib. 1/ ep. 13? V, ep. 6, IX, ep. 72, 113, M. G. H. Ep., Greg. Reg., vol. I, pp. 13, 287 II, pp.
91, 118. Gf. A. BETHMANN-HOLLWEG, Gerkhtsverfassung u. Prozess des sinkenden r'm.Reiches, Bonn,
1834, p, 71; L.M.HARTMANN, Untersuchungen zur Geschkhie der byzant. Vnrwaltung, Leipzig, 1889,

pp. 40, 78, 95, 97, 98, 104; GERM. ROUILLARD, L'administration civile de l'Egypte byzantine, 2e d.,
Paris, 1928, pp. 94, 110.
1
Par ex.: Cod. Theod. de Palat., TH. MOMMSEN, P. M. MEYER, rheodos. libr, Berlin, 1905 11/

pp. 85 et suiv. Cf. E. STEIN, Geschichte des sptrdm. Reiches, I, Wien 1921, p. 174. JUSTIN. Nov. 30'

chap. 6, Nov. 117, chap. 13/ Nov. 163/ chap. 2; dit. 13, chap. 11, chap. 20.
2 De bellis, I, p. 126, 134, 216, II, pp. 602 (d. Bonn).
3
Bonn, p. 177: ]Se)V xov jtaX.atXvov.
4
LEUNCLAVIUS, /. c, II, p. 71, titulus 79.

95
une place assez remarquable au palatin.^ Nictas Chomiate enfin appelle ainsi
le dignitaire de cour patriarcale charg par le patriarche de prsenter l'em-
la

pereur les desideratas de son matre (Hist., Bonn, p. 312).


Telle est peu prs l'volution de ce titre. On peut donc dduire de tout
cela que le titre de jtaaTvo tait donn aux fonctionnaires de la cour imp-

riale et qu'on ne dsignait pas ainsi seulement les personnages subalternes


mais des fonctionnaires suprieurs.
Somme toute, en tenant compte de toutes ces observations, il ne serait pas
tonnant si le gouvernement avait fait accompagner l'ambassade par un fonc-
tionnaire de la cour ou un haut officier de la
garde impriale charg probable-
ment de l'organisation matrielle et responsable de la scurit.^
Mais soyons prudents. Cette hypothse d'apparence si sduisante et sus-
ceptible de satisfaire un byzantiniste ne pourra probablement pas tre accepte
par un philologue slave. C'est qu'en effet nous chercherions vainement dans
les documents vieux-slaves connus l'quivalent slavon de jtaatlvo. Le mot
noAana n'est mme
pas vieux-slave et n'apparat pour la premire fois que
dans les textes croates glagolitiques/ noAama ne se trouve dans aucun docu-
ment vieux-slave. On peut bien imaginer qu'il y ait eu dformation du fait de
la transcription de l'criture glagolitique en criture cyrilique, mais comment
le prouver.^

Nous restons nous-mmes extrmement indcis,- l'hypothse indique n'a


d'ailleurs trait qu' un dtail de nos Lgendes et, quoiqu'il en soit, une chose
nous parat sre c'est qu'il faut distinguer l'asecrte de la personne de Georges.
Qui donc ce fonctionnaire? Nous ne craignons pas, quant nous, d'affirmer
est

qu'il s'agit de Photios. Ce dernier fut probablement


~ avons-nous dj dit
nomm protoasecrte vers 850. Nous savons par ailleurs qu'on lui confia une
mission auprs des Arabes. lui-mme en appelant, du reste, les Arabes
Il le dit

Assyriens^ ce qui semblerait indiquer qu'il s'est rendu auprs du calife, matre


E. LEGRAND, Bibliothque grecque vulgaire, Paris, 1880/ 1/ p. 78:

xelvo 8v' ofxaxixo, xai ov eaai xavovaQxo


xelvo 8v' OYaiOTT^, xal o elaai '&8Q(xo6vr]
EX8LV0 8v' jra?i,aTiav6, %oX o 8oai A,8PaTdQTi.
2 On pourrait identifier
ce Georges avec le personnage qui, suivant les renseignements de Tabar/
traita
l'change des prisonniers en 855-56. Rien ne s'oppose l'hypothse suivant laquelle on aurait
employ le mme personnage pour les deux ambassades, bien qu'on puisse difficilement arriver
une certitude sur ce point.
3
Miriobiblion, Introduction, P. G., vol. 103. Il est remarquer que l'empire abbasside a t gn-
ralement dsign par les Byzantins non pas par le mot d'Assyrie, comme le fait Photios ici, mais par

96
de Tandcnne Assyrie. Il n'indique malheureusement pas la date de son ambassade^
mais il devait s'agir^ notre avis, de celle de 851 qui nous occupe. On comprend
les raisons qui ont pu faire choisir ce savant qui fut adjoint son brillant lve
et collgue, Constantin. C'tait le seul moyen d'en imposer la cour de Muta-

wakkil o la science tait toujours aussi en honneur qu' l'poque de ses pr-
dcesseurs^ et on prvoyait, d'autre part, que le revirement dans la politique
religieuse pourrait entraner
des discussions thologiques, ces questions tant
d'actualit dans l'empire abbasside. Rien d'tonnant ce que le biographe de

Constantin ne mentionne pas le nom de Photios et se contente de le nommer


le personnage avait, l'poque o il crivait, mauvaise
par son titre d'asecrte:
rputation en Occident. Il n'est pas davantage extraordinaire que les crivains
grecs et Photios lui-mme ne disent rien de cette ambassade/ les Grecs ne nous
ont donn que trs peu de renseignements sur les relations de l'Empire avec les
Arabes et le rsultat ngatif des ngociations qui nous intressent n'tait pas
fait pour qu'on les transmt d'une faon spciale la postrit. Voici donc,

notre sens, le matre et son fidle lve associs de nouveau dans une impor-
tante entreprise.
Il de chercher avec Lamanskij^ des raisons plus ou moins
n'est pas ncessaire

plausibles pour expliquer le choix de Constantin. Il n'est gure vraisemblable


de croire une mission secrte, comme celle qui aurait consist entrer en
pourparlers avec les Slaves au service des Arabes et de gagner en particulier
la garnison de Loulou. On pouvait employer d'autres hommes pour cela, car
on ne manquait pas d'officiers sachant le slave et mme d'origine slave.^ Mais

celuide Babylonie. Voir H. GRGOIRE/ Saint Dmetrianos, vque de Chytri, Byzant. Zeitschr., vol XVI/
1907/ p. 232. Contrairement cette interprtation de Grgoire, H. DLHAYE (VitaS. Demetriani
A. S./ Nov. 111/ p. 307)/ prtend que les Babyloniens seraient les Arabes d'Egypte mais cette interprtation
est erronne. Dans la Vie de S^ Thodore d'Edesse (d. POMJALOVSKIJ, /. c, p. 72) on lit p. ex.:
L Ba|3uc5va xf) Jtap HeQOai vv xaXoDfxvri Bayd; VitaS. Constantini Mart., A. S., Nov. IV/
p. 558: in terram Babylonis miserunt/ ad urbem quae dicitur Samaria. Pourtant, la dsignation de
l'empire arabe par Assyrie a d avoir t aussi en usage. Nous en trouvons un autre exemple
dans la Vie des Sts David/ Symon et Georges/ Anal. Bol., vol. XVIII, 1899/
p. 252: xar tov 'Ao-
ovQiou "A|i,eQ XQOvoi Remarquons bien qu'il s'agit ici de l'empire abbasside et non pas des Cre-
. . .

tois ou de quelques mirs. Cf. aussi Thoph. Con., p. 415 (Bonn).


^
Voir l-dessus WEIL, Geschichte der Chalifen, 1. c, 11/ pp. 370-372.
"^
L. c, Avril/ pp. 355 et suiv.
3
II
que la forteresse de Loulou soit tombe de nouveau aux mains des
n'est d'ailleurs pas vrai
Grecs en 857/ comme
Lamanskij qui y voit une preuve de la russite de la mission de Cons-
le dit

(/. c, p. 186). Pourtant, BURY {A History,


tantin. Lamanskij se base sur l'opinion de VASIL'EV

p. 280) a remarqu avec juste raison que cette hypothse tait sans fondement.

97
il n'est pas impossible pourtant que la connaissance du slave ait contribu
faire dsigner Constantin, car on sait la place
qu'occupaient les eunuques sla-
ves la cour arabe.^ Les relations entre Thoctiste et Constantin suffisent
d'ailleurs aussi elles seules expliquer la prsence de notre hros: Thoctiste
a videmment profit de toutes les occasions pour pousser son jeune protg.^

Disons maintenant quelques mots de la rsidence du calife la beaut de


fin du chapitre VI. Ce n'est
laquelle le biographe a consacr la pas Bagdad
que se trouvait vers 85 1 cette rsidence, mais Smarr. Bagdad avait cess en
836 d'tre le sige des califes et resta dans cette situation jusqu'en 892/ le ca-

life Mutasm avait en effet choisi le petit village de Smarr pour y rsider et
l'avait transform au point de le rendre vraiment digne de son nom: Surra-
man-raa, Qui la voit se rjouit. La ville s'tendait surtout sur la rive orien-

tale du Tigre et le premier palais du calife s'levait sur l'emplacement de l'an-

cien couvent chrtien achet par Mutasm pour 4000 dinars (L 2000). Le calife
n'pargna rien pour embellir la nouvelle rsidence. La rue principale fut bientt
couverte de btiments splendides/ orns de marbre import d'Antioche et de
Laodice et de bois de teck. Le mme prince fit encore lever un autre palais
on pouvait accder grce un pont de bateaux, ainsi
sur l'autre rive laquelle

qu'une mosque renfermant une immense fontaine qui, connue sous le nom
de coupe de Farao, excitait l'admiration des visiteurs.
Le successeur de Mutasm, Hrn-al-Wthik, fit galement btir sur les bords
du Tigre un palais appel Kasr-al-Hrn. C'est ce palais qui fut la rsidence
de Mutawakkil jusqu'en 859, anne qui l'achvement de son nouveau pa-
vit

Ga'fary, qui lui


lais, le cota dix millions de dirhams. Les constructions de
Mutawakkil Smarr furent particulirement nombreuses : le chteau de el-Ars
cota trente millions, el-Muchtr cinq, celui de W^hd deux, le palais
le palais

el-Garb dix millions, el-Schdn et el-Barah vingt millions, el-Cubh et el-Malh


chacun cinq millions, la villa du parc el-Itchia dix millions/ une colline arti-

1
Voir tmoignage de IBN KORDADBEH/ L/er Varum et regionum, d. de GoejCr Lugd.
le

Batav., 1889/ pp. 115^ 116 sur, le rle Bagdad des eunuques slaves qui servaient d'interprtes aux
marchands russes.
2 OHENKO (/. c, \, p. 61) dit que la mission peut dater de la priode postrieure 856/ car
Constantin tait libre jusqu'en 860. C'est, en effet, une raison. Mais pourquoi ne pas l'envoyer
aussi en Bulgarie, en attendant, puisqu'il tait libre. 11 s'y serait trouv plus prs des Slaves qu'il
chrissait et on ferait srement ainsi grand plaisir certains ....

98
fidelle qu'il fit
riger dans ce mme parc cota cinq millions^ le pavillon de
l'hippodrome un demi-million, une petite retraite dans une le un million, le
nouveau quartier de Mutawakkilia cinquante millions y compris le chteau qu'il
renfermait, el-Buhr vingt cinq millions et el-Lulua cinq millions. Le total des
sommes employes aux constructions de ce genre s'lve 294 millions de
dirhams/ La rapidement, de sorte qu'elle put en splendeur galer
ville s'accrut

Bagdad. Un pote arabe contemporain compare Bagdad une vieille dame dont
la beaut disparat et qui doit cder la place sa jeune et belle rivale.^

Tous les califes qui rsidrent Smarr portrent un soin particulier la


cration denouveaux parcs et jardins. Mutasm faisait venir de Basrah des pal-
miers, de Syrie et de Khursn les plantes les plus jolies et les plus odorif-
rantes. De nouveaux canaux furent creuss pour arroser ces plantations. Deux

d'entre eux allaient jusqu' la grande mosque et de l menaient l'eau dans les

rues de la ville, l'un fonctionnant en t, l'autre en hiver. Les plus beaux jar-

dins se trouvaient sur le bord ouest et, au X^ sicle encore, en


du Tigre
croire Ibn Haukal,^ les fruits qui y mrissaient taient meilleurs que ceux de

Bagdad. On vantait surtout les dattes de Smarr renommes pour leur got
dlicat, leur peau fine et leur noyau exceptionnellement petit. Maoud les

appelle el-Wazr*.
On peut se faire par tout cela
quelque ide de la splendeur de Smarr dont
le rapide
dveloppement paraissait merveilleux mme aux yeux des Arabes.^
On comprend que les Arabes aient prsent aux Grecs le rapide dvelop-
pement de Smarr avec ses jardins et ses palais magnifiques comme un miracle

^
Voir le Dictionnaire gographique de lct. Extrait en allemand dans l'article de F. WSTEN-
FELD, Jkut's Reisen, aus seinem geograph. W'rterbuch beschrieben, Zeitschrift der Deutschen Morgenl.

Gesellschaft/ vol. XVIII/ 1864, pp. 426-429. Jqt attribue Mutawakkil la construction de cinq
autres chteaux,
2
Abu Tammn, cit d'aprs VON KREMER, Culturgeschichte p, 90. . . .
,

^
"W.OUSELEY, The Oriental Gographie of Ibn Haukal an arabian Traveller of the Tenth Century,
(Eng. Translation), London, 1800, pp. 68, 69.
^
M. STECK, Die alte Landschaft Babylonien nach den arabischen Geographen, Leiden, 1901, p. 88.
5
Voir sur Smarr, WEIL, Culturgeschichte ..., pp. 58, 59, 90; G. LE STRANGER, The Lands
of the Eastern Caliphate^ Cambridge, 1930 (rimpression), pp. 53-56. C'est l aussi qu'on trouvera
l'indication des crivains arabes qui ont dcrit les beauts de la ville. La description la plus dtaille
se trouve chez Y'AKBI (Ahmad ibn Abi l'akb ibn Wadhih, pp. 255-268 en arabe). Voir la tra-
duction allemande dans l'ouvrage de M. STECK, Die alte Landschaft Babylonien nach den arabischen
Geographen, Leiden, 1901, pp. 182-220. Voir aussi l'article d'information de M. VIOLLET sur S-
marr dans l'Encyklop'edie de l'Islam. Voir aussi AL-BAlAdHURI (PH. K. HITTI, The origins of the
islamic states, traduction anglaise de Kitb Futh al-Buldne de al-Baldhari, New York, 1916, pp.
460, 461).

99
qui les aurait presque fait sortir de terre. C'est dans ce sens qu'on doit inter-

prter les mots (fnigmatiques de la Lgende.


Ce sont donc ces merveilles^ ces palais et ces jardins magnifiques qu'on
montrait l'ambassade byzantine pour l'blouir. Le crmonial arabe pr-

voyait d'ailleurs un tel talage de la richesse et de la puissance du calife aux


yeux des ambassadeurs grecs; nous avons en effet une description dtaille de
la rception d'une ambassade envoye en 917 Bagdad par Constantin Por-
phyrognte. Al-Khtb^ qui nous la devons a^ il est vrai^ crit en 1066^
mais en se bornant/ d'aprs ses propres dclarations^ reproduire le rcit d'un
certain Hill^ bas sur le rapport des personnalits qui avaient pris part la
crmonie. On peut supposer avec juste raison qu'au IX^ sicle on suivait un
crmonial analogue.
Or, d'aprs 160.000 soldats (!) participrent la grande revue mili-
le rcita

taire organise avec l'intention vidente de montrer aux Grecs la puissance

militaire du calife. On promena ensuite les ambassadeurs dans les apparte-


ments princiers o taient entasses toutes sortes de richesses et le rcit

d'Al-Khatb y insiste
dans les magnifiques jardins o les tangs et les arbres
rares mettaient une note pittoresque.

Nous voyons par l que la Vie de Constantin est encore sur ce point int-
ressante tudier et qu'elle nous transmet l'extraordinaire impression laisse sur
l'esprit des contemporains par le faste des califes.

IL

D'aprs le biographe^ les Arabes auraient provoqu eux-mmes par un acte

d'hostilit l'gard du dogme chrtien de la Sainte-Trinit l'envoi de l'ambas-


sade byzantine laquelle participa Constantin. On peut videmment se de-
mander si cette affirmation rpond la ralit ou si ce n'est que le fruit de
l'imagination de l'auteur? Nous y voyons quant nous^ disons-le^ au moins
un germe de vrit et nous voudrions nous expliquer ce sujet.
Tout parat indiquer que le biographe a group deux faits historiques dis-

tincts l'ambassade auprs des Arabes^ laquelle fut ml le jeune Constantin/


:

et l'envoi/ par les Arabes l'empereur, de lettres dans lesquelles le dogme

1
G. LE STRANGER, A Greek Embassy to Bagdhd in 917 A. D., translated from the Arabian MS.
of Al-Khttb, in the Br. Mus. Library, The Journal of the Royal Asiatic Society of Great Brftain and
Ireland, 1897, pp. 35-45.

100
chrtien sur la Trinit se trouvait attaqu. L'existence de missives de ce genre
ne semble en effet pas niable puisque nous savons mme que^ sur l'ordre de
l'empereur^ Nictas de Byzance se chargea de les rfuter.^ La rponse de ce
dernier ne nous apprend malheureusement rien de prcis sur la date d'exp-
dition des lettres. Le titre nous indique vaguement qu'elles avaient t en-

voyes l'empereur Michel; fils de Thophile^ et puisqu'on ne trouve aucune


mention ni de Thodora, ni de Thcla^ la soeur de Michel; gnralement men-
tionnes pendant toute la minorit du souverain; peut-tre est-on autoris en
dduire que la chose arriva aprs la dchance de Thodora; c'est--dire entre

856 et 866.

semble bien qu'on trouve dans l'volution des relations existant entre les
Il

Arabes et les Byzantins de cette poque quelques indications qui autorisent


cette hypothse. Avec le revirement politique survenu Byzance la suite de
l'assassinat de Thoctiste par Bardas en 856; on entre; en effet; dans une nou-

velle phase de ces relations. Thoctiste; nous l'avons vu; avait t homme
d'tat habile mais mauvais gnral. Les checs qu'il avait essuys et dont il

tait; en partie au moins; personnellement responsable pour n'avoir pas voulu

confier le commandement des troupes un meilleur chef d'arme; l'avaient

probablement amen tenter de conclure un trait de paix avec les Arabes et

peut-tre but de l'ambassade qui retient notre attention. Mais;


tait-ce le

Thoctiste disparu; Bardas reprend la lutte avec la tnacit qui le caractrise.


Ce n'est plus la paix qu'il prpare; mais la guerre. Connaissant les talents mili-
taires de son frre Petronas; alors stratge du thme thraksien; il lui confie le

commandement suprme. Petronas entame une vigoureuse offensive dans la r-

gion de Samosata-Amida ainsi que contre Taphrik o se trouve le quartier


gnral des Pauliciens et le sige de leur chef Carbas. Ces hostilits n'ont fait
que se dvelopper dans les annes qui suivirent et le jeune empereur Michel
pritune part trs active aux expditions. Une inscription grave sur les murs
d'Ancyre nous apprend; par exemple; que le jeune Basileus; en 858;^ reconstrui-

^
P. G., vol. 105, col. 808-842.
2
Voir dans l'importante tude de H. GRGOIRE/ Inscriptions historiques byzantines,
les dtails

Byzantion, IV, pp. 437-449. M. Grgoire n'est d'ailleurs pas le premier - il le reconnat lui-mme
- attribuer cette
inscription Michel III. BURY {A History, p. 266, rem. 3) la connaissait dj
et, corrigeant l'opinion de VASIL'EV (/. c, p. 124) qui l'attribuait Michel II, dclara qu'elle ne
peut dater que de l'poque de Michel III. Il l'a mme faite postrieure 856 et a apport quelques
corrections la lecture de Boeckh, corrections que confirme en partie la nouvelle dition. Une in-

scription conserve sur une tour de Nice montre que Michel donna de nouvelles fortifications
mme cette ville. (GRGOIRE, ibid., p. 446).

101
sit et fortifia la ville^ dtruite par les Arabes vingt ans auparavant/ une autre
inscription conserve sur les murs de la forteresse semble indiquer que ce fut
Basile^ le futurempereur^ alors spatharo-candidat qui fut charg par Michel
de ces travaux. Ces documents jettent une lumire nouvelle sur la personne
de Michel qu'on a longtemps cru tout fait incapable de gouverner et qui
fait^ au contraire^ trs belle figure dans cette lutte.Le dsastre que les Arabes
infligrent son arme en 859 alors qu'il assigeait Samosata ne le dcouragea
mme pas^ pas plus du reste que son oncle. A peine les ngociations avec

l'envoy arabe Nasr au sujet de l'change des prisonniers furent-elles termines


que la campagne fut reprise et interrompue seulement temporairement quand
Constantinople fut menace par l'invasion russe/ ce danger conjur^ elle reprit
de nouveau. D'aprs les sources grecques^ Michel essuya ce moment un chec
prs d'Anzne^ au mme endroit que son pre en 838/ et chappa avec peine
aux Arabes qui l'avaient encercl. Pourtant ce dtail est trs sujet caution. Il
semble former le double du de l'chec que Thophile essuya au mme
rcit

endroit et dans les mmes circonstances dramatiques en 838. Nous n'en trou-
vons d'ailleurs aucune mention chez arabes qui n'auraient certaine-
les historiens

ment pas manqu de relever ce fait. La personne de Michel III semble avoir laiss^
au contraire^ auprs des Arabes l'impression d'une certaine grandeur militaire.^
Ces faits nous autorisent supposer que la dbcle mentionne n'est qu'une inven-
tion des moines qui n'aimaient pas Michel cause de sa vie prive et parce que
sous son gouvernement le patriarche Ignace avait t remplac par Photios.
Les campagnes de Michel taient^ au contraire^ victorieuses. Elles furent cou-
ronnes par la remporte par Petronas en 863 sur les
victoire retentissante

troupes de l'mir de Mlitne^ aux environs de Poson^ et suivie de l'invasion de


la Msopotamie au cours de laquelle un autre gnral arabe, Ali ibn Yahia^

perdit la vie, la bataille de Martyropolis.^


On
voit ainsi que les relations entre Byzance et le califat deviennent de

plus en plus hostiles sous le gouvernement de Michel et de Bardas. Il n'est

1
THOPH. CONT., p. 178, cf. p. 127.
2 Voir surtout les deux articles de M. H. GRGOIRE dans le Byzantion, articles dans lesquels l'au-

teur a essay trs heiureusement de rhabiliter dans une certaine mesure Michel qu'on appelle aujourd'-
hui l'Ivrogne mais qui les contemporains n'ont pas os contester les titres de jtiaxo et fxya (3aai-
historiques byzantines, Byzantion IV, pp. 437-449; Michel
se donnait lui-mme III
Xeij qu'il (Inscriptions
et Basile le Macdonien dans les inscriptions d'Ancyre, Byzantion, V, 327-346). Voir aussi la remarque
de M. DLGER propos de ces articles, dans la Byz. Zeitschr., 1931, p. 170.
Pour pp. 178-204, les passages de Tabar, ibidem, pp. 51-58;
3
les dtails voir VASIL'EV, /. c,

BURY, A History, pp. 278-284.

102
les hostilits aient t galement engages sur le terrain
pas impossible que
intellectuel par une offensive arabe contre la doctrine chrtienne de la Trinit

et que cette offensive ait t inaugure par les deux lettres envoyes l'em-
pereur Michel.
Nous avons vu d'ailleurs quelle politique avait inaugure Mutawakkil dans
lesquestions religieuses. Ses sentiments l'gard des chrtiens ne pouvaient
que devenir de plus en plus hostiles^ car les attaques et les victoires des Byzan-
tins ainsi que des Chrtiens de Syrie et d'Armnie^ l'exas-
les insurrections

praient.
Le retour aux traditions musulmanes orthodoxes^ de plus en plus
marqu sous le rgne de Mutawakkil/ excluait toute bienveillance l'gard
de doctrine chrtienne et prconisait plutt l'intolrance.^ L'attaque de la
la

doctrine de la Sainte Trinit par deux lettres officielles en est une curieuse

preuve.^
Nous pouvons donc dater ce fait de la priode comprise entre 856^ anne
de la reprise d'une vigoureuse offensive grecque/ et 861/ anne de la mort de
Mutawakkil. Aprs la mort de ce dernier le moment parat moins propice
une telle entreprise car le califat est boulevers par de nombreux troubles
intrieurs qui facilitrent d'ailleurs les succs militaires des Grecs.

Nous pouvons donc supposer avec juste raison que le biographe de


Constantin a eu connaissance de ce fait puisqu'il parat sr
nous le verrons
encore qu'il se trouvait Byzance jusqu'en 862/ anne o il partit avec
Constantin pour la Moravie. Ainsi donc/ le dbut du chapitre VI est l'cho de
cet vnement. Ce qu'on peut dire en ce qui concerne la vracit de ce passage

de la Lgende est trs simple: le biographe s'est seulement permis de faire partir

campagne contre le blasphme des Arabes et il a transform l'ambassade


son hros en
de 830831, laquelle avait panticip Constantin, en une controverse thologique.

^
Voir
WEIL/ Geschkhte der Chalifen, 11/ pp. 356 et suiv.
2
Mentionnons encore quelques tmoignages qui parlent de la perscution des Chrtiens par Mu-
tawakkil: BAR-HEBRAEI Chronkon syriac, d. P. Bruns et G. Kirsch, Leipzig, 1789/ p. 165; D. S.

MARGOLIOUTH/ Umayyads and Abbdsids (Jurj'f Zaydn's History of Islamic civilisation, IV), Ley-
den, 1907, pp. 168 et suiv. Sur l'hostilit de Mutawakkil l'gard des moines chrtiens voir l'ou-
vrage de SOKOLOV, CocTOHHle MonauiecTBa bt. bhs.
i;epKBH ci nojiOB. IX ao Hanajia XIII b.,
Kazan, 1894, p. 274.
3
Les lettres ne se sont pas conserves. C'est dommage, car elles constitueraient un document
du plus haut intrt. On peut se rendre compte, d'aprs quelques citations qu'en a donnes Nictas,
de leur teneur gnrale. P. G., vol. 105, col. 808-842.

103
m.

Voyons maintenant comment le biographe nous prsente la controverse


thologique et tchons de dire si elle est unique en son genre ou s'il est

possible d'en trouver d'autres analogues en parcourant la littrature byzantine


du IX^ sicle. Les relations politiques troites qui existaient entre Byzantins
et Arabes ne pouvaient manquer d'avoir une certaine rpercussion dans le

domaine On
peut le constater surtout aprs la victoire de l'ortho-
intellectuel.

doxie mais elle se manifeste dj sous les empereurs iconoclastes. On sait^ du


reste^ que la renaissance littraire qu'on note Byzance cette poque est en

grande partie due la concurrence arabe^ si l'on peut employer cette expres-
sion/ et^ vers la moiti du IX^ sicle^ on remarque une certaine rivalit entre
Arabes et Byzantins dans le domaine intellectuel. Le contact intime entre
Byzance et les Arabes nous est^ en tout cas^ prouv par l'ambassade de Jean
le Grammairien/^ qui l'empereur Michel II avait formellement recommand

de frapper l'imagination des Arabes par sa prodigalit et par son luxe autant
que par sa science/ il l'est galement par les lgendes qui s'taient greffes
sur l'histoire de Thophile construisant Bryas un palais d'aprs les plans
de celui des califes de Bagdad^ par les histoires presque fantastiques des ana-
listesbyzantins sur Lon le Philosophe et par les relations amicales de Photios
et d'un mir arabe. De ce contact intime^ tantt amical et tantt hostile^ devait
ncessairement sortir la rivalit religieuse. Nous constatons vers cette poque
un fait singulier et qui est caractristique/ on ne se contente plus de faire du
proslytisme par force et parmi les peuples peu instruits^ on s'efforce d'en
faire en utilisant les arguments thologiques et scientifiques et cet effort donne

naissance un nouveau genre littraire dans le domaine thologique: les crits

contre l'Islam.
Bien entendu, besoin de propagande religieuse et de telles uvres se
le

faisait particulirement sentir parmi les Chrtiens qui vivaient sous la domina-
tion arabe et ceci explique que nous connaissions un assez grand nombre d'ou-

vrages contre l'Islam, rdigs en arabe.^ C'est ds le VHP sicle que ce besoin

1
Voir dans notre livre, Les Slaves Byz. et Rome, le chapitre sur la Renaissance lit. Byz./ pp. 133 et suiv.
2
BURY, The Embassy of John the Grammarien, Engl. Hist. Review, vol. XXI V/ 1909/
Voir surtout
pp. 296-299/ IDEM, A History, pp. 256259.
pour la liste de ces uvres STEINSCHNEIDER, Poemische u. apolog. Literatur, Deutsche
3 Voir

Morgenlndische Gesellschaft, Bd. 6, Leipzig, 1859, avec l'indication dtaille des manuscrits dans
rests en gnral indits, se rapportent
lesquels ils on t conservs. La plupart de ces ouvrages,

104
est devenu particulirement urgent/ c'est alors que les Arabes commencrent
s'intresser davantage aux peuples non musulmans et leur religion tandis

gure attention dans les annes qui suivirent immdiate-


qu'ils n'y prtaient
ment la conqute.
On en arriva mme rapidement des
discussions thologiques. Trois d'entre
elles qui datent des annes immdiatement postrieures la conqute sont

devenues historiques. Le 9 mai 639^ en prsence d'un grand nombre de mu-


sulmans et de chrtiens^ Jean ^'f patriarche monophysite d'Antioche^ engagea
une controverse avec l'mir Amrou. On
quel tait le but de l'mir et
sait

pourquoi il adopta une attitude particulirement onctueuse au cours de cette


discussion dont le texte a t publi par M. Nau.^ En 643 eut lieu entre Amrou
et le patriarche jacobite gyptien Benjamin un autre colloque.^ Une autre dis-
cussion fameuse mit aux prises^ en juin 659r Damas et devant Moaviah^ les

vques jacobites Thodore et Sebokt et les moines chalcdoniens de Mar


Narou. Moavih^ qui voulait servir de mdiateur entre les chrtiens^ en profita
pour imposer une amende aux Jacobites.^ Mais entre 692 et 705 doit prendre
place une autre controverse opposant l'Umayad d'Abdul-Malik ben Marvn^
Ibrahim ben Rhib au moine Tabarni^^ et Timothe, patriarche de l'glise
syriaque^ prit part^ vers 783^ une discussion mene en prsence du calife
Mahdi.^ Ces controverses taient donc de plus en plus frquentes. Devenant
parfois trop bruyantes^ elles provoqurent naturellement des mesures spciales
de la part des autorits vers le milieu
: du VIII^ sicle^ par exemple^ Salem^ mir
de Syrie^ se vit oblig d'interdire toute discussion de ce genre entre chrtiens
et musulmans. Ce fait semble indiquer qu'Antioche^ capitale de la Syrie^ restait

l'poque postrieure. On en trouve pourtant quelques-uns qui ont t composs aux Ville et
IXe sicles Par exemple: p. 68, 20 Trait de David b. Merwan (IXe, Xe s.?), pp. 73-75 une rplique
de Kosta (870-910?); pp. 80/ 81 discussion d'Abucara en prsence de l'Emir al-Mumeniu ou du
calife Mamu/ p. 82 discussion d'un moine nestorien (Ville s.?), p. 120 discussion d'Eutychios (Sa'd
Ibn Batrk), p. 122 une riposte de Ghiz 'Amr ben Bahr aux Chrtiens, p. 130 les crits d'el Kindi/
Abu Jusuf Ja'kub ben Ishak contre les Chrtiens, p. 142 les crits d'Abu'l-'Abbs Ahmed ben Mu-
hammed ben Merwan es-Serchasi.
F. NAU, Un colloque du patriarche Jean, Journal Asiatique, 1915, pp. 225-279.
^

2
GRAFFIN, Pamlogia Orientais, vol. I, pp. 494-498 {History of fhe Patriarchs of theCopticChurch
of Alexandria, d. by B. EVETTS). NAU, Un colloque, 1. c, p. 263.
3
F. NAU, Opuscules maronites, I et II, Paris, 1899/ 1900/ E. W. BROOKS, Chronica Minora, II,

Paris, 1904, p. 55.


4
STEINSCHNEIDER, /. c, no. 65, p. 82.
5
A.MINGANA, The Book of Religion and Empire, Manchester, 1922, p. VII.
6
THOPH., 6248, Bonn, p. 663, de Boor, p. 430.

105
toujours un
centre important pour la thologie chrtienne ct d'autres
villes comme Mossoul et Damas. C'est Mossoul que fut compos^ vers la

fin du VHP par Abu Nh d'Anbar, secrtaire du gouverneur musulman^


sicle^

une rfutation du Coran.^ C'est Damas que vcut S* Jean^ le dernier grand
thologien de l'glise orientale^ qui se laissa^ lui aussi^ entraner par le courant
et publia quelques traits dirigs contre l'Islam/^ quant son lve^ Thodore
Abu Quarra (Abucara), contemporain de calife Mamn (813833)^ ce fut un
apologiste particulirement brillant de la doctrine chrtienne. On lui attribue
une controverse mene en prsence du calife et dont le texte fut par la suite
maintes fois reproduit comme le prouvent les nombreux manuscrits qui nous
l'ont conserv et qui ont t trs minutieusement analyss par G. Graf.^ Les
crits arabes d'Ab Quarra contre montrent une grande profondeur
l'Islam

d'esprit et de rares connaissances philosophiques^ son Apologie de la foi catho-

lique en particulier.^ Quelques-uns ont galement trouv un cho parmi les

Grecs. ^
La controverse gagna Byzance. Un trs intressant document de littrature

byzantine dans ce genre spcial est la Vie des 42 Martyrs d'Amorion^^ crite

par Euodios. C'est galement vers cette poque que^ d'aprs toute vraisemblance,
Bartholome, moine d'Edesse, crivit son trait contre l'Islam"^ et qu'un auteur

1
ASSEMANI, Bihlioth. Orient., III, I, p. 212.
2 Voir surtout P. G., vol. 94/ De hemihus, col. 16?>-Ili et 1585 et suiv.
3 Die chrisdtch-arabische Litteratur zur frnkischen
bis Zeit, Strassburger Theol, Studien, VU/ 1/ 1905/
pp. 31-37. Voir sur ces prtendues controverses G. GRAF/ Die arabischen Schriften aes Theodor Ab
Quarra, Forschungen zur Dogmengesch./ X/ Paderborn/ 1910/ pp. 77-85
christl. Liter. u. : Die un-
echten Disputationen vor dem Kalifen al-Ma'mn und vor seinem "Wesir.
pp. 37 et suiv. P. L. MALOUF, S. J./ Masriq, vol. NI, 1903/ pp. 1014-1023 ;
*
Voir GRAF/ /. c,

IDEM/ Const. Bcha, Majmr, Theodoros Abu Quarra, Beirut/ 1904/ traduction allemande de G. GRAF/
Des Theodor Abu Kurra Traktat ber den Sch'pfer u. die wahre Religion, Beitrge zur Geschichte der
Philosophie des Mittelalters, Texte u. Untersuchungeu/ Band XIV/ Heft 1/ Mnchen i.W./ 1903/
G. GRAF/ Die arabischen Schriften des Theodor Abu Quarra Bischofs von Harrn, 1. c. Sur la place d'Ab
Quarra parmi les crivains chrtiens syriaques et arabes voir PEETERS, Traductions et traducteurs dans

l'hagiographie orientale. Anal. Bol./ vol. 40/ 1922/ p. 263.


5
Les en grec dans P. G., vol. 97/ surtout (col. 1529 et suiv.) interrogatio ad Arabem contra
crits

Christianum/ (col. 1544 et suiv.) Mahometem non esse exDeo/ etc./ sur le Christ/ sur la monogamie
etc.). Cf. son petit trait sur
les images/ dit par J. ARENDZEN/ Theodori Abu Kurra de cultu ima-

ginum libellus, Bonnae/ 1895. Le trait est important car il montre la grande influence des ides
arabes sur l'closion de l'iconoclasme. Abu Quarra rfute les objections des chrtiens qui/ par peur
d'irriter les musulmans/ refusent de vnrer les images des Saints.
6
NIKITIN/ CKasaniH o 42 AMop. AiyneKHRaxi, Mmoires de l'Acad. des sciences de St P-

tersbourg/ Cl. hist. phil.. Ville srie/ 1905/ vol, VII.


7 P. G., vol. 104, col. 1383 et suiv.

106
anonyme composa un petit trait xat Mcoafxe^.^ Un curieux document de ces
relations arabo-byzantines est constitu par la petite lgende attribue videm-
ment tort S* Grgoire le Dcapolite et relative la conversion d'un mir
arabe la suite d'un miracle dont il aurait t tmoin pendant une messe ca-

tholique.*-^ Cette histoire qui parat exprimer un pium desiderium frappa beau-

coup l'imagination populaire et trouva mme un cho dans la littrature vieille-

slave.^

Le rcit n'est, d'ailleurs, pas isol. On trouve dans la Vie de S* Thodore


d'Edesse'* l'histoire de la conversion au christianisme conversion lgendaire,
bien entendu du
Moavih. La lgende se rapporte notre poque car
calife

l'hagiographe semble confondre son hros avec le iils de Mutawakkil, Moavide.


Elle a eu une grande influence sur fameux roman grec de Dignis Akritas
le

o pre du hros est


le prcisment un mir converti.^
Les controverses entre Arabes et Chrtiens reviennent assez souvent il est
bon de le noter dans l'hagiographie de l'poque. On en trouve une dans la Vie
de S* Thodore d'Edesse^ et celle qui est insre dans la Vie de S* lie le Jeune
de Damas*^ ne manque pas non plus d'intrt. S* lie le Jeune de Calabre^ fait
un plerinage de Sicile Jrusalem o il discute avec les Arabes de questions
religieuses. Des exemples analogues peuvent tre relevs dans l'hagiographie

1
3/dem, col. 1448-57.
2
Aoyo laroQixo, P. G., vol. 100, col. 1201-1212.
3 Voir KALUINICKI/ Die Lgende von der Vision Amphilog's und der K-^QC, lOtoQtxo des Greg,

Dekapolites, Archiv f. Slav. Philol., vol. XXV/ 1903, pp. 161-108. Voir aussi notre dition de la
Vie de S* Grgoire le Dcapolite, p. 28.
4
LOPAREV, XIX, pp. 52-64. La Vie a t publie par I. POMJALOVSKIJ, >KHTie H>Ke
/. c,
BO CBHTbixT. OTi;a Hau. Gco^opa, St Ptersbourg, 1892.
5
Voir surtout les rcentes tudes de M. Grgoire sur ce roman Michel III et Basile le Macdonien,
:

Byzantion, V, pp. 328-340, he tombeau et la date de Dignis Akritas, Byzantion, VI, pp. 481-508,
Autour de Dignis Akritas, les cantilnes et la date de la recension d'AndrosTrbizonde, Byzantion, VII,
pp. 287-320, sa communication dans le Bulletin de l'Acadmie Royale de Belgique, classe des Lettres'
5^ srie, vol. XVII (1931)/ pp. 463-493 (L'pope byzantine et ses rapports avec l'pope turque et l'pope

romane), Les sources historiques et littraires de Dignis Akritas, Actes du Ille Congrs d'Etudes byzantines,
Athnes, 1932, pp. 281-294. Cf. BURY, Romances ofChivalry on Greek soil, Oxford, 1911/ pp. 17 et suiv.;
N. ADONTZ, Les fonds historiques de l'pope byzantine Dignis Akritas, Byz.Zeitschr., vol. 29/ 1929-1930,
pp. 198-227.
^
POMJALOVSKIJ, c, pp. 21 et suiv. Cf. aussi la Vie de S^ Dmtrianos de Chytri. Le Saint
1.

se rend auprs du calife et il obtient de sa part la dlivrance de ses fidles emmens en captivit
par les Arabes (GRGOIRE, 5"^ Dmtrios, vque de Chytri, Byz. Zeitschr., 1907, vol. XVI, p. 233,
A. S. Nov. m, p. 307).
'
LOPAREV, /, c.) COMBEFIS, /. c, pp. 155-206.
8
Vie de S* Elie le Jeune de Calabre, LOPAREV, /. c, p. 131, A. S., Aug. (d. 17), III, col. 489-507-

107
gorgienne. S* Romain^^ par exemple^ discute avec les envoys arabes qui
veulent l'amener l'apostasie. Une autre controverse^ particulirement intres-
sante^ illustre aussi la Vie de S^ Constantin l'Hibrien.^ Cette Vie nous montre
notamment le souvenir que les chrtiens avaient conserv du rgne de Muta-
wakkil, renomm comme perscuteur. Constantin ayant t mis mort par les

Arabes en Albanie en 853 n'a pas pu tre conduit Smarr devant Mutawakkil,
comme le prtend le pieux hagiographie.^
Tous exemples sont trs instructifs pour nous ils prouvent en effet que
ces :

la controverse insre dans la Vie de Constantin ne reprsente pas un lment unique ou

nouveau dans l'hagiographie byzantine, mais qu'il s'agit^ au contraire^ d'un sujet

pour lequel les hagiographes des IX^ et X^ sicles avaient^ en gnral^ un grand
intrt.

Le reprsentant le plus remarquable de cette littrature Byzance est Nictas


qui/ la demande des empereurs Michel III et Basile P^^ composa trois traits
contre les Sarrasins. Deux de ces traits sont une rponse deux lettres en-

voyes Michel III par les Arabes et qui traitent de la doctrine orthodoxe sur
la Trinit.^

Nomartyr d'aprs un document gorgien, Anal. Bol., vol.


1
P. PEETERS, St Romain le 30/ 1911, p. 422.
2
dite par P. PEETERS. A. S. Nov. IV, pp. 541-563.
3
Ibid., p. 552.
4 On trouverait du ct arabe une trs intressante et trs importante rplique aux arguments
des orthodoxes dans le livre intitul par l'historien qui l'a publi The Book of Religion and Empire,
et attribu AL-TABARl sur l'initiative de Mutawakkil (A. MINGANA, The Book of Religion and
Empire, a semiofficial dfense and exposition of Islam luritten by order at the court and with the assistance

of the Caliph Mutawakkil. A. D. 844-861 by Al-Tabari, Manchester, Univ. Press, 1922). Pourtant,
cette apologie de l'Islam qui cite la Bible par versets(!) est trs sujette caution. Le P. PEETERS
(Anal. 1924, pp. 200-202, Byzantion, vol. V, pp. 350 et suiv.), qui a apport des preuves trs
Bol., vol. 42,
srieuses de l'impossibilit de sa rdaction au IK^ sicle, la place une poque trs postrieure. Le
P. M. BOUYGES Ad-Din Wa-Dawlat rcemment tabli et traduit par Mr. A. Mingana
{Le <,<Kitab
est-il authentique? Lettre M. le Directeur de la John Rylands Library, Manchester, Beyrouth, 1924)

qualifie ce document de supercherie moderne et est plutt enclin le dater du XX^ sicle . . .

La controverse a provoqu toute une srie de rpliques parfois trs violentes: A. MINGANA, jR<?-
marks on Tabari's semiofficial Dfense of Islam, The Bulletin of the John Rylands Library, vol. IX, 1925,
Ibidem, vol. XIV, 1930, MINGANA et A. GUPPY, The Genuineness of 'Al-Tabari's Arabie <.<Appology
and Document on the Spread of Christianity in Central Asia in the John Rylands Library; D.
the Syriac

S. MARGOLIOUTH, On The Book of Religion und Emp.>^ by 'Ali ben al-Tabari, Proceedings of the

Brit. Ac, vol. XIV, 1930. M. MEYERHOF dans son tude sur Ali-ibn Rabban al-Tabart, ein per-

sischer Arzt d. 9. Jhs. v. Chr., Zeitschrift d. Deutsch. Morgenlnd. Gesellsch., N. Folge, Bd. 10 (B.

85), Leipzig, 1931, pp. 38-68 reconnat l'authenticit de l'ouvrage. Nous n'entrerons pas nous-mme

108
nous comparons maintenant la controverse qu'expose laVita Constantini
Si

aux crits de Nictas de Byzance^ contemporain de Constantin^ nous consta-


tons une trs sensible diffrence. Avec Nictas nous avons affaire un vrai

philosophe qui parle en philosophe/ malgr les dfauts^ relatifs au style sur-
tout/ que nous y pouvons relever^ son apologie est digne du IX^ sicle et les

arguments arabes eux-mmes^ autant que nous pouvons en juger d'aprs les
citations de Nictas^ ont une certaine valeur philosophique. Telle devrait nous

apparatre aussi la controverse entre Constantin le Philosophe et les Agar-


ncSf hommes sages et trs lettrs^ verss dans la gomtrie et l'astronomie et
les autres disciplines. Or
biographe nous prsente plutt un spcimen de
le

controverse populaire, ce qui^ du reste, ne signifie pas qu'elle soit dpourvue


de toute originalit.
La Vie des 42 Martyrs d'Amorion qui, d'aprs toute vraisemblance, date de la
moiti du neuvime sicle nous fournit un exemple de discussion populaire

comparable. Toutes deux ont quelques lments communs. Euodios^ nous


montre les Sarrasins invoquant surtout, pour convertir les prisonniers grecs
en leur prouvant la vrit de la religion de Mahomet, la puissance arabe et

l'expansion rapide de la domination musulmane,* les adversaires de Constantin


insistent, de leur ct, sur la puissance du calife et la grandeur de leur nation.
Les Saints d'Amorion se moquent du paradis de Mahomet et de la morale
trs relche dont le Prophte s'est content de doter ses disciples et ils y op-

posent l'troit chemin (atsvT] o) de


morale chrtienne. Enfin, dans les
la

deux controverses, il est question de l'amour pour l'ennemi. Les Saints d'Amo-
rion, pourtant, posent la question de faon diffrente: ils affirment prier pour
le calife, c'est--dire
pour sa conversion, comme le leur impose leur religion
mais le har quand mme car on doit har les ennemis de Dieu. Ils l'aimeront
et l'estimeront
lorsqu'il se sera converti.
Ces objections paraissent, d'ailleurs, avoir t gnrales. On en trouve des
traceschez d'autre controversistes chrtiens.^ Ce que Constantin dit du dogme
chrtien de la Trinit se rapproche beaucoup de ce que S* Jean de Damas en

en lice propos d'un dbat dont le ton prouve combien les orientalistes sont parfois difficiles
traiter.
Qu'il nous soit pourtant permis de dire que le document en question ne semble pas du
tout correspondre la mentalit tant chrtienne qu'arabe du IX^ sicle. Il sort tellement du cadre
dans lequel on prtend le placer qu'il semble incontestablement provenir d'une poque tout a fait postrieure
sinon moderne.
^
L. c, pp. 66-74.
2
Surtout NICTAS, /, c, col. 721.

109
ditgalement dans la controverse qu'on lui prte avec un Arabe.^ La Soura 19r
17 de l'Alcoran est d'ailleurs souvent le point de dpart de la controverse
arabo-chrtienne.^

Pourtant^ ce ne sont que des ressemblances secondaires. Chez le moine


ici

Euodios on voit l'influence trs marque des crits de Nictas^ en mme temps
qu'une certaine ressemblance avec les crits de Thodore Abucara et de Bartho-
lome d'Edessc/ ressemblance qu'a trs justement signale Nikitin dans son
commentaire de Vie des 42 Martyrs.^
la

La controverse qui nous a t conserve par le biographe de Constantin


parat plus originale/ on n'y trouve pas^ en effets de ressemblance marque
avec les crits byzantins dirigs contre les Arabes et le premier point de la

controverse est surtout trs digne de remarque.

L'objection des musulmans la vrit de la doctrine catholique est tire de


la varit des sectes chrtiennes mais la rponse de Constantin est extrmement

spirituelle. C'tait l Musulmans devaient faire sou-


une objection que les

vent valoir^ car le spectacle des chrtiens se condamnant les uns les autres tait
certainement trs rconfortant pour les musulmans qui devaient tre d'autant

plus convaincus de la vrit de la doctrine de Mahomet. Mahomet^ qui aimait


se poser en arbitre entre chrtiennes pour les gagner
les diffrentes sectes

sa religion, en avait, du reste, dj fait usage. L'tude qu'a faite rcemment M.

Grgoire^ sur ce sujet est trs intressante et peut-tre pourrait-on trouver en-
core dans le Coran d'autres exemples analogues.
Ce qui/ enfin, saute surtout aux yeux dans le passage de la Vie que nous
considrons c'est le ton patriotique de Constantin. Il est conscient de la gran-
deur du gnie grec. Quand il proclame orgueilleusement: Toute la science
est sortie de chez nous, il se rvle interprte parfait de la mentalit byzan-

tine du IX^ sicle. La renaissance littraire a redonn aux Byzantins conscience


de leur grandeur nationale et de la continuit de leur civilisation par rapport
celles des Grecs antiques. On voit plus tard le mme esprit se manifester
dans la lettre de Michel III Nicolas 1er durant l'affaire de Photios/^ dans cette
lettre l'empereur traite, en effet, le latin de langue barbare (avant 865). Mme

1
p. G., vol. 94, col. 1585 et suiv.
2
Cf. JEAN DE DAMAS, /. f., BARTHOLOME D'EDESSE, P. G., vol. 104, col. 1397, 1417.
3
L. c, pp. 239257.
* Mahomef Monophysisme, Mlanges Ch. Diehl, Paris, 1930, pp. 107
et le 119.
6 La reconstitution des principaux passages de cette lettre peut se faire d'aprs la rponse de Ni-
colas 1er, M. G. H., Ep., IV, pp. 454 et suiv.

110
esprit
encore dans celle de Basile 1er l'empereur Louis II (871) par laquelle
Basile reproche son rival d'avoir usurp le titre imprial qui n'appartient
qu'aux basileis byzantins.^
Somme toute^ le
chapitre VI de la Vie correspond bien h la mentalit du IX^ sicle

et il de supposer comme certains l'ont fait^ qu'il ait t


n'est pas ncessaire
son ton indiquent au contraire
ajout postrieurement en Bulgarie. Sa teneur et
vers le milieu du IX^ sicle et
que son auteur vivait hByzance qu'il tait trs au cou-
rant des vnements qui s'y droulaient, des ides qui s'y changeaient.

^
Voir la rponse de Louis dans le Chron. Saler., M. G. H.^ Ss., III, pp. 521 et suiv.
2
LAMANSKIJ, /. f., Avril, pp. 358, 359.

111
CHAPITRE IV.

AU MONT OLYMPE.
(V. C, chap. VII, V. M., chap. III.)

/. Le coup d'tat de 8^6. Les couvents du Mont Olympe.


La rforme de Thodore le Studite

et l'asctisme de l'Olympe. Les moines de l'Olympe pendant les


querelles iconoclastes.

II. Les moines du Mont Olympe, les Studites et le patriarche Mthode. Les contemporains
de Constantin et de Mthode au Mont Olympe. Le problme des liturgies
nationales au Mont Olympe.

m. L'cho de l'avnement de Photios dans les couvents de l'Olympe. du tmoignage


Critique
d'Anastase le Bibliothcaire au sujet de l'opposition faite par le Mont Olympe h Photios.
Les moines photianistes. Rconciliation de Constantin avec le nouveau

rgime politique; l'intervention de Photios.

I.

En
dpit de son laconisme, le chapitre Vil de la Vie de Constantin touche
une srie de problmes dont la solution peut, premire vue, paratre simple
mais se rvle l'examen suffisamment complexe. Il s'agit, avant tout, de savoir

pourquoi Constantin quitta brusquement son poste de Constantinople pour se rfugier


finalement au Mont Olympe auprs de Mthode. Le sjour des deux frres dans ce
clbre centre monastique a, d'autre part, une importance indniable car le milieu
dans lequel ils vcurent ne pouvait pas rester sans
influence
sur leur formation ult-

rieure, tant donn surtout le rle de premier plan jou comme nous le verrons plus

loin par les moines du Mont Olympe dans la politique religieuse de l'poque.

Pour ce qui estde l'abandon par Constantin du poste qu'il occupait dans
la Capitale, la chose ne s'est pas passe aussi simplement que le laisserait croire
la seule lecture de la Vie. Le biographe se borne, en effet, noter que peu
de temps aprs ce qui, dans le langage des hagiographes, peut signifier

112
quelques mois aussi bien que quelques annes
il renona toute cette vie
et se fixa dans un lieu tranquille .. Or; le got du jeune savant pour la soli-
. .

tude ne peut; de toute vidence^ suffire expliquer l'acte qui retient notre
attention. Si tel avait t le motif principal de sa nouvelle escapade; n'au-
pas profit de son sjour prolong au Mont Olympe pour suivre l'exemple
rait-il

de son frre et se faire moine? Constantin n'en a rien fait et n'a pris l'habit mona-
cal que beaucoup plus tard/ Rome; quelques jours seulement avant sa mort.
Cherchant donc ailleurs les raisons de sa conduite; on les trouve dans les
vnements politiques qui se sont drouls Byzance au dbut de 856. Cette
anne-l; entre janvier et mars; Thoctiste; le protecteur de Constantin; prit
victime d'un complot mont par Bardas qui avait gagn le jeune Michel
lui-mme ses machinations.^ Si nous considrons l'attachement de Thoctiste
pour Constantin et si nous n'oublions pas que celui-ci lui devait tout; nous
comprendrons facilement que le
futur aptre des Slaves n'ait pas voulu servir un
rgime qui ne s'tait implant qu'au prix du sang de son bienfaiteur. Ce n'est;

du reste; pas seulement la douleur d'avoir perdu un ami paternel et un puis-


sant protecteur qui poussa Constantin s'enfuir de la Ville: il tait h craindre
que nouveau rgime, suivant en cela bien des prcdents, ne prt des mesures
le svres

contre les amis et les


protgs de Thoctiste.

pas impossible que Mthode; de son ct; et pour les mmes raisons;
Il n'est

ait
quitt la mme poque le poste officiel qu'il occupait dans l'administra-
tion. N'ayant pas assez de prcisions; nous ne pouvons pourtant pas l'affirmer
avec autant d'assurance que pour Constantin; surtout si l'on songe au caractre

propre de Mthode trs port vers la vie solitaire.


Abandonnant son poste; Constantin semble; en tout cas; avoir par l mme
perdu ses moyens matriels d'existence; et c'est dans ce sens qu'on doit inter-

prter le passage; de style hagiographique bien caractris; dans lequel il est

question d'un inconnu apparaissant au moment suprme et apportant Cons-


tantin et son serviteur de quoi ne pas mourir de faim. Il n'est pas possible de
dterminer le lieu o se cacha Constantin avant de se retirer au Mont Olympe
mais c'tait peut-tre un couvent
on n'ignore pas que les monastres res-
car

taient toujours dans l'Empire les asiles les plus srs pour ceux qui avaient
redouter
quelque chose de la part du gouvernement.

^
Sur les motifs de ce coup d'tat et les circonstances du meurtre/ voir BURY/ A Hisiory, pp.
157 et suiv.

113
Le Mont Olympe o Constantin se fixa tait^ cette plus clbre
poque^ le

centre monastique de l'Empire. Sa renomme n'avait commenc qu'au VIII^


siclequoique nous possdions quelques indications qui prouvent que ds le
dbut du monachisme ces rgions avaient servi de refuge ceux qui voulaient
se vouer la vie solitaire/

Le premier des ermites de l'Olympe fut sans doute S^ Nophyte qui subit
lemartyre sous Diocltien.^ Les Actes des Saintes Menodora^ Metrodora et
Nymphodora^ qui prirent sous Galerius Maximianusr montrent que ces vier-
ges s'y taient galement rfugies* et l'on connat le nom d'un autre moine
clbre/ Eutycien^ qui y vivait^ entour d'une grande rputation^ l'poque de
Constantin le Grand.^ partir de cette poque le nombre des ermites du
Mont Olympe parat aller en croissant. Les Actes de S^ Hy patios (446) men-
tionnent que le saint hgoumne visita les moines de l'Olympe^ et des textes
du VP nous apportent^ pour la
sicle premire fois^ la certitude de l'existence
de monastres en ces lieux: les Actes du concile de Constantinople de 536
portent/ en effet/ les signatures de deux suprieurs des couvents de l'Olympe/
Etienne et Hypatios. Il est curieux d'ailleurs que nous n'ayons aucun ren-
seignement sur la vie monastique au Mont Olympe au VIP sicle/ les ermites

n'y manquaient pourtant pas car il serait/ sans cela/ impossible d'expliquer
le grand nombre de couvents dont nous constatons en toute certitude l'exis-
tence au dbut mme du VIIP sicle. Jusqu' cette poque le Mont Olympe
ne pouvait videmment pas rivaliser avec les clbres centres de l'asctisme
chrtien de Palestine et de Cappadoce mais/ partir du VHP sicle/ il grandit

rapidement pour atteindre son apoge au cours du IX^.

Les couvents qui y florissaient cette poque taient particulirement nom-


breux et plusieurs Yics de Saints nous en ont conserv les noms."^ La courte

Voir sur les dbuts du monachisme au Mont Olympe MALYSEVSKIJ/ Cbb. KHpHJijn h Mee.,

0;iHMm> Ha kotopomtj hchjih cbb. Kohct. h Mee., TpyAbi, 1886, vol. 111/ pp. 554 et suiv./
SOKOLOV, CocTOHHie Monam. Bt bhs. u,epKBH cl hojiob. IX non. XIII b., pp. 52-53/ VAN
DEN GHYEN, A. S., Nov. (dies 4.), Il, col. 323.
2 Voir sa Vie dans THEOPHILOU JOANNOU/ MvriM-ea 01710^07./ pp. 239-251.
3 Voir leur Vie dans P. G., vol. 115/ col. 653 et suiv.
4
SOCRATES, H/sf. eccles., lib. I, cap. 13/ P. G., vol. 68/ col. 105-110.
5 A. S., Jun. (d. Il), III, col. 343.
6
MANSI, VIII, 906, 939, 951, 1007, 1054.
7 VAN DEN GHYEN, A. S., Nov., II, col. 323 et suiv., et LOPAREV, /. c, Bh3. Bpew./ vol,
XVII/ pp. 68/ 69 donnent la liste de ces couvents. Cette liste peut tre encore/ comme on le voit ici.

complte et corrige.

114
notice du Synaxaire^ sur la vie de Sainte Anne nous apprend^ par exemple,
que, sous le rgne de Lon III, un moine de l'Olympe lui rvla la mort de
son mari et de ses enfants/ la Sainte embrassant alors la vie monastique vcut,
dguise en homme on la prenait pour un eunuque
dans un couvent du
Mont Olympe. C'est elle aussi qui, plus tard, reconstruisit le fameux couvent
Tcov 'ApQajxitcov. On
sait d'autre part que S^ Platon fut initi la vie monastique

par Thoctiste, hgoumne du couvent toj 2ufx|36o'u,^ dont il devint ensuite


le successeur. De mme couvent de Saccoudion qu'il fonda par la suite et
le

o dbuta S^ Thodore le Studite doit tre plac dans la rgion de l'Olympe.


Pargoire^ le place en de de la montagne et plutt sur un des contreforts
qui descendent vers Apollonias.
Les Actes du concile de 787 renferment signature de Nicphore,* hgou- la

mne d'un autre couvent olympien, celui de Medikion, devenu clbre dans
la suite sous la direction de S* Nictas,^ mort en 824 et remplac par le moine
Thoctiste.
On
peut encore compter parmi les monastres de l'Olympe deux couvents
clbres cits dans la Vie de Saint Thophane le Chronographe, celui de

Polychnion et celui des Champs^ ddi probablement S^ Christophore, dans


la rgion qui s'appelait Sigriane et que le fleuve de Rhyndakos sparait de
l'Olympe mais c'est la Vie de Saint Joannikios, le hros le plus remarquable du
Mont Olympe, qui nous rvle l'existence du plus grand nombre de ces monas-
tres."^
Aprs avoir renonc au monde, Joannikios se prsenta l'hgoumne
TCOV 'AyaijQcov, le moine Grgoire.^ Le successeur de ce dernier, Eustratios,^ joua
d'ailleurs un grand rle dans la Vie du Saint. Joannikios se rendit ensuite au
couvent de Telai (Hytotelaiy^ pour y apprendre les lettres. Mais, comme cette
maison lui semblait tre trop prs du monde, il la quitta et termina son novi-

1
H. DLHAYE, Synaxarium eccl. Const., Bruxelles, 1902, col. 173-176.
2
Voir la Vie de St Pkto crite par St THODORE LE STUDITE, P. G., vol. 99, col. 809.
Voir A. S., Nov., IV, p. 219 la notice sur S^ Thostricte, moine du mme couvent.
2
St Thophane Chronographe et ses rapports avec St Thodore Sttud.i Bh3. BpCM,, vol. IX, p. 50.
le
*
Mansi, XIII, 153. Et aussi, bien entendu, celle de Plato de Sacoudion et de Grgoire d'Agauron
{tbid., 152).
5
A. S., April, I (d. 3), pp. XXII-XXXII.
6
PARGOIRE, /. c, pp. 42 et suiv.
'
Voir ses deux Vies crites par les moines Sabas et Pierre, publies par VAN DEN GHYEN
dans les A. S., Nov., II, pp. 311 et suiv.
^
L. c, p. 339. Grgoire a sign aussi les Actes du Vile concile cum. (MANSI, XIII, 152).
9
L. c, pp. 352, 355, 361, 367, 371.
10
L. c, pp. 340.

115
ciat au couvent d'Antidmi^ qui devint ensuite trs clbre et o il vint
mourir.
Le grand couvent d'Agauron, prs duquel se trouvait l'glise des Saints Cosme
et Damien^ avait comme dpendances ceux de S^ Agapm^ et de S^ Helas^ et
nous connaissons encore l'existence des monastres suivants: Eristes,'^ tcov Ke-
icov ddi Georges^^ tcov 'Eaiopjxcov/ de S* Nicolas/^ tv Ae'uxdv,^
S^

Toi Baeoij,^ Koiivi.^^ S^ Joannikios fonda lui-mme trois couvents nouveaux^


consacrs la Sainte
Vierge, aux Saints Pierre et Paul et 5"' Emtathios}^ Ce
dernier^ au dire de son biographe^ le moine Pierre^ devint particulirement
prospre et compta jusqu' 70 moines. On peut du reste tous ces couvents
ajouter celui qui s'levait prs du mont TQLxd?ii|^^ et celui de 'Hqccx^tj^^ ainsi que
V glise Jean Baptiste prs du couvent d'Antidion. Quant celui de S^ Athm-
S*

genos que visita Constantin Porphyrognte lors de son voyage au Mont


Olympe^^^ il existait certainement aussi au IX^ sicle et nous pourrions en dire
autant du couvent de S^ lie o S^ Paul le Jeune^ au commencement du X^ s.^ fit

ses dbuts monastiques^^ et qui parat identique celui de S* Helias.

La Vie de Saint Constantin le Juif cite par ailleurs les noms de quatre au-
tres monastres, ceux tcov OovPo'UTivv, de Hya- S^ Andr prs d'Athroa, de S^

cinthe et de ne faisant probablement qu'un avec celui de


Bolion,^^ le dernier
Baleon mentionn plus haut/ l'on peut y ajouter encore les couvents des Eunu-
ques avec l'glise S^ Georges et Kql^t], prs de Pandimos, avec l'glise de

1
L, c, pp. 340, 364, 366, 382, 388, 413, 433.
2 L, f., pp. 356, 402.
^ L. c, pp. 357, 404.
4 L. f., p. 344.
5
L. c, pp. 356, 423.
6 L. f,, pp, 360, 406.
''
L. Cl p. 370. Le couvent se trouvait sous le patronage de l'empereur (|3aaiA,ix6v ^xovaaTiQiov).
8 L. c, pp. 368, 416.
^
L.c, p. 379.
10 L. c, p. 409.
" L. c, pp. 351, 378, 394, 396, 597, 407.
12 L. c, p. 361. Il faudra pourtant l'identifier probablement avec un des trois couvents fonds par
Joannikios.
13 L. c, p. 368. Mentionn aussi par THOPH., 6295, Bonn, p. 744, de Boor, p. 479.
14 THOPH. CONT., Bonn, p. 464.
15 H. DLHAYE, Vita S. Pauli Jun., Anal. Bol., vol. XI, 1892, p. 22.
16 A.Nov., IV, pp. 634, 637, 641, 642, 646, 647, 654.
S., On y trouve aussi la mention d'une
localit dite Msav et situe prs d'Athroa (pp. 641, 644).

116
S^ Pantelmon^ mentionns tous deux dans la Vie de Saint Antoine le Jeune ^
ainsi que le niacraivov que cite la Vie de S* Euthyme le Jeune^ crite par

Basile.*^ Le couvent de S^ Zacharie o S^ Luc le Stylite^ s'tait rfugi au dbut

du X^ s. a certainement aussi exist ds le IX^ sicle.

Tels sont les noms des couvents les plus importants que nous puissions
identifier. Leur nombre est dj grand/ peut-tre s accrotra- t-il encore lorsque
tous les documents hagiographiques seront devenus accessibles.

Il serait important de savoir comment vivaient les moines du Mont Olympe


et quelgenre d'asctisme ils prfraient. Il faut dire qu'on y trouve encore trs
rpandues les anciennes pratiques du monachisme et que les ermites^ vivant
dans l'isolement absolu en dehors des couvents^ y sont particulirement nom-
breux. Ces asctes fuient le monde dans toute la mesure du possible/ loigns
du ne s'adonnent qu' la prire et la mditation. Il y a^ dans leurs
sicle^ ils

mortifications^ dans leurs exercices de pit et dans leur asctisme souvent


excessif^ des traitsbien orientaux. Leurs biographies abondent en rcits mira-
culeux. La prophtie, la prescience de ce qui adviendra, la symbiose, les appa-
ritions y sont particulirement en honneur. Pour eux tel tait l'idal de la per-

fection chrtienne. Ils prfraient vivre leur guise, dans l'isolement^ loin de
leurs frres, l'cart de la vie active/ ce n'tait, du reste, souvent l qu'une
fuite devant la vie en commun o, entre autres vertus, il fallait surtout pratiquer
l'obissance.Le hros le plus fameux de ce genre d'asctisme, c'est le fameux
Joannikios qui joua un si grand rle dans la famille monacale du Mont Olympe
durant la premire moiti du IX^ sicle. Il faut d'ailleurs avouer que ce genre
d'asctisme avait alors un grand ascendant sur l'imagination populaire: les
ermites du Mont Olympe taient trs estims par la population.

Mais cet idal S* Thodore conception de la per-


le Studite oppose sa
fection monacale. Pour lui, le premier devoir du moine est la soumission
absolue l'hgoumne, la vie en commun sous une rgle prcise et le travail
dans l'intrt de l'glise. Cet idal, il l'avait introduit dans son couvent et il

1
La Vie de Saint Antoine le Jeune a t publie par PAPADOPOULOS KERAMEUS, dans la

Sdoyti nalaiaTivT] xai SvQiaxfj Yiooyia, ^t. Petersbourg, 1907/ IlpaBOCJiaBHLiH IlajieCT.
CopHHKi), vol. 57 (pp. 186-216). Pour les couvents en question, pp. 207, 214/ 215.
2
PETIT, Vie et office de S* Euthyme le Jeune, Revue de l'Orient Chrtien, 1903, p. 175.
3
H. DLHAYE, L<fj Saints Stylites, 1.
c, p. 203.

117
prdominait Constantinople. Il y a l videmment une diffrence trs nette
avec la vie pratique au Mont Olympe, S^ Thodore le Studite ne mconnais-
sait pourtant pas cette dernire et, si curieux que cela puisse paratre^ il su-
bissait lui-mme dans une certaine mesure l'attrait qu'elle exerait en gnral.

C'est ce que rvle^ en


116 adresse par lui Jean l'Ermite^
effets la lettre

personnage qui parat bien devoir tre identifi avec le fameux Joannikios.
C'est aprs sa visite de 825 au Mont Olympe et sa rencontre avec joannikios

qu'il crivit^ trs probablement^ cette o nous trouvons, ds le dbut,


lettre

un loge de la vie des ermites:^ Lorsqu'on a vu un doux spectacle, on le


conserve prsent l'esprit^ mme quand on s'en est loign. C'est ce qui
nous est arriv, tout humble que nous soyons: aprs t'avoir vu et honor,
homme aim de Dieu^ nous ne t'avons plus oubli. Tu es toujours prsent
aux yeux de notre esprit; nous dsirons constamment revoir l'homme de Dieu
qui, par son visage qui nous excite chanter
et ses paroles, respire la grce et

les louanges du Seigneur. C'est par ton existence solitaire, par ta vie d'ermite

et par tes prires frquentes que tu as obtenu ces


que grces,- c'est pour cela
ton visage, pareil celui de Mose, reflte une lumire ineffable. C'est pour
cela aussi que nous dsirons te revoir et participer la grce qui est en toi,

que nous souhaitons puiser en toi la saintet, bien que la ntre doive tou-
jours tre moindre que celle que Dieu t'a donne.
Thodore, il est vrai, se ravise bientt, et, par des paroles trs nergiques,
avertit ses moines de ne pas se laisser sduire par le nimbe dont s'entoure

aux yeux du monde la vie de l'ermite. Dans ses petites Catchses il revient
plusieurs reprises sur les dangers de la vie solitaire et recommande une fer-
me discipline. La catchse n XXXVIIP nous le montre particulirement
catgorique. y oppose la vie asctique mais oisive des
Il solitaires la vie

active de quelques moines pieux et ajoute: Imitez ceux-l et non pas les so-

litaires. Que le pre Joannikios et ses disciples restent leur solitude et dans
leurs montagnes,- mais toi, aies en honneur l'obissance et l'hospitalit. Il ne
s'est impos, lui, aucune contrainte tandis que tu es, toi, perscut pour la

justice.
Il ne connat pas prison/ toi, tu es emprisonn pour le Seigneur.
la

Il n'a pas livr combat tandis que toi, tu as combattu pour le Christ. Comme
la seconde faon d'agir est donc suprieure l'autre!
Jamais ne fut mieux exprime l'opposition entre les deux genres d'asc-

1
1385
p. G., vol. 99, col. 1385.
F.
2 J.
AUVRAY, S. Patrh nostri Theodori Studitis praepositi Parva catechesis, PariS/ 1891, pp. 139-142.

118
tisme^ entre la vie active des Studites et l'existence passive des ermites et des

hsychastes. S^ Thodore conformait sa conduite ses principes/ tmoin


l'anecdote concernant sa rencontre avec l'ermite Pierre Abukis^^ original qui
affectait de ne manger presque rien et marchait toujours pieds nus mme
l'hiver. Thodore^ qui Pierre se plaignait d'tre l'objet de moqueries de

la part de beaucoup de gens cause de ses pratiques^ invita bien les mauvaises

langues se taire mais donna en mme temps l'ascte une petite leon en
l'invitant modifier un peu ses habitudes.
Somme toute^ la rforme de Thodore le Studite a introduit dans le mo-
nachisme oriental des lments que nous sommes presque surpris d'y voir car
on s'est habitu considrer l'esprit pratique et sobre^ le sens de l'organi-
sation^ l'amour de l'action comme les signes caractristiques du gnie latin.

Thodore tait d'ailleurs le fils d'un haut fonctionnaire de l'Empire^ issu d'une
famille qui avait d hriter de certaines traditions romaines. On peut donc y
voir aussi jusqu' un certain points comme dans cette opposition si acharne
l'iconoclasme^ une raction du gnie grec contre l'emprise des ides orientales

dans l'Empire et dans l'glise.


*

Ce sont^ du reste^ les luttes iconoclastes qui ont fait apparatre dans toute
son ampleur l'opposition entre les deux conceptions du rle des moines^ celle
des Studites tout prts sortir des couvents pour combattre si l'intrt de la

religion l'exigeait et celle des moines de l'Olympe prfrant tout cela la

prire et la mditation.
On connat le zle de Thodore et de ses moines pour la dfense des ima-

ges. C'est surtout parmi eux que se recrutrent les martyrs de cette cause et
c'est S^ Thodore qui pendant toute premire phase de
la la querelle icono-
claste fut le vritable chef des orthodoxes.

Or^ il est curieux de constater que les ermites du Mont Olympe pour la
plupart ne firent pas preuve du mme zle que les disciples du grand Studite.
Lutter contre le gouvernement cadrait mal avec leur programme asctique.
Tout en restant^ pour la plupart au moins, orthodoxes, ils
prfraient se tenir
l'cart et combattre
par la prire et les exercices de pit, ce qui tait vi-
demment mritoire mais moins dangereux . . .

Joannikios, le plus fameux ascte de l'Olympe, avait figur, lors de son

^
P. G., vol. 99, col. 220, 316.

119
service militaire^ dans le camp iconoclaste. Il tait par la suite devenu ortho-
doxe^ mais quand la lutte redevint violente^ il se rfugia dans la solitude pour
y poursuivre^ sans tre troubla ses exercices de pit.^ y fut rejoint par Il

Fhgoumne d'Agauron^ Eustratios^ qui quitta galement son couvent sous


Lon l'Armnien^ ses moines ayant adhr l'iconoclasme. Aprs son dpart,
ceux-ci lurent mme un adversaire des images, le moine Antoine, dont le second
biographe de Joannikios, le moine Sabas, dit qu'il se convertit au seuil de la mort
sur l'exhortation de Joannikios.^
On peut donc tre trs surpris de trouver, au Mont Olympe mme, un nid
iconoclaste mais il semble bien que ce cas n'ait pas t isol. Quand; en 820,
Lon remplac sur le trne imprial par Michel II, celui-ci libra entre autres
fut

captifs Saint Michel le Syncelie et son compagnon Job, jusqu'alors enferms


la prison Phiala, mais il leur imposa comme lieu de sjour un couvent olym-

pien voisin de Brousse.^ Tout parat indiquer que ce couvent tait occup par
des religieux qui; l'gard des images, professaient les mmes sentiments que

l'empereur puisque les deux moines relaxs semblent avoir t placs sous
leur surveillance. Comme sujets trangers ils devaient tre pour le moins
suspects mme
au gouvernement de Michel II, pourtant plus libral dans la
question des images, et on ne pouvait les confier qu' des moines dont on
tait tout fait sr.

S^ Thodore le Studite parle aussi, dans sa lettre Joannikios, d'un moine

hrtique Thoctiste
il
s'agit trs probablement d'un iconoclaste, car c'tait

pour Thodore l'hrsie par excellence - recommande


qu'il particulirement
ses soins.^ S^ Nictas, hgoumne de Medikion, eut de son ct, la faiblesse
de se laisser circonvenir par le fameux Jean le Grammairien et d'entrer en commu-
nion avec les iconoclastes.^ Il s'en repentit, il est vrai, mais cette faiblesse mme
passagre contraste trangement avec l'intrpidit tmoigne par Thophile et
ses amis.
S^ Thodore tait, il est vrai, trs estim par les ermites du Mont Olympe
qui reconnaissaient en lui l'intrpide champion de l'orthodoxie et la cheville
ouvrire de l'opposition aux dcrets impriaux. Quand, par exemple, exil par

1
A. S., Nov., II, pp. 354, 394.
2 L. c, p. 365; VitaEustratii, PAPADOPOULOS-KERAMEUS, 'Avexxa L8Qoao?iun. ota^vo-
oyioi, IV, p. 374.
3
LOPAREV, /. c, XVII, p. 217; SCHMIDT, Kaxpie-A>KaMH, /. c, p. 237.
4P. G., vol. 99/ col. 1385.
5 Voir plus haut p. 74.

120
l'empereur Lon V^ il se rendit Brousse^ les moines qui peuplaient l'Olympe
se portrent avec joie sa rencontre.^ Il entretenait d'autre part des relations

d'amiti avec le moine


probablement identifier avec le fameux
Pierre qu'il faut

ascte du Mont Olympe^ Pierre d'Athroa. Les deux biographes de Joannikios^


Sabas et Pierre^ nous racontent, en outre, qu'en 825, Thodore et Joannikios
se rencontrrent au Mont Olympe, dans le couvent d'Agauron, avec d'autres
asctes fameux.^ L'estime des moines de l'Olympe pour Thodore n'allait, du
reste, pas plus loin/ ils ne suivaient pas son exemple et se bornant leurs
exercices de pit, ils refusaient de se mler d'une faon plus prononce la

lutte engage contre les pouvoirs publics.


Il nous semble
que cette attitude soit, en partie au moins, explicable par
l'origine asiatique de la plupart des moines de l'Olympe. L'opposition l'icono-
clasme venait, en tout spcialement, des provinces europennes de l'Em-
effet,

pire tandis que cette doctrine trouvait surtout des partisans dans les provinces
d'Asie Mineure. Les couvents iconoclastes semblent avoir t assez nombreux
en Asie Mineure. La Vie de Saint Grgoire le Dcapolite,^ par exemple, nous

indique l'existence dans la Dcapole d'un couvent de ce genre. Le couvent


d'Hyacinthe Nice semble mme avoir t fond, bien que cela puisse
au premier abord paratre paradoxal, l'poque de l'iconoclasme et par un ico-
noclaste.^ Il se peut bien, comme M. Ostrogorski l'a fait entrevoir rcemment,
que l'initiative de la lutte iconoclaste soit ne parmi le haut clerg de l'Asie

Mineure.^

Quoi qu'il en soit, on comprend facilement que, vu cette mentalit, on ait


t plutt enclin, au mont Olympe, un compromis
qu'on s'y soit et montr
partisan de la fameuse pratique de olnovoixia plutt que de l'attitude trop

1
Vita S. Theod., P. G., vol. 99, col. 220.
2 A. S., Nov. II, pp. 357, 404, 405.
^
Voir notre dition, /. c, p. 48.
^
Voir surtout la discussion dans le Byzantion au sujet de la date de la fondation du monastre
en question: vol. V, pp. 287-293 H. GRGOIRE, Encore le monastre d'Hyacinthe a Nke, vol. VI
(1931), pp. 441-420 E. WEIGAND, Zur Monogramminschrift der TheotokoS'(Koimesis-) Kirche von Ni--
caea, oi l'on trouvera aussi la bibliographie concernant le couvent. Tout en laissant la dcision dfi-
nitive aux spcialistes, nous serions endin, dans l'tat actuel des choses, admettre l'argumentation
de M. E. Weigand et dater le couvent de l'poque iconoclaste.
5
Les dbuts de la querelle des images, Mlanges Ch. Diehl/ Paris^ 1930, pp. 236-255. Tout semble
donc indiquer qu'il y avait, en Asie Mineure, des communauts chrtiennes qui gardaient la mfiance
primitive des chrtiens d'Orient l'gard du culte des images. Cette mfiance a d s'accrotre avec
le
temps surtout sous l'influence arabe. Cf. ce que nous en avons dit plus haut, p. 106, rem. 5.

121
rigide prconise par les Studites. C'est ce que prouve^ en tout cas^ la position
prise par le Mont Olympe dans les vnements qui se sont drouls Byzance
lors du rtablissement de l'orthodoxie.

IL

Les moines de l'Olympe ont bien prouv -


dans les vnements qui accom-

pagnrent et qui suivirent le rtablissement de l'orthodoxie leurs sentiments

mitigs et leur penchant vers un compromis avec les dirigeants. En


indiquant
les grandes lignes de la politique de Thodora et de Thoctiste dans cette
affaire^^ nous avons surtout insist sur le fait que ce dernier tait partisan
d'une politique de conciliation et qu'il la pratiqua vigoureusement. Or^ c'est

prcisment chez les moines de l'Olympe qu'il trouva^ en cette occasion,


l'appui le plus efficace.
Bien que le changement de politique religieuse qui suivit la mort de Tho-
phile ne soit pas encore connu dans tous ses dtails^ il parat tabli que deux
partis se formrent alors parmi iconodoules de Constantinople. Les uns^
les

conduits par les Studites^ envisageaient des mesures immdiates et nergiques


contre les iconoclastes^ les autres, la tte desquels se trouvait le futur patri-
arche Mthode, prconisaient la politique de l'okovofxia. C'est Mthode qui
doit tre regard comme agent du revirement constat/ c'est sa po-
le principal

litique qui fut adopte par Thodora et il fut soutenu par les moines du Mont

Olympe dont le chef, le grand hros S* Joannikios, intervenant personnelle-


ment, se pronona pour lui de la faon la plus catgorique.
Nous avons des preuves suffisantes pour affirmer que, cette fois, les moines
de l'Olympe sortirent de leur rserve et dfendirent la politique de conciliation.
La Vie de l'impratrice Thodora^ attribue mme l'initiative de la restauration

du culte des images Joannikios et ses partisans Arsakios et Isaie de Nico-


mdie qui auraient insist auprs de Mthode pour l'amener convaincre l'im-
pratrice de la ncessit d'une nouvelle politique religieuse. D'aprs la Vie de
S^ Michel le Syncelle,^ l'impratrice et le snat ayant envoy Joannikios un

message lui demandant de dsigner le successeur de Jean, le patriarche icono-


Voir ci-dessus, chap. 11/ pp. 40 et suiv.
2
REGEL, Analecfa Byzaniino-russica, St. Ptersbourg, 1891/ p. 12.
3
GEDEON/ Bij^dvT. oQTO^^oyiov, Constantinople, 1899, p. 238; SCHMIDT, Kaxpie-/>KaMH,
240

122
qui aurait dsign Mthode. Il est vrai que les biographes de
claste^ c'est lui

Joannikios ne vont pas si loin/ ils s'accordent pourtant pour attribuer leur
hros une prophtie annonant l'lection de Mthode au patriarcat.^ Le tmoi-
gnage de Pierre^ premier biographe du Saint/ est particulirement explicite.
Pierre nous fait entrevoir qu'il y avait/ parmi les iconodoules/ deux partis et

plusieurs candidats
au sige patriarcal. D'aprs lui S' Eustratios/ s'adressant
Joannikios/ lui aurait dit: Rvrend Pre/ tchez/ par la grce que vous accorde
le Saint Esprit/ d'attirer vers nous celui qui serait vraiment capable de tenir

le gouvernail de l'glise et de la diriger suivant la vraie foi. Actuellement


l'autorit est trs divise parmi les hommes/ une partie propose de suivre et

d'lever celui-ci/ une autre celui-l. Les uns recommandent avec force le parti

d'Athanasc/ de Naucrace et de Jean dit Cacasambas/ les autres Mthode/ trs

loquent et trs sage/ d'autres encore soutiennent des candidats diffrents.


Joannikios rpondit: Ceux qui esprent que les Studites et Jean/ leur partisan/
auront le dessus/ travaillent en vain. Mais ceux qui se dclarent pour Mthode/

pauvre d'esprit et plein de mansutude comme le divin David/ sont inspirs

par le Saint Esprit lui-mme.^


Ce passage en nous permet de connatre les candidats du parti
dit long. Il

intransigeant au sige patriarcal et nous montre que les Studites menaient ce


parti. Ils chourent parce que la cour ne pouvait admettre que le candidat
du parti modr/ mais on n'en resta pas Mthode et les siens/ forts de l'appui
l.

du gouvernement/ renforcrent videmment leurs positions/ occupant/ mesure


qu'ils devenaient vacants par la dposition des iconoclastes notoires/ un certain
nombre de siges piscopaux et de hautes charges ecclsiastiques. Mthode/
selon toute vraisemblance/ s'effora donc/ durant son patriarcat/ d'vincer de

faon systmatique les intransigeants/ les Studites notamment. Les documents


nous manquent pour suivre cette politique dans tous ses dtails/ mais une chose
est claire: il n'y a pas/ dans les nouvelles promotions/ un seul nom de partisan
des Studites tandis qu'on y trouve ceux de plusieurs ermites/ plus enclins la

politique de olnovoiiia.^ L'ermite Pierre devint/ par exemple/ mtropolite de

^
L. c, pp. 371, et suiv., 431 et suiv.
2
D'aprs la biographie de St Michel le Syncelle, Mthode vivait alors dans le couvent olympien
Twv 'EA,80pcofXT]TC)5v-il s'agit videmment du couvent tcv 'EaioPcofxcov (SCHMIDT, Kaxpie-
AwaMH/ 1. c, pp. 249, 250).
3
Le premier qui ait attir l'attention sur ce fait fut VON DOBSCHTZ dans son tude Metho-
dius und die Studiten, Byzant. Zeitschr., vol. 18, 1909/ pp. 49 et suiv. Cf. ce que nous en avons dit
dans notre ouvrage L<?j Slaves, Byz, et Rome, pp. 127 et suiv.

123
Sylaion^ et Georges reut le sige de Mytilne.^ Quant au frre de ce dernier^
Symon de Lesbos^ il devint syncelle du patriarche et hgoumne du couvent
des Saints Serge et Bacchus^ qu'avait dirig autrefois le fameux Grammairien.
Cette promotion devait calmer ses susceptibilits. Son biographe* raconte^ en

que Thodora^ pour amener Symon et son frre Georges ne pas r-


effets

clamer la condamnation de la mmoire de l'empereur dfunt^ leur avait ditf


comme si le
propos n'avait gure d'importance^ que le basileus leur avait lgu
quelque argent condition qu'ils l'acceptassent parmi les orthodoxes. Symon
s'cria bien: Qu'il soit damn avec son argent! / mais il cda finalement une

argumentation aussi sonore et acquiesa la demande de l'impratrice. C'est


un stratagme analogue qui fit galement cesser l'opposition d'un autre icono-
doule fidle^ Thophane le Graptos^ auteur du pnible incident survenu au
banquet offert par l'impratrice^ le jourde l'orthodoxie^ aux partisans
de la fte

des images; il avait^ en effet, prononc, en prsence de Thodora, des paroles

outrageantes pour la mmoire de son mari.^ Il fut promu au sige de Nice,


ce qui causa, en croire le Pseudo-Symon,^ les vives protestations de tous ceux

qui se sentaient lss dans leurs droits ou dans leurs esprances. Thophane, de
plus, n'tait pas Grec/ c'tait un Syrien et l'on souponnait jusqu' son orthodoxie.
Ces quelques exemples montrent comment Mthode^ s'efforait de rduire
l'opposition qui s'tait manifeste parmi les ermites et les hsy chastes et d'iso-

ler les Studites. Ces procds suscitrent d'ailleurs les protestations de ces der-
niers. Il se peut bien en effet que Mthode soit all parfois un peu loin dans

son dsir de conciliation et ses adversaires, les intransigeants, exploitrent fond


dans ces cas particuliers. On ne peut pas mal-
les occasions qu'il leur offrait

heureusement se faire une ide trs nette de ce qu'ils lui reprochaient^ mais ils
eurent, au dbut, quelques chances de succs et ils auraient pu discrditer la

1
Vita Joannkii, 1. c, pp. 369/ 429.
2 Vita Sym. Lesb., 1. c, p. 252. A en croire son biographe on lui oflFrait mme le sige d'Ephse.
3 L. c, pp. 250.
4L. c, pp. 244-245.
5
THOPH. CONT., IV, chap. 11, Bonn, pp. 160 et suiv.
6
Bonn, p. 643. Michel, son compatriote et confrre devint syncelle et hgoumne de Chora
(SCHMIDT, /. c, p. 250).

biographie de'^David, Symon et Georges, l'impratrice tait tout fait d'accord avec
^ la
D'aprs
le patriarche dans cette politique et prenait une part active ces promotions (/. c, pp. 251-252).
8
Le second biographe de S^ Joannikios, le moine Sabas, nous montre son hros insistant dans
une lettre qu'il le fait adresser Mthode sur la non-admission du clerg iconoclaste au service
divin (/,
Cela semble' indiquer que les principales critiques diriges contre
c, p. 373). la politique

du patriarche visaient sa manire d'agir l'gard des anciens iconoclastes.

124
personne de Mthode
aux yeux des fidles. Ils avaient en effet un appui s-
rieux la cour en la personne du rgent Manuel dont l'influence tait suscep-
tible de contrecarrerde Thoctiste.^ Mthode eut donc quelques difficults
celle

au dbut de son patriarcat^ comme l'histoire raconte par Gnsios^ et par le


Continuateur de Thophane^ suivant lesquels il aurait sduit une femme nous

permet par exemple d'en Juger. Si l'on ne peut videmment pas dire que ces
adversaires taient des Studites et s'il s'agit en effet d'iconoclastes^ il est tout
de mme remarquer charg de juger Mthode tait prsid
que le tribunal

par Manuel qui appartenait plutt au parti radical. Mais Thoctiste sut trs
habilement vincer son rival et les espoirs des Studites furent dus.
Mthode avait vu
danger. Pour calmer les esprits^ il eut un beau geste
le

l'gard des Studites: il ordonna le transfert des reliques de S* Thodore au

couvent de Studion^ et prsida lui-mme la solennit. Il n'obtint^ du reste^ pas


du tout le rsultat qu'il escomptait de son attitude car il fit d'autre part
transporter en grande pompe les restes du patriarche S' Nicphore l'glise

des Aptres. On sait conduite de Nicphore dans la liquidation de


que la

l'affaire du mariage adultre de Constantin VI tait considre par les Studites


comme indigne et son lvation au patriarcat comme anticanonique. Une rup-
ture devenait invitable: Mthode fort de l'appui du gouvernement et de la
majorit des moines^ lana contre les irrconciliables l'anathme dans sa forme
la plus stricte.

Le conflit forcment avoir un grand retentissement au sein de


devait

l'glise byzantine. Les moines du Mont Olympe s'empressrent de nouveau


de soutenir le patriarche Mthode et sa politique. Nous trouvons ce sujet
un curieux document dans biographies de Saint Joannikios. Les Actes du
les

moine Pierre sont pour cette question plus intressants que ceux de Sabas parce
qu'ils ont gard dans toute sa fracheur l'impression que ces vnements produi-
sirent au Mont Olympe. Cette biographie^ en certains endroits^ devient presque
un pamphlet contre les Studites. Voil comment elle dcrit les vnements:^

^
Ses rapports avec les Studites sont attests surtout par la Vie de Saint Nicolas/ P. G., vol. 105/
col 916;
2
Bonn/ pp. 83-85.
3
Bonn/ pp. 158-160.
*
La translation eut lieu le 26 janvier 844. Cf. VAN DE VORST/ La translation de Saint Tho-
dore le Studite et de St XXXII/ 1913/ pp. 26-62.
Joseph de Thessalonique, Anal. Bol./ vol.
s
L. c, p. 431. Pour mieux souligner les faits essentiels/ nous nous permettons de reprendre ici
- avec - ce que nous avons dj indiqu dans Les Slaves,
l'espoir qu'on voudra bien nous en excuser
Byz. et Rome, p. 129.

125
Par les soins du nouveau patriarche et grce aux prires de Saint Joanni-
kioSf l'glise jouissait enfin de la paix et de la tranquillit. Mais le diable^ qui
hat tout bien et qui est plein de mauvaise volont^ ne pouvait pas supporter
que paix lui ft rendue. Aussi pn tra-t-il dans quelques hommes prtentieux^
la

qui semblaient des vieillards mais n'taient que des bavards^ eux et leur alli
Cacasambas^ j'ai dit les Studites. Tous^ vous les connaissez pour des vaisseaux
d'iniquit. Aprs s'en tre saisi, aprs avoir dispos bavarder leurs langues

malignes et pernicieuses, il gagna grce eux une grande partie de la socit,


et causa ainsi beaucoup de trouble dans l'glise. Tous vous connaissez le visage

effront de ces gens qui se sont levs contre la grande lumire, le martyr

Mthode, comme les schismatiques et les Ariens firent jadis pour le grand et
admirable Athanase.
Pour montrer publiquement Mthode ses sympathies, Joannikios
alors
fait composer par Eustratios une longue lettre qu'il envoie au patriarche en

lui demandant, par la mme occasion, de venir lui rendre visite au Mont

Olympe. Et, en croire l'hagiographe, le pieux Mthode, trs rjoui de


cette invitation, montra immdiatement aux empereurs. Quant ces
la lettre

vieillards honts, pareils ceux qui accusrent Suzanne la comparaison

est tout de mme un peu forte pour les pieux Studites il les convainquit

de leur erreur, il les soumit l'anathme et l'exil, juridique et canonique,

puis il se rendit en hte auprs du bienheureux.


La faon dont le biographe prsente ici les choses est intressante. Mais il
faut galement citer les paroles mises par Pierre dans la bouche de Joannikios

lors de la visite de Mthode et de sa suite au Mont Olympe: coutez tous,


vous qui vivez dans ce dsert, et rptez dans les villes et les villages ce que
vous allez entendre. Autrefois le grand Antoine recommandait ses disciples
de ne rien avoir de commun avec les Ariens, ni avec les Mltiens schisma-

tiques, ni avec leur uvre dirige contre le Christ. De mme moi, indigne,
simple, mais pouss par Dieu, je vous dis Sparez-vous des hrtiques
illettr, :

impies, de cette race des Studites, de Cacasambas qui est avec eux, de ce lui qui
fut chass de l'vch de Nicomdie, l'ennemi des moines et du Christ, et de

cet eunuque indigne de Cyzique. Ils ont profr, sans craindre le jugement
de Dieu, toutes sortes de calomnies contre Dieu et contre le patriarche qui
nous gouverne. Sachez que je vous ai convoqus pour vous transmettre ces
paroles. Voil qu'ils essayent de sduire quelques-uns d'entre
nous par des
pamphlets mensongers et des paroles pour employer le mot de l'Aptre. Je
vous dis donc de ma propre bouche: Sparez- vous de ces gens qui ont tant

126
os contre l'glise^ qui ne craignent pas de dchirer la tunique du Verbe divin
et qui la mettent en lambeaux. Ceux qui ne craignent pas de mditer de telles

choses contre les Pres qui nous dirigent et contre les Saints patriarches
le biographe pense sans doute au patriarche Niccphore dont les Studites d-

testaient la mmoire Mthode - deviennent par eux-mmes un grand


et

scandale pour l'glise. Ce sont des fils du diable^ ils sont semblables l'ivraie.

Qui donc ne veut pas accepter le grand Mthode pour patriarche^ comme le
grand Basile ou Grgoire le Thologien ou le divin Chrysostome^ soit ana-
thme! Que celui qui se spare de sa communion soit spar de la gloire de
Dieu au jour du jugement! Que celui qui dchire l'glise catholique et apos-
tolique en soit spar suivant le jugement de l'vangile et qu'il ait sa part

avec les infidles!


Ces paroles du moine Pierre mritent de la part des historiens une plus

grande attention que celle qu'elles avaient suscite jusqu' une poque rcente/
elles sont^ en effet, bien instructives. Il faut remarquer que l'autre biographe

de Joannikios, le moine Sabas, est moins violent l'gard des Studites que
son confrre Pierre. Son oeuvre est meilleuredu point de vue littraire/ il s'ef-

force aussi d'attnuer les clats de son confrre, moins vers dans les lettres

et moins habile, quoique plus sincre dans l'expression de ses sentiments.^ Et


pourtant mme ces paroles, plus prudentes et plus affines, plus diplomatiques
en un mot, confirment l'essentiel du conflit et le fait que les moines du Mont

Olympe se dclarrent pour politique de Mthode.


la

On comprend d'ailleurs la nervosit des Studites, ces vaillants dfenseurs

des images et de la libert de l'glise. Ils ne pouvaient admettre qu'aprs tant


de souffrances pour une juste cause ils dussent se retirer dans leurs couvents
et laisser les autres
jouir du fruit de leur labeur.
Le schisme dura jusqu'aux environs de 847, date de la mort de Saint M-
thode. Il semble probable que l'incident ait t clos avant la mort du patri-

que parat confirmer la biographie anonyme de Mthode. M-


arche/ et c'est ce
thode annula les mesures canoniques prises contre les Studites et une rcon-
ciliation eut lieu, bien que les esprits soient rests assez chauffs, comme il est
facile de l'imaginer, tant donn surtout qu'il s'agissait de moines.

^
Cette circonstance semble prouver que la Vie de Pierre a t crite immdiatement aprs le
conflit de Mthode avec les Studites. D'ailleurs, mme l'diteur des Vies, le Bollandiste Van de Ghe-
yen, reconnait aux Actes de Pierre la priorit quant la date de leur composition. On comprend

127
Tout cela montre quelles furent les relations entre les Studites et les moines
du Mont Olympe dans premire moiti du IX^ sicle. Malgr ce qui pou-
la

vait les rapprocher, surtout durant la vie de Saint Thodore le Studite, les
rap-
entre les deux centres de byzantine h cette sont loin d'avoir
ports asctiques l'glise poque
t cordiaux. Il ne faut donc pas, comme l'on a parfois fait, confondre ces deux
groupements monastiques importants et si l'on veut bien nous permettre
cette expression mettre les Studites dans le mme sac que les ermites et
les hsychastes de l'Olympe.
U atmosphre qui rgnait dans les couvents et les
ermitages du Mont Olympe est
facile
reconstituer. On tait
plutt port vers la politique de conciliation et de modration. Les
incidents que nous avons rapports montrent enfin que les Studites ont perdu -
cette
poque au moins beaucoup de leur prestige alors que le Mont Olympe
restait toujours autant en honneur.
C'est l un fait important constater car c'est dans cette
atmosphre que vcment
les deux frres de Salonique pendant un certain
temps et ce milieu a certainement eu une

influence
sur leur formation.
*

Nous avons dj dit que certains traits caractristiques du monachisme de


l'Olympe peuvent s'expliquer par l'origine asiatique de la plupart de ces moi-
nes. Revenons maintenant sur ce point pour essayer d'apprcier dans quelle
mesure les moines des patriarcats orientaux se trouvaient reprsents au Mont
Olympe et voir si Von peut vraiment qualifier ce dernier de centre monastique inter-
national.
Disons tout de suite que les rsultats d'un tel examen ne pourront pas tre

tout fait dfinitifs puisque, bien entendu, nous ne possdons pas les listes

des moines qui peuplaient les nombreux couvents qui nous intressent et ne

disposons que de quelques biographies de Saints mentionnant seulement les


moines d'une certaine notorit. Ce sont de maigres documents qu'il ne faut
pourtant pas ddaigner car nous pouvons y trouver de prcieux indices et
arriver grce eux des conclusions au moins approximatives.
Il ressort de leur lecture
que la plupart des moines auxquels ils font allusion
provenaient en ralit des thmes asiatiques. S' Eustratios et son frre Antoine

aussi pourquoi, aprs la liquidation du conflit, une nouvelle dition de la Vie de S* Joannikios a t
ncessaire et pourquoi le second biographe du Saint avait attnu toutes les invectives qui pou-
vaient paratre injustes envers les Studites l'poque o ils s'taient rconcilis avec le patriarche,

128
sont ns Bitiviava de Tarse dans le thme des Optimates/ leurs cinq oncles^
Grgoire^ Basile^ Pierre^ Agathon et Antoine^ taient videmment aussi des
Asiatiques/ S' Nictas (f 824) tait n Csare de Bithynie/ S^ Joannikios
dans la mme province au village dit xov MaQVKdxov] Basile^ frre de S^ Paul
le Jeune^^ tait d'la prs de Pergamon en Asie/ S^ Euthyme le Jeune tait

originaire de Galatie/ S' Grgoire le Dcapolite


son nom l'indique
tait

galement un Asiate/ S^ Constantin, Juif converti, tait originaire de Synada


en Phrygie/ S' Luc le Stylite qui, au dbut du X^ sicle, a pass quelques
annes au Mont Olympe dans le couvent de S^ Zacharie, tait originaire
d'Anatolie/ enfin le Synaxaire^ nous montre que S' Pierre, qui vivait sous

Thophile et Basile I", venait de Galatie. C'est peu prs l tout ce que
nous savons de prcis sur les hros du Mont Olympe. C'est videmment peu.
N'oublions pourtant pas que tous ces moines asiatiques sont les principaux
Saints, ceux qui ont jou le premier rle, cette poque, dans cette grande

rpublique monastique.
Y avait-il beaucoup de moines originaires d'autres patriarcats orientaux?
Tout que non. Thophane dit bien dans sa chronique^ qu'en
parat indiquer
811812 un grand nombre de chrtiens, moines et laques, de Syrie et de
Palestine, fuyant la perscution arabe, se rfugirent sur le territoire de l'Empire.
Mais il ne mentionne comme lieu de refuge de ces expatris que l'le

de Chypre et Constantinople/ il ne dit pas un mot du Mont Olympe. Ils


furent d'ailleurs bien accueillis par l'empereur Michel P'^ et le patriarche

Nicphore: A ceux qui vinrent jusqu' Constantinople fut offert un vaste


monastre. Quant ceux qui restrent Chypre, moines et laques, ils reurent
un talent d'argent et des soins de toute nature. C'est sans doute cet exode
en masse qu'il faut rattacher la fuite de Jean connu par la suite comme moine
sous le nom d'Antoine le Jeune qui s'tait rfugi avec la famille de son
frre et un grand nombre de
compatriotes Attalie dans le thme des
ses

Cibyrotes dont il devint plus tard stratge. Aprs avoir quitt ce poste,
vers 825, il se fixa au Mont Olympe et fut admis au couvent des
Eunuques,
celui des Agaures o il voulait entrer tant aux mains des iconoclastes. Il vcut
par la suite, entre 843 et 866, Pandimos et v tcp Kqit].^ C'est donc encore

1
H. DELHAYE, Vita S. Pauli Junions, 1. c, p. 20.
2
L. c, col. 126.
3
6305, Bonn, pp. llS-119i de Boor, p. 499.
4
PAPADOPOULOS-KERAMEUS, ILvl'koy^ nalaiGX. ..., 1907, vol. 57, p. 214.

129
un Syrien/ n Fossaton prs de Jrusalem. La Vie de Saint Eustratios^
il tait

parle aussi d'un moine^ nomm Thodore^ ek tcov Tfj ''Ecoa fxeQcov, qui entre
au couvent d'Eustratios pour y faire pnitence; chose dont il avait bien besoin.
On
peut affirmer que ces deux cas ne sont pas isols bien qu'il soit dif-
ficile de trouver d'autres
exemples. Mgr Grivec^^ pour prouver que le Mont
Olympe hbergeait/ cette poque^ un grand nombre de moines des patriar-
cats orientaux^ indique les noms
des quelques moines cits dans les deux Vies
de S* Joannikios; surtout Sabas^ Helias^ Antonios^ Isaac^ et voit dans ces
noms preuve de l'origine orientale des dits personnages. Argument sans
la

valeur puisque tous ceux qui s'occuppent d'histoire byzantine savent parfaite-
ment que ces noms taient assez frquents mme Byzance et surtout en Asie
Mineure/ les exemples n'en manquent pas.^ Les perscutions iconoclastes
taient; d'ailleurs^ bien peu favorables au sjour des moines orientaux sur le
territoire byzantin. S^ Etienne le Jeune; on
indique^ ses disciples; entre le sait;

autres lieux de refuge; la Syrie; Antioche et Alexandrie. Nous avons; d'autre

part; dj dit que le rgime arabe


jusqu' l'avnement de Mutawakkil tait
plutt libral l'gard des moines chrtiens. Il ne semble donc pas dans l'en-
semble l'poque dont nous nous occupons; afflux de moines
qu'il y ait eu;
orientaux Byzance. L'arrive de trois moines Sabates de Jrusalem Byzance
Michel; Thodore et Thophane et d'un moine de HjtoDelov Job; en 814;
apparat plutt comme un fait isol qui a attir l'attention des contemporains.

^
'AvakeKxa lepocoA,. axayvoX., 1. c, IV, p. 385.
2
Virr Ciril-Mttodove teologije, Slavia? vol. 11^ p. 57.
3 Antoine d'Ephse {Synaxaire, 1. c, p. 155), S^ Antoine d'Ancyre {Ibid., p. 201), S*^ Antoine
S^
de Sicile {ibid., p. 72), un patrice Antoine de Const. (IX^ s., p. 936), les patriarches Antoine 1/ II,
III,de Constantinople, Antoine, oncle de S^Eustratios (voir plus haut, p. 129), Antoine, patrice et do-
mestique des scholes (THOPH., 6259, 6274, Bonn, pp. 684, 706, de Boor, pp. 442, 456). Isaac,
pre de S^ Thophane de Sigriane (voir plus haut/ p. 37), Isaac, vque de Chypre (Synaxaire, p. 67),
S^ Isaac le Goth sous Vi^lens (ibid., p. 717) Isaac, fils de l'empereur Alexis Comnne, Isaac II Angelos,
S^ Sabas le Goth sous Aurlien {ibid., p. 628), S* Sabas de Cappadoce sous Thodore le Jeune {ibid.,
p. 281), S'^ Sabas le Goth sous \^lentinien {ibid., p. 608), Sabas, vque de Dafnousia {ibid., p. 650),
S^ Sabas le Jeune de Sicile et Galabre (dont la Vie a t publie par J. COZZA-LUZI, dans les Smdi

e documenti di storio e diriito, vol, 12, 1891). Elias le Jeune de Sicile (f 903) - remarquons pourtant

qu'il reut le nom d'Elie Jrusalem en entrant au couvent - son lve Elias Spelacotes (f vers

960, A. S. Aug. 3, Sept. 3), le scholiaste Elias, mtropolite de Crte, Elias, patrice et comes largitionum
(THOPH., 6025, Bonn, p. 286, de Boor, p. 186), Elias, archonte de Cherson (THOPH., 6203,
Bonn, p. 578, de Boor, p. 377), Isaias, protospathaire et stratge
du Ploponnse (voir plus haut, p. 8).
Il y avait galement au Mont Olympe, nous l'avons dit, un couvent de S': Elie et rien ne prouve qu'il
ait t occup par des moines des patriarcats orientaux.
4 P. G., vol. 100, col. 1117.

13jO
On sait que ces moines avaient l'intention de se rendre Rome avec une
mission spciale et qu'ils s'arrtrent
Constantinople pour intresser l'em-
pereur Michel pf au sort de leurs compatriotes; mais ils subirent la perscution
sous les empereurs Lon l'Armnien^ Michel II et Thophile^ ce dernier les
traitantd'une faon particulirement dure^ car les empereurs ne pouvaient pas
voir d'un bon oeil l'intervention des sujets d'un autre tat et d'un autre patri-
arcat dans les affaires religieuses byzantines. Il existait Constantinople un
pied--terre pour les moines syriens; c'tait le couvent de Chora^ dont Michel
le Syncelle devint hgoumne aprs le rtablissement de l'orthodoxie. Le

biographe de Michel prtend mme que le couvent avait dj t confi aux


moines syriaques par l'empereur Justinien. Il
ses fondateurs^ S^ Thodore et

avait pourtant t transform en lieu d'asile par Constantin Copronyme. D'ail-

leursr les raisons mises en avant par le clerg byzantin contre l'lvation de

Thodore au sige de Nice^ raisons dont nous avons dj parle prouvent


que les Byzantins n'aimaient pas beaucoup les moines trangers.
Tout semble donc indiquer que le nombre des moines des patriarcats orientaux
n'tait pas trs
important dans l'Empire, et au Mont Olympe tout particulirement.
Ce trop loin que de prtendre avec Mgr. Grivec^ que^ grce leur
serait aller

influence^ les moines byzantins avaient conserv les traditions de l'glise


orientale primitive, diffrentes de l'glise offi-
en bien des points de celles

cielle byzantine; et pourtant M. Snoj,^ se basant sur des affirmations de ce

genre, est all plus loin encore: il a dclar que les moines de l'Olympe, tou-
jours sous l'influence de l'Orient, avaient conserv une recension de l'criture
Sainte diffrente de celle du patriarcat byzantin, la recension d'Alexandrie,
et que Constantin et Mthode, ayant subi les mmes influences, ont suivi cette
version alexandrine dans leur traduction en slavon. Cette thorie, apparem-
ment si bien construite, a, du reste, compltement manqu son but.
Mgr. J. Vajs,
l'rudit le plus remarquable en ce qui concerne la traduction de l'criture

^
Voir VAILH/ St. Michel le Syncelle et lei deux frres Grapti, Revue de l'Orient chrtien/ 1901,
surtout pp. 610 et suiv.
2
Voir ce qu'en dit M. SCHMIDT/ Kaxpie-A>KaMH, 1.
pp. 3 et suiv.
c./
^
Viri Cyril-Met. theologije., 1. c, pp. 53-55. IDEM, Doctrina byzantina deprimatu, Opra Academiae
Velehrad.r vol. X, Kromfi, 1922, pp. 43-47, 55-58, 87-89, 113-118.
*
Staroslavemki Matejev evangelij, Bogoslovna Akademia, Ljubljana, Razprave, II, 1922, pp. 17
et suiv.
5
Byzantskd recense a evangelijni kodexy staroslovnsk, Byzantinoslavica, vol. 1, 1929, pp. 1-9, vol. IV,

1932, pp. 1-12. Cf. aussi son travail, Evangelium sv. Marka a jeho pom'er k reck predloze, Praha, 1912,
et son tude, Jakj vliv mUa latinsk vulgata na staroslov. pfeklad evang., Slavia, vol. V, pp. 158-162.

131
Sainte en slavon^ vient de dmontrer -
d'une faon dfinitive^ il faut bien
et

le dire que les deux frres se sont servi de la mme recension


que l'glise
de Constantinople. Ce texte avait de nombreuses variantes non byzantines/
certaines d'entre elles taient mme occidentales. Et ainsi^ supposer mme
ce qui reste prouver
que la recension alexandrine ait t courante au Mont

Olympe^ les deux frres ont au moins gard leur indpendance sur ce point
particulier.
D'ailleurs/ d'aprs les considrations d'ordre gnral que nous venons d'ex-
poser^ toutes les thories sur le rle qu'ont pu jouer dans le monachisme

byzantin les traditions orientales opposes celle de l'glise officielle de By-


zance thories pour lesquelles^ d'ailleurs^ l'auteur n'a apport aucun argument
rel ont trs peu de chances de pouvoir tre maintenues.

Peut-tre Constantin et Mthode ont-ils rencontr au Mont Olympe quel-


ques-uns de ces asctes que nous connaissons de nom.'^ Peut-tre aussi les
moines Pierre et Sabas du couvent d'Agauron^ hagiographes de Saint Joanni-
kios; et le moine Plato^ ami de Pierre.'^ Les Vies de Joannikios (846) ayant t
crites peu de temps aprs sa mort^ il est fort possible que vers 856^ poque
de l'arrive de nos hros au Mont Olympe/ deux hagiographes vcussent
les

encore. Constantin et Mthode ont/ en tous cas/ rencontr le fameux compa-


gnon de Joannikios/ abb d'Agauron/ ainsi que son frre Antoine.
S^ Eustratios/

On trouve d'ailleurs dans la Vie de S^ Eustratios quelques dtails relatifs au


rgne de Thodora et de Michel/ en particulier l'intressante mention d'un
dit contre les Manichens^ et une allusion Bardas. S'^ Eustratios n'est all
trs probablement Constantinople qu'aprs 866 et il
y est mort vers 868.
Le rcit du biographe sur les nombreux miracles oprs par le Saint nous
donne une ide de la vie quotidienne des couvents de l'Olympe. On y trouve
galement cits les noms de quelques moines sans notorit/ d'Agauron ou
d'autres couvents voisins/ tels que Konon/ Jean/ Timothe/ Serge et le moine
oriental Thodore. S^ Antoine a lui-mme sjourn au Mont Olympe au mo-
ment de l'arrive des frres de Thessalonique. Aprs y avoir pris l'habit mo-
nacal en 826/ il se fixa Constantinople mais y retourna en 843 pour y mourir
en 866 v tco Kqit]'^. Il
y vcut en compagnie de son disciple Sabas. Sa Vie a

Vie de Stl Eustr. c, pp. 282, 283


1
1.
( 22).
2 Voir LOPAREV, /,
c, Bh3. BpcM., vol. 18, p. 190. Voir de Vie, /. c, 39.

132
t crite par un moine anonyme/ peut-tre contemporain^ sur l'ordre de
l'archimandrite Clment du couvent Kqltj.
Il se peut aussi qu'il faille placer le second sjour de Constantin le Juif au
Mont Olympe vers 856 et l'on aurait affaire avec lui un autre contemporain

de Constantin et de Mthode. Ces derniers ont enfin pu rencontrer sur l'Olympe


les hgoumnes des couvents de S^ Eustathios et de la Sainte Vierge fonds

par Joannikios et connus tous les deux sous le mme nom^ MdxaQ.^

Y avait-il/ au Mont Olympe^ vers cette poque^ des moines d'autres natio-
nalits? La question prsente une certaine importance^ le contact de Constantin
et de Mthode avec les moines des diverses nationalits et de liturgies diffrentes

pouvant expliquer leur position l'gard de la liturgie nationale slave.


Mais ici encore nous sommes assez mal renseigns. Un manuscrit du X^ sicle

faitmention du moine Jean Cachai^ du couvent de Cosme et Damien et de


nationalit armnienne.^ Un autre Armnien^ Joseph, est mentionn dans la
Vie de S' Euthyme le Jeune;
^
mais c'est au Mont Athos qu'il s'exerce l'asc-

tisme et ilne semble pas qu'il ait d'abord vcu au Mont Olympe avec S^ Eu-
thyme le Jeune. Ces cas ne doivent pas tre isols. L'lment armnien tait^

cette poque, assez important Byzance et l'on peut supposer avec juste
raison que l'Olympe a d compter galement des moines de nationalit arm-
nienne plus ou moins hellniss.
Les moines gorgiens s'expatriaient encore plus souvent que les moines
armniens. Pour eux, celui qui veut atteindre le sommet de la perfection chr-
tienne doit tout quitter, mme son pays natal, et vivre en tranger, loin de sa

patrie. C'est pour cela que nous rencontrons les moines gorgiens en si grand
nombre surtout en Orient, et plus particulirement en Palestine, bien avant

l'poque qui nous occupe.^ On


les voit constamment en voyage et cette hu-

meur vagabonde qui caractrise le monachisme gorgien ne peut tre expli-

que autrement que par leur conception toute particulire de la perfection


chrtienne. On s'attendrait donc voir les Gorgiens figurer de bonne heure
dans un centre asctique aussi important que le Mont Olympe. Il semble pour-


Vita Joan., 1. c, p. 378.
2
A. S., Nov. IV, p. 552.
'^
Vita S. Euthymii Jun. dite par Mgr. PETIT, Revue de l'Orient Chrtien, 1903, p. 181.
*
P. PETERS, Traductions et traducteurs dans l'hagiographie orientale, Anal. Bol., vol. 40, 1922,

Pp. 285 et suiv. voir la liste des couvents en Orient o s'taient installs les moines gorgiens.

133
tant qu'ils n'y soient pas arrivs avant la moiti du IX^
Hilarion parat sicle. S*

avoir t le premier Ibre qui^ avec quelques-uns de ses compagnons^ ait habit

l'Olympe vers le milieu du IX^ sicle. Sa Vie^ est trs curieuse tudier. Si l'on
peut se aux renseignements qu'elle donne^ elle est mme trs importante
fier

pour connatre la mentalit des moines grecs de l'Olympe l'gard des litur-
gies nationales.
Hilarion^ arriv avec ses moines^ se fixa dans une petite glise. L'archiman-
drite du couvent auquel appartenait cette glise entra en fureur quand il
apprit
que des trangers s'y taient installs et voulaient y clbrer le culte. Qui
sait si ces gens-l ont de bonnes intentions et s'ils
professent la vraie foi.^

Il ordonna donc de Hilarion promit de s'en aller le lendemain.


les expulser et

Mais pendant la nuit l'hgoumne eut une terrible vision: la Sainte Vierge
lui apparut et lui reprocha svrement sa duret l'gard des trangers.

Ne sais-tu pas^ lui dit-cllc en terminant^ que beaucoup de gens parlant la

mme langue vont habiter cette montagne et y recevront de Dieu le salut .'^

L'archimandrite rpara sa faute sur le champ. Il se rendit au petit jour l'glise


o il trouva les moines trangers^* les yeux pleins de larmes il leur demanda
pardon et leur accorda tout ce qu'ils lui demandrent. Saint Hilarion resta
ainsi cinq ans au Mont Olympe avec les siens et lorsqu'il quitta la montagne

pour se rendre Constantinople, il


y laissa quatre de ses disciples. A partir
de cette poque moines gorgiens deviennent de plus en plus nombreux
les

sur l'Olympe. Vers la fin du IX^ sicle on n'y trouve pas moins de trois mo-
nastres et ermitages gorgiens/ celui de Crania^ la Caverne et celui des
Saints Cme et Damien.*^ Ils avaient aussi Byzance un centre important dans
le couvent de Romana fond/ d'aprs le biographe de S^ Hilarion/ par l'em-
pereur Basile P^^
D'aprs le traducteur de la Vie de Hilarion/ le Pre Peeters/ Hilarion/ qui
S*

tait n en 822/ arriva au Mont Olympe en 858 ou au plus tard en 859. H se


peut donc que son sjour dans ce centre monastique ait concid en partie avec
celui de Constantin et de Mthode. Sa Vie a peut-tre t crite avant la fin
du X^ moine gorgien nomm Basile et employ la chancellerie
sicle par un
impriale comme interprte ou par un autre religieux gorgien du couvent de
^
Romana Constantinople.

1
p. PEETERS, Sf Hilarion d'ibrie, Anal. Bol., vol. XXXII, 1913, pp. 253 et suiv.
2 P. PEETERS/ Traductions et traducteurs, 1. c, p. 283.
3 P. PEETERS, St Hilarion d'ibrie, 1. c, p. 264.
4 L. c, pp. 238, 239.

134
En dpit de la mfiance qu'on peut prouver l'gard de ce biographe^ on
peut admettre que cet intressant rcit s'appuie sur certaines ralits. On y re-
trouve bien quelques traits lgendaires et un esprit parfois trop national mais
on pourra difficilement lui refuser toute vraisemblance. L'pisode que nous
avons cit met assez fortement en relief la mentalit d'une partie des moines
grecs
et leur attitude l'gard de leurs frres de langues diffrentes/ il nous
tonne en nous montrant l'esprit national grec pntrant assez profondment
pour atteindre les cellules des asctes du Mont Olympe.^

Tout cela montre qu'au IX sicle le Mont Olympe hbergeait quelques


moines non grecs dont le nombre ne semble pas^ du reste^ trs important. Il ne
faudrait surtout pas parler^ vers le milieu de ce sicle^ de couvents nationaux
comme on en a connu au Mont Athos surtout^ ainsi qu'au Mont Olympe beau-

coup plus tard. Les moines trangers paraissent^ notre poque^ avoir vcu
dans les diffrents couvents au milieu de leurs frres grecs.
Sans exagrer l'importance de cet lment tranger dans les couvents de

l'Olympe^ on saisit tout de mme facilement la porte d'un tel fait pour la
formation de Constantin et de Mthode.

m.

Il reste tudier dans


moines de l'Olympe au IX^ sicle un
l'histoire des

problme bien plus important que ceux dont nous nous sommes occup jusqu'
prsent. Quelle position ces moines ont-ils
pris dans les luttes entre les deux patriarches
Ignace et Photios? On conoit sans difficult que la solution de ce problme pr-
sente un grand intrt pour l'histoire de Constantin et de Mthode^ le change-
ment de patriarche; si
plein de consquences pour l'Eglise byzantine^ s'tant
effectu en 858/ c'est--dire durant leur sjour au Mont Olympe.
Il ne s'agit pas ici de rechercher les causes et d'exposer en dtail les circons-
tances de ce changement. Nous nous bornerons en montrer la rpercussion
dans le monde monacal en gnral et parmi les religieux de l'Olympe en parti-
culier.Le problme est assez compliqu. On croit gnralement que Photios
rencontra parmi les moines une opposition acharne et presque unanime et que

1
Le passage, disons-le, nous parat assez suspect. Il se peut bien que le biographe rapporte une
poque plus ancienne les sentiments des Grecs du X^ sicle. On peut pourtant y voir avec une cer-
taine vraisemblance l'cho des difficults qui le premier tablissement des Gorgiens
accompagnrent
au Mont Olympe.

135
son avnement fut dsastreux pour ceux du Mont Olympe surtout^ Photios
lesayant disperss pour avoir os prendre parti pour Ignace. Ceux qui s'taient
montrs particulirement acharns auraient vu prendre contre eux des sanctions
extrmement svres^ l'incendie de leurs cellules par exemple.
Un document d'apparence irrfutable parat confirmer cette thse devenue
gnrale. C'est le tmoignage d'Anastase le Bibliothcaire figurant dans son
introduction aux Actes du VHP concile.^ Aprs avoir numr tout ce que Pho-
tiosf soutenu par Bardas^ avait fait contre ceux qui l'avaient combattu/ Anastase

continue ainsi: Atque ut breviter omnia comprehendantur/ nulla profession


sexus vel aetas ab eo impunita deseritur^ nisi consors suae communionis inventa:
adeo ut communionem eius declinantium nonnullos^ quibusdam exceptis; qui
contemplationis operam dantes/ clausi habebantur, abstraxerit/ alios veto in
Monte Olympo eremiticam vitam ducentes fugaverit/ eorumque tuguria seu
speluncas igni perdiderit ...
Deux autres tmoignages grecs semblent galement venir l'appui de cette
affirmation. Le biographe de S^ Ignace/ le fameux Nictas
Paphlagonien/ pr- le

tend que son hros avait t indiqu par le plus grand Saint du Mont Olympe/
Joannikios/ comme devant tre revtu de la dignit patriarcale.^ L'impratrice
Thodora s'tait/ dit Nictas/ adresse ce personnage minent: Avant mme
d'entendre des vques et du peuple/ Timpratrice avait dpch un mes-
l'avis

sager Joannikios pour lui demander d'indiquer celui qu'il croyait mriter la
dignit patriarcale. Prophtiquement/ Joannikios avait indiqu Ignace. Ce t-

moignage parat au premier abord trs instructif


L'autre document auquel nous avons galement fait allusion met Joanni-
kios directement aux prises avec Photios. C'est la fameuse histoire conte par

Symon Magister^ et suivant laquelle Serge/ pre de Photios/ aurait fait un


plerinage au Mont Olympe pour demander Joannikios de bnir son jeune
fils. Le Saint/ regardant l'enfant/ se serait cri: Seigneur/ celui-l ne veut pas
connatre vos chemins dans son cur. A
demande du pre stupfait/ le
la

Saint aurait rpondu: Je t'annonce ce qu'il fera un jour et Serge/ s'tant


couvert la ttt de cendre et tout rempli de tristesse/ prit cong du Saint.

penser de ces trois tmoignages/ qui semblent tous/ d'une faon plus
Que
ou moins claire/ indiquer que les moines de l'Olympe se rangrent tous du
ct d'Ignace contre Photios.^

1
MANSI, XVI, 5.

2 P. G., vol. 105, col. 501.


3
Bonn, pp. 669, 670.

136
Ils ont chacun une valeur diffrente. En
ce qui concerne celui de Symon

Magister^ il ne faut pas le prendre au srieux. Cette histoire fait partie de


toute une srie de calomnies inventes par les ennemis de Photios pour le
aux yeux du peuple.^ Symon a mobilis non seulement S^ Joan-
discrditer

nikios mais Saint Michel de Synnada^ l'abb de Dalmatos Hilarion et Jacob^

l'hgoumne du couvent de Maximine^ pour les faire prophtiser les mal-


heurs que l'enfant ferait plus tard fondre sur l'glise quand il serait patriarche.
Le tmoignage de Nictas le Paphlagonien est encore plus suspect. Il est
tabli que Joannikios tait mort le 8 novembre 846^ par consquent avant
Mthode^ dcd en 847/ les deux biographes du Sainte les moines Pierre et
Sabas/ sont trs prcis sur ce point. Comment Joannikios aurait-il donc pu

jouet/ dans l'lvation d'Ignace au patriarcat^ le rle que Nictas lui attribue?

L'illustre biographe d'Ignace s'est permis une licence qu'un historien


ici

ne peut pas lui pardonner. Ce seul fait devrait nous rendre plus circonspect
dans l'utilisation des renseignements que Nictas nous offre sur Photios et

Ignace. Or^ ce sont surtout ces renseignements qui ont contribu discrditer
Photios aux yeux de la postrit.

Ces tmoignages grecs n'apportent donc pas de clart dans cette affaire.

Il
remarquer le zle avec lequel les principaux sectateurs de Saint Ignace
faut

s'efforcent de dtacher de Photios la mmoire de Saint Joannikios^ le grand

hros de l'Olympe^ et de faire passer ce dernier dans leur camp avec tout le

prestige dont il
Jouissait dans le monde
byzantin du IX^ sicle. Cela ne prouve
pas ncessairement que les disciples de Joannikios au Mont Olympe aient
pris le parti d'Ignace/ on peut y voir en effet une manuvre des Ignatiens

pour gagner ces moines en affirmant que le plus grand Saint de l'Olympe
s'tait dclar lui-mme pour Ignace. Il nous semble qu'une dduction au

moins est pourtant possible: les rapports tablis entre Joannikios et Ignace
paraissent indiquer que ce dernier ne nullement compromis dans les
s'tait

machinations ourdies par les Studites contre Mthode. Ce fait lui a d'ailleurs
certainement profit et a grandement contribu sa dsignation comme
successeur de ce patriarche. Il avait toujours manifest de la sympathie pour
Mthode sans tre^ du reste^ un militant de son parti et^ comme il n'tait pas

davantage sectateur zl des Studites^ on l'esprait capable de rconcilier


dfinitivement les deux partis qui venaient tout juste de conclure une trve.

1
Voir ce qu'ea dit HERGENRTHER, Phof/us, 1. c, I, pp. 317 et suiv.

137
Avant d'aborder de front le problme qui nous intresse et d'examiner

compltement le tmoignage d'Anastase^ il convient que nous retracions dans


leurs grandes lignes les circonstances qui ont amen le conflit.

Ignace semble avoir trouv^ au dbut de son patriarcat^ un appui peu


prs gnral. L'incident d l'opposition manifeste par les Studites l'gard
de Mthode aurait t vraisemblablement clos de faon dfinitive si et
Ignace avait su manuvrer avec un peu plus de prudence. Malheureusement^
son caractre et son ducation faisaient de lui un Studite plutt qu'un partisan
de Mthode et ne voulait pas comprendre l'opportunit d'un compromis
il

labor dans l'esprit de l' olxovoiAia traditionnelle. Il s'tait brouill ds le dbut


de son patriarcat avec les extrmistes du parti de Mthode qui avaient leur
tte le fameux Grgoire Asbestas^ vque de Syracuse^ et cette brouille avait

t le commencement de ses malheurs.

La cour s'tait d'ailleurs trompe en plaant ses espoirs dans le gouverne-


ment d'Ignace. Ce dernier abandonna^ en effets la ligne de conduite de Mthode.
Son biographe lui-mme^ tout en numrant ses vertus hroques^ concde que
les adversaires d'Ignace lui reprochaient souvent une excessive raideur dans la

dfense de la justice.^ C'en donc


de l'oixovoixLa laquelle Byzance
tait fait

tait tellement habitue. Ce changement de tactique provoqua naturellement

du mcontentement. Anastase le Bibliothcaire dclare lui-mme^ dans son in-


troduction au VIII^ concile oecumnique^^ qu'on accusait Ignace de manquer
de respect la mmoire du dfunt patriarche Mthode. On l'appelait le par-
Mthode son pre et son prdces-
ricide parce qu'il n'tait pas rest fidle

seur^ grave accusation aux yeux des Byzantins du IX^ sicle.

Ignace^ par sa mfiance non dissimule l'gard des sciences profanes^ avait
en outre perdu les sympathies et l'estime des milieux intellectuels de Byzance/
dont Photios tait l'minent reprsentant.


504: IleQi ixaiocnjVT] xi igi] xal J^yeiv; r\v ovtou oxeQQC xal
P. G., vol. 105/ col. 501,

\ieyako7QEn<b 6 i^iaxagio vebbvxo, waxe xal fxsfxipiv i'aiiTriv 'UJtxeiv jrodxi na xoX d-
xoi T03 ixaioj iaiTTiTa, xal CKhqQOxaxa 'KaxayivddO'neG^ai t6v (b dX.s'&co jtQov jtoijxva, xai
08O) jiifxoijjxsvov LxaLoaijviiv . . .

2
MANSI/ XVI, 3 : cum igitur Photius sociatus schismaticiSf quorum auctor praefatus erat Sy-
racusanus Gregorius, persuaderet cunctis qui quasi pio circa Methodium (habentes quidem zelum
justitiae, sed non secundum scientiam) afFectu flagrabant, quod patriarcha Ignatius derogator esset
eiusdem sanctae memoriae Methodii, et idcirco quasi parricida foret habendus, fama crebrescit: Bar-
dam scholarem domesticum, et Theodorae imperatricis germanum, incestu nurum propriam usu foe-
dare, quem patriarcha criminis redarguit, interminatus excommunicandum, nisi a tanto flagitio ces-

savisset . . .

138
Ainsi form Byzance un parti de mcontents qui
s'tait se composait en
majorit des anciens partisans de Mthode^ des intellectuels et de tous ceux

qui regrettaient la conciliation inaugure par le prdcesseur d'Ignace et mainte-


nant abandonne. Le conflit clata en 858^ le jour de l'Epiphanie^ quand Ignace
refusa la communion Bardas sous prtexte qu'il entretenait des relations cou-

pables avec la femme de son fils. C'tait un beau geste de la part d'Ignace/^
il lui valut l'admiration de ses partisans et le
respect des historiens.'-^
Ignace a eu un autre beau geste/ il a refus de bnir le voile que Michel^
sur le conseil de Bardas^ voulait imposer sa mre et ses soeurs. Mais cette

1
BURY, A History, p. 188f contrairement l'opinion courante semble diminuer la valeur de ce

geste en expliquant l'intervention 'lgaA.CQ par quelques bruits malveillants qui couraient en ville sur Bardas:

Acting on this gossip, who


declined to take any notice of his
the Patriarch admonished Bardas,
rebukes and exhortations. We may suspect that he refused to admit that the accusation was true -
it would perhaps hve been difFicult to prove - and recommendet Ignatius to mind his own business.

On ne saura probablement jamais la vrit/ mais il faut toutefois remarquer que nos principales
sources -NICTAS et l'Continuateur de GEORGIUS MONACHUS - ne parlent que de bruits de ce genre.
NICETAS/ P. G., vol. 105, col. 504: TOJTOvTfj lLt cpaalv outco 8:n;i[xavf|vai vujicpY), (b v Tcaav
ToijTo T^jv Jtotv 3t8QiPo}iPri#fivaL' xal eux ^"^Qx, tjv nt.iy ftovov, Xkh. xai fxxQi at>T0J tov
dQxiEQe trjv jtovnQv q)r|}XTiv 8?^'&8iv jLe Contin. de Georges le Moine Bonn, p. 826:
. . . . . .

$ri|iT] 8 ia^80iJa'r], ji;8Qi Bdpa KaiaaQO Ti rfi vu(xq)ri aiiTOv auji(p'&8iQ8Tai, toto dxcuaa

'lyvaTio JtaTQiQX) JtoX,A,>ci jtaQf)V8i8v avrov . . .

2 Une fois de plus BURY (/. r,)


marchande la gloire Ignace. Avec un respect qui ne dissimule
pourtant pas compltement l'ironie/ l'illustre historien reproche Saint Ignace d'avoir laiss chap-
per une autre occasion de dfendre les commandements de Dieu honteusement et beaucoup plus
manifestement viols par un autre empereur, Basile: The same prelate, who adopted such a strong
measure to punish the vices of Bardas, had no scruples, afterward, in communicating with the
Emperor Basil, who had ascented to power by two successive murders . Oui, mais .... vi- . .

demment, le clbre historien s'acharne ici encore vouloir jouer le rle d'un diabolus rotae.
On peut pourtant constater, en effet, dans la conduite d'Ignace quelques inconsquences et l'on
s'tonne de l'indulgence avec laquelle certains historiens les ont considres, tout en jugeant trs
svrement faon d'agir de son adversaire. Soulignons surtout l'attitude d'Ignace l'gard du
la

Saint-Sige. Il avait t trs svre pour Grgoire Asbestas de Syracuse et il s'tait mme per-
mis d'empiter sur les droits des Papes, puisque la Sicile appartenait avec tout l'illyricum au
patriarcat occidental ce qu'il ne pouvait l'ignorer s'il tait - comme on le pense gnralement
- le

dfenseur acharn des droits des Souverains Pontifes. Or, quelque temps aprs, il sollicita et obtint

l'intervention des papes en sa faveur; mais alors que le Sige de Rome lui permettait de se r-
habiliter, au VIIF Concile oecumnique, il ne refusa pas de jouer un rle dans la petite comdie
dirige par Basile l'issue de cette assemble pour donner au rattachement de la Bulgarie au patri-
arcat byzantin le caractre d'une dcision conciliaire irrvocable.// envoya par la suite sur ces terri-

toires
qui relevaient du un archevque et sept vques destins a remplacer les missionnaires
patriarcat romain
pontificaux. Heureusement pour lui, Ignace mourut avant que les lgats du pape chargs de lui porter
la menace d'excommunication fussent arrivs
Constantinople. Heureusement pour lui et heureu-
sement pour nous, Ignace, dans la situation o il se serait trouv, ne pouvant que trs difficilement
obir aux exhortations du pape qui se serait vu oblig de mettre ses menaces excution . . .

139
attitude valut au vaillant patriarche une perscution ouverte. Sous prtexte
qu'il avait tremp dans la petite conspiration de l'imposteur Gbon^ il fut
arrt et intern^ en novembre 868/ dans l'le de Terebinthos. On s'effora de
le persuader que la paix de l'glise demandait son abdication mais il refusa /

net/ dcid dfendre son droit cote que cote. On passa outre et on lui
choisit comme successeur le chef des intellectuels de Byzance/ Photios/ protoa-
secrte et ancien professeur l'Universit de Constantinople. Les liens de pa-
rent qui unissaient Photios la maison rgnante sa tante Irne tait la soeur
de l'impratrice Thodora et de Bardas^ le recommandaient hautement et
son pass garantissait le retour la politique de l'olxovo^ia.
Son lection et sa conscration n'taient videmment pas canoniques. Peut-
tre Ignace aurait-il/ d'ailleurs/ consenti signer un acte d'abdication si on lui
avait choisi pour successeur un homme autre que Photios.^ Rappelons-nous
que c'est ce dernier qui/ pour se moquer du patriarche et pour lui causer des
difficults/ avait lanc la doctrine des deux mes. On trouvera difficilement
des excuses pour cette manire d'agir qui a largement contribu compro-
mettre Photios aux yeux de ses contemporains et de la postrit. Photios de-
vait avoir un mpris profond pour Ignace ne pouvait voir dans son
et celui-ci

lection au sige patriarcal qu'une humiliation du plus haut degr. Un homme

qui jouait si lgrement avec l'hrsie et qui n'avait de prdilection que pour
les auteurs paens/ devait lui paratre dangereux pour l'orthodoxie. Si l'on se

place ce point de vue/ on comprend mieux l'acharnement avec lequel Ignace


refusa de se retirer et de cder sa place Photios. On ne voit souvent dans
cette manire d'agir qu'un manque de souplesse et l'acharnement d'un moine

qui/ ne connaissant que les canons de l'glise, ne comprenait pas


la mentalit

du monde. Ce jugement - soulignons-le bien - est certainement exagr.

Ignace sans aucun doute avait la conviction qu'en agissant ainsi il travaillait

dans l'intrt de l'glise qu'il gouvernait.

La lutte tait engage. Photios/ sacr vque le jour de Nol 858/ prenait
la place d'Ignace. Quelle fut donc l'attitude du monde monastique en prsence
de ces vnements?

1
BURYf The relationship of Photius to the Empress Thodora, The English Histor. Review/ 1890/

pp. 255-258.
2 II
semble/ en effet, qu'Ignace hsitait/ car son partisan Mtrophane dclare dans sa lettre au
logothte Manuel (MANSI/ XVI, 416) qu'Ignace avait invit ceux qui pensaient gnralement com-

140
On plupart des moines sympathisassent avec
pouvait s'attendre ce que la

l'ancien hgoumne car l'on voyait avec raison dans son abaissement une
diminution de l'influence monastique dans la gestion des affaires ecclsiasti-

ques. Ces sympathies ne pouvaient qu'augmenter quand on apprit que Bardas


avait mme employ la violence pour briser la rsistance d'Ignace et de ses

amis. Remarquons pourtant que Photios se rendait parfaitement compte que


de pareils procds compromettaient plutt sa situation: il protesta vigou-
reusement contre ces excs dans une de ses lettres Bardas^ et par l sauva
certainement sa rputation^ au moins aux yeux de ses amis.
Quoi qu'il en soit^ on admet gnralement comme nous l'avons dit que les

moines en masse aux cts d'Ignace et cette hypothse parat bien


se rangrent

fonde. Mais ds qu'on veut numrer les moines et les couvents qui prirent
ouvertement parti pour Ignace, on se trouve dans l'embarras. On n'en con-
nat^ en effet, que trs peu.Nictas le Paphlagonien, si loquent quand il
s'agit
d'insister sur les souffrances de son hros et l'indignation du peuple la suite

des commises, nous abandonne presque compltement nous-


injustices
mmes lorsque nous voudrions connatre les centres monastiques qui s'levrent
contre l'intrus pour dfendre la justice. Nous ne pouvons donc tablir qu'une
liste de quelques noms.
premiers se ranger du ct d'Ignace
Les Studites furent, bien entendu, les

et refuser de communiquer avec Photios. L'Abb de Studion, Nicolas de

Crte, quitta mme Constantinople et vcut exil en Bithynie et Cherson

jusqu'en 865866 pour tre par la suite incarcr dans son propre monastre.^
Les couvents fonds par Ignace lui-mme dans les Iles des Princes lui res-
trent naturellement fidles. Mais
comptait galement d'ardents partisans
il

parmi les moines de Constantinople. Le plus acharn tait Thognostos, h-


goumne du monastre de Ilr\yy\, sceuophylaque de Sainte-Sophie et exarque

me lui lire un patriarche de notre glise dans le Christ {r\y yg '^somoa, ex xfi v XpiOTcp
xa^'fi[.i xxTiaa i|n]q)ioaa'ai jcaTQidQX'H^')-
(lib. I). La teneur de cette lettre est particulirement
Lettre VI/ P. G., vol. 102, col. 624, 625
1

vigoureuse. Photios y dclare regretter d'avoir accept la charge du patriarche. Il proteste de la faon
la
plus formelle contre l'emploi de la violence l'gard des partisans d'Ignace et en particulier contre
les brutalits commises envers Biaise, dont nous avons dj parl (voir plus haut, p. 63). Nous
n'avons aucune raison de douter de la sincrit de ce geste de Photios ni des reproches amers
adresss Bardas dans deux autres lettres (ep. V, VII, ibit^.). Nous ne comprenons pas pourquoi
on y chercherait avec HERGENRTHER ihm (Photios) gelufige Hypokrisie ;
(A c, 1, p. 392) die
un pareil jugement nous parat injuste.
2
Vita S. Nkolai Stud., P. G., vol. 105, col. 909 et suiv.

141
des couvents de Constantinople^ qnir dguis en lacr quitta la Ville aprs le
concile de 86l pour renseigner le pape sur l'injustice commise l'gard

d'Ignace. On
peut encore citer l'hgoumne Joseph^ Euthyme^ Nictas de
Chrysopolis^ Doroth d'Osion et le moine Lazare.^ Les couvents de Noc-
sare paraissent galement tre rests fidles Ignace.^
D'autres ressentirent probablement une sympathie secrte pour Ignace mais
ne s'exposrent pas franchement pour la dfense de sa cause.
Photios a certainement remarqu la froideur avec laquelle son avnement
fut accueilli dans les milieux monastiques et il s'est efforc de s'y gagner des
amis. On ne peut pas dire qu'il ait chou. Nous connaissons des hgoum-
nes et de simples moines qui se sont alors rallis lui.
que Par hasard la liste

nous pouvons ainsi tablir est plus longue que celle des Ignatiens notoires.
C'est un document tout fait authentique/ le recueil des lettres de Photios^

qui nous fournit ces noms. Nous connaissons ainsi l'hgoumne Thoctiste^^

l'hgoumne Thodore/^ Nicolas^ hgoumne du monastre de Nicphore sur


le Bosphore^^ Dorothe hgoumne tc5v Keqcov,^ l'anachorte Athanase dont

l'appui fut particulirement important pour Photios^'^ l'anachorte Zosime^^ les


moines Barnabas^ Sophronios/ Thodose^ Isaac/ Mtrophane^ hsychaste de
Sicile/ l'anachorte Arsne/ le moine Nicphore le Philosophe/ le moine Tho-

dore Santabarnc/ Thophane/ Acace^ et d'autres encore. On peut y ajouter


aussi les moines qui aidrent briser la rsistance des Studites et qui il
confia la direction du couvent aprs le dpart de Nicolas/ savoir Achille/

Thodose/ Eugenios/ Thodore/ Sabas.


Il semble aussi que les moines de Sicile/
qui s'taient toujours montrs hos-
aux Studites ^^/ se rangrent du ct de Photios. On possde une lettre
tiles

remontant la premire priode de la vie de Photios et adresse jtq Oeo-

1
HERGENRTHER,
Voir /. c, I, p. 396.
2
SOKOLOV, c, p. 60. /.

3 L, c, lib. II, ep. 47, col. 864.


4 L. c, lib. II, ep. 48, 49, col. 865.
5 L. c, lib. II, ep. 50, col. 868.
6 L, c, lib. II, ep. 51, 52, col. 868, 869.
7
L. c, lib. II, ep. 70, 72, 73, 81, col. 881, 884, 889.
8 L. c, lib. II, ep. 71, col. 881.
9 L. c, lib. II, ep. 70, 71, 73, 74, 75, 81, 83, 84, 87, 88, 89, 90, 91, 93, 94, 95, 96-100, col. 881,

882, 885, 889, 894, 897, 898, 901, 902, 905-916.


10 La Vie de S^ Thodore, crite par le moine Michel/ renferme un passage o le biographe ra-
conte que les moines de Sicile se moquaient de la posie de S^ Thodore. P. G., vol. 99, col. 312.

142
(pdvTiv jxovct^ovTa.^ Ce Thophane ne parat tre autre que le pote sicilien quir

sous le second patriarcat de Photios^ succda comme hgoumne S* Joseph

l'Hymnographe. C'est du moins ce qu'avec raison^ semble-t-ilr pense Papado-


poulos Kerameus.^
Nous trouvons un autre argument pour cette thse dans les Actes du VHP
concile oecumnique. Les Pres dclarent solennellement dans le quatrime
canon que tous ceux qui ont t appoints par lui (Photios) comme hgou-
mnes sont dpossds par nous de cette dignit.^ Cette mesure prouve vi-
demment que Photios avait trouv^ parmi Igs moines^ assez d'adhrents pour
pouvoir donner Ses fidles les charges importantes des couvents.
La liste que nous venons de donner est assezlongue pour nous autoriser
supposer que Photios vit ses efforts couronns de succs et s'acquit des
sympathies dans le monde monastique. On ne peut donc plus dire que les

moines se soient tous rangs du ct d'Ignace.


Mais quel fut dans cette controverse le rle des moines du Mont Olympe?
Parmi les noms
dj cits trouverait-on ceux de moines qui appartenaient ce
grand centre asctique? C'est ce que nous ne pouvons pas affirmer de faon
certaine. Mais il n'est pas possible que les vnements que nous avons rappe-
ls n'aient pas trouv d'cho au Mont Olympe. Un document
presque con-
temporain
la Vie de Saint Euthyme^ due au moine Basile^ grand admirateur
de Photios et peut-tre futur archevque de Thessalonique nous confirme
d'ailleurs dans cette ide. Euthyme^ venu au Mont Olympe^ s'tait fix au
couvent tciav dont l'hgoumne tait alors le moine Nicolas.* Or^
Xliaaaivcov
c'est justement dans ce couvent que le changement de patriarche
provoqua
de grands troubles. Laissons du reste le biographe d'Euthyme nous montrer
^
la nature de ces troubles : Pendant dix annes entires^ il
[Ignace] gouverna
l'glise. Puisqu'il tait sans cesse fortement prouv par ceux qui avaient
entre leurs mains le gouvernement de l'Empire et manifestement et systmati-

quement perscut/ renona enfin combattre sans succs ceux qui taient
il

atteints d'une maladie incurable et qui ne mditaient que des choses malveil-

1
VALLETTA, ^coxiov maxolaC, London, 1864, pp. 429-431.
2
08ocpdvT) SixeXo, Byz. Zeitschr., vol. IX, 1909, p. 371.
3
MANSI, XVI, 160. Cf. HEFELE-LECLERQ, H/j/. des conciles, vol. IV, 1, p. 522.
*
Parmi de Photios on en trouve une adresse Sabas, hgoumne tv Iliaacov
les lettres

[L. c, lib, II, ep. 46, col. 864). Ce Sabas semble avoir t un sectateur
peu sr de Photios. Serait-ce
le successeur de Nicolas ? Ce n'est
pas impossible, mais il est difficile de le dire car nous ne savons
pas s'il
s'agit d'un seul couvent ou de deux.
^
L. PETIT, Vie et office de St Euthyme le Jeune, Revue de l'Orient Chrtien, 1903, pp. 178, 179.

143
lantes. Il
quittatrne et la direction de l'glise par une dcision o
donc le

se mlaient sa propre volont et la pression extrieure. Aprs avoir transmis

l'glise son acte de dmission il se fixa dans son couvent^ pensant qu'il

seraitmieux de s'adonner la mditation et de s'entretenir en toute tranquillit


avec Dieu que de faire retomber le malheur sur lui-mme et ses ouailles'
tant donn les mauvais sentiments des gouvernants. Lorsque le bruit se r-

pandit que l'archevque avait t chass de son sige ecclsiastique contre sa


volont et qu' cause de cela beaucoup de gens refusaient d'entrer en commu-
nion avec le nouveau patriarche^ le Saint-Pre Nicolas lui-mme^ pour rester
en communion^ quitta son couvent. Cela se passa sous le nouveau patriarche^
orthodoxe et brillant par toutes les vertus. C'tait le bienheureux Photios qui^
comme son nom l'indique^ illumina le monde entier de la plnitude de sa

sagesse^ lui qui^ ds son enfance^ avait t vou au Christ/ qui pour la vnra-
tion de son image avait subi la confiscation et l'exil et ds le dbut s'tait^

par ses combats et ses exercices^ associ son pre. Aussi sa vie fut-elle mer-
veilleuse/ sa mort agrable Dieu et confirme par des miracles. Dans la
suitede son expos/ le pieux hagiographe rend le diable responsable de la

plupart de ces scandales de l'glise.


Il
y a l un passage trs instructif car il nous permet d'entrevoir comment
lescontemporains ont jug les vnements et quelles excuses ils ont trouves
pour expliquer la conduite d'Ignace et de Photios. La faon dont on y parle
de Photios mrite surtout d'tre souligne. Mais d'un autre ct nous trou-
vons l la preuve que le Mont Olympe s'tait divis/ cette occasion/ en deux

campS/ l'un pour Ignace/ l'autre pour son adversaire.


Une autre allusion ces luttes/ beaucoup moins explicite il est vrai/ nous
a t conserve dans la Vie de S^ Eustratios. Vers la fin de sa vie/ le Saint
s'taitrendu Constantinople et il s'tait prsent au patriarche. A cet endroit
prcis le manuscrit prsente malheureusement une lacune et il est impossible
de savoir le nom de ce patriarche. Une telle lacune ne semble pas un hasard/
le passage en question a d tre dtruit par un partisan trop fanatique du pa-
triarche dont la personnecompromise par ce passage.. Il se peut
paraissait
bien que cette petite opration soit due un ignatien^ qui ne pouvait souffrir

qu'un Saint si clbre ait t en contact avec l'excrable Photios. Qu'on se

1
LOPAREV//, c, vol. 18, p. 105 rserve ct honneur aux Latins. Pourquoi? La Vie a t

compose peu de temps aprs la mort d'Eustratios/ probablement sur l'ordre de son frre Nicolas
qui lui succda comme hgoumne.

144
rappelle que la Vie de Saint Mthode^ uvre du fameux photianiste Grgoire
Asbestas^ qui devait contenir des dtails trs dsagrables pour les Studites et
les sectateurs d'Ignace en gnral^ disparut tout simplement. Elle fut videm-

ment confisque par les ignatiens. Si le patriarche avec qui Eustratios tait
en rapports tait Photios^ on aurait une nouvelle preuve que les moines de
l'Olympe se partageaient entre deux camps. Nous ne pouvons malheureuse-
ment rien dire de certain quant ce dtail. Le contraire est aussi bien possible
car les deux partis^ dans l'ardeur de la lutte^ n'hsitaient pas devant de tels pro-
cds qui devaient assurer la gloire de leurs chefs. Rappelons-nous les histoi-
res destines discrditer la mmoire de Photios et racontes par Nictas le

Paphlagonien et Symon Magister!


Que conclure.^ Les troubles provoqus par le
changement de patriarche pntrrent
jusque dans les couvents du Mont Olympe et une partie des moines refusrent d'entrer
en communion avec Photios. Une partie^ disons-nous^ le cas de l'hgoumne Ni-
colas prouvant qu'ils n'taient pas tous d'accord sur ce point. Une minorit

penchait vers la politique traditionnelle de l'olxovofxia. Le tmoignage d'Ana-


stase le Bibliothcaire se trouve donc confirm/ en partie au moins.

Comment expliquer qu'une grande partie des moines aient abandonn la


tradition et soient sortis de la rserve que ceux de l'Olympe s'taient impose

dans des cas analogues o il s'tait agi de jouer un rle dans la direction des
affaires ?

L'affaire d'Ignace tait diffrente des autres car ici il


s'agissait pour une large
part du prestige du monachisme. Il est aussi possible qu'Ignace ait eu^ au Mont
Olympe^ des amis personnels. S'il tait possible de procder des identifica-
tions plus prcises/ mieux on verrait l 'arrire-plan de ce drame la personne
de l'hgoumne Ignace^ mentionn dans un fragment de la Vie de Saint Antoine
le Jeune.^ Cet
hgoumne tait la tte du couvent de Kios en Bithynie/ non
loin de l'Olympe. Le fragment en question parle de la svrit extrme
qui
rgnait dans ce couvent/ trait qui rpondrait bien au caractre d'Ignace^ le
futur patriarche. Il semble aussi
que l'vque de Kios/ Paul/ puisse tre iden-
tifiavec l'vque de Prussiada qui/ l'poque de la vie de Saint Joannikios/
avait de nombreuses relations avec les moines de
l'Olympe. Si l'on peut iden-
tifier cet Ignace avec le futur patriarche/ ce qui est assez vraisemblable/ on

'EvvaycoYT) tcov dsoqp'^OYYCOv Qr)fiTCv, 1/ Constantinoplc/ 1861/ pp. 116-118. Voir LOPAREV,
vol. 18, p. 121. D'aprs la Bbliotheca hagiographka graeca (Bruxelles/ 1909/ p.
21) cet Antoine
'
c.,

est mort vers 840. Loparev pense autrement.

145
s'expliquerait facilement pourquoi Ignace trouva un appui assez solide dans
un centre monastique avec lequel il devait avoir des relations avant d'arriver
au patriarcat.
Les troubles dont parle la Vie de Saint Euthyme clatrent au Mont Olympe
dans le couvent twv Iliaaiivcov la fin de 858 ou plutt au dbut de 859

puisque Photios ne fut ordonn que tout fait la fin de 858, le jour de la
Nol. Tout semble indiquer que le gouvernement de Bardas s'tait intress
l'affaire et qu'il avait essay^ en prsentant aux moines rcalcitrants quel-

ques argumenta ad hominem/ de les persuader qu'il tait beaucoup plus


avantageux pour leur tranquillit de changer de tactique. On pourrait expli-
quer ainsi les paroles d'Anastase^ affirmant que les cellules des ermites furent
brles. peut aussi que quelques partisans de Photios^ trop zls^ se soient
Il se

chargs eux-mmes de la besogne. Ses adversaires attriburent^ bien entendu^


Photios cette intervention brutale quoique efficace/ nous avons pourtant dj
dit que le nouveau patriarche protesta toujours contre les actes de violence car

il tait assez intelligent pour comprendre que des compro-


pareils procds
mettaient trop sa cause. Ainsi^ de ce point de vue^ Anastase a raison. Mais il
ne faut pas exagrer. De tels chtiments n'ont du tre ni trs nombreux ni
excessifs car le Mont Olympe n'en a pas trop souffert. Il continua pendant le
reste du IX^ sicle comme durant le X^ sicle tre le refuge des asctes. Les
troubles provoqus par l'avnement de Photios ne portrent aucunement pr-

judice sa clbrit.

A quelles dductionssommes-nous maintenant amens en ce qui concerne


Constantin et Mthode? De quel ct se sont-ils rangs? On les a souvent consi-
drs comme des ignatiens. Or, en examinant bien les choses, on s'aperoit du contraire.

C'est en 859 que Photios s'est consacr la propagande parmi les moihes/
il n'a certainement
pas nglig le Mont Olympe et deux de ses habitants les
plus minents/ il a d essayer de gagner sa cause Constantin^ son successeur
l'Universit et son ami intime. Nous avons vu quelles raisons amenrent
Constantin abandonner son poste pour se rfugier dans la solitude. Or, Pho-
tios qui s'tait jur de rconcilier les deux frres^ Constantin surtout/ avec le

nouveau rgime politique institu par Bardas russit pleinement dans son en-
treprise. Comment s'expliquer en effet autrement que les deux frres aient pu
se trouver la tte de l'ambassade auprs des Khazars en 860? Cette collabo-
ration 'mx.iTit avec Bardas suppose un accord entre les deux frres et le nou-
veau rgime^ accord que personne autre que Photios n'aurait pu raliser.

146
Qu'on n'ait pas peur de compromettre^ en se rangeant cet avis^ l'ortho-
doxie et la rputation des futurs Saints. C'est dessein que nous avons cit le
passage
de la Vie de S* Euthyme qui nous montre de faon particulirement
loquente comment
contemporains qui n'taient pas priori hostiles la
les

personne de Photios jugeaient les vnements et comment ils purent expliquer


leur adhsion au nouveau patriarche. En relisant les documents de l'poque
on a l'impressionqu'un assez grand nombre de gens Byzance taient pro-
fondment convaincus de l'incapacit d'Ignace pour gouverner l'glise une
poque aussi difficile/ ils estimaient que^ ne comprenant pas les tendances mo-
dernes^ il devait cder la place un autre^ plus habile et plus souple. Nous
ne prtendons certes
pas
une fois pour ne pas provoquer de ma-
reptons-le
encore

lentendus qu'on avait, ce faisant, toujours raison mais on le rptait et beaucoup

de ceux qui le disaient ou l'entendaient en taient convaincus. Rappelons-nous


encore avec quel acharnement les partisans de Photios s'taient vous sa cause
et quelle fidlit lui avaient montre aprs sa dchance tous les vques sacrs

par lui^ ceci malgr les menaces eux adresses par le concile de 869 et par

l'empereur Basile.^ Le fait est impressionnant et significatif. Pourquoi devrait-

on une exception pour Constantin^ ami et lve du patriarche^ savant


faire

mrite qui supportait assez mal le ddain d'Ignace l'gard des sciences et

qui
nous en avons
des preuves dans les Lgendes mmes avait collabor
ouvertement avec le nouveau gouvernement et avec Photios?
Dans ces conditions^ il semble assez vraisemblable que la rconciliation entre Cons-
tantin et nouveau rgime se soit effectue au cours de Vanne 839- Nous oserions
le

mme dire que Constantin quitta ensuite son asile et, reprenant son poste
l'Universit^ se fixa de nouveau Constantinople. Les Lgendes n'en parlent

pas^ il mais cette hypothse est assez vraisemblable. Quand il s'agit,


est vrai^
en S60f de trouver des ambassadeurs au pays des Khazars, on n'eut pas besoin
en effet d'aller chercher Constantin au Mont Olympe: il se trouvait Constan-

tinople, prt rendre service au gouvernement avec lequel son ancien matre,
le
patriarche Photios, l'avait rconcili.

^
Voir ce propos surtout HEFELE-LECLERQ, Histoire des Conciles, vol. IV, 1/ pp. 546 et suiv.

147
CHAPITRE V.

BYZANCE ET LES KHAZARS VERS 861.


(V. C.^ chap. VIIIXIII, XVI, V. M., chap. IV.)

I.
Byzance et les Khazars jusqu'au IX^ sicle. Les Missions byzantines chez les Khazars.
La mtropole gothique.
Le judasme chez les Khazars.

IL La politique de Thophile sur les bords de la mer Noire et h Vgard des Khazars. Le danger
russe, les Khazars et les Byzantins.
Vambassade byzantine de 860861 et son caractre

politique.
L'itinraire de l'ambassade.
Les Magyars en Crime. L'alphabet russe.

Les fausses reliques de Saint Clment.

IIL Discussion de Constantin et des


Juifs.

Les Juifs dans l'empire byzantin au IX^ sicle.
La polmique judo-chrtienne. Retour de l'ambassade. L'incident de Phoullae.
La liturgie nationale chez les Khazars et chez les
peuples de Crime.

Le couvent de Polychron.

I.

Constantin trouva bientt l'occasion de prouver son attachement au nou-


veau rgime ou^ plutt^ le gouvernement de Bardas ne tarda pas montrer
Constantin qu'il lui accordait toute sa confiance. En juin 860^ comme l'em-
pereur et Bardas dirigeaient une expdition militaire contre les Arabes en Asie
Mineure^ les Russes tentrent le coup de main
plus audacieux qu'on pt le

imaginer^ l'attaque de Constantinople par mer. Nous n'avons pas faire ici
l'historique de cette aventure/ aventure malheureuse^ du reste^ pour les Russes/
rduits battre en l'approche de l'arme impriale
retraite ds qu'ils apprirent

qui avait interrompu les oprations peine entames et march en hte vers
les rives du Bosphore.^ Ce coup de main rvlant Byzance les dangers qui


Voir sourtout BURY, A History, pp. 419 et suiv.

148
commenaient menacer l'Empire dans la direction de l'extrme Nord-Est^
le gouvernement s'occupa aussitt de rechercher les moyens efficaces de le
conjurer. Un
de ces moyens^ dont les effets ne pouvaient tre que des plus
heureux pour la scurit de Byzance^ tait de renforcer les liens d'amiti qui
unissaient TEmpire aux Khazars, les puissants voisins des Russes. Nous avons
eu dj l'occasion de montrer rapidement^ que tel fut bien le but de l'am-
bassade envoye en hte la cour du khagan^ ambassade la tte de laquelle
se trouvaient, d'aprs la Lgende, Constantin et Mthode/ examinons mainte-
nant en dtail cet pisode qui ~ nous le verrons le mrite vraiment. Nous

touchons icif en effet, de trs intressants problmes relatifs aux relations


de l'Empire et des pays au del de la Crime/ leur examen nous permettra
de mieux voir l'influence byzantine s'exercer jusqu' ces contres lointaines qui
s'tendent des rives de la mer Noire celles de la Volga et de la Caspienne.
Il
importe avant tout d'claircir les relations de l'Empire et des Khazars
depuis les origines jusqu'au IX^ sicle. La Lgende de Constantin qui parle
ailleurs (chap. XVI) d'une liturgie nationale khazare et des peuples habitant
les rives de la Mer Noire nous amnera tudier l'activit de
l'Eglise byzan-
tine parmi les peuplades qui bordaient la Mer Noire et surtout parmi les

Khazars. Ce n'est qu'ainsi que nous pourrons apprcier sa juste valeur la


mission que le biographe dit avoir t confie Constantin et les renseigne-

ments nouveaux qu'il semble nous apporter.

Les Khazars taient un peuple nomade d'origine turque. Leur histoire pri-
mitive est trs obscure.^ A vrai dire, les renseignements ne manquent pas mais
ils sont peu srs, la distinction tant trs difficile entre histoire vritable
et
lgende. A en croire Nicphore et Thophane^ le berceau des Khazars

^
Les Slaves, Byzance et Rome, pp. 137 et suiv.
2
On trouvera un aperu de l'histoire khazare dans The Jewish Encyclopedia, 'i<levf York-London,
1904, vol. IV, pp. 1-7, et surtout dans l'excellente tude de BRUCKUS, Encyclopaedia judaica, Berh'n,
1930, V, col. 337 et suiv. Voir aussi
l'ouvrage de H. v. KUTSCHERA, Die Chasaren, Wien, 1910.
L'tude de J. NAPTALI SIMCHOWITCH, Studien zu den Berichten arahischer Historiker berdieCha-
zaren, Berl. Dissert.,
1920 (voir le compte-rendu de U. PALL
dans l'Ung. Jahrbiicher, vol. II, 1922,
Pp. 157-160) apporte des renseignements surtout sur les relations des Khazars avec les Perses et les
Arabes jusqu'au IX^ sicle. On y trouvera aussi une
bibliographie hongroise sur le sujet. Nous ci-
terons, du reste, dans le courant de la prsente tude les autres travaux principaux sur les Khazars.
3
NICPH., Brev. Hist., Bonn, p. 39, de Boor, p. 34, THOPH., 6171, Bonn, p. 547, de Boor,
p. 358.

149
se trouvait dans l'intrieur Sarmatie asiatique^ en Berylie ou Bersilie/
de la

territoire qu'il faut probablement chercher au Sud de l'Oural. De l les Kha-

zars se fixrent - une poque que nous ne pouvons pas prciser ~ au Nord-

Ouest de la mer Caspienne. Les Armniens parlent souvent de ce peuple aux


IP et IIP sicles et nous apprennent^ par exemple^ que les riches rgions du Sud
tentaient les nomades dont les hordes franchissaient souvent la montagne et
venaient dvaster le pays des Armniens et des Gorgiens. Mose de Khorne
nous a laiss^ dans son Histoire d'Armnie^ ^ un rcit dramatique des campagnes
victorieuses menes cette poque par le roi Vagars et son fils Chosrow con-
tre les Khazars. Le
devenus au moins pour un certain temps sujets
fait d'tre

des Armniens n'empchait pas les Khazars de faire de temps en temps des
descentes en Armnie et - d'aprs la mme source de faire cause commune
avec les Perses contre Armniens^ notamment sous Tiridate.^ Malheureu-
les

sement ces premiers renseignements armniens ne concernent pas en ralit les


Khazars et ne sont peut-tre qu'une rminiscence des incursions des Huns
et de diverses autres peuplades.^
Au IV^ sicle les Khazars devinrent sujets des Huns et/ en croire Priscus/*
les Byzantins firent une tentative maladroite et malheureuse pour conclure

avec eux et avec d'autres tribus turques une alliance contre les Huns. Comme

sujets d'Attila les Khazars semblent avoir particip aux expditions contre les

provinces byzantines d'Europe mais aussitt aprs la dislocation de l'Empire


hunnique^ ils furent assaillis et, en 45 8^ sub jugs par les Saragures^ sous
les ordres desquels ils attaqurent les Perses en 468. Les Saragures^ d'origine
turque comme les Khazars^ furent/ du reste/ petit petit assimils par ces der-
niers.

L'entre en scne des Avars n'est qu'un pisode dans l'histoire khazare.
Leur domination sur les peuples tablis entre la Caspienne et le Dniepr fut
de courte dure et sans consquence. Les Khazars non seulement russirent

1
V. V. LANGLOIS/ Collection des Historiens anciens et modernes de l'Armnie, Paris/ 1869/ 11/ pp.

113/ 114.
2
Ibid., p. 125. Parmi les rvolts du Nord se trouvaient certainement aussi les Khazars men-
tionns plus haut.
3 Cf. la remarque de I, M AR QUART, Ernsahr nach der Geogr. des Ps. Moses Chor., Abh. d. kn.
Ces. d. Wissensch. zu Gttingen/ Phil. Hist. Kl., Neue Folge/ B. 111/ nro. 2, Berlin/ 1901/ p. 107.
4
Fragmenta Histor. Graecor., d. C. MULLER/ Paris, 1875/ IV, pp. 82 et suiv. Les Byzantins appe-
laient alors les Khazars 'AxaTtQoi Oiivvoi.
6 105.
Ibid., p.
6
Ibid., p. 107.

150
regagner leur libert mais commencrent^ ds cette poque, s'tendre vers
le nord et l'ouest en repoussant leurs voisins, les Petchengues, les Ghuses
et les Cumans/ ils entrrent aussi en contact avec les tribus slaves qui furent

galement repousses. Dans la seconde moiti du VP sicle, ils dominaient le

territoirecompris entre la Mer d'Azov et la Caspienne, la Volga, le Don et le


Caucase. C'taient les fondements d'un empire qui allait exister pendant des
sicles et devenir l'tat le mieux organis de tous ceux qu'ont fonds les

peuples de race turque. Ils devinrent, partir de cette poque et progressive-


ment, une nation demi-sdentaire.
*

Mais c'estque commence leur grande lutte contre les Perses. Les
alors

Sassanides voyaient d'un mauvais oeil les Khazars dborder les montagnes et,

prenant pied en Transcaucasie, menacer jusqu' l'indpendance de l'Empire


perse. Le roi Kowad (489531) russit les chasser et les repousser vers

le nord. Son successeur Chosroes P^ Anosarwan (531578) continuant dans


la mme voie pntra encore plus loin au del du Caucase pour se librer tout
fait de ce danger.
Pour protger ses territoires contre des invasions continues, Chosroes P*^

construisit la forteresse de Derbend et ferma les passages en rigeant un mur


qui allait de la Mer Caspienne aux montagnes. C'est le mur que mentionnent
si
frquemment les historiens et les gographes orientaux et qu'ils appellent

Bab-el-Abwab. Les Byzantins suivaient avec inquitude les raids des Khazars
en Transcaucasie o leurs intrts se trouvaient en jeu et l'on comprend qu'ils
aient sympathis avec les Perses et aient soutenu leurs campagnes en leur en-

voyant de l'argent.^
Malgr les checs prouvs au del du Caucase, l'empire khazar tait, vers
la fin du VP sicle, solidement assis surtout
aprs la victoire remporte sur
peuple d'origine turque galement qui avait envahi leur pays. Les
les Sabires,

Byzantins allaient donc avoir bientt affaire au nouvel empire barbare/ dans
leur marche vers le Sud et le Sud-Ouest les Khazars
s'approchaient de plus
en plus de la sphre d'influence byzantine et c'est en Crime que se heurtrent
les intrts des deux puissances.
Les colonies grecques de Crime qui, sur les bords de la Mer Noire, cons-

^
Sous Marcien et Justinien 1er les Byzantins payaient annuellement aux Perses la somme de 50
livres d'or/ destine entretenir les garnisons des forteresses frontires perses/ surtout de Derbend.
THOPHYL. SIMOC, 11/ 9, Bonn, p. 133. Cf. MARQUART, rnsahr, 1. c, p. 105.

151
tituaient un poste avanc de la civilisation grecque en face de la barbarie
- surtout le soi-disant royaume du Bosphore des premiers sicles de l're
chrtienne devaient en effet changer nouveau de matres. Elles avaient
eu supporter tous bouleversements de l'poque des grandes invasions.
les

Les Goths y avaient mme laiss un souvenir tangible de leur sjour sous la
forme d'une tribu qui s'tait fixe en Crime. Les Huns taient venus ensuite
et avaient occup toute Crime jusqu' Cherson; Justin P*^ avait d/ aprs
la

leur dpart/ rebtir la ville de Bosphore et avait fortifi Cherson. Mais ils

revinrent encore une fois pour tre ensuite remplacs par les Avars/ les Turcs
et/ enfin/ les Khazars.
du VP sicle/ les Khazars devinrent sujets de l'immense empire
Vers la fin
turc fond par T'u-mn dans la premire moiti du sicle et dirig alors par
le deuxime successeur du fondateur/ le khagan Dizaboul/ connu des Byzan-

tins sous le nom


de SiXiPoojo. Les Turcs entretenaient avec les Byzantins des
relations d'amiti et dj sous Justin 11/ en 563 et en 568/ les deux puissances

changrent des ambassades dont le but tait de conclure une alliance contre
les Perses. Les Fragments de Menander Protector^ nous donnent un rcit d-

de l'ambassade de Valentin/ envoye par Tibre II auprs du khagan


taill

suprme des Turcs/ ils nous renseignent galement sur le sort de la Crime
l'poque. eux que nous apprenons l'attaque mene contre les
C'est par
-
possessions grecques de Crime prcisment pendant le sjour de Valentin la
cour du khagan suprme ~ par le khagan Touricanth qui gouvernait les Kha-
zars sous la suzerainet turque/ alli un
autre vassal des Turcs/
Anagay/ prince
des Utigures/ il voulait se venger de la tentative faite par les Grecs pour se

rapprocher des Avars. La ville de Bosphore fut prise en 576 et ils


progressrent
jusqu' Cherson devant laquelle ils mirent le sige en 581.^ Mais ce sige dut
tre lev car l'intrieur de l'empire turc clatrent des difficults
qui absor-
brent bientt toute l'attention du khagan khazar.
Les mmes expliquent que la menace turco-khazare pour les pos-
difficults

sessions grecques de Crime ait t de courte dure. En 590/ en effet/ nous

constatons/ d'aprs une inscription grecque dcouverte en 1803/ Bosphore


et Cherson un bovl imprial Eupatre.^

1
Fragmenta Hisor. Graec. (d. C. MULLER) IV, chap. 43, pp. 244 et suiv. Voir KULAKOVSKIJ,
ripomjioe TaspHAbi, Kiev, 1914, pp.64 A. A. VASIL'EV/ Totli b KpLiMy, HsB-fecTHB
et suiv.,

roc. KaA. hctophh AiaTCp. KyjbTypbi, Leningrad, vol. V, 1921, pp. 183 et suiv.
2
MENANDER, /. c, chap. 64, p. 266.
3 Voir l'inscription dans V. V. LATYSEV, COpHHKTj rpen. HB/^nHCeS xpHCT. epCM. HSi*

152
Les luttes intrieures avaient pouvoir central du khagan suprme
affaibli le

de l'empire Malgr la
turc. victoire remporte par lui en 597/ les luttes repri-

rent vite et amenrent la dislocation de l'immense empire. Au dbut du VII^

sicle les Khazars saisirent l'occasion pour se librer et devinrent indpendants.


Le rgne d'Hraclius marque dbut d'une nouvelle tape dans les rela-
le

tions byzantino-khazares.^ L'empereur^ prparant une grande entreprise contre


les Perses^ conclut une alliance avec les Khazars dont une forte arme com-

mande par Ziebel pntra en Aserbeidjan. Une entrevue eut lieu prs de
Tiflis entre Ziebel et Hraclius qui se montra trs prvenant l'gard du

puissant chef barbare^ allant jusqu' lui proposer la main de sa fille pour ob-
tenir son aide contre les Perses. Ziebel laissa la disposition de l'empereur
40.000 cavaliers qui lui furent d'un grand secours et facilitrent largement la
victoire en 627.
Nous ne savons pas combien de temps dura cette amiti. Il y eut pourtant
certainement^ au dbut de la seconde moiti du VIP sicle^ quelques tentatives
des Khazars pour reprendre pied en Crime. La pninsule de Taman tait dj
entre leurs mains et constituait avec Tamatarcha^ l'ancienne Phanagoria^ une base
d'oprations. Les lettres du pape Martin 11^^ Cherson en 654^ nous font
exil
entrevoir pninsule tait trs
que la bouleverse par les vnements et que la
ville prouvait bien des difficults pour son ravitaillement. Vers la fin du VIP

sicle les Khazars taient certainement dj en possession de Bosphore et de

la Pninsule de Kerc mais il est presque impossible^ faute de documents plus


prcis^ de dire jusqu'o continua leur expansion et surtout si le territoire goth
leur fut galement soumis. Il semble que M. Vasil'ev^ ait raison d'affirmer que

non. Ce pays semble avoir form une espce de tampon entre les territoires
khazar et byzantin et il parat que les Goths entretenaient de bonnes relations
avec les Khazars tout en reconnaissant une sorte de protectorat byzantin. En
tenant compte du grand danger qui^ ^ partir de la seconde moiti du VIP sicle^

K)>KHOH PocciH, Ptersbourg, 1896, inscr. no. 99/ pp. 105-109, KULAKOVSK.IJ, /. c, p. 64^
St.

VASIL'EV, pp./.185c,et suiv.


^
Le khagan en informa l'empereur Maurice par une ambassade spciale arrive Constantinople
en 598. THOPH. SIM., VII, 7, Bonn, p. 282. Cf. sur les relations entre Turcs et
Byzantins, E.
STEIN, Studien zur Geschkhte des byzantinschen Rekhes vorn. unter d. K. Just'mians IL u. Tiberius Const.,

Stuttgart, 1915, pp. 17 et suiv., 59 et suiv. Cf. aussi MAR QUART, Stnfzge, p. 504.
2
Cf. pour les dtails, E. GERLAND, Die pershchen Feldzge d. K. Heraklius, Byz. Zeitschr., III^

pp. 330-373. A. PERNICE, L'imperatore Eraclio, Firenze, 1905, pp. 152-153.


^
P.L., vol. 87, lettres XVI, XVil, col. 201-204.
*
L. c, pp. 186 et suiv.

153
commence menacer Khazars d'un autre ct on comprend que ces derniers
les

aient limite leurs exploits en Crime.


Vers la moiti du VIP sicle les Arabes envahissaient^ en effets la Transcau-
casie et progressaient travers l'empire sassanide^ conqurant en 651 l'Armnie
et l'Arranie puis pntrant en 661^ sous le commandement de Salman Rabiah-al-
Bahl^ jusqu'au Nord du Caucase. Sous cette pression inattendue les Khazars
durent vacuer Derbend et battre en retraite. Ce fut le commencement d'une
lutte acharne entre les deux peuples rivaux^ lutte qui abonde en pisodes
dramatiques.^ Les Khazars^ ayant d'abord repris le dessus^ obligrent les Arabes
reculer jusqu' Berdaa^ sur le fleuve Kura^ et dvastrent tout le pays conquis.
Mais Jasid-Abd-el-Malik ayante vers 722^ envoy contre les Khazars
le calife

son vaillant gnral Djerrah^ les Arabes reprirent l'Arranie et la ville de Der-
bend de sorte que les Khazars se virent contraints demander la paix. Elle

fut de courte dure et le nouveau calife^ Maslama^ pntra en 730 plus loin
encore vers le Nord^ installa Derbend des migrs syriens et arabes et con-

quit mme Belendjer (Semender)^ capitale des Khazars. Ces derniers durent se
donner une nouvelle capitale/ leur choix se porta sur Itil l'embouchure de
la Volga.
En Khazars ayant ramass toutes leurs forces reprirent l'offensive
731 les

et menrent une campagne qui reste la plus glorieuse de toute leur histoire.

Ils franchirent le Caucase par la passe de Dariel, dvastrent l'Aserbeidjan


et laMdie^ prirent Ardebil et pntrrent jusqu'en Msopotamie. L'arme de
Djerrah fut surprise et dans une bataille extrmement sanglante 20.000 Arabes
furent massacrs. Cette victoire arrta^ pour toujours^ la pousse arabe vers les

pays situs au del du Caucase/ les succs ultrieurs de Merwau/^ frre du calife/
obligrent pourtant les Khazars se retirer au Nord du Caucase, et le danger
arabe redevint de nouveau menaant/ mais la paix qui suivit fixa la frontire
au nord de Derbend et les stipulations en furent de nouveau confirmes en 754.
On comprend que la lutte mene par les Khazars Byzantins contre
et les

leur redoutable ennemi les ait rapprochs les uns des autres. Sous le rgne de
Justinien II, les Khazars apparaissent comme un facteur important de l'histoire
intrieure byzantine. On connat l'histoire de l'exil de Justinien Cherson, et

1
Voir le rcit de TABARI, trad. par H. ZOTENBERG, Nogent-le-Rotrou, 1874, IV, pp. 269
et suiv.
2 Voir sur cette compagne MARQUARDT^ Streifzge, p. 199. Nous apprenons, cette occasion,
d'aprs les sources arabes, que dans l'arme khazare se trouvaient de nombreux Slaves. Cf. J. LAU-
RENT, UArmnie entre Byzance et l'dam, Paris, 1919/ p. 172.

154
son infructueux essai d'intdresser les habitants son sort et la conspiration

dirige contre l'usurpateur Apsimaras.^ Rfugi ensuite chez les Goths Doros
ily entama des ngociations directes avec le khagan qui accepta ses proposi-
tions et lui donna en mariage sa soeur Busir-Gulavar (la cueilleuse de roses)

qui prit le
nom de Thodora. Tamatarcha fut choisie par le khagan pour tre

le lieu de sjour de Justinien IL On sait aussi


que^ par la suite^ Justinien ap-
prit par sa femme que le khagan^ ayant t gagn par son rival de Byzance^
voulait sa mort. Il s'enfuit donc et russit atteindre^ avec quelques aven-

turiers de Cherson^ bulgare d'o il put tre rinstall sur le trne


le territoire

byzantin avec l'aide de Terbel^ khagan des Bulgares (705). Pour se venger des
Chersonites qui lui avaient refus leur concours pendant son exil^ Justinien

envoya contre la ville une flotte place sous. le commandement d'Etienne. Il


semble que cette menace ait dcid les Chersonites demander le protectorat
du khagan. L'expdition de Justinien trouva^ en effets Cherson un toudoun
khazar dont on ne peut pas s'expliquer autrement la prsence dans cette ville.
Cherson fut svrement chtie^ le gouverneur khazar et le maire de la ville
Zoilos ainsi que les conseillers furent amens Constantinople et la ville fut
confie un fonctionnaire imprial^ Elie. Non content de cette sanction^ Justi-
nien envoya une nouvelle flotte. Malheureusement pour lui^ les Chersonites
demandrent du secours au khagan gagnrent mme leur cause le fonc-
et

tionnaire imprial Elie et le patrice Vardans qui se trouvait dans leur ville.
Vardans fut proclam empereur^ prit le nom de Philippicus^ obtint mme
le concours de la flotte impriale envoye contre la ville etf sous la
protection
du khagan/ retourna Constantinople o il dtrna de nouveau Justinien II
(711). Les possessions byzantines de Crime n'en souffrirent^ d'ailleurs^ pro-
bablement pas. Cherson resta dans la mme situation qu'auparavant. Le danger
arabe avait/ une fois encore/
rapproch les deux Empires.
Les relations amicales entre Khazars Byzantins devaient mme tre ren-
et

forces par le mariage du fils de Lon l'Isaurien avec la princesse khazare qui/
baptise/ reut le nom pour marquer sans doute le dsir de paix
d'Irne/^
entre les deux puissances. La ville de Cherson resta byzantine. Les Khazars

prfraient l'abandonner et gagner l'alliance byzantine.


L'influence khazare dut tre ds lors assez profonde la cour byzantine.

^
Voir le rcit de cette aventure chez NICPH./ Brev. Hf.,Boimr pp. 50-54^ de Boor^ pp. 44-48/
THOPH., 6187-6204, Bonn, pp. 563-585, de Boor, pp. 368-381.
2
THOPH., 6224, Bonn, p. 631, de Boor, p. 409.

155
Lon IV^ petit-fils du khagan et de l'empereur, reut le nom de Khazar. La
princesse introduisit aussi la cour le vtement national khazar titdxiov^
que portrent dsormais les empereurs dans les occasions particulirement
solennelles.
En 787, il est vrai, on constate une nouvelle rupture. Au cours de la rvolte
des Goths contre les Khazars, les Byzantins soutiennent les rvolts et les Kha-
zars se vengent en sympathisant avec les Abasgues qui, vers la mme poque,

se rvoltent contre les Byzantins. On ne sait pas quel fut le profit de cette nou-
velle pousse khazare en Crime ni quelle date le territoire goth fut occup.
C'est Jean, leur vque, qui fut l'me de la rvolte,*^ la garnison khazare fut
chasse de Doros mais bientt l'arme du khagan eut raison des rvolts leur :

chef et l'vque Jean furent pris,- Jean, emprisonn dans la forteresse de Phoullae,
russit du reste s'enfuir, traverser la mer et se fixer Amastris en Paphla-
gonie o il mourut.
Les Byzantins ayant manifest leurs sympathies pour les rvolts, les Khazars
ripostrent en soutenant les Abasgues dans leur rbellion contre Byzance. Pour-
tant mme ces vnements n'amenrent pas entre les empereurs et les khagans
la rupture radicale qu'on aurait pu craindre.

Au cours du VIII^ sicle, les Khazars affirmaient leur domination sur les
vastes plaines qui s'tendent entre l'Oural, la mer Caspienne et la mer Noire,
des pentes nord du Caucase l'Oka. De nombreuses nations reconnaissaient
alors leur suprmatie: les colons grecs de Crime, les Goths, les Alains tablis
entre Caucase et Kuban, les Magyars depuis
jusqu'au Dniepr, le nord du Don
et, plus loin encore vers le nord, des tribus finnoises, les Bulgares Blancs, du
Dniepr vers les rives septentrionales de la Mer d'Azov, les Bourds sur le cours
central de la Volga, qui formaient en mme temps une barrire contre les Pet-

chengues. De nombreux Slaves se trouvaient sous leur suzerainet, les Sever-


janes, les Radimici et les Poljanes, notamment, avec Kijev pour centre.

1
Ce vtement est souvent mentionn par CONST. PORPH., De ceremomis (V. surtout \, p. 22/
II, pp. 126, 127/ d. de Bonn). N. P. KONDAKOV, Les costumes orientaux h la cour byzantine, By-
zantion, I, p. 13/ IDEM, OnepKH H saM'feTKH no HCTOpin cpefl,HOB. HCKyccTBa, Praha, 1929/ pp. 225,
226; surtout G. MORAVCZIK, npOHCXOH^ACHie CJiOBa x^iT^axiov/ Seminarium Kondakovianum,
IV, 1931/ Praha, pp. 69-76. M. Moravczik voit dans cette dnomination le nom de la princesse
cick-ileur.
2 Vita S. Joan, ep. Gothiae, A. S., Jun. (dies 26)/ VII, col. 162-172; V. VASIL'EVSKIJ/ >KHTie

156
Il de se demander quelle action ont pu exercer sur l'volu-
serait tout naturel

tion religieuse des Khazars ces relations frquentes avec les Musulmans et les
Chrtiens^ dans la sphre d'influence desquels ils se sont trouvs depuis le VII^
sicle. Or nous devons constater^ chose vraiment tonnante^ que ce peuple ne
s'est laiss pntrer ni par l'Islam ni par le christianisme et qu'il s'est finale-
ment tourn vers le judasme. Quelles sont donc les raisons d'une dcision
aussi paradoxale? C'est ce que nous allons nous efforcer de dcouvrir.

Lechristianisme pouvait pntrer chez les Khazars de divers cts. Il pou-


vait d'abord venir d'Armnie^ pays avec lequel ils taient en contact depuis

trs longtemps^ et des villes qu'ils occupaient au nord du Caucase et o se

trouvaient de nombreuses chrtients nestoriennes.^ C'taient l des centres


mais non pas dnus de toute importance. Bien plus remarquables
petits certes^
taient pourtant les centres de christianisme byzantin rencontrs par les Kha-

zars dans grecques de Crime. Les Byzantins^ d'ailleurs^ ne pouvaient


les villes

pas ne pas essayer de gagner au christianisme un peuple aussi puissant qu'ils


devaient craindre de voir passer l'islamisme. Les centres chrtiens de Crime
taient de plus trs anciens^ jouaient un grand rle dans le monde d'alors et
avaient dj^ plusieurs reprises, au cours de leur histoire, prouv leur force
d'expansion. Leur vie religieuse
le christianisme y a pntr probablement
au IIP sicle est suffisamment connue^ pour que nous puissions nous borner
rappeler seulement les principaux faits ncessaires la comprhension de leur
rle dans la conversion des Khazars.
Ds 325, nous trouvons au Concile deNice un vque de Bosphore, Cadme,^
et les actes du deuxime concile oecumnique de 381 contiennent la signature
d'Ethrios,^ vque de Chersonse. Ces importants centres chrtiens ont cer-
tainement acclr la christianisation des Goths fixs au Sud des montagnes entre

loaHHa ToTCK., Pyc.-BHS. otplibkh, VII, >K. M. H. n., 1878, Janvier, pp. 86-154 (TpyAbi Bac,
vol. II, pp.
351-427).
1
Cf. ce que MARQUART, Streifzge, p. 304, dit des missions nestoriennes parmi les Turcs, mis-
sions, dont le point de dpart fut Samarkand.
^
Sur les dbuts du christianisme dans la pninsule voir A. HARNACK, Die Mission und Aus-
breitung des Christentums in den drei ersten Jahrhunderten, Leipzig, 1915, IL p. 247. Sur l'volution
du christianisme dans ces contres duIIFauVP sicles, voir l'tude de M. J. ZEILLER, Les origines
chrtiennes dans provinces danubiennes de l'empire romain, Paris, 1918, pp. 407-417.
les Il faudra se r-
frer avant tout l'excellent trait de A. A. VASIL'EV, Totli b 1921, pp. 247
KpbiMy, 1. c, vol. I,

et suiv. o l'on trouvera aussi une nombreuse bibliographie, surtout russe.


^
H. GELZER, Nomina patrum Nicaenorum, (d. Teubner), 1898, pp. 56-57.
4
MANSI, III, 572.

157
les deux villes prcites. On
trouve bien au concile de Nice^ un vque goth

Thophile/ mais Vasil'ev parat avoir raison lorsqu'il voit dans ce dignitaire
l'vque des Goths du Danube.'-^ Du reste^ les Goths de Crime ont certaine-
ment eu une hirarchie ecclsiastique ds la fin du IV^ sicle et S^ Jean Chry-
sostome qui a sacr l'vque Unilas mort vers 409 portait un soin tout parti-
culier cette chrtient.^
Les troubles rsultant des grandes invasions du V^ sicle
n'empchrent
mme pas le christianisme d'y continuer ses progrs. Longine^ vque de Cher-
son/ a sign les actes des conciles de 438 et 451 et l'vque de Bosphore parti-
cipa aux conciles d'Ephse (478) et de Constantinople (479).^ La vie religieuse
de ces contres est/ d'ailleurs^ encore illustre nos yeux par de nombreux
monuments qui ont t mis jour.^ L'influence civilisatrice des centres en ques-
tion se rvla de nouveau sous Justinien. Bien qu'ayant beaucoup souffert du

passage des Huns/ ils


gardrent leur ancienne civilisation grecque et chrtienne
et russirent mme gagner au christianisme certains des envahisseurs; en 525/

par exemple/ Grod/ chef d'une horde hunnique qui avait dress ses tentes dans
les environs de Bosphore/ voulut devenir chrtien.^ Justinien rorganisa la hi-

rarchie ecclsiastique chez les chez les Abasgues.'^ La Notitia episco-


Goths et

patuum attribue S^ Epiphane et datant du VIP sicle, cite/ dans ces rgions/
quatre siges archipiscopaux autocphales :

'EjcaQXia Z'\%ia:
XsQcrcvo,
BocTJtOQO'U,
Nix6i|;8co

2s|3aaTOJt68co^
1
GELZER, /. c.

2
VASIL'EV, /. c, vol. I, pp. 266-286.
3 Voir ses lettres la diaconesse Olympias, P. G., vol. 52, col. 618 (lettre 14) au diacre Thodoule,
col. 726 (lettre 206), aux moines goths, col. 726-727 (lettre 207), son homlie VIII, P. G., vol. 63,

col. 499 et suiv.


4 Voir les documents dans le livre de J. ZEILLER cit plus haut.
5 Voir sur ce sujet J. KULAKOVSKIJ, npomjioe TaspH^w, pp. 50 et suiv.r o l'on trouvera
aussi les indications bibliographiques relatives ces dcouvertes.
6
THOPH., 6020, Bonn, p. 271, de Boor, p. 175/ MALAL., XVIII (Bonn, pp. 431-432).
7
PROC, B. G., IV, ch. 3 (Bonn, II, pp. 471-473, Teubner, II, p. 500). Cf. notre livte Les Slaves,
Byz. et Rome, pp. 6^, 65.
8 H. GELZER, Ungedruckte u. ungen. vefjfentl. Texte der Notifiae epscop., Abh. d. k. bayr. Akad.
I Cl., XXI Bd., III Abt., Mnchen, 1901, pp. 535, 536.

158
C'est cette organisation et cette situation que les Khazars rencontrrent dans ces
contres lorsqu'ils en devinrent les matres. Il est donc tout fait naturel qu'ils
aient subi eux aussi l'influence civilisatrice et l'influence religieuse de ces vieilles
colonies grecques et chrtiennes auxquelles ils avaient laiss une grande libert.
convient de souligner que les chrtients grecques et gothiques de Crime
Il

ont conserv l'orthodoxie au cours des luttes religieuses rptes qu'a connues
l'glise d'Orient depuis le concile de Nice et qu'elles ont toujours pris une

part active l'volution religieuse de l'glise entire. Elles sont restes fidles
cette tradition mme sous le rgime khazar et il est tonnant que les querelles

iconoclastes elles-mmes n'aient presque pas dress de fidles les uns contre les
autres dans ces contres lointaines. Nous pouvonsde l'vque dduire de la Vie

Jean^ le Saint et le hros national des Goths, l'attachement profond de ces der-
niers au culte des images^ par exemple.^ Jean dut aller chercher la conscration

piscopale Mctka en Gorgie auprs du catholicos Jean^ le sige patriarcal


ayant t occup par un iconoclaste. Un autre prlat Etienne^ vque de Soug-
daea^ ville proche du territoire gothique^ tait lui aussi orthodoxe^ et fut con-
sacr par le patriarche orthodoxe Germain. Le gouvernement byzantin ne parat
pas avoir voulu contraindre les habitants de ces contres adhrer la religion
officielle et a suivi leur gard une politique analogue celle qu'il avait adop-

te pour ses rapports avec les possessions grecques d'Italie. Il laissait les moi-
nes et les champions de l'orthodoxie s'expatrier et se fixer dans la pninsule^

augmentant ainsi en Crime l'lment grec. Ceci explique qu'Etienne le Jeune


ait
pu recommander ses disciples les chrtients pontiques comme un refuge
trs sr.^ Le gouvernement y relguait mme les dfenseurs des
images qui^
cause de leur intrpidit, gnaient sa politique Constantinople.^ C'tait, du
reste, une politique trs sage/ le gouvernement apprciait parfaitement les ser-
vices que ces iconodoules, hrtiques ses yeux, pouvaient lui rendre en affer-

missant le christianisme parmi les peuples voisins de la Crime.


VASIL'EVSKIJ, >KnTie loanna ToTCKaro, Tpy^bi Bac, II, p. 406. La chose est d'autant plus

remarquable que l'vque de Cherson, comme il rsulte de la lettre de S^ Thodore le Studite (MAI,
l^ova Pafrum bihl., vol. VIII, d. Cozza-LuzziV p. 34), ne semble pas avoir montr la mme fidlit
au culte des images.
2
VASIL'EVSKIJ, >KHTie CTe4)aHa Cypo>KCKaro, Tpy^bi Bac, III, pp. 72 et suiv.
3
Vta S. Steph. Jun., P. G., vol. 100, col. 1117.
^
que Georges, vque de Mytilne, fut exil Cherson {Acta Davidis, 1. c, p. 229),
C'est ainsi
ainsique Jean le Psichate, LeMuson, 1. c, pp. 118, 120. Dj aprs 809, dans l'affaire mchienne,
une partie des moines studites furent exils Cherson (Lettre 48 de Thod. le Stud. Athanase,
P- G., vol. 99/ col.
1072.)

159
Constater ces important puisqu'ils nous expliquent comment les
faits est

chrtients grecques de Crime^ sans cesse en contact avec le sige central et


renforces par des rfugis ou des exils orthodoxes^ ont pu s'adonner avec
succs la christianisation des Khazars.

Ce du reste^ encore plus surprenant si nous pouvions accepter


succs serait^
toutes les donnes du catalogue des vchs byzantins publi par de Boor^
et qui semble dater de
l'poque iconoclaste, du VHP sicle. D'aprs ce docu-
ment, la
mtropole gothique aurait occup la 38^ place parmi les mtropoles
byzantines et aurait compris les vchs suivants:^

AT]' EJcaQXia rotdia:

o! AOQO (XTITQOJTOI

P' XOT^VIQCOV

y' 'AoTTTl
' XoijdXr)
s' 'Ovoycupcv

' Tery
X! Oiivvcov

T]' TvyidxaQxa.

A la fin de la liste on trouve l'explication complmentaire suivante:^

V^ ETtaQxia Tox-d^ia
a' O Xotlqcov avvEYYV ^o-ucov xal toi) Xagaaiov v cp ^EYETai t [LtdpQOv vaDpv
(3' 'AatriA, 8v ^eyeTai 'Actt)^ 6 jtoTa^x ttj Xa^aQia, eaxiv s ndaxQOv.

Les renseignements que nous trouvons l sont vraiment surprenants et il


suffit de les comparer au catalogue d'piphane pour comprendre la mfiance

avec laquelle le texte dont nous nous occupons a t regard par les spcia-
listes.^ Un tel panouissement du christianisme dans ces contres, en un laps de

Nachtrge zu den Notiiiae, Zeitschrift



fiir Kirchengeschichte/ vol. XII/ 1891/ pp. 303-322, vol.
XIV, 1894, pp. 519-539.
2 L. c, XII, p. 531, nos. 645-654.
3 L. c, pp. 533, 534.
4 Les donnes de ce catalogue sur la mtropole gothique ont t tudies particulirement par
DE BOOR dans le travail prcit et par M. KULAKOVSKIJ dans le >K. M. H. II., fvrier 1898,
(Kt> HCTopiH rOTCKOH cnapxin btj KpHMy bt VIII B'bK'fe); plus rcemment par BERTHIEUX DE-
LAGARDE dans lesHsB. TaBpHH. Yh. Apx. Kom., 1920, et par VASIL'EV, Totm B-b Kpbmy, Hsb.

160
temps aussi courte semble en effet incomprhensible. Il devrait d'ailleurs avoir
tphmre^ aucune trace ne pouvant en tre releve dans les listes d'vchs
de l'poque postrieure. Il va donc nous falloir examiner ces documents avec
toute la minutie possible.

Voyons d'abord de Boor en gnral. Les opinions des spcia-


le catalogue

listes qui s'en sont occups diffrent.^ On y trouve des inexactitudes incontes-

tables. Les noms des villes piscopales sont souvent trs mal traduits et le

copiste semble/pour certaines provinces au moins^ avoir confondu la liste des


vchs avec une list de villes importantes. Tel est nous croyons l'avoir

prouv ailleurs le cas pour le Ploponnse. En comparant^ pourtant/ avec


d'autres textes les donnes de ce catalogue sur quelques provinces ecclsiastiques
de Thrace/ d'Hmimont/ d'Europe et de Rhodope en particulier^ nous avons
pu constater nous-mme^ qu'il donne d'excellents renseignements sur l'organi-
sation ecclsiastique de certaines provinces et nous avons t amen conclure

qu'il ne faut pas rejeter purement et


simplement les donnes de ce document
mais/ ce qui est diffrent/ les soumettre une critique svre avant de les

accepter.

Appliquons donc cette mthode aux renseignements fournis par le catalogue


de Boor sur la province gothique. Ce qu'il faut avant tout/ c'est essayer d'iden-
tifier les noms gographiques
ethnographiques qu'il renferme et rechercher
et

ensuite d'autres textes susceptibles d'tayer celui que nous examinons.

Tout le monde est peu prs d'accord aujourd'hui sur le premier point.
La place de Dory (Doros)/ o du mtropolite/ est men-
se trouvait le sige

tionne par Procope.^ Justinien en avait ferm l'accs par un mur destin

protger ses allis contre les envahisseurs. La ville qui s'y tait plus tard d-
veloppe est en particulier souvent mentionne par le biographe de S^ Jean

AKaA. MaTCp. KyJibxypLi, V, pp. 211 et suiv., ainsi que par V. A. MON dans son tude/ 'EjraQj^ia
ToT^ia BT. XasapiH bt> VIII B-feR-fe (TpyAw IV cb-fesAa pyccK. apxeoji. opraHH3au,iH sa rpa-
HHU,eH, Belgrade/ 1929/ pp. 149-156) o l'on trouvera une bonne mise au point de la question.
^
L. DUCHESNE dans son tude Les anciens vkhs de la Grce, Mlanges d'archologie et d'his-
toire/ vol, XV., 1905/ pp. 375 et suiv./ critique trs svrement les donnes de la liste. H. GELZER,
Die kinhliche Gographie Griechenlands vor den Slaveneinbriichen, Zeitschrift fiir wissenschaftliche Tho-
logie/ vol. 32/ 1872/ est plus confiant/ BEES/ Beitrge zur kirchlichen Topographie Griechenlands, Oriens

Christianus/ Nouv. Srie/ 1915/ accepte toutes les donns du catalogue. Voir les critiques dtailles

que nous avons prsentes propos de cette liste dans notre ouvrage Les SlaviS, Byzance et Rome,
pp. 83-97/ 143, 144/ 234-248.
2
L. c, pp. 86-97.
3 De aedificiis, III. 7/ Bonn/ p. 262/ de Boor/ p. 101.

161
le Goth. L'vch Xot^rQcav doit tre cherch^ suivant la note explicative
de l'auteur du catalogue, prs de Phoullae et ce serait donc l'vch des Khazars
de Crime. L'existence de la ville de Phoullae est suffisamment connue: elle se

trouvait prs du territoire gothique non loin de la Livadia de l'poque moderne


et les Khazars y tenaient garnison.
'0 AcrtriA, ne peut tre que la capitale des Khazars Itil, l'embouchure de
laVolga. Quant l'emplacement de XavaX^ et de Tery il doit tre
cherch galement sur les rives de la Caspienne/ sur la rive nord-ouest de la
mer tait fixe, en effet, la tribu khazare des Chvalizes.^ Au lieu de Tsiey il
faut lire, avec Kulakovskij et Vasil'ev, Tegey. Nous avons, d'ailleurs, dj dit

que les noms gographiques du catalogue sont souvent corrompus. Ce serait


donc la ville de Tarkhou sur la rive ouest de la mer prs de l'ancienne capitale
de Khazarie, Semender. Les Onogures peuplaient le bord de la Mer d'Azov
la

et les Huns, on le sait, vivaient au VP


sicle dans les environs du Bosphore.

Si l'on prfre l'opinionde Vasiljev^ on peut y voir aussi le territoire des Bul-
gares Noirs qui s'tendaient alors au nord de la Mer d'Azov.
En ce qui concerne Tamatarcha, la chose est claire. On peut donc identi-
fiertoutes les villes indiques par le catalogue et sises en Crime ou en

pays khazar. Mais peut-on trouver quelques indications rendant vraisemblable


l'existence d'une organisation ecclsiastique dans ces localits comme le pr-

tend l'auteur du catalogue.'*


En ce qui concerne le sige du mtropolite, on pourrait, la rigueur, ac-
cepter Dory bien que cette ville ne figure nulle part ailleurs en tant que sige
piscopal.^ Les documents dont nous disposons parlent tout simplement d'une

Mentionne par Chronique dite de Nestor (F. MIKLOSICH/ Chronka Nestoris, Vindobona,
1
la

1860, pp. 3, 145. Trad. franc, de L. LGER, Chronique dite de Nestor, Paris, 1884, pp. 5, 195). Voir ce

que KULAKOVSKIJ, /. c,
pp. 185 et suiv., dit des Chvalizes. Ci. les curieux renseignements de
KINAMOS sur les Xa^taioi {Hist., III, 8, V, 16, Bonn, pp. 101, 247).
2 L. c, p. 215. Pourtant l'opinion de KULAKOVSKIJ, qui, /. c, p. 180, cherche les Huns
dans environs du Bosphore, nous parat beaucoup plus vraisemblable.
les
3 les actes du Quinisexte ont t signs aussi par recoQYio avd^io nioytoKoq Xego-
Pourtant
c5vo T AoQavTO (MANSI/ XI, 992). Il faut probablement insrer comme le proposa dj TO-
MASCHEK, /. c, p. 20, aprs Xe^acovo le mot xai. En 692 Georges serait donc, d'aprs cela, titu-
laire de deux vchs, celui de Cherson et celui des Goths. On pourrait ainsi s'expliquer pourquoi
la notice d'Epiphane, du VIF sicle, ne mentionne pas d'vch de Dory ni d'vque des Goths
(cf. VASIL'EV, /. c, V, pp. 189 et suiv.). Il n'en rsulte pourtant pas que le sige piscopal de
Dory ait t et que Jean en ait t le premier titulaire (comme VASIL'EV, /. c,
de date rcente
semble un prdcesseur qui, devenu adversaire des imsiges, signa les actes du
le supposer). Il avait

concile iconoclaste de 753-54. De plus les Goths avaient leur vque ds le rgne de Justinien. Il est

162
mtropole gothique et d'un vque Tfj ToT^ia. Mais puisque la Vie de S* Jean
le Goth nous apprend que la capitale des Goths tait Dory (Doros) on

peut accepter l'hypothse suivant laquelle le mtropolitain des Goths aurait


t appel aussi vque de Dory.

En ce qui concerne l'vch tcov Xottqcov, son existence est plus probl-
matique. D'aprs la note explicative du catalogue^ on devrait le chercher prs
de Phoullae et de Charasion qu'on appelle l'eau noire . Charasion n'est autre
chose que la rivire de Charazon prs de laquelle se trouvait la ville de Kha-
zarazoubazar. On ne trouve nulle part mention d'un vch dans cet endroit
sauf dans la liste d'vchs de Lon le Sage qui indique un vch autocphale
Phoullae. Ce
catalogue dpeignant la situation de l'Eglise byzantine aprs la
stabilisation ralise durant le IX^ sicle^ on pourrait sans trop d'audace en

conclure que le sige de Phoullae remplaa^ au cours du VHP sicle peut-


tre lorsqu'il commena prendre une importance plus grande
celui qui
l'poque antrieure tait connu sous le nom de twv Xottiqcov. Il se peut
bien^ en effets que les Khazars aient t plus nombreux dans les environs de
cette ville qui d'ailleurs avoisine le territoire gothique. C'est Phoullae que

l'vque Jean fut emprisonn par le khagan khazar quand la rvolte des Goths
eut t matrise. C'est donc que la ville paraissait aux Khazars plus sre que

Dory.
semble^ d'ailleurs^ que le christianisme ait t trs rpandu parmi les Kha-
Il

zars de Crime. Il faut remarquer^ par exemple^ que S* Thodore le Studite fait

l'loge du toparque de Bosphore^ parce qu'il se posait en dfenseur de l'ortho-


doxie.^ Or
ce toparque tait sans doute d'origine khazare^ la ville tant sous la
domination du khagan. On
a dcouvert aussi Kaffa une inscription grecque
du ovo xov '&80'D Tdy\iav date de 819.^ H s'agit l aussi sans doute d'un
haut fonctionnaire khazar. Un autre haut fonctionnaire khazar^ chrtien^ le tou-
doun Georges est mentionn dans la Vie de S* Etienne de Sugdaea. Le biographe
vante son zle religieux et son attachement au Saint. Enfin, l'vch autocphale
de Sugdaea comprenait alors aussi des Khazars chrtiens. Tout cela montre que
le christianisme tait assez bien implant parmi les Khazars de Crime, de

vrai qu' cette poque qu'une localit quelconque mais avec


Dory n'tait le temps la ville s'tait

sans doute dveloppe et l'vque goth a d avoir son sige l o rsidait le chef politique de la

nation.

A. MAI, Nova patrum. bib., VI, pp. 307 et suiv.
2
Corpus inscr. Graec, no. 9286/ P. v. KPPEN, KpbiMCKiS C6opHHKT>, St. Ptersbourg, 1837,
p. 70.

163
sorte que l'rection d'un vch spcial pour eux ne semble pas tout fait

impossible.^
Mais le christianisme pntra-t-il l'intrieur du pays khazar jusqu' l'em-
bouchure de la Volga et jusque sur les bords de la Mer Caspienne? C'est surtout
ici qu'on rencontre des difficults et que les donnes du catalogue semblent
le plus suspectes/ etpourtant quelques tmoignages viennent encore l'appui
de notre texte. Le premier est la vie de S* Abo. Saint Abo tait d'origine arabe.
Le prince gorgien de Kharthli^ Nerse^ le prit dans ses services alors qu'il se
trouvait Bagdad/ la cour du calife. Abo accompagna son matre en Gorgie,

y devint chrtien Nerse dut prendre la fuite devant la disgrce du


et lorsque

calife, Abo l'accompagna chez les Khazars dont le khagan les accueillit tous

deux. Le biographe dpeint alors les Khazars comme un peuple qui reconnat
un Dieu-crateur mais qui n'a pas de religion. Quand Abo n'eut dsormais

plus craindre les atrocits des Arabes, il se rapprocha en hte du Christ et


se fit baptiser par les mains de prtres vnrables au nom du Pre et du Fils

et du Saint-Esprit. Et il
y a, pays du Nord, par la grce du Saint-Esprit,
dans le

de nombreuses villes et de nombreux villages qui vivent tranquillement dans

la foi du Christ. ^ L'pisode se rapporte la seconde moiti du VP sicle,


une date postrieure 775.^ Quoique ce tmoignage soit trs laconique, il est
pourtant bien prcieux pour nous car il confirme l'existence au VIII^ sicle de
nombreux chrtiens l'intrieur mme du pays khazar. Il cadre donc avec les

renseignements fournis par les crivains arabes un peu moins anciens, Ibn
Haukal et Maoudi notamment.^ On ne parle nulle part d'un vch chrtien,
il mais on doit au moins, suivant ces renseignements, accepter l'exis-
est vrai,

tence des chrtients khazares dans les villes situes entre la Mer Caspienne
et le Caucase, mme Itil. En
ce qui concerne Tarkhou surtout, la chose parat
d'autant plus possible que le christianisme pouvait y pntrer en venant d'Ar-


On connat, en outre l'existence d'un moine
mentionn par le Liier Pontifi-
khazar, Lazare,
calis (d. L. DUCHESNE, II, pp. 147, 150) comme porteur des dons que l'empereur Michel III

avait envoy ob amorem apostolorum ad beatum Petrum apostolum . Cf. A. S.t Febr. (dies 23)/

III, col. 392 et suiv. (1re d.).


2
BROSSET, Additions et claircissements h l'histoire de la Gorgie, S^ Petersbourg, 1851, p. 132-36.
K. SCHULTZE, Das Martyrium des hl. Abo von Tiflis, Texte und Untersuchungen zur Gesch. d. alt-
christl. Liter., N. F., XIII, 1905, p. Cf. 24. MARQUART, Streifzge, p. 419.
3
Thophylacte parle dans son histoire de quelques Turcs faits prisonniers et envoys par Chosros
l'empereur Maurikios. Ces Turcs semblent avoir t chrtiens et c'taient peut-tre des Khazars.
THOPH. SIM., V, 10, Bonn, p. 225. Voir KULAKOVSKIJ, /. c, pp. 182-183.
4 C. M. FRAEHN, De Chazaris excerpta ex scriptoribus arabicis, S' Petersbourg, 1822, pp. 38,
39/ MAOUDI, Les Prairies d'or, trad. Barbier de Maynard, II, pp. 7 et suiv.

164
mnie et de Gorgie comme le dmontre l'exemple du prince gorgien Nerse
rfugi chez les Khazars.
Le catalogue de Boor mentionne aussi un vch pour les Onogures et pour
les Huns. En ce qui concerne les Onogures^ nous savons qu'un de leurs chefs/

Kuvrat^ se ft de Nikiou^ en parle dans sa chronique et vante


chrtien.^ Jean

la fidlit de ce barbare envers la mmoire de l'empereur Heraclios qui il de-


vait la grce du baptme. On sait que, depuis la seconde moiti du V^ sicle
jusqu' la fin du VIP/ cette peuplade resta tablie au nord du Caucase, sur les

bords est de la Mer Noire, autour du fleuve Kuban. Elle russit, vers 558,
dfendre son indpendance contre les Avares, mais dut, dans la seconde
moiti du VP sicle (vers 576), reconnatre la suprmatie turque dont elle russit,
il est vrai,
grce son chef Kuvrat, se dfaire au dbut du VIP sicle.^ Ce
Kuvrat serait, en effet, le fondateur de la Grande Bulgarie dont le territoire

s'tendait sur ces rgions et dans laquelle les Onogures reprsentaient l'lite
dtenant le gouvernement. La dislocation de cet empire amena plus tard, aprs
la mort de Kuvrat, fondation d'un empire bulgare dans les Balkans.
la

Si l'on tient compte de la conversion de Kuvrat, dans la premire moiti

du VIP sicle, l'rection d'un vch onogure ne semble plus impossible. Le

catalogue de Boor nous fournirait ainsi quelques indications sur le sort du


christianisme chez les Onogures et la conversion de Kuvrat ne serait pas un
fait isol,* l'Eglise byzantine aurait continu son travail malgr les difficults

nouvelles dues la dislocation de la Grande Bulgarie aprs la mort de Kuvrat.*


En ce qui concerne l'vch des Huns on pourrait penser aux Huns con-
vertis par Justinien,^ vivant autour de la ville de Bosphore et dont le sort ult-

rieur reste assez obscur. On peut galement penser avec Vasiljev^ aux Bulgares
noirs, appels aussi Magyars et tenant le pays au nord de la mer d'Azov. Il
ne sera probablement pas possible de trancher cette question d'une faon satis-

^
M, H. ZOTTENBERG, La Chronique de Jean veque de Nikiou, Notices et extraits/ Paris/ 1879/
p. 257; The Chronkle of John Bishop of Nikia tramlated from Zottenberg's Ethiopie text by R. CH.
CHARLES, London, 1916, hap. 120, p. 197. Cf. aussi ce que NICPHORE {Brev. Hisf., Bonn, p. 27
de Boor, p. 24) dit de Kuvrat.
2
Cf. MARQUART, Streifzilge, p. 301.
3
Voir l'tude de J. MORAVCZIK, Zur Geschichte der Onoguren, Ung. Jahrb., vol. X, 1930/
pp. 53-90.
*
Ce travail n'a pourtant pas t rendu impossible par cette catastrophe politique. Une partie des
Onogures est en effet reste sur place et a reconnu la suzerainet des nouveaux matres, les Khazars.
^
Voir plus haut, p. 162.
6
L. c, V, p. 215.

165
faisante. Nous inclinerions plutt penser aux Huns de
pninsule crimenne la

de Kerc. La fondation d'un vch ne serait donc que la continuation de la


christianisation entame par Justinien. Nous n'avons malheureusement pas la

preuve qu'il restt encore de ces Huns en Crime la fin du VIP sicle et au
cours du VIII^.
En
ce qui concerne Tamatarcha^ il n'y a pas de difficult. sait qu'elle On
remplaait l'ancienne >avaYOQLa, appele plus tard par les Russes Tmutarakan.
Tamatarcha apparat d'ailleurs par la suite dans le catalogue de Tzimiscs^
comme vch.

Somme toute^ on voit que le catalogue dit de Boor est assez digne de cr-

ance. Ses donnes ont beau tre surprenantes^* elles ne sont pas contredites de
faon formelle par d'autres documents. Elles cadrent^ au contraire^ trs bien
avec les vnements des VIP et VHP sicles. Pourquoi nier avec Berthieu-De-

lagarde et Vasil'ev les possibilits d'existence d'une parchie aussi tendue entre
les VP et XP sicles.? Il nous semble^ au contraire^ que la fin du VIP et la pre-
mire moiti du VHP furent trs favorables un tel panouissement du chris-
tianisme dans ces contres. Ne nous
tonnons pas que le catalogue subordonne
un si grand nombre d'vchs une parchie gothique et non pas une par-
chie grecque^ Chrson par exemple. Tous ces vchs se trouvaient en terri-
toire khazar tandis que Cherson tait byzantine. Il y avait de suffisantes raisons
politiques pour confier au mtropolitain gothique la rorganisation ecclsias-
tique de la Crime et du territoire situ entre la Mer Caspienne^ le Caucase et
la Mer Noire. On sait que les Khazars tenaient avant toute autre chose leur
indpendance et l'on verra que c'tait justement la crainte d'tre infods aux

empereurs ou aux qui les a pousss a rejeter les offres des chrtiens et
califes

des musulmans et embrasser le judasme.


Il tait^ on le voit^ trs prudent et trs politique de la part de l'Eglise by-
un peuple non grec
zantine de confier les Goths la christianisation des
Khazars/ des Onogures et des Huns pour diminuer la mfiance des ces der-
niers l'gard de l'influence byzantine. Les Goths, ayant toujours fait preuve
d'un grand zle vanglique et tant suffisamment imprgns de culture by-

zantine, serecommandaient particulirement pour cette mission. C'est sans


doute pour ces raisons que Doros, capitale de la Gothie, limina les trois
vchs autocphales de l'parchie de Zecchie galement cits par le catalogue

^
GELZER, /, f.r p. 572 ( MaxQaxcov titoi Zi^yja).

166
de Boor^^ Cherson byzantine^ Bosphore et Sugdaea khazares^ et qu'elle devint
le sige d'une nouvelle parchie aussi vaste et aussi importante. On peut mme
plus loin et prciser l'poque laquelle cette organisation ecclsiastique
aller

a pu tre mise sur pied. Tout semble indiquer que ce fut dans la premire
moiti du VHP sicle. A la fin du VIP sicle, le sige de Doros semble tre
vacant et est administr par l'vque de Cherson (692). Vers 755 Jean est nomm
vque de Doros et il n'est nullement question, dans sa vif d'autre vch.
Cela ne prouve pourtant pas que Doros (Dory) ne ft dj plus mtropole.
Tout semble indiquer que c'est justement au dbut de la seconde moiti du
Vni^ l'poque o les Khazars embrassrent dfinitivement le judasme
sicle,

et o sombrrent les derniers espoirs de l'Eglise byzantine leur gard,^ que

disparut ce sige mtropolitain. Nous verrons encore que vers la mme date
les Khazars semblent changer de tactique l'gard du christianisme et de
llslam. Il se peut bien
que ce soit galement vers cette poque qu'ils aient
recommenc leur pousse en Crime et occup le territoire des Goths. Le change-
ment de politique religieuse des Khazars disloqua cette organisation phmre
et l'on peut trouver dans ce fait les raisons de la rvolte des Goths contre les

Khazars qui leur avaient enlev non seulement toute prtention jouer un grand
rle dans la christianisation d'un aussi puissant peuple mais aussi l'indpendance

politique. Il n'est pas tonnant que la Vie de S' Jean, crite entre 815 et 843 sur
les bords asiatiques de la Mer Noire, n'en parle pas. L'organisation fut de trs
courte dure et n'tait plus gure connue un demi-sicle aprs sa dislocation.^
De plus sa disparition reprsentait un grave chec pour l'glise byzantine et
il tait
plus convenable de garder le silence ce propos.^
L'parchie gothique a donc pu exister quoique sa vie ait t de courte dure.
Le catalogue de Boor nous nanmoins un argument en faveur des
fournit
efforts raliss dans ces contres lointaines par l'glise byzantine, les Goths

lui servant d'intermdiaire, pour amener au christianisme ces nombreuses peu-

1
L. c, XII, p. 522.
2
Soit, au plus tard, vexs 780, avant la rvolte des Goths (787).
3
On ne trouve, dans les autres listes d'vchs, qu'une petite trace de la Khazarie dans la No-
tifia V, d. PARTHEY {Hieroclis Synecdemos et Notitiae graecae episcop., Berlin, 1866, p. 140). Cette liste
numre appartenant aux diffrents patriarcats. Parmi les rgions du patriarcat byzan-
les territoires

tin elle cite le pays des Khazars. La notice semble ancienne car elle fait encore
dpendre l'Illyricum
du patriarcat romain.
Nous verrons encore que les Byzantins supportaient assez difficilement cet chec. Ils ont ga-
^

lement pass absolument sous silence le grand vnement qu'tait la judasation d'une nation amie.
On n'en trouve pas trace chez les historiens byzantins.

167
plades barbares. Ayant <fchou6 elle a d se contenter d'une organisation moins
vaste et moins prtentieuse, celle que nous rvle, pour la Crime, le catalo-

gue de Lon le Sage:^ Xegav, BocrjtOQO, FoT'&ia, 'Eovyhia, ^ovXkai, ISspaaTO-


TtoXi et plus tard Moctpaxa (Tamatarcha).

Nous trouvons d'ailleurs l'cho des efforts du christianisme byzantin chez


les Khazars dans que nous possdons aujourd'hui concernant leur
les textes

passage au judasme. Ces textes sont assez nombreux mais manquent souvent
de prcision et permettent de distinguer une tradition arabe et une tradition
hbraque. Parmi Magoudi surtout qui dans ses Prairies
les crivains arabes, c'est

d'or parle de la judasation des Khazars.^ Il date l'vnement de l'poque de


Harn-al-Rasd (786-809) et en attribue le mrite principal aux juifs qui,

fuyant la perscution active Byzance et dans le califat^ trouvrent un asile


en Khazarie. C'est ces mmes Isralites que Ihn-al-Atir^ attribue la judasa-
tion des Khazars.
Pour alBekri^ lekhagan khazar s'tait tout d'abord converti au christianisme
mais, ayant confi ses derniers scrupules l'un de ses conseillers, il avait t
invit provoquer une controverse religieuse entre les reprsentants des di-
verses religions admettant les Ecritures Saintes, chrtiens, juifs et arabes. Le
khagan, ayant fait venir un vque et un rabbin, fut frapp de ce que l'evque
lui-mme avait d reconnatre les textes sacrs isralites. Le thologien arabe
qui devait discuter ensuite avec le rabbin fut empoisonn par son concurrent:
le khagan n'eut donc pas l'occasion d'apprcier les vrits de l'islamisme et

resta juif.

La tradition isralite est reprsente surtout par la correspondance change


vers le milieu du X^ sicle entre Hazdaj ibn aprt, ministre du calife de Cor-

doue, et le khagan khazar.^ Hazdaj, qui tait juif lui aussi,


ayant appris que
toute la nation khazare tait passe au judasme, avait envoy une lettre dans la-

1
GELZER, /. c, pp. 551 (Notitia de Lon le Sage), 572 (Notifia de 969-976 de l'poque
de Jean Tzimiscs).
2 L. c, pp. 8-9.
3 C. M. PRAEHN/ De Chazaris, Acta Academiae scient. Petrop., vol. VIII, S^ Ptersbourg,
1822, pp. 21, 22. Il date galement l'vnement de l'poque d'HarQn-al-Rasd. Son tmoignage
a t conserv par Dimasq.

reproduction de son tmoignage dans MARQUARDT, Streifzge, pp. 7, 8.


* Voir la
5 est d' A. I. HARKAVY, SKasanie CBp. OHcaT. o Xasapaxt, S* Petersb.
La meilleure dition
1874, pp. 78-153.

168
quelle demandait au khagan de lui fournir des renseignements aussi prcis
il

que possible sur son peuple et sur la conversion la foi d'Isral. Le khagan
Joseph lui rpondit par une pitre dont nous avons trois rdactions, une courte
et deux longues.^
D'aprs ces documents conversion des Khazars au judasme aurait eu lieu
la

sous le khagan Boulan pour rpondre l'exhortation d'un ange la suite de


la prise d'Ardebil, succs remport, d'aprs les sources orientales, en 730-731.^

Une grande discussion thologique eut alors lieu la cour du khagan, chr-
tiens et musulmans voulant
vaincre les savants juifs et prouver au souverain
la supriorit de leurs religions. Le rsultat fut contraire ce qu'ils espraient/

Boulan se trouva confirm dans sa foi nouvelle par le fait que chrtiens et
musulmans tombrent d'accord sur quelques vrits de la religion juive. Le

judasme fut ensuite dvelopp chez les Khazars par un successeur de Boulan,
Ovadia.
Une
autre source hbraque sur la conversion des Khazars est le trait Al-
Chazari de Halevy, pote et philosophe juif du XIP sicle,^ rapportant quel-

ques lgendaires sur la conversion qu'il


traits fixe, en se basant sur quelques
documents historiques, aux environs de 740.
Tous ces documents ont heureusement complts et confirms par
t trs
le
fragment de lettre
hbraque trouv en 1912 h Cambridge dans les manuscrits
ayant appartenu la synagogue du Caire et publi par Schechter.^ Cette lettre

Les deux versions longues ont t publies notamment das



le travail de P. CASSEL, Der cha-
zarische Knigsbrief aus dem 10. Jahrh., Berlin, 1877. Cf. aussi A. HARKAVY,
XasapCKH IlHCLMa,
EBpeCKaa du mme auteur,
iJliOTCKa, St Petersbourg/ 1879/ vol. VII, ibidem,1880, vol. VIII;
H-feKOTOptiH AaHHbiH, dans lesTpyAbi 1. apx. C'b'bsAa b^ Kasann, 1884. On trouvera encore une
interprtation allemande de cette correspondance dans la Russische Revue, VI, 1875, pp. 69-97 (HAR-

KAVY, Ein Briefwechsel zwschen Cordova u. Astrachan zur Ztit Swjatoslaw's um 968 - a/s Beitrag zur
alten Geschichte Siid-Russlands). Voir aussi KLAPROTH, Mmoire sur les Khazars, Journal Asiatique,
I^ srie, vol. III.
MARQUART, Streifzge, 1. c, pp. 8 et suiv., rejette tort la vracit de la deuxime

version.
2
Cf. plus haut, p. 154. Voir MARQUART, /. c, p. 11.
3
H. HIRSCHFELD, DasBuch Al-Chazari, Breslau, 1885. BACHER a trouv aussi un cho de
la conversion des Khazars dans la littrature midraschique (La conversion des Khazars d'aprs un ou-
vrage midraschique, Revue des tudes Juives, vol. XX, pp. 144-146).
*
Jewish Quarterly Review, New Sries, vol. III, 1912-13, pp. 181-219, avec traduction anglaise.
Une nouvelle dition de cette lettre a t prpare par J. D. BRUCKUS, IlHCbMO xasapCKaro
CBpeH OT X une traduction russe. KOKOVCEV, Hoblih flOKyMeHTt o
B'bKa, Berlin, 1924, avec
xa3apo-BH3aHT.-pycCKHXT> OTHOmeHHHHX-b, >K. M. H. n., 1913, novembre (n^XI) en a donn un
commentaire et la traduction russe. On trouvera une traduction franaise de ce document dans le
BYZANTION, vol. VI, 1931, pp. 310-314 (MO^IN, Les Khazars et les Byzantins d'aprs l'Anonyme de

169
est un document d'une trs grande porte. On est d'accord aujourd'hui sur

l'poque de sa composition/ elle a t envoye vers 950 par un juif khazar


Hazdai ibn Saprt pour complter la lettre du khagan au mme personnage^
dignitaire juif rsidant la cour de Cordoue.
Elle aussi distingue deux tapes dans la conversion des Khazars: la dsi-

gnation comme khagan des Khazars d'un Juif qui s'tait distingu par sa vail-
lance dans les combats/ puis le changement d'attitude de cet Isralite qui au
dbut mais qui fut amen la pratique de la foi juive
n'tait pas pratiquant

par sa femme et par son beau-pre. Vient ensuite le rcit des controverses
entre juifs^ chrtiens et musulmans l'poque de l'empereur Lon 111/ contro-
verses qui finirent par confirmer le khagan et les Khazars dans leur dcision.
Les Juifs afflurent alors des pays voisins et la religion d'Isral fut solidement
tablie sous le rgne du khagan Savriel.

Si nous comparons tous documents^ nous voyons que/ loin de se con-


ces

tredire/ ils se compltent sur bien des points. Les deux derniers/ datant de la
mme poque/ sont en particulier d'accord sur les principaux faits.
On
peut donc/ en s'appuyant sur ces textes/ rsumer l'histoire de la con-
version des Khazars au judasme. La conversion de Boulan doit tre place
avant 731. Ce fait amena un redoublement d'efforts des Byzantins et des
musulmans auprs des Khazars pour contrecarrer l'influence isralite et les
amener au christianisme ou l'Islam. Le dernier document parle d'une am-
bassade du khagan auprs de l'empereur ce ne pouvait tre que Lon III
(717740)
en vue d'envoyer des hommes capables de discuter avec les juifs
et les musulmans. Le dtail est important souligner car nous en trouverons
un cho dans Lgende de Constantin. Il est remarquer aussi que c'est en
la

731 que les Byzantins se rapprochent de nouveau des Khazars. Les documents
dont nous nous occupons expliquent ce changement de politique: il s'agit d'tre
mieux mme de contre-balancer l'influence juive et musulmane/ les Khazars en
effet/ aprs la glorieuse campagne de 731 et les violentes contre-offensives
arabes/ sont alors en paix relative avec les Arabes/ ce qui facilite la propagande
musulmane auprs d'eux. Les sources arabes confirment que cette propagande
remporta quelques succs car elles vont jusqu' affirmer que les Khazars n'obtin-
rent la paix qu' condition d'embrasser l'islamisme. Cette priode est donc

Cambridge). Nous tenons attirer ici l'attention sur une tude de ce feune savant russe dans le C6op-
HHK PycCK. apx. Om,. bt> C. X. C./ Belgrade, I, pp. 41-60, On trouvera aussi du mme auteur
une belle rcapitulation de ces problmes, vue d'ensemble destine au grand public, dans la revue
croate Rije, 1931 (MOSIN, Kad su Hazari presi na zidovsku vjeru).

170
pour l'expansion chrtienne ou musulmane. Mais en iGllGh la guerre
dcisive
recommence entre Arabes et Khazars/ c'est/ en effets cette anne-l que les
Khazars envahissent l'Armnie^ alors arabe. L'arme commande par Ras-
Tarchn pntre jusqu'en Gorgie/ d'autres attaques suivent sous Harn-al-
Rasd et vers 787 nous remarquons un certain refroidissement dans les relations

khazaro-byzantines. Comment
expliquer ce changement?
Il est probable que les Khazars avaient du les espoirs des Arabes et des

Byzantins en persistant dans le judasme sous un gouvernement qui commen-


ait favoriser ouvertement probablement l'oeuvre
cette religion. C'tait l trs

du nouveau khagan que la lettre de Joseph appelle Ovadia et la lettre du Juif


khazar Savriel. Bruckus a dmontr que ces deux noms ne sont que des tra-
ductions hbraques synonymes du nom khazar du khagan Savriel et : Ovadia
ne dsignent donc qu'une seule et mme personne. Le rgne de ce khagan
confirma le triomphe du judasme en rvlant clairement l'chec des musul-
mans et des chrtiens et le fait a eu^ comme nous l'avons dj indiqu; des
consquences sur la politique extrieure. Savriel-Ovadia rgna jusqu' la fin du
VHP sicle; on a pu le prendre pour un contemporain d'Harn-al-Rasd et^ de
ce fait/ les renseignements extraits des sources musulmanes et datant de cette
poque la conversion dfinitive des Khazars au judasme se trouvent confirms.

Tout cadre donc merveilleusement: les textes concernant les relations politiques
entre les trois puissances^ Khazars, Arabes et Byzantins/ les documents sur les
tentatives de conversion des Khazars au christianisme et l'Islam/ les tmoi-

gnages relatifs leur passage au judasme. Nous avons maintenant une base
solide pour examiner le rcit de la Lgende de Constantin. Une chose parat
sre : h l'poque
o Constantin fut envoy chez les Khazars, ceux-ci taient dj juifs
eton ne peut plus aujourd'hui, comme le faisait Marquart,^ placer la conversion des
Khazars aprs Vambassade de Constantin?


L. c, pp. 21 et suiv.
Nous ne voulons pas insister sur les circonstances qui ont amen les Khazars une si grande
2

connaissance du judasme. On sait que les colonies juives ont t particulirement nombreuses en
Crime et pninsule de Taman. Tamatarcha tait particulirement connue comme ville
dans la

juive(THOPH, 6171/ Bonn, p. 545/ de Boor/ p. 357). Sur les colonies juives dans le royaume de
Bosphore voir surtout E. SCHURER/ Die Juden imbospor. Reiche u. die Genossenschaften der 08|36fX8vOL
'8V 'uipiatov, Sitz. ber. der Ak./ Berlin, 1897/ pp. 200-225. MAR QUART (Streifzilge, pp. 284 et suiv.)
a rsum le rle des colonies juives en Perse et en Mdie dans la christianisation des Armniens tout
en soulignant leur propagande judasante dans les pays voisins. C'est de ces centres surtout que la con-
naissance du judasme a pntr parmi les Khazars. De nombreux Juifs s'taient rfugis en Khazarie

171
IL

Le caractre de l'ambassade de Constantin ressortira mieux encore quand


nous aurons tudi la
politique de l'empereur Thophile l'gard des Khazars
et despeuples du Caucase^ politique que Thoctiste s'est efforc de continuer.
Les guerres acharnes que^ durant tout son rgne (829842)^ Thophile
mena contre l'empire abbasside^ le poussaient naturellement une politique
amicale l'gard du peuple qui nous occupe; il la maintint constamment. Les
Khazars de leur ct prfraient galement l'entente avec l'Empire^ le danger
commun n'ayant pas disparu. La guerre avec les Arabes^ nous l'avons dit^ avait
repris en 763 et ils devaient en outre combattre les Petchengues et les tribus

nomades qui souvent des incursions dans leur pays. Ceci explique que
faisaient

l'pisode de 787/ occupation et pacification de la Gothie^ n'ait pas eu de suites


et que les deux puissances aient opt pour la paix en dpit des incidents de

dtail qui ont pu surgir de temps en temps. L'immixtion des Khazars dans les
affaires des Abasgues^ sujets de l'Empire
vritable encouragement apport
aux sentiments d'indpendance de ces derniers n'amena mme pas la rupture
entre les deux puissances et les Byzantins admirent mme finalement que leurs
voisins eussent aprs hsitation donn la prfrence au judasme. La tolrance
religieuse pratique dans l'empire khazar^ laissait suffisamment de libert aux
chrtiens rests sur ce territoire et diminuait largement les chances de friction
entre les deux tats.

Un nouveau danger accentua sous le rgne de Thophile le rapprochement


entre Byzantins et Khazars/ ce fut la pouse des Rhs Scandinaves vers le
Dnjepr et le Don, en direction de la Mer Noire. Nous possdons deux docu-
ments prcieux sur cette dangereuse avance des Russes au dbut du IX^ sicle
la Vie de Saint Etienne de Sougdaea de Saint Georges d'Amastris
et celle
et grce eux nous voyons qu'il y eut pril pour les Khazars et pour les

Byzantins. 11 y est question/ en effet/ d'une attaque russe contre Sougdaea et

surtout dans leur fuite devant la perscution de Lon l'Isaurien en 723. Cf. aussi sur les Juifs en
Crime MALYSEVSKIJ, EBpeH b-l k)>khoh PyCHH h KieB-fe bt> X
XII B-feKax'jb, TpyAbi kIcbck.
Ayx. Akha. 1878, juin, pp. 566 et suiv. Cf. A. HARKAVY, Akjudische Denkmakr aus der Krim, M-
moires de l'Acad. des ^encts de S^ Ptersbourg, 1876, Vile srie, tome XXIV, n". 1; D. CHWOL-
SON, Achtzehn hebr Grabschrifen aus der Krim, ibidem, tome IX, no 7; IDEM, Corpus inscriptionum
hebra'icarum, St Ptersbourg, 1882.

Sur cette tolrance nous sommes surtout renseigns par MAOUDI (/. f., pp. 10, 11) d'aprs
qui, il
y aurait eu dans la capitale khazare, sept fuges : deux pour les Khazars juifs, deux pour les

musulmans, deux pour les chrtiens, un pour les paens.

172
contre Amastris, villes dont la premire fut mme prise et mise sac.^ L'hagio-
graphe de la rdaction russe^ la seule conserve^ attribue cette attaque une
arme conduite par Bravlin, prince de Novgorod^ qui^ d'aprs le mme docu-
ment, aurait menac toute la Crime, depuis Cherson jusqu'au Bosphore. Aprs
avoir forc Sougdaea, le prince pntra dans l'Eglise de S*^ Sophie et y pilla le
tombeau du Saint mais un miracle entrana sa conversion/ il
reut le baptme
avec ses boars et rendit toutes les dpouilles apportes de Crime.
La Vie de S* Georges d'Amastris^ traite d'un autre raid russe. l'en croire, A
l'arme aurait commencPropontide c'est--dire les rives du
par piller la
canal qui spare les pninsules de Kerc et celle de Taman et, continuant

ses exploits sur les bords de la Mer Noire, serait arriv jusqu' Amastris.

Ces deux documents ont donn lieu, depuis leur publication, de grandes
discussions,* les spcialistes n'ont pu se mettre d'accord ni sur le peuple res-
ponsable de ces invasions
on a surtout pens aux Magyars, aux Petchen-
gues et mme aux Alains
ni sur la date des deux oprations.^ Aujourd'hui,
lachose parat plus claire. Il s'agit bien des Russes et il faut placer le raid de
Crime dans le premier quart du IX^ sicle, vers 825. Comme la Vie de S*
Georges d'Amastris a d compose avant 843a on peut dater la seconde
tre

expdition des environs de 825830 galement. C'est donc bien ce danger


nouveau qui rapprocha davantage Byzantins et Khazars et c'est le khagan qui
prit l'initiative du rapprochement en envoyant en 833 auprs de Thophile
une ambassade destine lui montrer l'intrt d'une action commune contre
les Russes. Pour lui, le meilleur moyen de tenir l'ennemi en respect, c'tait

de construire une forteresse l'embouchure du Don,- il se peut mme, comme


le dit
Bury,^ qu'il se soit agi de toute une srie de fortifications allant de cet
endroit jusqu' la Volga. Les sources byzantines nous fournissent, d'ailleurs,
des renseignements dtaills sur la construction de la forteresse que les Kha-
zars appelaient Sarkel.^

1
VASIL'EVSKIJ, PyccK0-BH3. hscjica., Tpyflbi Bac, III, pp. 95-96.
2
L. r., p. 64.
/. c, pp. CIX et suiv., CXXVII-CXXXII, CCLXXVI et suiv./
3
Voir VASIL'EVSKIJ, TpyflLi,
on y trouvera la critique des diffrentes opinions. Cf. BURY, A
History, p. 417, et surtout VASIL'EV,
ToTLi BT KpuMy/ V, pp. 224 et suiv., avec une excellente mise au point du problme. Cf. aussi les
remarques de V. JAGIC, Archv fur XVI, 1894, pp. 216-224, propos de l'ouvrage de
slav., Phil. vol.

Vasil'evskij. Cf. aussi F. WESTBERG, O mkhtIh cb. CTe(J)aHa Cypo>KCKaro, Bh3. BpCM., vol. 14,
1907, pp. 227-236,
^
cf. MARQUART, Strefzge, p. 28.
L. c, p. 416/
5
THOPH. CONT., pp. 122 et suiv. (Bonn), CONST. PORPH., De adminin. tmp., pp. 177 et
suiv.
(Bonn).

173
Dtail important: au Spatharocandidat Petronas Kamateros/ dsign com-
me chef de l'expdition^ avait t adjoint le gouverneur de Paphlagonie^ pro-
vince dans laquelle se trouvait Amastris. Ceci semble indiquer que l'empereur

voyait bien dans cette entreprise un moyen de protger contre les raids russes

non seulement Cherson mais cte asiatique de la Mer Noire. Ce qui suivit
la

parat venir l'appui de cette hypothse. Sur l'avis de Petronas qui/ arguant
du danger russe/ conseillait de renforcer le pouvoir imprial Cherson/ l'em-
pereur dcida d'riger en thme la ville de Cherson et les autres possessions
byzantines de Crime
possessions dont l'tendue exacte est malheureusement
difficile prciser - tout en laissant/ naturellement/ subsister le pouvoir local

sous le commandement suprme du stratge xv KXiiidrv^. Le premier stra-

tge fut Petronas lui-mme. Bury^ a certainement raison d'tablir un lien entre
cette rorganisation et celle de
Paphlagonie qui/ de catepanate/ devint
la

thme la mme poque. Thophile n'a pas seulement voulu rendre cette pro-
vince plus capable de rsister une attaque du ct russe; il a tenu galement
faire de ses provinces d'Asie Mineure une base d'oprations contre les Arabes.
Ces mesures n'ont/ sans doute/ pas manqu de faire effet sur les Russes

puisque nous entendons parler/ sans pouvoir en prciser le but/ d'une ambas-
sade russe reue la cour byzantine en 838839 et rentre chez elle par la
Germanie.^ Les Byzantins ont connu la tranquillit du ct russe pendant tout
le reste du rgne de Thophile.

1
Nous ne pensons pas que la fondation du thme de Cherson soit lie comme le pensent
SESTAKOV/ OnepKH no iiCTOpin Xepcona sTb VI X b. (FlaMaTHHKH xpHCT. XepcoH.)/ 1908,
p. 44 et BURY, c, p. 417? l'animosit manifeste par les Chersonites
/. contre le rgime icono-
claste de Thophile. Ce dernier tait trop intelligent pour exasprer les sentiments des habitants
de ces postes avancs de l'Empire en leur faisant trop sentir les tendances de sa politique religieuse.
Aussi VASIL'EV/ /. c, Y, p. 222, a-t-il parfaitement raison de ne pas admettre cette opinion comme
susceptible d'expliquer la fondation du thme,
2 L. c, p. 223.
3 AN. BERT. ad a. 839? M. G. H. Ss., I, p. 434: Misit (Theophilus imperator) etiam cum eis

quosdam, qui se, id est gentem suam, Rhos vocari dicebant, quos rex illorum, Chacanus vocabulo,
ad se amicitiae, sicut asserebant, causa direxerat, petens per memoratam epistolam, quatenus benig-
nitate imperatoris redeundi facultatem atque auxilium per imperium suum totum habere possent,

quoniam itinera per quae ad illum Constantinopolim vnrant, inter barbaras et nimiae feritatis gentes
immanissimas habuerant, quibus eos, ne forte periculum inciderent, redire noluit . Il est curieux
. .

de voir ici le chef des Rhs appel khagan. Ce titre n'a pu lui tre donn que par les Khazars.
Il se peut aussi que les Byzantins, suivant l'exemple de ces derniers, aient adopt ce titre particulier.

C'est ainsi que l'empereur Thophile, dans sa dsigna probablement le chef des Rhs
lettre Louis,

(Cf BURY, A
History, p. 413). On peut y voir, en tout cas, avec juste raison, la preuve que les
Rhs taient dj en rapports frquents avec les Khazars bien avant cette poque.

174
Thophile portait d'ailleurs un grand intrt aux rgions asiatiques en bor-
dure de la Mer Noire. Il s'est surtout efforc de subjuguer de nouveau les
Abasgues rvolts. Sa premire tentative date de 830 mais^ si l'on s'en rapporte
au continuateur de Thophane^^ les oprations militaires confies Thophobos
et Bardas restrent infructueuses et l'arme byzantine prouva mme des pertes

trs srieuses.

Oncomprend donc que


dans ces conditions Thophile se soit em-
press d'accepter les offres du khagan^ les Abasgues tant capables de devenir^
en cas d'inimiti entre les deux empires^ les allis des Khazars et des adver-
saires redoutables pour Byzance. D'aprs chronique gorgienne^ les Abasgues
la

devaient en effet occuper dans la politique trangre des Khazars une place
importante car ils avaient l un moyen de pression sur les Byzantins. Des liens
de parent devaient, du reste, consolider la position des Khazars en Abasguie.
Lon par exemple, le prince abasgue qui s'tait dclar indpendant de
II,

Byzance, tait le fils d'une princesse khazare. Par suite de l'alliance khazaro-
byzantine confirme en 833^ les Khazars se dsintressrent probablement de
l'volution de l'Abasguie qu'ils abandonnrent de nouveau l'influence by-
zantine. Thophile voulut en profiter et en 837 il essaya une nouvelle fois de
la soumettre. L'expdition, pourtant marque par de grands succs militaires

en Armnie,^ n'amena pas la soumission des Abasgues. Ces derniers, obligs


de se dfendre contre les Byzantins et ne pouvant plus compter sur les Kha-
zars, reconnurent
peut-tre aussi un peu par force la suzerainet d'Ishak,
le puissant mir de pousse byzantine aux environs de Kars.
Tiflis, qui arrta la

Les succs remports en Armnie donnrent Thophile l'ide de rorga-


niser les provinces byzantines limitrophes de l'Armnie, alors arabe. Il rigea
donc en thme indpendant celui de Chaldia la partie limitrophe du thme
des Armniaques,- ce nouveau thme devait, lui aussi, permettre non seulement
de veiller sur les Armniens mais de constituer une base pour les oprations
futures contre les Abasgues.
Ces oprations furent reprises en 842, probablement encore sous le rgne
de Thophile ou peu aprs sa mort. On organisa, cette fois, une expdition
navale conduite par Thoctiste mais qui n'eut pas de succs: la flotte fut dis-

1
THOPH. CONT., p. 137 (Bonn).
2
BROSSET, Histoire de la Gorgie, S^ Ptersbourg, 1849, I, p. 259; MARQUA RT, Streifziige,
p. 422.
3
Voir BURY, A History, p. 261, J. LAURENT, UArmnie entre Byzance et l'Islam, pp. 19-20,
320-321.

175
perse par un orage/ Quant la campagne mene terre et galement com-
mande par Thoctiste^ peu aprs son arrive au pouvoir, pour se dfendre
contre une attaque arabe, elle finit aussi par un chec. Ces insuccs contre les

Abasgues Arabes amenrent de plus en plus le gouvernement de Thodora


et les

et de Thoctiste pratiquer une politique amicale l'gard des Khazars. C'est


cette mme ligne de conduite que suivirent Bardas et Michel.

On comprend que, dans ces conditions, les Byzantins, ds la rapparition


du danger russe en juin 860, aient de nouveau song aux Khazars comme
pouvant tre leurs meilleurs allis et qu'on doive voir dans l'ambassade by-

zantine de 860 quelque chose d'analogue l'ambassade khazare de 833. En


833 les Khazars avaient t les plus directement menacs et c'taient eux qui
avaient pris l'initiative d'attirer l'attention du gouvernement byzantin sur un dan-

ger susceptible de nuire galement l'Empire. Les Byzantins avaient d'autant


plus vite compris qu'ils avaient, eux aussi, vu le danger russe de prs
en Asie
Mineure et qu'ils avaient des intrts importants protger en Crime. Ils

avaient aid les Khazars les fortifications construites l'embouchure du Don


et se prolongeant peut-tre jusqu' la Volga devaient surtout protger les par-
ties vitales de l'empire khazar dans l'espoir qu'ils pourraient toujours compter

sur le mme service en cas de rapparition du danger. C'est prcisment ce

qui s'est produit en 860 et les Byzantins, directement menacs et rellement


pouvants par l'audace des corsaires, envoyrent une ambassade aux Khazars
pour leur rappeler les stipulations de 833 et pour s'entendre avec eux sur une
action commune contre les Russes.
Les Byzantins pouvaient esprer se faire d'autant plus facilement entendre
que les Khazars devaient tre trs inquiets. L'audace des Rhs ne peut tre ex-
plique que par dans laquelle se trouvait l'empire khazar
la situation difficile

vers cette poque, les Petchengues devenant de plus en plus menaants et

ayant dj forc les Magyars et les Cabares


allis des Khazars vacuer le
territoire du Don. Il tait
important pour les Khazars de faire sentir aux au-
dacieux corsaires que, malgr la pression des Petchengues, la puissance de
leur empire n'tait pas affaiblie.
Le but de l'ambassade de 860 tait donc plutt politique, contrairement
ce qu'en dit la Vie de Constantin. Qu'on ne s'tonne pas que le gouverne-

1
THOPH. CONT., p. 203 (Bonn).

176
ment de Constantinople ait confi pareille mission un philosophe et un
moine. Le ministre des affaires trangres byzantin tait toujours trs au cou-
rant de la situation des peuples avec lesquels il entretenait des relations. Son
service des renseignements fonctionnait en gnral trs bien. Il ne pouvait donc

pas ignorer que sous les ordres des Russes et des Khazars se trouvaient de
nombreux Slaves et qu'il serait utile d'adjoindre cette mission quelques hom-
mes connaissant et la langue et les murs de ces Slaves. Il savait aussi quelles
influences se manifestaient la cour du khagan et s'attendait ce que, durant
le sjour des ambassadeurs, pussent tre agites des questions religieuses; il
serait donc excellent pour le prestige du christianisme d'avoir un ambassadeur

capable de s'imposer par sa science aux Khazars et leurs thologiens juifs. Pho-
tios connaissait parfaitement le talent de son lve bien-aim et il tait naturel

que, comme patriarche, il


propost au gouvernement qui tait en le savant

tat de dfendre avec succs le prestige du gnie grec et de l'orthodoxie.

Il est, d'ailleurs, vraisemblable


que les Byzantins n'avaient pas perdu tout
espoir d'implanter le christianisme la cour du khagan et de consolider ainsi

leur alliance avec les Khazars. L'adhsion la foi orthodoxe apparaissait tou-
jours comme la meilleure garantie de la fidlit d'un peuple avec lequel By-
zance se trouvait en relations amicales. Aussi tous les pourparlers diplomati-

ques et politiques dissimulaient-ils presque toujours une arrire-pense reli-


gieuse. En ce qui concerne les Khazars, l'occasion pouvait sembler propice
cette poque car les Byzantins et eux taient dsormais menacs non pas d'un

mais de deux dangers communs le danger arabe et le danger russe. Rien d'ton-
nant ce que notre source donne l'ambassade un caractre exclusivement

religieux; c'tait d'ailleurs la faon byzantine de prsenter les choses et n'oubli-


ons pas non plus que nous sommes en
pleine hagiographie.
du reste, plus que probable que l'ambassade ne comprenait pas seu-
Il est,

lement les deux frres mais encore d'autres spcialistes chargs de s'entendre
avec le khagan sur telles ou telles mesures politiques et militaires. Et, en
effet, lebiographe laisse lui-mme entendre qu'il y avait des personnalits plus
qualifies que Constantin pour reprsenter le Basileus. Au chapitre IX^ il
nous montre les matres de crmonie de la cour khazare demandant Cons-
tantin de quelle dignit il est revtu, pour pouvoir le placer table suivant
les
usages protocolaires. Si Constantin avait t l'ambassadeur principal, une
telle
question aurait t tout fait superflue et, quelle que ft sa dignit

1
PASTRNEK, /. c, pp. 176, 177.

177
personnelle^ reprsentant l'empereur il aurait t naturellement plac ct
du khagan.
Nous ignorons^ malheureusement^ les rsultats des pourparlers khazaro-byzan-
tins. La Vie de Constantin n'en parle pas et les autres sources byzantines sont
galement muettes. On a pourtant d se mettre d'accord sur une action com-
mune au moins politique et peut-tre militaire. Les vnements qui prcdrent
et qui suivirent semblent le confirmer. Il parait sr; en
que la ville de Ki-
effet;

jev; chez les Poljanes; alors soumis aux Khazars; tomba aux mains des Russes
entre 850 et 860; ce qui indiquerait quelques complications militaires surve-
nues entre Khazars et Russes. Il tait donc mme de l'intrt des Khazars
d'agir de concert avec les Byzantins. Il faut noter; d'autre part; que les Russes
aprs leur expdition malheureuse contre Byzance; envoyrent des ambassa-
deurs Constantinople pour demander le baptme. Il ne s'agissait certaine-
ment pas seulement de baptme. On a d de l'occasion pour rgler
profiter
d'autres questions pendantes entre les deux peuples.^ Nous ne pouvons pr-
ciser ni la date ni l'objet de cette ambassade nous sommes donc galement
et

incapables d'affirmer de faon certaine qu'elle ait t la consquence immdiate


de la dbcle russe de 860 ou celle d'une pression diplomatique et peut-tre
d'une menace militaire due la nouvelle entente byzantino-khazare. Il semble

qu'il faille en reculerjusque vers 866; car c'est propos de cette dernire
la date

anne que Photios^ en parle dans son encyclique aux patriarches orientaux.
D'aprs le contexte l'vnement qu'il mentionne parat tout rcent. S'il en tait
ainsi; on pourrait voir dans la demande des Russes le rsultat de la pression
que cette nouvelle entente byzantino-khazare avait exerce sur eux.

Encore un mot propos de cette attaque russe et du succs religieux de Pho-


tios auprs d'eux. Nous attribuons on l'a vu l'expdition de 860 contre
Constantinople aux colonies vargo-russes du Dnieper qui avaient Kijev pour
centre. Nous croyons; en effet; qu'on doit accorder quelque crdit au rcit
de la chronique dite de Nestor; chronique d'aprs laquelle prcisment l'attaque
venait des Rhs qui - sous la conduite d'Ascold et de Dir - s'taient tablis
^
On -
Kijev. sait que la chronologie de cette chronique est trs incertaine

1
BURY, A History, p. 422, pense qu'une de ces consquences fut l'admission des Russes dans
le service naval imprial/ ce qui n'est pas impossible.
2 P. G., vol. 102, col. 736 (lib. I, ep. XIII); THOPH. CONT., p. 196.
3 FR. MIKLOSICH, Chronka Nesioris, Vindobona, 1860, pp. 9/ 10. Trad. franaise de L. LGER

178
elle date l'tablissement des Russes Kijev de 862 et l'attaque contre Byzance
de 866
mais en ce qui concerne le rcit lui-mme^ on ne peut pas lui nier
tout caractre historique. Nous avons d'ailleurs vu que le danger russe contre

lequel les Khazars et les Byzantins eurent se dfendre depuis la premire


moiti du IX^ sicle venait du nord-ouest. Il s'accentuait au fur et mesure

que vargues devenaient plus nombreuses et plus fortement im-


les colonies

plantes parmi la population slave. Aussi doit-on^ croyons-nouS/ rejeter l'opi-


nion d'aprs laquelle ce seraient les Rhs tablis Tamatarcha qui auraient
attaqu Constantinople. Nous acceptons volontiers l'existence en ce point d'une
colonie vargue^ ds la premire moiti du IX^ sicle/ Tamatarcha^ l'ancienne

Phanagoria^ constituait en effet l'poque un important centre commercial/


les Russes y dbarquaient une partie des marchandises sur lesquelles portait

leur trafic pour les expdier ensuite en Armnie^ en Arabie et l'intrieur de la

Khazarie^ et les Juifs^ particulirement nombreux Tamatarcha^ taient de bons


intermdiaires pour ces changes. Mais cette colonie ne pouvait pas tre encore
trs dveloppe dans la premire moiti du IX^ sicle et elle ne pouvait avoir^

cette poque au moins/ que des buts pacifiques. Il nous parat impossible qu'elle
ait pu organiser contre Constantinople l'expdition en question et nous devons
avouer que arguments par lesquels M. V. Mosin^ a voulu rcemment donner
les

cette hypothse une base plus solide ne nous ont nullement convaincu. Com-
ment peut-on^ en effet, imaginer que les Rhs qui s'taient installs Tmu-
tarakan l'auteur le dit lui-mme
avec la permission du khagan aient os

entreprendre une expdition qui allait tout fait l'encontre de la politique


traditionnelle des Khazars et attaquer les Byzantins.'* Il faudrait supposer que la

puissance militaire des Khazars tait dj trs affaiblie, ce qui n'est pas le cas
dans la premire moiti du IX^ sicle. Ni les Khazars, ni les Byzantins n'ont

pu permettre l'tablissement d'ennemis aussi puissants un endroit si impor-


tant pour les relations entre les deux Empires d'une part, les Alains et les

TH. J. USPENSKIJ, DepEtiH CTpa-


{Chronique dite de Nestor, Paris, 1884) p. 15/ 16. Cf. l'tude de
HHu,bi PyccKOH ji-feTonHCH H BHsaHTiMCKiH nepexoMCH CKasaHH, SaraiCKH Hwn. Oflec. 06m,. Hct.
H ApeBH., Odessa, 1915, pp. 199-228. Cf. N. MARKS, ^oroBopbi PyccKHx-b cb rpCKaMH h npea-
uiecTBOsaBuie saKJiWHeHiK) hx-b noxoAw PyccKHX-fc na BHsaHTiio, Moscou, 1912, II, pp. 61 et suiv.
^
riHTaiLe npBOM noRpiuTCfty Pyca, BorocjiOBJte, Beograd, vol. II, pp. 51-72, 122-143. Voici,
titre documentaire, les travaux dans M. V. Mosin traite, sous diffrents aspects, la question
lesquels
de cette colonie russe: Tmuarakanj, Krh i Smkn, CopHHKTj bt hcctl na B. H. 3jiaTapCKH, Sofia,

1925, pp. 157-162; Tree>'> ruskopleme, Slavia, vol. V, 1926-27, pp. 763-781; Hanajio PycH, Byzan-
tino-slavica, Praha, vol. III, 1931, pp. 38-58, 285-306; TuaBHWH HanpaBJienw bt> HsyHCHiH BapH>K-
CKaro BOnpoca, Sbornik praci I. sjezdu slov. filolog v Praze 1929, Praha, 1932, pp. 610-625.

179
autres peuples du Caucase d'autre part. Il aurait t assez facile la flotte by-
zantine en liaison avec les Khazars de dloger les corsaires de Tamatarcha
si
l'attaque tait venue de ce ct-l.

Ceci tabli/ nous pouvous aborder le problme de la premire christianisa-


tion des Russes. On a dj ^
beaucoup parl de ce succs remport par l'Eglise
byzantine sous Photios/ succs problmatique d'ailleurs puisqu'il fallut^ au X^
sicle/ une nouvelle conversion des Russes. On peut se demander quel tait

l'vch nouvellement cr et aux besoins de quelle colonie russe il rpondait.


C'est sans doute en s'en tenant l'ordre chronologique et historique des
vnements que nous venons d'exposer qu'on trouvera la solution la plus sa-
tisfaisante. Si l'attaque contre
Constantinople tait une entreprise des Russes
du Dniepr et de Kijev/ c'est ces Russes qu'il faut songer pour expliquer le
passage de Photios. L'vch en question aurait t fond pour les Russes de
Kijev et la nouvelle chrtient n'aurait pas eu bien longue vie car peu aprs
-
dans anns qui ont suivi 880 Kijev fut prise par Oleg venant de Novgo-
les

rod. Comme les Russes de Novgorod taient paens/ on comprend que ce ft


aussi la fin du christianisme Kijev o il tait peine implant. L'vch
ayant alors disparu/ on s'expliquerait que les Notices des vchs celle de
Lon le Sage/ en proche de cette poque
particulier/ la plus n'en parlent plus.
On ne peut pas penser l'vch de Tmutarakan- Tamatarcha -Matracha
comme l'ont voulu certains.^ Cet vch a exist/ avons-nous dit plus haut/
au VHP sicle et a dpendu/ pendant un certain tempS/ de la mtropole go-
thique. Il semble avoir continu exister aprs la dislocation de cette organi-
sation phmre. Nous trouvons/ en effet/ dans les Actes du concile de 879
la mention de Baans tc5v Maarpapcov,^ nome qu'on pourrait/ la rigueur/ iden-


Qu'on veuille bien nous ne donnons pas ici la bibliographie relative ce pro-
nous excuser si

blme. Elle a pris d'normes proportions et est d'ailleurs rsume par N. D. POLONSKAJA dans
le >K. M. H. n., 1917/ vol. IX, pp. 33-80. (Kt Bonpocy o xpHCTiaHCTB'b na PycH ^o BjiaAHMHpa).

V. aussi l'ouvrage de V. PARCHOMENKO, HanaJiO xpHCTJaHCTBa PycH, Poltava, 1913, pp. 12


et suiv. Cf. aussi S. TOMASZEWSKI, Nowa eorja o poczc^tkach Rusi, Kwartalnik Historyczny, vol.

43, 1929, pp. 281-324.


I, 1, pp. 47-48 et V.
2 Surtout GOLUBINSKIJ, HcTopiH pyccKOH i^epKBH, Moscou, 1901,
MOSIN, IlHTaHbe, /. f., pp. 131 et suiv., qui s'efforce d'apporter quelques nouveaux arguments
l'appui de la thse de Golubinski).
3
MANSI, XVII, 377. Baans est sans doute un nom
armnien, ce qui indique clairement la
nationalit de son titulaire. pas pourquoi Photios aurait envoy aux Russes un
Nous ne voyons
vque de nationalit armnienne qui ne parlait certainement pas leur langue. Mais le choix d'un
armnien pour Tamatarcha, ville continuellement en relations avec l'Armnie et la Gorgie, peut

180
tifier avec Matracha-Tamatarcha. Plus tard l'vch de Matracha fut uni celui
de Zchie. Il n'avait pas t fond spcialement pour les Russes.

Ayant essay d'exposer brivement l'tat des relations russo-byzantines entre


860 et 866/ il nous faut revenir l'ambassade de 860 et chercher s'il est pos-
sible de concilier le rcit de la Lgende avec historiquement connus.
les faits

La Lgende attribue en effet l'ambassade un but exclusivement religieux^

allant jusqu' affirmer que le khagan aurait exig l'envoi d'un homme capable
de discuter sur la religion chrtienne.
L'hagiographe procde ici de la mme faon que dans son rcit relatif
l'ambassade de Constantin auprs des Arabes. L encore il confond deux cho-
ses l'ambassade de 860 dont le but vis et effectivement atteint tait politique
:

et une discussion mene la. cour du khagan entre les reprsentants des trois

religions chrtienne^ isralite et musulmane^ discussion dont on avait eu cer-


tainement connaissance Constantinople. Que des discussions de ce genre
aient en effet eu lieu une poque o les trois religions s'efforaient de ga-
gner elles les Khazars^ c'est ce que confirment les traditions juives et arabes.

Nous avons mme vu que l'Anonyme de Cambridge khagan kha- attribue au


zar l'initiative d'une ambassade auprs de l'empereur pour demander l'envoi d'un

thologien capable de discuter avec les juifs et les musulmans. Mais^ contraire-
ment ce que dit la Lgende de Constantin^ ce n'est pas l'empereur Michel,
c'est Lon
qui la reut dans une audience qu'il lui accorda vers 740 et na-
III

turellement pas en 860. Sur ce point, la Lgende de Constantin est donc in-
exacte cela ne veut pourtant pas dire que la discussion de Constantin soit
invente de toutes pices
biographe se permet ici une petite opration
et le

destine accrotre aux yeux du lecteur le prestige de son hros. Ne faut-il pas

plutt reconnatre le fait que d'essayer d'imaginer de nouvelles hypothses


pour triompher a toute force le texte lgendaire en disant, par exemple,
faire

que cette ambassade fut envoye la cour de Constantinople par le gouverneur


d'une province khazare,^ supposition qui demanderait d'abord tre elle mme

prouve . . .

tre regarde Comme trs heureux de la part de Photios/ si toutefois l'identification de cette ville
est juste.
^
MOSIN, Hipofeza Lamanskoga o hazarskoj misiji sv. rila, Junoslov. filolog, VI (1926-1927)/
p. 143. IDEM, Les Khazares et les Byzantins, 1. c, p. 316, Nous verrons tout l'heure que la Lgende
n'est pas du tout favorable une telle hypothse car elle prsente comme juif le khagan devant
lequel la discussion a lieu.

181
Malgr cette inexactitude^ le passage Lgende relatif l'envoi des am-
de la

bassadeurs et la discussion elle-mme prsente un grand intrt. Nous y trou-


vons en effet un curieux parallle aux traditions juive et musulmane et il comble
une lacune qui paraissait singulire dans l'historiographie byzantine^ car on cher-
cherait en vain dans les documents byzantins quelques dtails sur le passage des
Khazars au judasme. La littrature byzantine de l'poque ou des priodes post-
rieures ne nous renseigne pas davantage. On comprend videmment que les

Byzantins n'aient gure aim parler d'un chec aussi grave^^ mais les Arabes
pourtant^ qui^ du point de vue religieux^ en essuyrent un semblable en Kha-
zarie^ nous ont conserv de nombreux dtails sur le judasme dans ce pays.
Le rcit de la Vie de Constantin est le seul tmoignage qui du cot byzantin se soit con-

serv de cet vnement. L'auteur de la Lgende connaissait bien le fait en lui-mme

ainsi que les circonstances de la judasation de^ Khazars et il


prsente d' ailleurs indi-
rectement, les Khazars comme tant dj juifs l'poque de l'ambassade de Constan-
tin. Il fait venir la rencontre des ambassadeurs un haut fonctionnaire khazar

appartenant la confession isralite. Les Juifs occupaient alors les hauts postes
et leur influence dans le royaume tait dj prpondrante^ ce qui n'aurait pas
t possible si les Khazars n'avaient pas encore embrass judasme. Le kha-
le

gan est d'ailleurs aussi reprsent comme Juif car il dclare que les Khazars
ne reconnaissent qu'un seul Dieu et il base sa foi sur la tradition des Livres
Saints que les Khazars ont accepte.^ C'est videmment l'Ancien Testament.
Le biographe a donc utilis ses connaissances sur la conversion des Khazars
au judasme pour embellir son rcit de l'ambassade de Constantin. Il s'affirme

par l vrai Byzantin^ trs au courant de tout ce qu'on disait et savait Byzance
dans la premire moiti du IX^ sicle. Son rcit, crit en slave, doit tre plac cte
des rcits arabes et hbraques sur la judasation des Khazars.

Il
y a pourtant encore une difficult et on la rencontre lorsqu'on veut

prciser l'endroit o les byzantino-khazars ont eu lieu. Non


pourparlers
seulement la Lgende ne mentionne pas Itil^ capitale des Khazars^ qui logi-
quement aurait d tre le but de l'ambassade^ mais elle semble l'exclure. A l'en
croire^ la dlgation dont faisait partie Constantin, aprs avoir pass le canal

1
Cf. ce que plus tard dans sa lettre au khagan Joseph de son infructueux essai
Ibn Saprut dit, f

d'avoir des nouvelles du judasme khazar par l'intermdiaire de Byzance. Les Byzantins refusrent
un laisser-passer ses ambassadeurs en prtendant que les routes n'taient pas sres.
2
Chap. IX, PASTRNEK, /, c, p. 177.

182
celle de Tamatarcha (Taman)^
qui spare la pninsule de Bosphore (Kerc) de
se seraitengage dans la mer d'Azov et aurait dbarqu trs probablement
l'embouchure du Don. De l elle se serait dirige vers les portes Caspien-

nes du Caucase o elle aurait t reue par le khagan.


Ces portes Caspiennes du Caucase^ ne peuvent tre que le fameux passage
situ prs de Derbend^ entre le Caucase et la Caspienne^ et dsign par les

crivains arabes sous le nom de Bab-el-Abwab. C'est l^ en effets que se trouvait


la du khagan. Les crivains arabes Ibn Rusta et Gurdzi^ nous
rsidence d't

apprennent que la cour du prince ne rsidait Itil qu'en hiver et qu'au prin-
temps les Khazars quittaient leurs quartiers d'hiver pour gagner la plaine.
Dans sa lettre Ibn Saprt le khagan Joseph^ confirme ce renseignement.
Il ajoute mme de pousser cette migration jusqu' la
qu'il avait l'habitude
fin du pays ^ expression qui pourrait justement se rapporter Bab-el-Abwab^

o se trouvait la frontire de la Khazarie. N'oublions pas que c't2.it dans ces


rgions que se trouvait autrefois la capitale de l'empire^ Semender. Le centre
politique ayant t transfr Itil^ Semender conserva quand mme une cer-
taine importance comme rsidence temporaire pour les khagans qui y pas-

saient une partie de l't.

Sinous tenons compte de ces faits/ le texte de la Lgende parat tout fait
juste. Cette mention nous permet de plus de prciser l'poque de l'ambassade.
Constantin avait pass l'hiver de 860 Cherson/ au printemps de 86 1^ il re-

joignit le khagan Semender o eurent lieu les pourparlers. On s'explique


ainsi galement que le khagan ait charg un haut fonctionnaire d'aller la
rencontre de l'ambassade. Connaissant le but de cette ambassade impriale qui
venait de sjourner en Crime dbarquer Sarkel^ l'embouchure
et qui allait

du Doua il tenait la prvenir du changement de rsidence de la cour et la


faire escorter jusqu' Semender/ ville vers laquelle il tait lui-mme en train
de se diriger.
Ceci nous montre en outre que les ambassadeurs eurent l'occasion de faire
un sjour prolong Cherson et dans les possessions byzantines de Crime.
Il
y a probablement l quelque chose de voulu car si l'on considre bien le

1
Les Byzantins les appelaient Kcyjtiai jciJai (THOPH./ 6008, 6117/ 6223/ 6235/ 6255/ 6256/
Bonn/ pp. 249. 486, 630/ 644/ 669, 672, de Boor/ pp. 161/ 316/ 409/ 418, 433, 435).
2
CHWOLSON/ Bn Dasta, l. c, pp. 17 et suiv. Pour le rapport de Gurdzi/ consulter V.
BARTHOLD, OTHetT> o no'bsAK'fe bt> cpCAHioio Asio ct> nayHHOK) ii,ejitK) 1893-99/ Mm. de
l'Ac. imp. des sciences de S^ Ptersbourg, VHP
srie/ Cl. Hist. phil./ vol. l, 1897/ p. 120; cf. MAR-
QUART/ /. c, pp. 18/19.
3
CASSEL, /. c, p. 80.

183
but de l'ambassade conjurer le danger russe il est vident que les envoys
devaient grandement s'intresser aux pays les plus exposs sur la situation

desquels ils auraient prsenter un rapport leur gouvernement.

On voit ainsi que^ malgr quelques passages nigmatiques au premier abords


le texte de la Vie relatif l'ambassade khazare est assez clair et cadre bien
avec les autres renseignements que nous possdons sur le pays des Khazars
et sur les relations de ces derniers avec les Byzantins au IX^ sicle. On ne

peut donc pas ne pas l'accepter comme un document


digne de crance. Toutes
les hypothses imagines pour mettre Constantin en contact avec les Russes

au lieu de reconnatre qu'il s'agissait bien d'une ambassade auprs des Khazars
doivent tre dfinitivement relgues dans le domaine de la fantaisie.^

C'est le sjour prolong de Constantin Cherson qui doit maintenant retenir

notre attention puisque le biographe note cette occasion plusieurs vne-


ments qui mritent un examen particulier.
L'auteur nous prsente d'abord Constantin comme un vritable phnomne
en fait de connaissances linguistiques. Constantin^ dit-il^ a appris l'hbreu et
mme l'idiome samaritain. Il a dcouvert ensuite un psautier crit en lettres

r russes et, ayant trouv un homme qui parlait cette langue, il a, avec son
aide, dchiffr l'criture russe et appris la langue.

En ce qui concerne l'hbreu, la chose est comprhensible. Il est tout naturel

que Constantin ait voulu apprendre langue officielle de h cour khazare. Il


la

n'avait pas besoin d'apprendre le khazar puisque l'hbreu tait parl par tous
les membres de la haute socit auxquels il devait avoir affaire. Les savants juifs
taient nombreux la cour, surtout depuis l'poque du khagan Ovadija,*^ les
Khazars entretenaient des relations avec les acadmies juives de Msopotamie
et de Palestine. La lettre du khagan Joseph nous apprend mme qu'ils avaient
des archives confies aux savants juifs.^

^
Voir MOSIN^ Hipoteza Lamanskoga o hazarskoj misij sv. Cmla, L c, pp. 133-152, Ibidem, pp.

151/ 152/ rsum d'opinions parallles celle de Lamanskij,


2 La Lgendemme le laisse entendre propos de la discussion mene par Constantin.
3 M. ELLIS H. MINS dans son article. Saint Cyril really knetv Hebrew, Mlanges de R. P. Boyer
(Travaux de l'Inst. Slave/ II)/ Paris/ 1925/ pp. 94-97 apporte quelques prouvant que Constantin
faits

savait en ralit l'hbreu. Il est/ en effet/ intressant que la forme Pul dans le passage d'Isae {66i
18-20) cit plus loin par biographe (chap. XII/ PASTRNEK/ /. c, p. 197) et qui donne l'auteur
le

l'occasion de faire un jeu de mots avec PhouUaC/ localit de Crime (voir plus loin, p. 205) ne se

184
Quant la prsence de Samaritains en Crime au IX^ sicle^ c'est un fait

nouveau rapport par la Vie^ mais qui n'est pas surprenant et que nous pouvons
admettre sans hsitation. Les Byzantins distinguaient d'ailleurs soigneusement
les Samaritains des Juifs. Le caractre violent des Samaritains donnait souvent
au gouvernement byzantin l'occasion de montrer une plus grande svrit
leur gard qu' l'gard des Juifs/ il existe dans la lgislation byzantine toute
une srie de lois les concernant.^ Il semble qu'ils se soient tablis en Crime
avec les Juifs pendant la perscution de 723 sinon plus tt.
Ce que la Lgende dit de ce psautier russe trouv et dchiffr par Cons-
tantin est plus nigmatique. Le problme d'un alphabet russe dcouvert

par Constantin en Crime au IX^ sicle^ avant l'invention officielle de l'cri-

ture slavei a dj tourment un grand nombre d'rudits. Jusqu' une poque


toute rcente il en est qui ont vu dans ce passage de la Vie la preuve que les
Russes taient ds ce moment en possession d'une criture spciale et que
c'est eux qu'il faut attribuer l'invention de l'criture slave adapte par Con-

stantin aux besoins particuliers des Slaves de l'Europe Centrale.^ D'autres^ plus
sceptiques^ voient simplement dans cet alphabet russe l'criture gothique
invente par Ulphila. Nous nous sommes dj rang en une autre occasion^
du ct de ces derniers. Il faut pourtant reconnatre que cette hypothse^ en
apparence la plus proche de la vrit^ a aussi ses points faibles. S'il s'agit^ en
effet/ d'un alphabet gothique^ pourquoi le biographe l'appelle-t-il russe .^

Il connaissait bien les Goths puisque au chapitre XXI il les nomme d'une
faon qui ne laisse place aucune quivoque. Comment; d'autre part; la con-
naissance de cette criture pouvait-elle tre si rare parmi les Goths; comme
semble l'insinuer l'auteur de la Vie.? Il faut mettre la question au point avant
de poursuivre.
ne nous semble pas ncessaire pour rsoudre ces difficults; de recourir
Il

aux intressantes mais trop ingnieuses hypothses d'Ilinskij qui voit dans le

trouve que dans le texte hbraque. Le texte grec qui aurait d tre plus familier l'auteur corrige
sur ce point le texte hbraque en acceptant la forme ^ovb qui est plus exacte,
1
Cf S. KRAUSS, Studien zur byzantinisch-judischen Geschichte, Leipzig/ 1914/ pp. 18 et suiv.
2
Voir l'historique de cette question chez G. IL'INSKIJ/ Oahh'b ennsoflj'b H3Tb KOpcyHCKaro
nepiofla m<H3HH Kohct. Ohji., Slavia/ vol. 111/ 1924, pp. 45 et suiv., et chez OHENKO/ /. c, I,
pp. 77-150. Ohienko est lui-mme un ardent dfenseur de CQttQ ide et A. A. VASIL'EV/ La
Russie primitive et Byzance, L'art byzantin chez les Slaves/ Les Balkans/ ! recueil/ Paris/ 1930/ pp.
9-19/ plaide encore pour elle.
^
Les Slaves, Byzance et Rome, p. 139. Nous avons cette occasion attir l'attention sur l'ingnieuse
solution propose par ILINSKIJ, /. c.

185
mot pcycKCKKiMH la corruption de i|sp;i^^i\CKKiMH, npovujcKbiMH, et prtend que
lebiographe^ pour faire ressortir le caractre germanique des Goths^ a inten-
tionnellement employ la dnomination de Francs^ plus comprhensible aux
Moraves pour lesquels il crivait. Cette opinion nous parat plus ingnieuse

que convaincante. y a bien^ notre sens^ une confusion^ mais entre les Goths
Il

et les Russes Scandinaves^ tous deux de race germanique^ et non entre les

Goths et les Francs.

Nous avons ditque l'ambassade de Constantin avait entre autres buts celui
d'tudier aussi minutieusement que possible la situation des possessions by-
zantines de Crime en gnral^ de Cherson en particulier. Rien d'tonnant
ce que Constantin s'intresst aussi aux Goths dont le territoire se trouvait
non loin de Cherson il commenait prs de la localit de Hij^Poov et
qui taient^ comme on devait le savoir Cherson^ de mme race que les fameux
Russes Scandinaves.^ Cette affinit de langue et de race pourrait suffire pour
excuser le biographe d'avoir confondu avec les Russes les Goths connus par
son hros en Crime. Les Goths se rendaient^ d'ailleurs^ parfaitement compte
des liens qui les unissaient aux Rhs. Nous en trouvons une curieuse preuve
dans le d'un toparque goth sur les vnements qui se sont drouls
rcit

en Gothie vers 965^ un sicle environ aprs que Constantin eut fait person-
nellement connaissance avec ce peuple. Ce toparque tait en possession d'un
manuscrit contenant diffrentes lettres de S' Basile^ Phalaridis et S^ Grgoire
de Naziance^ manuscrit qui se trouve aujourd'hui la
Bibliothque Nationale
de Paris. Il le conservait par devers lui-mme dans ses dplacements. Sur les

feuilles blanches il notait ses impressions et ses remarques. Trois de ces notes

importantes pour l'histoire de la Gothie^ ont t publies par Has^^ l'diteur

de Lon le Diacre. Il
y est question d'une attaque des barbares contre le

pays confi au toparque. Ces barbares avaient dtruit ou pill tout le territoire


Le caractre germanique des Russes beaucoup plus apparent cette poque qu'il ne l'a t
tait

par la suite. Les ambassadeurs russes arrivs en 839 en Allemagne taient regards comme Scandi-
naves et non comme slaves. An. Bert., M. G. H., Ss., L p. 434 Quorum adventus causam impera-
:

tor diligentius investigans, comperit eos gentis esse Sueonum ... Cf. Ph. BRAUN, Die Goten am Pontus,
bers. v. F. Remy, Odessa, 1879/ p. 53. Voir VASILJEV, /. c, V, pp. 240 et suiv.
2 Leonis Diaconi Historiae, Bonn, 1828, pp. 496 et suiv. Cf. aussi E. KUNIK, O sannCK'b rOTCK.
TOnapxa, Mmoires de l'Acad. des sciences, Cl. phil. hist.. St. Ptersbourg, vol, XXIV, 1874, pp. 61
- 160; Fr. WESTBERG, Die Fragmente des Toparcha Goticus, SanaCKH Kwin. K. H., vol. V, no. 2.
1901 et la critique de cet ouvrage par Th. J, USPENSKIJ, ibidem, vol. VI, no. 7, 1904, pp. 243
262; V. G. VASILJEVSKIJ, SannCKa rpenecKaro Tonapxa, >K. M. H. II., 1876, Juin, Tpy/^LI/
vol. II, pp. 136-212, surtout pp. 178-186.

186
y compris la ville o il
probablemetit Dory. Le to-
rsidait et qui tait trs

parque russit reconstruire la ville et repousser une nouvelle attaque. Mais


la population cherchant un puissant protecteur^ capable par ses forces militai-

res prserver l'avenir^ il fut dcid de s'adresser^ non pas Byzance^


de la

mais au chef des Rhs et on chargea le toparque de porter Sviatoslav de


Kijev l'hommage des Goths. Nous possdons notamment le rcit du voyage
et de la traverse du Dniepr en hiver. Or/ il est curieux de connatre le motif

qui dcida les Goths se soumettre aux Russes. Voil ce qu'en dit prcisment
le fonctionnaire en question: Mais eux le conseil des anciens convoqu par

le toparque pour dlibrer sur la situation


soit qu'ils n'eussent jamais tir de
profit de la bienveillance impriale^ soit qu'ils ne se souciassent pas de vivre
la grecque^ s 'efforant surtout d'agir de leur seule volont/ dcidrent d'entrer
en pourparlers avec le roi des pays du nord du Danube^ leur voisin^ chef
d'une puissante arme et fier de son pouvoir militaire^ et de se soumettre ce

peuple dont ils ne diffraient pas par la manire de vivre. D'un commun accord/
ils me chargrent de
ngociation. la

Le caractre germanique de ce peuple a t d'ailleurs encore remarqu une


poque trs postrieure/ au XIIP sicle par exemple/ par le missionnaire fran-
ciscain W. Ruysbroek.^ Au IX^ sicle/ l'poque de Constantin/ il devait tre

beaucoup plus marqu malgr l'hellnisation partielle.


Il
que cette considration ne suffit pas lever
faut pourtant reconnatre
toutes les difficults. Pourquoi donc le biographe au chapitre XVI nomme-t-il
les Goths si clairement sans les confondre avec les Russes?

N'oublions pas que l'criture gothique dans laquelle nous voulons voir l'al-
phabet russe dcouvert par Constantin/ fut invente par Ulphila non pas
parmi les Goths de Crime mais chez les Goths danubiens/ une poque o
les Goths tauriques taient spars de leurs compatriotes qu'avait vangliss
le savant
vque. Les contacts entre Goths tauriques et Goths tablis entre
Dniepr et Danube taient mme
qui explique que ceux de Crime
trs rareS/ ce

aient gard l'orthodoxie tandis que les autres embrassaient l'arianisme.^ On

peut donc en conclure que la connaissance de l'criture d'Ulphila ne pntra


en Crime que plus tard/ n'y fut mme pas trs connue mais que les Goths tauri-

ques avaient gard le souvenir de son origine. Cette origine/ Constantin la con-
nut et on pourrait ainsi s expliquer pourquoi lui ou son biographe qualifient de ((.russe


TOMASCHEK, Die Gothen in Taur., pp. 43 et suiv.
2
Cf. J. ZEILLER, /. c, p. 415.

187
cette criture Danuh et Dniester, o commenait appa-
apporte en Crime des pays entre
ratre une nouvelle nation, galement
germanique, celle des Russes Scandinaves. Le sou-
venir des Goths qui avaient abandonn ce pays au V^ sicle n'tait certainement

plus vivace quatre sicles plus tard



surtout que l'Empire n'avait plus rien
faire avec eux
et la connaissance de l'criture qui nous occupe n'tait
plus
aussi rpandue qu'autrefois parmi les Goths tauriques^ si toutefois il faut croire
l'acceptation de cette criture hrtique par les Goths orthodoxes. Spars
de leurs anciens de race par la distance et par les divergences religieuses^
frres

ils s'attachaient de plus en plus l'glise et la culture grecque. Nous avons


vu quelle grande influence exera sur eux l'glise de Constai^tinople dont ils

devinrent les missionnaires parmi les Khazars. Il tait invitable que^ dans ces
conditions^ ils se tournassent de plus en plus vers l'hellnisme.^

Nous serions enclin rapporter au territoire goth l'pisode enregistr par


le biographe et concernant une ville chrtienne qui^ menace par un toudoun
khazar, fut sauve grce l'intervention de l'ambassade de Constantin. Il est
malheureusement difficile de prciser la situation politique de la Gothie vers
cette poque. Nous avons vu que les Goths furent plus ou moins indpen-
dants des Khazars jusque vers 787^ anne qui Yit se produire une rvolte sus-
cite par l'vque Jean. Nous ne savons pas si cette occupation khazare de la

Gothie taurique fut partielle ou totale^ dfinitive ou simplement temporaire.


L'emprise khazare ne fut d'ailleurs pas trs lourde si l'on en juge par la mo-
dration avec laquelle fut liquide la rvolte de 787. Il est possible que le

rapprochement entre Khazars et Byzantins^ accentu plus tard et consacr par


l'alliance de 833 contre les Russes^ ait eu des consquences en ce qui concerne

les Gothsque ceux-ci se soient replacs sous le protectorat byzantin tout


et

en gardant une certaine autonomie.^ Si telle a t l'volution des choses^ le


rcit de la Vie serait tout fait clair et comprhensible. On" pourrait y voir la

1
On sait qu'au V^ sicle c'est S* Jean Chrysostome qui favorisa Constantinople la liturgie et
la littrature gothiques. Il tait en relations avec les Goths de Crime. Le couvent goth de Constan-
tinople devint/ sous son patronage, un centre intellectuel important. S* Jean Chrysostome voulait
surtout par ces faveurs briser l'influence des Goths ariens Constantinople et travailler faire re-
venir au catholicisme les Goths danubiens. Aprs le dpart de ceux-ci, les Goths perdirent toute

importance pour l'Eglise byzantine et ceux qui restaient dans l'Empire ne furent plus mnags
comme autrefois. On ne peut pas parler d'hellnisation force car ce n'tait pas dans les habitudes
de l'Eglise byzantine, mais le temps et la vie continuaient lentement leur uvre.
2 Telle est aussi l'impression de VASIL'EV, /. c, V, pp. 222 et suiv.

188
preuve que les Khazars n'ont admis que difficilement la nouvelle situation et
qu'ils
ont toujours cherch tendre leur pouvoir effectif sur le territoire go th.
On comprendrait aussi que les Goths^ attaqus par les Khazars^ se soient im-
mdiatement adresss leurs protecteurs^ les Byzantins^ et que l'ambassade
impriale^ se trouvant par hasard Cherson ce moment^ soit officiellement

intervenue et obtenu gain de cause.


ait

Il sera probablement impossible de trancher dfinitivement cette question

de dtail tant que nous ne serons pas mieux renseigns sur la situation poli-

tique des Goths cette poque. Il nous parat impossible en tout cas que
l'attaque en question ait pu tre dirige contre le territoire
proprement byzantin
de Crime. Les relations entre Byzantins et Khazars tant alors pacifiques^
les Khazars n'avaient aucune raison de provoquer leurs allis. L'ide suivant

laquelle il ne s'agirait que d'une entreprise locale due l'initiative d'un tou-
doun ne peut suffire nous le faire admettre.

Nous serions mme assez port tablir un lien entre cet pisode et un
autre fait que rapporte la Lgende. Constantin^ au tmoignage du biographe^
fut assailli^ avec les siens^ par une horde de Magyars qui hurlaient comme
des loups. Mais l'attitude du Saint qui^ en dpit d'eux/ continuait tranquil-
lement prier/ les dsarma ne
point de mal. Cet pisode a t
et ils lui firent

invoqu par plusieurs savants/^ pour prouver que la Vie de Constantin conte-
nait une srie de renseignements dignes de crance et que son auteur tait

bien renseign sur un certain nombre de choses. Les Magyars occupaient/ en


effet/ jusqu' cette poque seulement/ les steppes entre Dnieper et Don.^ Peu
de temps aprs/ ils durent vacuer le pays sous la pression des Petchengues
et pousser au del du
Dniepr/ en direction de l'ouest. Ils occupaient ce terri-
toire sous la suzerainet des Khazars.^ Ne pourrait-on
pas leur attribuer l'atta-
que contre le territoire goth dont nous venons de parler? Par l-mme seraient
leves d'un seul coup toutes les difficults que nous avons rencontres en

^
Cf. MARQUART, /. c, p. 14, BURY, A Hisiory, pp. 423 et suiv., 490.
2
BURY, /. c, p. 424.
3
Cf. ce que dit des relations magyaro-khazares cette poque VASILJEV, /. c, V, pp. 223 et
suiv., GROT, MopaBH h MaAbHpw, SanncKH HCTop.-4)Hji. (J)aKyjiT. hmh. C.-IleTepyprcK. Yeh-
Bepc, IX, St. Ptersbourg, 1881, pp. 217-219/ 247, 280; MARQUART, /. c, pp. 33-35, BURY, /. c,
pp. 423, 490.

189
examinant d'une attaque khazare contre ce territoire. Ce ne
les possibilits

serait qu'un raid des Magyars en Crime et


puisque ils dpendaient des Kha-
zars on pourrait^ la rigueur^ admettre que le gnral khazar qui comman-

dait l'expdition^ tait un chef magyar. On


comprendrait aussi facilement que
les Magyars aient recul sur les instances d'une ambassade envoye auprs de
leur matre^ le khagan khazar^ par le puissant empereur de Byzance de mme
qu'il n'y aurait plus de raison de s'tonner que leur chef ft paen. Disons^
du reste^ qu'il est impossible de se prononcer catgoriquement et que^ de
toute faon^ il est assez tonnant de rencontrer en Crime une bande de
Magyars au moment mme o s'y trouve une forte arme khazare. Il rsulte
en tout cas du rcit de la Lgende que ces deux petits pisodes ont eu pour
thtre la Crime et que mme au point de vue chronologique ils ne sont

pas trs distants l'un de l'autre.

Il nous reste parler d'un autre vnement qui se passa Cherson mme
pendant le sjour qu'y fit Constantin et qui a d avoir^ par la suite, une trs

grande importance pour les deux frres: l'invention des reliques de Saint
Clment. On ne peut gure douter de la dcouverte en elle-mme. Le fait
est rapport non seulement
par le biographe de Constantin mais par la lgende
italienne et par le bibliothcaire Anastase qui a recueilli le tmoignage oral
de Constantin lui-mme et qui a pu aussi en vrifier l'authenticit lors de son
sjour Constantinople, en 867. Mais ce qui importe, c'est de savoir si ces

reliques taient vraiment celles du pape S* Clment comme le prtendait leur


inventeur et comme on le croyait Rome. Or, sur ce point, la question se
complique. On sait que les Actes de Clment^ parlent, en effet, de l'exil de ce
pape en Crime o il fut condamn ad marmora . Il trouva l plus de 2000
de ses coreligionnaires, condamns comme lui aux travaux forcs dans les car-

rires d'Inkermann. Il les consolait par ses paroles, et comme ils


manquaient
d'eau, il dcouvrit miraculeusement une source. Son activit apostolique amena
toute la rgion au christianisme. Clment fut mis en accusation, condamn
mort et jet la mer avec une ancre au cou. Mais, la mer s'tant ensuite retire,

COTELIER/ Barnabae apost. scripta, Paris, 1672, II, pp. 828-836; FUNK,
altorum Patrum
1
S. et

Opra Patrum Tbingen, 1881, vol. II. La Vie de S^ Clment publie par A. MINGANA
apostol,

{A New Life of Clment ofRome, Some Early JudaeoChristian Documents in the John Rylands Library,-
Syriac te-xt d. with tiansl., Manchester, 1917/ pp. 10-20) n'est qu'une narration fantaisiste dont on
trouve l'analogue dans l'histoire de S*^ Eustathius et qui est sans intrt pour notre sujet.
r

190
les disciples purent rendre aux reliques de leur matre les honneurs qui leur
taient dues. Celui-ci leur apparut alors et les pria de laisser son corps selon

la volont de Dieu dans son tombeau de marbre au fond de la mer. Il affirma

qu'ils pourraient
lui rendre visite chaque anniversaire de sa mort car tous
les ans/ cette date^ la mer se retirerait miraculeusement.
Ces textes ont veill des suspicions fondes. Sans parler des dtails mira-
culeux qui s'y trouvent mentionns^ il parat^ en effet, trs peu probable que
Saint Clment, troisime successeur de Saint Pierre, ait pu tre exil en Cher-

sonse, pays qui, cette poque, sous Trajan ne formait pas une province
romaine proprement dite mais n'tait qu'un territoire protg par l'Empire.^
Nron avait, du reste, garanti la ville de la Chersonse Taurique c'est ainsi

qu'on appelait alors Cherson


une certaine libert dans le cadre de l'auto-
nomie.^ Les Romains tenaient dfendre contre les attaques des Scythes ces

rgions qui taient d'une grande importance pour l'Empire; ils avaient donc
fortifi les principaux passages et entretenaient des garnisons Chersonse et

sur quelques autres points^ tout en maintenant leur hgmonie sur le royaume
de Bosphore, pays effectivement vassal de l'Empire. Sous Trajan la Chersonse
fut, avec le consentement de Rome, unie au royaume du Bosphore qui se char-

gea de protger toute la rgion contre les attaques barbares. Cet tat de choses
fut confirm par l'empereur Hadrien. Ce n'est qu'aprs la mort de Kotis II,

roi du Bosphore, en 132 33a que Chersonse reprit son ancienne situation et

redevint ville libre sous le protectorat romain.* Or, si nous accordons crance
au rcit des Actes de Clment, il nous faut supposer que les condamns ren-
contrs par Clment en Chersonse taient les victimes de la perscution de
Domitien, ce qui parat bien impossible, les Romains n'ayant pas coutume
d'envoyer les condamns aux travaux forcs dans un pays o leur autorit n'tait
pas bien assise et qui tait expos tout moment aux attaques des barbares.
Une telle politique aurait t en effet extrmement dangereuse,* elle est encore
rendue moins vraisemblable par l'poque o il faudrait placer l'exil de Clment

^
Cette objection a dj t souleve par TILLEMONT/ Mmoires pour servir h l'histoire ecclsias-
tique, Paris, 1693-1712, II, note XII sur Saint Clment. L. ALLARD, Histoire des perscutions, Paris,
1885, I., p. 171 a essay de la repousser mais n'a pas russi.
2
PLINE, Hist. Nat., IV, 85.
3
JOSPHE, De belle Jud., II, 16.
^
Voir sur l'histoire Crime de l'poque romaine, KULAKOVSKIJ, /. c, pp. 41 et suiv.
de la
et surtout M. J. ROSTOVCEV, Ejijihhctbo h npancTBO na lorb PoccIh, St. Petersbourg, 1918, pp.
140 et 164. Cf. IDEM, Skythien n. der Bosporus, Berlin, 1931, pp. 195 et suiv.; E. IVANOV, Xep-
COHCCL TaBpHfl,CKiH, Simferopol, 1912, pp. 27 et suiv.

191
le rgne de Trajan
la Chersonse faisant alors partie du royaume vassal
du Bosphore.^
Une autre difficult se prsente. Si nous admettions la vracit du rcit des
Actes concernant deux mille chrtiens trouvs par Clment en Chersonse^
les

nous serions obligs de nous contenter de l'explication donne par L. Allard


dans son Histoire des perscutions^
de supposer avec lui que l'amnistie accorde
et

par Nerva aux exils du rgne de Domitien ne s'appliqua pas aux condamns
aux travaux forcs^ supposition qui est loin de pouvoir tre admise sans dis-
cussion. Il semble d'ailleurs aussi que la date donne par les Actes pour l'in-
troduction du christianisme Chersonse et en Crime en gnral soit trop
avance. On ne trouve de traces sres du christianisme que dans le royaume
de Bosphore^ et seulement depuis 270/ c'est vers cette date^ en effets que nous
voyons l'image traditionnelle d'Astart remplace sur les monnaies de ce petit

royaume par le trident symbolisant la croix. Entre 296 et 303a sous le rgne
de Tortorsis^ la croix y apparat mme ouvertement.^ A Chersonse nous ne
constatons qu'en 381 la prsence d'un vque^ Aetherius qui assista au concile
de Constantinople.^ Depuis le rgne de Trajan jusqu' cette date, ce qui re-
prsente un laps de temps assez long, nous n'avons aucun renseignement
prcis sur le sort du christianisme dans ces contres. Il
y a eu certainement
quelques traces de christianisme avant 381, comme l'indiquent les Synaxaires
dont nous parlerons plus loin mais auxquels il serait bien tmraire d'ac-
corder entire confiance et qui ne reportent mme les dbuts du christianisme

qu' l'poque de Diocltien.


Comme remarque Duchesne^, les Actes ne peuvent pas avoir t rdigs
le

avant le IV^ sicle puisqu'ils mentionnent un comes sacrorum officiorum,


charge qui n'a t tablie que par Constantin le Grand. Pourtant ce dtail ne
fait que prciser le terminus a quo de leur composition et ne prouve nullement

qu'ils aient t rellement rdigs au IV^ sicle.

1
Comparons ce que raconte CONSTANTIN PORPHYROGNTE des rapports des Cher-
sonites avec les Romains^ sous l'empereur Diocltien {De admin. mp., chap. 53/ Bonn/ pp. 244 et suiv,).
2 Vol. I, p. 172.
3 DE ROSSI/ Le BoUetino di archeologia cristiana, 11/ 1864, p. 5/
pitture scoperie in S. Clmente,
J. ZEILLER/ c, /.
pp. 409/ 410, Voir aussi l'pitaphe chrtien de Bosphore dat de 304 et publi
dans les SanHCKH Oa- 06m., XXII, 1900, IlpOTOKOJibi/ p. 59.
4
MANSI, III, 572.
5 Liber pontificalis, I, p. XCI.
rorganisation de l'administration de l'Empire sous Constantin, voir E. STEIN, Geschichte
6 Sur la

des spir'mischen Reiches, Wien, 1928, I, pp. 171 et suiv.

192
Ce qui rend ces Actes particulirement suspects nos yeux^ c'est le fait

qu'en Occident nous ne trouvons trace de cette tradition qu'au VP sicle. C'est
S^ Grgoire de Tours^ qui en parle le premier et aprs lui le Missale Gothi-

cum dat du VIP sicle la mentionne galement.^ Jusqu'au IX^ sicle nous ne
trouvons rien qui s'y rapporte dans les sacramentaires romains. L'auteur mme
du Liber Pontificalis se montre trs prudent lorsqu'il parle de la mort de S* Cl-
ment et semble ignorer les dtails fournis par les Actes.^ Rien d'tonnant donc
ce que ces Actes aient t rejets par un certain nombre de savants.^
Le culte d'un certain martyr Clment a pourtant d exister Cherson. C'est
ce que prouve en effet Thodose dans son Itinraire compos au VP sicle.

Il y parlant de cette ville :^ Civitas Chersona quae est ad mare Pontum/


ditf

ibi domnus Clemens martyrizatus est. In mari memoriam ejus cum corpus

missus est. Cui domno Clementi


anchora ad collum ligata est et modo in
natale ejus omnes in barcas ascendunt populus et sacerdotes^ et dum ibi

venerintA maris desiccat milia sex^ et ubi ipsa arca est^ tenduntur super se pa-

piliones et ponitur altaris et per octo dies ibi missas celebrantur et multa mi-
rabilia ibi Domnus facit.

Ce tmoignage correspond par quelques dtails au rcit des Actes. Mais il

ne nous claire pas sur le point essentiel, savoir si Clment le Martyr tait ou
non le pape du mme nom. Tout semble nous faire pencher vers la ngative car
comment l'auteur aurait-il pu omettre le titre de pape.^ Il appelle simplement
Domnus le personnage en question. Il semble donc bien qu'il s'agisse plutt ici
du culte d'un martyr local, nomm Clment que, pour cette raison, les Actes
ont confondu avec le pontife romain. On a d'ailleurs d construire Cherson
en l'honneur de ce martyr une glise qui date du IV^ sicle'^ et dont on a trouv
les ruines en 1853.

1
P. L., vol. 71, col. 174, 737, M. G. H., Ss. rer. Mer., vol. I, pp. 46, 510.
2
DUCHESNE, /. c, FUNK,
Opra patrum apostolorum, 1. c, II, pp. IX, 39.
^
L. c, I, p. 123. L'auteur se contente de dire tout simplement Qui etiam sepultus est in Grae-
cias VIII kal. decemb.
4
Cf. DUCHESNE, l. c, p. XCI, TILLEMONT, Mmoires, II, p. 533, note XII, LIGHTFOOT,
ApostolicFathers, St. Clment of Rome, vol. I,pp. 86 et suiv., ZEILLER, /. c, p. 410. DE ROSSI, /. c,
II, 1864, pp. 5-6 et P. ALLARD, /. c, pp. 179 et suiv. s'eflForcrent de sauver au moins leur histo-
ricit partielle.
5
Theodosius de situ terrae sanctae, dans GEYER, Itinera Hierosolymitana s. III-VIII, Corpus script,
eccl. Latin., vol. 39, p. 143 (Vienne, 1898).
6
Thodose appeele domnus : le Seigneur, Cornlius (p. 1 39)/ le diacre Philippe (p. 139), Jean Baptiste,
le prophte Jrmie (140), l'Aptre Andr (144), il en outre, de domna l'impratrice Eudocie.
qualifie,
^
H. LECLERQ, Dictionnaire d'archologie et de liturgie, vol. II (Caucase), col. 2641 et suiv,

193
Il faut du reste remarquer
- et c'est un dtail qui n'a pas encore t suffi-

samment .examin - que


d'aprs les Synaxaires le christianisme naissant Cher-
son est orient non pas vers Rome ni mme vers les chrtients d'Asie Mi-

neure^ mais vers le patriarcat de Jrusalem. D'aprs cette tradition^ le premier

vque y fut envoy par Hermon de Jrusalem. C'tait Basile qui accompa-
gnait Ephraem destin par le mme patriarche au sige de Tomi. Leur mission
se place sous le rgne de Diocltien.
D'aprs la mme tradition^ Basile eut pour successeurs Eugenius/ Agatho-
dorus/ Capito et Elpidius. Tous ces noms ne peuvent pas tre vrifis puisque
nous ne possdons pas d'autres documents plus srs. Ce n'est qu'avec Aethe-
rius^ mentionn galement par les Synaxaires/ que nous entrons vraiment

dans le domaine de l'histoire. Aetherius^ nous l'avons dj ditf a sign les


Actes du concile de 381. Il est curieux que les Synaxaires le fassent venir aussi
de Jrusalem. Il semble bien que la tradition qui rattache au patriarcat de J-
rusalem dbuts du christianisme en Crime soit fonde en raison puisque
les

nous constatons que la chrtient gothique^ par exemple^ a t, au VHP sicle


encore^ en contact intime avec Jrusalem. S' Jean, vque gothr y fait un p-
lerinage avant de prendre possession de son sige et correspond avec le patri-
arche de Jrusalem au sujet du culte des images.^ Il parat singulier que cette
vieille tradition de Crime ne rattache pas Rome les dbuts du christianisme,

ce qui serait pourtant plus comprhensible puisque ce serait, au dire des Actes,
Clment qui aurait implant en Chersonse la religion nouvelle.
Il de prciser quelle poque et quel endroit furent
parat impossible
composs les Actes de S^ Clment. Si Ton pouvait prouver qu'ils l'ont t
Cherson, on serait tent, au premier abords de les dater de la mme poque
que ceux, galement lgendaires, des diffrents vques de Crime,^ tous ces
documents ayant pour but essentiel de prouver l'anciennet de l'Eglise de
Cherson. D'aprs Latysev, ce pourrait donc tre des VI^VIP sicles.^ L'auteur
des Actes cherchant atteindre le mme but que les hagiographes en question
transporta le pape Clment en Crime en l'identifiant avec un saint local.^

1
Vifa s. Joan Goth. 1. c, col. 190, 191. VASIL'EVSKIJ, TpyALi, II, pp. 408 et suiv.
2
LATYSEV, >KHTie cb. en. XepcoHCKHX-b, St Ptersb., 1906, pp. 58 et suiv.
^ L. c, p, 16. Il juge ainsi d'aprs le nom TovQXia qui se trouve dans les Actes {ib., p. 58). C'est
ainsi qu'on dsignait au Vile sicle la Khazarie. Cf. pour les dtails l'tude de J. KULAKOVSKIJ,
Ktj HCTOpm Bocnopa KHMMepiScKaro b-l KOHii.'b VI B-feKa, Bhs. BpcM., vol. III, 1896, pp. 1-17.
4Nous ne pensons pas, comme certains rudits - Franko notamment - que le culte de S* Cl-

ment d'Ancyre soit pour quelque chose dans cette opration. Il faut plutt le rattacher au culte
d'un martyr local des Ille et IVe s. (Cf. J. FRANKO, Cbhthh Kjihmcht y Kopcym, Lvov, 1906,

194
Cette hypothse parat pourtant peu vraisemblable. Comment supposer que
la charge phmre de comes sacrorum officiorum^ institue par Constantin^
ait t encore connue deux ou trois sicles plus tard ? C'est pour cela qu'il faut

dater les Actes du IV^ ou du dbut du V^ sicle. D'autre part^ rien dans les Actes
ne vient l'appui de leur origine chersonite. La tradition locale^ nous l'avons vu/
rattache plutt l'origine du christianisme en Crime l'initiative du patriarcat
de Jrusalem. Il se peut donc qu'on doive chercher l'origine des Actes en de-
hors de la Crime.
N'oublions pas^ d'ailleurs^ que les reliques du Saint ne se trouvaient pas
Rome^ dans la basilique difie en l'honneur du pape Clment.^ Ce n'est pas
l une raison suffisante d'aller les chercher en Crime Cherson mais c'est

un qui a certainement facilit la diffusion des Actes de Clment en semblant


fait

confirmer ce qui tait dit de son martyr. Peut-tre mme a-t-il tout simplement
donn naissance aux Actes. ^
Pour ce qui est de l'identification de l'endroit o Constantin^ d'aprs la L-
gende^ trouva les reliques qu'il prit pour celles du pape Clment/ tout semble
indiquer que c'tait une petite le de la baie de Kamys Cherson. A. L. Ber-

thieu-Delagarde^ a longuement dcrit cette petite le qui; autrefois^ tait en-


globe dans les fortifications de l'ancienne Chersonse et tait relie la terre
ferme par un mur visible seulement mare basse.^ A l'poque chrtienne on
avait construit dans cette petite le une glise dont les ruines ont t dcou-
vertes en 1845.^ Toutes les indications de la Lgende^ ainsi que celles du rcit

pp. 130 et suiv. Le trait de J. Franko a t publi aussi dans les SanacoK HayHHOro Tosap. MCHa
UleBHeHKa, vol. 46, 48, 56, 59, 60, 66, 68, 1902-1905).

L. DUCHESNE, tude sur le Liber pontificalis, Paris, 1877, p. 149: La basilique S* Clment,
o l'on a retrouv des incriptions remontant aux papes Sirice (f 398) et Damase (f 384^, et des

peintures facilement attribuables au temps de Constantin, remonte par ses origines premires une
poque beaucoup plus recule. Or il est certain qu'elle ne conservait pas le corps de son titulaire:
les martyrologes, sacramentaires et autres documents du Vie et du Ve sicle n'y font pas la moindre
allusion; les topographes du Vile sicle, o l'on trouve l'indication de tous les corps saints qui re-
posaient par exception dans l'intrieur de Rome, ne parlent pas de saint Clment. Cf. DE ROSSI,
Bolletino, 1870, pp. 149 et suiv.

probable que S* Clment de Rome fut martyris, comme semble l'indiquer une vieille
2
II est

tradition. Le lieu de son martyr reste inconnu. Tout ce qu'on peut en dire, c'est que ce ne fut pas
Rome.
^
PacKonKH XepcoHCca, MaTcpiajiti no apxeojiorm PocciH,no. 12, ApeBHOCTH k)>khoh Poccm,
St Ptersbourg, 1893, 58-63.
pp.
^
Ne pourrait-on voir, dans ce dtail, l'origine de la lgende du recul de la mer permettant aux
fidles de vnrer le corps de Saint Clment?
5
MURZAKEVIC, XepcoHeccKaH i^epKOBb ce. BacHJiH, SanncKH Oacck. 06m. Mct. h Ap^bh-

195
slave Oaoko Ha nfpNfCH A\OMifH^ et de la lettre du bibliothcaire Atiastase

l'vque Gauderich de Velletri^ concernant la dcouverte de Constantin peuvent


tre vrifies si on identifie le lieu de la trouvaille avec cette le. Elle tait

faible distance de la ville, de sorte que Constantin a pu facilement l'atteindre^


faire sa dcouverte et retourner dans la mme journe comme l'affirment les
documents en question. L'accs par mer tait certainement le plus indiqu,
tant donn que la communication par terre n'tait pas toujours praticable. Il
est tout fait vraisemblable que la petite glise qui y avait t construite et qui
abritait les reliques du longtemps tombe en ruines.
Saint local soit depuis
On serait volontiers port dater sa destruction du VIP sicle, poque la-
quelle la ville a eu le plus souffrir des invasions barbares. La lettre d'Anastase
y pousse surtout.
Il semble que la trouvaille de Constantin ait redonn de la clbrit cette

le et que y ait t reconstruite. On peut en juger d'aprs les monnaies


l'glise
du X^ sicle trouves dans les ruines. Elle parat exister encore au XIII sicle,
en croire le missionnaire Guillaume de Rubruquis (Ruysbroeck) qui affirme
l'avoir vue de son bateau son passage en mai 1253.'*
Les deux documents la Lgende italique et le G^aoko Ha ncpcH^ccHc
ne sont pas d'accord sur un point: la date de l'invention. La Lgende dite ita-
lique la date in III. Calendarum Januariarum , c'est dire du 30 dcembre,
le document slave du 30 janvier. Il doit donc y avoir une erreur dans un de
ces documents et il est difficile de dcider dans lequel. Tout semble pour-
tant indiquer que le slave mrite plus de crance quant ce dtail.

Tout peut donc tre vrifi, sauf l'authenticit des reliques de Saint Cl-
ment. Constantin et ses contemporains ont t victimes d'une mystification
Ici,

et les reliques retrouves prs de Cherson n'taient pas celles du pape Cl-

vol. V, 1863/ p. 497. Cf. M. G. CANALE^ Dlia Crimea, del suo commercio et dei suai domtnatori, Ge-
nova, 1855, I, pp. 280, 281.
1
M. POGODIN, KHpH;iJio-MeeoAieBCKiH C6ophhkt>, Moscou, 1865, pp. 319 et suiv.

F. FRANKO, /. c, pp. 244 et suiv.


2 J, Ein Brief des Anastasius bibliothecarius an den Bischof Gaudericus von Valletri, ber
FRIEDRICH,
die Abfassung der <f.Vita cum translatione S. Clementts Papae, Mnchen, 1892. Cf. PASTRNEK, /. c,
pp. 246-248.
3
GUIL. DE RUBRUQUIS, Voyage en Tartane, p. 3, Recueil des voyages de Bergeron, Paris, 1634:
Nous vnmes donc au pais de Gazaria qui est en forme de triangle, ayant l'occident une ville,

appele Kerzona, o Clment Evesque d'Ancyre(!) fut martyris, et passant la vQiie d'icelle,
Saint
nous apperceusmes une isle, o est une Eglise, qu'ils disent avoir est bastie de la main des Anges.

196
ment. Toute lourde mobilise par l'intrpide et acharn dfenseur
rartillerie

de l'orthodoxie de Constantin et de Mthode^ Mgr. Snopek^^ pour anantir


lesquelques propos trop spirituels peut-tre et un peu malicieux de M. Briickner^
a compltement manqu son but. Il n'est pourtant pas possible de qualifier

de fraude l'invention Jdes prtendues reliques de Saint Clment. Constantin


tait bien convaincu^ comme
tous ceux de ses contemporains qui connaissaient
les Actes de Clment^ que Cherson avait t rellement le lieu de spulture du

fameux auteur de la Lettre aux Corinthiens. Moins fonde encore la tentative


de M. Franko pour contester Constantin le mrite de l'invention en elle-mme
en la datant du rgne de Nicphore (802-812) et en l'attribuant un prtre
nomm Philippe.^ On
que Franko se basant sur un Prologue vieux slave
sait

du XVP sicle a confondu le stratge Nicphorer qui d'aprs le (^aoko h a


nepHCfH ^ cette poque gouvernait le thme de Cherson^ avec l'empereur
du mme nom. Au du
Philippus sacerdos qu'il a cru avoir dcouvert
lieu

dans le document conserv par Jacob de Voragine et attribu dans sa rdaction


primitive Lon d'Ostie^ il aurait d lire tout simplement Philosophus sa-
cerdos . Il a mal interprt l'abrviation.^
Il est regrettable que les crits grecs dans lesquels Constantin avait trait

l'histoire de sa dcouverte Cherson soient perdus. Il nous auraient certaine-


ment instruits sur bien des points encore. Nous avons toutefois un texte
vieux-slave relatif l'invention de reliques de S^ Clment, texte qui est peut-
tre la traduction d'un de ces crits et qui confirme la fois le rcit de la

Vie et les renseignements transmis par Anastase le Bibliothcaire.^

1
Die Slavenapostel, Kremsier/ 1918, pp. 283-354.
2 Die Wahrheit Uber die Slavenapostel, Tbingen, 1913/ pp. 28/ 29.
3
J. FRANKO, /. c, pp. 178 et suiv. Cyrillo-Methodiana, Arch. f. si. Phil., vol. 28, 1906, pp. 23
et suiv.

Pogodin, 1. c, p. 320, FRANKO, 1. c, p. 245.


4

Nous nous tonnons de ce que G. LAEHR, Briefe und Prologe des Biblioihekars Anastasius, Neues
5

Archiv der Gesellschaft fur altre deutsche Geschichtskunde, vol. 47, 1927, pp. 454, 455, ait pu encore
adhrer, sur ce point particulier, l'opinion de Franko. Il a consult seulement le rsum de M.
Franko dans Archiv L'tude de son ouvrage ukrainien l'aurait certainement rendu plus
f. slav. Phil.

circonspect l'gard des thses de M. Franko. Cf. ce que G. LAEHR, /. c, pp. 455, 456 dit des
relations existant entre la Lgende dite italique, la lettre d' Anastase l'vque Gauderich et la Vie de
Saint Clment crite par Gauderich et dont nous ne possdons que des fragments. Le troisime
livre de cette Vie, o Gauderich a trait l'affaire de l'invention des reliques, tant perdu, il est im-
possible de dcider si la Lgende dite italique est un extrait de ce troisime livre ou si l'auteur de
la Lgende s'en est seulement servi.
^
Sur le culte de St Clment en Moravie et en Russie voir FRANKO, /. c, pp. 253 et suiv.

197
III.

La discussion cour du khagan^ opposa Constantin aux Juifs et que


qui^ la
nous rapporte le biographe aux chapitres IX^ X
et XI^ est une importante con-

tribution la littrature polmique antijudaque. Il est regretter le livre


que
de Constantin contre les Juifs - dans lequel il avait dcrit ses discussions et que
Mthode^ au dire du biographe^ avait traduit en slavon^ en le divisant en huit
homlies
perdu. D'aprs les extraits que nous en trouvons dans la Vie
soit

de Constantin^ cet crit tait trs intressant et aurait certainement mrit d'oc-
cuper dans ce genre de chrtienne une place de marque. Les ides
la littrature

que le biographe fait dvelopper Constantin mritent de retenir pour un instant


notre attention.

Sur quels points porte la controverse entre Constantin et les savants juifs .'^

Elle s'ouvre par une discussion sur la Trinit. Constantin dfend le dogme
chrtien comme plus conforme la parole des Ecritures de l'Ancien Testament^
qui parlent aussi du Verbe et de l'Esprit. Il
appuie sa thse par la citation
d'Isae (48^ 12r 16: le Seigneur m'a envoy et son esprit). Les Juifs attaquent
ensuite le dogme de l'Incarnation en prtendantque Dieu ne peut pas tre
port par les entrailles d'une femme. La rplique de Constantin est assez spiri-
tuelle: Est-ce que le khagan peut tre reu et hospitalis par son premier
conseiller? Si l'on se rend compte de
place quasi-divine que le chef khazar
la

occupait^ on doit reconnatre que cette rplique de Constantin tait assez ha-
bile. Le dveloppement de l'argumentation n'est pas moins spirituel. S'il est
insens de dire que le premier conseiller ne puisse pas recevoir le khagan^ il
est galement insens de prtendre que la premire crature^ l'homme^ ne

puisse pas recevoir Dieu qui^ pourtant^ s'est fait abriter par la fume^ le nuage
et l'orage^ dans lesquels il est apparu Mose et Job. La Rdemption du
genre humain tait ncessaire car, comme les Juifs doivent le reconnatre
eux-mmes: le pardon des offenses ne pouvait tre donn que par Dieu
lui-mme.
Ainsi la premire partie des discussions portait sur la Trinits l'Incarnation

et laRdemption. La deuxime, la plus longue, a t consacre la loi de


Mose qui, au dire de Constantin, a t abroge par celle du Nouveau Testament
comme la loi de Mose avait abrog celle de No. On en vient ensuite discu-
ter sur l'arrive du Messie. Constantin, pour prouver que Jsus est le Messie
attendu, invoque en tmoignage les prophtes Malachie (1, 10 11), Zacharie

198
(9, 9-10), Daniel (2, 44-43), Isae (7, 14/ 65, 15-16/ 66, 1), Michas {5, 2-3),
Jrmie (30, 6-7). prouve ensuite que les Isralites ont cess d'tre le peuple
Il

lu et que la circoncision n'a plus de valeur. Il dfend le culte des images en


faisant valoir que mme les Isralitespossdent et vnrent des images des
anges et qu'ils rendent les honneurs l'arche de Mose qui n'est pourtant
qu'un symbole. Il montre ensuite que les prescriptions sur les animaux purs
et impurs n'ont plus de valeur.

Le troisime entretien traite de la vraie foi et de la supriorit de la morale


chrtienne. On
y trouve aussi une allusion aux Sarrasins dont quelques-uns
assistaient la discussion: Constantin explique pourquoi les chrtiens ne peu-

vent pas vnrer Mahomet quoique celui-ci ait regard Jsus-Christ comme
un prophte. Le biographe grand succs de
se plat ensuite insister sur le

ces discussions. Il aurait t tel que le khagan aurait menac de mort tous ceux

qui continuaient professer le judasme ou l'Islam. Pourtant il corrige lui-mme


cette exagration car un peu plus loin, il fait dclarer par le khagan dans une
lettre l'empereur que tous ceux qui le veulent peuvent se faire baptiser.

Tels sont l'histoire et l'objet de cette fameuse discussion.^ Il serait intressant


de comparer cette polmique d'autres spcimens de ce genre littraire pour
voir dans quelle mesure Constantin ou son biographe conservent leur origina-
lit ou ont subi l'influence d'autres traits
antijudaques.
La littrature antijudaque est un des plus anciens genres de la littrature
chrtienne. En composent suivent une mthode et
gnral, les crits qui la
une forme strotypes/ ils imitent, pour la plupart, le fameux dialogue avec
le Juif Tryphon crit
par Justin au IP sicle. Aussi la polmique chrtienne
et les objections
juives restent-elles peu prs les mmes/ on sort rarement de
l'argumentation scripturaire et l encore ce sont souvent les mmes citations
des prophtes et d'autres crits de l'Ancien Testament qui sont mises en va-
leur pour prouver que Jsus tait le Messie promis ou toute autre vrit re-

ligieuse.^

^
Sur la discussion de Constantin voir aussi la remarque de HARKAVY, Judisch-chazarische Ana-
lekten, Geigers Jiidische Zeitschrift/ vol. 111/ 1864, pp. 204-210.
2
Voir sur le caractre de la polmique antijudaque de la premire priode^ chrtienne les re-
marques de A. HARNACK, Die Altercatio Simonis et Theophili, Texte und Untersuchungen zur Gesch.
d. altchr. Lit., I.,
Leipzig, 1885, pp. 56 et suiv. Cf. aussi M. FRIEDLNDER, Patriotische uud talmudsche
Studien, Wien, 1878, pp. 49 et suiv. Sur les discussions en gnral voir l'article de B. SULER, dans
Encyklopaedia judaka, V, col. 1128 et suiv. Cf. aussi F. C. CONYBEARE, The dialogues of Athanasius
and Zacchaeus and of Timothy and Aquila, Anecdota Oxoniensia, 8, Oxford, 1898.

199
Laissant de ct les crits polmiques antrieurs l'poque byzantine^ pas-
sons en revue ceux qui appartiennent cette priode et opposent christianisme
et judasme. Quoique Byzance beaucoup mieux traits en
les Juifs fussent

gnral que dans l'empire romain proprement dit et que partout en Occident^^
on s'en proccupait pourtant beaucoup dans l'espoir de les convertir. Les per-
scutions qu'on leur a fait subir avaient plutt pour motif de les amener la
foi chrtienne que de leur extorquer de l'argent comme c'tait souvent le cas

dans les Etats occidentaux du Moyen-Age. Jusqu'au X^ sicle^ on ne compte


Byzance que trois perscutions gnrales de Juifs^ la premire sous Hraclios^
la seconde en 723 sous Lon lllf la troisime sous Basile l^^f mais chaque fois

la polmique antijudaque a repris.


La premire perscution est illustre par un curieux document^ la Doctri-
na Jucubi nuper baptizati/^ compos en 640. Jacob^ l'auteur prsum^ y est
reprsent comme ayant particip sous Phocas aux luttes entre les deux factions
du en ayant profit pour perscuter les chr-
cirque^ les Bleus et les Verts^ et
tiens. Par la suite il serait devenu marchand^ aurait men une vie tranquille et

vcu sous des apparences chrtiennes pour dissimuler son vritable caractre.
On l'aurait tout de mme dmasqu et baptis de force. Alors seulement il
aurait commenc tudier la religion chrtienne et^ arriv la conviction que
Jsus tait vraiment le Messie annonc/ il aurait communiqu le rsultat de
ses expriences et de ses galement baptiss de force
luttes ses compatriotes

dans les perscutions qui suivirent la prise de Jrusalem par Hraclios. Cette
Doctrina Jacubi a d avoir une grande diffusion: elle a t/ en effet/ tra-
duite en thiopien et nous en connaissons mme une traduction slave utilise

par les deux diteurs du texte grec/ MM. Bonwetsch et Nau.


C'est vers la mme
poque qu'ont d tre composs les cinq livres contre
les Juifs de Lontios de Napolis Chypre/ trait dont une partie a t lue

devant les Pres assembls au VIP concile oecumnique (787)^ et dont nous

1
Voir sur les Juifs Byzance S. KRAUS, Studien zur hyzantinhch-jdischen Geschichte, Leipzig, 1914;
ANDREADS, Ol 'EppaXoi v t^ Bv^avxivq) xpxei, 'EjtexriQi, VI, 1929/ pp. 23-43/ IDEM,
Les Juifs et h fisc dans l'Empire byz., Mlanges Diehl, Paris, 1930, pp. 14 et suiv. Cf. aussi F. CUMONT,
Une fofmule grecque de renonciation au judasme, Wiener Studien, XXIV, 1902, pp. Al-Allj IDEM,
La conversion des Juifs h Byzance au IXe sikle, Journal du ministre de l'Instruction publique de Bel-

gique, Bruxelles, 1913, XXXXIl, pp. 8-15.


2
BONWETSCH, Doctrina Jacobi nuper aptitafi, Abh. d. k. Ges. d.Wiss. zu Gttingen, Phil. Hist.

Kl., N. F., vol. XII, Berlin, 1910; S. GRBAUT, Sargis d'Aberga, Patr. Or., vol. III, pp. 556-643;
NAU, La didascalie du Jacob, Patr. Or., vol. VIII, pp. 713 et suiv.
3 44-53 (Actio
MANSI, XIII, IV).

200
trouvons quelques fragments dans la Patrologie de Migne.^ Vers 680 furent pu-
blies Damas sous le titre Les Trophes de Damas^ certaines discussions entre
Chrtiens et Juifs. C'est en Orient surtout que ces sortes d'crits ont t en hon-
neur. Onpar exemple^ qu'on attribue Thodore Abukara lui-mme/ le
sait^

fameux dfenseur du christianisme contre l'Islam^ plusieurs traits antijudaques.


La deuxime perscution des Juifs byzantins eut lieu^ avons-nous dit^ en
723/ sous Lon IIL C'est de cette poque qu'on pourrait dater le trait publi

par M. Giffert^
et qui a d tre compos vers 740/ et peut-tre aussi le Dia-

logue contre les Juifs attribu Jrme/ prtre de Jrusalem.^


Sous les autres empereurs iconoclastes la situation changea Byzance en
faveur des Juifs. Lon V surtout leur fut favorable.
Bgue/ disait-on/ Michel le

avait mme dans sa jeunesse adhr une secte judasante rpandue en Phry gie/
son pays d'origine/ et il avait t lev par des Juifs. On sait que les ortho-
doxes attribuaient aux Juifs une part trs active dans les dbuts et le dvelop-
pement de l'iconoclasme/^ aussi les dfenseurs des images se tournaient-ils
souvent contre eux. Le patriarche Nicphore/ l'nergique iconodoule/ est
l'auteur d'un livre contre les Juifs/ ouvrage important qui serait certainement
intressant pour connatre la mentalit byzantine ce point de vue au IX^
sicle mais qui est malheureusement perdu.^ A signaler galement l'ouvrage
exgtique du livre des Prophtes d Basile de Neopatrae qui y montre une
trs vive hostilit contre les Juifs et c'est au K^ sicle qu'il faut rattacher les

polmiques attribues tort Anastase le Sinate (640700).^ Il se peut que


la faveur tmoigne aux Juifs par certains empereurs iconoclastes et le succs

de leur propagande en Khazarie aient enhardi les Juifs et les aient pousss
entreprendre une campagne de proslytisme travers l'Empire. Tous ces faits

prouvent qu'au IX^ sicle Byzance s'intressait vivement aux Juifs et


que les
traits polmiques contre le judasme taient tout fait la mode^. Nous

1
P. G., vol. 93, col. 1597-1612.
2
G. BARDY, Les Trophes de Damas, Patr. Or., vol. XV, pp. 174 et suiv.
^
'AvTiPoDT) Ilowtiaxv xai $i?icvo 'loijaiou jiqo jiovaxov tiva, Marburg, 1889. Cette di-
tion nous est reste, malheureusement, inaccessible.
^ P. G., vol. 40, col. 847-866/ cf. l'article de BATTIFOL dans la Revue des questions historiques,
vol. 39, 1886, pp. 248-255.
5
THOPHANE, 6215, Bonn, pp. 617 et suiv., de Boor pp. 401 et suiv. Cf. OSTROGORSKI,
Les dhuts de la Querelle des Images, 1. c, pp. 235 et suiv.
6
KRUMBACHER, /. c, p. 72.
'
KRUMBACHER, /. c, p. (>(>, P. G., vol. 89, col. 1203-1282.
^
On trouvera aussi une discussion judaco-chrtienne dans la Vie de Sf Thodore d'Edesse, d. de
J. POMJALOVSKIJ, c, pp. 24 et suiv., 93 et suiv.
1.

201
trouvons d'ailleurs dans la collection des lettres de Photios une missive des-
tine l'archevque de Bosphore^ Antoine^ et dans laquelle le patriarche
flicite le mtropolite des succs remports dans la christianisation des Juifs

de Crime.^
Cet intrt pour les Juifs^ si vif pendant toute la premire moiti du IX^
sicle^ et l'animosit leur gard
puisque on les rendait en partie responsables
des luttes iconoclastes expliquent laperscution ouverte par l'empereur Basile.
Celle-l encore avait pour but la conversion des Isralites au christianisme.
Constantin Porphyrognte^ qui nous renseigne ce sujet nous dit que Basiler
pour convaincre les Juifs de la vrit de la doctrine chrtienne^ aurait organis
des discussions publiques entre les prtres chrtiens et les reprsentants des
Juifs. Ce souci particulier de Basile l'gard des Juifs a du reste laiss des

traces dans sa lgislation.^ Il


y a pour nous^ en tout cas^ une importante remar-
que faire: c'est prcisment cette perscution qui a marqu le changement
d'orientation de la politique byzantine l'gard des Khazars. Par l s'inaugura
la priode d'hostilit entre les deux empires^ priode qui devait se prolonger

jusqu' la dislocation de l'empire khazare par les Russes.^

L'intrt qu'on portait Byzance^^ dans lapremire moiti du IX^ sicle^


la question juive suffirait expliquer la passion avec laquelle Constantin se
voua l'tude du problme^ y attachant une importance capitale^ jusqu' y
consacrer une grande partie de son activit littraire.
point particulier, Sur ce

son biographe et lui sont tout h fait les enfants de leur poque et de ce passage de

la Lgende se dgage rellement la mentalit byzantine de la premire moiti du


IX^ sicle.

On peut facilement imaginer que Constantin^ avant d'aller en Khazarie^


s'tait familiaris avec la littrature polmique contre les Juifs et il ne serait

1
P. G., vol. 102, col. 828, 829, lib. II, ep. XIII.
2 De Bas. imp., chap. 45, Bonn, pp. 357 et suiv. Cf. VOGT, L'empereur Basile 1er, Paris, 1912,

pp. 302-304.
3 Voir ZACHARIAE V.
LINGENTHAL, lus. Graeco-rom., II, pp. 111 et suiv., IV, pp. 369 et
suiv., V, pp. 364 et suiv.; IDEM, Imper. Basilii, Const. et Lonis Prochiron, Heidelberg, 1837, p. 240,
tit. 39/ col. 31-33.
4
Cf. V. MOSIN, Les Khazars et les Byzantins, Byzantion, VI, p. 319.
5 Les discussions avec les Juifs n'taient pas frquentes Byzance seulement; elles l'taient aussi
chez les Arabes. Cf. M. SCHREINER, Zur Geschichte der Polemik zwischen Juden und Mohamedanem,
Zeitschrift d. deutsch, Morgenland. Ges., vol. 42, 1888, pp. 591 et suiv, GRAF, Die christl.-arab.
Literatur, 1. c, p. 37, parle du livre d'un Nestorien, Ibrahim b. Nh Anbr, contemporain de Mu-
tawakkil, contre les Juifs.

202
donc pas tonnant de constater dans sa discussion l'influence de certains crits

byzantins antijudaques. Pourtant^ si l'on en vient un examen plus dtaill^


on se trouve assez embarrass. Il ne faut pas oublier que ce que le biographe
nous en a conserv n'est qu'un petit chantillon qui ne nous donne pas une
ide trs exacte de la discussion ni de l'oeuvre de Constantin. D'autre part^ nous
sommes loin de connatre tous les crits byzantins antijudaques; beaucoup
sont encore enfouis au milieu des manuscrits de diffrentes bibliothques et
attendent l'rudit qui les publiera. Il y a l tout un genre littraire encore mal

dpendances mutuelles de quelques-uns des crits con-


tudier les dates et les
nus devant encore tre prcises. Nous avons dj dit que toute cette littra-
ture polmique est comme strotype/ l'emploi des mmes arguments dans
les diffrentes uvres ne prouve pas ncessairement que leurs auteurs dpen-
dent l'un de l'autre^ l'argumentation^ par son caractre mme^ ne pouvant
gure tre varie. L'examen que nous faisons de cette partie de la Lgende ne
peut donc pas prtendre tre dfinitif
Il semble
pourtant^ que nous puissions noter une certaine ressemblance avec
les Trophes de Damas . Si l'ordre diffre^ les sujets traits dans les deux
uvres sont sensiblement les mmes: dogmes de la Trinit^ de l'Incarnation
et de la Rdemption^ abrogation de la loi de Mose^ prophties sur le Messie

accomplies en Jsus-Christ^ question du peuple lu^ de la circoncision^ du culte


des images^ des prescriptions rituelles. L'argumentation de Constantin se rap-

proche trangement de celle des Trophes surtout dans la discussion sur


l'Incarnation et la Rdemption/ ce sujet les deux auteurs s'efforcent de prou-
ver que Dieu ne peut ou corrompu en s'approchant des tres
tre souill

crsA que personne d'autre que Dieu ne peut pardonner les pchs et que sa
descente sur la terre tait donc ncessaire.^ Ce dernier argument est galement

dvelopp^ notons-le^ dans le Dialogue de Papiscus.^


On peut constater d'autres rapprochements dans la controverse sur le culte
des images^ et sur les prescriptions rituelles de l'Ancien Testament.^ Les deux

apologistes utilisent ce propos les mmes passages de l'Ecriture (Gen. 1^ 31/


Ex. 32^ 6). On trouve aussi quelques ressemblances dans l'argumentation ten-
dant prouver que Jsus est le vrai Messie. C'est mme dans cette partie de
la discussion
qu'on relve le plus grand nombre de citations identiques: Mal.

1
Les Trophes, 1. c, pp. 226/ 227.
2
Dial. Pap. et 3as. Vit I. c, pp. 69 et suiv.
3
Vita Consf., chap. X, PASTRNEK, /. c, pp. 188 et suiv.
4
Les Trophes, l. c, pp. 245-248.

203
1, lO-ll/^ Dan. 2, 44f 45/''' 9r l--2/^ Is. 7^ 14;^ 65r 15-16/^ Mich. 5^ 2-3.**
Dans la controverse sur l'abrogation de la loi de Mose par celle du Nouveau
Testament une seule citation est identique (Jr. 31a 31 33).'^ Il est curieux de
constater que Constantin ne se soit pas davantage servi des Psaumes. ne On
trouve^ en effet, qu'une citation du Psaume 40/ 10. Il semble avoir eu, par contre,
une prdilection pour Jrmie qu'il cite plus souvent que les autres prophtes.
Nous renonons pousser plus loin les rapprochements car, dans l'tat
actuel de nos connaissances sur la littrature polmique judo-chrtienne, on
ne pourrait pas arriver, sur ce point, des conclusions trs sres. Cet essai

prouve pourtant que la discussion de Constantin et des Juifs rpond la


mentalit byzantine du IX^ sicle. Il semble bien que l'influence exerce sur
Constantin par les autres ceuvres littraires du mme genre soit plus forte
que nous avions pu constater en examinant sa controverse lavec les
celle jque

Sarrasins mais, malgr tout, les chantillons qui nous ont t conservs par
son biographe trahissent une certaine originalit. Constantin s'est efforc de
donner aux lments qu'il a pu trouver dans d'autres crits une teinte qui
lui ft personnelle en les adaptant aux circonstances et il semble qu'il y ait

russi.

Il est remarquable que la discussion qui, suivant la prtendue invitation


du khagan (chap. VIII), devait tre dirige contre les Juifs et les Sarrasins

ne porte que contre les Juifs. Les Sarrasins ne tiennent qu'une place minime
dans toute la discussion/ ils ne sont mentionns qu' la fin (chap. XI), Cons-
tantin attaquant leur morale relche et, trouvant mmedans cette argumen-
tation, s'appuyer sur les Juifs. Il y a l une contradiction apparente avec le
prtendu message du khagan. Mais cela nous confirme dans l'hypothse que
le biographe de Constantin a confondu deux choses: les discussions qui au

VHP sicle sous le rgne de Lon ont rellement oppos la cour du kha-
III

gan chrtiens, juifs et musulmans et la controverse que Constantin a eue au


Les Trophes, l. c, p. 272.
2 L. c, pp. 224 et suiv.
3 L. c, pp. 263 et suiv. Cf. aussi le Dialogue de Papiscus 17 1 L c, p. 80/ 20.
4 Les Trophes, p. 206.
5 L. c, p. 235.
6 L. c, p. 205.

Trophes de Damas, M. G. Bardy, a


' L. c, pp. 242, 243. L'diteur des attir l'attention sur

quelques ressemblances existant entre cet crit et le Dialogue attribu Anastase le Sinate. Mais
comme le Dialogue en question semble ne provenir que de la seconde moiti du IX^ sicle, on ne
peut pas lemettre en parallle avec la discussion de Constantin.

204
mme endroit avec les savants juifs en 861. Tout ce que rapporte le biographe
confirme l'adhsion officielle antrieure des Khazars au judasme et remarquons^
en outre^ que les conversions qui suivirent la discussion se produisirent ex-
clusivement parmi les Khazars paens/ juifs et musulmans restrent attachs
leur foi.

Dans que l'ambassade a d transmettre l'empereur Michel^ le


sa lettre

khagan assure son alli de son intention de continuer sa politique de bien-


veillante tolrance l'gard du christianisme et confirme une fois de plus son
alliance avec Byzance. C'tait l le rsultat positif de l'ambassade.

Le biographe rapporte ensuite (chap. XII) deux faits qui par leur caractre
miraculeux rappellent le style hagiographique: la disparition du got amer
de l'eau la suite d'une intervention de Constantin et la prdiction de la mort
de l'archevque de Cherson,
Nous avons dj dit que les miraculeux sont peu nombreux dans les
traits

Lgendes. Mais ces deux dtails ne sont pas tout fait invraisemblables et
reposent certainement sur quelque ralit. Il est^ en effet, bien possible que
l'ambassade, retournant Cherson en plein t par les steppes caucasiennes,
ait manqu d'eau et que celle qu'on trouvait ne ft pas toujours potable.

Quant l'archevque de Cherson, nous savons qu'il s'appelait Georges. Son


nom est mentionn surtout par le Gaoko w miMCw'h^ Le biographe nous .

aide ici prciser la chronologie des archevques de Cherson. Georges, d'aprs

cela, est mort dans l't de 861 et il eut pour successeur Paul qui assista au
concile de Photios^ et dont le nom se trouve aussi dans le catalogue de Le
Quien.^
L'incident de PhouUae biographe au chap. XII a d, lui aussi,
relat par le

avoir lieu pendant le retour de l'ambassade Cherson. Ce dtail nous donne

quelques prcisions sur le mlange de races qui constituait la population de


Crime cette poque. ce peuple qui, tabli prs de la ville de
Quel tait

Phoullae, vnrait, quoique chrtien, un immense chne joint un cerisier et

appel Alexandre comme s'il


s'agissait d'un homme? Le biographe semble
le
distinguer assez nettement des Goths crimens et l'appelle le peuple de


Ed. POGODIN, /. c, p. 320, FRANKO, /. c, p. 245.
2
MANSI, XVII, 373.
3
Oriens chmtianm, L, col. 1331.

205
Phoullae (k-k ^o\^Ahcij^'k /fts-Kii^-k). Cette population semble avoir joui d'une
certaine autonomie car il est question de son prince (cTap-kHUJHNa). Ce ne
peut donc pas tre des Khazars.
La localit en question tait situe en dehors du peuple territoire goth et le

qui y tait tabli appartenait au grand groupe des Alains. La prsence en Crime
de cet lment ethnique ne doit pas nous surprendre: l'poque romaine les
Alains occupaient le territoire situ au nord du Caucase^ depuis la mer Cas-

pienne jusqu'au Don et la mer d'Azov. Subjugus par les Huns/ ils se lais-
srent entraner par leurs matres dans les guerres qui accompagnrent les mi-

grations/ leurs campagnes en Gaule et en Espagne sont connues. Une partie


resta dans le Caucase et joua comme nous l'avons vu d'ailleurs un grand
rle dans la politique byzantine. Ces paens ne furent christianiss que par le

patriarche Nicolas Mysticos^ au dbut du X^ sicle.^ La tribu fixe entre Phoul-


lae^ et Sougdaea est donc la premire qui ait embrass le christianisme tout

en conservant quelques habitudes paennes.


Le culte des arbres sacrs tait trs rpandu parmi peuples du Caucase.
les

On le constate surtout chez les Tcherkesses et les Abasgues^ et de chez eux


il s'tait rpandu chez les Alains. L'exemple de ce culte chez les Germains n'a
rien voir avec le cas qui nous occupe car il ne s'agit pas ici comme Toma-
schek^ semble le supposer d'une tribu germanique. Il serait d'ailleurs tonnant
de voir les Goths/ si profondment pntrs par le christianisme^ attachs en-
core au IX^ sicle aux usages paens.
Il est curieux de constater l'existence de ce culte^ au IV^ sicle, en Paphla-
gonie galement. Nous en trouvons une preuve dans la Vie de S* Hyacinthe
de Paphlagonie. La Vie de ce Saint est d'autant plus intressante pour nous
qu'elle offre ici un curieux parallle avec le rcit de la Vie de Constantin. D'a-
prs ce tmoignage les habitants de la ville d'Amastris vnraient aussi un arbre
qu'ils appelaient Lotus. Hyacinthe fit un long discours pour expliquer aux
in-

dignes la fatuit de leur conduite et, comme il ne russissait pas les con-

1
Voir sur les Alains, J. A. KULAKOVSKIJ, AjiaHH, Kijev, 1899; IDEM, Kt HCTOpin Bocnopa
KpHM. BT> KOHU.'fe VI B., Bh3. BpCM., III, 1896; IDEM, XpHCTiaHCTBO y AjiaHT., Bh3. BpCM., V, 1898.
Cf. l'article Alania dans le D/VA d'HisP. et gogr. eccU., I, col. 1334 et suiv.
2 II faudra localiser Phoullae avec VASIL'EV, /. f,, V, p. 212 prs de la Cufut-Kale (Kirkorou)
moderne.
3
MARQCJART, Streifzge, p. 15/ R. LWE, Dit Reste der Germanen am Schwarzen Meere,
Voir
pp. 57 et suiv/ BROSSET, Hist. de la Gorgie. Addit. et clair., p. 784.
4 Die Goten in
Taurien, p. 25. Cf ce que TOMASCHEK/ c, p. 25, dit de la flore particulire-
/.

ment riche et exubrante de ces rgions.

206
vaincre^ il abattit l'arbre de
propre main^action courageuse qui lui cota la vie/
sa

Le culte d'arbres sacrs que nous rencontrons en Paphlagonie au IV^ sicle y est
trs probablement venu aussi des peuplades caucasiennes qui le pratiquaient.

Nous avons pu voir que Constantin eut l'occasion^ durant son sjour en
Crime et dans la rgion du Caucase^ de bien connatre les problmes ethniques
et religieux relatifs ces rgions. Il profita de ces connaissances lors de sa dis-

cussion avec les prtres latins Venise (chap. XVI). Pour justifier l'invention
d'une criture spciale l'usage des Slaves moraves^ il cite un certain nombre
de nations qui possdent leur littrature nationale et rendent gloire Dieu
dans leur propre langue: les Armniens^/ les Perses ^^ les Abasgues/ les Ibres^
les Sougdes/ les Goths^ les Avares ^^ les Tources (To\"pch)a les Khazars^ les Ara-

bes^/ les Egyptiens^/ les Syriens^ et beaucoup d'autres.

NICETAS PAPHLAGO/ LaudatioS. Ryacinthi Paphlagoniensis, P. G., vol. 105/ col. 417 et suiv.;
1

FR. COMBEFIS, Christi Martyrum lecta trias, Paris/ 1666/ pp. 7-27.
liturgie armnienne voir Fr. TOURNEBIZE, Histoire politique et religieuse de l'Armnie,
2 Sur la

Paris/ 1900/ p. 636. Cf. curieux renseignement de l'historien armnien Vardau/ d'aprs lequel le
le

grec aurait t remplac en Armnie par la langue nationale sous le catholicos Jean IV et sur l'ordre
du calife Omar (entre 718720). Voir DLGER/ Regesta, l, p. 34.
3 La langue liturgique dans les pays d'outre-Euphrate tait le syriaque. Cf. L. DUCHESNE/ Ori-

gines du Paris, 1898 (2e d.)/ p. o8.


culte chrtien,

pense-t-il ici aux Goths crimens ou leurs compatriotes dont la liturgie nationale
4 Constantin

a t favorise autrefois Constantinople mme par St Jean Chrysostome ? En tout cas, le fait que
les Goths aient eu leur liturgie nationale devait tre connu au IXe sicle mme en Occident comme
ou peut en juger d'aprs le tmoignage de STRABO "WALAFRIDUS. Dans son ouvrage De ecclesias-

ticarum rerum exordiis et incrementis liber unus, P. L., vol. 114/ col. 927/ Strabo/ qui vivait dans les couvents
de Fulda/ St Gallen et de Reichenau (f 849)/ dit notamment Et (ut historiae testantur) postmodum
:

studiosi illius gentis Gothorum), divinos libros in suae locutionis proprietatem transtulerint/
(i.
e.

quorum adhuc monumenta apud nonnullo habentur. Et fdelium fratrum relatione didicimus/ apud
quasdam Scytharum gentes maxime Tomitanos eadem locutionc/ divina hactenus celebrari officia,
5
Quant aux Avares/ nous manquons de prcisions. Constantin et son biographe ont d appren-
dre leur christianisation pendant leur sjour en Moravie. Leur conversion doit tre place sous le

rgne de Charlemagne. Sur leur rsidence cette poque voir plus loin/ p. 245.
^
Sur le christianisme chez les Arabes cf l'tude de R. AI GRAIN dans le Dict. d'histoire et de,
gogr. eccls. {Arabie, vol. III, col. Il6l et suiv.). Il semble que les livres liturgiques aient t tra-

duits en arabe sous le seconde abbasside (754775). Cf J. L. TUNICKIJ/ Cb. KjiHMeHTb


calife

enHCKOnt cjiOB-feHCKiM, Sergifev Posad/ 1913/ p. 242. J. KRAGKOVSKIJ, nepCEOfl-fe BhjiIh Ha


apacKiS hsmkI npH xajiHc^-fe aji-Ma'MyH-fe, XpHCTiaHCKiS Boctokt>, vol. VI, 1918, pp. 189-196,
parle d'une traduction de la Bible de l'hbreu en arabe vers 820-821 par Ahmed-ibn-'Abdallch. Cf.
A. BAUMSTARK/ Die christlichen Litteraturen des Orients, Leipzig, 1911/ 11/ pp. 12-14,
'
Sur la liturgie alexandrine v. L. DUCHESNE, /. c, pp. 73 et suiv.
8
Cf L. DUCHESNE/ /. c, pp. 64 et suiv.

207
Or^ plupart des peuples numrs par Constantin habitent la Crime ou
la

la rgion du Caucase/ c'est le cas des Abasgues^ des Ibres^ des Sougdes^ des

Gothsr des Tources et des Khazars. Il serait intressant de trouver quelques


prcisions quant l'emploi de la langue nationale dans la littrature et dans
la vie religieuse de ces populations. En ce qui concerne les Abasgues^ nous

en manquons pour ce qui est de l'activit religieuse et nous savons que la


littrature abasgue n'a jamais exist. La langue littraire tait/ en effets le gor-
giens^ utilis de plus par les classes intellectuelles. Cela n'exclut pas l'emploi
de la langue nationale dans la liturgie au moins en partie/ en tout cas ils ne se
servaient pas du grec.
Pour les Gorgiens (Ibres) la chose est claire.^ Les Soug-
des ne peuvent tre que les Alains qui habitaient entre Phoullae et Sougdaea^
et qui sous les Khazars semblent avoir jouir avons-nous dit plus haut/ d'une

certaine autonomie. Les restes d'usages paens que Constantin a trouvs chez
eux prouvent que les Alains de Crime taient assez ferms aux influences du

voisinage et qu'ils tenaient leurs habitudes nationales. Cela semble donc nous
autoriser supposer que dans la vie religieuse ils laissaient une large place
leur langue nationale. Nous manquons malheureusement d'autres prcisions.
Les Tourci de la Lgende portent un nom vraiment nigmatique. Marquart^
les identifie avec les Tiverci/ tribu slave du Dnjestr^ et prtend que le christia-

nisme avait tt pntr parmi eux car ils taient de trs bonne heure en
contact avec la civilisation byzantine. C'est une hypothse qui ne satisfait pas
tout fait mais qui peut tre accepte la rigueur bien qu'il soit probable-
ment difficile de la justifier. Ne pourrait-on pas plutt penser une popula-
tion tablie entre Crime et Dnjestr et appele turque par la Lgende.'^ Dans
ce cas on pourrait voir en elle les Huno-bulgares ou peut-tre les Magyars qui
occupaient rgion vers cette poque et chez lesquels on peut supposer ga-
la

lement quelques traces de christianisme. On se rappelle l'vch hunnique


que quelques-uns placent justement dans ces rgions. Ou seraient-ce plutt
les restes des Huns de Crime chez lesquels nous placerions de prfrence

l'vch en question et que la Lgende appelle turques? Pourtant/ disons

1
Voir LAURENT, L'Armnie entre Byzance et l'Islam, p. 19- Cf.
/. c,
MARQUART,
pp. 174 et
suiv./ surtout p. 191. Cf. en outre sur
Abasgues les D^ANA^IJA, PejiHriosHbiH
J. B'fepOBaHiH A6-
xasoB'b, XpHCTiaHCKiH Boctok'b, 1915, pp. 72-112/ IDEM, AxosKiH KyjiTt h 6litt>, ibidem,
1917, pp. 157-208/ MARR, O pejiHriosHbix-b B'fepoBaHiHX'b A6xa30BT>, ibidem, 1915, pp. 113-140.
2 Sur des Gorgiens voir K.
la christianisation KEKELIDSE, Die Bekehrung Gorgiens zum Chri-
stentum, Morgenland, Heft 18, Leipzig, 1928.
3 L.
c, pp. 190 et suiv.

208
bien que ce n'est encore qu'une hypothse et qui attendra probablement
l

longtemps sa vrification. En ce qui concerne les Khazars enfin^ leur langue


littraire^ et probablement aussi liturgique^ tait plutt l'hbreu. tant donn

la rivalit constate chez eux entre


judasme^ l'islamisme et le christia-
le

nisme on conoit facilement que les missionnaires chrtiens se soient montrs


donner l'lment national une place aussi large que possible dans la
prts
vie religieuse.
Nous avons vu qu'en gnral l'glise byzantine tait trs large d'esprit dans
ses efforts peuples relevant de l'empire khazar. Il
de pntration parmi les

se peut donc que les renseignements fournis par la Vie de Constantin quant

l'emploi des langues nationales dans la liturgie reposent sur certaines rali-

ts. Remarquons d'ailleursque le biographe ne parle pas d'une faon expresse


des liturgies nationales mais de la littrature en gnral. Il ne serait pas au
fond tonnant qu'il ait un peu exagr l'importance des lments nationaux
trouvs par lui en Crime.
*

De retour de la mission khazare^ Constantin reprit ses occupations d'autre-


fois etcontinua ses cours^ assis dans l'glise des Saints-Aptres.^ Il eut l'oc-
casion de faire valoir les connaissances philologiques qu'il avait nouvellement

acquises en dchiffrant une inscription hbraco-samaritaine grave sur un


vase conserv au trsor de S^^ Sophie.
L'existence Byzance d'un monument aussi ancien ne doit pas nous sur-

prendre. On sait aprs avoir dtruit l'empire vandale (534)^


que Blisaire^

s'empara galement des trsors entasss Rome et comprenant notamment


le butin ramen par Titus du Temple de Jrusalem. Ces trsors furent
ports
en grande pompe au triomphe accord au gnral victorieux. Procope^ rap-
porte que les ustensiles du Temple furent envoys par Justinien aux glises
de Jrusalem/ l'empereur ne voulut pas garder Constantinople^ un Juif
les

ayant dclar que ces objets sacrs n'avaient leur place qu' Jrusalem et porte-
raient malheur toute autre ville.

L'anecdote a quelque chose de lgendaire^ mais il semble bien que le trsor en


question fut rparti par Justinien entre diverses glises surtout celles de Jrusa-

^
Voir plus haut p. 81.
2
De bello vandallko, II, chap. 9, Bonn, p. 446, Teubner, p. 457.
^
Voir ce qu'en dit S. KRAUSS, Studien zur byz.-jd. Geschkhte, pp. 106/ 107.

209
lem et que le trsor de Sainte-Sophie bnficia notamment de cette distribution.
Il est par
consquent trs possible que le vase mentionn par la Lgende
provienne du butin de Blisaire.

Le rcit de la Lgende montre que les deux frres admettaient sans restriction
lenouveau rgime politique byzantin. La Vie de Mthode en apporte^ d'ailleurs^
encore une preuve. Au chapitre IV le biographe de Mthode affirme qu'on
voulut confier son hros un important archevch et que^ comme il ne
voulait pas accepter une telle charge; on le nomma malgr lui; hgoumne
du couvent de Polychron dont le revenu
qui hberge atteint 24 talents d'or et

plus de 70 frres.

Nous avouons ne pas comprendre comment on a pu voir dans ce passage


la preuve d'une rupture entre les deux frres et Photios.^ Si son refus d'accepter

le diocse qu'on lui offrait avait t motiv par son hostilit l'gard de
Photios; aurait-il accept de la main du mme patriarche la charge d'hgou-
mne? L'aurait-il pu s'il avait t adversaire de Photios et partisan d'Ignace;

le patriarche dpos.^ Ilconvient du reste de ne pas oublier qu' cette poque


Photios essayait justement de se crer des amis parmi les moines et de rduire
l'opposition que les Studites
et probablement aussi d'autres centres monasti-
ques
avaient affiche son gard. Que biographe affirme que Mthode de-
le

vint hgoumne malgr lui ; cela ne signifie pas grand'chose; la formule est

normale en style hagiographique. N'est-il donc pas plus naturel de dire que
Mthode tenait; par nature; la vie monastique
la prire lui adresse par
Constantin mourant de ne pas prfrer la vie du couvent au travail qui l'attend
en Moravie (Vita Meth.; chap. VII) semble bien le prouver et que c'est pour
cela qu'il avait refus de devenir archevque 1 En acceptant la charge d'hgou-
mne il s'affirmait; lui aussi; partisan de Photios et non pas d'Ignace.

Peut-on identifier le couvent dont Mthode devint le chef? Bilbasov^ l'a

dj tent. Il
s'agit videmment d'un monastre des environs du Mont Olympe;
Il est mentionn dans la vie de S* Thophane le Confesseur.*
prs de Sigriane.
C'est l; en effet; que S^ Thophane fut initi la vie monastique/ le souvenir
du fameux confesseur byzantin y tait donc associ et l'on com-
et annaliste

prend qu'il ait t particulirement en estime auprs des moines de l'Olympe.

^
F. GRIVEQ Doctrina de primatu, p. 124.
2
KHpHJib H Me(J)Ofl,iH, S^ Ptersbourg, 1871, II, p. 80.
3
Vita S. Theophani Conf., A. S., 23 Mart., chap. II, 13.

210
Il n'est pas tonnant par consquent que Photios ait voulu mettre la tte de
ce centre important un hgoumne dont il ft tout fait sr.

Il reste pourtant une petite difficult. La premire Vie de Thophane


emploie propos de ce couvent la mme dnomination que la Vie de
Mthode: Polychron. Une deuxime Vie de Thophane, crite par le patri-

arche Mthode lui-mme^ et antrieure probablement la premire, l'appelle

par contre Polychnion (noliixviov). Latysev,^ qui a publi cette Vie, dclare que
cest cette seconde dnomination qui est exacte et que le copiste de la pre-
mire Vie avait fait une faute. La chose est possible/ on peut nanmoins n'tre

pas absolument convaincu. La Vie de Mthode prouverait, en effet, qu'on


employait les deux formes et que le couvent s'est appel non seulement Polych-
nion mais aussi Polychron. En tout cas il s'agit certainement du couvent de Si-

griane qui appartenait encore au groupe de l'Olympe, puisque nous ne con-


naissons pas d'autre monastre du mme nom. On ne pourrait, d'ailleurs, pas

s'expliquer qu'un couvent dont la Vie de Mthode indique l'importance toute


particulire soit disparu sans laisser de traces dans les monuments byzantins.

^
Methodii patr. Const. Vita S. Theophanis Conf., Mm. de l'Acad. des se, de S^ Ptersbourg/ VIII^
srie, CI. Hist. phil., tome XIII, no. 4, pp. 15, 25.
2L. c, p. XXV.

211
CHAPITRE VI.

BYZANCE ET LA GRANDE MORAVIE,


(V. C, chap. XIV, XV; V. M., chap. V.)

/. Les relations commerciales entre Rome pays transdanubiens.


et les Les anciennes routes
commerciales. Les influences de la culture byzantine en Pannonie du VP au IX^ sicle.

Ces influences se sont-elles propages au del du Danube? Le commerce

byzantin chez les Avares et les Bulgares.

IL Le but politique de l'ambassade de Rastislav Constantinople. L'entente politique de


la Moravie et de Byzance en face de l'alliance germano-bulgare. Les consquences dans le

domaine ecclsiastique.
Les campagnes de 864; leurs consquences pour les Bulgares et les

Moraves. L'attitude du S^ Sige.


Continuation des relations entre Byzance
et la Grande-Moravie.

IIL Raret des renseignements byzantins sur la Grande-Moravie. Les rapports de Constantin

Porphyrognte et leur valeur historique.

I.

Les relations entre Byzance et la Grande-Moravie sur lesquelles les L-


gendes de Constantin et de Mthode nous apportent des renseignements si
prcis

constituent l'une des pages les plus curieuses de l'histoire byzantine.

Quel spectacle^ que celui de Byzance peine sortie des querelles


en effets

iconoclastes et menant^ en Asie Mineure^ en Italie et dans la Mditerrane^


une lutte acharne contre les Arabes tandis qu'avec la conscience de sa mis-
sion civilisatrice elle porte la foi chrtienne et sa haute culture aux Khazars^
aux Russes et aux Moraves. Le fait qu'au IX^ sicle Byzance ait pntr si loin
vers le nord-est semble tellement surprenant que nous serions enclins en
douter nous n'en trouvions pas la preuve dans l'histoire des Slaves.
si

Tous les dtails de cette pntration ne sont pas encore claircis. Il serait

en particulier intressant de savoir quelles ont t les relations entre Byzance

212
et la Moravie avant la fameuse ambassade de Rastislav et de connatre exacte-
ment la nature de cette ambassade. Etant donn l'hostilit qui existait entre
Allemands et Moraves d'une part^ entre
Byzantins et Bulgares d'autre part^
ces pourparlers moravo-byzantins avaient-ils un autre but que celui qu'indi-

quent les Lgendes sur Constantin et Mthode?


Les textes que nous possdons ne sont pas trs abondants. Byzance^ o
l'on s'attendrait surtout trouver des renseignements^ nous laisse presque sans
ressources^* nous ne disposons en effet que d'un seul rapport byzantin sur
la Moravie^ celui de Constantin Porphyrognte^ rapport d'importance il est

vrai; mais crit un sicle aprs les vnements^ assez obscur par ailleurs et

ncessitant un examen approfondi. L'tude du problme apparat donc comme


assez difficile.

semble au premier abord presque incomprhensible que se soient dve-


Il

loppes entre Byzantins et Slaves les relations troites dont parlent les Vies
des deux frres grecs et la distance entre les deux pays parat venir l'appui
de cette opinion a priori. Y
a-t-il^ avant le milieu du IX^ sicle^ trace de relations

entre les deux tats ? Comment^ dans sa rsidence lointaine^ Rastislav pouvait-il

avoir des renseignements sur Byzance? Sa connaissance de l'Empire byzantin


devait pourtant tre assez tendue s'il s'adressait l'empereur pour lui deman-
der de faon prcise l'envoi de missionnaires connaissant le slave . . .

Rien d'tonnant ce que bien des historiens aient trouv tout cela suspect^
d'autant plus Lgendes de Constantin
que les et de Mthode restent encore
les seules parler de relations de ce genre. Ce qu'il faudrait tablir pour faire

disparatre ces lgitimes suspicions^ c'est la continuit des relations commer-


ciales de l'ancienne Pannonie des pays situs de l'autre ct
et du Danube
avec Romer et Byzance son hritire^ seul grand centre de civilisation rest
intact travers les catastrophes rsultant des grandes invasions. C'est donc ce

problme qu'il nous faut aborder.

On sait que la rgion danubienne et mme la valle de la Morava fournis-


saient au commerce romain une assez bonne clientle. La culture romaine
pntrait dans une trs large mesure ces pays qui se trouvaient proximit
de route commerciale menant la mer Baltique et aux pays de l'ambre.
la vieille

Ds le rgne d'Auguste nous constatons l'existence d'un important centre


d'changes sur le Danube, non loin de la future capitale de la Grande-Moravie.
La voie par laquelle s'effectuait ce trafic traversait le Danube Carnuntum

213
(Petronelle) et suivait la valle de la Morava pour aborder ensuite la Silsie.
Les archologiques nous permettent de constater l'existence
dcouvertes

jusqu'au IV^ sicle de notre re d'changes commerciaux dans ces rgions; des
pices romaines allant de Csar cette poque ont t trouves^ en effets
jusque dans la rgion de Ratibor.^
Les relations conomiques entre l'empire romain et les pays au-del du Da-
nube^ Bohme^ Moravie et Slovaquie actuelles notamment^^ se rvlent parti-
culirement intenses pendant la premire moiti du P^ sicle. Alors que le com-
merce de ces rgions tait d'abord plutt dirig vers l'Ouest et le Sud-ouest vers
la valle du Rhin et laGaule un changement presque complet d'orientation
s'estproduit vers le dbut de l're chrtienne/ ce furent ds lors les provinces
romaines danubiennes^ Pannonie notamment^ qui en accaparrent presque
la

exclusivement le march. Les fortifications romaines du Danube devinrent de


vritables bases commerants romains. Le point le plus avanc tait
pour les

sans doute le castellum situ prs de Musov^^ en Moravie mridionale^ dont la

garnison
des dtachements de la X^ Lgion avaient tenir en respect les
tribus germaniques^ Marcomans et Quades en particulier.
En dehors des nombreux objets de provenance romaine que les archolo-
gues ont pu dcouvrir en Moravie et en Bohme^ on est tonn de la quantit
de pices de monnaie romaines provenant des quatre premiers sicles et gale-
ment trouves dans ces pays.^
Le territoire de l'actuelle Slovaquie tait lui aussi trs intress ces relations.^
Une vieille route commerciale le parcourait^ traversant le Danube Brigetio
(prs de Komarno)/ suivant les valles de la Nitra^ du Vah et de la Kysuca
pour franchir la passe de Jablunkov et de l se diriger vers la Mer Baltique.^

1
W. GTZfDie Verkehrswege tm Dienste des Welthandeh, Stuttgart, 1888, p. 374.
Voir pour les dtails J. SCHRNIL, Die Vorgeschichte B'hmens und Mahrens, Berlin, 1928 pp.
2

249-271. Cf. aussi L. NIEDERLE, Slovansk starozitnosti, I, pp. 501 et suiv. E. SIMEK, chy a Mo-
rava za doby rimsk, Praha, 1923.
3 J.
DOBIS, Ndlez fimskjch cihel u Musova, Niederlv Sbornik, Praha, 1925.
4
J. SCHRANIL, Soupis nlez antickjch minci v techch, Pamtky archeologick, vol. XXVJII,
1916. CERVINKA, Morava v praveku, Brno, 1902, pp. 283-292.
5 Cf. V. CHALOUPECK^, Star Slovemko, Bratislava, 1923/ pp. 19 et suiv. J. DOBIS, Epigra-

fickdstudie k dejinm a ndrodopisu eskoslov. zemi v dobe rimsk, Cas. Musea krl. cesk., vol. XCVII, 1923.
6 Sur cette route voir surtout l'tude de J. DOBIS,
Prispevek k vjkladu Ptolemaiovy mapy Velk
Germanie, Sbornk csl. spolecnosti zemevdeck 1921, pp. 75-82. IDEM, Jeste jednou k rovnici Laur-
garicio
Trenin, Cesky Cas. Hist., vol. 29/ 1923/ pp. 457-460, o l'auteur dfend son opinion
et rpond aux critiques formules par V. CHALOQPECKY' {skj tas. Hist., vol. 28, 1922, pp.

498, 499).

214
De nombreux objets d'origine romaine y prouvent l'intensit de ces relations.^
Il a toujours t entendu que les relations auxquelles nous faisons allusion

intressaient les tribus germaniques occupant alors ces territoires. Pourtant^ r-

cemment une nouvelle thorie a apparu d'aprs laquelle l'influence de la culture


romaine s'tait^ dans une certaine mesure^ fait sentir galement sur les tribus sla-
ves qui^ partir du IP sicle trs probablement/ c'est--dire la suite des guerres

entre Romains et Marcomans^ s'infiltrrent progressivement dans ces pays


qu'vacuaient les Germains. Ces influences se manifestent/ disait-on/ surtout
dans la cramique vieille-slave.^ Il semble nanmoins/ que cette thorie ait peu
de chance de pouvoir tre maintenue. La plus ancienne culture des Slaves
occidentaux n'a pas de contact immdiat avec la culture provinciale romaine.
Les Slaves paraissent plutt appartenir/ par toute leur culture primitive et
ds que nous constatons leur existence dans l'histoire la sphre de la culture
orientale et byzantine.^ En ce qui concerne leur prsence dans les rgions

danubiennes/ il faut encore on peut constater/ d'aprs


remarquer qu'au IV^ sicle

une importante trouvaille archologique faite Cejkov (Czke)/ dans le d-


partement de Vinkovec en Slovaquie/^ la prsence des Vandales au moins dans
certaines rgions slovaques.

On ne peut donc pas parler de l'influence directe de la culture romaine sur les
Slaves transdanubiens. Les grands mouvements nationaux qui ont fait sombrer

^
Mentionnons surtout l'inscription de Trencn datant des environs de 179 et attestant le sjour

de 855 soldats de la 11^ Lgion dans ces rgions, ainsi que quelques souvenirs trouvs Dvn et
prouvant qu'une partie de la XIV^ Lgion tait stationne prs de Bratislava (F. EISNER/ Vjzkum na
Dvini Obzor praehistorick^, 1/ 1922/ pp. 57-59). Voir surtout J. DOBIS/ Archeologkk ndlezy jako
pmmeny pro dijiny styk Rima s zemim dnemiho Slovenska, Obzor praehistorickjf/ I, 1922, pp. 65-90/
cf.IDEM/ Dva pHspevky k topografii vlek markomanskjch a kvddskjch, Cesk^ Cas. Hist./ vol. XXVII,
1921/ pp. 143-156/ IDEM/ Rimskj npis na hradni skle trencinsk, Slovenska Vlastivda/ vol. 11/
1922/ pp. 6-10/ J. EISNER/ Hlavni koly archeolog. vjzkumu v Podkarp. Rusi, Obzor praehistorick^/
vol. II, 1923/ pp. 119-123; IDEM/ Drobn ndlezy z rimskho thora na KnLednyvdm u Komdrna, ibi-

dem/ 11/ pp. 43; IDEM, Slovensko a Podkarpatskd Rus v doU hradtn, ibidem, vol. IV/ 1925/ pp.
4:7-70j IDEM/ Nov ndlezy na Slovensku a v Podkarp. Rusi (r. 1923), ibidem/ vol. V-VI/ 1926, 1927/
pp. 60-68. Mentionnons en outre la dcouverte toute rcente Kisvros/ prs de Vinkovec/ de 1000
deniers d'argent romains. Les pices les plus anciennes de ce trsor remontent l'poque de Nron/
les plus rcentes datent de Marc-urle.
2
Voir L. NIEDERLE/ Zivot starjch Slovan, Praha/ 1923/ 111/ pp. 310 et suiv. IDEM/ Rukovet
slovansk archologie, Praha/ 1931/ p. 245.
3
Cf. J. SCHRNIL/ Ku kter kulturni oblasti ndlezeli zdpadni Slovan ve svjch d'ejinnjch pocdtcich,
Zbornik radova na III Kongresu slovenskih geografa i etnografa u Jugoslaviji 1930, Zagreb, 1931/
pp. 260-262.
^
E. BENINGER/ Der Wandalenfund von Czke-Cejkov, Annalen des naturhistorischen Musums
in Wien/ Wien, 1931, pp. 183-224.

215
la domination romaine en Pannonie et trembler l'Italie elle-mme ont d'ailleurs

pour longtemps rompu les liens qui rattachaient Rome les pays habits par
ces Slaves. La grande voie par laquelle taient pass le commerce et, sa suite,
la civilisation romaine Rome-Aquile-Petavione-Alicano-SavariaScarbantia
Carnuntum^ bloque, lors des grandes invasions, par les tribus germani-
tait

ques se ruant sur Tltalie. Aussi les peuplades slaves qui, pendant cette priode,
prenaient dfinitivement possession des pays transdanubiens et, traversant le
Pannonie jusqu'au lac Balaton taient-elles compltement
fleuve, occupaient la

coupes des anciens foyers de civilisation. L'archologie confirme d'ailleurs ce


fait, au moins en ce qui concerne les Slaves des rgions au del du Danube.

La extrmement pauvre autant qu'on puisse


culture de ces populations tait
en juger par les objets trouvs dans les tombes de l'poque. On constate mme
quelque chose de trs caractristique le commerce de ces pays change de nou-
:

veau de direction et se tourne encore une fois vers l'ouest et le sud-ouest comme
avant la priode romaine. Les influences constates alors sont en effet des in-
fluences occidentales, apportes par les marchands francs. Celles de Rome, et de

Byzance qui a succd la vieille capitale, semblent avoir cess de se faire sentir.^

C'est bien Byzance qui, en Pannonie a, trs tt, substitu son influence
celle de Rome pour
en sauvegarder l'hritage, au moins dans le domaine de
la civilisation. L'anarchie dans laquelle sombrait cette rgion^ n'empche pas

que nous y trouvions encore sous Justinien les traces de l'influence byzantine,
La Pannonie tait alors, depuis la seconde moiti du VI^ sicle, le domaine
des Avares dont les Slaves installs dans pays taient devenus les sujets et
le

qui de l tenaient sous leur domination toutes les populations voisines. Ce sont

prcisment les Slaves qui, on le sait, furent l'avant-garde des expditions


avares contre l'empire byzantin.
Les Avares ne pouvaient pas chapper l'influence de Byzance avec laquelle
pourtant ils n'avaient que des rapports hostiles. Ils n'taient pas dnus de
toute civilisation,- d'Asie ils en avaient apport une qu'on appelle souvent

^
K. MILLER/ tineraria romana, Stuttgart, 1916, col. 413 et suiv C. aussi M. P. CHARLES-
WORTH, Trade-routes and commerce of the Roman Empire, 2^ d., Cambridge, 1926, pp. 170 et suiv.
2 cesk v IX. a X. stoleti, Pekarv Sbor-
Cf. ce qu'en dit L. NIEDERLE, Byzantskj obchod a zem'e

nik, Praha, 1930, I, p. 34.


3 Voir l-dessus l'tude de A. ALFLDI, Der Untergang der r'mischen Herrschaft in Pannonien,
Ungarische Bibliothek, Berlin, 1924, surtout vol. l.

216
aujourd'hui la civilisation de Keszthely^ d'aprs l'endroit o furent faites les
plus
nombreuses dcouvertes archologiques les concernant^ et qui a des res-
semblances^ dans l'ornementation notamment^ avec celle des Sarmates et des
Huns.^ Mais de provenance avare sont souvent accompagns/ dans
les objets

les gisements explors^ par d'autres dont l'origine byzantine ne peut pas tre

mise en doute. Il faut videmment y voir la preuve de relations commerciales


actives entre Avares et Byzantins/ on ne peut pas/ en effets considrer ces

objets comme
provenant du butin rapport des expditions^ beaucoup servant
normalement aux besoins quotidiens.
On peut mme plus loin encore et supposer^ avec M. L. Niederle/^
aller

qu'une grande partie des objets dont l'ornementation est nettement barbare
est due des artistes et des artisans byzantins. Il est/ en effet/ vraisemblable

que ces derniers se soient souvent conforms/ pour de pures raisons d'intrt
commercial^ au got de leurs clients barbares. Le fait ne serait pas unique:
nous savons qu'il s'est produit dans les relations avec les Scythes et avec les
Sarmates. Des artisans byzantins ont mme pu s'installer dans le pays/ au
milieu des barbares; pour y travailler la manire byzantine mais au got de
ceux qui les entouraient/ on a dcouvert Flnak^ les restes de l'atelier d'un
orfvre byzantin.
Ces nombreuses trouvailles prouvent donc que la Pannonie^ mme sous la
domination avare/ fournissait une excellente clientle au march byzantin entre
le VP et le IX^ sicle. On ne peut pas expliquer autrement ce mlange
d'objets
barbares et byzantins exhums sur tout le territoire de l'ancienne Pannonie et
en particulier dans certains endroits trs dtermins.^ On peut par consquent

supposer avec raison que l'argent byzantin circulait sans interruption en Pan-
nonie^^ mme aprs l'poque de Justinien o les trouvailles de monnaie by-
zantine sont particulirement nombreuses. Si les pices d'poque postrieure
sont plus rares/ cela s'explique par la prpondrance prise par le systme du
troc plutt que par un arrt des relations conomiques.

^
ALFLDI, Der Untergang, 1. c, II, pp. 23 et suiv. N. FETTICH, Das Kunsigewerbe der Avaren-
Voir A.
zeitin Ungarn, Archeologia hungarica, I, Budapest, 1926, pp. 40 et suiv. Cf. aussi Z. TAKACS, Mitel-
asiatische Sptantike und <s.Keszthelykulturf>, Jahrbuch der Asiatischen Kunst, vol. II, 1925, pp. 60-68,
2
Prispvky k vjvoji byzantskjch sperk v IV.-X. stol., Praha, 1930, pp. 88 et suiv. Une opinion
semblable a t formule par L. V. (^ERVINKA, Slovan na Morav'e, p. 196.
3
FETTICH, /. c, pp. 62 et suiv. (tab. no. IV).
*
A Fnk et Keszthely par exemple.
^
J. HAMPL, Altertmer des frhen Mittelalters in Ungarn, Braunschweig, 1905, I, pp. 24 et suiv.
6
Ibidem, p. 53.

217
C'est la lumire de ces constatations qu'on doit examiner le trs curieux

tmoignage de Suidas sur le commerce des Avares. Parlant des Bulgares^ Suidas
rapporte la rponse faite par les Avares Krum qui leur demandait pourquoi
leur puissance s'tait croule/ parmi les diffrentes raisons qu'ils donnaient^
ils faisaient une
place au commerce: Comme tous s'adonnaient au commerce,
disaient-ils, l'un trompait l'autre.^
W. Heyd^ a certainement sous-estim valeur de ce tmoignage en refu-
la

sant d'y voir une allusion au commerce international, et en estimant qu'il s'agit
seulement d'un simple trafic entre Avares, dont l'objet tait le produit du butin.
L'archologie a dmontr que le tmoignage de Suidas sur les Avares et leur
commerce doit tre pris au srieux et qu'il repose, malgr quelques inexacti-

tudes, sur des ralits.

Une fois tabli la continuit des influences culturelles byzantines en Pan-


nonie du VP au IX^ sicle, une question se pose, savoir si les influences
constates chez lez Avares cette poque atteignirent galement les Slaves de
la Pannonie et des pays transdanubiens En ce qui concerne les Slaves de
.'^

Pannonie et des pays alpins soumis aux Avares, la chose parat relativement

simple. ont certainement beaucoup appris de leurs matres, avec lesquels


Ils

ils commenaient du reste se fondre et M. L. Niederle a raison de


supposer^
que dans les tombes des VIP et VHP sicles qui contiennent des objets de

caractre avare (keszthely) sont galement enterrs des Slaves . Les dcouver-
tes archologiques permettent de constater les mmes influences en Croatie, en
Albanie, dans les Alpes, en Carniole, en Styrie et en Autriche.^
Plus complique est la question des Slaves transdanubiens. Jusqu' une po-

que rcente on n'avait pas de preuves tout fait sres de la domination des
Avares sur ces pays. Ces dernires annes, pourtant, l'archologie a russi
jeter un peu plus de clart sur la question. On a dcouvert, en effet, en plu-
sieurs endroits situs au del du Danube, des tombeaux dont le caractre avare

1
Suidae Lexicon, d. BERNHARDY/ I; col. 1017: elta f) orpay^iaTeia* tdvTe yq yvovTO
8^i:7iOQOL, xal dA,A,riA,ou oA.ioojfxevoi.
2 Histoire du commerce du Levant, Leipzig, 188^, 1/ p. 82.
3 Rukovt' slovansk archologie, Praha, 1931/ p. 263. Voir aussi l'article de J. EISNER dans les Pa-

mtky archeologick, vol. XXXV, 1927, pp. 579-589/ sur les Slaves en Hongrie {Slovanv Uhrdch).
4 Voir ce
qu'en dit J. L. CERVINKA, Slovan na Morav, p. 197. On y trouvera aussi les indi-

cations bibliographiques sur ces dcouvertes. Cf. aussi M. ABRAMIQ Die Wichtigkeit der Denkmler
im Musum von Knin fur Geschichte und Kunstgeschichte des friihen Mittelalters in Dalmatien, Actes du
HJe congrs international d'Etudes byzantines, Athnes, 1932, pp. 376 et suiv.

218
semble sr car ils ressemblent en tous points ceux qui ont t mis au jour sur
le territoire de l'ancienne Pannonie. Le plus important cimetire de ce genre

a t dcouvert en Slovaquie Dvinskd Novd Ves^ prs de Bratislava.^ A ct

des cavaliers^ enterrs avec leur monture et d'origine avare videmment^ on


trouve les tombes plus modestes de simples soldats^ Slaves certainement ta-
blis l avant l'arrive des envahisseurs et assujettis par ces derniers. Cette d-

couverte n'est pas isole et l'on peut^ ds maintenant^ tablir la liste des loca-
lits gnralement situes en Moravie mridionale o l'on a mis au jour

sinon des tombeaux du moins des objets prsentant les mmes caractres que
les trouvailles de provenance nettement avare: Pohofelice et Dolnf Dunajo-

vice^ prs de Mikulov/ Hradist^ prs de Znojmo/ Vlkos^ prs de Kyjov/


Star Zamky^ prs de Lisen/ Krumvif^ prs de Klobouky^ et Mistelbach^ en
Basse Autriche^ habite aussi cette poque par l'lment slave.^

La consquence de ces dcouvertes est trs importante pour notre thse:


il en rsulte^ en effets
qu'avec la domination avare la civilisation avare et la
civilisation byzantine ont fait sentir leur influence au del du Danube^ d'une

faon peut-tre limite mais certaine. On ne peut donc plus parler d'une in-
terruption complte des contacts ayant exist entre ces pays et Byzance. Il est
important de le constater ds maintenant car^ au fond^ c'est un empire slave/
celui de la Grande-Moravie^ qui s'est partag avec les Francs et les Bulgares
l'hritage des Avares.

Nous croyons avant de passer la question essentielle de notre tude^


utile^
de rcapituler les principales phases de l'volution historique des pays qui
nous intressent afin de mettre le mieux possible les choses au point. La
puissance avare commenant dcrotre dans la premire moiti du VII^ sicle
la suitedu grave chec prouv devant Constantinople en 624^ les Slaves des
Alpes jusqu'au Danube et la valle de la Morava se rvoltrent sous la con-
duite de Samo.^ Les Slaves du Sud trouvrent dans les Croates^ peut-tre appels

^
Voir le compte-rendu de M. F. EISNER, dans la revue Bratislava, I, 1927, pp. 164-168 (Zprva

vjzkumu pbrehisf v Dtv. Nov Vsi u Bratisl. r. 1926).


2
Voir pour les dtails J. L. CERVINKA, /. c, pp. 184, 197, tables nos. 70-72. Cf. aussi SCHRNIL,
/.
c., table LXIII.
Sur l'empire de Samo voir l'tude de J. J. MIKKOLA, Samo undsein Reich, Archiv f. slav. Phil.,
^

XLII, 1928, pp. 11-91. L'auteur croit que le centre de l'empire se trouvait sur le Danube, en Au-
triche, et qu'il s'est tendu de l trs loin vers le Nord et le Sud, B. HORK dans son tude Samova
(L'Empire de Samoj publie dans le Casopis pro d}iny venkova, vol, X, 1924, nos
^^se 3 et 4, pp.
129-132, place le centre de l'empire de Samo non plus dans les Alpes ou en Bohme comme on

219
par Byzance^^ de nouveaux matres qui les dbarrassrent du joug avare et les
Slaves de l'Est conduits par Kuvrat, suivirent, entre 635 et 641, l'exemple de
ceux du Sud.
Ds la seconde moiti du VII^ sicle, et jusqu' la fin
puissance du VIII^, la
avare se trouve ainsi limite la Pannonie et au territoire compris entre Tisza
et Danube. Les tribus Slaves d'au-del du fleuve continuent probablement

reconnatre la suprmatie avare aprs la dislocation de l'empire phmre de


Samo, mais la main de leurs matres ne pse certainement plus aussi lour-
dement sur eux. On sait que les campagnes de Charlemagne, entre 788 et
796, ont mis compltement fin l'empire avare et, au dbut du IX^ sicle, les
Avares disparaissent compltement de l'histoire. Tout le territoire sur lequel

s'tendait autrefois leur domination doit dsormais reconnatre la suprmatie


franque. Mais ce n'est pas encore l le rsultat dfinitif de l'volution. Petit
petit, trois centres commencent se dessiner parmi les Slaves librs. Les

tribus slaves de la Pannonie


de l'Ouest sont amenes par une volution
et

naturelle graviter de plus en plus autour de l'empire franc tandis que les
tribus entre Danube et Tisza sont jointes par Krum l'empire bulgare. Au
nord-est une nouvelle constellation se dessine peu
peu comprenant les Slaves
de la valle de la Morava et des affluents de gauche du Danube. Ces tribus se
trouvaient aux confins de l'empire avare et l'on peut supposer avec juste rai-
son que la puissance des Avares n'y tait pas aussi solidement assise qu'en
Pannonie, au moins au VIII^ sicle. C'est d'ailleurs la pression avare qui,

d'aprs toute vraisemblance, a ht le processus de cristallisation des nombreu-


ses tribus de Moravie par exemple, tribus qui, au moment de leur entre dans
l'histoire, apparaissent comme formant une unit ethnique sous le nom com-
mun de Moraves.
Les conditions ncessaires la formation d'un centre politique taient plus

favorables chez les Moraves que chez les autres Slaves. Ils taient assez loigns
du centre de l'empire avare, circonstance qui a probablement facilit leur r-
volte sous la conduite de Samo. Aprs la dislocation de l'empire fond par ce

le faisait jusqu' alors dans des tudes qui restaient trs vagues/ mais dans la valle de la Morava et

dans du Danube, en Autriche. Ses arguments semblent trs srieux et ces deux tudes
la valle

marquent un important progrs vers la solution dfinitive du problme.



CONST. PORPH./ De adm. imp, chap. 31/ pp. 147 et suiv. Nous sommes de plus en plus con-
vaincu que ce que dit Constantin Porphyrognte de l'arrive des Croates et des Serbes repose sur

quelques ralits. Voir dans notre livre Les Slaves, Byzance et Rome, pp. 71 et suiv./ ce que nous avons
dit de ses affirmations sur la christianisation des Croates.

220
dernier^ les Slaves de la valle de la probablement d comme les
Morava ont trs

autres^ nous l'avons dit plus haut^ reconnatre de nouveau la suzerainet avare mais

cette suzerainet ne pesait certainement plus sur eux aussi lourdement qu'aupara-

vant. D'ailleurs tout ce qui avait servi Samo pour difier son empire n'a pas dis-

paru et a pu faciliter la cration d'un nouvel organisme politique ds que les circon-
stances se sont montres plus favorables. Les Slaves de la valle de la Morava taient^
d'autre part/ assez loigns du centre de l'empire franc dont ils durent recon-
natre la suprmatie la fin du VIII^ sicle^ aprs la dbcle des Avares. Ce

nouveau groupement dont le centre se trouvait trs probablement sur le cours


moyen de la Morava^ tout prs de l'ancienne route commerciale qui allait de
Carnuntum la Baltique^ eut^ en outre^ la chance de trouver^ au dbut du IX^
sicle^ personne de Mojmir^ un chef qui sut trs habilement profiter de
en la

tous ces avantages. Il est important de noter tout de suite que ce groupement
devait par la force des choses graviter de plus en plus vers le Sud^ vers l'an-
cienne Pannonie o sigeaient autrefois ses matres. Les conditions gographi-

ques prsageaient de cette volution que l'histoire a confirme. Ainsi^ il devait


tt ou tard entrer dans la sphre d'influence de la civilisation byzantine qui se
faisait fortement sentir en Pannonie du VI^ au IX^ sicle et en mme temps
se heurter la puissance franque qui non seulement lui barrait la route dans
l'intrieur de la Pannonie en mettant la main sur les Slaves qui l'habitaient

mais qui voulait aussi affermir son autorit dans son propre territoire.

De l'autre ct^ Byzance mme^ un grand changement se prpare. L'Em-


pire commence se ressaisir et reprendre des forces. La renaissance qui s'opre
en lui lui redonne confiance dans la supriorit de sa civilisation. Ayant conjur
au moins pour un temps le danger arabe, Byzance commence se tourner
vers l'Occident et se heurte aux Francs dans l'ancienne Dalmatie. Le rsultat
de ce conflit est la reprise de Venise et des villes ctires dalmates. Venise de-
vient bientt un centre important qui se charge de faire passer les articles by-
zantins et orientaux dans les pays subalpins et dans la partie nord-ouest de

l'ancienne Pannonie. Les influences byzantines peuvent donc pntrer mainte-


nant en Moravie de deux cts: par l'ancienne voie romaine dont le point
de dpart est Venise et non plus Aquile - et par la route qui venait de Con-

^
Nous ne serions pas du tout tonn quelqu'un mettait en avant l'hypothse que la dynastie de
si

Mojmir avait des rapports avec les descendants de Samo ou d'un autre seigneur d'origine trangre.
Les cas de cette sorte sont si frquents chez les Slaves
qu'une telle hypothse ne serait pas tout fait
invraisemblable. Pourtant/ dans l'tat actuel de nos connaissances relatives cette poque on aurait

beaucoup de mal la vrifier.

221
stantinople en suivant le cours du Danube l'intrieur des pays slaves. C'est
surtout celle-l qui prsentera de l'importance. Elle continue de fonctionner
et devient mme encore plus praticable.

Mme aprs la disparition des Avares les intermdiaires ne manquaient pas


pour se charger de transporter la marchandise byzantine plus loin vers le

Nord-est. Les Bulgares s'empressrent de prendre leur succession^- il est mme


tonnant de voir les khagans bulgares porter un si vif intrt aux conditions
dans lesquelles doivent se dvelopper les relations commerciales entre Byzance
et leur pays. En offrant^ en 812, la
paix Michel 11^ Krum se dit prt la
conclure aux mmes conditions que celles qui avaient dj t offertes par Kor-
misoch Constantin V. La dernire de ces conditions concerne les rapports

commerciaux bulgaro-byzantins: les commerants des deux pays munis de pas-


seports en rgle circuleront librement, les autres verront leurs proprits con-
fisques au profit de l'Etat.^ Il semble qu'en 716 Terbel ait dj conclu la paix
avec Thodosios aux mmes conditions^ ce qui prouverait que les relations
commerciales entre les deux pays n'avaient pas cess mme pendant les annes
lesplus mouvementes. Les documents archologiques qui le confirment abon-
dent/ il suffit de rappeler les rsultats des fouilles d'Aboba-Pliska^ et les ins-
criptions grco-bulgares de la premire moiti du IX^ sicle.^ On peut diffi-

cilement imaginer que ce commerce^ objet de grandes proccupations de


si la

part de khagans demi-barbares^ ait t uniquement limit aux pays bulgares et

n'aitpas intress les rgions transdanubiennes.


La chose parat d'autant plus sre que/ dans la premire moiti du IX^ sicle^

l'empire morave naissant entra en relations avec les Bulgares. Il parat plus
que probable que deux jeunes puissances
les se rencontrrent pendant cette

poque^ le prince morave Mojmir ayant annex rgions de la rive gauche du


les

Danube son empire entre 833 et 836 aprs avoir chass Pribina de Nitra.


THOPH., 6305/ Bonn, p. 775, de Boor, p. 497: . . .
xo- |i3XOQ8UO|xsvou el xaxQa x

%iQa i oiyOJdv xoX ocpQayib(xiv a'uvi0Taa'ai, xol otpgayiba \ii] ey^ovoiv dcpaQeto'Oai
x jTQOOovxa aiixo, xal eloxoiai^Eadai xo ijxoaoi oyo. Cf. BURY, A Hisiory, pp. 338-339/
348., ZLATARSKI, HCTOpHJ Ha B-ljif. fl'bpwaBa, Sofia, 1918, I, pp. 178, 196, 262.
MaxepiajiLi ajih ojirapCKHx-b ApeBHOCTeM Aoa-IljiHCKa TH. USPENSKIJ, K. KORPIL,
2

Mmoires de l'Inst. archol. russe de Constantinople, X, Sofia, 1905. V. BURY, A Hisfory, pp. 332
et suiv.

Voir l'dition de ces inscriptions faites par V. BEEVLJEV dans l'Annuaire du Muse National
3

de Sofia, 1924-1925, pp. 381-428 (rpLHKHHTL e3HKT> BT> npa-fcJir. HaAnHca).

222
Les frontires bulgare et morave se touchrent quelque part dans la rgion de
la Tisza. A
cette poque^ leurs relations mutuelles durent tre pacifiques sinon

amicales^ les Bulgares ayant bien des raisons d'tre occups ailleurs et leur expan-
sion tant plutt dirige vers le nord-ouest o ils se heurtaient aux Francs. Ds
824^ Francs et Bulgares se disputaient la suprmatie sur certaines tribus slaves^
les Timocans et les Branicevci surtout/ Nous ne savons pas quel fut le rsultat

dfinitif de cette rivalit ni la date laquelle le conflit se rgla/ 845 parat


marquer terminus ad quem^ car cette date une ambassade bulgare fut en-
le

voye auprs de Louis.^ 11 est permis de supposer que le territoire entre Drave
et Save resta au pouvoir des Bulgares.

Nous pouvons arme bulgare sur le


constater^ en outre^ la prsence d'une

Dnjepr^^ arme qui devait probablement oprer contre les Magyars dont les
bandes se trouvaient cette poque entre Don et Dnjepr et exeraient de ce
ct une pression sur grande Bulgarie. Mais nous ne savons rien d'une hos-
la

tilit se manifestant au del de la Tisza. Une inscription d'Omortag^ clbrant

la mmoire du tarkan Onegavon noy pendant la traverse de cette rivire^*


rend pourtant vraisemblable l'hypothse de relations entre les Bulgares et les
tribus slaves qui occupaient l'autre rive. Le commerce byzantin pouvait donc
dans cette priode pntrer tranquillement en Moravie^ sinon directement par
l'ancienne voie danubienne^ du moins par l'intermdiaire des Bulgares^ et cela
d'autant plus facilement que Bulgares et Moraves paraissent en 853 agir de
concert contre les Francs.^
Si donc nous admettons nous croyons en avoir prsent des raisons
et

satisfaisantes la pntration de produits byzantins jusqu'en Moravie^ nous ne


nous tonnerons pas que les renseignements sur Byzance soient galement
parvenus au del du Danube et que les Slaves de ces contres aient pu avoir
sur Byzance des connaissances assez prcises.

^
Voir notre ouvrage, Les Slaves, Byz. et Rome, pp. 49; 50.
2
An. Puld,, M. G. H. Ss., l, p. 364
^
Aoa-rijiHCKa, /. c, p. 190. Il s'agit du kopan Okoss noy dans le Dnjepr. BESEVLJEV,
/.
c, p. 407.
4
A6o6a-njiHCKa, 1. c, p. BESEVLJEV, 1. c, p. 408. MAR QUART, Streifzge, pp. 116 et suiv.,

BURY, A History, pp. 395 et suiv.


^
Voir plus loin, p. 227. En 892 Arnulf demanda aux Bulgares de cesser de vendre du sel aux
Moraves {An. Fuld., M. G. H. Ss. p, 121), Ces relations commerciales existaient certainement
I,

depuis trs longtemps et elle ne se limitaient pas seulement cet article. Voir ce qu'en dit L,
HAUPTMANN, Postanek in razvoj frankovskich mark oh srednji Donavi, Casopis za slov. jezik, knjiev-
nost i
zgodovino, vol. II, 1920, pp. 241 et suiv.

223
Il faut bien dire conclusion aurait paru fantaisisteril y a seule-
qu'une telle

ment quelques annes. Il y a bien peu de temps^ en effets que les problmes
soulevs par la civilisation avare par exemple ont t peu prs rsolus grce
de nombreuses trouvailles archologiques et l'on pouvait antrieurement
nier le caractre avare de la civilisation dite de keszthely.^ Les archologues
taient habitus regarder comme changement de di-
une sorte d'accident le

rection que nous avons signal plus haut propos des changes commerciaux
entre pays transdanubiens et rgions mridionales dans la priode allant du l^'^
au IV^ sicle. Il y avait une opinion gnrale^ savoir qu'aprs l'croulement
de l'empire romain le commerce de ces pays s'tait de nouveau tourn vers
le nord-ouest^ vers l'empire franc. Pour ce qui tait de l'influence byzantine
mme une poque postrieure on ne consentait l'admettre que dans une
mesure trs limite^ les Francs tant d'ailleurs considrs comme jouant presque
toujours le rle d'intermdiaires et les relations directes juges inexistantes.

Comment/ avouons-le^ accepter avec confiance les hypothses


aurait-on pu
qui ont maintenant pris tant de force alors que la possibilit de relations entre
Byzantins et Slaves transdanubiens n'tait pas confirme de faon satisfai-
sante par l'archologie? Jusqu' une poque rcente^ en effet/ la Grande-Mo-
ravie n'avait livr que trs peu d'objets dont l'origine byzantine ft certaine.
Ceux qu'on en 1896 dans quelques tombeaux de Rybsovice prs
avait trouvs

de Rajhrad ou ceux qu'on avait exhums Pfedmostf/ prs de Pferov/ et N-


mst'^ ne constituaient que de maigres documents et ne pouvaient vaincre le

scepticisme des archologues.^ L'ambassade de Rastislav Byzance restait tou-


jours quelque chose d'nigmatique.
Depuis quelques annes pourtant/ les dcouvertes archologiques relatives
aux relations des Slaves qui nous intressent et de Byzance se sont faites plus
nombreuses/^ et ce sont surtout les fouilles entreprises en 1927 Star Msto

1
HAMPEL, Altertiimer, l, pp. 23 et suiv., l'attribuait surtout aux Sarmates et en partie aussi aux
Huns; Avares et Magyars.
2 J. L. CERVINKA, Moravaza praveku, pp. 315 et suiv. En Bohme les trouvailles avaient t
faites surtout Kolin et ^eknky. Voir SCHRNIL, Nekolik pHspevk k poznni kult. proud v ze-

mkh teskjch, Obzor praehistor. (Niederlv Sbornk)/ IV/ 1925r pp. 160
194, IDEM, Die Vorgeschichte,
tables n8 LXIV-LXVI.
Byzantsk sperky v chdch a na Morave, Pamtky archeologick, XXXV,
NIEDERLE,
3
Par ex. L.
1927, pp. 339 et suiv. M. L. Niederle a, bien entendu, chang d'opinion depuis lors comme il l'a
reconnu lui-mme dans son tude Byzantskj obchod a zeme tesk, l. c, p. 36.
L'importance de ces dcouvertes a t particulirement mise en lumire par un archologue
4

morave, M. L. V. CERVINKA, dans son volume Slovan na Moravi, p. 164, tables n8 VI, VIII, XV,
XVIII. Nous reprocherons pourtant cet archologue d'avoir si longtemps attendu pour rendre pu-

224
prs de l'endroit o une vieille tradition veut qu'ait t tabli le centre de
l'empire de Rastislav
qui ont apport de grandes surprises. a dcouvert l On
un grand cimetire slave^ proche des fortifications datant de l'poque de l'empire
morave^ et les objets trouvs dans cette ncropole sont^ en grande partie^ de pro-
venance nettement byzantine. De nombreux tombeaux avaient malheureusement
t dtruits avant 1927/ l'examen systmatique de ce qui reste^ examen contrl

par l'Institut archologique de Prague^ montre^ bien qu'il ne soit pas encore
termin^ que les objets livrs par les 318 tombeaux explors constituent la plus
grande dcouverte archologique byzantine faite^ ces dernires annes^ en de-

hors du territoire de l'Empire.^


Ces objets de Star Mesto rpondent pour la plupart au besoin de luxe:
boucles d'oreilles en bronze dor^ argent ou or^ boutons de bronze^ de verre ou
d'or pur parmi lesquels se trouvent des pices vraiment splendides^ anneaux

byzantins^ pendentifs d'or et d'argent^ un diadme^) en or incrust et orn


de pierreries d'allure orientale^ etc. Les nombreuses perles de verre et les col-
liers montrent que l'importation orientale elle-mme pntra jusque ici en

passant^ du par Byzance. En tout cas tant d'objets^ dont l'ori-


reste^ peut-tre

gine byzantine ne peut tre mise en doute/ prouvent que les rapports com-
merciaux entre Byzance et l'empire de Grande-Moravie taient trs frquents.
M. L. Niederle date ces trouvailles des IX^ et X^ sicles. Il nous semble pour-
tant que certains de ces objets pourraient trs bien tre du VHP ou de la pre-
mire moiti du IX^.^ Les tombeaux n'appartiennent pas tous la mme poque
et il sera
probablement impossible de les dater d'une faon absolument prcise.
Il est curieux que les objets de caractre religieux y soient extrme-
d'ailleurs trs

ment rares/ on n'y a trouv jusqu' prsent que deux croix de fabrication by-
zantine (tombeaux n.^ 243 et 278). Ceci semblerait indiquer que le cimetire

en grande partie des dbuts du christianisme^ par consquent du dbut


daterait

du IX^ sicle^ le christianisme devant vraisemblablement tre dj trs forte-

bliques les dcouvertes en question dont il doit avoir eu connaissance depuis longtemps. Serait- ce
intentionnel ? Nous n'osons ne semble pourtant pas saisir la grande porte de ces
pas le croire. Il
dcouvertes. Cf. aussi le livre de SCHRNIL, Die Vorgeschichfe, p. 284, tables nos. LXIII-LXXI.

Les trouvailles ont t dcrites par MM. L. NIEDERLE et A. ZELNITIUS dans les Zprvy
sttniho listavu archeologickho, \, Praha/ 1929/ pp. 1-35 (Slovansk pohhbiste v Starm M'este u Uh.
Uradist), puis par . ZELNITIUS dans le Sbornik Velehradskj, Nova Rada, II, 1931, pp. 12-25,
III, 1932, pp. 45-53.
2
M. L. NIEDERLE {Zprvy, L c, p. 25) reconnat lui-mme que par exemple l'anneau trouv
dans tombeau n 121 prsente
le certains dtails de fabrication qui n'ont t en usage que du VIl^
au IXe sicle.

225
ment implant dans la seconde moiti du sicle dans un centre aussi im-

portant que la colonie de Star Msto. L'existence de haches rappelant les


haches avares laisse aussi supposer qu'une partie du cimetire doit tre date
de la fin du VIII^ ou du dbut du IX^ sicle.^ Aprs de telles dcouvertes ar-

chologiquesf il parat bien qu'on ne pourra plus considrer comme tout fait
nigmatique ce que les Lgendes de Constantin et de Mthode rapportent de
l'ambassade de Rastislav. Rastislav pouvait avoir sur Byzance des connaissances
assez prcises grce aux commerants originaires de l'Empire qui ne s'arrtaient

pas au Danube^ comme on l'a si longtemps et si gnralement cru^ mais pous-


saient plus loin^ dans l'intrieur de la Grande-Moravie^ accompagns peut-tre
par des interprtes slaves de foi chrtienne.

IL

Examine la lumire des documents archologiques^ l'ambassade de Ras-


tislav Byzance apparatra moins nigmatique. S'il n'y a plus lieu de s'tonner
de la possession par le prince morave des connaissances qu'implique l'envoi
Byzance de ses ambassadeurs^ il reste nanmoins savoir si ces derniers
n'avaient pas d'autre mission que l'vanglisation.
L'tude de ce problme permet de constater le changement brusque qui

s'opre au dbut de la seconde moiti du IX^ sicle dans les relations bulgaro-
franques. La paix conclue entre Francs et Bulgares parat^ en effet, avoir t

confirme par l'ambassade bulgare envoye en 845 auprs de Louis le Germa-


nique et les relations pacifiques duraient certainement encore en 852, les An-
nales mentionnant cette anne-l une autre ambassade analogue.
attaque Or une
bulgare contre les Francs est signale en 853, dans des termes malheureusement
assez obscurs. Les Annales de Bertin^ disent ce sujet: Bulgari sociatis sihi

SclaviSf et, ut fertur, a nostris muneribus invitati, ad versus Hludovicum, Germanias

regem, acriter promoventur, sed Domino pugnante vincuntur. Quels taient


donc ces Slaves allis des Bulgares et envahissant le territoire franc .'^ Etaient-ce


Laissons/ bien entendu, le dernier mot aux archologues. Des trouvailles ultrieures tranche-
ront peut-tre Tout ce problme appelle, du reste, on le voit bien, une rvision complte.
la question.

Il serait mme bon


de revoir certains objets provenant des fouilles antrieures et dposs dans des
muses de province ou dans des collections prives. On en dcouvrirait probablement plus d'un de
provenance byzantine mais mal class en raison des ides errones de l'poque sur les relations com-
merciales entre Byzance et la Grande-Moravie.
2 M. G. H. Ss., I, p. 448.

226
les Slaves de Moravie et s agirait-il^ par consquent^ d'une alliance bulgaro-
morave? Il est bien difficile de trancher la question. Un grand nombre d'his-
toriens tchques l'ont admis mais Novotn]? s'est rcemment dclar contre
cette thse^ sans du reste apporter d'arguments trs convaincants.^ N'est-il

pas remarquable que/ vers la mme


poque^ Rastislav ait commenc adopter
une attitude moins loyale l'gard des Francs et^ par exemple^ accueillir ls
mcontents sur son territoire^ comme le confirme la plainte formule contre
lui au synode de Mayence^ dans l'affaire d'Albgis.^ Ds 854^ Louis se prpare

d'ailleurs l'attaquer et l'anne suivante met son plan excution. N'y a-t-il
il

pas l de quoi laisser croire une entente plus ou moins ouverte entre Moraves
et Bulgares^ l'initiative de l'accord semblant, il est vrai, devoir tre attribue
aux Bulgares non Rastislav?
et

Peu importe, du reste, qu'il s'agisse d'une entente avec les Moraves ou
d'autres Slaves. Ce qui est surtout intressant ce sont les vnements qui sui-
virent l'attaque bulgare. Nous ne savons pas quelles furent pour les Bulgares
les consquences de la dfaite. Peut-tre durent-ils rendre Louis ds cette

date et non plus tard, en 864 comme le suppose Marquart,*le territoire entre

Drave et Save.

En
tout cas nous n'entendons plus parler aprs cette campagne malheureuse
d'autres tentatives des Bulgares qui semblent abandonner leurs allis de la veille,
les Moraves. La cause parat devoir en tre cherche dans les guerres qu'ils
eurent mener jusqu'en 860 contre les Croates et les Serbes. Il ne serait mme

pas invraisemblable de penser que c'tait Louis qui avait lui-mme provoqu
cette diversion en excitant les Croates et les Serbes, pour se dbarrasser des

Bulgares, au moins durant certain temps, et avoir les mains libres contre Ras-

donnait en effet beaucoup de mal. Tous les efforts de Louis


tislav. Celui-ci lui

pour l'abattre restaient sans rsultat.^ Rastislav affirmait de plus en plus ses
gots pour l'indpendance et les choses empirrent encore pour Louis le Ger-

*
sk djiny, Praha, 1912, I, p. 299/ ^es. Cas. Hist., IX, p. 175. Critique de l'histoire de Bret
holz. Cf. aussi ce qu'en dit S. A
RUNCIMAN, Hisiory ofthefmt Bulgarian Empire, London, 1930, p. 92.
2
G. FRIEDRICH, Codex diplom. et epistol. regni Bohemiae, Praga, 1907, I, no. 5, p. 4.
3
NOVOTN'^, /. c, I, pp. 302 et suiv.
^
Streifzilge, p. 117. Il convient en effet de remarquer qu'en 864 Louis
le Germanique ayant besoin
des Bulgares aurait t plutt enclin leur faire des concessions.
^
L'historien bulgare M. ZLATARSKL HcTOpiH, II, pp. 8 et suiv., place ces campagnes entre
854 et 860, ce qui semble correspondre parfaitement la rah't.
^
Voir sur ces campagnes contre Rastislav notre ouvrage. Les Slaves, Byz. et Rome, pp. 151 et suiv.
On trouvera des dtails chez V. NOVOTNlf, sk djiny, I, pp. 301 et suiv.

227
manique quand son fils Carloman se mit en rvolte ctf aprs une soumission de
trs courte dure en 862^^ pactisa de nouveau avec le prince morave. Son pou-
voir tant dangereusement menac^ Louis le Germanique se vit oblig de cher-
cher des allis. Il se tourna naturellement vers Boris et russit le gagner sa
cause aprs des pourparlers qui doivent se placer en 862^ mais sur lesquels
nous n'avons pas de dtails. En 863 les troupes de Louis et de Boris feignirent
une attaque contre Rastislav pour tromper sa vaillance et affirmer l'entente

germano-bulgare^ les effets furent immdiats et Carloman dut se soumettre.^


Rastislav comprenant trs exactement l'importance du danger qui le menaait
n'osa pas s'exposer davantage pour le prince rebelle. Il l'abandonna^ pour

gagner du temps sans doute et ne pas exciter outre mesure le roi de Germanie.
Ce nouveau changement brusque dans l'orientation de la politique bulgare
est difficilement explicable. Les documents contemporains ne nous en donnent
pas de raison satisfaisante. Peut-tre Boris commenait-il redouter la puissance
croissante de son voisin et ancien alli? peut-tre les succs de Rastislav le

rendaient-ils jaloux? Peut-tre donc changement de politique n'est-il brusque


le

qu'en apparence et se prparait-il depuis un certain temps dj sans que nous


puissions videmment le dceler d'aprs les vnements? Il faut du reste remar-

quer que: si Boris avait choisir entre Byzance et les Francs^ il devait opter

pour ces derniers^ l'influence franque tant certainement moins dangereuse


pour son pays que de Byzance. On comprend par l qu'il ait sacrifi
celle

l'alliance franque l'amiti des Moraves qui ne pouvait pas lui apporter
d'avantages comparables.
Rastislav devait s'tre aperu^ bien avant 863/ de l'volution de Boris et,
sachant bien qu'il lui serait difficile de rsister une attaque combine de
deux armes^ il
galement cherch des allis. Ce qui lui importait avant
avait

tout c'tait de se dbarrasser des Bulgares. Or, il n'y avait qu'un seul tat sus-

ceptible d'entrer dans ses vues, parce qu'ayant de grands intrts


en Bulgarie,
et c'tait Byzance. C'est donc de ce ct qu'il s'tait tourn.
Les pourparlers moravo-byzantins occuprent sans doute l'anne 862 et
c'est de cette anne-l qu'il faut dater l'ambassade dont parlent les deux L-

gendes puisque aussi bien elle concide avec les autres donnes de ces uvres.
La mission de Constantin auprs des Khazars ayant eu lieu la fin de 860 et
en 861, les deux frres ne pouvaient certainement pas tre revenus avant l't/

leur retour Constantinople doit donc se placer trs vraisemblablement dans

J
Annal. Fuld., M. G. H. Ss., I, p. 374. Cf. aussi S. RUNCIMAN, 1. c, 102.
2 Annal. Fuld., M. G. H. Ss., I, pp. 374, 375.

-
228
h seconde moiti de 861^ avant l'hiver. Comme la Lgende signale un certain

intervalle entre le retour des deux frres et l'arrive de l'ambassade morav^


cette dernire a d tre reue Constantinople en 862 sans doute vers la
fin de l'anne poque o
rapprochement entre Francs et Bulgares com-
le

menait devenir une ralit. Elle a d passer quelque temps Byzance^ peut-
tre pendant l'hiver 862-865r et au dbut de 863 les envoys byzantins ont

pu faire leur Ce rapide expos suffit montrer que


apparition en Moravie.
l'ambassade de Rastislav Byzance avait surtout un but politique^ la conclusion
d'une alliance militaire contre les Bulgares eux-mmes allis aux Francs. Cer-
tains jugeront peut-tre cette ide paradoxale elle n'en est pas moins parfaite-
^

ment exacte. Rastislav possdant des renseignements dtaills sur Byzance et


sur la politique impriale l'gard des Bulgares^ ses voisins devenus ses enne-
mis^ il est absolument logique qu'il ait profit de ses connaissances et ait de-

mand Constantinople l'appui qui lui tait ncessaire.^

Pour nier le caractre politique de l'ambassade morave on prtendait en

gnral qu'il et t absurde de la part d'un politicien aussi raliste que Ras-
tislav de se lancer dans une aventure avec Byzance dont il ne pouvait attendre

aucun secours tant donn la distance. Argument qui n'est pas justifi: Ras-
tislav - prcisment
parce que politique trs raliste savait parfaitement ce
qu'il pouvait attendre de l'Empire et l'alliance qu'il a conclue pour contre-
carrer l'entente germano-bulgare lui a profit en mme temps qu' l'empereur.
Nous n'avons qu' examiner de prs pour nous en persuader les vne-
ments qui se sont drouls en 864. C'est cette anne-l que Louis le Germanique
voulut enfin raliser ses projets et porter un grand coup Rastislav. Une lettre
du pape Nicolas^ rponse probable l'ambassade de l'vque Salomon nous
apprend que Boris devait venir Tulln^ y rencontrer Louis et confirmer l'alliance.
Les deux princes devaient donc probablement attaquer de concert Rastislav.
Or^ chose curieuse/ nous n'entendons plus parler de Boris ni de son arme
et nous voyons Louis le Germanique mener seul les oprations. Les crivains
byzantins nous donnent l'explication de ce fait bizarre et c'est eux qu'il faut

Lorsque nous composions notre ouvrage/ Les Rome, (pp. 147 et suiv.), nous
^
Slaves, Byzance et

avions t frapp du fait que les relations entre Byzance et la Moravie paraissaient si rares et
nous avions d nous en tenir exactement au rapport des Lgendes qui taient notre unique source.
Les considrations numres plus haut et bases sur les rsultats nouveaux et inattendus des fouilles

archologiques nous ont amen changer d'opinion et voir dans les pourparlers moravo-byzantins
une dmarche essentiellement politique.
2
P. L., vol. 119, col. 875.

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s'adresser^ bien
que leurs tmoignages soient trs confus pour les vnements
datant de 8