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Comentario semanal de James Randi

traducido por Marcelo Huerta San Martn

Versin Palm (Cmo leo este archivo?)

Contenido

Benny Hinn se viene abajo en Dinamarca


Diablos y demonios y espantos... ay, caramba!
Departamento de quejas en curso
Es en serio?
Cmo mejorar el acto
Un excelente anlisis
Lectura pesada
Traduccin oficial
La Oficina de Patentes y Marcas de los Estados Unidos
Platos chocadores
En conclusin...

Benny Hinn se viene abajo en Dinamarca


Nuestro corresponsal Claus Larsen, de
Dinamarca, nos hace un relato de la
aparicin reciente en Copenhague del
teleevangelista Benny Hinn:

Entre el 28 y el 30 de abril, el sanador por la


fe Benny Hinn, cuyo ministerio se llena de
dinero cada ao gracias a los enfermos, los
engaados y los desesperados, dict un
seminario de tres das en el centro de
Copenhague. Asistieron ms de 20.000
personas de todo el mundo. Que no les

1
queden dudas: fue un enorme xito. En http://www.bennyhinn.dk/ pueden
leer cmo La Cruzada Benny Hinn llega a toda la nacin. TV2, uno de los dos
canales de televisin nacionales ms importantes, emiti la noche del sbado 29
de abril un artculo de 2 minutos y medio en horario central en las noticias de
las 19:00 de TV2. Esto le dio a toda la nacin de Dinamarca la oportunidad de
echarle una mirada al mensaje de Jesucristo como Salvador de toda la
humanidad, segn la versin de Benny Hinn.

Lo curioso es que no se mencion en lo absoluto una emisin de 13 minutos en


DR, el mayor canal de televisin dans. O quiz no es tan curioso, ya que esa
nota adopt un enfoque escptico en lugar de lo emitido en TV2. jvind Kyr,
que tambin produjo la serie de televisin Sentido del engao
[http://www.randi.org/jr/060603.html (sin traduccin) y
http://www.randi.org/jr/040403.html (sin traduccin)] llev a un empleado
de DR al programa, con permiso de filmar lo que result ser una presentacin
espectacular.

Rompa el corazn. Entre los muchos enfermos y discapacitados, seguimos a


una nia de 9 aos, Kisser, que sufre de una lesin en la columna vertebral, est
inmovilizada desde el ombligo para abajo y por lo tanto se halla confinada a
una silla de ruedas, probablemente de por vida. Su padre tena muchas
esperanzas desde el comienzo. Benny Hinn slo tena que curar, de un modo o
de otro, a su hija. Hoy puede ser el turno de Kisser, dijo, con la nia en la
falda. No sabemos si lo es, pero seguiremos adelante hasta que lo sea.
Tenemos que hacerlo.

Randi comenta: Esto es lo peor de Hinn. Me acuerdo del encuentro que tuve
con l en Toronto. Los padres de un niito de unos ocho aos intentaron
desesperadamente pasar la fila de seguridad en la parte trasera del piso
principal y finalmente atravesaron llevando al nio al pie del escenario,
gritando que haban ido a varias reuniones pero siempre les haban impedido el
acceso al rea del escenario. El nio pareca tener alguna clase de parlisis, y se
retorca y lloraba espordicamente. Friamente, Hinn les hizo seas para que
subieran al escenario, luego de susurrarle algo a un guardia.

La pareja se acerc, Hinn tom al nio en sus brazos, las luces bajaron para
iluminarlo y dijo (de memoria, ya que esta parte fue recortada del programa
emitido): Seor, te rogamos que cures a este nio inocente. Hazlo ahora, o en
un da o dos, o una semana, o cuando tu gran sabidura te lo dicte. Pero
sabemos que lo sanars, como has prometido. Hinn entreg al nio a un
guardia y luego estall en un canto. Dos guardias ms se acercaron y forzaron a
los padres a bajar las escaleras laterales en direccin al saln que daba al
exterior del estadio. Destrabaron la puerta encadenada y echaron a los tres a la
calle. Las objeciones de los padres se ahogaron en la msica y los hossanas...

Aunque esto fue videofilmado por la organizacin Hinn, por supuesto nunca se
us en la transmisin higinica que result luego de la edicin. Claus contina:

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As se prepar el escenario y la obra poda empezar. Pareca ms un concierto
de rock que un sermn; llev varias horas de cantos, plegarias y gritos
estimulantes que Benny Hinn apareciera. Un gran nmero de guardias de
seguridad, que volaron desde los EE.UU., se aseguraron de que todo ocurriera
como deba. Y Benny Hinn apenas haba aparecido ne escena antes de dar la
orden: le susurr a un ayudante con micrfono y luego mir a la derecha de la
cmara principal. Luego de lo cual se orden que fuera apagada.

Su vocero, Truett Hancock, explic: La infeliz verdad es que los medios no nos
han dado un espacio justo al informar los milagros que han ocurrido, de modo
que hemos tenido que decidir dejar de darles permiso a los medios para que lo
hagan. En otras palabras, ustedes no cuentan las cosas como queremos, as
que no pueden filmar lo que en verdad est pasando.

Afortunadamente, jvind Kyr haba anticipado esto y haba ubicado cmaras


ocultas en otra parte. Lo que filmaron fue el viejo truco descrito en su libro Los
sanadores por la fe: sublimes promesas de una pltora de milagros, horas de
charla montona y vaca, la filtracin de los ms crdulos antes de permitir que
suban al escenario, ancianas saltando de all para ac, promocin entusiasta por
parte de los crdulos al terminar. Ocurran milagros por todas partes: a la
derecha curaban a alguien de una enfermedad de la piel. Curaban la columna
de alguien. Algunos sentan fuego en el cuerpo. Algunos sentan incluso una
sensacin tibia en el cuerpo. Por supuesto, nunca se nombraba a estas
personas. Quin quiere comprobarlo, cuando es el Espritu Santo (en la forma
de Benny Hinn) quien est trabajando?

Chico afligido, Dinamarca

Mucha gente de la audiencia estaba exttica. Los pocos benditos que tuvieron
suerte (y eran ms manejables) accedieron al escenario. A una nia que sufra
de un tumor cerebral que iba a ser operado la semana siguiente se le prometi
que el poder de Dios ya haba empezado a operar en su cuerpo. Una mujer con
cncer seo poda agitar sus brazos y piernas (y Benny Hinn imitaba sus
movimientos, en una de las escenas ms crueles y burlescas que he visto
nunca). Luego de esas curaciones milagrosas, Benny Hinn tocaba sus frentes o
lanzaba rayos del poder curativo de Dios hacia ellos y BAM!, caan, en un
xtasis frentico.

Randi comenta: Los que accedieron al escenario fueron elegidos


cuidadosamente, como seal ms arriba. Como ocurre con todos los supuestos
sanadores por la fe, cualquiera que tenga una silla de ruedas personalizada,
cualquiera que sufra una amputacin u otra discapacidad obviamente
intratable, tiene prohibida el rea del escenario y se lo mantiene en la parte de
atrs del auditorio donde no hay luces televisivas. Ms tarde, en la recepcin,
con frecuencia hay vctimas retorcindose en el piso, luego de recuperarse del

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pico de adrenalina que tuvieron cuando los toc el sanador. Los que salen del
auditorio los ignoran, porque han perdido la fe y estn nuevamente a merced
de Satn.

Uno casi poda oler las endorfinas. Y nunca hubo ninguna interpretacin. Oh,
no. Slo Britney Spears podra haber actuado peor.

Lamentablemente, la nia con la espalda daada no recuper la salud; tuvo que


volverse a casa con sus padres, desilusionada. Sin embargo, tena un deseo ms
pronunciado que antes de levantarse y caminar. Me parece que sus padres
tenan ms esperanza que ella. Ella no pareca que creyera que iba a ocurrir
nada. Lo que, en la Tierra de la Curacin por la Fe, significa que la culpa de la
falla de Benny Hinn la tiene ella. Si uno se cura, es la obra de Dios (por medio
del sanador por la fe). Si uno no se cura, es porque uno no crey lo suficiente.

Pero la desesperacin genera esperanza, la esperanza nunca muere, y la


esperanza hace que la gente pague. La colecta de dinero (efectivo, cheques o
plstico) en baldes blancos para aportar fondos a estas cruzadas, mientras
emanaban del escenario canciones con la promesa de futuros milagros, lo
dejaba muy claro: La enseanza de la prosperidad significa que uno puede
curarse, pero slo si paga. Uno tiene que plantar una semilla antes de
regodearse en la gracia de Hinn... perdn, de Dios. Un verdadero trato fustico
con el diablo.

Y luego, era hora de que apareciera la racionalidad en el programa de jvind


Kyr. Un psiquiatra, Henrik Day Poulsen, explic que Hinn simplemente usaba
mtodos muy simples pero poderosos para controlar a la gente y que le diera
dinero. Dej claro que era especialmente antitico hacer que la gente creyera
que, por ejemplo, una nia con un tumor cerebral poda curarse en un segundo.

Michael Ahlstrand, mago y escptico, que estuvo tanto en la presentacin como


luego en el estudio, explic con aptitud lo que realmente ocurra, incluyendo
una breve demostracin de cmo se puede hipnotizar a una persona.
Tranquilo, calmo y sereno, dio una explicacin clara y racional que refutaba
todo lo que haba ocurrido.

Fue un muy buen programa, revelando el fraude de Benny Hinn para explotar
a los enfermos y los crdulos por dinero, sus costosas estadas en hoteles
hipercostosos (se dice que estuvo en el Marriott de Copenhague, en la Suite
Real, que cuesta ms de USD 3.000 por noche) y su negativa a permitir que la
prensa actuara con libertad, incluso su rechazo de una entrevista, pues nunca
da ninguna. Los escpticos pudieron explicar, con calma, honestidad y
seriedad, cmo opera Benny Hinn. Slo los ms desesperados creern en Benny
Hinn luego de esta presentacin. Lo que, me temo, harn.

Ni un solo peridico public ningn artculo, sin embargo. Oh, bueno... No se


puede tener todo, supongo.

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Podemos asumir que Hinn simplemente seguir adelante, esperar que los
esfuerzos de jvind sean olvidados, y volver a Dinamarca cuando quiera ms
kroner. Y la audiencia, las vctimas nuevas y las antiguas, estarn all, listas para
ser estafadas...

Gracias, Claus.

Diablos y demonios y espantos... ay, caramba!


Dorothy de Oz estara complacida. No nos sorprende encontrar una resea
noticiosa diciendo que ms de la mitad de los 1.200 ministros de la Iglesia de
Escocia estn informando experiencias personales con espritus oscuros y
poderes malignos. Siempre ansiosos de confrontar el pecado y las fuerzas
imaginarias, La Iglesia1 ahora est planeando capacitar a sus ministros para
tratar con fuerzas satnicas. Esto incluye a todo desde poltergeists hasta
parroquianos posedos. Un importante experto sobre el tema dice que, sin
embargo, a los ministros no se les ensear cmo realizar exorcismos; este es,
obviamente, un trabajo altamente especializado: librarse de algo que desde el
principio no estaba all. A los ministros se les aconsejar que remitan a los
parroquianos a un pequeo equipo de expertos en lo paranormal ensotanados.
Felizmente, ellos tambin se asegurarn de que los que sufren de sillas
voladoras y cabezas giratorias seguirn el consejo de mdicos y psiquiatras, que
estn segundos, lejos, en este campo, porque insisten con la lgica y la
racionalidad, algo muy lejano de la ocupacin y el atractivo de La Iglesia.

Un informe del Grupo de Liberacin de la Iglesia sobre lo sobrenatural


confirma que pese a vivir en una era materialista, muchos parroquianos dicen
que se han encontrado con el Lado Oscuro. Un vocero de la Iglesia de Escocia
declar: En aos recientes ha habido mucha ms apertura para discutir el
tema. Dijo que los exorcismos completos, en los que los ministros crean que
una persona haba sido totalmente poseda por un demonio, son tan raros
que l nunca se encontr con uno. Hay que hacer algo al respecto! Describi
una forma menor, hallada con ms frecuencia, de posesin demonaca, en la
que un espritu aflige a una persona, quiz causndole cambios de humor,
dolor fsico o depresin. Aunque a un escptico insensible estas cosas pueden
parecer situaciones bastante comunes mejoradas por la presencia de los amigos
y la familia o una visita al mdico clnico logal, la iglesia las incorfopra como
resultados de interferencia sobrenatural de fuerzas que no son visibles,
palpables ni verificables, pero s son muy populares. Ser habitado por un
demonio puede levantarle a uno el estatus en muchas comunidades.

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Diablos y Demonios y Espantos... ay, caramba!

El vocero de la iglesia describi un caso que l trat con una liberacin, que es
mucho menos que un exorcismo. Dijo:

Estaba hablando con una mujer que senta que la oprima un espritu y quera
ayuda. Luego cambi la atmsfera y ella empez a tratarme con hostilidad.
Entonces me dirig a ella por su nombre, digamos que se llamaba Mara, y
dije: Eres t quien me habla, Mara?. Y ella no dijo nada. As supe que estaba
tratando con algo sobrenatural.

Qu podra ser ms obvio?

El servicio de liberacin que ofrece la iglesia puede durar hasta una hora e
involucra a dos ministros, uno que le ordena al espritu que salga de la persona
poseda y el otro que reza por el ministro que realiza la liberacin. Este es
claramente un procedimiento peligroso. Un demonio suelto podra introducirse
en su cuerpo...

Nos aseguran (irnicamente?) que los ministros slo intervienen luego de


recibir asesoramiento mdico y psiquitrico...

El Reverendo Douglas Irving, un ex abogado que form el Grupo de Liberacin


para la Iglesia (y que dice que l mismo ha tenido trato con un poltergeist) dijo:

Jess nos encarg predicar el Evangelio, curar a los enfermos y tambin


expulsar demonios. Es parte de la curacin, aunque sea una parte pequea. No
me gusta la imagen hollywoodense del exorcista y ni siquiera uso la palabra
exorcismo. Quiero despojar al tema de todo sensacionalismo.

Vamos, Doug, sea serio. No hay sensacionalismo en su relacin? Diablos,


demonios, resucitar a los muertos, fantasmas, vida eterna, transustanciacin,
etc., etc.?

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Felizmente, uno de esos espantosos cientficos seculares, el Dr. Andrew
Gumley, un experto en psicosis del departamento de medicina psicolgica de la
Universidad de Glasgow, dijo:

Este es un tema fascinante pero insto a la gente a que tenga cuidado de no


considerar todos estos sucesos en trminos de lo sobrenatural y la posesin por
el Demonio. Por ejemplo, escuchar voces en cierto punto de la vida es
relativamente comn, afecta al 25% de la poblacin y puede ser un hecho
comn para la gente que se recupera de un trauma extremo.

Gumley, al ser racional est arriesgando la condenacin eterna...

Departamento de quejas en curso


El lector Myron Getman escribe:

Soy un empleado del Estado de Nueva York. Cada ao, hay una feria artesanal
cerca de Navidad en el nivel Concourse del hotel Empire State Plaza. Trabajo en
los Laboratorios Wadsworth que estn cerca del Concourse. Como resultado, a
la ida y a la vuelta de mi trabajo paso cerca de la feria.

Este ao not que dos vendedores ofrecan joyera magntica y ambos estaban
haciendo afirmaciones peregrinas sobre el alivio del dolor y los poderes
curativos asociados con su joyera, incluyendo grandes carteles, letras rojas y...
santo cielo! evidencia anecdtica! No pude soportar verlos engaar ms a la
gente y le envi la siguiente carta a la Oficina de Servicios Generales [OSG], el
Fiscal General y el Gobernador:

Le escribo para expresar mi disgusto al ver no uno sino dos vendedores


ofreciendo joyera magntica en la feria artesanal en el nivel Concourse del
Empire State Plaza. No tengo objeciones a lo que venden, sino que me
preocupan en extremo las afirmaciones que realizan en relacin con sus
productos. Afirman que la joyera magntica ayuda a aliviar el dolor o curan
ciertas enfermedades! No hay datos cientficos en lo absoluto que apoyen esta
afirmacin y este tipo de declaraciones son irresponsables, engaosas y
fraudulentas. Como empleado del Departamento de Salud del Estado de
Nueva York, me siento insultado de que OSG o cualquier otro que trabaje para
el Estado de Nueva York permita que se venda algo de esta naturaleza en
propiedad del Estado!

La joyera que venden se compone de una forma natural de mineral de hierro


llamado magnetita. Como lo indica el nombre del mineral, la principal
caracterstica de la magnetita es que se magnetiza naturalmente. En el pasado
este material se conoca como calamita y se usaba en las primeras brjulas. La
magnetita, al pulirse, tiene un agradable lustre metlico parecido al de un arma
que la hace adecuada para la joyera u otros propsitos decorativos. Hay
personas irresponsables que usan las propiedades muy reales de la magnetita

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para crear y vender joyera curativa o reductora del dolor muy falsa. Estas
personas luego usan evidencia anecdtica para respaldar sus
afirmaciones.Lamentablemente, las ancdotas no pueden respaldadas ni
verificadas y, si indican algo, es simplemente un efecto placebo.

Randi comenta: Myron resumi luego tres extensos estudios sobre el presunto
efecto de curacin magntica que fueron muy negativos. Continu:

Por qu pienso que el Estado comete un error al permitir que esta gente venda
sus placebos inofensivos en el Concourse? Venden un producto que no hace
lo que afirman. Lo que es ms, sus afirmaciones podran impedir o posponer
que alguien obtenga el tratamiento que realmente necesita. Hay precedente
legal para el enjuiciamiento de personas y compaas que alegan atributos
curativos o aliviadores del dolor a los imanes: los casos de la FTC [Comisin
Federal de Comercio] contra Magnetic Therapeutic Technologies y Pain
Stops Here! Inc. as como el caso del Estado de Texas contra Magnetherapy,
Inc..

Por favor acte de inmediato para impedir que esa gente siga defraudando a las
personas confiadas prometindoles propiedades mgicas en un mineral comn.
Envo copias de esta carta a la oficina del Gobernador, a la oficina del Fiscal
General del Estado y a James Randi de la Fundacin Educativa James Randi.
Quedo a la espera de su respuesta y de ver acciones a la brevedad.

Bueno, pas el tiempo y Myron nos puso al da:

Pens en enviarle unas lneas y brindarle una actualizacin breve sobre mi


lucha para hacer que la Oficina de Servicios Generales del Estado de Nueva
York deje de permitir que los vendedores de joyera magntica curativa
vendan sus mercancas en el Empire State Plaza Concourse.

Le envi a usted una copia de la carta qaue le envi a la OSG y a la Oficina del
Fiscal General [OFG]. La OFG inici la queja y me dio un nmero de caso de
algn tipo. A juzgar por la carta que recib de ellos, esta es una prctica normal
y no espero nada de ella. A la fecha, no he vuelto a saber nada ms de ellos.

La carta a la OSG fue examinada por su comisionado quien luego me escribi


una carta y le hizo llegar una copia de mi carta a la Junta de Proteccin al
Consumidor del Estado de Nueva York.

La JPCENY me llam al trabajo una maana y me pidi que les proporcionara


cualquier documentacin que refutara las afirmaciones de los imanes
sanadores. Lo hice as ese mismo da y les proporcion 3 4 estudios diferentes.
Parecieron interesados (especialmente considerando que en unas pocas
semanas presentaban una feria de proteccin al consumidor) y pens que
haran algo. Les ped que por favor me mantuvieran informado.

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Pasaron una o dos semanas y no supe nada. Not que la gente de los imanes ya
no venda sus baratijas en la feria de proteccin al consumidor y tom esto
como un signo positivo.

Pasaron algunas semanas ms hasta que, hace unas dos semanas, recib una
copia de la oficina del Concejo Estatal. Bsicamente la carta deca que 1) hay
evidencia publicada de que los imanes no funcionan pero 2) hay evidencia
publicada de que funcionan (donde encontraron esos informes, no recuerdo en
este momento). Por lo tanto, les pareca que no podan impedirles legalmente
que vendieran sus baratijas en el Concourse (especialmente dado que estaban
pagando por el espacio). Su consejo a la OSG fue que verificaran
peridicamente los puestos de venta de imanes para ver si hacen afirmaciones
injustificadas (creo honestamente que Detienen el dolor ya es una afirmacin
injustificada). La carta del abojado se refiere a la decisin sobre El dolor se
acaba aqu! y otras cosas que yo haba sacado a colacin y sugirieron a la OSG
que los vendedores de images probablemente habran adaptado las
afirmaciones que hacan para soportar cualquier examen verdadero desde un
punto de vista local. (En este caso tampoco creo que sea as.)

Como probablemente ya habr adivinado, todava estn vendiendo sus


mercancas y no parece haberse hecho nada concreto para impedirles que
confundan al pblico en general. Puedo decir que parece que han dejado de
presentar su evidencia anecdtica como mecanismo de venta. Quiz este es el
resultado de la revisin, pero no lo s.

No s que hacer ahora. Estoy pensando en dirigirme con mi historia y lo que le


he resumido aqu al peridico local, el Times Union. Dudo que sea una historia
interesante as que me temo que llegu al lmite, por ahora.

S lo que se siente, Myron. Pero aguante. Tenemos muchos ejemplos donde el


simple hecho de hacer una queja formal ha llevado a que se pusieran en
prctica acciones serias. Qujese lo bastante y alguien, en algn momento, tiene
que verse lo bastante alertado para llegar a un nivel ms alto y disparar alarmas
oficiales. Decididamente, vaya al Times Union! Y tnganos al tanto.

Es en serio?
El lector Dan Green dice:

Si tuviera que inventar un nombre chistoso para una entidad new age
canalizada, probablemente usara algo como Chifladtico o Lunaticoco.
Maldicin, la realidad me gan de mano, porque ya hay uno llamado Hilarion.
http://hilarion.com2

Cmo mejorar el acto

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Del lector Vincent Golden, curador de diarios y peridicos en la Sociedad
Estadounidense de Anticuarios en Worcester, Massachussets, llega este
interesante artculo, obtenido del Sporting Times and Theatrical News (Boston) del
13 de noviembre de 1869. Los Hermanos Davenport eran un espectculo
famoso que prosper durante 23 aos, entre 1854 y 1877. Eran William Henry
Harrison Davenport y su hermano Ira Erastus y viajaron por el mundo con su
espectculo, que consista en que se los ataba en un enorme gabinete lleno de
instrumentos musicales y otros elementos, todos los cuales volaban
misteriosamente del gabinete luego de que se apagaban las luces. Aunque no
era difcil en lo absoluto engaar a Sir Arthur Conan Doyle, l pens que eran
probablemente los ms grandes mdiums de su tipo que el mundo ha visto
nunca, si es que eso significa algo.

He aqu la sugerencia, ilustrada apropiadamente, que present el diario:

El gabinete de los Davenport, mejorado?

Una sugerencia novedosa para el misterio del gabinete de los Hermanos


Davenport

Maravillosas hazaas de ilusin, influencia espiritual, magia natural o lo que


sea fue fuere que les proporcione el pan de cada da a esos sensacionales
artistas, los Hermanos Davenport, y a su agente igualmente sensacional, el
seor Fay, ya se est volviendo montono. El descrdito en el que han cado sus
trucos no ha sido tanto por el nmero de veces que los han descubierto como
por el hecho de que los hermanos no han aprendido nada nuevo.
Aparentemente salen inmediatamente luego de la atadura en sus exhibiciones a
travs de los varios agujeros del gabinete las mismas botas nmero nueve que
divertan al curioso y sorprendieron al crdulo hace diez aos.

Tenemos una sugerencia para presentarles a estos trabajadores y loables


recogedores de monedas entre el pblico, y para que pueda atraerlos con ms
fuerza nos hemos tomado el trabajo de ilustrarla de forma atractiva.

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A la mente contemplativa de un hombre que sabe apreciar la belleza, no hay
nada ms placentero que la visin de una pierna femenina estrechamente
recubierta y rematada en un tobillo estrecho. Exhibiciones de ese tipo llevados
al extremo le llevaron xito al "Black Crook" y al "White Fawn"3 y hemos sabido
que los hombres ms perezosos fueron arrastrados durante cuadras por la
influencia de un tobillo exquisito manejado con habilidad. Por lo tanto le
sugerimos a los Davenport, en vista de su popularidad decreciente, que en su
truco de misterio del gabinete encontrarn ventajoso limitarse estrictamente a
la exhibicin de extremidades inferiores de la divina forma femenina en todas
sus formas adorables, desde el calzado estrecho y esbelto de los dulces diecisis
hasta el regordete de la gorda, rubia y de cuarenta.

Dejemos que ejecuten la idea como la presenta nuestro artista y no slo les
llegarn la fama y la fortuna sino las bendiciones de sus congneres.

Un excelente anlisis

Pst, rpido, cmo te llamas?

El lector Patrick Quinn nos da algunos detalles sobre la psquica de mascotas


Sonya Fitzpatrick, una de las muchas psquicas de mascotas que complacen a
esa fraccin del pblico que antromorfiza con soltura y cree que sus mascotas
siguen unidas a ellos hasta despus de la muerte. Siempre me sorprende que lo
primero que preguntan estos artistas de la estafa es el nombre de la mascota...
no a la mascota, sino a los dueos! Seguramente la mascota se relacionar muy
estrechamente con su propio nombre...

Sonya se describe en su pgina web,


http://www.sonyafitzpatrick.com/biography.aspx, como la comunicadora
animal y activista animal estadounidense ms querida y ms confiable [...] una
mujer sorprendente y dotada que, desde su temprana infancia en Inglaterra, ha
podido comunicarse con los animales. Patrick escribe:

Una exencin de responsabilidad [que dice que no puede dedicarse a buscar


mascotas perdidas (?)] est en medio de

11
http://www.sonyafitzpatrick.com/readings.aspx, justo encima de los 4 pasos
sencillos. Si buscan en el sitio vern todo tipo de tonteras (lucrativas) sobre
ella y sus increbles capacidades. Es especialmente divertida su historia de
cmo su padre asesin unos gansos cuando era nia y se sinti tan mal por
perder a sus amigos que rechaz sus poderes hasta la dcada de 1990 para
que no volvieran a lastimarla, y luego de un despertar espiritual retom sus
comunicaciones telepticas con nuestros compaeros animales.

Con frecuencia me pregunto: Qu podra ser ms ridculo en este ambiente? Y


esta farsa de los psquicos de mascotas me fuerza a dejar de hacerme esa
pregunta... Por qu diantres Sonya no querra encontrar una mascota psquica?
Ella est en contacto, la mascota no es tan estpida y podra informarle,
verdad? O ser que eso requerira una respuesta de verdad, en lugar de las
generalidades de costumbre? Eso sera prueba, amigos, y si Sonya la tuviera,
habra ganado el premio de la JREF!

Lectura pesada
Lean esto y luego sigan las instrucciones del final...

El universo tiene una ley, tiene una ley interesante. Dice que si uno genera una
causa en el presente no puede afectar o crear un efecto en el Imperio Romano
porque eso fue hace dos mil aos. Y el da en que uno pueda cambiar el Imperio
Romano en el pasado generando una causa en el futuro, caray, lo ests haciendo
en verdad... Eso sera una inversin de todo el procedimiento. Hm. Sabremos
mucho ms sobre esto cuando aprendamos sobre el tiempo. Pero djenme decir
esto en este momento: No hay ningn pasado, y no hay ningn futuro. Y el
tiempo presente, este instante de consciencia en el tiempo presente, bien podra
ser a lo largo de un perodo: el tiempo presente podra ser de ochocientos mil
millones de aos de largo y ser de cinco milmetros de largo, y podra ser un
montn de otras cosas qaue no es...

Y lo que deben saber (dos cosas, las cosas que deben saber) es una: el espacio yh
la energa y los objetos se crean por postulados y se cambian por postulados y
se destruyen por postulados. Y esos postulados de un nivel superior no tienen
ningn orden de preferencia debido a una corriente de tiempo...

Pero cuando se examina este universo, se examina causa y efecto en una


corriente de tiempo. Y as uno tiene una causa sucedida por un efecto,
aparentemente, y como resultado uno tiene el desarrollo de una condicin
aberrada, porque la persona no puede ir en otro sentido que no sea colina abajo.

Si cada postulado que ha hecho jams todava estuviera en efecto y todo lo que
pudiera hacer uno es modificar ligeramente los lmites, se encontrara en una
esfera de accin ms y ms estrecha, no podra evitar entrar en una esfera
pequea de accin...

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Y un compaero termina golpeado por esta espiral menguante de postulados,
porque recibi una corriente interminable...

Qu es un postulado? Un postulado es una instruccin de ser. Nada ms, nada


menos.

Ahora decidan cul de estas tres respuestas es correcta. Esto es un extracto de


un artculo de:

1. Alan Sokol, que escribi el famoso artculo fraudulento Trasgrediendo los


lmites: hacia una hermenutica transformadora de la gravedad cuntica que
fue aceptado por una publicacin acadmica prestigiosa. No tena
sentido, pero estaba cargada de palabras adecuadamente resonantes y la
gramtica correcta.
2. Los editores de The Onion, el diario satrico que se ha especializado en
ofender y fascinar a los lectores con artculos como El papa Benedicto
pregunta si es demasiado tarde para cambiar de nombre, Clase de
francotiradores obtiene hoy una clase en el techo y Los crticos atacan a
Bush por no rezar lo bastante fuerte.

3. El autor de ciencia ficcin Ron L. Hubbard, fundador de la Iglesia de la


Cienciologa. Los graduados de sus cursos aprenden que pulpos azules
gigantes de otra galaxia llegaron a la Tierra y aprisionaron criminales
extraterrestres en volcanes antes de hacerlos volar, y los fantasmas de
esos criminales ahora habitan en los seres humanos.

La respuesta, la prxima semana, lectores!

Traduccin oficial
Uno de mis amigos en Alemania, Martin Mahner, ha corregido una afirmacin
ma que me he deleitado en hacer: que la palabra alemana para designar a la
varilla de zahor es Wnschelrute, que se traduce como bastn de los
deseos. Nunca escuch una mejor definicin, ni una forma mejor de describir
el procedimiento mismo de la rabdomancia! Dice Martin:

[La traduccin] vara de los deseos es mejor. En realidad, en alemn antiguo,


wnschen tambin tena el significado de invocar mgicamente. De modo
que vara de conjurar tambin sera una traduccin vlida. Hoy, sin embargo,
wnschen slo significa desear. Pero la palabra Wnschenrute derivaba de
aqul viejo significado, desear o invocar.

As que no estoy tan equivocado... Igualmente es pensamiento mgico,


verdad?

La Oficina de Patentes y Marcas de los Estados Unidos

13
Recib algo as como una docena de crticas por mi ataque de la semana pasada
a la Oficina de Patentes y sus descabelladas decisiones. Eleg una que explica
bastante bien la situacin. Es de los Pases Bajos de un autor que para nuestro
uso aqu ser annimo:

Disfruto mucho sus Comentarios y creo que est haciendo un gran trabajo. En
los ltimos aos, ha hecho usted comentarios sobre las oficinas de patentes en el
mundo que otorgan patentes por inventos idiotas, haciendo ver que las
oficinas de patentes estn pobladas de idiotas. Tengo un trabajito en una de esas
oficinas y estoy en una posicin muy buena para observar desde adentro cmo
funcionan. Me gustara sealar unos pocos matices sobre su operacin en los
casos de inventos estpidos.

La idea de una patente en resumen es sta: proteger a alguien que se toma el


trabajo de generar una idea nueva para impedir que sus competidores se hagan
con los costosos resultados de su investigacin. Para esto el inventor enva una
descripcin detallada de su invento. Luego se registra y publica oficialmente
que le pertenece. Durante un cierto plazo (en mi pas son 25 aos) l ser el
nico a quien se permita explotar este invento. Si alguien toma su invento y lo
mejora, el nuevo inventor puede usar este nuevo invento e incluso patentar esta
versin mejorada.

El resultado neto es (o al menos debera ser!) que toda investigacin valiosa se


publica para que todos basen en ella la nueva investigacin y que se
recompensa a los investigadores por sus mejoras sobre las invenciones vigentes.

Sin embargo, el sistema est expuesto al abuso. Patentando estratgicamente


cosas que no son inventos, uno puede incapacitar a sus competidores. Por eso
en el mundo de las patentes hay tres criterios principales para que se permita
otorgar una patente.

1. Tiene que ser NUEVA, de modo que nadie debe haber publicado o
usado antes el invento.
2. Tiene que ser APLICABLE INDUSTRIALMENTE, es decir que debe
servir a un propsito en la industria, la agricultura o el comercio.
3. Tiene que resultar de una INVENCIN INNOVADORA, no debe ser tan
obvia que a cualquier idiota se le hubiera ocurrido.

En principio, esto siempre debera funcionar correctamente. En la prctica, la


aplicacin de esos criterios vara mucho. Algunas oficinas de patentes, como la
de Japn o la de Europa, funcionan de forma bastante perfeccionista, mientras
que otras, como la australiana, parecen un poco menos entusiastas. (Un
abogado de patentes australiano se las ingeni para patentar el fuego o la
rueda, se me olvida cul. Lo hizo en protesta por la laxitud que perciba.) La
mayora de las oficinas estn en medio.

En teora, las mquinas de movimiento perpetuo, las drogas homeopticas, las


mquinas rabdomnticas y cosas parecidas deberan fallar por el criterio de

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aplicabilidad industrial: si no funciona, no tiene valor industrial. Algunas
moriran con el criterio de novedad, y la mayora debera morir con el criterio
de la invencin porque no hubo pensamiento en ello y son todas inventos. An
as, hasta la oficina de patentes ms estricta a veces otorga patentes estpidas.
Hay razones para ello, algunas bastante polticas, algunas tcnicas, pero todas
se reducen a esto: no tiene importancia.

Las patentes no se suponen ser pequeos premios Nbel. No son adhesiones


del estado a la calidad de la investigacin. Estn para proteger al inventor. Para
asegurarse de que no se abusa del sistema de patentes, se examinan las
solicitudes antes de otorgarlas. Si alguien quiere pagar miles para que le
patenten algo, algo que ninguna persona cuerda querra usar jams, y no
impactar de modo alguno en la ltima Tecnologa, por qu no? Si uno se
opone a esos tontos, empezarn apelacin tras apelacin, ocupando el tiempo
de todos y costndoles dinero. De modo que uno otorga, archiva y olvida.
Encongtr ms de mil mquinas de movimiento perpetuo en una tarde, y hasta
mquinas detectoras de OVNIs (una de ellas en verdad funcionara bien, si
alguna vez llega a aparecer un OVNI!).

Randi comenta: Aunque esta puede ser una forma satisfactoria de cajonear
malas ideas y malos inventores, me parece una maniobra bastante torpe y
demasiado amable, especialmente para una agencia gubernamental que quiere
ser tomada en serio. Me avergonzara admitir que los aspirantes simplemente se
pierden en el sistema por conveniencia. Ms importante, otorgar una patente
oficial para cualquier producto, innovacin o sistema sugiere intensamente
(aunque es un error, como seala nuestro corresponsal) que el estado apoya la
calidad de la investigacin. Este es un error conceptual que slo la educacin
puede coregir, pero muchos potenciales compradores, sin sospechar nada,
asumen que el trmino patentado significa que tiene aprobacin oficial. No,
no puedo estar de acuerdo en otorgar patentes slo para librarse de una
molestia.

Nuestro corresponsal contina:

Los examinadores de patentes no se creen la chchara, por lo general son muy


buenos ingenieros en su campo. Es slo que no tienen tiempo para malgastar en
un chiflado que no sabe cundo rendirse. Podra verse como poco profesional y
a mi jefe NO le gustara saber que yo soy el que dice esto (as que por favor
reserve mi nombre si esto se publica!) pero es una de esas fallas humanas que
engrasan las ruedas de la industria.

Creo que mis objeciones, que continan, fueron expresadas adecuadamente


ms arriba. Otro lector, Chris Csernica, me recuerda:

Al menos esas patentes [sobre caminar a travs de las paredes y teleportacin]


todava no han sido otorgadas. Son presentaciones para patentes. Es verdad que
cualquiera puede presentarse para patentar cualquier cosa; si se otorga o no la
patente es una cuestin distinta. (Pero la Oficina de Patentes ha estado

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otorgando patentes resonantemente estpidas en los ltimos tiempos, as que
no necesariamente soy optimista.)

Chris expresa la verdadera debilidad de mi ataque, que es que las dos patentes
locas todava no han sido otorgadas, pero tenemos tantos ejemplos de ideas
igual de locas aceptadas por la Oficina de Patentes que sospecho que a sas
tambin las considerarn adecuadas. Varillas de rabdomancia como el DKL
Locater, el Quadro, el Mole, otro que (todava) no podemos mencionar, y
muchos otros, han recibido patentes. Chris contina:

Hay enlaces a los formularios de solicitud online si le interesa verlo todo. Los
URLs son largos, as que los abrevi con http://tinyurl.com para su
conveniencia:

Sistema de entrenamiento para atravesar paredes (http://tinyurl.com/fl4ao)


y Sistema de teleportacin de todo el cuerpo (http://tinyurl.com/zo8db)

Si pens que los resmenes eran un galimatas sin significado, las explicaciones
de cmo se supone que funciona todo esto avergonzara al peor escritor de mala
ciencia ficcin pulp.

Entonces, exager mis declaraciones. Ya lo he hecho antes. Espero que esto


satisfaga al puado de personas que me reclamaron por mis afirmaciones...

Platos chocadores
Esta ltima semana, se public un estudio britnico del Ministerio de Defensa
[MDD] que debera atenuar (pero no lo har) la entusiasta adopcin de la
creencia en los OVNIs, definiendo OVNI como un objeto inexplicado y no
identificado que se ve en el cielo y se asume como extraterrestre. El informe
dice que los avistamientos son resultado de fuerzas naturales, no de
extraterrestres. Qu sorpresa!

En un informe de 400 pginas, el MDD confirm que un estudio secreto no


hall evidencia alguna de que los platos voladores u objetos voladores no
identificados fueran de fuera de este mundo, sino ms probablemente
meteoros y/o condiciones atmosfricas inusuales como por ejemplo luces
brillantes en el cielo.

Cuando era yo un nio en Toronto, Canad (1937-43) disfrutaba los cielos


nocturnos que me permitan observar, a travs de un viejo telescopio de latn,
fabulosas configuraciones estelares, planetas, la Luna y galaxias. Tambin
particip en la graficacin de meteoros, facilitada por la relativa falta de
iluminacin artificial. Vi auroras boreales que me dejaron sin aliento, largas
cortinas centelleantes de luz verdosa que colgaban de lo alto. De hecho, mi
pequeo crculo de compaeros entusiastas de la ciencia competan entre s
para ser los primeros en percibir una luz rojiza o amarilla. Esas eran maravillas

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para nosotros, aunque nunca asumimos que no eran fenmenos naturales y
ciertamente nunca los relacionamos con entidades extraterrestres.

El MDD britnico dijo que

No existe evidencia que sugiera que el fenmeno visto es hostil o controlado de


alguna forma que no fuera la de las fuerzas fsicas naturales [...]. La evidencia
sugiere que los meteoros y sus efectos bien conocidos, y posiblemente otros
efectos menos conocidos, son responsables por algunos fenmenos areos no
identificados [...]. Existe considerable evidencia que apoya la tesis de que los
eventos casi con certeza son atribuibles a fenmenos fsicos, elctricos y
magnticos de la atmsfera, messfera e ionsfera.

En cuanto a las consultas sobre sus planes para ocuparse de la llegada de


extraterrestres, el MDD afirm:

Aunque seguimos teniendo la mente abierta, a la fecha el MDD no conoce


evidencia alguna que d peso a la existencia de esos supuestos fnemenos y por
lo tanto no tiene planes para ocuparse de tal situacin.

Su informe completo, Fenmenos areos no identificados en la Regin de


Defensa Area del Reino Unido, se publicar en su sitio web el 15 de mayo.
Los ruidos de gente que tropieza mientras corre a esconderse son de los devotos
de los OVNIs que intentan desesperadamente su posicin precaria...

En conclusin...
La semana prxima, visitaremos las Filipinas para ver el estado de sus cortes,
researemos imanes para vino (?) y examinaremos una presunta lectura con los
ojos vendados...

Notas

[1] The Kirk en el original [N. del T.]

[2] En ingls la palabra hilarious, "divertidsimo", es mucho ms frecuente que la


palabra espaola con la misma raz, hilarante. [N. del T.]

[3] Musicales de la poca. [N. del T.]

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Comentarios semanales de James Randi

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Traduccin autorizada. Artculo original propiedad de Fundacin Educacional James Randi.


Se prohibe su reproduccin con fines comerciales.

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