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On lira donc avec le plus grand intrt ce livre fort utile et original, qui devrait aider mieux
comprendre les ractions de lEurope aux nouvelles cultures quelle a soudain dcouvertes aprs la
Renaissance et la faon dont un nouvel quilibre sest finalement instaur.

Andr COUTURE
Universit Laval, Qubec

Henry MOTTU, Dietrich Bonhoeffer. Paris, Les ditions du Cerf (coll. Initiations aux tholo-
giens ), 2002, 219 p.

Au dbut de mes tudes en thologie, cest avec joie que javais lu Rsistance et soumission. Ce
quon y trouvait correspondait bien au climat du dbut des annes 1970 et de la thologie de
laprs mort de Dieu . Quelques annes plus tard, javais lu le petit trait de Bonhoeffer, De la
vie communautaire, y retrouvant un autre Bonhoeffer. Il y a plusieurs lectures de Bonhoeffer,
comme le souligne lintroduction (p. 7-8). De fait, suivant les uvres quon a lues (et tout est loin
dtre traduit en franais) ou la priode que lon privilgie dans luvre de Bonhoeffer, une
conception particulire du thologien allemand merge. Henry Mottu, qui reconnat que Bonhoeffer
a t la fois le militant politique, le prdicateur et lhomme de foi, veut nous prsenter tout cela
la fois. Il ne sagit pourtant pas de trois Bonhoeffer, mais du mme, dont lensemble de la pense a
une dimension cumnique et internationale, ce que lon ne met pas suffisamment en lumire.
Surtout, Mottu nous indique quel point lensemble de luvre est travers par une rflexion sur
lglise qui connat quatre grandes tapes : la dcouverte de lglise, lcumnicit de lglise, la
mise lpreuve de lglise et lglise incognito et celle de lavenir.
Aujourdhui, Bonhoeffer est un thologien de plus en plus lu et, comme sil navait pas vieilli,
les travaux sur son uvre sont de plus en plus nombreux. Pas tonnant, puisquil nous engage r-
flchir ce que signifie croire en notre monde, tre glise, avec qui, pour qui et o, en ces temps o
il nous faut reprendre une une ces questions. Dommage quil ait fallu attendre si longtemps pour
avoir accs, en franais, plusieurs de ses uvres et quon commena souvent le lire par ses
dernires uvres, oubliant tout le parcours intellectuel qui avait t le sien et gauchissant souvent sa
pense par une interprtation qui convenait lpoque de la thologie de la mort de Dieu. Cest la
richesse de ce petit livre de Henry Mottu de nous faire parcourir lensemble de litinraire intellec-
tuel de Bonhoeffer.
Un livre trs abordable, la hauteur de la collection, et qui donnera plusieurs le got de re-
plonger dans la lecture des textes de Bonhoeffer.

Gilles ROUTHIER
Universit Laval, Qubec

Jean PIAGET, dir., La reprsentation du monde chez lenfant. Paris, Presses Universitaires de
France (coll. Quadrige ), 2003 [1947], 335 p.

Cet ouvrage collectif sous la direction de Jean Piaget (1896-1980) a longtemps t puis, comme
plusieurs autres titres similaires du clbre pistmologue suisse, qui enseigna la sociologie
lUniversit de Genve, de 1939 19529. Onze collaborateurs ont assist Piaget dans la recherche et

9. Parmi les nombreux autres ouvrages puiss de Jean PIAGET, citons : La construction du rel chez lenfant,
La Formation du symbole chez lenfant, La naissance de lintelligence chez lenfant, et Le langage et la
pense chez lenfant (Neuchtel, Delachaux et Niestl). Ajoutons cette liste La causalit physique chez

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la rdaction de ce livre reproduisant intgralement la publication datant de 1947, qui reprenait la


version revue dune dition encore plus ancienne, initialement parue en 1926 aux ditions Alcan,
Paris10.
Le problme initial part de deux questions, savoir comment lenfant (en gnral de moins
de 12 ans) se donne spontanment des reprsentations du monde ? La seconde question de dpart
touche la causalit, cest--dire les modalits de lexplication enfantine, tant dans les domaines des
sciences que de la philosophie (p. 5). Un questionnement sous forme dentretien (reproduit intgra-
lement) incite les enfants distinguer le vivant de linerte, en tentant de mettre en vidence les
critres distinctifs qui sont invoqus par chacun des jeunes rpondants. Les allusions la volont
des objets inanims se retrouvent frquemment dans les rponses des enfants. Ainsi, lorsque lon
demande un enfant si les nuages existaient avant davoir un nom, un enfant rpondait que non,
parce quil ny avait personne sur la Terre (p. 60). Dautres rponses illustrent chez certains
enfants une conception animiste de leur environnement : [] les nuages peuvent aller plus vite
sils le veulent (p. 190). Mme des enfants de 10 ans, conscients que le soleil et les ruisseaux ne
vivent pas, expliquent nanmoins les mouvements dans la nature par des forces, ce qui permet aux
auteurs de forger le concept de volont sans conscience (p. 192). Autrement dit, lenfant qui ne
connat pas encore les thories de la physique du mouvement tente, pour interprter les phnomnes
quil observe, de leur donner autrement un sens, une logique, auxquels il peut adhrer : []
concluons que lenfant est port expliquer les rgularits de la nature par des rgles morales
beaucoup plus que par des lois naturelles (p. 192). Cest pourquoi les auteurs ne sintressent pas
aux bonnes rponses des enfants interrogs, mais bien leurs explications spontanes, peut-tre
incohrentes sur le plan strictement scientifique, mais rvlatrices du point de vue de la formation
de leurs perceptions et de leur vision du monde. Il ne sagit pas de samuser de linexactitude de
leurs rponses ou de la candeur de leurs raisonnements : [] conservons des rponses recueillies
llment ngatif, pour ainsi dire, et non le contenu positif de chaque affirmation , indiquent les
auteurs dans une remarque (p. 193).
Du point de vue mthodologique, lquipe de Piaget utilise surtout lobservation, les tests,
lenqute sous forme dentretiens dirigs. Au fur et mesure que les rponses aux tudes de cas
sont prsentes, les auteurs laborent une rflexion thorique qui tient compte des enseignements
fournis chaque tape par les enqutes, ces apports que lon nomme ici la porte des faits
(p. 224). Le cadre thorique y est clairement expos. Le concept de reprsentation est utilis
dans un sens distinct de ceux didologie ou de vision du monde , qui sont pratiquement absents
du livre. On comprendra ici que les abondantes rflexions des enfants, reproduites dans des larges
extraits chaque chapitre de louvrage, rendent non seulement compte des conceptions initiales de
ceux-ci, mais servent en outre mettre en vidence la construction conceptuelle qui samorce au fil
des pages11.

lenfant (1927), dabord publi chez Alcan Paris, et rdit aux Presses Universitaires de France en 1950,
mais aujourdhui puis. On notera la parent entre les titres de tous ces ouvrages.
10. Le texte de louvrage date nanmoins de 1926, et aucune des rfrences ou de ses notes en bas de page ne
renvoie des livres postrieurs 1925. On annonce en p. 325 la parution prochaine du livre de Jean Piaget,
La causalit physique chez lenfant, qui est paru Paris chez lditeur Alcan en 1927, mais on ne signale
nulle part la parution effective de cet ouvrage, ni sa rdition faite en 1950. Les entretiens et les rponses
des enfants analyses dans ce livre sont probablement antrieurs 1925.
11. Sur la porte de la pense de Piaget, voir par exemple louvrage monumental de Howard E. GRUBER et
Jacques VONCHE, dir., The Essential Piaget : An Interpretive Reference and Guide, Northvale, N.J., Jason
Aronson, 19952, 912 p.

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La premire section de La reprsentation du monde chez lenfant dcrit comment nat chez
lenfant la notion de ralit, tandis que la partie centrale porte spcifiquement sur la dynamique de
lanimisme enfantin. Les chapitres qui suivent dans la dernire section investiguent des aspects
particuliers et plus prcis, comme la conception de lenfant devant les astres, la mtorologie,
lorigine des eaux, des arbres, des montagnes.
Plus loin, le onzime chapitre (qui clt louvrage) questionne entre autres ce que les auteurs
identifient comme le phnomne de dification des parents et les reprsentations de Dieu par les
enfants : [] spontanment le petit enfant est port prter ses parents tous les attributs que les
thologies prtent la divinit : la saintet, la toute-puissance, lomniscience, lternit et mme
lubiquit (p. 317). Interrogs sur la conception quils se font de leur Dieu, certains enfants
avaient alors rpondu : Cest un homme comme les autres, qui habite sur les nuages ou au-dessus
du ciel (p. 320). On constate plusieurs endroits que Dieu leur semble tre une sorte de construc-
teur ou encore doprateur, faisant fonctionner tout ce qui bouge (p. 58). Dans un chapitre prc-
dent, quelques enfants invoquaient Dieu pour expliquer un phnomne quils ne comprenaient pas ;
ainsi, il pleuvrait parce que le Bon Dieu est nerv , rpond lun des enfants (p. 266). Les pages
qui suivent analysent les transferts de pouvoir que se font certains enfants, entre Dieu et leurs
parents. Ainsi, certains des plus jeunes enfants interrogs ne savaient pas qui attribuer la cration
du lac, leurs parents ou Dieu (p. 320).
Tout au long de louvrage, les auteurs proposent constamment de nouvelles pistes de rflexion
et soulvent dventuels problmes de recherche, formuls provisoirement : Il serait intressant de
faire, chaque ge, la part exacte de ncessit morale et du dterminisme (p. 192). Cest lune des
raisons pour lesquelles cet ouvrage pourrait utilement guider des chercheurs de matrise qui vou-
draient comprendre comment lacte de recherche peut ventuellement contribuer llaboration
dune construction thorique.
Tout comme les ouvrages fondateurs de Freud ou de Bachelard, La reprsentation du monde
chez lenfant demeure un classique duquel aucun lment ne saurait tre retranch ou mme mis
jour. Cet ouvrage classique et relativement facile daccs (comparativement dautres livres de
Jean Piaget) saura inspirer les ducateurs, mais aussi les gographes, les psychologues, les philoso-
phes, sans oublier les parents. On ne peut que souhaiter dautres rditions de tous les ouvrages
puiss de Jean Piaget.

Yves LABERGE
Institut qubcois des hautes tudes internationales, Qubec

Normand PROVENCHER, Trop tard ? Lavenir de lglise dici. Ottawa, Novalis, 2002, 231 p.

Plusieurs ouvrages se sont intresss rcemment au devenir, voire lavenir du catholicisme. Du lot
se dgagent, en France, les ouvrages de Jean Delumeau et de Danile Hervieu-Lger. Chez nous,
la suite de bien dautres, Normand Provencher, dans un genre bien diffrent, pose aussi la mme
question. Plusieurs dimensions du catholicisme sont abordes dans ce petit livre lcriture simple
et la lecture facile : lenseignement de la thologie, les ministres, les paroisses, la vie reli-
gieuse, etc. Le plus grand mrite de cet ouvrage est certes davoir pos, pour un large public, la
question de lavenir du catholicisme. On connat les talents de vulgarisateur de Normand Proven-
cher et on peut juste titre dire que son ouvrage a permis un questionnement et un dbat autour de
cette question dans des milieux et des cercles qui regardaient tranquillement les choses aller. Cet
ouvrage a permis une large discussion, un dbat public si je puis dire. Certes, les analystes ou les

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