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el ferrocarril de general

cruz a pemuco
y la hacienda palpal
juan ignacio basterrica sandoval
ESTE PROYECTO HA SIDO FINANCIADO POR EL FONDO NACIONAL DE DESARROLLO
CULTURAL Y LAS ARTES MBITO REGIONAL, CONVOCATORIA 2014

el ferrocarril de general cruz a


pemuco y la hacienda palpal
Juan Ignacio Basterrica Sandoval
ignacio.basterrica@gmail.com
Inscripcin Propiedad Intelectual N 246. 194
ISBN: 978-956-358-288-8

Correccin de Textos:
Karen Salinas A.

Diseo y Diagramacin:
Siegfried Obrist C.

Impresin: Trama impresores


Diciembre 2014
Auspicio
Queda totalmente prohibida cualquier copia o
reproduccin, retransmisin, cesin o redifusin,
total o parcial y por cualquier medio del con-
tenido de este libro sin autorizacin por escrita
del autor.
I. Municipalidad de Pemuco

indice general.

Presentacin 15
Prlogo. 17
Introduccin 21

El Ferrocarril de General Cruz a Pemuco y la cordillera. 25


El desarrollo de las vas de comunicacin terrestres y la integracin del territorio nacional 27

Antecedentes generales de legislacin sobre los ferrocarriles particulares hacia 1908 30

Los ferrocarriles particulares y el desafo trasandino en la Regin del Biobo 33

El ferrocarril de Chilln a Las Termas. 33

El ferrocarril de Monte guila a Polcura. 37

El rea geogrfica de influencia del Ferrocarril de General Cruz a Pemuco y la cordillera. 38

Breve resea de la comuna y pueblo de Pemuco. 38

Los dueos del Ferrocarril de General Cruz a Pemuco y la Cordillera desde su creacin hasta su levante. 43

Don Zenn Mndez Seplveda, su primer dueo y constructor. 43

La inauguracin del ferrocarril y sus primeros aos de funcionamiento. 46

Dueos posteriores y el peligro de su desaparicin. 50

Don Luis Fernando Stevens Caro y el resurgimiento del ferrocarril. 51

La desaparicin y levante de las lneas del ferrocarril. 52

El equipo ferroviario, sus mquinas e instalaciones. 53

El recorrido ferroviario. 58

Las estaciones y paraderos. 60


Calendario y horarios de funcionamiento del ferrocarril. 63

Valores del transporte de pasajeros y carga. 63

Algunos datos estadsticos hacia 1937. 64

Personal del Ferrocarril de General Cruz a Pemuco y la Cordillera hacia 1923. 65

Menciones literarias y de lira popular sobre el Ferrocarril de General Cruz a Pemuco 67

Algunos recuerdos y ancdotas rescatados de antiguos habitantes de Pemuco. 69

Un desafortunado recuerdo del Ferrocarril de General Cruz a Pemuco. 69

El hombre amigo de las araas del trigo. 69

A modo de conclusin. 70

La Hacienda Palpal. 73
Introduccin. 75

Los orgenes de la Familia Stevens. 76

Herldica. 76

La Familia Stevens de Chile. 78

Don Luis Fernando Stevens Caro. 83

La Hacienda Palpal de don Luis Fernando Stevens C. y su mbito geogrfico. 88

Formacin de la Hacienda Palpal. 91

Herencia de don William Stevens Whistler y su cnyuge. 91

La Hijuela del Molino Palpal y su pasado. 92

El Fundo Pemuco y su pasado. 94

La importancia del nombre Palpal para don William Stevens W. 95


El Fundo Pemuco propiedad de don Luis Fernando Stevens. 96

El Fundo Monteblanco. 96

Los Predios Labraa, Danquilco y Pilluco, actual Fundo San Fernando. 98

Otras compras hechas por don L. Fernando Stevens y que eran parte de la Hacienda Palpal. 99

Actividades industriales y agrcolas en la Hacienda Palpal y sus construcciones. 101

El Molino de Cilindros de Palpal. 101

Las construcciones del Molino Palpal y sus bodegas. 103

Personal que trabajaba en el Molino Palpal 104

La fbrica de Quaker, seleccin de semillas y sus construcciones. 106

La generacin elctrica en los procesos industriales y el suministro a Pemuco. 106

La industria vitivincola en la Hacienda Palpal. 107

La elaboracin industrial de Chicha de Manzanas. 108

La Fbrica de Hielo y Bebidas Gaseosas. 109

La Industria Maderera. 110

Los baos termales de Los Itatinos. 112

La exportacin a la Industria Farmacutica Alemana. 113

La actividad del transporte de carga y pasajeros en el Ferrocarril de General Cruz a Pemuco y la Cordillera. 113

Las actividades agropecuarias en la Hacienda Palpal. 114

Las Fichas y Billetes de la Hacienda Palpal. Una moneda que circul en Pemuco y El Carmen. 116

Las Construcciones de la Hacienda Palpal. 119

Las construcciones del Fundo Pemuco. 119


Las caballerizas y pesebreras 120
Las construcciones del acceso sur al fundo Pemuco actual Fundo Santa Guillermina. 121
Las construcciones de la Hacienda en la rivera norte del ro Palpal. 121
La Escuela de la Hacienda Palpal. 121
Las construcciones destinadas al servicio domstico. 122
Las construcciones destinadas a caballerizas, coches y herrera. 123
Las construcciones destinadas al funcionamiento de la pulpera. 124
El almacencito de la Elsa Prez. 124
Las habitaciones de los trabajadores y casas de inquilinos. 124
Los patios de Maquinaria. 125
La casa del Administrador. 126
La Casa Principal de la Hacienda. 126
Las construcciones del fundo Labraa. 129
Las construcciones del Fundo Monteblanco. 129
Las obras de arte en los fundos de la Hacienda. 129
Las festividades en la Hacienda Palpal. 131
Las obras sociales y de bien pblico ejecutadas por don Luis Fernando Stevens como industrial y hacendado. 133
La divisin de la Hacienda Palpal y su destino posterior. 134
A modo de conclusin. 136

Fuentes bibliogrficas 137


Anexos 143
Agradecimientos.
El autor agradece la colaboracin prestada por las siguientes instituciones y personas con
cuyo aporte y ayuda desinteresada hicieron posible esta investigacin.

Consejo Nacional de la Cultura y las Artes. Sr. Marco Aurelio Reyes Coca. Decano de la Facul- Srta. Alicia Pilar Sandoval Stevens.
Gobierno de Chile. tad de Educacin y Humanidades de la Universidad Srta. Helia Sandoval Stevens.
del Bo-Bo.
Consejo Regional de la Cultura y las Artes Sra. Teresa Sandoval Stevens.
de la Regin del Biobo. Sr. Armando Cartes Montory.
Sr. Juan Hctor Basterrica del Canto.
Direccin Nacional de Bibliotecas Archivos y Academia Chilena de la Historia.
Museos DIBAM. Sr. Paulo Basterrica Sandoval.
Srta. Alicia Romero Silva. Licenciada en Historia
Ilustre Municipalidad de Pemuco, a travs de su Familia Stevens Molina.
Alcaldesa Sra. Jackeline Guiez Nez. Pontificia Universidad Catlica de Valparaso.
Dr. Fernando Stevens Falgerete y Familia.
Sr. Ramn Mora Gutirrez. Jefe de Gabinete de la Dr. Manuel Antonio Grez Ibez.
Ilustre Municipalidad de Pemuco. Sr. Orlando Betancourt H. y Familia.
Sr Marcelo Fuentes Seplveda. Miembro de la Aso-
Instituto Profesional Santo Toms Sede Chilln, a ciacin Numismtica de Chile ANUCH. Sr. Carlos Guiez Martnez.
travs de su Rector Sr. Jos Luis Franco Montaa.
Familias Herrera Mndez. Mndez Mewes. Sr. Siegfried Obrist Crdoba. Diseador grfico.
Sr. Jaime Antonio Ulloa Ulloa.
Director de Admisin, Extensin y Comunicacin Sra. Hilda Stevens Bassalet (1903-1999) Srta. Karen Salinas. Correctora de pruebas.
Instituto Profesional Santo Toms Sede Chilln.
Dr. Luis Sandoval Rivas (1894-1985) Y a todas aquellas personas annimas y antiguas de
Instituto OHigginiano de Chile, Filial uble. Pemuco que colaboraron dando testimonios, pistas
Familia Brquez Stevens. y abriendo vetas de investigacin mediante el resca-
Biblioteca Pblica de Pemuco. te de su rica tradicin oral.
Sr. Fernando Brquez Lagos
Dr. Alejandro Witker Velsquez. Director del Taller A la memoria de don Zenn Mndez Seplveda y
de Cultura Regional de uble de la Universidad del Srta. Mara La Estrada Mutis. don Luis Fernando Stevens Caro, hombres visiona-
Biobo. Creador y Director de la Revista Quincha- rios que contribuyeron al progreso y patrimonio de
mali, arte, letras y sociedad. Familia Sandoval Stevens. Pemuco y su gente.
Dedicada a doa Hilda Stevens Bassalet, y el
Dr. Luis Sandoval Rivas, mis recordados abuelos.

A mis padres Juan y Teresa


A mis tas Pilar y Helia
A mi hermano Paulo.

A mis hijos Paula e Ignacio.


A la familia Sandoval Stevens.

Todos ellos descendientes de don Luis Fernando


Stevens Caro, mi bisabuelo materno a quien
profeso admiracin y gratitud.

A la gran Familia Stevens con races en Yungay,


Los ngeles y Concepcin descendientes de los
patriarcas en Palpal; don William W. Stevens
Whistler y doa Petrona Caro Riffo.

presentacion

Pemuco es una comuna con historia. Su data es antigua y sus primeros habi-
tantes fueron pueblos originarios y de all su nombre en mapudungun agua
de peumo. Como pueblo constituido tiene ms de dos siglos de existencia y
a su alero se ha escrito la historia de una comunidad orgullosa y trabajadora.

El desarrollo de su devenir histrico est marcado por obras inditas y por


hechos de singular inters. En estas tierras hombres visionarios legaron a
sus habitantes, quienes estamparon en la memoria popular, la imagen del
recordado Ferrocarril de General Cruz a Pemuco y la cordillera. Don Zenn
Mndez y don Luis Fernando Stevens contribuyeron a legarnos este smbolo
de identidad recordado como un pilar de desarrollo en la cultura y el patri-
monio de Pemuco y su gente.

Desde esta perspectiva, el trabajo de investigacin llevado a cabo por don


Juan Ignacio Basterrica Sandoval en esta publicacin, que es el resultado de
un proyecto adjudicado por el Consejo Nacional de la Cultura 2014 es un
gran aporte a la memoria histrica de nuestra comuna. Las investigaciones
sobre el Ferrocarril de General Cruz a Pemuco y la Hacienda Palpal
cumplen sin duda el objetivo de dar a conocer con mucho detalle esa poca
tan nostlgicamente admirada por nuestra comunidad. El trabajo presenta-
do en esta publicacin nos sirve para enriquecer y difundir nuestras propias
races identitarias y presentarlas a las nuevas generaciones y al turista que
nos visita.

La Ilustre Municipalidad de Pemuco, representada por su Alcaldesa Jacque-


line Guiez Nez y en nombre de toda su comunidad, agradece el notable
trabajo realizado y el gran aporte cultural que se materializa en esta obra por
su autor don Juan Ignacio Basterrica Sandoval para beneficio de la memoria
y el patrimonio de nuestra tierra.

Pemuco ..Progreso, raices y tradiciones.

Jacqueline Guiez Nuez


Alcaldesa
Pemuco, Septiembre 24, 2014

prologo

Alejandro Witker
Taller de Cultura Regional UBB

Con especial agrado he aceptado la invitacin del estimado amigo Juan Igna-
cio Basterrica Sandoval para prologar un libro que surge de una vocacin que
cultiva con talento y esmero. Nuestro amigo estudia y vive la historia. Conoce
como la palma de su mano la micro patria de su familia y ha querido desen-
terrar filones de su pasado convencido que pueden ser cimientos de nuevos
emprendimientos.

Egresado de derecho de la Universidad de Concepcin renunci a la abogaca


para dedicarse a la investigacin de la historia provincial de uble a la que
est vinculado por hondas races familiares. Su prosapia marc la diferencia
con el estilo seorial, fundada ms en la vastedad territorial que en la ilustra-
cin; lo suyos cultivaron los trigales sin descuidar los jardines del alma.

Se qued en los veranos de su juventud en el campo, pero no se fue de la


ciudad, de sus luces, anhelos y novedades. Acumul libros bien ledos y tem-
pranamente se dio cuenta que la historia no slo se estudia, se vive, se siente y
se aprende tambin abriendo los ojos para comprender el paisaje humanizado
por los afanes productivos, avances tecnolgicos y creaciones culturales.
Esa militancia histrica lo llev tempranamente a conservar viejas herramien- El libro contiene dos grandes temas: la Hacienda Palpal y el Ferrocarril. Como
tas, artefactos hogareos, monedas, billetes, medallas, aperos, en fin, mltiples se sabe, la hacienda fue el motor econmico, social y cultural que permiti a
testimonios que van siendo desplazados pero que para el historiador siempre la Nacin chilena organizarse y perfilarse con un sello propio en el mapa del
constituyen una fuente de conocimientos y sentimientos. mundo. Palpal fue una de esas fraguas y, sin duda, una de las ms creadoras
y pujantes. El timn estuvo en manos fuertes y visionarias que conquistaron
Se dio cuenta que todo es historia, desde un telar a una herradura, que objetos prosperidad y prestigio.
que parecen imprescindibles, pronto se desechan por otros que vuelven a que-
dar obsoletos, por ah parti su pasin coleccionista que va configurando un En la historiografa chilena se ha venido estudiando la hacienda y ms de algu-
verdadero museo. na vez los ojos se han puesto en los abusos patronales orillando o, simplemente,
ignorando que en muchas haciendas prim un paternalismo social muy no-
Cuando Chilln tenga un museo en serio, ser el momento de hacer nuestro table, lo que explica por qu en unos cuantos casos en la hora de la reforma
aporte, se lo hemos escuchado ms de una vez. agraria los trabajadores estuvieron del lado de los patrones. No cabe duda que
en la hacienda Palpal nunca se olvid que los trabajadores eran tambin seres
Pemuco es una pequea patria que tiene mucho que contar y que debe hacerlo
humanos y no slo fuerza de trabajo y, algo que debe subrayarse: la apertura de
cuanto antes mejor. Las fuentes son precarias y van deteriorndose, los testigos
una escuela para que sus hijos fueran mejores que sus padres.
se van muriendo, las sucesiones familiares suelen cambiar de giro, las noveda-
des del mundo grande se instalan y desplazan, pero ninguna comunidad puede Recuperar la historia de haciendas como Palpal constituye una tarea pendiente
dejar morir su pasado sin comprometer su futuro. Una comunidad sin identi- en uble cuyos agricultores mayores se distinguen claramente de sus pares de
dad es una nave al garete expuesta a las corrientes y a los vientos. Maule al norte. Maule al sur predomin una clase propietaria de races y prc-
ticas bien diferentes a las que se dieron en las grandes haciendas de Santiago
A esta urgencia viene a dar su aporte Juan Ignacio Basterrica. Con seguridad
y alrededores.
algunos lectores lo encontrarn gusto a poco y ser bueno que as sea porque
hay que despertar la sed para sacar agua del pozo que guarda Pemuco en sus La vocacin progresista de los agricultores mayores de uble los llev a com-
profundidades. El mismo autor encontrar en el futuro nuevas vetas y lo mis- prometerse con su tierra no slo en la hora de las cosechas tambin se la ju-
mo harn otros que al leerlo sentirn que tambin tienen algo que contar. garon en grande para construir canales de regado y para instalar ramales fe-
rroviarios que miraban nada menos que a la posibilidad de cruzar Los Andes
para establecer un trfico trasandino.

En esta lnea se trabaj desde Palpal para establecer un ramal que se mantuvo
a puro eque por largos aos y que dej a la comunidad una herencia que
debe recuperarse: pensar en grande y asumir emprendimientos renovadores.

La Municipalidad de Pemuco hace bien en patrocinar esta publicacin que


descubre races y sugiere tareas: atreverse a innovar, a buscar horizontes, a no
esperar que todo venga del centro, que hay que ir al centro con propuestas
propias surgidas del conocimiento del entorno, fundadas en sus potencialida-
des y no tenerle miedo a la innovacin. Que debe superarse el espritu aldeano
en cuanto tiene de rmora, conformismo y complejos; que es la hora de crecer
a partir de lo que se ha realizado para construir futuro.

Lo invito a participar en esta cita con la historia de Pemuco. Desde luego


que aqu no est todo el pasado de esta comuna son solamente dos ventanas
abiertas para mirar una hacienda y el ferrocarril; un buen comienzo para
una tarea mayor que recin comienza.

introduccion

H ace algn tiempo surgi en m un deseo, el que luego se transfor-


mara en un verdadero imperativo. Ese deseo era el de registrar toda la in-
formacin que he recolectado y que poseo de mi familia materna sobre el
Ferrocarril de General Cruz a Pemuco y la cordillera y de la Hacienda Pal-
pal, para luego respaldarla con diversas fuentes y as poder divulgarla como
aporte a la historia local. Informacin familiar que he centrado en la persona
de mi bisabuelo materno don Luis Fernando Stevens Caro. Su figura siempre
caus en m una gran impresin y al adentrarme en el conocimiento de su 21
personalidad a travs de los aos de mi vida, esta impresin se transform
en una orgullosa admiracin. En efecto, en la familia, y desde pequeo junto
a mi hermano Paulo, siempre escuchbamos de una de sus hijas, nuestra
querida e inolvidable abuela materna doa Hilda Stevens Bassalet, y luego
de nuestra querida madre y mis tas, ancdotas e historias sobre la familia, de
sus orgenes, y de las actividades e intensa vida social que se desarrollaban a
comienzos del siglo XX en la Hacienda Palpal.

Escuchbamos con atencin y con gran curiosidad en sus gratas y pacientes


compaas sabrosas historias impregnadas de estas tierras ancestrales .Ob-
servbamos antiguas fotos de esos campos y tiempos y all aparecan ante
nuestros ojos los antepasados, sus fundos, el molino Palpal, las tierras de la
Hacienda Palpal, el fundo Suiza, Monteblanco, los pueblos de Pemuco y El
Carmen y el para m curioso e intrigante ferrocarril particular de mi bisabue-
lo que corra desde General Cruz a Pemuco y de all a la cordillera.
el ferrocarril de general cruz
a pemuco y la hacienda palpal

En esas conversaciones tambin sala a la luz, a propsito de este tren, el me decid a buscar un medio que me permitir registrarlo. Surgi entonces
nombre de don Zenn Mndez, su dueo inicial, quien apareca como un la idea de escribir una resea, en que se contuvieran todos estos antecedentes
personaje importante de Pemuco quien se atrevi en esos tiempos a reali- que poseo y que he investigado. Una resea que resguarde a esta historia
zar una empresa de tan grande magnitud. Mucha curiosidad tambin nos salvndola del olvido, de la ignorancia, de la desinformacin y tergiversacin
despertaba su protagonismo en una poca en que, junto a mi bisabuelo, y que produce el registro oral a travs del tiempo. Esta resea la he comple-
los grandes hombres impulsaban la zona; don Joaqun Prieto Hurtado, los mentado con todas las fuentes que he podido tener a mi disposicin. He
Valds Errzuriz y los Serrano Palma entre otros insignes vecinos y amigos. buscado y recogido bibliografa sobre el tema y sobre todo testimonios vivos
de gente que an mantiene los recuerdos del Ferrocarril y de la Hacienda
Toda la atmsfera anterior la palpbamos in situ en las largas vacaciones es-
Palpal.
22 tivales que pasbamos en familia en el fundo San Fernando que era parte de
la otrora Hacienda Palpal y que mi querida abuela lo heredara de su padre Agradezco los valiosos testimonios y antecedentes que me han proporciona-
don Luis Fernando Stevens. do familiares, y la incalculable informacin oral de aquellos vecinos, trabaja-
dores, inquilinos y sus descendientes, quienes amablemente han colaborado
Sin embargo, al pasar los aos desde mi niez hasta ahora que soy adulto,
conmigo en la consecucin y materializacin de esta idea.
me he dado cuenta que al ir muriendo mis seres queridos, los familiares y
la gente que conoca del tema, ya sea por parentesco o porque trabajaron Creo que cumpliendo este deseado imperativo a que he hecho referencia al
muchos aos para la familia, o simplemente aquellos antiguos vecinos que inicio a travs de este libro, he podido recoger una parte de la historia de las
vivieron esa poca impregnndose de la historia del lugar con ricas experien- comunidades de Pemuco y El Carmen, verdaderos smbolos llenos de riqueza
cias, tambin iban muriendo y desapareciendo de a poco con ellos el registro en el patrimonio de la vida rural de uble y entregarla al lector como fruto
vivo de la historia. de una investigacin seria e imparcial.

En consecuencia, esta rica memoria, est en claro peligro de ser olvidada y Los pueblos se construyen a travs del tiempo, paso a paso, producto de sus
peor an, ignorada ya sea por desconocimiento o por desinters, y las nue- acontecimientos y circunstancias temporales los que, cuales eslabones de una
vas generaciones no tienen fuentes a las cuales recurrir sobre el tema. Para cadena ininterrumpida de sucesos interactan entre s formando as su his-
remediar aquello y cumplir ese imperativo al que he hecho referencia antes, toria.
Todo habitante orgulloso de su tierra debe conocerlos al menos en parte
y demostrar permanente inters en apreciarlos en su contexto para poder
aprender de sus races y experiencias y de esta forma poder proyectar con
identidad esos cimientos propios en la construccin de su futuro para poder
lograr, de esta forma, entender plenamente el presente y darle un sentido
para la posteridad.

Para efectos prcticos, y aunque ambos temas de la presente investigacin es-


tn ntimamente relacionados, he dividido en dos partes el desarrollo de cada
una de ellas. En la primera, se desarrolla la historia del Ferrocarril de General 23
Cruz a Pemuco y la Cordillera con todas sus vicisitudes e implicancias agrco-
las y sociales. La segunda parte se refiere a la historia de la Hacienda Palpal
y sus vinculaciones agroindustriales y sociales, principalmente, a travs de la
personalidad de su propietario y formador don Luis Fernando Stevens con
los habitantes de Pemuco en la Provincia de uble.

En consecuencia, Ud. como lector de estas lneas, juzgar si mi propsito


de cumplir este deseado imperativo ya mencionado se ha cumplido. Espero
que as sea y que el esfuerzo generoso sirva de punto de partida a otros en la
bsqueda de su propia historia e identidad.

Fundo San Fernando, Junio 30 de 2014.


el ferrocarril de general cruz
a pemuco y la hacienda palpal

24
i Parte.
El Ferrocarril de General Cruz
a Pemuco y la Cordillera.

25
El desarrollo de las vas de comunicacin terrestres
y la integracin del territorio nacional.

Como antecedente del desarrollo ferroviario, como un medio vital de co-


municacin interna de nuestro territorio nacional que permitiera anexar
extensos territorios y a su gente al resto de las regiones debido a la larga y
angosta geografa de nuestro pas, el cual permitira el desarrollo nacional en
sus diversos mbitos econmicos, podemos recordar, a travs de una mirada 27
retrospectiva hacia nuestro pasado, su gnesis como respuesta a la visin y
a la necesidad de unificacin real del territorio por progresistas autoridades
y particulares que creyeron en este importante medio de desarrollo hacia la
modernidad.

Haciendo entonces un recorrido por nuestra historia, podemos sostener que,


durante el perodo de la Colonia, Chile fue considerado un pas pobre, por
lo cual fue muy poco atendido por la monarqua espaola. Esta fama de
pobreza, si bien lo libr de que afluyeran a su suelo los grandes e intrpidos
buscadores de fortunas, hombres generalmente ambiciosos y explotadores sin
conciencia y que constituyeron la plaga de los Virreinatos del Per y Mjico,
contribuy a que en la poca de la Independencia, fuese Chile la colonia ms
ignorante y menos conocida de Amrica. Hemos considerado al reproducir
la siguiente cita escrita por don Santiago Marn Vicua y extractada de su
obra Los Ferrocarriles de Chile publicada en 1911.
el ferrocarril de general cruz
a pemuco y la hacienda palpal

El espritu pacfico y aletargado de nuestros antepasados era incompatible con las grandes
empresas. Sus das y sus noches constituan siempre un itinerario fijo, reglamentario; la ini-
ciativa individual o colectiva no exista y se consideraba feliz el hombre que poda disfrutar
de una renta que permitiera moverse poco de su casa y legar a sus hijos al morir, lo que ellos
a su vez, haban recibido de sus padres.

Estos hbitos refractarios a todo adelanto y a toda innovacin explican suficientemente nues-
tro atraso de entonces, a lo que puede aadirse nuestro alejamiento de Europa, pues para los
buques de vela era muy larga y peligrosa la navegacin por el Cabo de Hornos y el estrecho
de Magallanes.

Los propietarios de grandes fundos rsticos, muchos de los cuales eran como una de las
actuales provincias, ponan mil cortapisas a cada proyecto de camino pblico, creyndolos
ruinosos para sus propiedades, por el hecho de atravesarlas y destruir as su unidad.

En 1790 el nico camino que exista y al cual las autoridades prestaban algn cuidado, era
el que nos una con Mendoza (va Juncal), que prestaba grandes servicios a nuestro comercio
28
con el virreinato de La Plata. Slo en el tiempo de la administracin OHiggins el Gobierno
propendi al mejoramiento de este importante ramo.

Don Ambrosio OHiggins (1720-1801) era un irlands de ilustracin que prest al go-
bierno espaol importantes servicios, en premio a los cuales se le nombr Gobernador de
Chile y durante los cinco aos de su gobierno imprimi a la administracin un carcter pro-
gresista que la distingue. Propendi a la construccin de numerosas obras pblicas, a viajes
de reconocimiento y a la implantacin de industrias desconocidas de nosotros hasta entonces.

No es la menos importante de esas obras la construccin del camino de Valparaso a Santia-


go (1792), cuya necesidad tan imperiosamente se haca sentir, pero que, por lo dispendiosa,
se la haba hecho mirar punto menos que irrealizable.
Ambrosio OHiggins, Gobernador de Chile. 1788-1796
OHiggins pas por sobre esta dificultad y conocedor de su importancia, cre un impuesto
especial sobre las cargas que entraban y salan de Valparaso, logrando as proporcionarse
una entrada que le ayudo a sufragar los gastos de construccin del camino.
Despus de nuestra independencia nacional, las exiguas rentas fiscales impidieron a los pri- al pas, dieron vigoroso impulso a la implantacin de las conquistas cientficas
meros gobiernos de la Republica prestar a las vas de comunicacin la atencin que nuestro de la poca: el telgrafo, el ferrocarril y la navegacin martima. Aseguraron,
desarrollo requera: poco, muy poco, se atenda a la construccin y menos an a la conser- as, a la nacin, los medios de comunicacin y vialidad, logrando en cuanto a
vacin de nuestros caminos, lo que hizo exclamar en cierta circunstancia a uno de nuestros sta, en corto plazo, la formacin de una entidad modelo en su gnero como
hombres pblicos; -Todo anda fuera de camino entre nosotros, menos las aguas.-. organizacin tcnica, como institucin econmica a la vez que empleadora,
y, esencialmente, como empresa de transportes.
La pobreza de Chile, ocasionada primero por la guerra de la independencia y despus por
los disturbios polticos que le siguieron, inherentes a los pases que inician en la vida libre, Los nombres de los ms ilustres ciudadanos rubricaron documentos que die-
mantuvo, tanto al erario nacional, como a la fortuna privada, en un estado tan estrecho, que ran vida a las amplias redes ferroviarias, a sus leyes, reglamentos y a su orga-
haca imposible todo adelanto material. Los descubrimientos mineros vinieron a salvarnos. nizacin tcnica y a su financiamiento.
Agua Amarga, Tamaya, Arqueros, Chaarcillo, etc. marcan para Chile la hora de su primer
Coordinados los ferrocarriles a la agricultura, a la minera, a la industria y
resurgimiento.
al comercio, longitudinal y transversalmente, fueron el firme sistema dorsal
Chaarcillo sobretodo ha tenido en nuestro desarrollo una gran influencia: la fama de su de esta larga y angosta faja que es nuestro territorio nacional continental.
riqueza se extendi por todo el mundo; se agit entre nosotros el espritu pblico; nos llen de El ferrocarril tanto estatal como particular fueron los pilares sin dudas del
millones; atrajo a nuestro suelo una floreciente inmigracin de hombres de negocio y dio, por desarrollo nacional.
fin, vida al primer ferrocarril de Chile y aun de Amrica del Sur. El ferrocarril de Copiap. 29
Desde entonces los ferrocarriles no han cesado de extenderse.

La guerra del Pacfico, que sostuvimos con el Per y Bolivia aliados (1879-1884) nos trajo
despus, a ttulo de ocupacin y anexin, las ricas provincias de Tacna, Tarapac y Antofa-
gasta y con ellas la portentosa riqueza que constituye el monopolio mundial del salitre, con
lo cual se ha incrementado considerablemente nuestra red particular y del Estado, sobre todo
durante las progresistas administraciones de los Excmos, seores Jos Manuel Balmaceda
(1886-1891) y Pedro Montt (1906-1910).

Y as vemos, ao a ao, que el Estado dedica un grueso tanto por ciento de sus entradas a
la construccin de nuevas lneas, en conformidad a un plan determinado por su formacin
geogrfica y los particulares, por su parte, construyen, sobre todo las regiones salitrera y
carbonfera, numerosas otras vas, reclamadas por el incremento corriente de la industria.(1)

Asombra y regocija el espritu constatar la visin de los primeros gobernantes Camino de Valparaso a Santiago, Atlas de la Historia fsica y poltica de Chile por
de la Repblica, quienes, junto con dar slida fundamentacin institucional Claudio Gay. Pars. 1854.
el ferrocarril de general cruz
a pemuco y la hacienda palpal

Antecedentes generales de legislacin


sobre los Ferrocarriles particulares hacia 1908.

La base de toda la legislacin existente hacia 1908 sobre los ferrocarriles


chilenos, tanto los del Estado como los particulares, se encontraban en la
ley de 6 de agosto de 1862, conocida con el nombre de Ley de Polica de los
Ferrocarriles y que llevaba la firma del Presidente don Jos Joaqun Prez y la
de su Ministro don Manuel A. Tocornal.

Constaba sta de tres ttulos; en el primero se establecan las prescripciones


legales a que deban ceirse los ferrocarriles en lo concerniente al cuidado y
vigilancia de la lnea y estaciones, y sealaba medidas de seguridad, condi-
ciones generales sobre las obras de arte, etc. En el ttulo segundo sealaba las
reglas y disposiciones sobre su explotacin, y en el ttulo tercero se abordaban
las disposiciones relacionadas con los delitos o faltas contra la seguridad del
30 trfico.

A modo general tambin se aplicaban las normas correspondientes del Cdi-


go Civil, de Comercio y del Cdigo Penal.

A falta de una codificacin especial de leyes en materia ferroviaria, se dicta-


ron un nmero importante de decretos dictados por el Gobierno y relativos a
los ferrocarriles particulares, entre los cuales podemos sealar para esa po-
ca, los siguientes;

Decretos que se referan a las concesiones y su reglamentacin; dictados el 19


de Octubre de 1904. El 26 de Mayo de 1905 y el de 5 de Diciembre de 1907.

Decreto que fijaba las normas generales para la confeccin de los proyectos;
del 15 de Marzo de 1907.

Don Manuel Montt y Torres, Presidente de Chile 1851-1861


Decreto que reglamentaba la contabilidad de las empresas que gozaban de la
garanta fiscal, de 30 de Abril de 1897.

Segn los decretos sealados, los ferrocarriles particulares se dividan en tres


categoras y segn cada una de ellas, se les exigan planos ms o menos de-
tallados y completos. stas eran; Ferrocarriles de inters general, de carcter
regional, y los ramales o desvos.

La tramitacin, una vez obtenida la autorizacin para ejecutar un ferroca-


rril, previas las garantas del caso, se iniciaba presentando los planos de los
trazados incluyendo las obras de arte para su aprobacin. Inicindose los
trabajos de ejecucin en el plazo de un ao, so pena de perder, el solicitante,
tanto la garanta como la concesin. Una vez ejecutada la obra, el Gobierno
se reservaba la facultad y derecho de fijar las tarifas y adquirir el ferrocarril, a
tasacin de peritos nombrados por la Excma. Corte Suprema.

Cabe agregar, que en la poca se cre el Bono Ferrocarrilero, por medio del
31
cual, los ferrocarriles que se encontraban en explotacin podan hipotecarse
al igual que cualquier otra propiedad raz. Tambin se liberalizaron las tra-
bas para la construccin de ferrocarriles, y por ltimo, se otorgaron subven-
ciones de dinero y a fondo perdido por cada kilmetro que se entregaba al
trfico, variando su monto de acuerdo a la trocha y a la importancia de la va.
En el ltimo caso se encontraban los ferrocarriles llamados a ser trasandinos
de Monte guila y el de General Cruz que contaron con la ayuda fiscal de
una cuota en dinero a fondo perdido por parte del Estado. (2)

Hacia 1939 exista la Ley General de Ferrocarriles que otorgaba, al Presiden-


te de la Repblica, amplias facultades para intervenir en cuanto corresponda
al transporte por ferrocarriles y a las relaciones de estos con las dems vas de
comunicacin. La instalacin de un ferrocarril por el Fisco o por particulares
y todas y cada una de las actividades de su explotacin requeran autoriza-
cin del Gobierno, quien las otorgaba segn formalidades legales del caso.
Don Jos Joaqun Prez M. Presidente de Chile 1861-1871
el ferrocarril de general cruz
a pemuco y la hacienda palpal

Conforme a la Ley Orgnica de Ministerios y a la Ley General de Ferroca- De acuerdo a este soporte legal y a las polticas de bonificacin y de inte-
rriles, ya citada, las facultades de que se trataban deban ser ejercidas por gracin transocenica del pas, la red ferroviaria nacional estaba hacia el 1
el rgano del Ministerio de Fomento y su Depar de Enero de 1911 compuesta por 3.253 kilmetros de vas particulares y de
tamento de Ferrocarriles, que en ese tiempo 2.672 kilmetros de vas estatales, totalizando entre ambas un total de 5.925
se llamaba Inspeccin Superior de Fe- kilmetros de vas en el territorio chileno.(4)
rrocarriles.(3)

32

Primera locomotora llegada a Chile, Ferrocarril de


Caldera a Copiap.1851.
Los ferrocarriles particulares
y el desafo trasandino en la regin del Biobo.

En las provincias de uble y Concepcin hubo, aparte del ferrocarril de Ge-


neral Cruz a Pemuco a comienzos del siglo XX, otros intentos de realizar
tendidos ferroviarios particulares a fin de lograr la conexin trasandina, y
cuyo objetivo era el de formar un sistema de comunicacin biocenica atra-
vesando la cordillera de Los Andes. Estos casos son los del Ferrocarril de
Chilln a Las Termas en uble, y el Ferrocarril de Monte guila a Polcura,
conocido como el proyecto Trasandino por Antuco en territorios de la pro-
vincia de Concepcin de esa poca y hoy perteneciente a la actual provincia
Primera mquina armada del
del Biobo. ferrocarril de Chilln a las
Termas
El Ferrocarril de Chilln a Las Termas.
33
El Ferrocarril de Chilln a Las Termas, tambin llamado el tren chico a
Recinto, en relacin a su origen responde a dos causas; la primera, de tipo so-
cial, consistente en crear un medio de transporte para carga, pero sobretodo
pasajeros que ao a ao aumentaban en nmero para visitar Las Termas de
Chilln en pos de tratamientos sanitarios por sus aguas curativas mundial-
mente reconocidas. Los medios de transporte y los caminos agrestes hacan
del viaje un largo peregrinaje en condiciones muy incmodas para los viaje-
ros a travs de caminos de tierra en carruajes y en los primeros automviles.

La segunda causa, era de carcter jurdica, y se trataba de cumplir una con-


dicin establecida por ley N 1193 de 7 de Febrero de 1899 aprobada por el
Congreso Nacional y firmada por el Presidente Federico Errzuriz, la que
autoriza a la Municipalidad de Chilln a arrendar el predio y sus instalacio- Don Vicente Mndez Urrejola.
nes a un empresario para su administracin y explotacin. Intendente de uble 1908-
1921
el ferrocarril de general cruz
a pemuco y la hacienda palpal

El texto de la ley citada era el siguiente;

Ley Nmero 1193 de 7 de febrero de 1899.


Por cuanto el Congreso Nacional ha dado su aprobacin al siguiente proyecto de lei:
Artculo 1- Se autoriza a la Municipalidad de Chilln para que pueda
arrendar, hasta por treinta aos, los baos termales i terrenos ad-
yacentes que posee en la cordillera de los Andes, siendo condicin
precisa del contrato de arrendamiento que se celebre la construccin
y explotacin de un ferrocarril desde la ciudad de Chilln hasta las
termas del mismo nombre.
Artculo 2- Se le concede a la misma Municipalidad, o a quien sus derechos
represente, permiso para construir i explotar el ferrocarril a que se
34
refiere el artculo precedente, debiendo someter previamente los planos
a la aprobacin del Presidente de la Repblica.
Artculo 3- Se declaran de utilidad pblica los terrenos de propiedad mu-
nicipal i particular que hubieren de adquirirse, durante el tiempo de
construccin de la lnea, para la va frrea y sus estaciones.
Artculo 4- Concdese, adems, el uso de la parte de los caminos pblicos
que atraviese la lnea siempre que este uso no perjudique al trfico.
Artculo 5- Las tarifas de carga i pasajeros del ferrocarril sern formadas
con aprobacin del Presidente de la Republica.
I por cuanto, odo el Consejo de Estado, he tenido a bien aprobarlo i sancio-
Antiguo camino a las Termas de Chilln. narlo: por tanto promlguese y llvese a efecto como lei de la Repu-
blica.- Federico Errazuriz,- C. Walker Martnez. Diario Oficial 8
de febrero de 1899. (5)
35

Estacin de Recinto, Ferrocarril de Chilln a las Termas.

En dicha ley, como se puede apreciar, se estableca que el Presidente de la


Repblica autorizaba dicho arrendamiento bajo la condicin de que se cons-
truyera, en el plazo de 30 aos, un ferrocarril que uniera a Chilln con Las
Termas del mismo nombre. Para lograr el cumplimiento, el empresario, don
Enrique Tagle Rodrguez, solicit al Gobierno una concesin con ese fin,
la que le fuera concedida, por Ley N 1908 del 2 de Enero de 1907, para
construir y explotar un ferrocarril desde Chilln a Coihueco con ramales a
Pinto, Bustamante y la Isla de Cato y de esa forma, mediante la conexin a
Pinto, proyectar lneas hacia Las Termas. Ms tarde, en 1908, fue nombrado
Intendente de uble don Vicente Mndez Urrejola, quien, como progresista
estadista de la zona, realiz los trmites a fin de que el seor Tagle cediera
dicha concesin al Estado.
el ferrocarril de general cruz
a pemuco y la hacienda palpal

Ministro de Obras Publicas y Vas de Comunicacin de ese tiempo y, ade-


ms, to del Intendente Mndez, y del ex Alcalde de Chilln y parlamentario
don Fanor Paredes Aqueveque quien posteriormente sera Ministro de Ins-
truccin Pblica.

La intencin de don Vicente con el ferrocarril era la de llegar a Las Termas y


de all, a travs de la cordillera, a Chos Malal en el Neuqun y empalmar con
un ferrocarril argentino que lo comunicara a Baha Blanca en el Atlntico. Su
finalidad era avizorada como integracionista y, adems, consideraba el bene-
ficio econmico que traera a uble, el poder traer carbn desde Argentina,
combustible barato que ayudara enormemente a la industria local, haciendo
que el ferrocarril fuera autofinanciable sin incurrir en gastos de explotacin.
Segn palabras de don Vicente Mndez en entrevista al Diario La Discusin
de Chilln el 12 de Noviembre de 1908 expresa al respecto;

36 Esta obra- nos ha dicho el Seor Mndez es de tan grande importancia, que
vendra , ella sola a incrementar inmensamente el desarrollo, el progreso de este
pueblo; el ferrocarril a las Termas va a empalmar, en el kilmetro 90 en el
Vista de las antiguas construcciones de las Termas de Chilln. camino a Neuqun, a Pampa Central y a Rio Negro, regiones argentinas que se
Pg. siguiente: Medalla conmemorativa del Ferrocarril Trasandino por Antuco (Monte- vaciaran integras aqu en Chilln, y aqu se proveeran de cuanto necesitaren.
Aguila a Polcura) a propsito de la concesin otorgada a don J.J.Belustegui en 1903. Estoy seguro, nos ha agregado, de que el ferrocarril de Chilln ha de ser el nico
que podr estar en condiciones de establecer el trfico entre esas regiones y esta
De esta forma, don Vicente Mndez logra concretar bajo su mandato la parte del territorio chileno, pues los pasos ms bajos de la cordillera son los de
construccin del citado ferrocarril, el que comunicara a las localidades de Atacalco y Buraleo que quedan en las mismas nacientes del uble, circunstan-
Coihueco, Niblinto, Bustamante, Pinto y Recinto, no logrndose el propsito cias con las cuales no cuentan ni el ferrocarril por Antuco ni ningn otro.(6)
de llegar finalmente a Las Termas pese a sus esfuerzos y dedicacin del probo
Intendente. Hubo tambin intenciones de ampliar las lneas hacia San Igna- No obstante, dichas apreciaciones del Intendente sobre las bondades del pro-
cio y hacia Bulnes, pero slo quedaron en proyectos. yecto que impulsaba con esmero y dedicacin don Zenn Mndez Sepl-
veda, y luego don Luis Fernando Stevens, aseguraban que el ferrocarril de
El proyecto de traspasar de concesin particular del ferrocarril a ferrocarril General Cruz a Pemuco poda, perfectamente, convertirse en trasandino a
estatal cont con el apoyo de don Gonzalo Urrejola Unzueta, quien fuera el travs de los pasos ms bajos de la zona cordillerana de Pemuco.
El Ferrocarril de Monte guila a Polcura. carril que se form al efecto, una prima fija de 200.000 libras esterlinas que
seran pagadas en dinero efectivo y a medida que se ejecutaren los trabajos.
El Ferrocarril de Monte guila a Polcura, tambin llamado Trasandino por
El concesionario solamente construy los 76 primeros kilmetros de va, es
Antuco, que se hallaba territorialmente en la provincia de Concepcin de
decir, la seccin ms fcil y menos costosa de la obra y por ella recibi del
esa poca, hoy provincia del Biobo, en sus orgenes tambin fue un intento Fisco, en parte de la prima estipulada anteriormente, la suma de 76.750
de ferrocarril particular. Sus lneas partan desde la estacin de Monte guila libras esterlinas. Las dems obligaciones que le impona el contrato las dej
de la Empresa de Ferrocarriles del Estado y seguan en direccin a la cordille- incumplidas, inclusive la de entregar al Estado la participacin que le corres-
ra de Los Andes llegando a la estacin Polcura como ltima punta de rieles. ponda en el Ferrocarril. Posteriormente, el seor Belustegui fue declarado
Su nombre de Trasandino por Antuco, era debido al proyecto primitivo en concurso, y dentro de ste, se abri al Ferrocarril un concurso especial de
que lo hara empalmar, pasando por el boquete de Antuco, con el Ferrocarril acreedores hipotecarios, entregndose el Ferrocarril al Sndico en adminis-
que una a Baha Blanca con Buenos Aires en la Repblica Argentina. tracin, y adjudicndosele la lnea con todo su equipamiento, instalaciones
El origen de la concesin se remonta a la Ley de 13 de Mayo de 1887, en la y anexos al Banco garantizador de Valores por la suma de 1.600.000 pesos
cual se le otorg permiso a don Francisco Bustamante y Ca., para construir de la poca.
y explotar un ferrocarril de 1,676 m. de trocha que partiendo desde la esta-
Sin embargo, dentro de ese concurso especial, el Sndico pidi que se sacara
cin Yumbel o de otro punto del Ferrocarril del Sur, fuera a empalmar con
a remate el Ferrocarril. Con tal motivo el Presidente del Consejo de Defensa 37
el ferrocarril mencionado de Baha Blanca con la capital argentina. Como
Fiscal, en representacin del Fisco, pidi que se tuviera presente que el Ferro-
el concesionario no dio cumplimiento a la obligacin de construirlo, se dict
carril no podra ser explotado por una persona distinta del concesionario, sin
la Ley N 1589 de 14 de Marzo de 1903, que otorg a don J.J. Belustegui el
aceptacin previa del Gobierno y con sujecin a las condiciones que estable-
permiso necesario para construir una lnea frrea de 1,00 m de trocha entre
ca el Decreto N 2717, a fin de que el subastante diera cumplimiento a las
la estacin de Cabrero y el lmite con la Repblica Argentina.
obligaciones que existan en favor del Fisco y que haba
Fueron condiciones de esa concesin, entre otras, que el concesionario deba dejado incumplidas el anterior concesionario.
entregar total y completamente terminado el Ferrocarril, dentro del plazo de En Enero de 1919 el Sndico pidi que se le
cinco aos, contados desde la iniciacin de los trabajos, con las estaciones y pusiera en posesin de los bienes del fallido
equipo necesario para las necesidades del trfico, y asimismo, la de organizar concursado, entre los cuales estaba el Ferro-
una Compaa, que, con un capital de 900.000 libras esterlinas, tomara a su carril, que qued as bajo la administracin
cargo la construccin y explotacin de la lnea y en la cual una novena parte del Sndico. De all pas a manos del Esta-
sera de propiedad del Estado, en acciones diferidas por un valor de 100.000 do, quien lo sigui explotando. (7)
libras esterlinas. Por su parte, el Gobierno de Chile, en consideracin a la im-
portancia de la lnea internacional por construir, acord a la empresa ferro-
el ferrocarril de general cruz
a pemuco y la hacienda palpal

El rea geogrfica de
influencia del Ferrocarril
de General Cruz a Pemuco
y la Cordillera.

Territorio de la comuna de Pemuco


indicado en rojo dentro del territorio de
la Regin del Biobo

Al referirnos al escenario geogrfico en el cual prest servicios este impor-


tante y moderno medio de transporte, est claramente definido que el punto Medialuna de Pemuco Julio Guez Vallejos Pemuco 2014.
38 neurlgico y central para su trazado y el motivo o razn de ser de su creacin,
es sin lugar a dudas el pueblo de Pemuco, en la provincia de uble, Octa-
Breve resea del pueblo y comuna de Pemuco.
va Regin, segn la actual distribucin territorial chilena. Desde este punto
geogrfico, se encontraba el punto de destino, y a la inversa de inicio, de los El pueblo de Pemuco, cabecera de la comuna del mismo nombre, est ubi-
recorridos de su trazado ferroviario. Desde all se diriga a las localidades cado en la provincia de uble, en la Regin del Biobo, Octava regin del
cordilleranas de Cartago y Camarico en sus primeros aos de existencia. pas. Dista 44 kilmetros desde Chilln al sur. Su paisaje es de lomajes suaves
Desde la estacin de Pemuco se sala tambin a General Cruz para empal- matizados con algunos riscos o quebradas, con bosques nativos, y est a una
mar con el ferrocarril troncal central de la empresa estatal, y desde all se to- altura de 178 metros sobre el nivel marino. Por su ubicacin, segn el Insti-
maba el tren de regreso al pueblo. De esta forma, se beneficiaba una extensa tuto Geogrfico Militar, est situado en la mitad de Chile continental en la
zona geogrfica y a sus habitantes, dotndolos de este adelantado medio de misma lnea paralela de Lirqun y Cabrero. Est emplazado en una zona
transporte para pasajeros y para el transporte de sus productos. destinada a explotaciones de carcter agrcola y forestal.
Los campos aledaos a la lnea, a travs de sus paraderos tomaban y dejaban Su nombre deriva de la combinacin en idioma mapudungun de pemu=
pasajeros con sus mercaderas y vituallas. De esta forma, el destino y punto de Peumo (rbol autctono) y co= agua, por lo que su significado sera Agua de
partida central de todo este medio de comunicacin y transporte era siempre Peumo. Don Francisco Solano Astaburuaga, en su Diccionario Geogrfico
Pemuco influyendo notablemente en su poblacin.
de Chile (1899) sostiene que el nombre primitivo era Pelmuco, y provena de
la contraccin de pele o pelde y de muco, una especie de nabo (Brassica cam-
pestris) palabra que significa esa planta en el lodo o barro, y que se hallaban
en la zona geogrfica en abundancia. Sin embargo, se acepta unnimemente
el primer significado del nombre de origen mapuche Agua de Peumo.

El origen del pueblo es de antigua data, existen noticias desde la poca co-
lonial en que exista Capilla establecida y habindola, con el tiempo se fue
formando un casero a su alrededor, como es el caso del nacimiento de la
mayora de los primeros pueblos y villas ms antiguos en nuestra geografa. (8)

Las primeras noticias documentadas de su existencia datan del siglo XVIII, Antigua casa con arquitectura tpica de Pemuco.
a propsito del viaje por el territorio en visita de inspeccin durante los aos Pemuco fue creada como Comuna el 22 de diciembre de 1891 a propsito
1765 a 1769, realizado por el entonces Obispo de Concepcin, Fr. Pedro
de la ley de creacin de Municipalidades y de sus divisiones territoriales que
ngel de Espieira, en el que constata en registros que existan cuatro Vice
prescriba el Decreto de 19 de Octubre de 1885 que fuera ratificado por
Parroquias en la zona visitada, siendo la de Pemuco, una de ellas.(9)
Decreto Ley N 803 de fecha 22 de diciembre de 1925, que fijaba los lmites
39
Posteriormente, el Corregidor de Chilln, don Juan Bautista de Ojeda y Zas- comunales, y los cuales actualmente se conforman de la siguiente manera;
s, en un informe realizado indica que en el entonces Curato de Chilln, Norte; ro Palpal desde su nacimiento hasta su confluencia con el ro Digui-
existan dos Vice Parroquias que dependan de aqul; la de Gallipavo y la de lln, y ste ltimo hasta su confluencia con el ro Itata y la prolongacin del
Pemuco. mismo. Oriente; lnea imaginaria que une los nacimientos de los ros Palpal y
Daicalqui. Sur; ro Daicalqui desde su nacimiento en la laguna del mismo
En 1791 el Gobernador, don Ambrosio OHiggins, ordena levantar un censo
nombre hasta su confluencia con el ro Itata y la prolongacin de ste. Po-
en los territorios de la Dicesis de Concepcin, en el cual se informaba que a
esa fecha Pemuco tena 2.308 habitantes y la categora de Curato. niente; ro Itata hasta su confluencia con el ro Diguilln.

La Parroquia de San Jos de Pemuco se establece como tal en el ao 1832. El pueblo de Pemuco por su parte, recibe el ttulo y estatus de ciudad el 11
de diciembre de 1901.
El pueblo, que tena gran poblacin para la poca, qued totalmente destrui-
do por el terremoto de 1835 lo que le produjo un retroceso para luego, hacia Los lmites urbanos de Pemuco son; Norte; estero ro Seco. Sur; estero La
la mitad del siglo XIX, resurgir con mucho impulso. En 1870 por Decreto Lcuma y canal Santa Guillermina. Este; estero imaginario que pasa por el
Supremo de 26 de noviembre, recibe el ttulo de Villa bajo el mandato del lado oriente del cementerio y se prolonga hacia el norte hasta el estero ro
Presidente de la Repblica don Jos Joaqun Prez. Seco y hacia el sur hasta el estero La Lcuma. Oeste; lmite oriente del Fun-
el ferrocarril de general cruz
a pemuco y la hacienda palpal

40

Mapa de la Provincia de uble, de la Geografa Descriptiva de Chile por Enrique Espinoza.1903.


do Santa Guillermina entre el estero ro Seco por el norte y canal del fundo
mencionado por el sur.(10)

El primer municipio data de 1894. A comienzos del siglo XX, hacia el ao


1905, los Alcaldes de esa poca eran los seores; Alberto Valds Errzuriz,
Rudesindo Mardones y Jos Mara Martnez Rioseco. Los Regidores eran
los seores; Benedicto Guiez, Manuel J. Riquelme, Alejandro Stevens, Abe-
lardo Acua y Eleuterio Stuardo. El Secretario Municipal era don Miguel J.
Baeza y el Tesorero Municipal don Arstides Seplveda G.(10)

ste era pues, el rea geogrfica en la que el ferrocarril de General Cruz


a Pemuco y a la Cordillera tena su mayor influencia, agregando los cam-
pos que se extendan a ambos costados de las lneas del tren. Don Santiago
Marn Vicua, en su obra Los Ferrocarriles de Chile, al hacer referencia de
este ferrocarril en su estudio, seala un interesantsimo comentario sobre su
utilidad y su rea de influencia econmica y social. Segn su opinin sostiene
41
lo siguiente al respecto:

El objetivo principal que se ha tenido para construir este ferrocarril es la


valorizacin de dos extensas propiedades agrcolas que el seor Mndez posee;
la denominada Pemuco de 10.000 hectreas de superficie y Cartago, poblada
en gran parte de bosques. Aparte de estas propiedades se extienden a uno y Salto del Daicalqui, belleza natural de la comuna de Pemuco.
otro lado de la lnea frrea una serie de extensos fundos, planos, pero de suelo
mediocre. Los mejores terrenos empiezan en el kilmetro 40.

Creo que sera factor importante para el futuro del ferrocarril y progreso regional Como se puede apreciar en el texto del comentario anterior, la idea plan-
teada para aumentar la influencia social y la utilidad pblica del ferrocarril,
que se subdividieran ms estos campos, a fin de estimular cultivos intensivos.
como su autofinanciamiento en este estudio, era ampliar el trazado o vas
En conformidad a las averiguaciones practicadas puede estimarse la zona de del ferrocarril hacia el pueblo de El Carmen. Esta idea, que fue acariciada
atraccin del ferrocarril en ms de 300.000 hectreas, que podran aun incre- por don Zenn Mndez, su creador y por don Luis Fernando Stevens C. su
mentarse una vez terminado el puente en construccin sobre el estero Palpal, que potenciador y ultimo dueo, no se pudo llevar a cabo por la falencia de su
lo pondr en comunicacin con el pueblo de El Carmen y regin tributaria.(11) primer propietario y por la muerte temprana del Sr. Stevens.
el ferrocarril de general cruz
a pemuco y la hacienda palpal

42

Don Zenn Mndez Seplveda, primer concesionario, dueo y constructor del


Ferrocarril de General Cruz a Pemuco y las regiones cordilleranas de Cartago y
Camarico.(Archivo familia Mndez.)
Los dueos del Ferrocarril de General Cruz a Pemuco Permiso a don Zenn Mndez para construir un ferrocarril que partiendo de la
y la Cordillera desde su creacin hasta su levante. estacin de Jeneral Cruz, pase por Pemuco i llegue a Camarico.
Don Zenn Mndez Seplveda, Lei nm. 2171.- Por cuanto el Congreso Nacional ha dado su aprobacin al si-
su primer dueo y constructor. guiente proyecto de lei:

Don Zenn Mndez Seplveda, agricultor y empresario, quien con el fin de Artculo 1-Concdese a don Zenn Mndez o a quien a sus derechos represente:
revalorizar las extensas propiedades que heredara de su familia en la zona de
Permiso para construir i explotar un ferrocarril de traccin a vapor o elctrica, de
Pemuco; los fundos madereros llamados Cartago y Pemuco, en la precordille-
trocha de un metro, que, partiendo de la estacin de Jeneral Cruz, de los Ferrocarri-
ra de ese lugar y, as, facilitar las explotaciones madereras y el transporte de
les del Estado, pase por el pueblo de Pemuco, i siga al oriente hasta llegar a Cama-
su produccin, inici las gestiones ante el Estado para obtener la concesin
rico, a sesenta kilmetros del punto de partida. Esta concesin ser por el trmino de
propia de un ferrocarril particular que cumpliera esos propsitos. Finalmen-
noventa aos, contados de la fecha de la promulgacin de esta lei.
te, con su empeo y con las influencias polticas familiares logra que se le
otorgara dicha concesin, la que se concretara con la construccin de un El uso de los terrenos fiscales necesarios para la construccin de la va frrea, esta-
ferrocarril particular de trocha mtrica, el cual, partira desde General Cruz ciones, desvos, almacenes, talleres i dems edificios destinados al servicio de la va
y pasando por Pemuco, llegara a la localidad de Cartago y Camarico. Lo en conformidad a los planos que apruebe el Presidente de la Repblica.
anterior, con la eventualidad de comunicar a la zona, con la provincia de 43
Neuqun en Argentina, zona aledaa a la provincia de uble, y as unir la
El uso de las vas pblicas i vecinales en la parte que las recorra o atraviese la lnea,
con tal que este uso no embarace o perjudique el trafico pblico.
lnea desde all a Baha Blanca en el Atlntico.
Artculo 2- Se declaran de utilidad pblica los terrenos de propiedad mu-
De la manera sealada, se lograra la ansiada conexin trasandina al At-
nicipal o particular que se necesitaren para la lnea, sus estaciones i
lntico, con el fin de obtener el premio o prima ofrecido por el Estado de la
anexos, debiendo hacerse las expropiaciones en conformidad a la lei
poca, al inversionista que lograra este objetivo. Para hacer ms atractiva su
de 18 de Junio de 1857.
presentacin don Zenn, incluy un plano en que se trazaba la urbanizacin,
transformando en el papel, al villorrio de Cartago, en un pujante pueblo con Artculo 3- Una vez entregado a la esplotacin todo el ferrocarril, se devol-
delineacin de calles y manzanas, el cual se convertira en la ltima estacin ver al concesionario el valor de los derechos de Aduana que hubiere
en Chile de este futuro ferrocarril trasandino. pagado por la internacin de materiales que se empleen en la cons-
truccin i por el material rodante necesario, no pudiendo exceder tales
Como consecuencia de lo anterior, el Estado le otorg la concesin a don derechos la suma de ciento cincuenta mil pesos i debiendo justificarse
Zenn Mndez Seplveda, por Ley N 2171 del 19 de Febrero del ao 1909, ante el Presidente de la Republica el empleo de dichos materiales en
la que fue promulgada el 5 de Marzo del mismo ao. Dicho texto legal era la lnea y sus anexos.
el siguiente;
el ferrocarril de general cruz
a pemuco y la hacienda palpal

Artculo 4- Los planos del ferrocarril se sometern a la aprobacin del Pre- Artculo 7- El Estado acuerda al concesionario una prima de cinco mil pesos
sidente de la Repblica en el trmino de dieciocho meses, a contar de por cada kilmetro de va que construya.
la promulgacin de esta lei.
Esta subvencin se pagar:
Si transcurridos tres meses desde la fecha en que se presentaren los planos, el Pre-
Cuando el concesionario haya concluido i entregado al trfico pblico la seccin
sidente de la Repblica no decretare modificaciones, se considerarn dichos planos
de veinticinco kilmetros que unir la estacin de General Cruz con el pueblo de
como aprobados i el concesionario podr dar principio a la ejecucin de los trabajos.
Pemuco.
Los trabajos de construccin de la va se iniciarn en el trmino de seis meses i de-
Una vez concluida i pagada esta seccin, el concesionario recibir la subvencin de
ber terminarse i entregarse la lnea al servicio pblico en el trmino de cinco aos,
cinco mil pesos por cada kilmetro que construya en la prolongacin del ferrocarril
contados ambos plazos desde la fecha de la aprobacin de los planos.
desde Pemuco hacia la cordillera, en dos porciones; una de dos mil quinientos pesos
Los trabajos se considerarn iniciados cuando se hayan invertido en ellos cien mil por cada kilmetro construido, i el resto, de dos mil quinientos pesos por cada kil-
pesos, a lo menos. metro construido, cada vez que complete una seccin de veinte kilmetros, debiendo
hacerse el pago de la seccin final, aun cuando su longitud fuere inferior a veinte
Artculo 5- Dentro de seis meses, contados desde la fecha de la presente kilmetros.
lei, el concesionario constituir en arcas fiscales un depsito de diez
44
mil pesos, en bonos de la Caja de Crdito Hipotecario, en garanta Artculo 8- Si este ferrocarril llegare a empalmar en territorio argentino con
del cumplimiento de las disposiciones del artculo que antecede. Este otra u otras lneas frreas que lleguen a la costa del Atlntico, el Estado
depsito quedar a beneficio fiscal i caducar el permiso, si faltare a abonar al concesionario la cantidad de mil libras esterlinas por cada
cualquiera de los plazos determinados en dicho artculo. kilmetro de ferrocarril construido en territorio chileno, deducido lo que
se le hubiere abonado en conformidad al artculo que precede i sin que
Caducar igualmente la concesin si no se hiciere el depsito en el plazo designado. la cantidad total exceda de cien mil libras esterlinas.
Los dividendos correspondientes a estos bonos, que sern renovados si fueren amor- Artculo 9- Si los derechos conferidos por esta concesin fueren transferidos
tizados, sern percibidos por el depositante i los bonos le sern devueltos cuando la a personas o sociedades extranjeras, la cesin no ser vlida sin la
lnea haya sido terminada i entregada al trfico pblico. estipulacin espresa de que los concesionarios renuncian por s y por
sus sucesores a toda accin diplomtica para hacer valer los derechos
Artculo 6- Sin perjuicio de las obligaciones impuestas por la lei de polica de
emanados de esta concesin, debiendo sujetarse a lo que resuelvan los
ferrocarriles, de 6 de agosto de 1862, el concesionario estar adems
tribunales de la Repblica.
obligado a someter al Presidente de la Repblica las tarifas de carga
i de pasajeros i stas debern permanecer fijadas en un sitio pblico Artculo 10- Vencido el plazo de noventa aos, la va con sus materiales, equi-
en todas las estaciones de la va. po i edificios pasar a ser propiedad del Estado sin gravamen alguno.
Don Vctor Domingo Santa Mara Mrquez de la
Plata. Ingeniero jefe del diseo del trazado del Ferro-
carril de General Cruz a Pemuco y Cordillera.

Transcurridos diez aos desde la promulgacin de esta lei, el Estado podr adquirir Esta concesin inclua la obligacin del Estado de devolver al concesionario,
la propiedad del ferrocarril con todos sus anexos, pagando a su dueo su justo precio, una vez terminada la construccin del ferrocarril, los derechos de aduana
previa tasacin de peritos, aumentado en un diez por ciento. sobre materiales de construccin que internara, siempre que estos tuvieran
un valor inferior a $150.000 pesos de la poca. La misma ley asign al conce-
Artculo 11- El Presidente de la Repblica har inspeccionar cada seis meses sionario una prima de $5.000 pesos por cada kilmetro que entregase a la ex-
la ejecucin de las obras i certificar su conformidad con los planos plotacin, la que se elevara a 1.000 libras esterlinas si la lnea proyectada, en 45

aprobados. su prolongacin hacia el oriente, llegase a convertir el tren en trasandino,


empalmando con algn ferrocarril argentino, que estuviera en comunicacin
I por cuanto, odo el Consejo de Estado, he tenido a bien aprobarlo i sancionarlo; por tanto, con algn puerto del Atlntico.
promlguese y llvese a efecto como lei de la Repblica.
El proyecto de ingeniera del trazado se le encarg a dos prestigiosos ingenie-
Santiago, 19 de Febrero de 1909.-Pedro Montt.-Manuel Espinosa Jara.- (12) ros chilenos de reconocida reputacin nacional e internacional, don Domingo
Vctor Santa Mara y don Germn Holtheur.
De acuerdo a la citada ley de concesin otorgada a don Zenn Mndez Se-
Respecto del primero, el Sr. Santa Mara, debemos decir que fue un eminente
plveda, y a quien sus derechos representen, se estableca jurdicamente el
profesional de la Ingeniera en Chile, siendo uno de los fundadores del Ins-
permiso para construir y explotar por el trmino de 90 aos, un ferrocarril,
tituto de Ingenieros de Chile, primer Director General de Obras Pblicas,
que partiendo de la Estacin de General Cruz de los Ferrocarriles del Estado, decano de la ctedra en la Universidad de Chile. Ingeniero de gran prestigio
pasara por el pueblo de Pemuco y siguiera al oriente hasta llegar a Camarico, por sus obras, quien tuvo una amplia y meritoria trayectoria en Chile, en los
a sesenta kilmetros del punto de partida, pasando luego a manos del Estado mltiples proyectos de desarrollo de ferrocarriles, en la construccin de puen-
una vez cumplido dicho plazo de explotacin. tes, como en la minera y en la enseanza universitaria.(13)
el ferrocarril de general cruz
a pemuco y la hacienda palpal

La inauguracin del Ferrocarril publicaciones, en un anhelo de la comunidad del pueblo de Pemuco de con-
y sus primeros aos de funcionamiento. tar con un medio de transporte ms seguro para sus productos, ya que en la
poca, la escasa poblacin del pueblo y sus alrededores, que no sobrepasaban
La construccin del ferrocarril se realiz en dos etapas, la primera, desde los 2.000 habitantes segn datos estadsticos de esos aos, hacan imposible la
General Cruz a Pemuco, fue inaugurada en 1908 antes de ser entregada for- rentabilidad de un proyecto como ste, para una comunidad tan menguada
malmente al trfico, y a dicha ceremonia asistieron numerosas autoridades en nmero de habitantes.
y personalidades de la poca, asistiendo inclusive el Obispo de Concepcin,
Slo la visin y los intereses comerciales e industriales del Sr. Mndez, sus
quien se encontraba en visita de inspeccin a la Parroquia de Pemuco, as da
conexiones polticas e influencias familiares, y la coyuntura de la poltica in-
cuenta la revista Zig-Zag del 2 de Noviembre del ao 1908.
tegracionista del Estado en ese tiempo, hicieron que un proyecto de este tipo
La segunda etapa, desde Pemuco a Cartago, en 1909, y su continuacin a viera la luz de su concrecin en esta localidad, lo que sin duda coincidi con
Camarico se inaugur en el ao 1913.(14) la satisfaccin de ese anhelo comunitario que algunos sostienen.

Los planos de la primera parte del trazado, con una longitud total de 31,8 En el diario La Discusin de Chilln, de fecha 6 de Noviembre de 1908, se
kilmetros, fueron aprobados por Decreto N 1006, de 5 de Junio de 1909. transcribe un telegrama que fuera enviado por don Zenn Mndez, al In-
Los de la segunda seccin, comprendida entre los kilmetros 32 y 50, fueron tendente de uble, don Vicente Mndez Urrejola, informndole con gran
46 satisfaccin de la inauguracin de la primera seccin del ferrocarril y cuyo
aprobados por Decreto N 821, de 6 de Abril de 1910.
contenido indicaba;
La primera seccin fue entregada formalmente al trfico el 28 de Junio de
Ferrocarril de Jeneral Cruz a la Cordillera, inauguracin de su primera sec-
1909, y la segunda, el 15 de Noviembre de 1910. En el Decreto de recepcin
cin; En la intendencia fue recibido ayer el siguiente telegrama de Pemuco;
de la primera seccin hasta Pemuco se pag a don Zenn la totalidad de la
Estimo un deber de mi parte que cumplo con agrado el poner en conocimiento
prima kilomtrica por parte del Estado.
de vuestra seora como representante del Gobierno y como primer mandatario
No obstante lo anterior, mientras se tramitaba la ley de concesin y previa de esta provincia la inauguracin del ferrocarril de Jeneral Cruz a la cordille-
autorizacin gubernativa, don Zenn Mndez dio, en Agosto de 1907, co- ra, en su 1ra seccin de 25 kilmetros. Ayer hizo su primer viaje entre Jeneral
mienzo a los trabajos de construccin del ferrocarril. Cruz y Pemuco el primer tren de pasajeros conduciendo al Seor Obispo de
Concepcin y a su comitiva que viene en visita pastoral a este pueblo. Aunque
Esta concesin, en consecuencia, fue como se sealara anteriormente, el acto este ferrocarril no es obra del Estado sino del esfuerzo particular y exclusivo
jurdico que dio origen al nacimiento y a la creacin del ferrocarril de Gene- del solo industrial, creo que el Gobierno lo mirar con agrado, ya que es obra
ral Cruz a Pemuco y a las localidades de Cartago y Camarico en la cordillera. de progreso que desarrollar la produccin y las riquezas de una importante
As, su origen responde a una finalidad consistente en satisfacer una nece- regin de la Repblica. Dentro de mui poco, espero que los trenes que llegan a
sidad netamente econmica de su creador, y no como se ha dicho en otras Pemuco, llegarn tambin hasta la cordillera; lo que me ser muy agradable
47

Revista Zig Zag de 2 de Noviembre de 1908.


el ferrocarril de general cruz
a pemuco y la hacienda palpal

noticiar al progresista seor Intendente de uble con las mismas respetuosas Desde su inauguracin, y hasta 1914, el ferrocarril funcion transportando
consideraciones con que hoi me he permitido enviarle el presente telegrama.- la produccin maderera de los fundos del don Zenn Mndez. Sin embargo,
Zenn Mndez. (15) y pese a las primas aportadas por el Estado a esta obra, los costos de cons-
truccin de un ferrocarril particular de este tipo significaron contratacin de
Segn las noticias de la poca, y de acuerdo a los testimonios generacionales prstamos con garantas sobre el mismo ferrocarril construido y su concesin.
de antiguos habitantes de Pemuco pasados de abuelos a nietos, cuando el
tren corri por primera vez, y se realiz el primer viaje desde General Cruz a Los costos aproximados de su construccin se estimaban en unos 750.000
Pemuco, la mquina estaba engalanada por dos banderas chilenas y algunas pesos de la poca. As da cuenta el informe que elevara sobre el mismo a
guirnaldas. la Caja de Crdito Ferrocarrilero para los efectos de un crdito hipotecario
solicitado por don Zenn Mndez, y que elaborara en Junio de 1910 don
El coche de pasajeros y los de carga estaban tambin decorados con guirnaldas Santiago Marn Vicua. En este contexto econmico, y luego de agotar las
tricolores y banderines. En la estacin de Pemuco se concentr un gento enorme, explotaciones madereras de sus fundos: Cartago y Pemuco en las cercanas
casi todo el pueblo estaba en la estacin esperando la llegada del ferrocarril. de Camarico, y dada la poca rentabilidad de este ramal en ese tiempo, don
Zenn debe entregar la propiedad y ceder la concesin el 1 de Diciembre de
1914 al Banco Garantizador de Valores como su principal acreedor, toman-
do este ltimo el dominio del ramal.(17)
48 Era un da asoleado y caluroso y casi al medioda la locomotora anunciaba su
llegada haciendo sonar el pito accionado por el vapor de la caldera de la mqui- En consecuencia, el ferrocarril permaneci en dominio exclusivo de don Ze-
na. La expectacin, la algaraba y el asombro de las personas eran inmensos. nn Mndez, explotndolo por el breve plazo de seis aos. Desde los ltimos
En el vagn de pasajeros venan diversas autoridades locales, don Zenn Mn- aos en que el ferrocarril permaneci en su propiedad, y debido al progresivo
dez y su familia, acompaados por el Obispo de Concepcin don Luis Enrique agotamiento financiero, el ramal empez a caer en un continuo deterioro en
Izquierdo Vargas y otros sacerdotes que le secundaban. sus maquinarias, teniendo en ese tiempo slo un vagn o coche de pasajeros
para primera, segunda y tercera clase. Tambin las vas fueron cayendo en un
A la llegada hubo un acto cvico, se pronunciaron discursos en que se alababa paulatino deterioro, lo que caus en ese entonces, algunos descarrilamientos
la obra de don Zenn y las autoridades se felicitaban por el hecho de contar con sin muertes y solamente con algunos heridos.
este medio de transporte y de progreso, lo cual haca que Pemuco demostrara
el auge de una tierra agrcola empeosa al resto de la provincia. Hubo una El resultado negativo de los negocios realizados por don Zenn Mndez, la
ceremonia en que el Obispo en visita procedi a bendecir la mquina y las adversa situacin de sus deudores quienes no le pagaban los productos ven-
instalaciones, para luego terminar con un banquete ofrecido a las autoridades y didos, principalmente madereros, y la traicin a su confianza que le causaron
vecinos del pueblo. La alegra era mucha y la satisfaccin estaba mezclada con personas que crea eran sus amigos, hicieron que su creador perdiera no solo
orgullo por tal evento modernizador para la zona.(16) el ferrocarril sino tambin sus fundos.
Ante este escenario adverso, don Zenn inici la defensa en largos juicios,
invirtiendo mucho dinero en sendos estudios de derecho para apoyar su pos-
tura que versaba sobre El pago de lo no debido,(18) sin lograr recuperar ni
el dinero invertido de su peculio ni sus tierras. Sostena que el tramo de Car-
tago a Camarico no estaba contemplado en las primas que el Estado otorg
al proyecto, y que lo habra construido con dinero propio, de tal forma que
no estaba afecto a las prohibiciones y limitaciones de las primas fiscales, y
por ende no le poda, el Fisco, cobrar ningn pago por ello, ni caducar la
concesin por causa de un tramo que no contemplaba el proyecto y que
consideraba propio.

Sin poder concretar sus sueos de hacer de este ferrocarril un medio de co-
municacin trasandino, como fuera su deseo original, se retira con una enor-
me pena y una gran depresin a su casa de Santiago en el barrio Yungay.
Este estado de salud que lo fue disminuyendo fsicamente y del que no pudo
recuperarse produjo su deceso sin poder llegar a la vejez con sus sueos rea-
49
lizados, segn recuerdan sus descendientes. Cas con doa Carmela Aravena
Moraga duea de varios fundos en Cauquenes, con descendencia Mndez
Mewes, Herrera Mndez entre otros. De sus hijos, don Ramiro Mndez Ara-
vena fue Diputado por Cauquenes, Constitucin y Chanco en el periodo
1937-1941.(19)

No obstante lo anterior, don Zenn Mndez Seplveda, fue un visionario,


un progresista, un realizador, quien no dud en hacer realidad un proyecto
Medalla conmemorativa de los Hermanos
tan emblemtico como fue el Ferrocarril de General Cruz a Pemuco y a la Borsig, fundadores de la fbrica de mquinas
Cordillera, dndole generosamente al pueblo de Pemuco y a su gente un ferroviarias Borsig. Berln Alemania.
estatus especial dentro del concierto regional, dotndolo de comunicacin y Timbre utilizado por don Zenn Mndez
modernismo. Por ello, la calle en donde se acceda a la estacin en Pemuco Seplveda cuando explotaba el Ferrocarril
lleva hoy el nombre de Avenida Mndez, como una manera de perpetuar con de General Cruz a Pemuco y la Cordille-
ra.1908-1914.(Archivo familia Mndez)
su apellido, su obra ferroviaria.
el ferrocarril de general cruz
a pemuco y la hacienda palpal

Dueos posteriores y el peligro de su desaparicin.

Con fecha 18 de Enero del ao 1917, por Escritura Pblica ante el Notario entonces a remitir los antecedentes al Consejo de Defensa del Estado el 2 de
don Luis Cousio, el Banco Garantizador de Valores, transfiere el ferrocarril Mayo de 1919, con el objeto que iniciara este organismo las acciones judicia-
a don Joaqun Prieto Hurtado, quien lo adquiere con la finalidad de desman- les correspondientes en defensa de los intereses del Fisco. Dicha accin fue
telarlo y vender el fierro de las instalaciones y vas. La transferencia fue apro- interpuesta por el Consejo de Defensa del Estado en el mes de Abril de 1922,
bada por Decreto N 131 de 2 de Junio de 1917, y don Joaqun lo mantuvo cuando el ferrocarril ya haba sido enajenado por el Sr. Prieto Hurtado.
en su propiedad durante el bienio de 1917 y 1918.
Posteriormente, por Escritura Pblica celebrada ante el Notario Pblico don
De su inminente desmantelamiento y levante del ferrocarril da cuenta el dia- Luis Cousio de fecha 15 de Febrero de 1919, don Joaqun Prieto Hurtado,
rio La Discusin de Chilln en la edicin del 7 de Mayo de 1918, que en su al ver la poca utilidad de su explotacin, vende y cede, entre otros de sus
contenido sealaba lo siguiente; bienes, el ferrocarril, a don Roberto Sproule, el que fue su dueo junto a su
Pemuco, Mayo 4, Ferrocarril de Jeneral Cruz a Pemuco y Cartago.- Esta sucesin durante el quinquenio que abarcaba desde el ao 1919 al ao 1923.
empresa que presta importantsimos servicios a esta regin, ha vendido una Sin embargo, el Gobierno no dio lugar a la aprobacin de esta transferencia
parte de su lnea frrea a una compaa minera; actualmente se estn sacando por Decreto N 248, de 24 de Junio de 1921 y tambin neg lugar a una
50
los rieles en una estencion de doce kilmetros. Ya han conducido una gran solicitud del Sr. Sproule en que peda autorizacin para levantar la lnea de
cantidad de rieles a la Estacin Jeneral Cruz del Ferrocarril del Estado, para este ferrocarril.
embarcarlos a su nuevo destino y continuar con mucha actividad los trabajos
Durante este perodo, que abarcaba desde los ltimos aos en que el ferroca-
de destruccin y acarreo de los doce kilmetros de lnea vendidos. La parte de la
rril era propiedad de don Zenn Mndez, como el perodo en que fueran sus
lnea frrea vendida, corresponde al recorrido que hacan los trenes dentro del
propietarios don Joaqun Prieto Hurtado y doa Mercedes Encina, viuda de
fundo Cartago de propiedad de los mismos seores que son dueos del ferroca-
Sproule, el ferrocarril hizo ms evidente su abandono, al extremo que casi no
rril, y se nos dice que esos doce kilmetros no comprendidos en la subvencin
prestaba servicios regulares. La poca poblacin a que se ha hecho referencia
con que el Fisco ayud a estos empresarios al construir la lnea, de acuerdo con
antes y a la cual serva este medio de transporte, llevaba inexorablemente al
disposiciones de la ley que autoriz la construccin.(20)
ramal a una pronta desaparicin por falta de inversin, lo que se demostraba,
Esta situacin contraria a la legalidad, y que comprenda 25 kilmetros de la adems, con el levantamiento y venta de parte de sus vas como ya se men-
lnea adscrita a la subvencin fiscal de la concesin, motiv al Ministerio de cionara anteriormente.
Don Luis Fernando Stevens Caro
y el resurgimiento del Ferrocarril.

Sin embargo, la frgil situacin de este ferrocarril ya prcticamente conde-


nado a su desaparicin, tuvo un cambio sustancial en el ao 1923. El 7 de
Diciembre de ese ao doa Mercedes Encina, viuda de Sproule, vende al in-
dustrial y agricultor don Luis Fernando Stevens Caro, dueo de la Hacienda
Palpal, el Molino del mismo nombre, y de extensos fundos madereros en la
cordillera, el Ferrocarril de General Cruz a Pemuco y a la Cordillera. Dejn-
dose constancia, al igual que en las compraventas anteriores, que entra en
ella, el terreno vendido o cedido en uso al primitivo dueo don Zenn Mn-
dez para los efectos del citado ferrocarril, en que tiene construida la lnea que
ha sido comprada o cedida. La venta comprenda, en general, todos los bie-
nes muebles e inmuebles que estaban destinados al ferrocarril y la empresa.

Por su parte, la concesin para la construccin y explotacin del ferrocarril 51


fue aprobada y transferida por Decreto Supremo N 660 del 19 de Diciem-
bre del ao 1923 del Ministerio de Obras Pblicas y Vas de Comunicacin a
don Luis Fernando Stevens. En este Decreto se declara que dicha aprobacin
es sin perjuicio de los derechos que ejercite el Fisco por el levantamiento de la
lnea en la parte que se extiende entre Pemuco y la Cordillera, quedando de
esta forma el ferrocarril con la carga del diferendo jurdico, que hubo entre
ste y su primer propietario don Zenn Mndez, suspensivo en el tiempo,
para ser, posteriormente, en la dcada de 1940, reabierto por el Estado, lo
que influy en el cierre del ferrocarril y su posterior levante definitivo.(21)
Esta ltima compra del ferrocarril y su cambio de dueo da inicio a su resur-
gimiento, el que se vio traducido en la etapa de mayor auge de su actividad
por casi dos dcadas.
Don Luis Fernando Stevens Caro, impulsor y propietario del Fe- Don Luis Fernando Stevens C. no solo salv el ramal de su extincin y con-
rrocarril de General Cruz a Pemuco y la Cordillera (1923-1943) y
secuente levante, sino que, adems, impuls la modernizacin del ferrocarril,
dueo de la Hacienda Palpal.(Archivo familia Sandoval Stevens)
el ferrocarril de general cruz
a pemuco y la hacienda palpal

repar e implement cambios de rieles y durmientes en las lneas, adquiri la concesin del ferrocarril y todos sus adherentes. La sucesin, pese a las
nuevos carros de pasajeros separando los pasajeros en las tres clases, recons- crisis econmicas y agrcolas de la poca, continu con el funcionamiento del
truy la estacin de Pemuco, contrat y prepar mano de obra del lugar ferrocarril para el traslado de los productos de la Hacienda Palpal y de los
para su operacin, y habilit nuevos carros de carga para el transporte de sus habitantes de Pemuco, explotndolo la firma comercial Stevens Hermanos y
productos. En ellos se trasladaba la harina producida por el Molino Palpal, Ca. con domicilio en Pemuco.
la avena quaker, las bebidas gaseosas, los licores y vinos producidos por la
Hacienda Palpal, y el traslado de las maderas provenientes de sus aserraderos
en sus fundos de la pre cordillera. Utilizando, as, el ferrocarril para conectar La desaparicin y levante de las vas del ferrocarril.
a la red estatal y desde all dirigir sus productos a sus bodegas de Talcahuano,
Tom y Valparaso para su exportacin, y para su distribucin a Santiago, y Finalmente, el Estado deja sin efecto la concesin N 2171 otorgada a don
el resto del territorio nacional. Zenn Mndez, mediante Decreto Supremo N 1035 de fecha de 14 de Mar-
zo de 1941 del Ministerio de Fomento, el cual fue notificado a los propietarios
Este auge econmico que registr el pueblo de Pemuco, durante las cuatro
de ese tiempo, la sucesin de don Luis Fernando Stevens, aducindose en el
primeras dcadas del siglo XX, especialmente entre 1923 y hasta 1943, se
fondo motivos jurdicos y otros netamente polticos, ya que en la discusin
tradujo en el mayor desarrollo en la historia de la actividad ferroviaria de este
parlamentaria del presupuesto del Estado, y con el objeto de recaudar ingre-
ramal en particular, y es la fuente de los ms nostlgicos recuerdos que con
52 sos para destinarlos al mejoramiento del camino pblico de General Cruz a
orgullo aoran los habitantes de Pemuco.
Pemuco, el Estado decide sacar a propuesta pblica la concesin, rematando
Adems de lo sealado, don Luis Fernando al igual que don Zenn, pusieron los bienes del ferrocarril. Sin embargo, el mejoramiento del citado camino
su empeo en comunicar a travs de Los Andes, con su ferrocarril, a la zona slo se llev a cabo 70 aos despus.
de Neuqun en Argentina. Para ello realiz diversos estudios de trazados en
La Sucesin de don Luis Fernando, al ver que este decreto era ilegal por
sus enormes predios forestales y precordilleranos de Suiza, Placilla, Ponce y
considerar estatales los bienes muebles e inmuebles del ferrocarril que les
San Jos, los que tenan una extensin en conjunto, de ms de 20.000 cuadras
pertenecan por ley, iniciaron acciones judiciales en contra de esta arbitraria
en la precordillera de Pemuco, y en la comuna vecina de El Carmen. Tam-
resolucin fiscal. Finalmente, esta controversia fue zanjada y el Presidente de
bin sostuvo negociaciones para comprar importantes estancias en Neuqun,
la Repblica reconoci el derecho de sus dueos y autoriz expresamente a la
en Argentina, para estos propsitos, las que por su repentina muerte no logr
sucesin de don Luis Fernando Stevens, para llevar a cabo el levante definiti-
concretar.(22)
vo del ferrocarril de General Cruz a Pemuco. Esta desafortunada situacin se
Posteriormente, y al poco tiempo, con la muerte temprana de don Luis Fer- produjo a consecuencia de la caducidad de la concesin por la controversia
nando, acaecida el 21 de Febrero del ao 1926, la propiedad de este ferroca- judicial que se mantuvo suspensa en el tiempo, originada con su primer pro-
rril particular, qued en manos de su sucesin, conformada por sus hijos y su pietario don Zenn Mndez y el levante de la lnea en la seccin de Cartago a
viuda, doa Ofilia Bassalet de Stevens, los que se adjudicaron, en herencia, Camarico que estaba en litigio ya que el Sr. Mndez sostena que esa seccin
no estaba sujeta a primas por parte del Estado y fue construida con recursos
propios para internarla en su fundo, a objeto de sacar la produccin made-
rera de su aserradero.

No obstante lo anterior, el levante definitivo de las lneas del ferrocarril, se


produjera jurdicamente en el ao 1943, materialmente slo se realiz el ao
1945, por parte de sus legtimos dueos.

Posteriormente la Sucesin Stevens vende, a la Compaa de Telfonos de


Chile, el apostamiento y tendido de cables telefnicos que comunicaban a
Pemuco con la lnea troncal y que se ubicaba aledao al trazado de la va del
ferrocarril.

Este ferrocarril particular y la Hacienda Palpal de don Luis Fernando Ste-


vens fueron un polo de desarrollo para el Pueblo de Pemuco y sus habitantes
durante las cuatro primeras dcadas del siglo XX.
53

El equipo ferroviario, sus mquinas e instalaciones.

El ferrocarril contaba con dos mquinas locomotoras a vapor alemanas mar-


ca Borsig Tegel, modelo Tender 1907 de catorce toneladas de peso y de un
metro de trocha. stas arrastraban un carro de pasajeros mixto para primera,
segunda y tercera clase en sus inicios. Despus, en 1926, se complement
con un carro adicional, a fin de separar la primera clase en uno, y la segun-
da y tercera en el segundo. Exista adems un autocarril, conocido como la
maquina chica, cuyo propsito era revisar las vas para su mantencin y era
usado para traslados de emergencia en algunas ocasiones por su dueo el Sr.
Stevens.
Modelo de locomotora similar a las utilizadas en el Ferrocarril de General Cruz
Los carros destinados al transporte de carga eran diez vagones para ocho a Pemuco y Cordillera, (modelo 1907) con sus caractersticas tcnicas generales
(1904).(Archivo familia Sandoval Stevens.)
toneladas de capacidad cada uno.(23)
el ferrocarril de general cruz
a pemuco y la hacienda palpal

Adems de los vagones o carros sealados, don Luis Fernando Stevens adqui-
ri un carro especial para el uso de la familia e invitados a la Hacienda Pal-
pal. Sobre ello, contamos con el testimonio de doa Hilda Stevens Bassalet,
hija de don Fernando, y quien era mi abuela materna, quien nos entregaba
en mi niez el siguiente recuerdo;

Mi padre tena en el tren, un carro especial para la familia. En el coche viaj


muchas veces con amigas de colegio, cuando estudiaba en El Sagrado Corazn
con las monjas y que invitaba a Palpal a veranear desde Concepcin. Adems,
all viajaron familiares, hermanos, amigos de mi padre, polticos famosos y
personalidades que siempre visitaban la casona de Palpal. Siempre haba invi-
tados y mucha gente. Recuerdo que este vagn era hermoso, estaba tapizado de
felpa roja italiana en parte de sus paredes y combinado con hermosas maderas
en el resto de los costados y el cielo interior., contaba con cmodos asientos
con diseos en fierro fundido, aplicaciones de bronce, y los mullidos asientos y
respaldos eran tapizados con cuero oscuro capiton. Contaba con lmparas de
54
bronce y apliques a parafina muy bonitos. Haba hermosos cortinajes en las
ventanas del coche, y para el que viajaba, era cmodo, y era una hermosa y
memorable experiencia.(24)

Las vas estaban compuestas de rieles ms ligeros a los recomendados para el


tipo de trocha en la poca de su construccin. Este error tcnico se resolvi
aumentando a ms del doble el nmero de durmientes, a fin de darle estabili-
dad y seguridad a las mquinas. Slo despus de que don Luis Fernando Ste-
vens adquiriera el ferrocarril hacia 1926, se realizaron los trabajos definitivos
a fin de solucionar el problema haciendo los cambios de vas por rieles ms
pesados y reasegurando los sectores en que no se poda hacer modificaciones
por la geografa.
Portada catlogo maquinaria ferroviaria Borsig Tegel, Berln,1904.
(Archivo familia Sandoval Stevens.)
55

Publicidad de las fbricas Borsig Tegel en Berln, 1904.(Archivo familia Sandoval Stevens.)
el ferrocarril de general cruz
a pemuco y la hacienda palpal

56

Mapa de uble con las vas de comunicacin y de ferrocarriles hacia 1927.Confeccionado en vitela.Se aprecia el recorrido del ramal de General Cruz a
Pemuco y Palpal.(Archivo del autor.)
57

Plano de Pemuco hacia 1934 de la Asociacin de Aseguradores de Chile. En l se aprecia el tendido del ferrocarril y la estacion de Pemuco.
(Coleccin del autor.)
el ferrocarril de general cruz
a pemuco y la hacienda palpal

El recorrido ferroviario.

El trazado de la lnea de este ferrocarril, se iniciaba en la Estacin de Gene-


ral Cruz (Estacin de los Ferrocarriles del Estado en la red central situada
a 446 kilmetros al sur de Santiago y distante 138 kilmetros del puerto de
Talcahuano) con rumbo general y constante hacia el oriente. En su primer
trayecto cortaba algunas lagunas que, en ese tiempo se hallaban desecadas;
en el kilmetro 7 cruzaba el camino pblico existente hacia Los ngeles y
en el kilmetro 9 se acercaba al camino hacia Pemuco, que lo segua hasta
el kilmetro 11,5, continuaba despus al norte por el citado camino, que lo
cruzaba en el kilmetro 14,4; segua por el lado sur y volva a cruzarlo en el
kilmetro 16,5. En el kilmetro 19 pasaba por la laguna Batuquito y llegaba
al kilmetro 24,6 donde se ubicaba la Estacin Pemuco, situada en la cabece-
ra noroeste del pueblo del mismo nombre.

De Pemuco, siguiendo siempre con rumbo general hacia el oriente, la lnea


58 remontaba el estero Beco hasta el kilmetro 31 y en seguida continuaba ms
o menos prxima al camino pblico a Cartago; en el kilmetro 32,4 cruzaba
el estero Dominguejo; en el kilmetro 33,7 tocaba a la laguna Redonda y
segua desarrollndose entre el camino ya citado y los esteros Ciprs y Orien-
te, hasta llegar a la Estacin Cartago, ubicada en el kilmetro 50, y desde
all continuaba su recorrido hasta el kilmetro 60 para llegar al villorrio de
Camarico.

En cuanto a las obras de arte se pueden mencionar la existencia de un puente


de 9 metros de luz en el estero de los Chequenes en el kilmetro 15,4, otro de
6 metros de luz en el estero Pemuco en el kilmetro 24, 47 puentecitos meno-
res de luz que iban desde 0,60 metros a 3,50 metros. Adems de esas obras,
existan 33 guarda-vacas de 2 metros de luz en su recorrido. (25)
59

Mquina locomotora del Ferrocarril de General Cruz a Pemuco y la cordillera. Junto a ella, sentada doa Hilda Stevens B. De
pi la Srta. Raquel Colvin, Reinaldo y Walterio Stevens, y a la derecha tambin de pie, el maquinista Senn Maldonado.
(Archivo Familia Sandoval Stevens.)
el ferrocarril de general cruz
a pemuco y la hacienda palpal

Las Estaciones y Paraderos.

Las estaciones y paraderos contemplados en el trazado del ramal, comprendan la


Estacin de General Cruz, perteneciente a los Ferrocarriles del Estado como punto
de partida de la va particular o kilmetro 0 hacia el oriente. Luego, el recorrido con-
taba con un paradero en Relbn (o Relvn) en el kilmetro 6, otro llamado Los Valles
en el kilmetro 13, para llegar a la Estacin de Pemuco, al norponiente del pueblo del
mismo nombre ubicada en el kilmetro 24,6. De all hacia la cordillera, a la localidad
de Cartago, exista un paradero en el kilmetro 35, a unos 100 metros al norte de
la Laguna Hermosa, para llegar luego a la Estacin de Cartago en el kilmetro 50.

Desde all se diriga al interior del fundo Camarico hasta llegar al ltimo paradero
en el villorrio o casero del mismo nombre en el kilmetro 60. Con posterioridad al
levante de la parte de la lnea a Camarico este ltimo paradero desaparece. Y ms
adelante, hacia 1930, desaparece la estacin de Cartago al venderse, a su muerte, los
fundos madereros de don Luis Fernando Stevens por los herederos correspondientes,
60 quedando, finalmente, los paraderos y la estacin de Pemuco, ya que no haba ningu-
na razn econmica para seguir explotando el recorrido desde Pemuco a Cartago.(26)

Hacia 1923, al adquirir el ferrocarril, don Luis Fernando Stevens, inici los trabajos
de mejoramiento de la infraestructura de la estacin de Pemuco que se encontraba
en estado muy precario por las vicisitudes de sus dueos anteriores que, como sea-
lamos en su oportunidad, intentaron desmantelar el ferrocarril y vender el fierro de
sus instalaciones.

La estacin del ferrocarril en Pemuco estaba ubicada en la entrada norponiente del


pueblo. Las construcciones de la estacin, de sus bodegas y los patios de carga y
descarga se emplazaban en la que hoy se conoce como calle Estacin, cuyo nombre Exteriores de la Estacin de Ferrocarriles de Pemuco.1925.
evoca el recuerdo de su existencia y a la cual se accede por Avenida Mndez, llama- (Archivo familia Sandoval Stevens.)
da as por el apellido de su primer dueo, y que hoy es la Cancha de Carreras Luis
Fernando Stevens C, en homenaje al propietario que lo potenci salvndolo de su
desaparicin como ya se mencionara anteriormente. Esta cancha, donada por don
Emilio Brquez Stevens al pueblo, tambin era el acceso al Fundo Pemuco de don
Luis Fernando Stevens, y que hoy en esa parte corresponde al Fundo Santa Guiller-
mina de propiedad del nieto de ste, don Emilio Brquez Stevens, recientemente
fallecido, y hoy en manos de sus descendientes.

La calle Estacin, de una cuadra de extensin, se encuentra paralela en la actualidad


a calle Carrera, comunica de norte a sur a la Avenida Mndez y la Avenida Coln.
Las construcciones de la estacin original estaban en la mitad de dicha calle por el
costado oriente, y la lnea del tren pasaba desde el poniente con direccin oriente
por lo que hoy es el Fundo Santa Guillermina, antes Pemuco, encontrndose all en
la poca del ferrocarril, el pozo, la bomba y la torre con el estanque desde el cual se
aprovisionaba de agua a las locomotoras. (27)

Al costado de la estacin haba un galpn de madera y adobe de unos 10 metros de


ancho por 50 metros de largo en donde haba un espacio abierto para la tornamesa,
que era la que cambiaba de direccin y sentido a las maquinas en las vas de riel. 61
En estas construcciones se guardaban las mquinas y carros, realizndose all sus
mantenciones mecnicas. Al costado sur de la estacin, se ubicaban las bodegas y sus
patios de descargas y las residencias del personal.

Hasta hace unos aos, y antes del terremoto del 27 de febrero de 2010, quedaban
en pie algunos muros y construcciones de adobe en mal estado que cayeron con el
sismo y fueron demolidas, en la esquina de calle Avenida Coln. Esa parte de las
construcciones de la esquina citada, fueron vendidas por la sucesin Stevens una vez
terminado el ferrocarril, a don Alejandro Martnez Glvez, quien fuera en esos aos
el mecnico encargado de la mantencin de las mquinas y vagones del ferrocarril
cuando su propietario era don Luis Fernando Stevens.

Hoy da, slo quedan algunos vestigios del trazado, algunos de los terraplenes que Estacin de Pemuco, llegada de pasajeros. Srta Hilda Stevens, Raquel
Colvin y hermanos Stevens. 1927.(Archivo familia Sandoval Stevens.)
sostenan los durmientes de la lnea, y alguno que otro clavo de hierro repartido en
manos de los lugareos.
el ferrocarril de general cruz
a pemuco y la hacienda palpal

62

Llegada a la Estacin de Pemuco, Don Emiliano Brquez Lantao, Sra Guillermina Stevens B. de Brquez e hijos.
(1928)(Archivo familia Sandoval Stevens.)
Calendario y horarios de funcionamiento del ferrocarril.

El calendario y horario de las salidas y llegadas, desde y hacia Pemuco era


el siguiente:

En el ao 1930, el tren tena salidas desde y hacia General Cruz los das
mircoles y viernes. Sala desde General Cruz a las 13:40 y llegaba a Pemuco
a las 15:40. Por su parte, la salida desde Pemuco era a las 9:30 horas y llegaba
a General Cruz a las 11:30 horas.

El horario del recorrido del ao 1937, se mantena igual respecto de la salida


desde Pemuco hacia General Cruz, pero hubo cambios respecto al horario de
salida desde General Cruz, el que era a las 15:00 horas y la llegada a Pemuco
era a las 17:00 horas.
63
El calendario de funcionamiento se mantena igual los das mircoles y vier-
nes.

El tiempo promedio regular de viaje era de dos horas entre ambos destinos.(28)

Valores del transporte de pasajeros y carga. Boleto de pasajeros de primera


clase y de carga del Ferrocarril
de General Cruz a Pemuco 1926.
En los comienzos del funcionamiento del ferrocarril, en su primera dcada
(Archivo familia Sandoval Ste-
de existencia, los valores del transporte de pasajeros y de la carga no haban vens.)
sido fijados por el Gobierno. Ante la situacin sealada, las tarifas para este
ferrocarril particular se regan por las del ferrocarril trasandino por Antuco,
que era paralelo y se situaba en la misma zona geogrfica ms al sur.(29)
el ferrocarril de general cruz
a pemuco y la hacienda palpal

En cuanto a los pasajes y sus valores en la poca en que don Luis Fernando
Stevens era el dueo del ferrocarril, stos eran los siguientes;

El pasaje de pasajero de primera clase, desde General Cruz a Pemuco y vice-


versa, era de 6 pesos por persona.

El valor del pasaje de segunda clase era de 4,60 pesos para ambos trayectos.

Finalmente, el valor del pasaje de tercera clase era de 3.60 pesos para los
recorridos ya sealados.

Sin embargo, por expresa disposicin de don Luis Fernando Stevens, los ni-
os y jvenes que estudiaban en la escuela de su Hacienda Palpal, como los
hijos de sus empleados y el personal y sus familiares estaban liberados del Itinerarios de invierno 1937.(Coleccin del autor.)
pago de pasajes.

Respecto del precio del transporte de carga se cobraba a razn de 20 centa-


64 vos por kilo de peso.

Algunos datos estadsticos hacia 1937.

En los siguientes cuadros extractados de la memoria sobre la obra Nuestros


Ferrocarriles, realizada por don Carlos Huidobro Daz, bajo el auspicio del
Ministerio de Fomento, Departamento de Ferrocarriles, Inspeccin Superior
y publicada en 1939, podemos tener un claro escenario social y econmico,
en donde se pueden apreciar, tanto un detalle estadstico sobre los pasajeros
transportados, la carga trasladada y los estados financieros del ferrocarril de
General Cruz a Pemuco. Los datos son tomados desde el ao 1926 hasta
el ao 1937, cuando su propietario era don Luis Fernando Stevens C. y su
sucesin, que lo explotaba bajo la razn social Stevens Hnos., y cuya admi-
nistracin se hallaba en la estacin de Pemuco.
En estos datos llama la atencin el uso del ferrocarril para transportar los
productos elaborados por el Molino de cilindros Palpal de don Luis Fernan-
do Stevens, dando cuenta de que se usaba para el traslado de los diversos
productos agropecuarios elaborados en la Hacienda Palpal, y que veremos
con ms detalle en la segunda parte de este trabajo, y que se refiere a ella.(30)

Personal del Ferrocarril de General Cruz a Pemuco y la


Cordillera hacia 1923.

De todo el personal que debi haber trabajado en el ferrocarril durante su


existencia, tenemos registros de algunos que figuraban en l durante las pos-
trimeras de la dcada de los aos veinte del siglo pasado bajo las rdenes de
don Luis Fernando Stevens y su sucesin.
De acuerdo al Anuario Cab de 1935, la
planta de empleados del ao 1931, consta-
65
ba de 14 personas. Sin embargo, a este n-
mero hay que agregar el personal extra, que
se ocupaba de las faenas de reparacin, de
carga y el personal de mantencin externa
en las diferentes labores necesarias para el
normal funcionamiento del ferrocarril, lle-
gndose de acuerdo a la temporada a las
70 personas y a veces ms, por lo que el fe-
rrocarril tambin constituy para Pemuco,
una fuente de trabajo para muchas familias
pemucanas.(31)

Minuta simple de gastos realizada sobre la hoja de un telegrama por funcionarios del Minutas simples de gastos del Ferrocarril de General
Ferrocarril de General Cruz a Pemuco y a la Cordillera. Junio 1930.(Archivo familia Cruz a Pemuco y a la Cordillera. 1930 (Archivo fami-
Sandoval Stevens.) lia Sandoval Stevens.)
el ferrocarril de general cruz
a pemuco y la hacienda palpal

Entre las personas que prestaban servicios ms representativos tenemos los


siguientes registros:

Jefe de Estacin de Pemuco; se desempeaba como tal, don Romilio Jaque.

El Jefe de estacin de General Cruz de los Ferrocarriles del Estado era en ese
tiempo, don Alfredo Valenzuela.(32)

El mecnico encargado de la mantencin y buen funcionamiento de las m-


quinas, vagones y autocarril en las bodegas y talleres de la estacin de Pemu-
co, era don Alejandro Martnez Glvez.

El palanquero era don P. Herrera.

No hemos podido averiguar los nombres de los conductores de las mquinas,


ni de los fogoneros. Slo a travs de un verso popular relativo al primer dueo
del ferrocarril, don Zenn Mndez, hemos podido extraer los nombres de
66 pila del maquinista llamado Segundo, y del fogonero llamado Francisco, sin
saber sus apellidos. Este verso popular que era recordado por los ms anti-
guos habitantes de Pemuco deca;

El trencito del Sr. Mndez est empezando andar ligero,

con Segundito el maquinista y Panchito el fogonero,

de Chequenes parriba a orilla de una barranca,

un trotecito que agarra, parece una chancha manca.(33)


Menciones literarias y de lira popular relativas
al ferrocarril de General Cruz a Pemuco.
*Ilustracin: Lira Popular edicin Moulinette.

67
el ferrocarril de general cruz
a pemuco y la hacienda palpal

Aparte del verso popular sealado anteriormente y creado durante la pro-


piedad del ferrocarril de don Zenn Mndez, el ingenio de la gente de los
campos y de Pemuco tambin fue creador de versos que hacan mencin al
ferrocarril, a su funcionamiento y a sus propietarios. Hemos logrado rescatar
los siguientes relativos a la poca en que el ferrocarril resurge como un medio
de transporte potenciado en manos de don Luis Fernando Stevens y de su
Hacienda y Molino Palpal.

Arranca la mquina y se mueve de a poquito,


los carros de harina del molino y de pasajeros llenitos.
Pitea al salir y agarra vuelo el trencito,
y se va pabajo por el carril derechito.
A General Cruz los pasajeros y la carga,
ojala no haya en la va demora larga.(34)

Estos pocos ejemplos de las muchas creaciones populares de la poca, que fue muy
68
generosa en ingenio, nos hacen ver el impacto y la importancia social que debi
haber causado en los habitantes de la zona, especialmente de Pemuco. Sin duda
deben de haber existido muchos otros versos y refranes referentes al ferrocarril y
de los innumerables hechos que ocurrieron en el transcurso de su existencia. Sin
embargo, muchos tambin deben estar al borde del olvido e irn desapareciendo
poco a poco a medida que desaparezcan las generaciones que los saben y a las
cuales se les fueran transmitidos por la oralidad de sus mayores.
Portada de una edicin de la novela de
Joaqun Edwards Bello, La Chica del En el rea literaria, este ferrocarril es mencionado en una parte de la novela La
Crilln. Novela costumbrista que en una Chica del Crilln, del autor chileno don Joaqun Edwards Bello, y cuya novela,
de sus partes menciona al Ferrocarril de
General Cruz a Pemuco en un contexto segn explica, nace de un diario de vida que le fuera entregado y que al leerlo lo
de ficcin. motiv a hacerlo novela. En uno de sus pasajes se menciona que la protagonista
viajaba en este ferrocarril, y que el encargado de ir a buscarla, no pudo hacerlo
debido a que el ramal de Pemuco a General Cruz haba sido cortado por una
sublevacin popular. Situacin, obviamente, que mezclaba realidad con ficcin.(35)
Algunos recuerdos y ancdotas rescatados Ese joven que perdi su brazo en esas circunstancias, era don Diego Herrera
por antiguos habitantes de Pemuco Vega, quien aos ms tarde, sera un destacado vecino de Pemuco, pero que siem-
pre llevara consigo las seas de este desafortunado recuerdo del ferrocarril.(36)
Un desafortunado recuerdo del Ferrocarril de Pemuco.

Era un da cualquiera en la estacin del ferrocarril en Pemuco, en los tiempos


El hombre amigo de las araas del trigo.
en que era don Luis Fernando Stevens su propietario.

En las vacaciones de verano, algunos jvenes trabajaban con el objeto de obte- En el ao 1944, cuando se realiz el levante definitivo de la lnea del Ferroca-
ner recursos propios. Uno de esos jvenes de Pemuco trabaj como cochero del rril de General Cruz a Pemuco, propiedad de la sucesin de don Luis Fernando
coche Break de la Hacienda Palpal. A este joven se le haba encargado, que Stevens. Sus herederos, por una orden arbitraria del Estado, y muy a pesar de
esperara la llegada de unas visitas que venan en el tren, advirtindosele a aquel todos ellos, procedieron a realizar el desarme de las vas del tren.
muchacho, que tuviera especial cuidado con los caballos del coche puesto que
La faena empez a realizarse en el verano de 1944. Muchos trabajadores se
se asustaban con facilidad cuando el tren llegaba a la estacin y el maquinista
encontraron al desmantelar los durmientes con un sinnmero de araas del
haca sonar el silbato de la mquina.
trigo, las cuales son letales con su mordedura. As las cosas, nadie quera
Pasaban las horas y el tren vena con retraso, el joven cochero olvidando la realizar esta labor. Pas un tiempo, y un trabajador annimo de Pemuco dijo
69
advertencia que se le hiciere, enroll las riendas del carruaje de cuatro caballos, estar dispuesto a llevar a cabo el trabajo. El extrao obrero comenz a desman-
alrededor de su brazo izquierdo, y distradamente se dispuso a leer un libro telar solitariamente los tramos de la va y a sacar sus durmientes bajo el calor
mientras duraba la espera. abrazador del verano, entre malezas y cizaas. Los otros trabajadores vean con
pnico, cmo un enorme nmero de estas araas recorran el cuerpo del hombre
Estaba en eso, cuando llega el tren y el maquinista acciona el pito de la mientras trasladaba al hombro los pesados durmientes.
mquina. Los caballos tal cual la advertencia, se asustaron y abruptamente
irrumpen en estampida hacia el camino de Pemuco a las casas de la Hacienda Sin embargo, el misterioso obrero trabaj todo el verano en las mismas condi-
en las riveras del Palpal arrancando el brazo del muchacho en que tena enro- ciones y nunca fue mordido por ninguna de las mortferas araas. El nombre
lladas las riendas. El coche desbocado, en su carrera por el camino pblico, fue de este personaje, a quien se le atribuan por los otros trabajadores extraos
casualmente visto por don Erik Mostard, vecino y amigo de la familia, quien poderes o pactos sobrenaturales con los letales arcnidos, se ha olvidado y pro-
al advertir la dantesca escena, en un valeroso e intrpido acto se interpuso frente bablemente nunca se sabr quedando en la memoria de la gente del sector como
a la ruta del coche, quien gracias a su gran altura y corpulencia hace detener a una sabrosa ancdota del ferrocarril.(37)
los caballos en una accin casi cinematogrfica logrando as que se le prestaran
los auxilios mdicos al joven cochero.
el ferrocarril de general cruz
a pemuco y la hacienda palpal

A modo de conclusin. Don Luis Fernando Stevens lo convirti en un medio de transporte para los
diversos productos de su Hacienda Palpal y de su Molino, en sus carros se
trasladaba harina, madera, bebidas gaseosas, licores, vinos y un sinnmero
Como hemos podido constatar a travs de esta investigacin histrica y social de otros productos destinados a la exportacin y a la distribucin nacional.
del Ferrocarril de General Cruz a Pemuco y a la Cordillera, su creacin fue el Fueron, aquellos, tiempos dorados de la economa local, en el empleo, en el
resultado de una obra visionaria, vislumbrada y materializada por la mente surgimiento y educacin de jvenes, y en la comodidad para los ms ancia-
y empuje de don Zenn Mndez Seplveda, quien, sin dudarlo, puso todo nos.
su esfuerzo y su fortuna en pos de alcanzar tanto las finalidades econmicas
Segn el historiador ublense don Lionel Yez Merino en su obra Andenes
que lo posibilitaran como una realidad, como el lograr la meta de conectar
de uble Adentro, que trata sobre el Ferrocarril de Chilln a Las Termas, se
con Argentina a travs de la cordillera de Los Andes. Como la empresa era
refiere al tema de la importancia del ferrocarril para las tierras agrcolas de
difcil, y los riesgos altos, no dud en asumirlos con las consecuencias que el
uble con las siguientes palabras;
destino quiso desfavorables para l. En pos de esta obra, perdi sus fundos y
el propio ferrocarril que consideraba como su legado a la historia de la zona Cuando uno escarba en la historia, comprueba por ejemplo, que la agricultura
de Pemuco y a sus habitantes. de todo el valle central de uble, sale de su letargo colonial, en pos de mejores
tcnicas y uso racional del suelo, precisamente gracias al incentivo, que le pro-
70 Duros tiempos hubo de pasar el ferrocarril, que vislumbraba su pronto final, porciona el tendido ferroviario.
para ser vendido como fierro viejo.
En 1874, sale de Chilln el primer tren a Concepcin, el 17 de Septiembre de
Su fin se vea temprano, hasta que el rico industrial molinero y hacendado, 1910, llega el tren de trocha angosta a Coihueco, en 1916 inicia su explota-
don Luis Fernando Stevens Caro, lo adquiriera rescatndolo de su pronta cin comercial el romntico ramal a Concepcin, va Dichato- Tom; el mismo
desaparicin y revigorizndolo para resurgir cual ave fnix y convertirse, por ao empieza a correr el tren en el ramal de Coihueco a Niblinto y con ello sale
ms de dos dcadas en su propiedad, en un smbolo diferenciador de Pemuco a los centros de consumo, toda la produccin agraria de la frtil zona de Cato,
y las zonas aledaas. El ferrocarril prest servicios importantes, dio comu- Bustamante y las Hijuelas de Niblinto.
nicacin y estatus al pueblo de Pemuco, acerc a sus habitantes al progreso
Y agrega;
y al confort. En torno al ferrocarril surgi con ms fuerza la industria local,
que se tradujo en un aumento en el empleo y en la educacin, posibilitando A contar de entonces, mediante el tren, se canalizar la actividad econmica
a jvenes estudiar humanidades en Concepcin, ciudad que pareca lejana y de los productos de la tierra. Ya no ms lentas caravanas de carretas, que de-
de imposible acceso a la mayora de ellos. Su funcin social fue importante si moraban hasta 3 das de viaje de ida a Chilln o semanas al puerto de Tom.
consideramos la poca y las condiciones de los caminos, tiempos de tecnolo- Todos los productos de la generosa tierra de uble, ya tienen un cauce expedito
ga precaria para una gran mayora. y seguro, para llegar a los centros de consumo.(38)
Todas estas referencias a los ramales estatales de uble son plenamente com-
partidas por los ferrocarriles particulares, como es el caso del Ferrocarril de
General Cruz a Pemuco y la cordillera, considerando que fue, finalmente, el
nico tren en manos de particulares en la provincia de uble en la primera
mitad del siglo XX, y que contribuy, sin dudas, al adelanto agrcola del valle
de Pemuco.

Su ocaso, producto de la competencia de otros medios de transporte de carga


y de pasajeros; la aparicin de camiones y buses, los que comenzaron a ex-
pandirse y masificarse desde 1940 contribuyeron a la desaparicin del mtico
ferrocarril que fuera la principal herramienta de adelanto para la zona a la
que serva y a su poblacin.

Sin lugar a dudas Pemuco recuerda a este ferrocarril como un smbolo im-
portante de su existencia, como sinnimo de una comunidad de gente pro-
gresista y visionaria. Este viaje, que a travs de los captulos de la presente
investigacin, abre la puerta de los recuerdos, pero tambin abre la puerta a 71
otros investigadores para que desde estos datos, fuentes y recuerdos puedan
recoger el desafo de estudiarla y enriquecerla, de usar este recordado ferro-
carril como una rica fuente de patrimonio e identidad que pueda contribuir
a potenciar el turismo de este valle de Pemuco y enorgullecer las races de los
hijos de la tierra del Agua de Peumo.

Mquina Borsig similar a las usadas por el


Ferrocarril de General Cruz a Pemuco.1907.
el ferrocarril de general cruz
a pemuco y la hacienda palpal

72
2 Parte.
LA HACIENDA DE PALPAL
73
el ferrocarril de general cruz
a pemuco y la hacienda palpal

74

Escena campestre en la Hacienda Palpal


leo pintado por doa Elsa Stevens Bassalet de Silva. Pemuco 1918. (Coleccinfamilia Estrada Mutis.)
Introduccin.
Se advierte al lector que la presente investigacin pretende ser la relacin de su padre. Incursion en la elaboracin de avena quaker, en la elaboracin
una mirada retrospectiva al primer tercio del siglo veinte en la existencia de la de bebidas gaseosas y la fabricacin de hielo, en la industria vitivincola y la
Hacienda Palpal ubicada en la provincia de uble y su importante influencia produccin de chicha de manzanas. A las actividades agrcolas tradicionales
en el desarrollo productivo e industrial en las comunas de Pemuco y El Car- agreg cultivos innovadores en la poca, como la introduccin del cultivo del 75
men al alero de su propietario, don Luis Fernando Stevens Caro. Este gran lupino, del esprrago europeo, la mora, entre otras. Destacndose en la cali-
y visionario hombre, quien a travs de sus mltiples actividades en las zonas dad de sus productos, los cuales no solo eran destinados al mercado nacional,
referidas, logr constituir y dar forma a un gran ncleo multidisciplinario de sino tambin al mercado internacional a travs de la exportacin. Export
desarrollo econmico que se ubic principalmente en su hacienda Palpal en a Europa en ese tiempo, para la industria farmacutica, hierbas y productos
las afueras del pueblo de Pemuco. naturales con principios farmacolgicos activos tales como el piche, la hierba
de San Juan, el boldo, y la corteza de quillay, entre otras.
Como consecuencia de ello, con propiedad podemos afirmar que don Luis
Fernando, y su hacienda, tuvieron el protagonismo ms importante en la Don Luis Fernando, tambin desarroll la actividad industrial de la madera
vida econmica de Pemuco durante las tres primeras dcadas del siglo XX, mediante la explotacin de sus fundos madereros; Suiza, Placilla, Ponce y
ello, como consecuencia de la gran cantidad de transacciones industriales y San Jos, ubicados en la zona precordillerana de Cartago.
comerciales y su impacto por el gran nmero de mano de obra local contra-
Todas estas actividades las complement con la explotacin del ferrocarril de
tada.
su propiedad, consistente en el recordado ramal que comunicaba la localidad
Don Luis Fernando Stevens, como industrial, desarroll el rubro de la moli- de General Cruz con el pueblo de Pemuco y a ste con la localidad cordille-
nera a travs de la explotacin del molino de cilindros Palpal, heredado de rana de Cartago y Camarico.
el ferrocarril de general cruz
a pemuco y la hacienda palpal

No podemos olvidar el enorme beneficio social y aporte a la comunidad de industrial y en su visin y sentido que dio como resultado el gran aporte
Pemuco y alrededores, que el ferrocarril de don Luis Fernando brind por econmico y social a la zona de influencia de su Hacienda y Ferrocarril.
ms de dos dcadas. El apellido STEVENS es de origen britnico, con casas troncales en In-
glaterra y Escocia, y sus orgenes se pierden en el tiempo. Muchos de sus
No pudiendo tampoco abstraernos del rol generoso y comprometido de este
miembros probaron su nobleza a travs de la historia. Miembros de esta
visionario industrial, a travs del gran aporte social que siempre impuso en
familia han destacado en todas las rdenes militares, de la ciencia y de las
sus actividades y a sus muchos empleados, a los cuales siempre brind bene-
artes, como as mismo en la religin, la poltica, la invencin, la creacin
ficios y mejoras desconocidas en las contrataciones tradicionales de la poca.
intelectual y la industria. Algunos miembros se han instalado en diferentes
Muchos de estos beneficios los hizo extensivos a la comunidad pemucana y
partes del mundo, tal como ocurri con el padre de don Luis Fernando,
carmelina, como la educacin, no solo a los hijos de sus dependientes sino
quien se radic en Chile formando familia, y su descendencia se vincula a
tambin a los hijos de los vecinos que lo requirieran, mediante la escuela que
la sociedad nacional.
mantena en la Hacienda Palpal, becando a muchos de ellos para estudios
superiores, mejorando as su futuro y el de sus familias. Realizador, adems,
en forma desinteresada y altruista de diversas obras para el progreso de la
Herldica
comunidad de Pemuco y El Carmen.

76 La figura de don Luis Fernando Stevens Caro junto a su familia, siempre


Como ya se seal, las dos ramas principales del apellido Stevens son la
dispuestos a ayudar a la comunidad de Pemuco y El Carmen en cuanto fue-
inglesa y la escocesa, y sus escudos de armas son los siguientes
re requerida con acciones concretas no deben ser olvidadas de la memoria
colectiva. Hoy, aunque los ms viejos lo recuerdan con respeto y aprecio, los La rama inglesa tiene por armas, escudo chevronado en plata sobre campo de sinople,
ms jvenes ignoran esta parte de la historia de la tierra de sus padres. Vaya con dos halcones de oro encapuchados en plata mirando a la izquierda, dispuestos en jefe.
entonces, para subsanar aquello, la resea que se manifiesta en estas lneas. Cimera; un halcn en oro con sus alas abiertas.(1)

La rama escocesa tiene por armas; en campo de plata,un chevrn ondeado


Los orgenes de la Familia Stevens de azur, cargado de una flor de lis, y sta acostada de dos estrellas, todo en
plata; y acompaado en jefe de dos crecientes, y en punta de una mano
Para poder adentrarnos en el desarrollo de la investigacin sobre la Hacien- diestra cortada, todo en gules. Cimera; Una mano diestra, sosteniendo un
da Palpal de don Luis Fernando Stevens Caro, su formador y propietario, cincel, todo en su color natural. Lema; Vi et arte.(2)
es necesario hacer algunas precisiones sobre su ascendencia familiar, ya que
sus orgenes influyeron decididamente en su formacin como agricultor e
77

Escudo de armas ingles de la familia Stevens Escudo de armas escoces de la familia Stevens.(Archivo del autor.)
el ferrocarril de general cruz
a pemuco y la hacienda palpal

La familia Stevens de Chile. Don William se hizo cargo administrando los bienes de su cnyuge, entre los
que se contaba la casa familiar que posea en calle Salas entre Chacabuco y
La familia ascendiente de don Luis Fernando Stevens, rama paterna que se asent Vctor Lamas, un molino en Concepcin, adems de una heredad de tierras
en Chile, tiene su origen inmediato en su padre don William Stevens Whistler, en la zona de Palpal, la que era parte de un fundo ms grande herencia de
quien lleg al pas a mediados del siglo XIX procedente del estado de Virginia en sus padres. Tambin una lnea de coches de sangre que prestaba servicios de
Estados Unidos de Amrica, en donde su familia tena importantes vinculaciones transporte de pasajeros entre Tom, Chilln y Yungay. Estos eran los padres
sociales y teniendo, adems, familiares en Inglaterra. Su familia era de terrate- de don Luis Fernando Stevens Caro, el formador de la Hacienda Palpal y de
nientes, dedicados a la agricultura poseyendo grandes plantaciones de algodn y quienes trata esta parte de este libro.
tabaco. Teniendo en su territorio el monopolio de la produccin de esos cultivos.
Don Luis Fernando, su hijo, se educ en Concepcin en donde reparta su
Todo esto era as hasta el fin de la guerra de la Secesin norteamericana en que,
tiempo entre sus estudios y el campo. Desde muy joven trabaj junto a su
al pertenecer la familia al bando sudista perdedor, el patriarca del hogar, don Wi-
padre en la industria de la molinera explotando el Molino de Palpal, y en las
lliam Webster Stevens y su cnyuge doa Anne Louise Whistler, les ordena a sus
empresas familiares en Concepcin, Chilln y Yungay. Como lo dijramos
dos hijos varones; William y Edwards que abandonaran el pas y el hogar paterno
anteriormente, don William Stevens qued muy impresionado con la here-
por los temores a las represalias de los vencedores del Norte, a consecuencia de la
dad de su cnyuge la que por sus condiciones geogrficas era ideal para el de-
participacin de ellos en el conflicto. Slo se quedaron en la tierra natal sus padres,
sarrollo de la molinera. As fue, como en este lugar, en las afueras de Pemuco
debido a sus edades avanzadas y sus hermanas menores, las seoritas Sophy y y en la rivera del rio Palpal, instal su primer molino de cilindros accionado
78 Natalia Stevens Whistler. El padre de estos hermanos les entreg los recursos para por la fuerza motriz proporcionada por el agua del ro.
que se embarcaran abandonando el pas con direccin al sur del mundo.(3)
El matrimonio formado por don William Stevens W. y doa Petrona Caro R.
En el barco en que viajaban los hermanos William y Edward Stevens, se encuen- dio cuatro hijos; tres varones y una mujer, estos eran de acuerdo a sus edades.
tran con dos coterrneos suyos que tambin emigraban, don Joseph Ham Taylor,
y don William Wicker, con quienes llegaron al puerto de Talcahuano y que ms Don Guillermo Segundo Stevens Caro, tronco de la familia Stevens que se
tarde se vincularon a la familia en el caso del primero y formando una gran amis- asent en Yungay.
tad con el segundo .All decidieron seguir juntos con destino al puerto de Tom,
Don Alejandro Stevens Caro, tronco de la familia Stevens asentada en la
quedndose en Chile, a excepcin de Edward, el hermano de don William, quien
ciudad de Los ngeles.
opt por continuar viaje a otros rumbos, dirigindose a Australia donde se radica-
ra, separndose fsicamente los hermanos en Valparaso.(4) Doa Natalia Stevens Caro, quien cas con don Jos Ham Vergara, forman-
do la familia Ham Stevens radicada en Yungay, Ro Bueno, Chilln y San-
Don William Stevens W. se estableci por algn tiempo en Tom en donde, como
tiago.
ingeniero, es contratado por la empresa de Matas Cousio para instalar un moli-
no. Es all donde conoce a doa Petrona Caro Riffo quien provena de una antigua Y el menor de los hermanos, don Luis Fernando Stevens Caro, quien cas
familia de la zona de ascendencia vasca e italiana, con la cual contrae matrimonio con su prima materna doa Ofilia Bassalet Caro, asentndose el matrimonio
instalando el hogar en Concepcin. en la ciudad de Concepcin y en la Hacienda Palpal.
79

Don William Webster Stevens. Virginia. USA.1827. Marie Anne Louise Whistler. Virginia. USA 1827.
(Coleccin del autor.) (Coleccin del autor.)
el ferrocarril de general cruz
a pemuco y la hacienda palpal

80

Srta.Sophy Stevens. Virginia,USA.


Srta. Nathaly Stevens. Virginia, USA.
Don Edward Stevens Whistler. Virginia,USA.
Don William W. Stevens Whistler. Virginia, USA.
Doa Petrona Caro Riffo, Palpal 1910.
(Coleccin del autor.)
81
el ferrocarril de general cruz
a pemuco y la hacienda palpal

82

Don Luis Fernando Stevens Caro en su juventud.Concepcin 1893.(Coleccin del autor.)


Don Luis Fernando Stevens Caro. (1873-1926) Don Luis Fernando senta una enorme responsabilidad en el progreso de sus
empleados y sus hijos, siempre fue protector y ayudaba a los que sobresalan
Al hacer una semblanza de don Luis Fernando Stevens C, podemos des- con talento para que los desarrollaran. Debido a su formacin familiar de
cribirlo fsicamente a los 50 aos como de 1.75 metros de estatura, de pelo orientacin extranjera, su estilo para llevar sus negocios y actividades era
rubio canoso, ojos azules, de contextura delgada a mediana. Su frente era muy prctico y concreto sin postergar los desafos que se le presentaren en su
amplia, y usualmente usaba una bien cuidada barba y bigote blanco. Era consecucin.
un hombre muy culto, que manejaba conocimientos de ingeniera hidruli-
ca, agronmicos y comerciales. Muy interiorizado en la filosofa clsica y la Por esta razn, aplicando esta forma de actuar muy adelantada para aquellos
historia estadounidense. Dominaba perfectamente el ingls, idioma que su tiempos en la zona, es que fue inicialmente incomprendido, sin embargo,
padre utilizaba en el seno familiar. con su trato, su visin, y sus enormes logros se gan rpidamente el respeto
absoluto de las comunidades del lugar a las cuales favoreci y destac con sus
En la Hacienda siempre se le vea vestido con traje de montar, con pantaln
ingls y botas Chantilly, tenida que era su preferida por su aficin al uso del empresas.
caballo ingls. Don Luis Fernando simpatiz con el Partido Liberal primero, para luego
Su figura distinguida y flemtica demostraba esa mezcla de la sangre de ori- ingresar al Partido Radical, el sector ideolgico que ms se asimilaba en la
gen britnico-americana de su padre y espaola por su madre que corra en poca al concepto conservador del Estado de Virginia del que su padre par- 83
sus venas. ticipaba. Admiraba la figura del presidente Balmaceda y su concepcin de
desarrollo para el pas.
Su carcter era carioso y afectuoso con su familia y amistades.
En su escritorio, tena un enorme medalln de bronce con la figura de don
Don Luis Fernando, gozaba de un carcter afable, pero firme en sus convic-
Manuel Antonio Matta, el que confirmaba sus ideas polticas de moderni-
ciones. Demostraba en su trato con la gente calidez y don de mando. Siempre
dad y adelanto que impregnaba con la creacin de cada nueva industria.(5)
por su visin prctica de las cosas resolva los problemas metdicamente, mas
Fue varias veces Alcalde y municipal de Pemuco y El Carmen, y ocup, por
con celeridad.
muchos aos, la cabeza del partido en el Departamento de Yungay logrando
Como patrn, don Luis Fernando, era recordado como un empleador muy posesionar a esta fuerza poltica en primera mayora por casi tres dcadas.
paternalista con sus empleados y sus familias y a pesar de tener diversos ma- Muchas veces se le ofreci la posibilidad de ser Diputado y Senador, y siem-
yordomos y capataces para dirigir las actividades de la Hacienda, siempre pre las rehus, preferia el amor a sus tierras y trabajar por todos aquellos que
estaba cercano a ellos y sus problemas. Le gustaba supervigilar personalmen- dependan de l, y de los cuales se senta responsable.
te la marcha de las diversas actividades que en ella se desarrollaban. Se le
recuerda por las familias de los muchos empleados con cario, y con gran Fue filntropo de las causas justas y siempre extendi annimamente su
respeto. mano a los ms dbiles o a quienes se lo pedan.
el ferrocarril de general cruz
a pemuco y la hacienda palpal

En definitiva, don Luis Fernando Stevens, era un adelantado a su tiempo y Al hombre de trabajo le acompa, como dicen, la suerte, dejando al desapare-
lo demostr con todos sus logros e innovaciones, como en los beneficios que cer despus de arduo trabajo, una cuantiosa fortuna.
brind siempre a sus trabajadores y sus familias dejando huella en la historia
Como padre de familia, el seor Stevens se revel u jefe austero e inteligente,
local. Fue industrial, agricultor, poltico y filntropo, adjetivos que ayudan
formando a todos sus hijos, hasta el punto de girar hoy los molinos de Palpal
para definir su vida y actividades.
bajo la razn de uno de sus hijos.
Sus mritos personales, y su recto y justo actuar, le granjearon las ms altas
Como poltico, fue el jefe radical de todo el departamento de Yungay, teniendo
consideraciones de respeto y admiracin social.
en su mano, por sus extensas relaciones, la primera fuerza electoral de aquella
En una de las tantas notas periodsticas aparecidas con motivo de su falleci- regin.
miento en 1926 se le recordaba de la siguiente manera:
Pudo el seor Stevens llegar a ser Senador o Diputado, pero era de esos hombres
Insercin. que prefieren el trabajo a los honores y de ah que siempre rehus estos ofreci-
mientos hechos repetidas veces por la direccin del partido radical.
Lejos del bullicio de la ciudad, entregado por entero al trabajo, en su Fundo
Suiza, situado al interior de Yungay,- en plena cordillera, ha cado uno de los Los que le conocieron de cerca cuentan del seor Stevens que era uno de esos
hombres ms industriosos de la provincia de uble, un poltico de acrisolada hombres sencillos y francos, sin que desapareciera nunca de su ceo la sonrisa
84 honradez, un hombre de profundos sentimientos humanitarios, don Fernando hospitalaria del hombre bueno. Su casa fue durante toda su vida la sombra
Stevens. hospitalaria y cariosa de sus numerosas relaciones. Su mano siempre abierta
a los impulsos de su generoso corazn ahog muchas miserias y consol muchas
Industrial en el ramo de la molinera implant en Palpal un molino de gran
lgrimas.
potencia donde ocupaba un numeroso personal y alrededor de cuyas instalacio-
nes constituy un pequeo pueblo para residencia del personal a sus rdenes. Sobre su tumba aletearn cotidianamente las mariposas blancas de los agrade-
cimientos, y el recuerdo perenne de su vida de trabajo debe ser para su distingui-
La firma Stevens alcanz a ser conocida en todo el pas por la seriedad en el
da familia el blsamo en estas horas de dolor y de lgrimas.
cumplimiento de sus compromisos.

Agricultor en grande escala, adquiri extensas propiedades, las que cultivaba


bajo su direccin personal, arrancndoles fabulosos rendimientos. -Nemesio Segundo Olave.-
85

Don Luis Fernando Stevens antes de morir.1926.(Archivo del autor.)


el ferrocarril de general cruz
a pemuco y la hacienda palpal

El matrimonio formado por don Luis Fernando de una apendicitis, mientras estudiaba
Stevens C. y doa Ofilia Bassalet C.di diez hijos: internado en el Colegio Sagrados Cora-
zones de Concepcin.
1-Don Eduardo Stevens Bassalet, nacido el 26 de
Noviembre de 1893, industrial, casado 6-Don Arstides Reinaldo Stevens Bassalet, nacido el
con doa Olga Del Pino Ide. Sin descen- 26 de Noviembre de 1901, agricultor, ca-
dencia. sado con doa Telma Sandoval Vargas, con
sucesin: Stevens Sandoval.
2-Doa Orfelina Stevens Bassalet, nacida el 21 de
Marzo de 1896, casada con el agricultor 7-Doa Hilda Sofa Stevens Bassalet, nacida el 27
don Julio Mutis Salds, con sucesin: Mutis de Agosto de 1903, casada con el mdico
Stevens, Cousio Mutis, Lara Mutis, Estrada cirujano don Luis Alfredo Sandoval Rivas,
Mutis. con sucesin: Sandoval Stevens, Molina San-
doval, Sandoval Navarrete, Basterrica Sandoval.
3-Doa Berta Guillermina Stevens Bassalet, nacida
el 17 de Enero de 1898, casada con el 8-Doa Ofilia Irene Stevens Bassalet, nacida el 6 de
abogado don Emiliano Brquez Lantao, Marzo de 1905, casada con el mdico
86
con sucesin. Brquez Stevens, Brquez La- cirujano don Hctor Esterio. Con descen-
gos, Brquez Rojas, Brquez Vivanco, Brquez dencia Esterio Stevens, Perez Esterio.
Ricci.
9-Don Ral Alfonso Stevens Bassalet, nacido el 11
4-Doa Elsa Ester Stevens Bassalet, nacida el 11 de Abril de 1906, agricultor, casado con
Doa Ofilia Bassalet de de Junio de 1899, casada con el abogado, doa Olga Molina Zurita, con sucesin Ste-
Stevens.Concepcin 1910.
(Archivo del autor.) y diputado radical don Javier Mara Silva. vens Molina.
Con sucesin Silva Stevens, Silva Ide
10-Don Walterio Archibaldo Stevens Bassalet, nacido
5- Don Guillermo Stevens Bassalet, nacido el 14 de el 20 de Agosto de 1907, mdico ciruja-
Agosto de 1900, estudiante, quien falle- no, casado con doa Aida Falgerete Solari,
ci soltero, siendo adolescente, producto con sucesin Stevens Falgerete,Stevens Kraft.

Parte de Matrimonio de don Luis Fernando Stevens


con doa Ofilia Bassalet. Pemuco, 15 de Agosto 1892
87

Don Luis Fernando Stevens C y Seora Ofilia Bassalet C de Stevens, junto a sus hijos. En la primera fila junto a sus
padres; Reinaldo, Walterio, Hilda, Ofilia y Ral Stevens. Segunda fila; Guillermina, Elsa, Eduardo, Orfelina y Guillermo
Stevens Bassalet. Concepcin 1910.(Archivo familia Sandoval Stevens.)
el ferrocarril de general cruz
a pemuco y la hacienda palpal

La Hacienda Palpal Segn el Breve Diccionario Enciclopdico Chileno de Historia-Geografa-


de don Luis Fernando Stevens y su mbito geogrfico. Ciencias-Artes de don Csar Silva Corts publicado en 1938, Pemuco, recibe
tal nombre que proviene de la voz araucana agua o ro del peumo. Contando a la fecha
de dicha edicin con 1665 habitantes.
Para poder tener una visin ms acabada de la que fuera la Hacienda Palpal
de don Luis Fernando Stevens, y no confundirla con otras propiedades que Pemuco recibe el ttulo de Ciudad el 11 de Diciembre de 1901. El cura p-
han existido en la zona con el mismo nombre, debemos hacer algunas consi- rroco de la poca era don Jos Belisario Carrasco.
deraciones generales que nos permitan definir en el tiempo y en el espacio la
A comienzos del siglo XX, en 1905, y segn el Anuario Prado Martnez: ni-
ubicacin de sta y su rea de influencia.
ca gua general de Chile de los aos 1904-1905, los alcaldes en esa poca eran los
Esta descripcin se realiza de acuerdo a los antecedentes extractados de la seores Alberto Valds Errzuriz, Rudesindo Mardones y Jos Mara Martnez Rioseco.
poca con el objeto de acercar al lector y situarlo en el contexto de aqulla. Los Regidores los seores Benedicto Guiez, Manuel J. Riquelme, Alejandro Stevens (her-
De esta forma referimos tanto a las localidades y poblados como a los fundos mano de don Luis Fernando Stevens.), Abelardo Acua y Eleuterio Stuardo. El Secretario
de importancia en ellas. Municipal don Manuel J. Baeza B. y el Tesorero Municipal don Arstides Seplveda G.

Los alcaldes de Yungay, cabecera del departamento del mismo nombre y al cual perteneca
88 Pemuco Pemuco entonces, eran los seores Jos Ham Vergara (esposo de doa Natalia Stevens C.)
Leopoldo Cid, Vicente Mardones. El Secretario Municipal don Manuel Pertuz.

El Diccionario Geogrfico de la Repblica de Chile publicado en 1899 por Los subdelegados del Departamento de Yungay, eran los seores Guillermo Segundo Stevens,
don F. S. Asta-buruaga lo define as: Villa del departamento de Yungay situada a don Luis Fernando Stevens, Segundo Jara, Guillermo Ruiz, Francisco Desent, Francisco
22 kilmetros de su capital la villa de Yungay. Yace en un pequeo valle poco distante de Sanhuesa, Lisandro Herrera, Juan Otrola, Ricardo Acua M, Manuel Hurtado Lecaros,
la rivera sur del ro Diguilln y rodeada de alturas y quebradas selvosas. Contena a esa Jos A. Riquelme, y J. S. Otrola.(7)
fecha 1470 habitantes, tena una Iglesia mediana, dos escuelas gratuitas, oficina de correos,
Los apellidos de las familias ms antiguas y oriundas del lugar son entre otros;
telgrafo, Registro Civil y Municipalidad, que comprende el territorio de las subdelegaciones
Herrera, Guiez (Fernndez Guiez), Carrasco, Seguel, Troncoso, Betan-
de Laureles, Pemuco y Relvn.
court, Olate, Vega, Astroza, Vallejos, entre otras tantas.
Su primer asiento es de origen anterior a 1811, ao en que, por el nmero de sus vecinos,
se pretenda que se la erigiere en Villa. Pero despus tuvo algn atraso, especialmente en el El Carmen
terremoto del 20 de Febrero de 1935 que arruin varias poblaciones del sur. Creada en
1848 la Provincia de uble a que pertenece, tom un movimiento de adelanto y se le confiri Segn el mismo Diccionario Geogrfico, F. A Astaburuaga lo define en esa
el ttulo de Villa por decreto de 1870.(6) poca como Aldea del Departamento de Yungay situada a 35 kilmetros hacia el NO
de su capital en la banda sur del ro Diguilln. Contiene una pequea Iglesia, dos escuelas
gratuitas, estafeta y 1570 habitantes con los del contorno. Hase llamada Aldea del Palpal
por un riachuelo vecino de ese nombre, y principi a formalizarse en casero hacia el ao
1855. El nombre es tomado de la advocacin a la Virgen.

Palpal

El citado diccionario lo define de la siguiente forma: Corriente de agua de corto


curso y caudal en el departamento de Yungay, tiene origen en la base occidental del cerro
Calabozo, y de all va hacia el O. a juntarse con el Diguilln por su margen austral a poca
distancia al N. de la villa de Pemuco. El nombre es duplicacin de pal, estaca para
cavar.(8)

Cartago.

Localidad precordillerana situada a 22 kilmetros al oriente de la ciudad de 89


Pemuco.

General Cruz.
Medalla Sociedad Nacional
Estacin de los ferrocarriles del Estado cuyo nombre se debe al General don de Agricultura. Chile1894
Jos Mara de la Cruz insigne patriota en la poca de la Independencia na-
cional. El lugar era cabecera de conexin del ferrocarril particular a Pemuco
y su entronque a la red central. Junto al lugar existe un balneario a orillas del
ro Itata y se desarrolla un pequeo poblado.
el ferrocarril de general cruz
a pemuco y la hacienda palpal

Haciendas y Fundos en la zona de Pemuco


hacia el siglo XIX y comienzos del siglo XX.

Segn el lbum de la Zona Central de Chile de informaciones agrcolas Estas Propiedades, tambin tienen un origen anterior al siglo XX y pertene-
del autor don Juvenal Valenzuela O. publicado en 1923, y complementadas cieron primitivamente a los ancestros de los propietarios, la familia Urrejola,
por otras fuentes, las propiedades agrcolas ms destacadas, en la comuna de que fueron los Mndez Urrejola, Arteaga Alemparte, Snchez Garca de la
Pemuco, eran: Huerta y Mndez Seplveda

-Fundo San Miguel, de don Juan Serrano Squella, de 5.000 hect-


-Fundo Pemuco de 600 hectreas, ubicado en Pemuco, de la Suce- reas, ubicado en General Cruz.
sin de don Manuel Hurtado Lecaros.
-Fundos El Rosal y San Pedro, de don Juan Serrano Squella, de
-Fundo Casablanca, de 3.300 hectreas, ubicado en General 5.000 hectreas, ubicados en General Cruz. La existencia de estos
Cruz, de la Sucesin de don Manuel Hurtado Lecaros. fundos tambin es anterior al siglo XX. Estos pertenecieron a la
familia Serrano Squella, Serrano Palma, y sus sucesiones, Serra-
90 -Fundo Camarico y Canelillo, de 1.820 hectreas, en Cartago de
no Besa. etc. En parte de uno de ellos, actualmente, se levanta el
la Sucesin de don Manuel Hurtado Lecaros.
complejo agroindustrial Orafti, de capitales belgas, destinados a la
Todos estos fundos, provienen del siglo XlX y eran propiedades de la familia produccin de inulina
de don Jos Joaqun Prieto Vial, es el caso de la original Hacienda Pemuco
-Fundo Pemuco, de don Luis Fernando Stevens, de 800 hectreas,
que el Gobierno de Chile le habra concedido en la primera mitad del siglo
ubicado adyacente al pueblo de Pemuco, en su costado Sur po-
XIX por servicios prestados a la Patria. Pasando luego a las familias Valds
niente. Adquirido a don Joaqun Prieto Hurtado.
Lecaros, Valds Errzuriz, Prieto Hurtado y sus Sucesiones.
Este fundo conforma en conjunto con la Hijuela del Molino Palpal y otras
48 propiedades adyacentes y el Fundo Monteblanco a la Hacienda Palpal, de
-Fundo San Luis de Palpal, de 3.148 hectreas de doa Natalia
propiedad de don Luis Fernando Stevens, las tierras de que trata este captu-
Garca de la Huerta, ubicado de Pemuco al oriente.
lo, y que en total tenan una superficie de 2.000 cuadras y comprendan gran
-Fundo Culenco, de 600 hectreas de doa Natalia Garca de la parte del territorio situado entre el pueblo de Pemuco y el de El Carmen a
Huerta. Ubicado en el oriente de Pemuco. ambos lados del camino pblico que los une.(9)
Descrito el mbito espacial y temporal de las principales predios existentes en Herencia de don William Stevens Whistler y su cnyuge.
la poca, diremos que el nombre que nos ocupa en esta resea, y que don Luis
Fernando Stevens, denomin simplemente Palpal, corresponde a un conjunto Como ya se sealara antes, al morir don William Stevens Whistler,
de tierras en que, como relataremos en las lneas siguientes, se incluye a la padre de don Luis Fernando, dej a sus hijos como herencia las si-
suma de fundos, heredades, predios, lotes y retazos que don Luis Fernando por guientes propiedades:
herencia o por compra logr reunir en un todo. Este todo y que en la prctica -A su hijo mayor don Guillermo Segundo Stevens Caro, le hered
conformaba una unidad de territorio tena un sello propio que la diferenciaba un molino en Yungay, la Hacienda Los Placeres y el fundo San Jos
de las haciendas tradicionales por sus caractersticas singulares. sta no solo de 500 cuadras, ubicado en la entrada nororiente de la ciudad de
satisfaca las necesidades internas sino ms bien su nfasis estaba enfocado Yungay.
en la produccin. Produccin destinada a los mercados ubicados ms all de
los lmites de la zona dando trabajo a gran cantidad de empleados a los que - A su hijo don Alejandro Stevens Caro, le hered, un molino situa-
siempre se les brind beneficios y prestaciones desconocidas hasta entonces en do en Los ngeles, adems de una heredad de tierras en esa zona
los predios agrcolas de este sector geogrfico. 91
- A su hija doa Natalia Stevens Caro, le hered la Hacienda Ru-
catay de 9905 hectreas, ubicada en el sector Esperanza de Ro
Como consecuencia de lo anterior, a esta unidad de territorio, complementada
Bueno.
con una pujante actividad industrial y econmica y con un sello social privile-
giado, nos referimos con la denominacin de la Hacienda Palpal de don Luis - A su hijo menor don Luis Fernando Stevens Caro, le hered la
Fernando Stevens C. o simplemente la Hacienda. Hijuela del Molino Palpal de 60 cuadras con la casa patronal, sus
construcciones y el molino de cilindros que all explotaba en las
afueras de Pemuco en la rivera norponiente del ro Palpal. Le here-
Formacin de la Hacienda Palpal d las propiedades de que era dueo en el pueblo de Pemuco y de
El Carmen y que destinaba al funcionamiento de bodegas de frutos
La constitucin territorial de la Hacienda Palpal se describe en estas lneas del pas. Adems de la gran propiedad habitacional que le heredara
haciendo referencia a los orgenes de los diversos predios que la conformaban, su madre doa Petronila Caro situada en Concepcin y ubicada en
conjuntamente con las diferentes industrias anexas con que don Luis Fernando calle Salas entre Chacabuco y Vctor Lamas, aparte de una bodega
la implement en la prosecucin de la visin personal que tena para ella. de frutos del pas.
el ferrocarril de general cruz
a pemuco y la hacienda palpal

La Hijuela del Molino Palpal y su pasado.

Esta propiedad, que originalmente era de la cnyuge de don William Stevens


W., doa Petrona Caro Riffo, corresponda a su vez a una hijuela de 60 cua-
dras que formaba parte de un fundo, y que haba recibido como herencia de
su padre. Fue administrada por don Williams, puesto que ste incursion en
la industria de la molinera, construyendo all el Molino de cilindros Palpal
que obtena la fuerza motriz de las aguas del ro Palpal.
En el pasado, en el periodo de la Colonia, estas tierras pertenecieron a la
familia Riquelme, ms exactamente a los padres de doa Isabel Riquelme
y Meza, madre del libertador don Bernardo O`Higgins Riquelme. Segn
algunos historiadores, como don Domingo Amuntegui Solar y el novelista
histrico don Jorge Inostroza, el prcer habra nacido en este lugar y no en
Chilln Viejo.(10) Teora que no parece extraa si se considera la imposibili-
92
dad de que un funcionario al servicio de la corona se pudiera unir con una
criolla en ese tiempo por disposicin o real cdula. Considerndose que la
mejor forma de ocultar la vulneracin de esta obligacin era dar a luz lejos
de la ciudad en donde se expondra con mayor publicidad la veracidad de un
embarazo prohibido.

En el pasado colonial la heredad era de propiedad de don Simn Riquelme


de la Barrera y Goycochea, padre de doa Isabel Riquelme y Mesa, y abuelo
materno del ilustre Libertador. Esta heredad de Palpal, que le correspondiera
como nica herencia, consistente en 400 cuadras, fue vendida por sus hijos;
don Manuel y don Estanislao Riquelme por escritura pblica ante el Notario
Zenteno de Santiago suscrita el 15 de Junio de 1811 a su vecino don Manuel Doa Isabel Riquelme y Meza.(1758-1839)

Puga, quien posea 1.000 cuadras colindantes, abandonando los Riquelme y


Mesa desde entonces estas tierras familiares. Sin embargo, an quedan en la
zona personas de ese apellido que dicen ser familiares del Libertador, apelli-
do que probablemente adoptaron por la costumbre de adscribir los antiguos
93

General don Jos Joaqun Prieto Vial.


Don Bernardo OHiggins Riquelme, Libertador de Chile. Presidente de la Repblica de Chile. (1831-1841)

inquilinos al apellido de los dueos de la tierra a la que servan, o por provenir tierra natal de don Bernardo OHiggins en donde nace para convertirse en el
de alguna rama natural cuyo tronco pudo haber sido reconocido.(11) forjador de nuestra Repblica.(12)

En la heredad de Palpal de los Riquelme que quedaba en la ruta de Chilln Fuera de la heredad de la familia Riquelme en Palpal, tena otra parte don
hacia la recin fundada ciudad de Los ngeles, el Gobernador de Chile, don
Gregorio Alemparte padre de don Jos Antonio Alemparte Vial, insigne pa-
Ambrosio OHiggins, pernoct muchas veces dada la amistad que le una al
triota penquista. Esta propiedad o estancia de Palpal tena 5.000 plantas de
abuelo de su hijo Bernardo. Es all en donde conoce a la joven Isabel y segn
algunos historiadores, la joven habra sucumbido a los encantos del Gober- vias y fue hipotecada hacia 1824 a fin de financiar la casa adquirida en San-
nador y de esta manera nuestro mximo prcer fuera all concebido. Otros tiago por la familia Alemparte en su cambio desde Concepcin a la capital.
historiadores, como Jaime Eyzaguirre, sostienen incluso este lugar como la Posteriormente, la heredad de Palpal fue vendida por sus herederos.(13)
el ferrocarril de general cruz
a pemuco y la hacienda palpal

El Fundo Pemuco y su pasado. las facultades supremas que me dispensa la Constitucin, vengo en conceder a
este General benemrito de la Patria, y que por su defensa perdi las valiosas
Don Luis Fernando continu en la industria molinera creada por su padre propiedades heredadas de su familia en la propia provincia de Concepcin, la
con la explotacin del molino Palpal, el cual, por la calidad de sus productos hacienda de Pemuco, secuestrada al espaol prfugo don Pablo Hurtado, en
y la exportacin de stos, le produjo ingentes ganancias. Don Luis Fernando toda propiedad y dominio y libre de pensin, reconocimiento o hipoteca que,
Stevens fue invirtiendo dichas utilidades en la compra de 48 lotes de tierras, de caso de ligarla, se traspasaran a otros fundos de los secuestrados por virtud de
diferentes extensiones que se encontraban adyacentes a su hijuela. este decreto, de que se tomara razn por el Tribunal de Cuentas y Tesoreras
General y Principal de Concepcin. Transcrbase al Intendente de la Provincia
Al mismo tiempo, adquiri el fundo Pemuco, a don Joaqun Prieto Hurtado y al agraciado, imprimase y archvese.
y a la sucesin Valds Lecaros, fundo ubicado en el acceso norponiente del
pueblo del mismo nombre de una extensin de 800 hectreas. OHigginsVial(14)

El fundo Pemuco originalmente, en el siglo XVIII, fue de propiedad de don De esta manera, el fundo Pemuco pasa a manos de quien fuera futuro Pre-
Andrs Hurtado y Castao, a quien le fuera secuestrado por el Gobierno sidente de la Repblica de Chile entre 1831 a 1836; don Jos Joaqun Prieto
Patriota en el perodo de la Independencia nacional por su calidad de es- Vial y sus descendientes. Su hijo, Joaqun Prieto Warnes casa despus con
paol realista, quien se autoexilia en Per durante dichos acontecimientos doa Primitiva Hurtado Alcalde, descendiente directa y nieta del espaol
94 Pablo Hurtado, a quien le fuera secuestrado el Fundo Pemuco y concedido
histricos.
al General don J. Joaqun Prieto en recompensa por sus servicios a la patria.
Fue entonces que don Bernardo OHiggins, como Director Supremo de Chi-
le, al reconocer la gran labor patritica del General don Jos Joaqun Prieto De esta forma, el fundo Pemuco queda en manos de las dos familias que
Vial, dicta el siguiente decreto; seran sus dueos hasta pasar a don Joaqun Prieto Hurtado en la tercera
generacin que amalgama en su persona a ambas historias familiares en la
Santiago, diciembre 5 de 1821 propiedad del fundo. Posteriormente, dicho fundo es vendido por el Sr. Joa-
qun Prieto Hurtado, adquiriendo la parte del fundo correspondiente a 800
Siendo deber tan esencial de la buena administracin castigar los crmenes,
hectreas que se ubicaban hacia el sector del camino a General Cruz a don
como premiar las virtudes, el Supremo Gobierno dejara un vaco a este deber
Pascual Guiez Rivas, agricultor y ex Alcalde de Pemuco(15), y vendiendo la
sagrado si no reconociera el mrito del Brigadier don Joaqun Prieto, a quien
otra parte de 800 hectreas que rodean al pueblo de Pemuco por su lado
no solo debe el Estado recientemente sus glorias sobre las Vegas de Saldias,
poniente hasta el ro Palpal a don Luis Fernando Stevens C.
la extincin del bandolaje del sud y la pacificacin de la provincia de Con-
cepcin, sino las mayores economas del Tesoro y la seguridad en todo el pas, Con posterioridad, y ms hacia el norte de sus tierras, el Sr Stevens adquiri
que amagada por la combinacin de los prfidos Carrera y Benavides estuvo por sucesivas compras, el predio Daicalqui, El Coironal, Las Corontas, Labraa
inminentemente expuesto a la convulsin ms desastrosa; por tanto, y usando y el fundo Monteblanco, de 476 cuadras el ltimo, ubicadas en el sector sur del
pueblo de El Carmen. De esta manera, todas las propiedades heredadas y
compradas por don Luis Fernando Stevens y que conformaban entre todas
una unidad de 2.000 cuadras de tierras aproximadamente dieron forma a
lo que era la Hacienda Palpal de don Luis Fernando Stevens C. y a la cual siempre
llam cariosamente como Palpal.

Como consecuencia de su ubicacin geogrfica, y pese a que la mayor parte


de su territorio estaba ubicado al Norte del ro Palpal y corresponda a la
comuna de El Carmen, por la cercana del ncleo principal de industrias ubi-
cados en la Hijuela Molino Palpal con el pueblo de Pemuco, esta Hacienda
siempre influy de preferencia y por cercana en Pemuco y su gente.

La importancia del nombre Palpal


para don William Stevens W.
95
Como lo dijimos, no solo con esta tierra y su denominacin original de Pal-
pal, nombre que proviene desde la Colonia y que en lengua mapudungun
significa pal= estaca para cavar, haba simpata. El lugar signific el comienzo
de una nueva vida, en una tierra lejana a las races paternas, y en las cuales se
asent la primera industria de don William Stevens W., con el objeto de una
permanencia definitiva en sta, la que sera su nuevo hogar. Una tierra que Bandera norteamericana de los estados confederados en la Guerra de Secesin.
(1861-1865)
sera para su descendencia el entronque definitivo con ella y que con trabajo
y visin se convertira en un verdadero polo y ejemplo de desarrollo para la
tranquila vida de los habitantes de sus alrededores. Una tierra, que don Wi- significacin que convirti a esta tierra en su compaera por siempre, tierra
lliam Stevens le tendra un especial cario y amor hasta el fin de sus das. El que siempre le responda con sus frutos por una parte, y le recordaba per-
nombre de Palpal lo identific para siempre. En efecto, para don William se manentemente, por otra, a su natal Virginia y el motivo de su llegada a este
produjo una conexin especial dada su historia personal y familiar. Para su lugar del mundo. En reconocimiento a esta dualidad conceptual y lo que el
idioma natal, el ingls, la palabra Pal, significa compaero, compadre, pero tambin nombre significaba para su padre y su familia, don Luis Fernando Stevens se
significa confederado. As, para l, Palpal significaba compaero confederado, refiri siempre al conjunto de sus tierras simplemente como Palpal.(16)
el ferrocarril de general cruz
a pemuco y la hacienda palpal

El Fundo Pemuco propiedad de herederos de stos; la familia Mutis Stevens a don Neftal Segundo Guiez
don Luis Fernando Stevens C. Vallejos en los aos sesenta, conservando hasta hoy el primitivo nombre de
Fundo Pemuco, actualmente la familia Guiez Pino.

El fundo Pemuco, de 800 hectreas, adquirido por don Luis Fernando Ste- Algunos nombres de los potreros con que don Luis Fernando los denomin
vens a don Joaqun Prieto Hurtado y su sucesin, estaba ubicado adyacente perduran hasta hoy, tales como El Pcaro, Londres, Paris, Quinta de los nie-
al pueblo de Pemuco en el costado norponiente del acceso a ste y su territo- tos o Bosque de Castaos, El bosque del Hipo, Tinaja, Talca, Vega Clara,
rio se extenda por el norte hasta el puente que cruza el ro Palpal en el cami- Sauleria, Piedra Baya, Cerro la perdiz, Porongo, La mina, Pan de Azcar,
no pblico a Chilln. Su entrada sur y sus construcciones estn ubicadas por Potrerillos, La via, La Leonera, etc.
calle Av. Mndez al fondo, en lo que ahora es la cancha de carreras que lleva
el nombre de don Luis Fernando Stevens. Fundo que hoy da es propiedad de
la descendencia de su nieto; don Emilio Brquez Stevens. Aun se aprecian los El Fundo Monteblanco.
enormes eucaliptos que don Fernando introdujo en la zona, y que utilizara en
forma tan caracterstica en sus tierras de la Hacienda Palpal para delimitar El fundo Monteblanco, fue adquirido por don Luis Fernando en Concepcin
los potreros y sus tierras. a doa Elena Galn Galn en el ao 1907. Este fundo tena primitivamente
slo 100 cuadras, superficie que fue aumentada por don Luis Fernando me-
96 Los padres de don Emilio denominaron a la hijuela del fundo Pemuco de diante la anexin de otros predios, como el predio El Coironal y las Corontas,
400 hectreas con el nombre de Fundo Santa Guillermina, en recuerdo de su adems de otros retazos de menor tamao, El fundo Monteblanco lleg as
seora madre doa Guillermina Stevens Bassalet, casada con su padre don a tener 476 cuadras, de las cuales 90 eran de vias y el resto era destinado al
Emiliano Brquez Lantao. Esta Hijuela, de una superficie de 400 hectreas, cultivo de cereales y praderas.
la recibi doa Guillermina en la particin de las herencias quedadas a los
fallecimientos de sus padres; don Luis Fernando y su Sra. madre doa Ofilia En el perodo Colonial las tierras del predio original del fundo Monteblanco
Bassalet de Stevens. fueron de propiedad de la Orden religiosa de Los Domnicos, destinndolo,
esta orden, a trabajos y retiros de sus miembros. Este fundo est ubicado
La otra mitad o hijuela del fundo Pemuco, tambin de 400 hectreas, est al norte del predio conocido como Labraa, hoy Fundo San Fernando de
ubicada hacia el norte y adyacente al Fundo Santa Guillermina, y que limi- actual propiedad de los descendientes de la hija de don Luis Fernando, doa
taba con el estero Dollinco, le correspondi, en la particin de la herencia de Hilda Stevens Bassalet, casada con el Dr. Luis Sandoval Rivas; la familia
don Luis Fernando, a su hija doa Orfelina Stevens Bassalet quien era casada Sandoval Stevens y su nieto Paulo Andrs Basterrica Sandoval, quien actual-
con el industrial don Julio Mutis Salds. mente lo explota, el cual era parte tambin de la Hacienda Palpal.
Esta hijuela continu llevando el nombre original del fundo Pemuco y ex- Este fundo abarcaba el territorio adyacente a las otras porciones de propie-
plotada por varios aos por sus descendientes hasta que fue vendida por los dad de don Luis Fernando Stevens y que formaban parte de su Hacienda
Don Emiliano Brquez Lantao, esposo de doa Guillermina Stevens Bassalet de Brquez.

97

Palpal. El predio Monteblanco estaba muy cerca de El Carmen por el lmite


sur del pueblo. El fundo Monteblanco, fue heredado por los hijos de don Luis
Fernando; don Ral, don Walterio, don Reinaldo y doa Hilda Stevens B.
Pasando exclusivamente a propiedad de don Ral, Reinaldo y Walterio Ste-
vens B, por cesin que su hermana doa Hilda Stevens Bassalet les hiciera.

El predio Fundo Monteblanco fue vendido finalmente a don Heriberto Ca-


rrasco Carrasco. El fundo mantuvo su extensin original hasta principios de
los aos setenta del siglo pasado en que fue expropiado por la Corporacin
de Reforma Agraria que propici el gobierno de la poca, quedando en po-
der de sus hijos slo la reserva, la que actualmente est en manos de su hijo
Ernesto Carrasco Seplveda por su sucesin. Don Emiliano Brquez Lantao en el fundo Pemuco, hoy Santa Guillermina.
el ferrocarril de general cruz
a pemuco y la hacienda palpal

Los predios Labraa, Danquilco, y Pilluco,


actual Fundo San Fernando.

Como ya se indic, don Luis Fernando, a travs de compras a diferentes


propietarios de terrenos de diversos tamaos, pero todos adyacentes entre s,
conect sus fundos Pemuco y Monteblanco mediante tierras agregadas en
parte a cada uno de ellos. De esta forma, incorpor al fundo Labraa, como
parte de la hacienda, lo que hoy es el Fundo San Fernando quedando en la
prctica este ltimo entre los referidos fundos Pemuco y Monteblanco.

El predio Danquilco tambin pas a ser parte del fundo San Fernando de
doa Hilda Stevens, al igual que parte del predio Pilluco compartido este
ltimo con el fundo Pemuco. As lo estableci en vida don Luis Fernando,
para la administracin, y se mantuvo en las adjudicaciones que se hicieran
los herederos de don Luis Fernando y doa Ofilia Bassalet de Stevens en el
98 juicio de particin de la herencia. En estos predios haba algunas vias y era
destinado al cultivo de cereales y de praderas, tenan derechos de agua del
canal Temuco y el conducto del agua se haca por medio de canales y canoas
areas, las ltimas se destruyeron en el terremoto del ao 1939.
Dr. Luis Sandoval Rivas, esposo de doa Hilda Stevens Bassalet de Sandoval, duea
Algunos nombres de potreros designados por don Luis Fernando an per- del Fundo Labraa, hoy Fundo San Fernando. (Archivo familia Sandoval Stevens.)
duran en Labraa, nombres como Curic, San Fernando, El Maqui, se han
mantenido en el tiempo hasta hoy.

Este conjunto de predios, que la heredera de don Luis Fernando, su hija


Hilda Stevens Bassalet, denomin Fundo San Fernando, en memoria de su
padre, tiene una extensin de 190 cuadras. Fue explotado por ella y su mari-
do; el Dr. Luis Sandoval Rivas y, posteriormente, por su hija Teresa Sandoval
Stevens y su marido don Juan Hctor Basterrica Del Canto. Actualmente, el
referido fundo San Fernando es de propiedad de la descendencia de doa
Hilda Stevens Bassalet; sus hijas Alicia Pilar y Teresa Gabriela Sandoval
Stevens y su nieto Paulo Andrs Basterrica Sandoval. Este ltimo les adquiri Guillermo Segundo
sus participaciones al Dr. Fernando Sandoval Stevens, a doa Mara Hilda Henrquez Bello Pilluco 1925
Sandoval Stevens y a doa Helia Sandoval Stevens, sus tos maternos. Jos Hilario Henrquez A.
Jos Hilario Bello. Pilluco 1925
Cabe sealar que el bisnieto de don Luis Fernando Stevens, don Paulo An-
Carmen Bello Vda. de
drs Basterrica Sandoval es un pionero en uble en la incorporacin de tec-
Henrquez y Francisca
nologas de riego y las faenas agrcolas de reconocida trayectoria en el medio Bello Vda. de Fuentes. Pilluco 1925
de uble. As, en el Fundo San Fernando, ha realizado mejoramiento de Martiniano, Domingo,
tierras y plantado diversos huertos de especies como Arndanos, esprragos y Nicols Henrquez Herrera,
frambuesa, aplicando innovadores mtodos de canalizaciones, drenajes, acu- Manuel Arstides, Pedro Jos,
muladores de aguas e instalando los primeros equipos de alta tecnologa en Nicols y Mercedes Herrera
riego en la zona. Henrquez. El Coironal 1924
Hermenegildo Rubilar
Mardones. El Coironal 1926
Otras compras hechas por don Suc. Pascual Millar. El Coironal 1925
L. Fernando Stevens y que eran parte Elvira San Martn vda.
de la Hacienda Palpal. de Bravo. Las Corontas 1925 99

Pedro Antonio y Concepcin


Vendedor Predio Ao. Henrquez. Las Corontas 1922
Juan ngel Salazar Danquilco 1912
Elena Galn G Fundo Monteblanco 1907 Justina Dvila vda.de
Viviano Labraa Pilluco 1913 Rubilar. Danquilco 1912
Ercilia y Serapio Dvila y otra. Danquilco 1913
Aniceta Astroza Pilluco 1913
Guillermo Riquelme Astroza.
Robustiano Chvez Pilluco 1913 Filomena Riquelme Astroza. Danquilco 1913
Mara Daniela Vega Benito y Gregorio Herrera
Vda. de Labraa Pilluco 1919 Herrera. Danquilco 1913
Pascuala Sols Amadeo Godoy. Danquilco 1913
vda. de Salazar Pilluco 1925 Rosario Bravo Riquelme Danquilco 1915
Mara Carlota Rubilar Trnsito Dvila
de Saldas. Pilluco 1912 vda. de Astroza. Danquilco 1916
el ferrocarril de general cruz
a pemuco y la hacienda palpal

Candelario Seplveda. Danquilco 1916


Mara Gertrudis Salazar Danquilco 1918
Francisco Martnez. Danquilco 1919
Domingo, Crescencia, Rosa
y Francisca Salazar Ormeo Danquilco 1919
Juan ngel Salazar. Danquilco 1921

Esta nmina de adquisiciones de propiedades realizadas por don Luis Fer-


nando Stevens no est ntegra, ya que los registros de propiedades del Con-
servador de Bienes Races de Yungay, departamento al que pertenecan en-
tonces Pemuco y El Carmen, fueron totalmente destruidos producto de un
incendio en la dcada de los aos sesenta del siglo pasado. Los antecedentes
de 28 de las 48 porciones compradas por don Luis Fernando y la informacin
que se proporciona en esta lista, se obtuvo de las escrituras de compraventa
100
originales que an estn en poder de la familia Sandoval Stevens.(17)

Del examen de las referidas escrituras pblicas se desprende que don Luis
Fernando, no slo compraba en persona, sino que adems tena apoderados
Construcciones en Labraa, hoy Fundo San Fernando. encargados especialmente para que adquirieran para l. As, comparecen
(Archivo familia Sandoval Stevens.)
comprando para don Luis Fernando Stevens, don Rigoberto Hernndez,
don Pedro Mara Vargas y don Rafael Mutis P. En varias de las compraventas
revisadas as se comprueba.
Actividades industriales y agrcolas en la W. y adjudicados a su muerte a don Luis Fernando, derechos que despus
Hacienda Palpal y sus construcciones. pasaron a la sucesin de este ltimo.(18)

El Molino de Cilindros de Palpal. En esa poca, el encargado del funcionamiento, del personal y de su produc-
cin era el Sr. Jos de la Rosa Seplveda Anguita.
Este Molino lo construy el padre de don Luis Fernando, don William Ste-
El Molino Palpal gozaba de un gran prestigio en la regin y el pas. Produca
vens W, en la Hijuela Molino Palpal. El edificio en que funcionaban sus ins-
harina, harina flor, adems de subproductos que, por su calidad, gozaban de
talaciones estaba en la ribera del ro Palpal en el acceso norte del pueblo de
gran demanda. An se recuerda por los ms antiguos las interminables filas
Pemuco muy prximo al puente que hoy cruza el ro en el actual camino de
de carretas cargadas con trigo que llegaban provenientes de distintos lugares
Chilln a Yungay.
de la provincia de uble con el objeto de vender sus producciones al molino.
Su edificio estaba inserto dentro del complejo de construcciones principales
Segn recuerdos de testigos de la poca, estas filas de carretas esperaban has-
de la Hacienda Palpal y sus maquinarias estaban dispuestas en los cuatro
ta dos semanas para obtener el turno de recepcin de su carga, lo cual ofreca
pisos de su edificacin. ste tena piso asfaltado con bitumen y sobre aqul
un espectculo nico en la zona. Habra que imaginarse el enorme ajetreo y
funcionaba un ingenioso sistema de carritos empotrados en lneas de riel in-
movimiento de personas que esto involucraba.
sertando sus ruedas para deslizarse por ellos. Sistema utilizado para el trasla-
do de los insumos y productos hacia las bodegas y patios de carga. A la molienda de trigo, don Luis Fernando implement una fbrica de quaker 101
que era una novedad en la zona en esos aos. Estos productos se destinaban
El mecanismo de molienda funcionaba mediante el accionamiento de una
a la venta nacional en las bodegas propias de Santiago, Valparaso y Con-
turbina ubicada en el canal propio que obtena la fuerza de las aguas ex-
cepcin, adems de la venta en depsitos locales en Chilln, Pemuco y El
tradas del ro Palpal. Este mecanismo proporcionaba la fuerza motriz ne-
Carmen.
cesaria para producir gran cantidad de productos de muy buena calidad.
Pero, adems, la turbina generaba energa elctrica que don Luis Fernando Don Luis Fernando Stevens, aparte de la venta nacional, exportaba una im-
utilizaba para suministrarla a su casa patronal, fbricas, sus construcciones portante parte de su produccin al exterior mediante las bodegas de embar-
y a las habitaciones de sus inquilinos. Dotaba tambin de energa elctrica a que que tena en Tom y Talcahuano.
las construcciones del fundo Pemuco, a la estacin de su ferrocarril particular
El molino funcion en vida de don Luis Fernando, con el nombre comercial
en Pemuco y a buena parte de este pueblo como me referir ms adelante.
de Molino de cilindros Palpal de Fernando Stevens. A su muerte el molino sigui
Para generar esta energa, el Molino utilizaba un volumen de agua equiva- funcionando con sus herederos bajo la razn social Molino de cilindros Palpal de
lente a 800 litros por segundo y sus derechos se encontraban inscritos en el Stevens Hermanos, cuya administracin general estaba a cargo de su hijo don
Conservador de Bienes Races de Yungay con el nmero 151, a fojas 52 del Eduardo Stevens Bassalet. En la zona se conoca simplemente con los nom-
Registro de Propiedades del ao 1885 a nombre de don Guillermo Stevens bres de Molino Palpal o Molino Stevens.(19)
el ferrocarril de general cruz
a pemuco y la hacienda palpal

102

Faenas agrcolas en el Fundo San Fernando. 2013. (Archivo Paulo Basterrica Sandoval.)
Las construcciones del Molino Palpal y sus bodegas.

Estas eran las principales construcciones industriales de la Hacienda y esta-


ban ubicadas a un costado del ro Palpal junto al canal que surta de agua a la
turbina en la ribera oriente. El edificio del molino de cuatro pisos y sus bode-
gas anexas estaban cercanas a la casa patronal y slo las separaba un enorme
patio de circulacin, en donde transitaban las numerosas carretas cargadas
con trigo para su venta como tambin las propias destinadas para el traslado
del trigo producido por la misma Hacienda. Haba un enorme movimiento
de gente que por all se desplazaba.

La construccin albergaba todos los sistemas de enormes cilindros, de engra-


naje y poleas transportadoras, de cedazos y ensacadoras a travs de sus dife-
rentes niveles, contaba con energa elctrica proporcionada de su propia tur-
bina. En el edificio, como ya se dijo, se desplazaban desde y hacia las bodegas
el trigo y la harina, mediante un sistema de carritos insertos en rieles. El piso 103
de estas construcciones estaba asfaltado con bitumen por razones higinicas.

En el molino estaban ubicadas las oficinas de recepcin en donde ingresaban


las muestras del trigo para ser medidas en su peso especfico y la humedad,
por un inspector. Pasando este control el trigo era pesado en unas enormes
romanas para ser guardado en bodegas a la espera de su utilizacin.
Membretes utilizados en papelera del Molino Palpal. por don Luis Fer-
La oficina del Molino Palpal contaba, junto con la casa patronal, del primer nando Stevens y luego por su sucesin Stevens Hermanos.(Archivo del
y nico sistema de telfono de Pemuco a comienzos de 1900, un servicio autor.)
indispensable para las transacciones comerciales, adems, contaba con una
direccin telegrfica. Los sacos de harina elaborados en sus diferentes tipos
ya sea harina normal o harina flor, una vez llenados, eran marcados con el
smbolo del disco del Molino Palpal con tinta azul o roja Mediante el uso de
una impronta que dejaba el disco estampando su origen de fabricacin. Una
vez terminado este marcaje se guardaban en las bodegas anexas, desde don-
el ferrocarril de general cruz
a pemuco y la hacienda palpal

de esperaban para ser trasladados por carretas hacia Pemuco a la estacin Empaquetadores: Domingo Godoy Seplveda
del ferrocarril particular para llevarlos a General Cruz y desde all hacia las Clemente Vallejos. Reiner Sandoval.
diferentes bodegas para la venta nacional como tambin para las bodegas de
embarque y exportacin. Dentro del edificio del molino el personal, com- Abelardo Rubilar Rubilar. Manuel Roa (padre)
puesto por receptores, cargadores, ensacadores etc., ejecutaba sus labores Francisco Sandoval. Manuel Roa (hijo)
cuidando que la calidad de los productos fueran la mejor. Por ello, el molino
Leopoldo Betancourt Henrquez. Rodolfo Seplveda Saldias.
Palpal siempre goz de un enorme y merecido prestigio como el ms grande
molino industrial de la regin. Jos Zapata Godoy Carmelo Zapata Godoy.

Este molino continu funcionando hasta el ao 1950, ao en que fue destruido


totalmente por un gran incendio. Hoy da, como testigo de su existencia, an
est la enorme turbina que generaba la energa para su funcionamiento.(20)

Personal que trabajaba en el Molino Palpal.


104 A continuacin, se mencionan slo algunos de los muchos empleados del
Molino de aquella poca que an se mantienen en el registro de la memo-
ria. Estos datos fueron proporcionados por don Orlando Betancourt, familiar
de don Leopoldo Betancourt Henrquez, uno de los antiguos empleados del
Molino.(21)
Contadores:
Don Arnoldo Ruiz.
Don Germn Rivas Neira.
Jefes Molineros.
Sobre con membrete del Molino
Don Jos de la Rosa Seplveda. Al que cariosamente los trabajadores llamaban de cilindros Yungay perteneciente a
el pap Rosa y tambin el Curic. don Jos Ham Vergara, esposo de doa Na-
talia Stevens Caro. Molino posteriormente adquirido
Don Juan Zapata Ramrez. por don William Stevens a la muerte del Sr. Ham.(Archivo
del autor.)
Mencin aparte, debe de recordarse al joven Jovino Stuardo Seplveda,
quien falleci a la temprana edad de 13 aos a causa de un infortunado ac-
cidente en la turbina del Molino, la que con sus engranajes atrap la manta
que llevaba puesta con consecuencias fatales para l. El joven Jovino realiza-
ba algunas tareas en el Molino acordes con su edad acompaando a su padre
en sus labores.

Fleteros Carreteros.

Era el personal encargado de trasladar la harina y otros productos de las fac-


toras y bodegas de la Hacienda en carretas, hacia la estacin del ferrocarril de
Pemuco para que el tren los trasladara a la estacin de General Cruz y desde
ah hasta los diferentes destinos nacionales.
Jos Mercedes Sandoval.
105
Marcos Betancourt Henrquez.
Salustio Rodrguez.

Jinetes y automviles en las afueras del Molino Palpal. 1928. Santiago Rodrguez Fernndez.
(Archivo familia Sandoval Stevens.)
Ismael Rubilar.
Luis Olate.
Alejandro Rubilar. Vendo
ESPARRAGOS
Madera diferentes dimenciones
Harina -flor molino Pal-Pal
Leche d la vaca entre 8 y 9 de
la maana Caada oriente frente a calle
Gomero
Alberto Wittke.
Aviso de venta de Harina del Molino 10-3-1m-am
Palpal en Chilln aparecido en el diario
LaDiscusinde Chilln 1908
el ferrocarril de general cruz
a pemuco y la hacienda palpal

La fbrica de Quaker, seleccin de semillas una obra de bien comn en su relacin de vecino participativo y compro-
y sus construcciones. metido con la comunidad de este pueblo cercano. Debemos recordar que
de Pemuco provena gran parte de la mano de obra de la Hacienda y en el
Las construcciones en donde se elaboraba la avena quaker, estaban ubicadas con- pueblo vivan sus familias.
tiguas al edificio del molino y en ellas se contena la maquinaria que pelaba la
avena y la parta con sus poleas y mecanismos, y la lnea de produccin hasta que En este tema elctrico hay que sealar y recordar que el hermano de don
el producto final era envasado. La produccin y su materia prima eran guardadas Luis Fernando, don Guillermo Stevens Caro quien desarrollaba actividades
en una bodega esperando ser trasladada a los centros de venta en el caso de la industriales en el pueblo de Yungay, pueblo cabecera del Departamento de
primera o para guardar la avena que se procesara. igual nombre y por ende de mayor tamao en poblacin, explot econmi-
camente esta actividad. Generaba electricidad producida por el molino de
La mquina que seleccionaba las semillas de granos y cereales estaba ubicada cilindros de que era dueo en aquel pueblo. Para ello cre la empresa de
en esta bodega, pero separada interiormente. Aqu se seleccionaban los cereales generacin elctrica que se conoci con el nombre de Empresa Elctrica
y granos para luego ser envasados en espera de su utilizacin en el periodo de de Yungay del uble. Empresa que, a comienzos del siglo XX, en 1916,
siembra de los cultivos de trigo, avena y maz y otros, que se realizaban en grandes junto a otras 22 empresas elctricas de Chile, concurri a la fundacin de
extensiones de la Hacienda.(22) la Asociacin de Empresas Elctricas de Chile.(23)
106
Con el desarrollo empresarial de esta actividad por don Guillermo se con-
La generacin elctrica en los procesos cret, en parte, el anhelo de su padre, don William Stevens, de dotar de
industriales y el suministro a Pemuco energa elctrica a gran parte del Departamento de Yungay a travs de
generadores activados por las turbinas hidrulicas de sus diversos molinos.
Si bien la generacin elctrica, producida por las turbinas del Molino Pal- Sin embargo, como hemos hecho mencin, don Luis Fernando, debido a la
pal, fue suficiente para dotar de este servicio a casi todas las construcciones
escasa poblacin del pueblo de Pemuco en la poca que haca poco rentable
ms importantes de la hacienda y proporcionar gratuitamente de alum-
dicho negocio, no lo explot econmicamente, sino ms bien su finalidad
brado a gran parte del pueblo de Pemuco, don Luis Fernando nunca le dio
era slo altruista dotando a la poblacin de Pemuco de luz elctrica de
directamente el sentido de una explotacin netamente econmica con fines
manera gratuita.
de lucro sino ms bien la consideraba como un aporte prctico y til a sus
construcciones y a la eficiencia de sus procesos productivos. La utilizacin de esta actividad por parte de don Luis Fernando sin fines
de lucro se destaca de esta manera, por la gran utilidad que el servicio
Por otra parte, persegua la consecucin de un compromiso social altruis- elctrico prest en la Hacienda y el pueblo de Pemuco, aporte gratuito y
ta consistente en dotar de alumbrado al pueblo de Pemuco. Esta ltima voluntario, que an se recuerda por las familias de los ms antiguos habi-
decisin la tom siempre desde una perspectiva personal que resultare en tantes del pueblo.(24)
La industria vitivincola en la Hacienda Palpal.

Tal como lo sealramos anteriormente, las vias existentes en sus fundos Pe-
muco, Monteblanco y Labraa, tenan en conjunto una superficie plantada en
produccin de 30 cuadras en el fundo Pemuco y de 90 cuadras entre el fundo
Monteblanco y Labraa. Existan otras vias diseminadas en diferentes secto-
res de toda la Hacienda de tamao ms pequeo.
De estas 120 cuadras de vias de la Hacienda, se obtena una produccin pro-
medio anual de 30.000 arrobas de vino, esto es considerando el volumen de 32
litros por arroba, aproximadamente 1.000.000 de litros de vino, los que eran
destinados a la produccin de vino a granel como tambin al envasado y em-
botellado. Destacndose la produccin de vino aejo, de oporto, de Champaa
y chacols.

La produccin de vino a granel era vendida a otras vias del norte, como tam-
bin a compradores locales de Pemuco y El Carmen como don J. Manuel
107
Fuentes M. quien aparece comprando a la sucesin en el ao 1930. 15.000
arrobas de vino al representante de la sucesin, don Eduardo Stevens B. segn
contrato tenido a la vista.(25) Las cepas de via, eran principalmente uva pas que provenan de tiempos
coloniales. No obstante don Luis Fernando tambin plant cepas nuevas para
La elaboracin del vino se haca en lagares propios que se encontraban en las
la zona como el Cabernet y Chardonay.
diferentes bodegas de la Hacienda. La bodega principal, que contena los enor-
mes lagares de cemento, estaba ubicada en la Hijuela Molino Palpal, anexa a Con el objeto de hacer ms expedita la produccin y venta de sus productos,
la fbrica de bebidas gaseosas que don Luis Fernando tena en funcionamiento.
don Luis Fernando destin una hermosa residencia para que fuera habitada
Adems, tena otras bodegas ubicadas en el Fundo Monteblanco y Labraa.
permanentemente por el Inspector de Alcoholes del SII, en ese tiempo un
De la produccin, se reservaba una partida especial que era usado en las misas Sr. de apellido Bravo y su familia. Esto era necesario para que el Inspector
que se celebraban en la capilla de Pemuco por el cura prroco de la poca. de Alcoholes pudiera certificar el impuesto de la importante produccin de
Segn el testimonio recogido de doa Hilda Stevens B. se expresa el vino de la industria en forma rpida y eficiente. La obligacin impositiva de gravar
misa que mi padre produca era muy dulce, y el Domingo, el Sacerdote siempre almorzaba con los alcoholes producidos provena desde 1902, ao en que el Estado de Chile
nosotros despus de los oficios. impuso esta carga a las producciones de todo el pas.
el ferrocarril de general cruz
a pemuco y la hacienda palpal

La casa del Inspector de Alcoholes estaba ubicada en una altura en el costado


sur poniente del actual camino de Chilln a Yungay, muy prximo a la ribera
sur del ro Palpal. Esta misma construccin fue remodelada y convertida en la
hermosa casa patronal del fundo Pemuco de la heredera de don Luis Fernando,
doa Orfelina Stevens y su marido don Julio Mutis S. quienes, reutilizaron esta
construccin convirtindola en la casa patronal, embellecindola con elegantes
muebles heredados de la familia y un hermoso jardn con una pileta con fuente
de agua. La casa tena una hermosa vista al ro y al camino pblico a Yungay
por un lado y a sus tierras por el otro.(26)

En esta casa tambin se vivi una intensa vida social, recibiendo muchas visitas
de amistades, polticos e intelectuales.

Ms tarde, la casa fue demolida por el posterior propietario de ese fundo, el


seor Eduardo Guiez N., en la dcada de los aos setenta del siglo pasado,
construyendo all, posteriormente, una nueva casa habitacin. Grabado antiguo que muestra el trasvasije del vino de lagares a pipas.
108

La elaboracin industrial de Chicha de Manzanas.

Don Luis Fernando, en la Hijuela del Molino Palpal, plant varios huertos
de manzanos, de los que an quedan como testimonio algunos rboles que se
pueden apreciar desde el puente del ro Palpal inmediatamente en el costado
suroriente del camino pblico a Chilln.

Estos huertos de manzanos estaban ubicados principalmente en el costado


norte de la Hijuela sobre el Risco Palpal. All, sobre el Risco Palpal, don Luis
Fernando tena un enorme foso de cemento destinado a recibir las manzanas
cosechadas. Desde all, mediante un sistema de canoas que bajaba la carga
desde el risco y llegaba a los lagares y depsitos de la fbrica de chicha de Grabado antiguo de una mquina moledora contnua de uva
manzanas y de sidra, que se ubicaban en el ncleo de construcciones de la
Las cubas, lagares, y las pipas y barriles para la guarda se distribuan en la
lnea de proceso hasta el embotellado.

La Fbrica de Hielo y Bebidas Gaseosas.

Etiqueta utilizada como collarete en las botellas de chicha de manzana producidas en Esta fbrica de hielo en barras y de bebidas gaseosas, estaban ubicadas en
la Hacienda Palpal con el monograma de Stevens Hermanos. 1930.(Archivo del autor.) el complejo de construcciones cercanas al Molino, y adyacentes al patio de
la casa patronal de la Hacienda, en la
Hijuela Molino Palpal y colindante a
Hacienda y anexas a las vitivincolas. De esta forma, se enviaban las manza- las bodegas de elaboracin de vinos y
nas para su proceso de elaboracin y posterior embotellamiento y certifica- chicha de manzana.
cin. Este mismo foso y canoas eran ocupados para recibir las uvas cosecha-
das en la vendimia y transportadas en carretas, las que atracaban al terrapln La fbrica, estaba supervisada tanto
de la estructura del enorme foso para vaciar su contenido y enviarlas por en su produccin y de su personal a
gravedad por medio de las canoas, a los fosos de cemento que contenan a las cargo en ese tiempo por el Sr. Wa- 109
prensas de molienda ubicadas abajo en las bodegas. chtendorff y en ella se produca hielo
solido en barras mediante una ma-
Don Luis Fernando Stevens fabric sidra y chicha de manzana embotellada quinaria consistente en un generador
bajo el rtulo y nombre de Fernando Stevens C. Posteriormente su sucesin accionado con energa elctrica del
embotellaba etiquetando los envases con la razn Stevens Hermanos.(27) Molino y el uso de refrigerantes.(28)

Las instalaciones estaban contiguas a la fbrica de bebidas gaseosas y de hie- En esta fbrica se producan tambin
lo, se ubicaban adyacentes por el lado sur de stas. En ellas haba distintas las recordadas bebidas gaseosas, con
salas destinadas a bodega y guarda, una sala de embotellamiento y certifica- sabor a limn, frambuesa y guinda,
cin, y las reas de molienda, y fermentacin. entre otros sabores. La produccin
era embotellada y destinada a la ven-
Adems, exista un sector destinado al destilado de aguardiente y a la fabrica-
cin de licores. En estas mismas instalaciones, en un anexo estaba la oficina Grabado antiguo de una maquina
del Inspector de Alcoholes encorchadora y enzunchadora en el
envasado de botellas de vinos, lico-
res, sidra y bebidas gaseosas.

el ferrocarril de general cruz
a pemuco y la hacienda palpal

ta local en Pemuco y El Carmen, como tambin a la venta en Concepcin La Industria Maderera.


y Talcahuano. El hielo se venda localmente y en Concepcin en enormes
barras contenidas en recipientes especialmente acondicionados. Estos pro-
Con el objetivo de ampliar sus giros industriales y con el deseo de continuar
ductos eran trasladados desde Pemuco por medio del Ferrocarril particular a
la lnea de su ferrocarril hacia Argentina, don Luis Fernando adquiri los
General Cruz de que don Luis Fernando era dueo y de ah por ferrocarriles
fundos madereros de Suiza, Placilla, Ponce y San Jos. Estos fundos estaban
del Estado a las bodegas de Concepcin.
ubicados en la localidad precordillerana de Cartago, localidad situada a 22
Estas edificaciones estaban ubicadas al lado sur del edificio del Molino y si- kilmetros de Pemuco. Desde Cartago haba que continuar hasta el fin del
tuadas contiguas a las bodegas de vinos y licores, en donde se procesaban los camino accediendo desde all al interior de ellos mediante escabrosos y em-
alcoholes y se realizaba el embotellado. Esta construccin, en conjunto con pinados senderos.
la destinada a la industria vitivincola, rodeaba el enorme patio interior de
la casa patronal en donde se acceda al parque y que era encerrado por sus
muros ubicados en el costado poniente de dichas construcciones.

Testimonios de la poca sealaban

110 La edificacin, segn recuerdo consista en una sala de proceso de gasifi-


cacin en el caso de las bebidas y un sector en que se ubicaba el generador
con el que se fabricaba el hielo en barras. Haba un lugar destinado al
almacenaje y el despacho de los productos. Tambin exista all, una ofi-
cina en la cual, el encargado de fiscalizar la calidad de la produccin, que
en ese entonces era un Sr de apellido Wachtendorf, verificaba el desempeo
del personal en los procesos de fabricacin. Estos productos eran, en el
caso de las bebidas gaseosas, depositados en jabas de madera a la espera
de su traslado en un sector de la bodega. En el caso del hielo, las barras
eran guardadas en unos depsitos especiales en condiciones de poca luz, a
la espera tambin de su traslado a los puntos de venta, ya sea por carros
o por ferrocarril segn el destino final de los productos. En los veranos
nunca faltaban las ricas bebidas gaseosas para atenuar los efectos de calor
en estas tierras asoleadas. (29) Fotografa de los aserraderos del fundo Suiza de don Luis Fernando Stevens.(Archivo
familia Sandoval Stevens.)
Estos fundos madereros tenan una superficie total aproximada de 18.000
cuadras y en ellos exista una frondosa vegetacin de bosques nativos. All,
haba una gran cantidad de rboles y se explotaban las maderas de enormes
maos, robles, coihues, laureles, raules y lingue. El lugar muy hermoso por
su paisaje tena quebradas selvosas en donde la vegetacin estaba salpicada
de hermosas copihueras, pletrica de enormes nalcas y helechos, que por
su tamao ms parecan rboles. La fauna que habitaba en el lugar tena a
sus mejores representantes en el puma chileno, los pequeos ciervos pud,
el huemul, entre otros mamferos. En el cielo se divisaban cndores y en los
rboles se vean aves carpinteras en su eterna faena.

En los predios referidos, que don Luis Fernando Stevens denomin genricamente
como Suiza, por la evocacin de sus paisajes en los nevados inviernos, instal
las construcciones para que funcionara un aserradero y las dependencias de
sus trabajadores, adems de una casa habitacin de dos pisos en madera para
el uso personal y de su familia. 111
Otra vista de los aserraderos del Fundo Suiza. 1926.
(Familia Sandoval Stevens.)
En las instalaciones del aserradero se elaboraban diferentes tipos de maderas.
Haba mquinas cortadoras y moldureras que eran accionadas por sendos
motores de locomviles marca Marchall. Productos que don Luis Fernando
llevaba a Cartago para ser trasladados, junto con su personal, en el tren de
su ferrocarril particular hacia Pemuco para la venta local y hacia la Estacin
de General Cruz para su distribucin nacional y la exportacin desde sus
bodegas de Valparaso y Talcahuano.
el ferrocarril de general cruz
a pemuco y la hacienda palpal

Los baos termales de Los Itatinos.

En estos fundos de Suiza y Placilla existen an unas fumarolas de aguas


termales, a las que don Luis Fernando denomin con el nombre de Los
Itatinos, las que habilit para el uso de su familia y amistades.

Siempre llamaron la atencin de don Luis Fernando las propiedades me-


dicinales de las fumarolas que emergan en la cima de un cerro en el sector
Placilla de su Fundo Suiza. Estas fumarolas eran tres y emergan natural-
mente a una distancia de menos de dos metros entre ellas.

Doa Hilda Stevens, describa el lugar de la siguiente forma;

Viajbamos en los veranos a caballo a Suiza por unos senderos escarpados


y al borde de acantilados, la montura inglesa, pese a lo contrario de lo que se
112
pensara, era ms cmoda para m que la chilena. Los caballos estaban ya
Don Luis Fernando Stevens junto a uno de sus hijos y empleados en una expedicin de acostumbrados y en las pendientes se usaba la rienda larga o corta segn se
sus fundos cordilleranos. Fundo Suiza 1928.(Archivo Familia Sandoval Stevens.)
subiera o se bajara. Despus, llegbamos a la cima del cerro donde mi padre
haba hecho labrar en la roca una piscina en donde confluan las aguas de las
tres vertientes de fumarolas que all haba. Mi pap les puso como nombre
a estas aguas termales como Los Itatinos., o al menos as los llamaba.(30)

Con la curiosidad que les provocaban, don Luis Fernando, llev muestras
de todas ellas a Santiago para que fueran analizadas en la Universidad de
Chile. Los resultados de las muestras le sorprendieron ya que los tres ma-
nantiales tenan componentes minerales diversos entre s, pese a la corta
distancia que los separaba. Por ello, y con el fin de potenciar los compo-
nentes qumicos de todas ellas, don Luis Fernando orden realizar un corte
del cerro labrando en la roca viva una piscina, en la cual dejaban caer esas
fumarolas sus beneficiosos contenidos dirigindolas por medio de canoas
de madera hacia la piscina. Todas las personas que probaron las aguas de
estos baos coinciden en sus bondades rodeadas de una vista maravillosa del An se recuerda cmo, a modo de ejemplo, las ramas de piche (arbusto que
valle desde la altura del cerro. crece de manera silvestre en los campos) y otras especies eran seleccionadas y
cortadas con una longitud de 20 centmetros, secadas y luego envueltas en un
Estos fundos madereros, fueron heredados por las hijas de don Luis Fernan- papel especial, para ser embaladas en cajones diseados para su transporte
do, doa Ofilia Stevens Bassalett casada con el mdico de Concepcin, don y exportacin.(32)
Hctor Esterio y doa Elsa Stevens Bassalet casada con el abogado y Dipu-
tado de la Repblica don Javier Mara Silva. Los fundos fueron vendidos Muchos jvenes y mujeres realizaban esta tarea en la Hacienda. A ellos se les
por sus hijas a la Sociedad maderera Aguirre y Guiez, la que explot, por instrua en la recoleccin racional para no afectar la natural renovacin del
algunos aos, los rboles y bosques que quedaban a la muerte de don Luis producto. As, don Luis Fernando tambin practic en ese tiempo la renova-
Fernando.(31) cin sustentable de los recursos naturales que tanto valoraba en la Hacienda
Palpal y sus fundos. Tanto era as, que en sus fundos madereros, que en con-
Estos baos todava existen en el actual fundo Placilla, hoy propiedad de junto llamaba Suiza, la explotacin de la madera nativa era cuidadosamente
la sucesin de don Ernesto Carrasco Seplveda. En el lugar an se puede realizada de acuerdo a un plan de manejo creado por l. Prueba de ello es
observar el deteriorado estado de la piscina labrada en el cerro y las canoas que al momento de la venta de estos predios cordilleranos por sus herederos
de madera que conducan las aguas termales como testigo de las antiguas a inversionistas madereros, estos ltimos explotaron la gran variedad de es-
instalaciones realizadas por don Luis Fernando. pecies que don Luis Fernando haba protegido.
113
Tanto le gustaba ir a estas localidades por su hermosura natural que la muer- Varios aos dur la explotacin de estos bosques por los compradores. An
te le sorprendi a don Luis Fernando en ellas en el ao 1926. Un fulminante hoy da se puede apreciar, a modo de ejemplo, en el fundo Placilla, del cual
derrame cerebral le arrebat la vida en esta tierra. an despus de una prolongada explotacin se saca gran cantidad de madera
para lea, para carbn y para estacas.

La exportacin a la industria farmacutica alemana.


La actividad del transporte de carga y pasajeros en el
Ferrocarril de General Cruz a Pemuco y la Cordillera.
La enorme visin de don Luis Fernando, se descubre a travs de las activida-
des agro-comerciales ms simples, pero que por su simplicidad llegan a tor-
narse originales. Es el caso de la exportacin de hierbas y productos naturales Para complementar la diversidad, de faenas productivas en la Hacienda y
a la industria farmacutica alemana. En efecto, productos naturales como el sus fundos madereros, y con el fin de trasladar sus productos y personal, a
Boldo, el Quillay, la hierba de San Juan, el Matico, y el Piche por nombrar al- los lugares de venta y embarque y a las faenas y hogares de sus empleados,
gunas, fueron exportados en esa poca a los mercados europeos por don Luis don Luis Fernando adquiri el ferrocarril ramal de General Cruz a Pemuco
Fernando, siendo en esta materia un innovador adelantado a sus tiempos. y Cartago.
el ferrocarril de general cruz
a pemuco y la hacienda palpal

Mediante este sistema de transporte se lograba el propsito de obtener una


conexin de transporte eficiente y expedito para la carga y pasajeros. Este
ferrocarril particular y la Hacienda Palpal en conjunto potenciaron enorme-
mente la economa local.

Don Luis Fernando Stevens, quien fue su propietario, y sus herederos uti-
lizaron este medio de transporte poniendo al servicio de la comunidad de
Pemuco y las localidades intermedias su tren particular para el traslado de
pasajeros, sus mercaderas y enseres por ms de dos dcadas, casi dos tercios
de la existencia de este ferrocarril, que funcion hasta 1943. A la historia del
ferrocarril y sus recuerdos nos referimos en extenso en la primera parte de
este trabajo.(33)

Lamentablemente, la muerte temprana de don Luis Fernando lo sorprendi


en sus esfuerzos y deseos por ampliar la lnea con el propsito de comunicar
114 a Chile con Argentina a travs de la cordillera. La historia de este singular
ferrocarril es fuente de nostlgicos recuerdos que an provoca en la memoria
de los antiguos habitantes de Pemuco y la zona

Las actividades agropecuarias en la Hacienda Palpal.

Para poder abastecer al Molino de cilindros Palpal y producir harina y sus


derivados en la Hacienda se sembraban grandes extensiones de trigo. Para
abastecer la produccin de quaker se sembraba avena. Las producciones de
trigo eran abundantes y el excedente era comercializado y vendido a molinos
de Santiago y Concepcin. Para la cosecha, adems de la mano de obra y
los mtodos tradicionales de la poca, se empleaban adelantos tecnolgicos
Carro de carga con sacos de harina del Molino Palpal. Ferrocarril de General
como mquinas cosecheras marca Rumely. Cruz a Pemuco.1928. (Archivo del autor.)
Con el propsito de alimentar al ganado lechero de la Hacienda, se hacan comprando trigo, avena y vino, tal es el caso de negocios realizados con don
grandes empastadas y praderas forrajeras, las cuales eran cortadas con m- Heriberto Carrasco, don Arstides Seplveda, J. Manuel Fuentes M., entre
quinas mecnicas tiradas con bueyes. En silos se guardaba el alimento del muchos otros.
ganado vacuno, que era enfardado por una mquina que funcionaba con un
locomvil a vapor. Para los cultivos de la Hacienda, se dispona de variada y moderna maqui-
naria que se adquira de preferencia a la firma comercial Williamson Balfour
El ganado lanar de raza Merino existente, produca lana que era comercia- Cia., quienes las importaban y eran entregadas en su sucursal en Concep-
lizada en Pemuco y Concepcin y, adems, destinada para la exportacin. cin, y que eran trasladaba por medio de su ferrocarril a Pemuco. As, la
Hacienda contaba con mquinas cultivadoras, cortadoras de pasto, enfarda-
Como ya se mencion antes, existan 120 cuadras de viedos en la Hacienda,
doras, rastrillos, cosechera, motores a vapor, tractores, etc. a fin de apoyar la
30 cuadras en el fundo Pemuco y 90 en los fundos Monteblanco y Labraa.
mano de obra en las distintas faenas agrcolas que all se realizaban.
Produciendo las vias, uva para elaborar vinos que se comercializaban em-
botellados y a granel. En el rea forestal, don Luis Fernando introdujo en la zona de Pemuco y
Por otra parte existan al menos 20 cuadras de manzanos, los que se destina- El Carmen las especies arbreas de Eucaliptos Globulus y el Aromo Australiano,
ban a la fabricacin de sidra y embotellamiento de chicha de manzana. especies que utilizaba plantndolas en los deslindes de los diferentes potreros
de la Hacienda y que an hoy son la caracterstica de la zona.
Los distintos cultivos de maz tambin eran importantes en la hacienda y se 115
destinaban en parte a la elaboracin de maicena y chuchoca como tambin Las plantas de estas especies las importaba directamente desde Australia,
para alimento del ganado vacuno que produca la leche que se ocupaba en y le eran enviadas desde ese pas por su to Edward Stevens, quien era el
la elaboracin de quesos y mantequilla en la lechera de la Hacienda para su hermano de su padre que emigr y se estableci en esas tierras. El envo se
posterior venta en Chilln y Concepcin. haca por barco y las plantas eran transportadas en cajones especiales para
su traslado.
Don Luis Fernando, adems, experiment con novedosos cultivos en la zona,
as, introdujo el lupino y el esprrago blanco europeo. Contratando, desde Las sorpresas del destino, el hermano de don William Stevens, quien emigr
Espaa, a un especialista en el cultivo y cuidado del esprrago quien resida a Australia, tiene su presencia en estas tierras para l desconocidas de Palpal,
con su familia en forma permanente en la Hacienda, en una casa especial- a travs de cada rbol plantado de estas especies.(34)
mente acondicionada, y que se encontraba emplazada en el fundo Pemuco,
Aunque no se trata de una actividad agrcola propiamente tal, don Luis
prxima a la residencia del Inspector de Alcoholes en el costado sur poniente
Fernando trajo ovas de truchas salmonideas en barriles, las que eran deposi-
de sta.
tadas en las aguas de los cauces de los ros Diguilln y Palpal, repoblndolos
En el rubro cerealero y vitivincola, se realizaron muchas transacciones co- peridicamente a fin de contribuir con este recurso a las comunidades de El
merciales con comerciantes y productores de Pemuco, ya sea vendiendo o Carmen y Pemuco.
el ferrocarril de general cruz
a pemuco y la hacienda palpal

Las Fichas y Billetes de la Hacienda Palpal. En su anverso se lee L.Fernando Stevens- Palpal, y en el centro, dentro de
Una moneda que circul en Pemuco y El Carmen. un crculo, una estrella de cinco puntas.

En el reverso el nmero 1 dentro de un crculo. Tambin existieron en


Debido a la gran cantidad de empleados y dependientes que se ocupaban en bronce, en otras denominaciones y algunas, adems, decan Molino Palpal.
las diferentes actividades de la Hacienda Palpal, don Luis Fernando Stevens
solicit la autorizacin del Gobierno para emitir una moneda propia con el En cuanto a los billetes, stos eran de papel, impresos en Concepcin en la
objeto de ser ms expedito y menos riesgoso el manejo de dinero en caja para imprenta litogrfica Concepcin de J. V. Soloudre.
el pago de la enorme nmina de trabajadores contratados. En efecto, la gran
Estos decan en su anverso L. FERNANDO STEVENS pagar al por-
cantidad de bandidos de la poca y algunas experiencias de riesgo que ex-
tador 1 peso, y bajo el nmero 1, PEMUCO, el nmero de serie a la
periment su padre en la Hacienda, con las amenazas de clebres bandidos,
izquierda y la firma de don Luis Fernando a la derecha. Toda esa lectura
como Juan de Dios Lpez, reforzaron en la mente del terrateniente la gran
encerrada en un marco con diseos esquinados por estrellas de seis puntas
utilidad que este sistema le proporcionara a la seguridad de sus empleados
116 de color gris y fondo blanco.
y de la Hacienda. El Gobierno, entonces, autoriz a don Luis Fernando a
emitir su propia moneda consistente en fichas y billetes que tenan el respaldo En el reverso, un hermoso diseo geomtrico doble de color rojo anaran-
para ser cambiados al portador por dinero de circulacin nacional.(35) jado. Adems de este billete existieron de otras denominaciones, de 2 y de
Esta moneda se utiliz para la compra de mercaderas en el Almacn Palpal 5 pesos.
de la Hacienda, como tambin en los comercios y negocios de Pemuco y El
Las fichas y billetes de la Hacienda Palpal de don Luis Fernando Stevens
Carmen. As, comerciantes de Pemuco, como fue el caso de don Fernando
circularon en el comercio de la zona sin ningn problema durante ms de
Feres, recibieron en sus negocios por convenio esas fichas y billetes para para
20 aos hasta el ao 1924, en que el artculo 24 del Cdigo del Trabajo de
ser usados en las compras de mercaderas.
Chile, promulgado en esa fecha, estableci imperiosamente que el pago de
Las fichas, hoy muy raras, tenan la denominacin de 1 peso, eran de color los salarios deba de hacerse slo con moneda de curso legal, bajo pena de
negro, circulares, de 19 mm. de dimetro y estaban confeccionadas en ebo- invalidez. De esta manera, dicha norma puso fin en Chile el uso de estos
nita (caucho). medios particulares de pago.(36)
117

Anverso y reverso de fichas


de la Hacienda Palpal de don
Luis Fernando Stevens.
c.1910.(Coleccin del autor.)

Anverso y reverso de un billete de la Hacienda Palpal


(Fundo Pemuco) de don Luis Fernando Stevens. c.1910.(Familia Brquez Rojas.)

el ferrocarril de general cruz
a pemuco y la hacienda palpal

118

Fotos de la casa patronal del Fundo Pemuco de la familia Mutis Stevens. Esta casa estaba destinada a la habitacin del Inspector de
Alcoholes del Servicio de Impuestos Internos que certificaba y lacraba los envases de vinos y alcoholes producidos en las bodegas de
la Hacienda Palpal. Posteriormente a la divisin y particin de las tierras por los herederos de don Luis Fernando Stevens, sus descen-
dientes, la familia Mutis Stevens, remodelaron la construccin convirtindola en casa patronal.(Archivo familia Estrada Mutis.)
Las Construcciones de la Hacienda Palpal. Impuestos Internos encargado de certificar y verificar el sello del impuesto
en los envases de alcoholes, la casa del matrimonio de espaoles contratados
para la supervisin del cultivo del esprrago, las construcciones destinadas
A continuacin se describen las construcciones ms importantes de La Ha- a bodegas, los comedores de los trabajadores y cocina, las caballerizas y pe-
cienda Palpal. sebreras de la hacienda y algunas casas de inquilinos. Algunas de stas an
estn de pie y se erigen en el costado poniente del camino pblico antes de
Como ya se indic antes, la Hacienda estaba compuesta del Fundo Pemuco,
cruzar el puente sobre el ro Palpal en direccin a Chilln y que en la actuali-
la Hijuela Molino Palpal, las 48 porciones adquiridas a distintos propietarios,
dad pertenecen a la descendencia de don Eduardo Guiez, las que formaban
el predio Labraa, Las Corontas y Danquilco, y el Fundo Monteblanco.
parte del Fundo Pemuco de la familia Mutis Stevens y que le fuera vendido
Cabe sealar que los fundos estaban dotados de las construcciones propias al padre de ste.
destinadas a las necesidades de las faenas agrcolas de cada uno de ellos. As
Por la ribera sur del ro Palpal an se observan los lamos y aromos austra-
adems, en la mayora de las porciones o lotes compradas por don Luis
lianos que don Luis Fernando hizo plantar para defensa del curso y se yer-
Fernando tambin existan construcciones que remodeladas sirvieron de
guen como mudos testigos de una poca gloriosa. Hoy el lugar, sus actuales
pueblas para los diversos inquilinos de la Hacienda.
propietarios, lo destinan como balneario popular con el nombre de Neftal
La relacin que se hace a continuacin slo considera las construcciones Segundo Guiez.
119
que por su importancia son las ms relevantes en el desarrollo agrcola e
En la ribera norte del ro Palpal y flanqueada por el camino pblico y el
industrial de la Hacienda Palpal. Para ello, las hemos separado en dos gru-
risco Palpal se encontraban la casa patronal de la Hacienda, el edificio con
pos: las ubicadas en la ribera sur del ro Palpal ms prximas a Pemuco y
las instalaciones del Molino Palpal, las construcciones que albergaban las
las ubicadas en la ribera norte del mismo ro ms prximas a El Carmen. diversas fbricas de la hacienda, bodegas, caballerizas, patio de maquinarias,
Sealndose, adems, a qu fundo o parte de la Hacienda pertenecan. habitaciones de los empleados, la herrera, la cocina, y dems reas domsti-
cas. Adems, all, estaban las construcciones en que funcionaban el almacn
Las construcciones del Fundo Pemuco. Palpal, y la escuela de la Hacienda, entre otras. An se observan desde el
camino pblico una pequea parte de un ala de una de las bodegas y algu-
Las edificaciones ms importantes de la Hacienda estaban ubicadas en las nas palmeras y camelias que formaban parte del hermoso parque de la casa
afueras de Pemuco en ambos lados del curso del ro Palpal y flanqueadas por patronal en que resida don Luis Fernando junto a su familia y desde donde
el camino pblico de Chilln a Yungay, al lado sur y norte del puente que all diriga sus mltiples negocios.
existe para que el camino cruce el ro y rodeadas por su costado nororiente
por el risco Palpal. Al lado sur del ro se situaba la casa destinada a la resi- Don Luis Fernando tena dotadas a todas sus construcciones de electrici-
dencia del Inspector de Alcoholes, quien era el funcionario del Servicios de dad generada por el Molino y de agua potable, la que era acumulada en un
el ferrocarril de general cruz
a pemuco y la hacienda palpal

enorme estanque ubicado sobre el risco Palpal y que por gravedad era Al hacer recuerdos, los antiguos empleados que los conocieron, descri-
distribuida a las construcciones de ambos lados del ro Palpal. ben estos comedores, segn propias palabras, como de lujo.(38).

Los comedores, la cocina y panadera de la Hacienda, se situaban en la En los comedores tambin se alimentaba a los nios que asistan a la es-
ribera sur del ro Palpal sobre la parte alta en la explanada que all existe cuela de la Hacienda, quienes, adems, esperaban con ansias el sabroso
y se ubicaban detrs de las bodegas que an se aprecian al costado po- galletn acompaado de un vaso de leche recin ordeada de las vacas
niente del camino pblico. de la lechera.

Estas construcciones eran slidas con piso de madera, contaban con me- Estos comedores demuestran una vez ms la visin personal de don Luis
sones dispuestos en fila, y en ellos los trabajadores de la Hacienda co- Fernando en esa poca en proporcionar las mejores condiciones de tra-
man la colacin de almuerzo consistente en porotos o cazuela y harina bajo para sus empleados y a los alumnos de su escuela.
tostada preparada en la cocina que exista contigua a la construccin.
Tambin era el lugar en que los trabajadores coman el galletn de la
Las caballerizas y pesebreras.
maana y de la tarde que se horneaba todos los das en los hornos de la
panadera. Estos galletones eran elaborados con harina de trigo produ-
120 cida por el molino. Las edificaciones destinadas al resguardo y alimentacin de los caballos
que se utilizaban en las diferentes faenas que se realizaban en la Hacien-
El galletn tena una forma cuadrada de unos 20 x 20 centmetros y de
da estaban situadas detrs de los comedores, separadas por unos 100
3.5 centmetros de espesor. Estos galletones eran de muy buen sabor y
metros hacia la explanada que all existe mirando al ro Palpal. Estas
al decir de los antiguos familiares y trabajadores eran tan sabrosos que construcciones eran mixtas, construidas con material, ladrillo y madera.
el exquisito olor que produca su horneado, el que emanaba todas las Su estilo era georgiano con algunos detalles criollos chilenos.
maanas y tardes de los hornos de la panadera, era una verdadera ten-
tacin que invitaba a comerlos. De hecho, las hijas de don Luis Fernando Los caballos de tiro de los coches estaban a un costado junto a la bode-
y sus amigas invitadas a la Hacienda eran las primeras demandantes de ga que contena los fardos de avena y alfalfa. En el centro estaban los
tan sabroso producto, as lo recordaba siempre doa Hilda Stevens, hija establos individuales de los caballos de raza inglesa, hackney y de raza
de don Luis Fernando.(37) chilena destinados a la monta de don Luis Fernando, sus hijos y su fami-
lia. Al otro costado estaban las cocheras en donde se resguardaban los
Respecto a los comedores, stos, como todas las construcciones de la coches Break, las calesas y coches Landau junto a los diversos aperos y la
Hacienda, contaban con iluminacin elctrica y agua potable. La gente sala de las variadas monturas inglesas y chilenas con que se ataviaban los
tambin dispona de baos limpios e higinicos. caballos para el uso de la familia y de los siempre numerosos invitados.
Las construcciones del acceso sur al fundo
Pemuco actual Fundo Santa Guillermina.

En el acceso de la parte sur del Fundo Pemuco, en el pueblo de Pemuco


e ingresando por Avda. Mndez y cruzando la Cancha de Carreras L.
Fernando Stevens, se acceda al primitivo fundo Pemuco, hoy denominado
Fundo Santa Guillermina, de propiedad actualmente de la sucesin de
don Emilio Brquez Stevens. En los tiempos de la Hacienda, en este
lugar haba un buen nmero de construcciones destinadas a bodegas de
productos elaborados en las fbricas de ella. Esto debido la proximidad
de la Estacin del Ferrocarril de don Luis Fernando, el que utilizaba para
transportarlos al resto del pas y al exterior. Era el lugar de conexin para
los transportes de madera, harina, vinos, cereales, etc. Por otro lado,
tambin por all llegaban los insumos y semillas utilizados en los cultivos
y las maquinarias destinadas al uso de la Hacienda.
121
Otra vista de la casa patronal del Fundo Pemuco.(Archivo familia Mutis Stevens.)
Aqu estaban la casa del Mayordomo que custodiaba y organizaba el
funcionamiento de las construcciones sealadas, como tambin las de
ma de la eterna dependencia que los padres de estos nios y sus antecesores
los inquilinos que trabajaban en esa zona del fundo. Adems haba cons-
arrastraban desde siempre y les impeda la superacin en pos de un futuro
trucciones destinadas al resguardo de maquinaria agrcola.(39)
ms promisorio.

Para ese propsito altruista construy y habilit esta singular escuela en sus
Las construcciones de la Hacienda tierras. La construccin estaba ubicada al lado norte del molino, en una lade-
en la rivera norte del ro Palpal. ra cercana a la sombra de unos Eucaliptos y tena una capacidad de 60 alum-
La Escuela de la Hacienda Palpal. nos. Como todas las construcciones de la Hacienda gozaba de luz elctrica
proporcionada por el Molino. La construccin era de un piso y tena grandes
ventanales para dar luz natural a las tres salas de alumnos.
La edificacin destinada a la escuela de la Hacienda, tena para don Luis
Fernando Stevens especial importancia, pues en ella estableca para los hijos En la escuela se les enseaba a los nios la instruccin primaria y era de
de sus empleados y vecinos de Pemuco un medio indispensable para la supe- carcter mixto. En ella tambin se les proporcionaba a los alumnos alimen-
racin personal a travs de la educacin. Educacin que rompera el esque- tacin, la que se les serva o en los comedores de la Hacienda o en mesones
el ferrocarril de general cruz
a pemuco y la hacienda palpal

dispuestos en la misma construccin de la escuela en un anexo destinado a Se recuerdan a los siguientes trabajadores a cargo de las construcciones hacia 1940;
estos fines, especialmente, en das lluviosos y fros.(40)
Rosamel Garrido Carrasco.
El compromiso de don Luis Fernando y su esposa la Sra. Ofilia Bassalet con
Jos Gutirrez.
las juventudes era fuerte, constituyndose ambos en benefactores de grupos
Scouts de Concepcin y Chilln, incentivando el scoutismo al poner sus tie- Ariste Rubilar.
rras y construcciones a disposicin de las patrullas en los veranos, en donde
Domingo Seplveda Anguita, quien era el cuidador de la Quinta o parque
se hacan campamentos y se sociabilizaba con los jvenes de la escuela y de
interior y de las casas principales.
los pueblos de Pemuco y El Carmen, quienes encontraban en la Hacienda un
punto de reunin fraternal. Juan de Dios Rubilar.

Las construcciones destinadas al servicio domstico.

Estas dependencias estaban ubicadas continuas a las destinadas a la elabo-


122 racin de chicha de manzana. Encontrndose al lado norte de ellas y tenan
su acceso por un segundo patio de servicio, que se emplazaba paralelo y al
oriente del parque de la casa patronal que se ha sealado anteriormente. En
ese lugar se encontraban los dormitorios y reas del personal de servicio de
la casa patronal.

En conexin con estas construcciones se hallaban la cocina y los hornos de la


panadera que abastecan a la casa patronal.

Aledaa a estas dependencias estaban los dormitorios de cuidadores y guar-


dias que resguardaban la seguridad de la Hacienda, debido al manejo de
grandes sumas de dinero que hacan muy tentador el lugar para los bandidos.
Carruaje destinado al uso de la Hacienda Palpal, 1928.(Coleccin familia Sandoval
Stevens.)
Las construcciones destinadas
a caballerizas, coches y herrera.

Tambin al costado norte del ro existan caballerizas y cocheras en las que se


resguardaban los coches de uso ms frecuentes de la familia, que siempre deban
estar dispuestos para su uso en caso de alguna emergencia, lluvia o mal tiempo.
Aqu tambin don Luis Fernando tena a su caballo predilecto y un coche buggi
norteamericano para una sola persona para pasear por sus tierras. Esa construc-
cin era parecida a la existente al otro lado del ro Palpal perteneciente al Fundo
Pemuco y a las que ya hemos hecho referencia, de estilo georgiano con influencia
criolla. En ella, adems, se contenan aperos y la alimentacin de los caballos.

En un costado de las caballerizas se situaba la herrera de la Hacienda. En ese


lugar se fraguaban y fundan diversos elementos de hierro tanto de uso cotidiano
como decorativo. Tambin en la herrera se realizaban los arreglos y mantencin
a las diferentes maquinarias que se utilizaban en las faenas agrcolas de la Ha- 123
cienda. En la lugar se hallaba un enorme fragua que se calentaba por medio de
un fuelle que era accionado por energa hidrulica, haba numerosas bigornias,
yunques y herramientas, tambin estaba el molejn y el esmeril con que se afila-
ban las herramientas de labranza y forestales que se fabricaban por el herrero de
la Hacienda. En una ampliacin de estas construcciones en la dcada de los aos
veinte del siglo pasado, la que se destin como garaje, se guardaban los primeros
automviles Ford que posea la familia y se estacionaban los pertenecientes a las
visitas.

Hermanos Stevens Bassalet en sus caballos sobre el puente del


ro Palpal.1926. (Archivo familia Sandoval Stevens.)
el ferrocarril de general cruz
a pemuco y la hacienda palpal

Las construcciones destinadas al funcionamiento de la pulpera. nada, bebidas gaseosas producidas en la fbrica de la Hacienda, los chileni-
tos y dulces preparados por ella. Los nios compraban bolitas y polcas para
A un costado del Molino, pero separado por algunos metros, estaba la cons- jugar como tambin los famosos dulces con piropos que eran unas golosinas
truccin que albergaba la pulpera de la Hacienda que reciba el nombre de muy demandadas en esa poca.(42)
Almacn Palpal. En este almacn los trabajadores y sus familias podan ad-
quirir todo tipo de mercaderas necesarias para los diversos requerimientos de
alimentacin y de uso domstico. Las habitaciones de los trabajadores y casas de inquilinos.
El aprovisionado almacn funcionaba todo el da y estaba a cargo de un admi-
nistrador y algunos dependientes. All, cuando circul la singular moneda de
la Hacienda, consistente en billetes al portador y fichas de diversas denomina- La mano de obra de la Hacienda provena de los poblados de Pemuco y El
ciones de valor, medio con el que se pagaban los sueldos de los trabajadores Carmen, y habitaba en numerosas y dispersas pueblas de inquilinos que se
por autorizacin que el Estado le diera a don Luis Fernando, era recibida para repartan en los diversos fundos y parcelas que conformaban la Hacienda.
realizar compras o para ser cambiadas por moneda estatal de circulacin na- Sin embargo, exista tambin un gran nmero de trabajadores que realizaba
cional.(41) trabajos en el complejo industrial de la Hacienda.

124 Estos trabajadores que estaban ligados al ncleo principal por sus faenas, las
El almacencito de la Elsa Prez. cuales deban tener continuidad en sus procesos, tenan sus habitaciones en
este sector. Estos trabajadores habitaban en casas de inquilinos en caso de
tener familia, o en pabellones especialmente habilitados para su albergue si
Posteriormente, y a comienzos de 1930, adems del Almacn Palpal se le eran solteros. Estos pabellones estaban ubicados en ambos lados de la rivera
autoriz, por la sucesin de don Luis Fernando, el uso de una casa de in- del ro Palpal, encontrndose la ms importante cerca del edificio del Molino
quilinos cercana que all exista a una viuda de uno de los empleados de la hacia el lado norte.
Hacienda que trabajaba de ama de llaves para la Sra. Elena del Pino, esposa
de don Eduardo Stevens Bassalet, hijo mayor de don Luis Fernando, para Los pabellones estaban construidos mixtos con radier de material y muros de
que ocupara una casa de inquilinos e instalara un pequeo almacn para su madera, estaban dotados de habitaciones y baos higinicos, contando con
subsistencia. Ese almacn era conocido por los trabajadores de la Hacienda luz elctrica proporcionada por el mismo Molino.
con el nombre de el almacencito de la Elsa Prez, nombre de la mujer
En cuanto a las casas de inquilinos, stas eran algunas de adobe y tejas, pero
viuda que lo trabajaba.
remodeladas contando con condiciones higinicas dotndolas de piso de la-
En ese almacn se le venda tanto a los empleados, a los diversos visitantes y drillo y tierra de color. Otras eran de construccin mixta, de material hasta
vendedores de trigo en el verano como a los nios de la escuela, mote, limo- cierta altura de los muros y de madera en el resto. Las habitaciones separa-
ban a los mayores de los nios de la familia, adems contaban con bao que
se desinfectaba con cal viva.

Exista, adems, una cocina con fogn y hornos de ladrillo y cocina a lea
con pisos de cemento afinado con tierra de color. Cabe sealar que tanto
don Luis Fernando como don William, su padre, siempre tuvieron especial
cuidado con las condiciones higinicas de sus empleados, ello porque a finales
del siglo XIX y comienzos del siglo XX en el pas y en especial en sectores ru-
rales, las epidemias de tuberculosis y de viruela causaron numerosas muertes
que diezmaron parte importante de la poblacin.(43)

Los patios de Maquinaria.

El lugar destinado al resguardo de las diferentes maquinarias agrcolas que 125


eran utilizadas en la Hacienda estaba constituido por un enorme patio ce-
rrado rodeado de cobertizos. ste se encontraba anexo al patio de carga y
descarga del Molino y su entrada y portn principal estaba orientada per-
pendicularmente al camino de acceso al Molino. A un costado estaban los
caniles en los que se encerraban los numerosos perros que resguardaban la
seguridad de las diversas construcciones, y los ms de cincuenta perros galgos
usados para cazar, deporte al que tenan especial aficin el dueo de casa,
hijos y amigos.

En este patio rodeado de muros de adobe y ladrillos con techos de grandes


vigas y cubierta de tejas, esperaban para ser usadas las maquinarias, entre las
que se contaban; cortadoras de pasto, carretas, enfardadoras, trilladoras, ara-
dos y rastras, rastrillos gavilla dores de pasto, carretas con estanques aljibes
Antiguos grabados de locomviles a vapor utilizados en los procesos
utilizados para regar pequeos rboles, como era el caso de las plantaciones
agrcolas e industriales de la Hacienda Palpal.
de los Eucaliptos Globulus introducidos por don William. Haba rodillos para
el ferrocarril de general cruz
a pemuco y la hacienda palpal

aplanar tierra los que eran tirados por bueyes, tambin locomviles a vapor del ro Palpal por el poniente y la quebrada o risco Palpal por el oriente en el
entre otros. costado norte del camino pblico de Chilln a Yungay, antes del puente del
mismo nombre.
En este lugar exista una maestranza para la mantencin y reparacin de
piezas de las diferentes maquinarias. Haba all tambin una habitacin para Era una construccin de tres pisos ms una torre terminada en punta con un
un cuidador, quien era el encargado de resguardar el recinto. Como todas las pararrayos rodeada con terrazas que servan de mirador dominando desde
construcciones aledaas, el patio de maquinarias contaba con iluminacin all todo el paisaje.
elctrica mediante postes los que portaban grandes luminarias. Cabe men-
cionar que en el acceso al fundo Pemuco, en el fundo Labraa y Monteblan- Su estilo arquitectnico era de reminiscencias inglesas y se insertaba en un
co tambin haban recintos similares para estos propsitos, pero mucho ms entorno de estilo colonial chileno. Posea grandes galeras con ventanales,
antiguos en su construccin. en su acceso haba una escalinata con varias gradas y un porche con dos
columnas. Los bordes de la techumbre tenan un artesonado con terminacio-
nes metlicas caladas que pronunciaban su carcter ingls o sudista america-
La casa del Administrador. no. En el interior, grandes salones con pinturas y figuras de peltre y bronce
adornaban sus rincones. Haba una sala de fumar o fumoir, un escritorio y
biblioteca en donde don William, y despus don Luis Fernando, reciba a
126 Para la residencia del Administrador de la Hacienda, que realiz esa funcin
sus visitas para conversar de negocios y de poltica degustando un rico opor-
despus de la muerte de don Luis Fernando Stevens y mientras sus hijos y
to producido en la Hacienda. El comedor estaba siempre dispuesto para la
sucesin se hicieran cargo de esas funciones, se habilit una casa a fin de
nutrida concurrencia que comnmente haba, una mesa para 30 personas
que pudiera vivir junto a su familia. El ltimo administrador que estuvo a
serva para socializar todo el ao, especialmente, en vacaciones de verano.
cargo de estas tareas despus de fallecer don Luis Fernando, fue un seor de
apellido Bock proveniente del sur de Chile. Era sta una cmoda residencia En el hall de entrada haba una hermosa escalera de fierro forjado que se ha-
ubicada aledaa a las construcciones del Molino en el lado norte de la rivera ba trado de Estados Unidos y que terminaba en un bonito balaustrado que
del ro Palpal. daba vista desde el segundo y tercer piso por medio de un espacio central.
En los pisos superiores estaban los numerosos dormitorios y baos para la
familia e invitados rodeados de grandes galeras.
La Casa Principal de la Hacienda.
La cocina y sectores de servicios domsticos estaban anexos a la casa princi-
pal y comunicados con ella.
Esta construccin era imponente y estaba inserta dentro del conjunto de
construcciones y bodegas de las diversas fbricas de la Hacienda y que ence- El mobiliario, segn recuerda doa Hilda Stevens hija de don Luis Fernando,
rraban dos grandes patios interiores cerrados. Se emplazaba entre el borde era muy fino recordando dos jarrones enormes a los pies de la escalera en don-
Ncleo de construcciones de la Hacienda Palpal. Al fondo se aprecia el edificio del Molino Palpal,
La enorme casa patronal de tres pisos y un torren con terrazas, el parque y jardines del patio in- 127
terior rodeado de las instalaciones destinadas a las diversas fbricas, bodegas de vinos, bebidas ga-
seosas, hielo, dependencias del personal, etc. A la derecha se ve parte del segundo patio destinado
a bodegas, cocheras y diversos oficios de la Hacienda. (Archivo Dr. Fernando Stevens Falgerete.)

de se escondan cuando jugaban en la niez, tambin haba un reloj con dos una pequea cascada artificial hacia un estanque de peces. En esa prgola
figuras de nios que se movan con el mecanismo y era enorme. Los retratos de llena de flores haba asientos en un kiosco que era muy similar al que mi padre
antepasados colgaban de los muros de la caja de las escaleras y en el comedor donara al pueblo de Pemuco y que se entreg a la Plaza de armas del pueblo
haba, segn recuerda, un hermoso samovar ruso de plata para el agua caliente
para el centenario nacional.
del caf. Haba cortinajes con borlas, muebles ingleses de caoba y el escudo de
la familia Stevens en una chimenea. All, en ese jardn, en medio de flores y plantas y con el canto de las aves del

En el exterior haba un hermoso parque que estaba en un gran patio interior campo y el sonido de las catitas australianas y argentinas que haba en una
trasero, en donde haba una terraza vidriada y una hermosa prgola sobre un enorme pajarera, transcurran las idlicas tardes de lectura y de juegos con
montculo situado al costado de la quebrada o risco Palpal desde donde caa amistades y familiares invitados para las vacaciones.
el ferrocarril de general cruz
a pemuco y la hacienda palpal

En la Hacienda siempre haba una rica vida social, los invitados llegaban en
automviles y tambin en el ferrocarril de Pemuco a General Cruz. Invitados,
parientes y amigos a los que tambin se refiere doa Hilda en sus recuerdos;

Entre los que recuerdo, don Jos Pedro Alessandri, Senador por uble, don
Juan Serrano Squella tambin Senador por la misma zona, sus hijos Ignacio,
Mauricio, Juan, Horacio Serrano Palma, Arturo Matte Larran tambin Se-
nador, Los Valds Errzuriz, Snchez Errzuriz. Amigas de colegio como la
Srta. Raquel Colvin, las hermanas Puffe de Los ngeles, Las hermanas Plate,
Castelln, Vivaldi de Concepcin, del Pino, y los hermanos Mery Beckdorf;
Arturo Mery quien fuera posteriormente Arzobispo de Concepcin (1959) y
su hermana Laura Mery quien fuera Superiora de las monjas Carmelitas.
Entre los personajes locales; Juvenal Hernndez Jaque quien fuera Rector
de la Universidad de Chile y ministro de estado y diplomtico y que cas con
mi prima Dolores Stevens de Yungay, Orlando Sandoval Vargas, Ministro de
128 Estado, parlamentario y diplomtico ahijado de don Luis Fernando y cuya
hermana Telma casara con mi hermano Reinaldo Stevens, Javier Mara Sil-
va, Ministro de Estado termal en tiempos de Carlos Ibez del Campo y que
casara con mi hermana Elsa Stevens, el nio Ignacio Verdugo Cavada escritor
cuya familia era vecina a la casa de mis padres en calle Salas de Concepcin,
entre otros. Amistades miembros de las familias Rondanelli, Unzurrunzaga,
Freire, Bosselin, Garca de la Huerta, Martn lamos, Pagueguy ,Gmez P-
Luis Fernando Stevens C y Sra. Ofilia Bassalet
rez, Burmeister, Velozo Chvez, parientes como los Ham, Urrutia, Esterio,
C. de Stevens Concepcin 1910.
Brquez, Sandoval, etc.(44)
Jos Pedro Alessandri Palma,
Senador por uble.
Mucha vida social y grandes acuerdos polticos se llevaran a cabo en la Hacienda.
Juvenal Hernndez Jaque.
Don Luis Fernando patrocin a varios candidatos y pag sus campaas en esos
Rector de la Universidad de Chile, Ministro de
Estado y Embajador de Chile. tiempos, e incluso declin serlo aun cuando se le solicit su nombre para candi-
Don Orlando Sandoval Vargas. Ministro de daturas a Diputado y, posteriormente, a Senador de la Repblica por el Partido
Estado y Embajador. Liberal.
hubo nacimientos, bautizos, matrimonios de las hijas, y tambin funerales, como Las construcciones del Fundo Monteblanco.
fueron los del mismo don Luis Fernando, don William, su padre, su madre doa
Petronila, su esposa doa Ofilia, Guillermo, el hijo de don Luis Fernando que
muri en el internado del colegio Sagrados Corazones de Concepcin producto En el Fundo Monteblanco haba bodegas de cereales y de vinos, corrales para
de una peritonitis. Todos ellos, posteriormente, sepultados en el mausoleo familiar animales y una casa antigua con corredores que era la casa en donde viva, en
de la familia Stevens ubicado en el patio ingls del Cementerio de Concepcin. tiempos de don Luis Fernando, el capataz encargado de administrar las faenas
del fundo. Posteriormente, fue transformada, por los herederos del Sr. Stevens,
en casa patronal, la que despus se mantuvo siendo habilitada y ampliada por los
Las construcciones del fundo Labraa. posteriores propietarios.

Tambin haba en el fundo un nmero indeterminado de pueblas y de casas de


En este Fundo haba un complejo de arquitectura de tipo colonial que al estilo inquilinos distribuidas en diversos sectores del fundo.
de las antiguas clausuras, consista en un recinto amurallado con un patio central
rodeado de corredores interiores. Esta construccin estaba emplazada en una ex-
planada con vista hacia un bajo. Las obras de arte en los fundos de la Hacienda.
129
La construccin contemplaba diversas dependencias, entre las cuales destaca aun
hasta hoy la parte destinada a bodega de vinos, en la cual se elaboraba el producto Entre las obras de arte importantes, estaban las de riego y canalizacin de aguas.
de las muchas vias que de tiempos pretritos haban sido plantadas. Dentro de En los diversos fundos de la Hacienda, don Luis Fernando construy distintos
ella estaban los lagares, zarandas, pipas, fudres y barricas en donde se guardaba el canales destinados al riego de los potreros. Estas obras consistan tanto en canales
vino. Famoso en la zona era el vino y el chacol que all se produca. a tajo abierto, como a tneles subterrneos esculpidos en la roca viva, en la tosca
y la tierra. Haba sifones para comunicar el agua, y diversas bocatomas y marcos
Esta bodega que es el testimonio arquitectnico de esa poca, sufri algunos da-
partidores. En el ro Palpal, aun est la bocatoma del Canal Stevens, que dotaba
os para el terremoto del 27 de Febrero del 2010 y fue restaurada por don Paulo
al Molino de 800 litros de agua por segundo.
Basterrica Sandoval a fin de poder preservar este importante patrimonio histrico
y familiar. Otras obras consistan en caminos interiores, delimitaciones con predios vecinos y
caminos pblicos, all la caracterstica de la Hacienda eran las alamedas y sobre-
El resto de las alas del conjunto primitivo como su acceso ya no existe, sucesivos
todo las hileras de enormes Eucaliptus Globulus y Aromos australianos, los que
rigores telricos las fueron destruyendo.
import de Australia y plant en todos los lmites interiores de los potreros de sus
Haba tambin en el lugar diversas pueblas y casas de inquilinos que con el tiempo diversos fundos, especialmente, los fundos Pemuco y Labraa, hoy Fundo San
han sido demolidas y reemplazadas por otras construcciones. Fernando.
el ferrocarril de general cruz
a pemuco y la hacienda palpal

Doa Elena del Pino Ide,


esposa de don Eduardo
Stevens B. Escena ecuestre
en la Hacienda Palpal

130

Diversas fotos de la vida social de la Hacienda Palpal.1928.


(Archivo familia Sandoval Stevens.)
El Sr. Stevens tambin construy diversos puentes al interior de sus fundos y plan-
t numerosos huertos frutales de manzanos y otras especies en diferentes sectores
de sus tierras a fin de utilizar la produccin en la elaboracin de chicha de man-
zana y sidra. Para ello construy sobre el risco Palpal (quebrada alta cercana al
ro del mismo nombre colindante al rea de las construcciones de la Hacienda)
un depsito de cemento que enviaba las cargas de manzanas por un tubo a las
bodegas procesadoras.

La casa patronal y las construcciones diversas destinadas a diferentes proce-


sos productivos contaban con agua potable tambin acumulada en un dep-
sito sobre el mismo risco Palpal, que por gravedad se distribua en todas las
dependencias y construcciones.

Las festividades en la Hacienda Palpal.


El dieciocho de Septiembre y fiestas patrias en la Hacienda.
131

Para la celebracin de la fiesta del aniversario de la independencia de Chile,


la Hacienda realizaba numerosas actividades que don Luis Fernando promo-
va personalmente y que preparaba para el esparcimiento de sus trabajadores
y sus familias. Actividades que por supuesto no eran ajenas a la comunidad
pemucana de la poca a la que tambin se haca partcipe.

El da del 18 de Septiembre se preparaba frente a la escuela de la Hacienda


Palpal un escenario y graderas. En un sector que podramos describir como
una especie de palco oficial y con asistencia de todos los trabajadores y sus
familiares, don Luis Fernando junto a todos sus hijos e hijas, familiares, au-
toridades e invitados procedan al izamiento de la bandera chilena al son de
la cancin nacional. A continuacin se haca lo mismo con la bandera nor- Dieciocho de Septiembre del ao 1900 en la Hacienda Palpal. En la foto Don
teamericana en respeto a los orgenes familiares de la familia Stevens. Una Eduardo Stevens Bassalet de nio a caballo. 1900.(Archivo familia Sandoval
Stevens.)
vez concluida esta ceremonia, se dejaba al profesor que estaba a cargo de la
el ferrocarril de general cruz
a pemuco y la hacienda palpal

Exteriores bodega de vinos de Labraa, actual Fundo San


Puertas de la antigua bodega de vinos de Labraa, actual Fundo Fernando. Restaurada despus del terremoto de 27 de Febre-
San Fernando. 2014. ro de 2010. Fundo San Fernando. 2014.
132

escuela de la Hacienda para que iniciaran las presentaciones de nmeros A los adultos por la tarde se les tenan preparadas fondas para que los
folklricos que, cargados de chilenidad, ponan en escena los nios y ni- trabajadores celebraran los das 18 y 19 de Septiembre. Estas fondas o
as alumnos del establecimiento. ramadas se ubicaban en el acceso norte de Pemuco, en lo que hoy es la
Avenida Mndez y que era el acceso, como ya lo sealamos antes, del
Los nios realizaban presentaciones de bailes, declamaciones y cantos,
fundo Pemuco, parte de la Hacienda Palpal. En las ramadas la concu-
los que eran largamente aplaudidos por la asistencia y por los orgullosos
padres. Se premiaban personalmente por don Luis Fernando las mejores rrencia celebraba con ponche, chicha, empanadas, y asados de chivo,
y ms sobresalientes presentaciones. Una vez que conclua esa maana cordero y vacuno. En este mismo lugar se realizaban carreras a la chile-
llena de actividades por los alumnos de la escuela, se les ofreca a los nios na, compitiendo trabajadores de la Hacienda con habitantes de Pemuco.
un almuerzo junto a sus familias, con asado y dulces chilenos. En la tarde, Este mismo sitio, que tradicionalmente fue utilizado para estas carreras
los nios y sus padres competan en juegos chilenos populares. Don Luis con autorizacin de la familia Stevens, por iniciativa de uno de los nietos
Fernando, su familia y autoridades e invitados compartan un almuerzo de don Luis Fernando, don Emilio Brquez Stevens, quien fuera el dueo
en honor al aniversario patrio en donde se comentaban los nmeros ms posterior de esta parte del fundo Pemuco y que hoy da se conoce como
caractersticos y singulares. Fundo Santa Guillermina, fue donado a la comunidad pemucana, y hoy
lleva el nombre de Cancha de carreras Luis Fernando Stevens Caro. Hoy Una vez terminada la cena, la asistencia se concentraba junto al rbol y se
da es el nico lugar del pueblo de Pemuco, que lleva el nombre de este visio- proceda a la entrega de los regalos dirigida por la Sra. Ofilia y sus hijas con
nario y gran hombre que tanto hizo por Pemuco y su gente y que ha cado la participacin del Administrador. No obstante la entrega de los regalos,
en el olvido e ingratitud del tiempo. Es de esperar que se le reconozca su don Luis Fernando se reservaba un tiempo al final de la ceremonia para
enorme labor en beneficio de la zona y en el futuro una calle pemucana lleve hacer entrega de becas de estudios para aquellos alumnos de la escuela de
su nombre para enmendar la injusticia de este olvido. la Hacienda que hubiesen terminado. Su objetivo era que los jvenes siguie-
ran completando las humanidades internados en liceos de Chillan, Yungay
La Navidad. y Concepcin. En la misma ocasin entregaba becas de estudio a aquellos
alumnos de Pemuco egresados de humanidades para que estudiaran en La
Escuela Normal y de Preceptoras de Chilln con el fin de que se titularan de
La navidad era otra fecha que don Luis Fernando y su esposa la Sra. Ofi-
profesor o profesora.
lia Bassalet de Stevens, quienes junto a sus hijos, celebraban y compartan
con sus empleados y sus familias. Especialmente con los hijos pequeos de Todos los aos de su vida don Luis Fernando se preocupaba de estimular el
stos y los nios de la escuela de la Hacienda. La celebracin de la Navidad talento de estos jvenes a quienes consideraba como verdaderos ahijados y a
era minuciosamente organizada con la personal supervisin de la Sra.Ofilia, quienes siempre les otorg la posibilidad de desarrollar sus condiciones y co-
quien junto a sus hijas preparaban los regalos, juguetes y golosinas que se les nocimiento. Muchos hijos de esta tierra de Pemuco y Palpal encontraron en 133
entregaban a los nios. Tambin preparaban una canasta de vveres para este apoyo la oportunidad de progresar y superarse en la vida transformn-
los padres y trabajadores de la Hacienda para entregrselas en esa fecha. dose stos en consecuencia en el orgullo de sus familias y de la comunidad de
En la ocasin se adornaba un pino de tamao natural que haba cerca de la donde provenan.
escuela. El rbol se decoraba con guirnaldas y luces con bombillas incandes-
centes blancas, rojas, azules y verdes. En su base se disponan las cajas con
vveres para los padres y los mltiples paquetes envueltos y atados con un Las obras sociales y de bien pblico ejecutadas por don Luis
lazo de cinta conteniendo los juguetes de madera y latn, las muecas y las Fernando Stevens como industrial y hacendado.
golosinas que los nios y nias esperaban con ansias. A la derecha del rbol
se construa una ramada que haca las veces de pesebre en la que se instalaba
Don Luis Fernando, a travs de sus actividades diversas, tambin realizaba
la imagen de un nacimiento hermosamente recreado.
obras de adelanto en beneficio de la comunidad. No solo su escuela en la
Despus de asistir a una misa en la Iglesia de Pemuco, los trabajadores, sus Hacienda Palpal en donde se esmeraba para que los nios recibieran educa-
familias y especialmente los nios, se dirigan a la Hacienda para asistir a una cin para poder hacer de ellos personas instruidas que lograran desarrollarse
cena navidea que se serva en largos mesones especialmente acondicionados culturalmente y as poder acceder a mejores condiciones en la vida. Tambin
para la ocasin. reciban alimentacin y se les ayudaba como se mencionara anteriormente a
el ferrocarril de general cruz
a pemuco y la hacienda palpal

los jvenes para estudiar humanidades y poder ingresar a las Escuelas Nor- El cuidado del medio ambiente tambin fue su preocupacin introduciendo
males de Preceptores en Chilln y Concepcin para poder titularse de profe- ovas de truchas salmonideas en el ro Palpal y Diguilln. Peridicamente, se
sor o profesora. As, podemos mencionar a don Tomas Arnaldo Herrera V., depositaban en los lechos de esos ros barriles de ovas de esas especies de
cuyo nombre lleva el Liceo de Pemuco, quien recibi la ayuda de don Luis peces.
Fernando para potenciar sus talentos e inteligencia a fin de estudiar Pedago-
ga. Muchos profesores y profesoras lograron dar ese gran paso apoyados por La energa elctrica producida por las turbinas del Molino Palpal tambin
el Sr. Stevens, los cuales siempre manifestaron su gratitud por su decidido proporcionaba luz elctrica al alumbrado pblico de Pemuco y del camino
apoyo.(45) pblico de acceso en forma gratuita y desinteresada.

En materia de mantencin de caminos pblicos, don Luis Fernando reali- De sus bodegas de vinos, tambin se produca el vino entregado a la Capilla
zaba permanentemente mejoramientos utilizando unos rodillos tirados por de Pemuco y El Carmen para celebrar la Misa, y pese a que el Sr. Stevens
bueyes a fin de aplacar la tierra suelta y mejorar las vas para el trnsito. profesaba la religin Anglicana, su familia era cristiana y el sacerdote a cargo
de ellas siempre almorzaba en la Hacienda despus de la Misa del medioda.
Una obra que fuera un sello de la Plaza de Armas de Pemuco fue construida
y donada para el centenario nacional por el Sr. Stevens. Construida en ma-
dera y de estilo americano fue testigo por casi 80 aos de la vida social de ese
Las obras de caridad y de ayuda en forma annima a instituciones y personas
134
pueblo.
de Pemuco y El Carmen fueron realizadas en forma permanente por don
Luis Fernando Stevens y su familia.

La divisin de la Hacienda Palpal y su destino posterior.

Con la muerte de don Luis Fernando Stevens, el ao 1926, comienza el pro-


ceso de divisin de la Hacienda y de sus tierras. Ella pas primero a manos
de su sucesin compuesta por su viuda; la Sra Ofilia Bassalet Caro y sus hijos.
Por algunos aos, mientras dura la particin de sus bienes, la Hacienda y el
Ferrocarril de General Cruz a Pemuco continuaron siendo explotados por la
sucesin Stevens.

Una vez hecha la particin de la herencia, el Fundo Pemuco se divide en dos


Trabajos de apisonado de caminos.(Min. Obras Pblicas.) hijuelas de 400 hectreas cada una, quedando la ms cercana y colindante
El Fundo Labraa y las otras porciones quedan en manos de la familia San-
doval Stevens compuesta por doa Hilda Sofa Stevens Bassalet y su esposo
el Dr Luis Sandoval Rivas, el cual continu siendo explotado por sus descen-
dientes y hoy est en manos de sus hijas Pilar y Teresa Sandoval Stevens y
su nieto Paulo Basterrica Sandoval quienes son sus actuales dueos bajo el
nombre de Fundo San Fernando.

El Fundo Monteblanco, queda en manos de la familia Stevens Sandoval,


compuesta por don Reinaldo Stevens Bassalet y su esposa doa Telma San-
doval Vargas quienes lo explotan para finalmente venderlo a Heriberto Ca-
rrasco Carrasco, quien lo sigue explotando hasta el perodo de Gobierno del
Presidente Salvador Allende el que, a travs de la Corporacin de Reforma
Agraria Cora, lo expropia parcelndolo en gran parte y entregndolas a di-
versos propietarios, dejndoles a sus dueos la reserva que se mantiene hasta
hoy en manos de la sucesin Carrasco.

Los Fundos cordilleranos de Suiza, Placilla, Ponce y San Jos quedan en ma- 135
Funeral de don William Stevens Whistler en la casa patronal de la Hacienda Palpal.
(Archivo familia Sandoval Stevens.) nos de la familia Esterio Stevens compuesta por doa Ofilia Stevens Bassalet
y su esposo el Dr. Hector Esterio y la familia Silva Stevens, compuesta por
con el pueblo de Pemuco en manos de la familia Brquez Stevens, compuesta doa Elsa Stevens Bassalet y su esposo el abogado y Diputado don Javier
por doa Guillermina Stevens Bassalet y su esposo don Emilano Brquez Mara Silva y fueron luego vendidos a la Sociedad Aguirre y Guiez y a
Lantao, la cual en la actualidad sigue en manos de la familia a travs de sus Heriberto Carrasco.
descendientes con el nombre de Fundo Santa Guillermina. La Hijuela Molino Palpal y el Ferrocarril de General Cruz a Pemuco, quedan
en manos de la familia Stevens Molina compuesta por don Ral Stevens Bas-
La otra mitad del Fundo Pemuco de 400 hectreas, situada contigua hacia
salet y su esposa doa Olga Molina Zurita, la familia Stevens del Pino, com-
el norte de la hijuela anteriormente sealada queda en manos de la familia
puesta por don Eduardo Stevens Bassalet y su esposa doa Elena del Pino,
Mutis Stevens, compuesta por doa Orfelina Stevens Bassalet y su esposo la familia Sandoval Stevens, ya sealada, quien le cede sus derechos a sus
don Julio Mutis Salds, quienes la explotan hasta su muerte pasando luego a hermanos en esta comunidad, la familia Stevens Sandoval tambin sealada,
sus hijos quienes finalmente venden el fundo a don Neftal Segundo Guiez la familia Stevens Falgerete compuesta por el Dr. Walterio Stevens Bassalet
Vallejos, y en la actualidad es de dominio de la sucesin Guiez Pino mante- y su esposa doa Aida Falgerete Solari. De la Hijuela Molino Palpal, parte
niendo el nombre original de Fundo Pemuco. de ella fue vendida posteriormente a don Eduardo Guiez mantenindose el
el ferrocarril de general cruz
a pemuco y la hacienda palpal

restante en manos de la familia Stevens Molina incluyendo el terreno donde perdido despus del terremoto de 1835 que los sumergi en un letargo por
funcionaba el Molino y su canal. ms de 75 aos.

Anterior a ello, hacia el ao 1950, la casa patronal y sus construcciones prin- En este trabajo estn plasmadas las visiones de hombres que se arries-
cipales fueron destruidas por un gran incendio y, posteriormente, hacia 1960 garon en pos de sus ideas de progreso logrando que Pemuco y su gente
el Molino Palpal corre la misma suerte. abriera la esperanza de tiempos mejores.
El Ferrocarril de General Cruz a Pemuco, hacia 1943 fue levantado dejando Nombres como los de don Zenn Mndez Seplveda, creador del ferro-
de funcionar como ya se refiriera en la primera parte de esta investigacin.
carril y el de don Luis Fernando Stevens Caro, su posterior propietario
La sucesin Stevens hacia 1950, posteriormente, vende a la Compaa de
quien lo uni a su Hacienda Palpal, posibilitaron que con decisin y te-
Telfonos de Chile el tendido o cableado telefnico desde General Cruz a
nacidad las ideas visionarias pudieran hacerse realidad transformndose
Pemuco y cuyas lneas se encontraban al costado del trazado de la lnea del
referido ferrocarril particular.(46) en desarrollo social para toda la comunidad.

De esta forma, la Hacienda Palpal, formada primero por don William y luego El Ferrocarril de General Cruz a Pemuco y la Hacienda Palpal fueron,
por don Luis Fernando Stevens, se divide quedando ste polo agroindustrial entonces, smbolos de ese desarrollo y son fuente de patrimonio e identi-
de desarrollo econmico como un recuerdo de progreso en las comunidades dad por lo que significaron para los habitantes de una zona agrcola que
136
de Pemuco y El Carmen. hoy es el resultado de toda su historia y del empeo de su gente.

Este trabajo recoge esa memoria histrica que ha de servir para que las
A modo de conclusin. nuevas generaciones puedan sentirse arraigadas con un pasado claro y
firme mediante el conocimiento de su propia historia y de sus tradicio-
La rica actividad de la Hacienda Palpal de don Luis Fernando Stevens C. en nes, logrando, as, avizorar un devenir auspicioso acorde con los nuevos
el primer tercio del pasado siglo XX, transforma la economa tpicamente desafos del presente y en pos de un futuro mejor.
agraria de esa vasta zona que abarcaba el territorio adyacente a los pueblos
de Pemuco y de El Carmen. Esa actividad imprimi un notable adelanto en El desafo de seguir escribiendo la historia rica de Pemuco y El Carmen
los habitantes y sus familias, de tal modo que, junto con el desarrollo del Fe- est entonces sobre la mesa, es de esperar que este trabajo sea el estmulo
rrocarril de General Cruz a Pemuco cuyo resurgimiento se debi la visin de para muchos, que como el suscrito, sientan el imperativo para recogerla,
don Luis Fernando, constituyeron una era de progreso recobrando el impulso escribirla y resguardarla del olvido con proyeccin de futuro.
Citas bibliogrficas
fuentes consultadas

Citas bibliogrficas 10
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-Nuestros Ferrocarriles, Monografas por Fernando Stevens Caro.
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13
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-Nuestros Ferrocarriles, Monografas por
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-Entrevista a don Orlando Betancourt
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-Thayer Ojeda, Thomas, Formacin de la 52
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-Entrevista a don Jos Mercedes Vs-
ciedad Taller de Cultura Regional versidad de Chile, Santiago, 1939. Universo, Santiago, 1929. quez.1979.
Anexos Documentos
anexo documentos

DOCUMENTOS VARIOS DEL FERROCARRIL DE GENERAL CRUZ A PEMUCO

144
anexo documentos

DOCUMENTOS VARIOS DE LA HACIENDA PALPAL

145
anexo documentos

RECORTES DE PRENSA DE LA EPOCA REFERIDOS A LA MUERTE DE DON LUIS FERNANDO STEVENS C.


Y SRA. OFILIA BASSALET DE STEVENS. (Diarios El Da y La Discusin de Chilln 1926.)

146
anexo documentos

147