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Cahiers de lUrmis

12 | 2009
Circulation migratoire et insertions conomiques
prcaires en Europe

Le commerce dexportation de voitures doccasion


entre Bruxelles et Cotonou

Martin Rosenfeld

diteur
Urmis-UMR 7032

dition lectronique dition imprime


URL : http://urmis.revues.org/838 Date de publication : 16 juin 2009
ISSN : 1773-021X ISSN : 1287-471X

Rfrence lectronique
Martin Rosenfeld, Le commerce dexportation de voitures doccasion entre Bruxelles et Cotonou ,
Cahiers de lUrmis [En ligne], 12 | juin 2009, mis en ligne le 25 juin 2009, consult le 30 septembre 2016.
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Le commerce dexportation de voitures doccasion entre Bruxelles et Cotonou 1

Le commerce dexportation de voitures


doccasion entre Bruxelles et Cotonou
Martin Rosenfeld

1 Chaque anne, entre 3.000.000 et 4.000.000 de voitures doccasion circulent entre lEurope
et lAfrique. Le quart de ce commerce soit 1.000.000 de voitures par an passe par le
port dAnvers. Cest pourtant Bruxelles, le long du canal, dans le quartier de Cureghem,
que seffectue la majeure partie de lachat, de la revente et de la prparation de ces
voitures. Se trouve ainsi rassembl sur quelques rues tout un march runissant des
transporteurs de voitures doccasion, des acheteurs en provenance des principales
capitales africaines, des dizaines de garages ainsi quune srie de commerces de biens en
tous genres destins au fret. Une grande partie de ce commerce seffectue en marge de la
lgalit avec une part belle laisse au march informel, notamment pour lachat et la
revente des vhicules qui se fait mme la rue. Cet article sintresse plus spcifiquement
au commerce de vhicules doccasion prenant place entre Bruxelles et Cotonou au Bnin.
Ces deux places marchandes occupent en effet une position de plaque tournante qui en
font des lieux stratgiques pour tudier le fonctionnement de cette activit commerciale.
2 Le commerce dexportation de vhicules doccasion offre un regard particulier sur les
mouvements migratoires prenant place dans le cadre dune activit conomique. Il est en
effet intressant dobserver que si les mouvements de personnes et dobjets que nous
observons aujourdhui Bruxelles prennent bien place lchelle plantaire, ils le font
dune faon radicalement diffrente de ce que nous associons habituellement au concept
de mondialisation. Cest au travers de linitiative individuelle de centaines
dentrepreneurs transmigrants tablissant des ponts entre deux mondes spars lun de
lautre par des frontires physiques et culturelles que de vritables circuits migratoires
en viennent voir le jour. Extrmement souples et mobiles, ces circuits migratoires se
comportent dune faon trs diffrente des flux de biens lchelle mondiale dcids
den haut par les multinationales.
3 Afin de nous doter des outils ncessaires ltude de ces circuits migratoires, la premire
partie de cette contribution est consacre la dfinition de trois concepts se trouvant la

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base de notre approche thorique : tout dabord celui de nouvelles migrations ,


entendu dans le sens donn par Praldi (2002) ; ensuite celui de mondialisation par le
bas tel que dfini par Tarrius (2002) ; enfin, celui de carrire migratoire construit
partir de la dfinition de carrire donne par Becker (1985).
4 La seconde partie du texte propose une catgorisation des diffrentes fonctions du
commerce dexportation de vhicules doccasion. Cette approche se base sur les
catgories endognes rencontres sur le terrain. Chaque fonction est ensuite dfinie et
discute.
5 La dernire partie de cette contribution sintresse plus spcifiquement la dimension
spatiale de lactivit commerciale. Les particularits de linsertion du commerce de
vhicules doccasion dans le tissu urbain ainsi que lvolution de la perception de cette
activit sont discutes aussi bien dans le contexte bruxellois qu Cotonou.

1. Approche thorique
6 Une prsentation rapide des principaux concepts se trouvant la base de notre tude
permettra de mieux situer le cadre thorique mobilis pour tudier le commerce
dexportation de vhicules doccasion destination du Bnin.

1.1. Concept de nouvelles migrations

7 Ltude de la ralit migratoire observe sur ce terrain nous a amen revoir la dfinition
habituellement associe au concept de migration. Nous sommes en effet bien loin
aujourdhui des grands mouvements de populations orchestrs par les entreprises et
lEtat afin de proposer des emplois salaris aux masses de travailleurs migrants peu
qualifis.
8 Pour caractriser les nouvelles migrations observes sur les places marchandes dEurope,
nous ferons rfrence aux quatre traits essentiels que Praldi (2002 : 8-9) met en avant
pour distinguer celles-ci des anciennes migrations de l re fordiste :
Les nouvelles migrations sappuient sur la force diasporique des anciennes migrations
Le statut dentrepreneur a dtrn celui de salari
Davantage quun basculement, la migration devient un cycle marqu par la pendularit et
litinrance
Le parcours migratoire est li des dispositifs commerciaux qui branchent le Nord
producteur au Sud consommateur
9 Cette dfinition des nouvelles migrations correspond bien avec la ralit migratoire
observe dans le cadre du commerce de voitures doccasion prenant place Bruxelles.
Pour sen convaincre, il suffit dobserver que :
Ce commerce sest dvelopp autour de la prsence dun groupe dimmigrants,
essentiellement dorigine libanaise, aujourdhui parfaitement implants dans la socit et
dont la plupart des membres ont dailleurs acquis la nationalit belge
La plupart des acteurs aujourdhui actifs dans ce secteur le sont pour leur propre compte, ils
endossent donc bien le statut dentrepreneur
C'est leur capacit circuler entre deux univers diffrents qui leur permetde dvelopper ces
comptences dentrepreneur dployant une activit commerciale lchelle internationale

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Il sagit bien dun dispositif commercial branchant le Nord producteur au Sud


consommateur puisquil vise mettre disposition de lAfrique les voitures produites en
Occident
10 Dans ltude des nouvelles migrations, Praldi (2002 : 20) fait remarquer limportance de
revoir le paradigme migratoire. Cette rvision prend place essentiellement deux
niveaux. Le premier niveau concerne la mobilit des nouveaux migrants. Il est en effet
essentiel de reconnatre que de nouvelles formes de mobilit voient le jour et quil nest
plus pertinent aujourdhui de considrer tout passage de frontire, mme entre pays
pauvres et riches, comme une transplantation durable de population. Le second niveau
concerne la fin du monopole des firmes et des Etats dans les processus de mobilit lis la
circulation migratoire. Les nouvelles migrations se distinguent donc bien des migrations
de l re fordiste . Si lactivit conomique de ces migrants continue avoir le monde
pour chelle, cest davantage en rejouant par le bas une srie de processus de
redploiement autour de situations de dsquilibre conomique.
11 Cette observation nous amne discuter du concept de mondialisation par le bas,
deuxime lment se trouvant la base de notre approche thorique.

1.2. Concept de mondialisation par le bas

12 Ds lors que nous acceptons lide dun changement du paradigme migratoire, il faut
rflchir de nouveaux outils permettant dapprhender la ralit sociale laquelle le
chercheur est confront. Le concept de mondialisation par le bas permet daller dans ce
sens en donnant une visibilit ces milliers dentrepreneurs migrants dont laction
conjointe est lorigine de vritables circuits conomiques.
13 Le concept de mondialisation par le bas a t propos initialement par Portes pour
dcrire un nouveau type dentreprenariat transnational issu de limmigration :
en rponse au processus de mondialisation, les individus ont cr des
communauts qui traversent les frontires nationales et qui, dans un sens trs
concret, ne se situent vritablement ni ici, ni l , mais ici et l en mme temps.
Les activits conomiques qui sous-tendent ces communauts reposent prcisment
sur les diffrences de profits crs par les frontires. A cet gard, elle ne fonctionne
pas diffremment des multinationales, ceci prs quelles mergent par le bas
et que leurs activits sont le plus souvent informelles
(PORTES 1999 : 16)
14 La dfinition de Portes se restreignant une dimension conomique, nous avons
privilgi lapproche propose par Tarrius :
Que son action se dploie par le bas ne signifie nullement quelle soit
insignifiante. Elle suggre lexistence dune autre mondialisation : non pas celle des
capitaux et des technologies, mais une mondialisation o le dploiement de
puissantes solidarits suscite de nouveaux rapports sociaux. Ces nouveaux mondes
de la migration produisent du mixte , du mlange, une singulire aptitude aussi
tre simultanment dici et de l-bas. Ils renouvellent les cosmopolitismes l o
lEtat , froce gardien des sdentarits citoyennes, ne les attend pas : dans des
territoires qui lui chappent et quil ne sait pas grer
(TARRIUS 2002 : 156-157)
15 Le concept a donc bien t largi au-del de la sphre conomique pour en faire un outil
danalyse de diffrents aspects de la ralit sociale. Cest ce quoi fait rfrence
Wieviorka en soulignant la richesse dun tel outil (2002 : 11) :

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Dans cette approche, le global est vraiment global, il est total si lon veut,
puisquil est non seulement conomique, mais galement social et culturel, voire
moral ou thique. Il est plantaire et il est en mme temps dchiffrable lchelle
locale, l o les acteurs vivent, se rencontrent, se perdent ou se construisent. Si
lchange marchand est possible, souligne Alain Tarrius, cest parce que des acteurs
inventent de nouvelles faons de vivre et dentrer en relation, parce quils
manifestent une capacit indite dtre dici, de l-bas, dici et de l-bas la fois .
Un nouveau nomadisme, en somme, est luvre, qui dessine les contours
despaces commerciaux en pleine expansion .
16 Pour parvenir saisir dans toutes leurs nuances les actions mises en place par ces
nouveaux migrants, il nous semble important de dvelopper un troisime concept : celui
de carrire migratoire.

1.3. Concept de carrire migratoire

17 Lapplication du concept de carrire au champ des migrations permet de constituer un


outil des plus utiles dans ltude du parcours migratoire des personnes interroges. En
introduisant la dimension diachronique, cet outil permet de saisir le parcours des
migrants dans toute sa complexit et ses nuances, que celles-ci soient lies au passage
dun statut un autre, lvolution du projet migratoire ou encore aux bifurcations
empruntes par le migrant. Plusieurs auteurs font rfrence au concept de carrire
migratoire (Massey & al 1993, Bordeuil 2002, Schmoll 2006). Notre dfinition se rapproche
du concept de carrire tel que dfini par Becker (1985).
18 Un apport important de ce concept est de rconcilier deux outils thoriques essentiels des
sciences sociales : les structures dopportunits et de contrainte dune part (Becker 1985,
Giddens 2005) et la mobilisation des ressources de lautre (Bourdieu 1980, Portes 1998).
Les structures dopportunits reprsentent lensemble des facteurs sociaux, conomiques,
institutionnels, culturels et politiques qui organisent tant la migration que les processus
d'installation du migrant. Les structures d'opportunits constituent donc le cadre ouvert
den haut par les diffrentes institutions du pays daccueil et de dpart. La
mobilisation des ressources reprsente, quant elle, lensemble des ressources sociales,
conomiques ou culturelles que le migrant peut mobiliser par le bas via diffrents
rseaux.
19 Le concept de carrire migratoire, en resserrant la focale sur le migrant, permet donc de
concilier une approche par le haut via les structures dopportunits et une approche par
le bas via la mobilisation des ressources.

2. Les diffrentes fonctions du commerce


dexportation de vhicules doccasion
20 Le commerce dexportation de vhicules doccasion est une activit commerciale qui
runit un nombre important dacteurs. Une comprhension plus prcise du
fonctionnement de lactivit passe par un travail de catgorisation que nous avons choisi
doprer sur base de la fonction que ces acteurs occupent au sein de lactivit
commerciale. Lobjectif ici nest pas de fournir une typologie complte, mais simplement
de clarifier les principales fonctions rencontres dans le contexte du commerce

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dexportation de vhicules doccasion entre Bruxelles et Cotonou. Pour ce faire, nous


avons gard les catgories endognes mobilises par les acteurs de lactivit commerciale.

2.1. Armateur

21 Les armateurs sont les propritaires des navires effectuant la traverse entre Anvers et
Cotonou. Dans le commerce de vhicules doccasion, il existe deux types de navires sur
lesquels peuvent tre chargs les vhicules. Les principaux navires sont les RoRos 1
disposant dune rampe daccs permettant aux vhicules dutiliser leur propre motricit
pour effectuer le chargement et le dchargement. Les autres navires sont appels
reefers et utilisent des grues, ce qui fait du chargement et dchargement des vhicules
une opration fastidieuse. Certains vhicules neufs sont parfois transports via
containers pour les mettre labri des vols ou dgradations pouvant prendre place durant
le transfert des vhicules. Le principal armateur de navires RoRos destination de
Cotonou est la socit Grimaldi, active sur cette ligne depuis la fin des annes 1980.

2.2. Consignataire

22 Le consignataire est responsable de lensemble des dmarches administratives relatives


au transfert des vhicules par bateaux. Le consignataire peut tre un reprsentant direct
de larmateur ou bien un indpendant qui achte lavance un nombre dfini
demplacements larmateur pour ensuite les revendre aux importateurs dsireux
deffectuer le transfert de leurs vhicules.
23 Cette fonction de consignataire a jou un rle cl dans le dveloppement du commerce
dexportation de vhicules doccasion. Au moment de lmergence de lactivit en
Belgique, plusieurs Libanais disposaient dun rseau de connaissances leur permettant de
centraliser linformation sur loffre de vhicules en Europe de lOuest dune part, et la
demande en Afrique de lOuest de lautre. Cependant, il fallait galement tre capable de
faire circuler ces voitures entre ces deux points. Un enjeu important pour ces Libanais,
pionniers de lactivit, a donc t de dvelopper ce rle de consignataire, c'est--dire
doccuper une place dintermdiaire entre limportateur de vhicules et larmateur du
navire. Ces consignataires libanais en sont galement venu, par extension, largir leurs
activits au convoyage des vhicules depuis les principales places marchandes jusquau
port dembarquement.
24 Voici comment un garagiste libanais de Bruxelles dcrit lapparition de cette fonction :
Alors, il faut savoir quun transitaire est souvent aussi un garage, parce que lui-
mme vend aussi des vhicules. D'ailleurs, a a commenc comme a parce que les
pionniers devaient trouver une solution globale lachat dun vhicule. Ils ne
pouvaient pas se contenter de vendre une voiture une personne et de lui dire ;
voil, je te la mets dehors, maintenant tu te dbrouilles . Il a fallu sorganiser
avec des compagnies de transports et devenir transitaire pour offrir cette offre
globale au client. Donc, dans un premier temps, on a vu des garages transitaires.
Ctait les plus gros, ctaient les pionniers. Et puis, par la suite, comme il y avait
assez de transitaires, on avait plus besoin dtre transitaire soi-mme, on pouvait se
contenter dtre garagiste, enfin revendeur de voitures doccasion, et de travailler
en consortium avec les transitaires qui existaient dj.
25 Les consignataires occupent galement une place importante dans le versant africain de
lactivit. Surtout depuis la mise en place du systme de transfert en port d . Un

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commerant de Cotonou dcrit ce systme de la faon suivante : Quand les jeunes


Yoruba ont commenc trouver largent, ils ont voyag en Europe pour trouver les
voitures. Le problme cest que sils ont par exemple 5.000.000 de francs CFA, ils vont
devoir prendre lavion, aller lhtel, manger et au retour ils ramneront peut-tre que
dix vhicules. Alors sest mis en place un systme pour payer le transport des vhicules
larrive. Parce que si vous devez payer le fret l-bas, ils ne pourront pas acheter assez de
vhicules. Vous achetez les vhicules, les mettez dans le bateau et un reprsentant au
Bnin de la socit de transport garde les documents des vhicules. Lorsque vous payez le
transport, vous recevez les documents. Ce reprsentant de la socit de transport
Cotonou, cest le consignataire. Avec le dveloppement du transfert en port d , son
rle devient essentiel. En permettant aux importateurs de consacrer lentiret de leur
budget lachat des vhicules, les consignataires font augmenter le nombre de vhicules
qui circulent, ce qui signifie galement une augmentation des frais de passage qui leur
sont verss. De plus, les frais de transport sont souvent majors lorsque limportateur
recours ce systme.

2.3. Garagiste

26 Les garagistes sont les personnes stant spcialises dans lachat et la revente de
vhicules doccasion. Ces garages sont concentrs sur certaines places marchandes, telle
la rue Heyvaert Bruxelles. La taille des exploitations et les moyens mis en uvre par ces
garagistes peuvent varier fortement. Dans une mme rue, se ctoient ainsi des petits
garages pouvant accueillir une douzaine de vhicules et des hangars dune contenance
dpassant la centaine de vhicules. Les sources dapprovisionnement en vhicules sont
galement multiples. Un garagiste de Bruxelles nous les dcrit : Personnellement je
travaille avec des concessionnaires ltranger qui me tlphonent pour me dire ; voil,
je reprends a, combien est-ce que tu peux reprendre ce vhicule ? Il y a des
concessionnaires, il y a galement dautres revendeurs doccasion qui ne sont pas
forcment concessionnaires qui ne vendent pas de vhicules neufs qui vendent un
vhicule doccasion, mais qui ont parfois besoin den reprendre un autre au client. Il y a
contact aussi avec des assureurs pour reprendre des vhicules accidents. a existe
maintenant. Il y a une sorte de mise aux enchres pour les vhicules accidents o il faut
faire des offres on-line et le meilleur offrant remporte le vhicule. Avec les socits de
leasing galement. Il y a diffrents rseaux de fournisseurs.
27 Les diffrents garagistes se distinguent donc par le mode dapprovisionnement en
vhicules ainsi que par le type de vhicules quils proposent. Les grands garages disposent
gnralement dune source dapprovisionnement rgulire et peuvent proposer des
voitures haut de gamme telles que les voitures de leasing ou de socit. Les petits garages
sapprovisionnent davantage auprs de particuliers au travers de petites annonces ou via
des enchres sur internet.

2.4. Commissionnaire

28 Le commissionnaire joue un rle dintermdiaire informel auprs des importateurs


dAfrique de lOuest. Dans le contexte bruxellois, le commissionnaire procde de deux
faons distinctes : soit il profite de la proximit quil entretient avec un importateur
(mme origine ethnique, mme langue) pour lorienter vers le garage le plus susceptible

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davoir le vhicule qui lintresse, soit il prospecte lui-mme le march des vhicules
doccasion afin de proposer des vhicules aux importateurs. Cette prospection se fait au
moyen de petites annonces, via internet ou par lintermdiaire de cartes de visite quil
dpose sur les vhicules susceptibles de lintresser. Quand le commissionnaire convient
dune vente, il fixe rendez-vous au propritaire du vhicule dans le quartier Heyvaert.
Lorsque le propritaire vient avec son vhicule, le commissionnaire fait le tour des
importateurs prsents dans le quartier afin de revendre celui-ci. Sil trouve un acheteur,
il donne largent de ce dernier au propritaire du vhicule en change des papiers et des
cls et garde sa commission au passage. Sil ne parvient pas revendre le vhicule lun
des importateurs prsents dans le quartier, il sera contraint de le cder un garage, ce
qui diminue sa marge bnficiaire. Le commissionnaire ne dispose pas, en effet, de
capacit de stockage des vhicules quil achte.
29 Les garagistes Bruxelles sont plutt amers vis--vis de ces commissionnaires travaillant
informellement : Ce sont des gens qui, pour la plupart, mme si je nai pas de
statistiques ce niveau l, sont sans papiers. Dans un premier temps, ils sont venus pour
travailler dans les garages ; est-ce que je peux prparer vos voitures ? Je suis
mcanicien, jai des notions dans tel secteur, et cetera . Ils sont arrivs dans un premier
temps avec cette dmarche l. Par aprs, leur dmarche a volu, parce quils ont aussi
compris comment a fonctionnait, ils ont compris quils avaient beaucoup plus intrt
trouver un client pour acheter une voiture et prendre une commission consquente que
de devoir travailler toute une journe laver des voitures pour un salaire de misre trs
souvent. Pour donner un chiffre, je dirais que 60 70% des voitures passent par un
commissionnaire. La commission varie selon le client quils ont, selon le pays dorigine,
selon le vhicule.
30 Ces commissionnaires sont galement prsents dans le contexte bninois. Ce sont les
market runners dont parle Beuving (2004 : 521), qui travaillent dans les parcs
vhicules et jouent un rle dintermdiaire en orientant les clients vers les importateurs
les plus susceptibles davoir le vhicule recherch. Lorsque laction de lun de ces
market runners est lorigine dune vente effective, ce dernier reoit une commission
de la part de limportateur.

2.5. Importateur

31 Les importateurs sont les commerants faisant venir les vhicules depuis lEurope dans le
but de les revendre en Afrique de lOuest. Si, dans un premier temps, les importateurs
font rgulirement la route entre Cotonou et les principales places marchandes
europennes, certains dentre eux vont parvenir tablir un partenariat durable avec des
garagistes en Europe, assurant ainsi leur approvisionnement en vhicules sans plus
devoir faire le trajet. Pour les importateurs bninois, cette tape reprsente
vritablement un moment charnire dans le dveloppement de leur activit. Dailleurs,
les importateurs travaillant avec un garage en Europe jouissent dun statut clairement
suprieur aux autres importateurs.

2.6. Revendeur

32 Les revendeurs pourraient tre apparents des importateurs informels en ce sens quils
occupent la mme fonction, revendre Cotonou des vhicules doccasion, mais sans

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disposer de la capacit de faire venir directement ces vhicules dEurope. Les revendeurs
sont donc contraints dacheter aux importateurs des vhicules une fois ceux-ci arrivs
Cotonou pour tenter de les revendre ensuite avec une marge bnficiaire. Il y a donc une
diffrence dchelle entre les importateurs et les revendeurs, base sur leur capacit
daccs certaines ressources. Ces ressources peuvent tre financires parvenir runir
la somme leur permettant daller acheter des vhicules en Europe , ou bien lies la
mobilit avoir accs un visa europen. Un acteur bninois du commerce dexportation
de vhicules doccasion explique que cette tendance est rcente : Vous savez,
aujourdhui il y a beaucoup de bninois qui ne voyagent mme plus. Ils prfrent rester
ici puisque les Libanais amnent en gros. Beaucoup de Bninois prfrent attendre au
port et ils rachtent aux Libanais pour se faire une marge ensuite de 100.000, 200.000
francs CFA. Au lieu de voyager et de ramener des vhicules pour je sais pas moi, peut-
tre 50.000 francs CFA le type, il prfre rester sur place, acheter directement au
Libanais et revendre. Quand il achte l, il va bien laver le vhicule, mettre a au propre
et il est tranquille. Aujourdhui, il y a plus de revendeurs bninois que dimportateurs.
Avant a nexistait pas, mais avec le prix du voyage, du billet davion

2.7. Douanier

33 Les douaniers ont la charge, dans le port de Cotonou, du contrle des vhicules ainsi que
des marchandises quils transportent. Cest en effet devenu une pratique commune que de
remplir de matelas, frigos et autres appareils lectroniques les voitures charges sur les
bateaux. Aujourdhui, plus aucune marchandise ne peut tre convoye vers Cotonou sans
tre pralablement dclare sur le connaissement accompagnant le vhicule. Cependant,
beaucoup dimportateurs continuent charger les vhicules de marchandises non
dclares, car ils savent quils pourront les faire sortir du port un meilleur prix en
achetant le douanier plutt quen payant la totalit des taxes de douane. Un important
travail dinventaire des marchandises convoyes dans les vhicules est donc toujours
ncessaire dans le port de Cotonou. Cependant, cette pratique ntant plus permise, il ny
a pas de douaniers affects en suffisance cette tche. Cest ainsi quest apparue une
nouvelle catgorie dacteur, celle de Klb ou douanier informel.
les douaniers ont souvent recours des agents suppltifs (pisteurs, chauffeurs et
indicateurs de la douane), appels aides-douaniers par les douaniers eux-mmes
et klbs (arracheurs de billets) dans le jargon des fraudeurs au sud du Bnin
(BAKO-ARIFARI, 2001 : 49)
34 Ces douaniers informels prennent en charge linventaire des marchandises qui sera
ensuite valid par le douanier officiel. Les klbs sont rmunrs par les douaniers eux-
mmes sur base de largent de la corruption quils ont contribu rcolter.

2.8. Gestionnaire de parc vhicules

35 Le commerce de voitures a pris de telles proportions Cotonou quil a fallu, dans un


premier temps, dlocaliser cette activit en dehors de lenceinte portuaire puis, partir
de 2003, en dehors du centre-ville. Aujourdhui un millier de vhicules arrivent
quotidiennement Cotonou. Tous ces vhicules sont convoys de nuit vers lun des parcs
sous douane situs en priphrie de la ville. Le gestionnaire de ce type de parc met
disposition des importateurs un espace dexposition pour ses vhicules ainsi quune
infrastructure adapte (sanitaires, lectricit, restaurant, mosque, espace de rparation

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des vhicules, mais aussi, dans les plus grands parcs, un poste de douane permettant de
rgler sur place certaines dmarches administratives). Ces services sont gnralement
offerts gratuitement par le gestionnaire de parc qui touche en change des frais de
gardiennages pour chaque vhicule vendu quittant le parc.

2.9. Transitaires

36 Lorsquun acheteur acquiert un vhicule auprs dun importateur, ce vhicule est


toujours sous douane. Celui qui va prendre en charge lensemble des dmarches
administratives ncessaires au ddouanement de ce vhicule se nomme le transitaire.
Diffrents rgimes de douanes peuvent tre assigns au vhicule. Soit, celui-ci est mis en
circulation sur place (ce nest le cas que pour 5-10% des vhicules qui arrivent
Cotonou) ; soit, il est en transit vers un pays de lHinterland, opration pour laquelle le
vhicule bnficie dun tarif douanier prfrentiel ; soit encore, il est en transit vers lun
des pays ctiers, c'est--dire essentiellement le Nigeria. Pour tre reconnu comme
transitaire agr, il faut dposer une caution importante. Cest pourquoi il existe une
multitude de transitaires ambulants travaillant de faon informelle et ne passant par une
maison de transit agre que pour officialiser le dossier quils ont constitu en change
du prix du cachet .

3. Dimension spatiale de lactivit commerciale


37 La dernire partie de ce texte sera consacre la dimension spatiale de lactivit
commerciale. Bruxelles et Cotonou, bien quelles en constituent les deux principaux
ples, ne sont que des tapes dans ce circuit conomique. Ces deux villes occupent une
position de plaque tournante : lieu de rassemblement des vhicules en provenance de
toute lEurope et de concentration en vue du transport intercontinental dans le cas de
Bruxelles, lieu darrive puis de redistribution des vhicules vers toute lAfrique de
lOuest dans le cas de Cotonou. Nous allons prsent dvelopper quelque peu la
dimension spatiale de cette activit commerciale.

3.1. Bruxelles et la Rue Heyvaert

38 Une premire interrogation a tourn autour de la question pourquoi Bruxelles ? au


centre de cette activit commerciale. La rponse dpend bien sr dune multitude de
facteurs qui en sont venus se combiner pour conduire la situation actuelle. Il est
extrmement difficile didentifier lensemble de ces facteurs, dautant que certains
dpendent du contexte international. Pensons par exemple des changements lgislatifs
dans dautres pays europens ayant conduit au dclin de certains ports au profit
dAnvers. Cependant, deux lments au moins reviennent suffisamment rgulirement
dans les entretiens pour pouvoir tre mis en avant comme facteurs explicatifs.
39 Le premier facteur qui fait de Bruxelles une place marchande attractive est sa proximit
du port dAnvers. Nous sommes ici en prsence dune capitale nationale, avec tout ce que
cela induit en termes de vie conomique et de facilit daccs (gare et aroports
internationaux), situe quelques dizaines de kilomtres seulement du port dAnvers. Par
ailleurs, le port dAnvers est lun de ceux possdant lune des plus grandes capacits
mondiales de chargement RoRo , c'est--dire le chargement roulant particulirement

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bien adapt au commerce de vhicules. De plus, Anvers se positionne comme un port


deep sea / short sea , c'est--dire la fois un port de grand large et un port de
proximit.
40 Cet lment de proximit est mis en avant comme le second atout de Bruxelles. Puisquil y
a un besoin de centralisation en un mme lieu de loffre en vhicules, la position centrale
de Bruxelles offre comme avantage de ne pas devoir dplacer un vhicule sur une trop
grande distance, quel soit son pays dorigine.
41 A son origine, le commerce bruxellois dexportation de vhicules doccasion destination
de lAfrique se situait proximit de la Gare du Midi. Une explication possible vient du
fait que les principaux clients africains arrivaient par avion Paris et rejoignait donc
Bruxelles par le train. En descendant Gare du Midi, ils taient alors en plein cur du
quartier. Des problmes despace pour entreposer les vhicules, et surtout de mobilit,
auraient ensuite amen lactivit se dplacer vers le quartier qui jouxte les abattoirs
dAnderlecht. A cette poque, lapplication de nouvelles directives europennes lies
lactivit de boucherie a amen une grosse partie des bouchers et grossistes situs
proximit des abattoirs se dplacer vers le nouveau zoning dAnderlecht. Les btiments
dans lesquels ils exeraient leur activit ntaient en effet pas conformes aux nouvelles
directives europennes. La disponibilit de trs grands espaces (contenant auparavant le
btail) et la proximit du canal offrant un espace de manuvre pour les vhicules ont
rendu ce quartier attrayant. Le principe de concentration, affectionn par ce type
dconomie souterraine, a ensuite rapidement fait de cet espace un quartier lactivit
monofonctionnelle.
42 Un mot prsent doit tre dit sur la perception de limplantation spatiale de cette activit
commerciale. Alors mme que tout un quartier longeant le canal de Bruxelles est occup
par des activits lies au commerce de voitures et quune partie non ngligeable de ce
commerce prend place mme la rue, seule une trs petite portion des Bruxellois connat
lexistence de cette activit. Nous nous trouvons donc en prsence dune place marchande
connue internationalement et dont la concentration de lactivit en fait un espace
aisment dchiffrable pour ses usagers. Cependant, limbrication des dimensions lgales
et illgales, formelles et informelles, fait en sorte que cette activit reste souterraine aux
yeux des habitants de Bruxelles. Nous retrouvons ici un lment qui, bien que pouvant
sembler paradoxal, est dcrit par Tarrius comme caractristique de ce type de place
marchande :
concentrer et distribuer les produits susceptibles daboutir, aprs avoir circul,
aux carts de valeurs les plus forts, puis les mettre disposition des socits les plus
dpendantes et les plus pauvres. L rside la conscration du savoir-circuler des
nomades, partir de ventes massives faible marge (tapis, vtements) ou de ventes
plus slectives forte marge (voitures, lectronique). Le gnie du dispositif
sillustre encore dans le fait quil se dispense de la prsence de vendeurs sur place,
dans les pays pauvres. Pour atteindre la clientle des pays demandeurs, il part du
principe quil est nettement plus avantageux de le faire partir des nations riches
et pourvoyeuses, en un lieu donn : centralit vidente pour les populations des
pays pauvres, souterraine pour celle des pays riches (2002 : 49-50).

3.2. Cotonou

43 Aujourdhui prs de 1000 voitures arrivent chaque jour Cotonou. Pourtant, seule une
petite partie de ces vhicules reste sur le march local. La grande majorit de ces voitures

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Le commerce dexportation de voitures doccasion entre Bruxelles et Cotonou 11

est destine au march Nigrian et ne fait que transiter par le Bnin. La gestion de ce flot
de vhicules a rapidement reprsent un problme pour la ville de Cotonou. Il est donc
intressant dobserver lvolution de limplantation de cette activit dans lespace urbain.
44 Dbut des annes 1990, un nombre important de voitures commence arriver Cotonou.
Ces vhicules sont dbarqus ple-mle sur les quais du port o les acheteurs et
revendeurs circulent librement en vue de les acqurir. Les troubles causs dans le port
par cette activit vont conduire le directeur gnral du Port Autonome de Cotonou
crer le premier parc voitures en 1992. Lobjectif de lopration est de canaliser une
activit voiture prenant de plus en plus de place et de permettre une partie des
revendeurs ambulants de formaliser leur activit. Ce premier parc est situ juste ct du
port. Lactivit voiture ayant continu se dvelopper, dautres mesures ont t prises en
2003. Ces mesures visent essentiellement dlocaliser lactivit voiture en dehors du
centre ville. Plusieurs quartiers en priphrie de la ville vont ainsi tre transforms en
parcs voitures. Ces quartiers tournent quasi exclusivement autour de lactivit voiture.
Pour viter lencombrement du centre ville, le transfert des voitures depuis le port vers
les parcs vhicules de la priphrie ne peut plus se faire pendant le jour. Chaque nuit
donc, des convois de vhicules sont organiss pour traverser la ville vive allure en
direction des parcs voitures de la priphrie.

Conclusion
45 Nous voudrions conclure cette contribution en revenant sur deux lments se dgageant
de lanalyse transversale de notre terrain dtude. Le premier lment ressort de la
catgorisation des diffrentes fonctions de lactivit commerciale. Le second lment est
li, quant lui, limplantation spatiale de cette activit.
46 La catgorisation propose sur base de la fonction occupe au sein de lactivit
commerciale nous a permis de mettre en vidence plusieurs points importants. Tout
d'abord, il y a, sur plusieurs segments de lactivit, la coexistence dacteurs formels et
informels remplissant la mme fonction. Les diffrentes fonctions dcrites dans cette
contribution ne correspondent donc pas des groupes dacteurs homognes. Ensuite, il
est possible dobserver linterdpendance qui existe entre plusieurs de ces catgories
dacteurs. Enfin, et ce point est li au prcdent, plusieurs figures importantes de
lactivit commerciale semblent merger par leur capacit contrler plusieurs fonctions
stratgiques de ce circuit conomique. Cest sur ce dernier point que nous voudrions
insister, car cette capacit combiner plusieurs fonctions semble se profiler comme lun
des principaux critres de distinction et de hirarchisation entre les acteurs de lactivit
commerciale.
47 Nous avons vu dans le contexte bruxellois que les pionniers de lactivit ont d tre en
mesure doffrir leur client une solution globale lexportation de vhicules. Cest
pourquoi la plupart de ces pionniers occupent simultanment les fonctions de garagiste
et de transitaire. Dans le contexte bninois, les grands acteurs sont galement ceux qui
parviennent occuper simultanment plusieurs fonctions de lactivit. Un exemple
parlant est celui de Mme A. Cette femme Yoruba a utilis la fortune quelle sest
constitue dans le commerce de pagne pour ouvrir une socit dimportation de vhicules
doccasion. Cette socit est devenue lune des plus importantes de Cotonou grce
laccord quelle est parvenue conclure avec un garage allemand lui procurant des

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Le commerce dexportation de voitures doccasion entre Bruxelles et Cotonou 12

vhicules sur une base rgulire. Mme A. sest ensuite vu confrer lautorisation douvrir
son propre parc vhicules. Elle cumule donc les fonctions dimportatrice et de
gestionnaire de parc. Aujourdhui, elle est la recherche dun partenariat avec lun des
armateurs desservant le port de Cotonou, lobjectif tant de devenir le reprsentant de
cet armateur, c'est--dire doccuper la fonction de transitaire. Une partie importante des
vhicules transports par une compagnie maritime passent par le parc vhicules du
transitaire reprsentant cette socit. Cest ainsi que le parc vhicules Grimaldi Parc ,
qui dpend directement de larmateur Grimaldi, est lun des plus grands de Cotonou. Pour
Mme A., cumuler la fonction de consignataire celles dimportatrice et de gestionnaire de
parc est donc une faon dassurer sa prosprit conomique et de se positionner parmi les
acteurs les plus importants du commerce de vhicules doccasion. Il y a donc un lien clair,
et qui se vrifie aussi bien dans le contexte bruxellois que bninois, entre la capacit
cumuler plusieurs fonctions du circuit conomique et la position que lon occupe au sein
de cette activit commerciale.
48 Le second lment ressortant dune analyse transversale concerne la dimension
glocale du commerce dexportation de vhicules doccasion. Lanalyse de la dimension
spatiale de lactivit commerciale rvle en effet des proprits proches de celles
dveloppes par Robertson (1995) dans son concept de glocalisation . Il apparat que si
cette activit conomique sest dveloppe lchelle globale, elle est cependant
extrmement ancre dans le local. Que ce soit Bruxelles ou Cotonou, nous observons
que lactivit conomique est fortement concentre : quelques rues dun mme quartier
Bruxelles, quelques microquartiers de la priphrie ne fonctionnant quautour des
voitures doccasion Cotonou. Non seulement, lespace est extrmement limit, mais en
plus, les acheteurs ntant l que pour une courte priode, ils choisissent souvent de loger
dans le quartier mme. Nous sommes donc en prsence dacteurs transnationaux
essentiellement des Bninois Bruxelles et des Nigrians Cotonou mais
ninvestissant que des espaces extrmement restreints des villes dans lesquelles ils
mettent en uvre leur mobilit. Cette reproduction lchelle globale de comportements
ancrs dans une dimension extrmement locale fait donc du commerce dexportation de
vhicules doccasion entre Bruxelles et Cotonou une illustration intressante du
phnomne de glocalisation.

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NOTES
1. Abrviation de lappellation anglaise Roll on board Roll off board

RSUMS
Chaque anne, entre 3 et 4 millions de voitures doccasion sont exportes dEurope vers lAfrique.
Le quart de ce commerce passe par le port dAnvers. Cest pourtant Bruxelles, le long du canal
dans le quartier de Cureghem, que seffectue la majeure partie de lachat, la revente et la
prparation de ces voitures. Se trouve ainsi rassembl sur quelques rues tout un march
runissant des transporteurs de voitures doccasions (en provenance essentiellement de France
et dAllemagne), des acheteurs directement dbarqus des principales capitales africaines, des
dizaines de garages ainsi quune srie de commerces de biens en tout genre destins au fret. Une
grande partie de ce commerce seffectue en marge de la lgalit avec une part belle laisse au
march informel, notamment pour lachat et la revente des vhicules qui se fait mme la rue.
Cest en marge de la circulation des voitures doccasion que sest dvelopp la circulation des
migrants. La grande majorit des personnes actives dans ce secteur sont des migrants arrivs en
Belgique en vue de pratiquer ce commerce. Certains ont pu sinstaller et possdent aujourdhui
dimportants garages, dautres sont venus pour quelques mois sans permis de sjour afin de
rassembler un lot de voitures exporter. Cette circulation se caractrise par une activit que
nous qualifions de glocale en ce sens quil sagit dune activit conomique lchelle globale mais
extrmement ancre dans le local. Les populations occupes dans ce secteur dactivit vivent en
effet dans un micro quartier entretenant trs peu de contact avec le reste de la ville.
Lapproche thorique fondant ce travail de terrain se base sur la Grounded Theory Approach de
Glazer et Strauss et est mise en uvre au travers dentretiens approfondis et de Focus Group. Une
importance particulire est donne au concept de carrire migratoire car il permet de rendre
compte des tapes institutionnelles et sociales ainsi que de leurs bifurcations.

Each year, between 3 and 4 million second-hand cars are exported from Europe to Africa. A
quarter of the trade passes through the port of Antwerp. Yet, the overwhelming proportion of
the purchase, sale and preparation of the cars takes place in Brussels, along the canal in the
district of Cureghem. Used cars (mainly from France and Germany), buyers arriving directly from
major African capitals, dozens of garages and a number of shops of all kinds of goods for the
freight are gathered on a few streets. Much of this trade takes place outside the law, in an
informal manner.
In the margins of the movement of cars has developed the circulation of migrants. The vast
majority of people working in this sector are migrants that have come to Belgium in order to
practice the trade. Some have settled and own now large garages; others came for a few months

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without a residence permit in order to gather some cars to be exported. This movement is
characterized by an activity which we call glocal in that it is an economic activity on a global scale
but rooted in the very local. People engaged in this business are in fact a micro district
maintaining very little contact with the rest of the city.
The theoretical basis of this research is based on the Grounded Theory Approach from Glazer and
Strauss and is implemented through in-depth interviews and a focus group. Particular
importance is given to the concept of migration career because it allows reflecting on the social
and institutional stages and bifurcations.

INDEX
Mots-cls : Belgique, Bnin, carrire, circulation migratoire, commerce ethnique, commerce
voiture occasion
Keywords : Belgium, ethnic business, migratory circulation, used car business

AUTEUR
MARTIN ROSENFELD
Doctorant, Universit libre de Bruxelles, Groupe d'tudes sur l'Ethnicit, le Racisme, les
Migrations et l'Exclusion (Germe), Belgique.

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