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Cmo cultivar esponjas vegetales

Las esponjas vegetales se cultivan en un lapso de tiempo de solo 6 meses, y es


uno de los artculos ecolgicos que se esta abriendo paso en el mercado.

Las esponjas vegetales en el tiempo


El cultivo de esponjas vegetales brinda la posibilidad de llevar a cabo un emprendimiento
comercial que suministra una materia prima econmica, y reciclable para muchos
emprendimientos comerciales ms.

Antes de los aos 60, el utilizar una esponja vegetal en la ducha era lo ms comn, adems de
utilizar un producto ecolgico, al frotar la piel con esta esponja, logrbamos activar la circulacin
de manera natural. Adems, era muy comn que en la mayora de las casas hubiera una planta
de esponja vegetal, listas para ser usadas o regalarlas en acontecimientos especiales, o como
simple seal de agradecimiento ante un favor. Pero con la revolucin industrial el uso de las
mismas fue desapareciendo ante la aparicin en el mercado de las conocidas esponjas de goma
espuma.

En la actualidad, se ha comenzado a valorar nuevamente todo lo natural y no lo artificial, por lo


que el empleo de las esponjas vegetales a vuelto a estar en auge. Ya no las encontramos en
los patios de las casas, pero si en farmacias o en negocios en donde se pueden adquirir artculos
de belleza para el cuerpo.

Microemprendimiento con esponjas vegetales


Pero si lo que deseamos es lograr un microemprendimiento con poca inversin, nada mejor
que dedicarse al cultivo de esponjas vegetales, que en estos das las podemos encontrar no
solo en esponjas de duchas, sino tambin en plantillas para el calzado, chinelas, alfombras, cubre
asientos para vehculos, rellenos para colchones y canastos entre algunos de los artculos.

Para un mercado local, con un terreno de unos 300 metros cuadrados en donde podamos instalar
un parral, sera suficiente. Si ya deseamos algo a nivel industrial, deberamos contar con una a
cinco hectreas de cultivo. Ahora describiremos un poco la planta y los cuidados que necesita
para desarrollarse de manera productiva.

Cmo es la planta de esponjas vegetales?


Es una enredadera que se desarrolla mejor en zonas de temperaturas altas, aunque se
adapta a climas templados, pero en esos casos su fibra se ve afectada en su elasticidad y
resistencia.

Los tallos son trepadores y pueden alcanzar hasta 15 metros de largo. Sus hojas son de forma
rectangular y posee flores masculinas y femeninas.

Los frutos de esta planta (de donde se obtiene la esponja vegetal), son alargados, de unos 25
cm de tamao promedio, y de color verde con lneas mas oscuras a lo largo.

Cmo debe ser el suelo para plantar esponjas vegetales?

El suelo que necesita para desarrollarse sin inconvenientes, debe tener un muy buen drenaje y
con abundante nitrgeno y fsforo. Como a esta planta la afecta con mucha facilidad la sal, no
debe cultivarse en suelo prximos al mar.

Si el cultivo ser comercial, se deber abonar mensualmente con fertilizantes, esto mejorar el
suelo, evitar que las plagas ataquen y enfermen la planta y aumentar el rendimiento de los
cultivos.

Cmo sembrar las esponjas vegetales?

Se deben seleccionar los mejores ejemplares y dejar que se sequen en la planta. Cada
ejemplar posee en su interior unas 500 semillas, para extraerlas, se corta la punta del
fruto seco y se golpea con un mazo de madera. Las esponjas vegetales se siembran en la
primavera y su producto se cosecha en el otoo siguiente.
La siembra puede darse de dos modos, en almcigos o directamente sobre el suelo
(siembra directa).
Si la realizamos en almcigos, las plantas deben ser trasplantadas en el suelo cuando
comienzas a desarrollarse los primeros zarcillos. Se recomienda desechar aquellas
ejemplares que no son buenos.
Para la siembra directa, se deben trazar hileras de 1,50 m separadas unas de otras, y las
semillas colocarlas a 70 cm unas de otras. Se hacen pequeos huecos en donde se
colocarn unas 3 semillas, a media que van creciendo se dejarn solo las plantas ms
fuertes, desechando las ms dbiles.

Armar parrales o espalderas

Cada planta nos dar, si se desarrolla correctamente, unos 20 a 30 frutos y para alcanzar
la mxima produccin posible es necesario construirle soportes o tutores, ya sea en forma
de parrales o espalderas, ya que de esta forma pueden aprovechar mejor la luz del sol y no
estar en contacto con el suelo, ya que esto puede afectar el producto final.
Para armar el parral, se debern colocar dos hileras de postes fuertes en cada extremo
del terreno y otro en el medio. Como estos postes debern soportar todo el peso de la
estructura se recomiendan sean de madera bien fuerte o de cemento. Los postes laterales
sern de unos 2,50 m de alto y los centrales de 3 m; y entre poste y poste unos 4 m de
distancia.
Dentro de esta estructura de postes principales irn los postes secundarios, tambin
separados 4 m unos de otros, y que sern mas finos y menos fuertes.
Los postes principales estarn vinculados o unidos entre si por alambre galvanizado del
nmero 8, y los secundarios del nmero 10. Luego se arma un entramado de alambres del
12 o 14.
Es conveniente que el parral se encuentre circundado por rboles grandes que
formen una barrera para proteger la siembre de vientos fuertes que puedan romper las
plantas cuando son pequeas.

Cuidados adecuados para las esponjas vegetales

Como ya dijimos, la esponja vegetal necesita de suelos de buen drenaje y hmedos para
crecer sin dificultad. El riego debe realizarse unas dos veces por semana como mnimo en el
verano y se debe mantener el suelo libre de malezas.

Las flores aparecen a los 30 das de germinacin y deben ser eliminadas al igual que las ramas
secundarias hasta que la rama principal llegue al parral. La rama principal a medida que va
creciendo debe ser atada con telas o tiras a los tutores. Si notamos frutos daados, tambin
deben ser desechados.

Para evitar que las plagas ataquen a estas plantas, lo mejor es manejarse con su manejo
ecolgico del suelo, evitando el uso de los agroqumicos. Para controlar a los diferentes insectos
que pueden atacar estas plantas, es aconsejable seguir los siguientes consejos:

Utilizar una variedad de plantas resistentes.


Roturar bien el suelo y procurar este siempre libre de malezas que pueden invitar a la
presencia de insectos y sus larvas.
Plantar plantas que alberguen depredadores de las plagas que afectan a este cultivo o de
plantas que repelen dichas plagas.
Eliminacin total de las plantas enfermas.

Cosecha de las esponjas vegetales

Los frutos de esta planta se recogen cuando empiezan a tomar color amarillento con los
extremos anaranjados. No se debe esperar a que tomen color oscuro. Se les corta un poco las
puntas (para facilitar la entrada de agua), y se les realiza una ranura a lo largo de la cscara.

Se conservan formando SARTAS de aproximadamente 100 frutos cada una, que se forman
atravesndolas con una alambre galvanizado para luego ser sumergidas en agua durante tres
das hasta que la cubierta externa se pudra totalmente y se desprenda.

Luego, se lavan las fibras para eliminar todo resto de cscara que pueda haber quedado. Ya
terminada la cosecha, las plantas se eliminan y se prepara la tierra para otro nuevo cultivo.

Secado de las esponjas vegetales

Las esponjas ya limpias se secan en un lugar ventilado, a la sombra y por un trmino de 7


das.
Jams deben colocarse al sol, ya que la fibra se secara demasiado y se volvera quebradiza,
alterando totalmente su calidad.

Blanqueado
Las esponjas, si se desea se pueden blanquear. Este procedimiento se lleva a cabo mediante
la inmersin de las mismas en agua con algunas gotas de hipoclorito, y luego enjuagarlas con
abundante agua y colgarlas de una soga para que se sequen. Tambin se pueden teir de colores
utilizando anilinas naturales.

Otra opcin es aclarar la fibra con carbonato de calcio o cloruro de calcio que son sustancias
alcalinas que se utilizan para el blanqueado de papel, esto es en los casos que el blanqueado con
hipoclorito, por razones ecolgicas es rechazado en algunos pases.

Envasado de la esponja

Cuando la esponja ya este bien seca y blanqueada, est lista para ser envasada y lista para se
comercializada como esponja de bao, para la fabricacin de manoplas, desmaquilladores, etc.

Industrialmente tambin se utiliza la esponja vegetal para elaborar filtros para agua, aceite,
rellenos para muebles y embalajes, fabricacin de papel, etc. Incluso, de sus semillas se extrae
aceite.

Nota: Las semillas se pueden conseguir en cualquier vivero con el nombre de Luffa
acutangula o Luffa cilindrica, el nombre es de acuerdo a la forma final de la esponja.

Las esponjas solo deben ser cosechadas una vez que se hayan secado por completo en la planta,
si se cosechan an verdes, se pudren, ya que fuera de la planta no se terminan de secar.

Para sacarlas de las planta no hay que arrancarlas, sino cortar el pednculo que las une a las
misma con un tijera de podar .

ESPONJA VEGETAL
(Luffa acutangula y cilindrica )

Esta planta se cultiva primordialmente para utilizar el mesocarpio de sus frutos


maduros, secos y descascarados como esponja fibrosa para higiene corporal o bien
usos artsticos y artesanales.

Cuando los frutos son pequeos y an verdes se pueden


consumir hervidos, pero su sabor no es particularmente
de mi agrado.

Es anual, trepadora, muy rstica, sensible al fro, tiene


flores masculinas en racimos y femeninas solitarias
ambas de color amarillo. El fruto de forma cilndrica o
claviforme puede llegar a medir hasta 40 cm. de largo y
contiene en su interior abundante cantidad de semillas negras y achatadas.

Requerimientos para su cultivo: Sembrar las semillas al comienzo de


primavera; tres o cuatro por hoyo a unos 3 cm. de profundidad y dejando
ms de 2 metros entre planta y planta.

Necesita un lugar a pleno sol y un apoyo por donde trepar, lo que hace sin
dificultad. Conviene que las plantas pueda expandir sus guas a cierta
altura del suelo para que los frutos cuelguen libremente, (como los racimos
en una parra), de esta manera se obtienen ms grandes y sanos. La
cosecha se hace en verano y otoo.

Requiere un riego moderado, siendo muy sensible al exceso de humedad


ambiente pues propicia el desarrollo de hongos sobre los frutos. No tiene
mayores exigencias respecto al suelo

Los frutos deben cosecharse recin cuando se hayan secado en la misma


planta. Cortarlos con tijera de podar por su pecolo. Si se colectan an
verdes, no terminan de secarse y se pudren o es muy dificultoso el
descascarado y difcilmente salen todas las semillas.

Los frutos pelados y sin semillas, o sea "las esponjas", si se desea pueden
blanquearse mediante inmersin en solucin acuosa de hipoclorito de sodio,
durante unos minutos u horas segn la concentracin del hipoclorito;
posteriormente enjuagarlos abundantemente y colgarlos en una soga para que
sequen. Aceptan muy bien el teido con anilinas.

Mesocarpio

Cultivo de la esponja vegetal

Inicio Qu son y para qu Cultivo de la Comprar


sirven las esponjas esponja vegetal esponjas
vegetales? vegetales
El cultivo de la esponja vegetal
Las esponjas vegetales se suelen sembrar en primavera y
los frutos estarn maduros y listos para ser cosechados en el
otoo siguiente.

Se trata de una planta trepadora que puede llegar a alcanzar


una altura de ms de 15 metros, por lo que es importante que
disponga de elementos a los que enredarse, como rboles o
postes de madera. Sus hojas son grandes y dispone de flores
masculinas y femeninas que han de polinizarse.

Cada planta de esponja vegetal, si se desarrollla


correctamente, dar entre 10 y 20 frutos, que habrn de ser
cosechados cuando la piel empiece a cambiar de color,
transformndose en amarillo anaranjado.

En este vdeo puedes ver cmo se procesa una esponja vegetal una vez que ha sido cosechada:

https://www.youtube.com/watch?feature=player_embedded&v=YAfnz7iFmJE

Qu es una esponja vegetal?


La planta: La luffa o esponja vegetal es una planta extica de
origen asitico que nace de manera silvestre en la zona del
Amazonas. Es una enredadera de la familia de las cucurbitceas
que puede llegar a alcanzar una altura de ms de 15 metros.

El fruto: Los frutos son alargados, de color verde al principio, y


amarillos anaranjados en el momento de la cosecha. Su tamao
medio es de 25 a 30 cm de largo, aunque algunas variedades llegan
al medio metro. El interior de la vaina est formado por una densa
red de fibras vegetales que forman un cilndro hueco.

Una vez cosechadas, peladas y procesadas las esponjas vegetales


tienen una forma cilndrica que hacen que resulten muy cmodas
de utilizar.

Las esponjas vegetales, al ser un producto100% natural son biodegradables y ecolgicas, ya que tras su
utilizacin pueden volver a la naturaleza donde se descompondrn formando sustrato para que nazcan nuevas
plantas.

Para qu sirve la esponja vegetal?


La esponja vegetal es un producto natural, hipoalergnico y biodegradable que tiene multiples usos.

Higiene corporal
El principal uso de la esponja vegetal es como producto de higiene personal. Se diferencia de la esponja sinttica
tradicional en que la luffa estimula la circulacin de manera natural.

Las esponjas vegetales son buenas para la piel, son duraderas, estimulan la circulacin, exfolian y eliminan las
clulas muertas, adems de prevenir la aparicin de la celulitis.

A pesar de su aspecto rugoso se ablandan al entrar en contacto con el agua creando un tacto agradable al rozar
nuestra piel y hacindolas aptas incluso para las pieles sensibles.

Tras cada uso es fundamental enjuagar bien la esponja y colocarla en un lugar que facilite su secado.

Higiene facial

La esponja vegetal puede utilizarse como exfoliante facial natural una vez a la semana. Est indicada
especialmente para pieles grasas, ya que su textura favorece la apertura de los poros, provocando as su limpieza y
evitando los molestos brillos.

Producto de limpieza

La esponja vegetal tambin puede ser utilizada como estropajo natural para lavar nuestra vajilla sin daarla ni
rayarla, limpiando la suciedad a la vez que cuida la piel de nuestras manos.

Otros usos

Las esponjas vegetales tambin se utilizan para fabricar guantes, zapatillas, cepillos para los pies etc.

Cultivo de esponjas vegetales

0:24 Juan Pablo Carr Rollitt 1 comment

Estas pensando en hacer hacer tu propio emprendimiento ecolgico? ac te dejamos una excelente idea para tener
en cuenta.

Las esponjas vegetales son el fruto de una enredadera llamada "Luffa" perteneciente a la misma familia que las
calabazas y zapallos. Cultivarlas requiere de sencillas labores y mnimos cuidados. Te contamos los pasos para
producir esponjas vegetales en tu balcn.

Necesitas
Macetero grande (50x50x50)
Semillas de Luffa acutangula
Tijera de podar

Pasos

1
En el centro del macetero hace un hoyo de 2 o 3cm de profundidad y coloca 3 semillas
de Luffa acutangula. Tapa las semillas con un poco de tierra negra y riega. Tene en
cuenta que la poca de siembra es a comienzos de la primavera.

2
Ubica el macetero en un sitio del balcn cercano a la baranda o enrejado de proteccin
donde el sol llegue directamente a la planta.
3
Para el verano la planta contar con tallos largos o guas que se expanden
rpidamente. Toma cuidadosamente las guas y colcalas sobre el enrejado, en pocos
das la planta se enredar formando una parra que adems te ofrecer buena sombra.

4
Mantn hidratada la planta. Los riegos no deben ser abundantes sino moderados, el
exceso de humedad favorece la proliferacin de hongos.

5
Recuerda que se trata de una planta anual, por lo que debes esperar al verano siguiente
para obtener las esponjas.

6
El momento de cosechar los frutos es cuando la cscara se torna de color amarillo-
castao. Toma una tijera de podar y corta el pecolo del fruto (cabito que lo une con la
planta), no la arranques.

7
Coloca las esponjas sobre papel de diario en un lugar seco y fresco. En pocos das se
desprendern las cscaras y las semillas. Reserva semillas para producir nuevas
plantas.

8
Si deseas blanquear o teir las esponjas slo debes sumergirlas unos 30 minutos en
agua clorada o en anilinas naturales, segn sea el caso y luego las colgas de una soga
hasta que se sequen.
Importante
Puedes conseguir las semillas en un vivero o en Mercadolibre. Podes encontrarlas con el nombre de Luffa
acutangula o Luffa cilindrica (una especie tiene forma de gota y la otra es ms cilndrica).
Cosecha las esponjas slo cuando se hayan secado totalmente en la planta, si las quitas an verdes, no
terminan de secarse y se pudrirn.

Fuente: http://comunidad.biensimple.com/bien-verde/w/bien-verde/Cultiva-esponjas-vegetales-en-tu-balcon.aspx
La Luffa (esponja vegetal)

Estaba buscando informacin en Internet sobre la Luffa (esponja vegetal) y he dado con una pgina muy
interesante, cuya informacin paso a copiar y pegar aqu. Curiosamente desconoca la existencia de este tipo de
esponja hasta que Llangosto me pas unas semillas de la misma. Tengo una mata plantada y va creciendo a buen
ritmo, a ver si consigo ni que sea una mini-esponjita

Antes de que aparecieran las esponjas de gomaespuma todos nos babamos sin ningn
problema con esponjas vegetales. Eran durables, agradables a la vista y al tacto y no
costaban nada. Plantando una semilla junto a un cerco o parral se obtenan suficientes
esponjas para usar por aos y regalar a amigos y vecinos.

Haba otros beneficios que desconocamos entonces: como que al refregarnos placidamente
la espalda con estas esponjas naturales estbamos estimulando a la vez circulacin
sangunea. Luego por los aos 60, se afirma el uso de materiales sintticos y nadie querra
ser tomado por un espaol o italiano atrasado. La prensa consumista comienza a hacer una
insistente campaa para ridiculizar la produccin autosuficiente. El mensaje era: para que
conservar, reparar o producir por uno mismo si con monedas se poda comprar un producto
moderno y de ms estatus. Complacidas las amas de casa se apresuraron a arrojar al
cesto estas bellas esponjas y reemplazarlas por las sintticas que, como cualquiera puede
comprobar en su baera, al poco tiempo pierden sus bonitas formas y colores y se llenan
de antiestticos pelitos.

Actualmente hay una vuelta y una valoracin de lo natural. Por eso, desde hace aos
comienzan a verse esponjas naturales en farmacias y casas de artculos de belleza para
realizar masajes exfoliantes de la piel. En el comercio se pueden encontrar manoplas de
tela y esponja, plantillas para calzado, chinelas, alfombras, almohadillas, cubre asientos
para vehculos, relleno para colchones, sombreros de playa y canastos. Todos estos
artculos tienen una demanda creciente. En Argentina una esponja puede venderse al por
mayor en unos $ 0,60 y una manopla en $0,80. El precio de venta al publico oscila entre 1
y 2 pesos.

Si se desea atender a un mercado local de amigos y vecinos, un terreno de mediana


superficie donde instalar un parral (300 metros cuadrados) ser suficiente. es costo de la
materia prima ser casi nulo y el proceso de fabricacin muy sencillo y con baja inversin
(basta un poco de tela y una mquina de coser). En otra escala, en el departamento de
Salto, Uruguay se encuentra radicada Nesa (ntsan@adinet.com.uy) que desde 1991 fabrica,
entre otros artculos, 500 pares de plantillas ecolgicas diariamente. La empresa se
abastece con lo producido en una hectrea de cultivo.

Como emprendimiento netamente agrcola se debe contar con un mnimo de 5 hectreas.


En Paraguay, desde 1996, Teodora Argello y un grupo de 15 campesina que comenzaron
sin experiencia, hoy estn produciendo ms de 70.000 frutos anualmente.

En el plano industrial, hay una variedad de productos que toman a la esponja vegetal como
materia prima para filtros para agua y aceite y para calderas y destileras, rellenos para
muebles y embalajes, planchas acsticas, fabricacin de papel, cartn, etc. De las semillas
se extrae un aceite de alta calidad, comparable al aceite de oliva, mientras que los tallos y
hojas tienen diversos usos medicinales.

La planta

La esponja vegetal es una enredadera de la familia de las cucurbitceas (igual que los
pepinos y calabazas) comprende numerosas especies, de las cuales las ms conocidas son
Luffa cylindrica y Luffa acutangula. Las esponjas son originarias de una zona tropical
incierta, tal vez frica o la India. Su uso era comn en China desde el ao 600 antes de
Cristo. Es una planta que prefiere temperaturas elevadas, pero adaptable a climas
templados donde varia la calidad y caractersticas de la fibra como as tambin su
elasticidad y resistencia. Sus tallos son trepadores y pueden alcanzar ms de 15 m de
longitud. Tiene grandes hojas rectangulares y por ser una especie monoica, como la
calabaza, tiene en forma separada flores masculinas y femeninas de vida muy corta.

Los frutos son alargados, de color verde con lneas oscuras longitudinales. Su tamao
promedio es de 20 a 25 cm de largo con frutos de hasta 60 cm y algunas variedades que
sobrepasan el metro de largo.

Suelo y abonado

La esponja es una planta sensible a la salinidad y no es conveniente cultivarla cerca del


mar. Requiere suelos bien drenados, ricos en materia orgnica (pH entre 6 y 7) y con
abundante nitrgeno y fsforo. En cultivos comerciales se realizan fertilizaciones mensuales
(entre 5 y siete aplicaciones desde la siembra a la aparicin de los frutos) de 400 a 200
kg/ha cada una. Es recomendable el uso de abono verde, es decir plantas que aportan
nitrgeno y materia orgnica al suelo cuando se entierra. Es una buena forma de bajar
costos y mejorar las condiciones fsicas y qumicas del suelo a la vez que contribuye a
terminar con los ciclos de plagas y enfermedades. Aumenta el rendimiento de muchos
cultivos y mejora el manejo del suelo y control de malezas. Algunos abonos verdes, como la
arveja (Psim sativun L.) y la vicia (Vicia Atropurprea) hace un aporte de nitrgeno
equivalente a 175 kilogramos de urea por hectrea y han permitido reducir el uso de
fertilizantes qumicos por hectrea a la tercera parte con un ahorro del 20%.

Siembra
Se seleccionan los mejores ejemplares y se deja que sus frutos se sequen en la planta,
conservando las semillas en su interior hasta el momento de su extraccin para la siembra.
Cada fruto contiene unas 500 semillas (unos 30 gramos), por lo que se necesitan 60 frutos
para sembrar una hectrea. Para extraer las semillas se cortan un poco los extremos de la
esponja y se la golpea con un mazo de madera. Las esponjas se cultivan en primavera y se
cosechan en el otoo. Se pueden sembrar de dos modos:

En almcigo:
Cuando las condiciones climticas o del suelo no son muy apropiadas y para poder
seleccionar los mejores ejemplares. El trasplante se realiza cuando comienzan a
desarrollarse los primeros zarcillos.

Siembra directa:
En el lugar definitivo a una distancia de 1,25 m entre hileras por 0,70 m entre plantas. Se
cavan pequeos hoyo donde se colocan tres semillas. Posteriormente se realiza un raleo
para dejar solamente a las plantas ms fuertes.

Produccin en parrales y espalderas

Cada planta, en condiciones ptimas produce entre 25 y 30 frutos se pueden obtener unos
once mil por hectrea. Para alcanzar un mximo de produccin es necesario un soporte
areo. Al mes de germinadas las plantas ya necesitan un entutorado. Estos pueden ser de
dos tipos: parrales o espalderas. Las plantas aprovechan mejor la luz y los frutos no toman
contacto con el suelo, lo que afecta su calidad.

Para armar el parral se colocan dos hileras de postes robustos en cada extremo del terreno
y otra en el centro. Los postes pueden ser de cemento o de madera resistente ya que
debern soportar toda la tensin de la estructura. Estos postes, que llamaremos
principales, tendrn 2,50 m de altura mientras que los centrales sern de 3 metros para
darle al conjunto la forma de un techo a dos aguas, un diseo que aporta mayor solidez
estructural. Entre poste y poste se deja una distancia de 4 metros.

En el interior del permetro se fijan postes secundarios, tambin a 4 metros de distancia


entre s. Los postes principales se vinculan con alambre galvanizado nmero 8 (4,06 mm) y
los secundarios de calibre 10 (3,26 mm). Queda de este modo conformado un entramado
de 4X4 m que sirve de soporte para armar una red de alambres de calibre 12 (2,64 mm) o
14 (2,03) mas finos de 0,50 X0,50 m. Segn datos de productores costarricenses, la
biomasa que debe soportar una estructura de estas caractersticas es de 100 toneladas por
hectrea, por eso aconsejan colocar palos complementarios donde haga falta.

Otra tcnica de soporte es la espaldera. En este caso, la hilera de postes acompaa a los
surcos y se van tirando alambres a diferente distancia del suelo como si fuera un
alambrado. En los extremos de cada hilara se fija un poste principal de 2 metros (no hace
falta el poste central) y luego postes secundarios cada 2 0 3 metros. El alambre
galvanizado nmero 10 se reserva unir los postes en la parte superior mientras que los de
calibre 12 para el resto. El primero se coloca a 20 cm del suelo y el resto cada 40 o 60 cm.
En el campo los parrales deben ser rodeados de una barrera de rboles de alto porte (como
cipreses y lamos) para proteger a las plantas de la accin de los vientos fuertes que daan
los brotes en crecimiento.

Cuidados

A pesar a que la esponja requiere suelos con buen drenaje, necesita humedad para
desarrollarse adecuadamente. El riego debe ser frecuente cuando se estn desarrollando las
plntulas y por lo menos dos veces por semana durante el verano. Se debe mantener libre
de malezas los surcos, tareas que se ve facilitada con el empleo de una abundante capa de
vegetales secos (mulch).

Las primeras flores, que aparecen al mes de la geminacin, deben ser completamente
eliminadas (durante los dos primeros meses de la floracin), lo mismo las ramas
secundarias hasta que la gua principal llegue al parral. Al mismo tiempo se van
acompaando las guas principales atndolas con tela o tiras de cinta-abrojo (reutilizable
por cerca de 10 aos). Cuando se detectan frutos mal formados debe ser desechados.

Las plagas que atacan a las esponjas suelen ser las mismas que afectan al resto de las
cucurbitceas. Las plagas se desarrollan cuando se abusa del monocultivo y los
agroqumicos, por lo que el mejor reaseguro es un manejo ecolgico del suelo. Para
controlar el ataque de los insectos se practica el llamado manejo integrado de plagas:

- el empleo de "variedades" resistentes es una de las tcnicas ms efectivas.


- Roturar bien el suelo eliminando residuos y malezas que pudieran albergar insectos y
exponiendo a la vez a sus larvas para que puedan ser consumidas por los pjaros.
- Mantener franjas de plantas que puedan servir de refugio para los insectos predadores de
las plagas.
- Intercultivo con plantas que repelen insectos como la "capuchina" o "taco de reina"
(Tropaeolum majus) que repele chinches de las cucurbitceas, la borraja que alejan a los
gusanos, la calndula que ahuyenta a los nematodos del suelo o el organo.
- La rotacin con otros cultivos (que son atacados por insectos diferentes), adems de
ayudar a mantener ms saludable el suelo, limita la poblacin de insectos ya que estos
mueren por falta de su alimento habitual.
- Los almcigos permiten mantener buenas condiciones ambientales durante el perodo en
que las plantas son ms vulnerables.
- Eliminacin de plantas enfermas.

Cosecha

Los frutos se recogen cuando comienzan a ponerse amarillos con el extremo de color
anaranjado. No hay que dejar que tomen un color oscuro. A continuacin se les cortan un
poco las puntas (suficiente para facilitar el ingreso de agua) y se le hace una ranura a lo
largo de la cscara. Los frutos se unen formando "sartas" de unos 100 frutos cada una,
atravesndolos con un alambre galvanizado y se sumergen en agua durante tres das para
que se pudra la cubierta externa (clamidocarpo) y se desprenda. Luego se lavan las fibras
con agua corriente para eliminar cualquier resto de cscara. Luego de la cosecha, se
eliminan las plantas quedando el terreno disponible para otros cultivos.
Secado

Las esponjas se secan a la sombra en un lugar ventilado durante una semana, nunca al sol
ya que el resultado sera una fibra quebradiza. Si el proceso se hiciera muy lento hay
peligro de que se formen hongos que podran daar o manchar la fibra. Esto se puede
evitar agregando un poco de cal al agua.

Blanqueado

Para aclara la fibra se utiliza carbonato de calcio o cloruro de calcio sustancias alcalinas que
utilizan comnmente para el blanqueado del papel. Hay quienes emplean cloro o lavandina,
pero hay que tener en cuenta que hay pases que, por razones ecolgicas, no aceptan este
ltimo procedimiento y la mercadera puede ser rechazada. Los principales importadores
son Inglaterra, Holanda, Espaa, Francia, Alemania e Italia.

Elaboracin

Una vez que la esponja esta blanqueada y seca, est lista para ser envasada para su
comercializacin como esponja para bao o para tareas de limpieza domstica. Para la
fabricacin de manoplas, plantillas y desmaquilladores cosmticos, se prensa la fibra, se
recorta con la forma elegida y se la cose al soporte de tela.