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com de Roland Soyer 01/01/2009

La Mre du Sauveur
et notre vie intrieure
Par (Rginald Fr.) Garrigou-Lagrange
Sommaire
1 Titre
1.1 AVANT-PROPOS
2 PREMIRE PARTIE - La Maternit divine et la
plnitude de la grce
2.1 CHAPITRE PREMIER - L'minente dignit de la
Maternit divine
2.1.1 Position du problme
2.1.2 Article I - LA PRDESTINATION DE
MARIE
2.1.2.1 La gratuit de la prdestination de
Marie
2.1.3 Article II - AUTRES RAISONS DE
L'MINENTE DIGNIT DE LA MRE DE
DIEU
2.1.3.1 Valeur d'une dignit d'ordre
hypostatique
2.1.3.2 La raison de toutes les grces accordes
Marie
2.1.3.3 Consquences des principes
2.2 CHAPITRE II - La plnitude initiale de grce en
Marie
2.2.1 Article I - LES DIVERSES PLNITUDES
DE GRCE
2.2.2 Article II - LE PRIVILGE DE
L'IMMACULE CONCEPTION
2.2.2.1 La dfinition dogmatique
2.2.2.2 Le tmoignage de l'Ecriture
2.2.2.3 Le tmoignage de la Tradition
2.2.2.4 Raisons thologiques du privilge de
l'Immacule Conception
2.2.2.5 De la pense de saint Thomas sur
Immacule Conception
2.2.3 Article III - MARIE A T EXEMPTE
DE TOUTE FAUTE, MME VNIELLE ?
2.2.3.1 NOTE - Le problme de
l'imperfection distincte du pch vniel
2.2.4 Article IV - LA PERFECTION DE LA
PREMIRE GRACE EN MARIE
2.2.4.1 Comparaison de la grce initiale de
Marie celle des saints
2.2.4.2 La premire grce en Marie fut-elle
suprieure la grce finale de tous les saints et
anges pris ensemble ?
2.2.5 Article V - LES SUITES DE LA
PLNITUDE INITIALE DE GRCE
2.2.5.1 Ce privilge en Marie de l'usage de la
raison, et du libre arbitre ds le sein maternel
a-t-il t seulement transitoire et interrompu ?
2.3 CHAPITRE III - La plnitude de grce l'instant
de l'Incarnation et aprs
2.3.1 Article I - LE PROGRS SPIRITUEL EN
MARIE JUSQU'A L'ANNONCIATION
2.3.1.1 L'acclration de ce progrs en la
Sainte Vierge
2.3.1.2 Le progrs spirituel en Marie par le
mrite et la prire
2.3.1.3 NOTE - Quand, dans notre vie, les
actes de charit moins fervents ou rmittents
obtiennent-ils l'augmentation de charit qui
leur est due ?
2.3.1.3.1 Quand les actes moins fervents
l'obtiennent-ils?
2.3.2 Article II - L'AUGMENTATION
CONSIDRABLE DE LA GRACE EN
MARIE A L'INSTANT DE L'INCARNATION
2.3.2.1 Convenance de l'Annonciation
2.3.2.2 Les raisons de cette grande
augmentation de grce et de charit
2.3.3 Article III - LA VISITATION ET LE
MAGNIFICAT
2.3.3.1 1 La Visitation
2.3.3.2 2 Dieu a fait de grandes, choses en
Marie
2.3.3.3 3 Dieu lve les humbles
2.3.4 Article IV - DE LA PERPTUELLE
VIRGINIT DE MARIE
2.3.4.1 La conception virginale
2.3.4.2 L'enfantement virginal
2.3.4.3 La virginit perptuelle de Marie aprs
la naissance du Sauveur
2.3.5 Article V - DES PRINCIPAUX
MYSTRES PAR LESQUELS AUGMENTA
LA PLNITUDE DE GRACE EN MARIE
APRS L'INCARNATION
2.3.5.1 La nativit du Sauveur
2.3.5.2 La prsentation de Jsus au temple
2.3.5.3 La fuite en Egypte
2.3.5.4 La vie cache de Nazareth
2.3.5.5 La cause des douleurs de Marie au
Calvaire et l'intensit de son amour de Dieu,
de son Fils et des mes
2.3.5.6 La Pentecte
2.3.5.7 Marie modle de dvotion
eucharistique
2.3.5.8 Marie voyait aussi dans le sacrifice de la
messe le point de conjonction du culte de la
terre et de celui du ciel
2.3.6 Article VI - LES DONS
INTELLECTUELS ET LES PRINCIPALES
VERTUS DE MARIE
2.3.6.1 La foi claire par les dons en Marie
2.3.6.2 Privilges particuliers de son
intelligence
2.3.6.3 Les principales vertus de Marie
2.4 CHAPITRE IV - La plnitude finale de grce en
Marie
2.4.1 Article I - QUE FUT CETTE
PLNITUDE FINALE AU MOMENT DE LA
MORT DE LA SAINTE VIERGE
2.4.2 Article II - L'ASSOMPTION DE LA
SAINTE VIERGE
2.4.2.1 1 Par les documents de la Tradition ce
privilge apparat au moins implicitement
rvl
2.4.2.2 2 Par les raisons thologiques
traditionnellement allgues, ce privilge
apparat implicitement rvl
2.4.3 Article III - LA PLNITUDE FINALE
DE GRACE AU CIEL
2.4.3.1 La batitude essentielle de Marie
2.4.3.2 La batitude accidentelle de Marie
DEUXIME PARTIE - Marie, Mre de tous les hommes.
Sa mdiation universelle et notre vie intrieure
3.1 CHAPITRE PREMIER - La Mre du Rdempteur
et de tous les hommes
3.1.1 Article I - LA MRE DU SAUVEUR
ASSOCIE A SON UVRE RDEMPTRICE
3.1.1.1 Marie est devenue Mre du Sauveur
par son consentement
3.1.1.2 Comment la Mre du Rdempteur
doit-elle tre associe son uvre ?
3.1.2 Article II - LA MRE DE TOUS LES
HOMMES
3.1.2.1 En quel sens Marie est-elle notre
Mre ?
3.1.2.2 Quand Marie est-elle devenue notre
Mre ?
3.1.2.3 Quelle est l'extension de sa maternit ?
3.1.2.4 Marie, cause exemplaire des lus
3.2 CHAPITRE II - La mdiation universelle de Marie
pendant sa vie terrestre
3.2.1 Article I - LA MDIATION
UNIVERSELLE DE MARIE EN GNRAL
3.2.1.1 Que faut-il entendre par cette
mdiation ?
3.2.1.2 Le tmoignage de la Tradition
3.2.1.3 Les raisons thologiques de cette
doctrine
3.2.2 Article II - LES MRITES DE MARIE
POUR NOUS
3.2.2.1 Nature et extension de ces mrites
3.2.2.2 Les trois genres de mrites proprement
dits
3.2.2.3 Le mrite proprement dit de
convenance de Marie pour nous
3.2.2.4 Quelle est l'extension de ce mrite de
convenance de Marie pour nous ?
3.2.3 Article III - LES SOUFFRANCES DE
MARIE CORDEMPTRICE
3.2.3.1 Comment a-t-elle satisfait pour nous ?
3.2.3.2 Marie a offert pour nous une
satisfaction de convenance de la plus grande
valeur aprs celle de son Fils
3.2.3.3 La profondeur et la fcondit des
souffrances de Marie cordemptrice
3.2.3.4 La participation de Marie
cordemptrice au sacerdoce du Christ
3.3 CHAPITRE III - La mdiation universelle de
Marie au Ciel
3.3.1 Article I - LA PUISSANCE
D'INTERCESSION DE MARIE
3.3.2 Article II - LA DISTRIBUTRICE DE
TOUTES LES GRACES, SON MODE
D'INFLUENCE
3.3.2.1 NOTE -LE MODE DE
PRSENCE DE LA SAINTE VIERGE
DANS LES AMES QUI LUI SONT UNIES
3.3.2.1.1 Le contact virtuel ou dynamique
3.3.2.1.2 La prsence affective
3.3.3 Article III - L'UNIVERSALIT DE LA
MDIATION DE MARIE ET SA
DFINIBILIT
3.3.3.1 Certitude de cette universalit
3.3.3.2 Dfinibilit de cette vrit
3.3.3.3 Quel est le sens exact de cette
universalit
3.3.3.4 Difficults
3.3.3.5 Conclusion
3.4 CHAPITRE IV - Mre de misricorde
3.4.1 Article I - GRANDEUR ET FORCE DE
CETTE MATERNITE
3.4.2 Article II - PRINCIPALES
MANIFESTATIONS DE SA MISRICORDE
3.4.2.1 Salut des infirmes
3.4.2.2 Refuge des pcheurs
3.4.2.3 Consolatrice des affligs
3.4.2.4 Secours des chrtiens
3.5 CHAPITRE V - La Royaut universelle de Marie
3.5.1 Article I - SA ROYAUT EN GNRAL
3.5.2 Article II - LES ASPECTS
PARTICULIERS DE LA ROYAUT DE
MARIE
3.5.2.1 Reine des anges
3.5.2.2 Reine des patriarches
3.5.2.3 Reine des prophtes
3.5.2.4 Reine des aptres
3.5.2.5 Reine des martyrs
3.5.2.6 Reine des confesseurs - Marie et les
prtres
3.5.2.7 Reine des vierges - Marie et les mes
consacres
3.6 CHAPITRE VI - La vraie dvotion la Sainte
Vierge
3.6.1 Article I - LE CULTE D'HYPERDULIE
ET SES BIENFAITS[427]
3.6.1.1 Nature et fondement de ce culte
3.6.1.1.1 Quels sont les fruits de ce culte ?
3.6.1.2 Objections
3.6.2 Article II - LE ROSAIRE
3.6.2.1 Ecole de contemplation
3.6.2.2 Les trois grands mystres du salut
3.6.2.3 Le Rosaire et l'oraison contemplative
3.6.2.4 L'esprit du Rosaire tel qu'il fut conu
3.6.3 Article III - LA CONSCRATION A
MARIE
3.6.3.1 En quoi consiste cette conscration ?
3.6.3.2 Qu'est-ce qu'il y a de communicable en
nos bonnes uvres ?
3.6.3.3 Fruits de cette conscration
3.6.4 Article IV - L'UNION MYSTIQUE A
MARIE
3.6.4.1 Participation l'humilit et la foi de
Marie
3.6.4.2 Grande confiance en Dieu par Marie
3.6.4.3 Grce de pur amour et de
transformation de l'me
3.6.4.4 Grce d'intimit mariale
3.6.5 Article V - LA CONSCRATION DU
GENRE HUMAIN A MARIE, POUR LA
PACIFICATION DU MONDE
3.7 CHAPITRE VII - La prdestination de saint
Joseph et son minente saintet
3.7.1 Sa prminence sur tout autre saint de plus en
plus-affirme dans l'Eglise
3.7.2 La raison de cette prminence
3.7.3 A quel ordre appartient la mission tout
exceptionnelle de Joseph ?
3.7.4 La prdestination de Joseph ne fait qu'un avec
le dcret mme de l'Incarnation
3.7.5 Le caractre propre de la mission de Joseph
3.7.6 Les vertus et des dons de saint Joseph
3.7.7 Le rle actuel de Joseph pour la sanctification
des mes
4 APPENDICE - La Sainte Vierge et la France
4.1 Les sanctuaires anciens et nouveaux de Notre-Dame
4.1.1 De Clovis et de saint Remi jusqu' la mort de
Jeanne d'Arc
4.1.2 Depuis la mort de Jeanne d'Arc jusqu'aux
martyrs de la Rvolution
4.1.3 Depuis la Rvolution jusqu' nos jours
4.1.4 Formule d'oblation de soi-mme Marie pour
qu'elle-mme nous offre pleinement son Fils
5 Notes
Titre
LA MRE DU SAUVEUR
ET
NOTRE VIE INTRIEURE

PAR
le Pre RGINALD GARRIGOU-LAGRANGE, O. P.
Professeur de dogme et de thologie mystique
l'Angelico, Rome
1948
Editions du Cerf
29, Bd de la tour Maubourg
Paris VII
France

Deus, humilium celsitudo,


Dieu, qui tes la grandeur
des humbles, rvlez-nous
l'humilit de Marie propor
tionne l'lvation de sa
charit.

A LA BIENHEUREUSE VIERGE MARIE


MERE DE DIEU ET NOTRE MERE
qui a mis en Dieu toute sa grandeur
et qui a t comble par Lui.

Hommage de trs profonde gratitude


et de filiale obissance.

AVANT-PROPOS
Ce livre est, dans notre intention, un expos des grandes doctrines de la
Mariologie dans leur rapport avec notre vie intrieure. En l'crivant,
nous avons constat, pour plusieurs des plus belles thses, que assez
souvent, le thologien, dans une premire priode de sa vie, y est inclin
par un sentiment de pit et d'admiration; dans une seconde priode, se
rendant compte de certaines difficults et des doutes de quelques auteurs,
il est moins affirmatif. Dans une troisime priode, s'il a le loisir
d'approfondir ces thses au double point de vue positif et spculatif, il
revient sa premire affirmation, non plus seulement par un sentiment
de pit et d'admiration, mais en connaissance de cause, en se rendant
compte, par les tmoignages de la Tradition et l'lvation des raisons
thologiques gnralement allgues, que les choses divines et
particulirement les grces de Marie sont plus riches qu'on ne le pense;
alors, le thologien affirme non plus seulement parce que c'est beau et
assez gnralement admis, mais parce que c'est vrai. Si les chefs-d'uvre
de l'art humain en littrature, peinture ou musique, contiennent des
trsors insouponns, il en est de mme plus forte raison des chefs-
d'uvre de Dieu dans l'ordre de la nature et plus encore dans celui de la
grce, surtout si ces derniers ont un rapport immdiat l'ordre
hypostatique constitu par le mystre mme de l'Incarnation du Verbe.
Il nous a sembl que ces trois priodes assez frquentes dans l'volution
de la pense des thologiens peuvent tre indiques dans le progrs de la
pense de saint Thomas sur l'Immacule Conception[1].
Ces trois priodes ne sont pas sans analogie du reste avec trois autres qui
leur ressemblent au point de vue affectif. On a souvent remarqu qu'il y
a d'abord celle de la dvotion sensible, par exemple envers le Sacr-
Cur ou la Sainte Vierge; puis celle de l'aridit de la sensibilit; enfin
celle de la dvotion spirituelle parfaite, qui a son rejaillissement sur la
sensibilit; alors on retrouve la dvotion sensible, mais d'une faon toute
diffrente de la premire phase, o l'on s'y arrtait trop et o l'me
n'tait pas assez dgage des sens.
Daigne le Seigneur faire comprendre ce que doit tre ce progrs spirituel
aux lecteurs de ce livre qui voudrait faire entrevoir la grandeur de la
Mre de Dieu et de tous les hommes.
Nous n'exposons pas ici des opinions particulires, mais nous tchons de
mettre en relief la doctrine qui est la plus communment admise parmi
les thologiens, notamment chez les thomistes, en l'clairant le plus
possible par les principes formuls par saint Thomas[2].
Nous veillerons particulirement la proprit des termes en
vitant le plus possible la mtaphore, souvent trop frquente
propos de la Sainte Vierge. La bibliographie principale sera cite
au fur et mesure des questions traites.

PREMIRE PARTIE
- La Maternit divine et la plnitude de la grce
CHAPITRE PREMIER
L'minente dignit de la Maternit divine -
Dans la doctrine rvle sur la Vierge Marie, les deux grandes
vrits qui dominent tout comme deux sommets et d'o drivent
toutes les autres sont la maternit divine et la plnitude de grce,
affirmes l'une et l'autre dans l'Evangile et les Conciles.
Pour bien voir leur importance, il est bon de les comparer, en
cherchant quelle est la premire des deux, celle dont tout dcoule
dans la mariologie. C'est ainsi que les thologiens se sont
demand : Qu'est-ce qu'il y a de plus grand en Marie ? Est-ce sa
maternit divine, son titre de Mre de Dieu ou bien est-ce la
plnitude de grce ?

Position du problme
Quelques-uns[3] ont rpondu : c'est la plnitude de grce. Ils ont
inclin vers cette manire de voir parce que l'Evangile rapporte que
Jsus, passant au milieu du peuple, une femme dit (Luc, XI, 27) :
Bienheureux le sein qui t'a port et les mamelles qui l'ont nourri : et
Jsus rpondit ; Heureux surtout ceux qui coutent la parole de Dieu
et la conservent dans leur cur. Il a sembl quelques-uns, d'aprs
cette rponse du Sauveur, que la plnitude de grce et de charit,
principe des actes surnaturels et mritoires de Marie, est suprieure
la maternit divine, qui par elle-mme serait d'ordre corporel.
Selon beaucoup d'autres thologiens[4], cette raison n'est pas
concluante, pour plusieurs motifs, d'abord parce que cette femme
du peuple ne parlait pas prcisment de la maternit divine ; elle
ne considrait pas encore Jsus comme Dieu, mais plutt comme
un prophte cout, admir et acclam, et elle parlait surtout de la
maternit corporelle selon la chair et le sang : Bienheureux le sein
qui t'a port et les mamelles qui t'ont nourri. Elle ne pensait pas ce
que la maternit divine comporte spirituellement comme
consentement surnaturel et mritoire au mystre de l'Incarnation
rdemptrice. D'o la rponse de Notre-Seigneur : Heureux
surtout ceux qui coutent la parole de Dieu et la conservent dans leur
cur. Mais prcisment Marie est devenue Mre du Sauveur en
coutant la parole de Dieu, en y croyant, en disant gnreusement
avec une parfaite conformit de volont au bon plaisir de Dieu et
tout ce qu'il entranerait : Ecce ancilla Domini, fiat mihi secundum
verbum tuum , et elle n'a pas cess de conserver les paroles divines
en son cur, depuis le jour bni de l'Annonciation. Si bien que
sainte Elisabeth lui dit (Luc, 1, 45) : Beata qu credidisti, quoniam
perficientur ea qu dicta sunt tibi a Domino. Bienheureuse vous tes
pour avoir cru aux paroles divines, car celles-ci seront ralises en
vous , tandis que Zacharie est devenu muet pour n'avoir pas cru
aux paroles de l'ange Gabriel, et ecce eris tacens... pro eo quod non
credidisti verbis meis (Luc, 1, 20).
La question reste donc entire : qu'est-ce qu'il y a de plus grand en
Marie : la maternit divine telle qu'elle a t ralise en elle ou la
plnitude de grce et de charit ?
Pour prciser encore la question, il faut insister sur ce point que la
maternit chez une crature raisonnable n'est pas seulement la
maternit selon la chair et le sang comme chez l'animal, car elle
demande de soi le consentement libre donn la lumire de la
droite raison un acte dont l'exercice relve de soi de la libert et
des lois morales relatives au mariage, autrement ce serait une faute.
De plus, pour la maternit divine, il fut demand Marie un
consentement non seulement libre, mais surnaturel et, mritoire,
sans lequel, d'aprs le plan de la Providence, le mystre de
l'incarnation rdemptrice ne se fut pas accompli ; elle le donna, dit
saint Thomas, au nom de l'humanit (IIIa, q. 30, a. 2).
Il ne s'agit donc pas seulement d'une maternit matrielle, selon la
chair et le sang, mais d'une maternit qui par sa nature mme
demandait le consentement surnaturel la ralisation du mystre
de l'Incarnation rdemptrice, tel qu'il devait tre ralis hic et nunc,
et tout ce qu'il entranait de souffrances selon les prophties
messianiques, particulirement selon celles d'Isae, bien connues de
Marie. Ds lors, il ne peut tre question de maternit divine pour
Marie, sans qu'elle soit, selon le plan de la Providence, la digne
Mre du Rdempteur avec une parfaite conformit de volont
celle de son Fils. Aussi la Tradition dit-elle qu'elle a doublement
conu son Fils, de corps et d'esprit ; de corps : il est la chair de sa
chair, le flambeau de la vie humaine du Christ s'est allum dans le
sein de la Vierge par l'opration du Saint-Esprit dans la plus
parfaite puret ; d'esprit : car il a fallu le consentement exprs de la
Vierge, pour que le Verbe s'unisse en elle notre nature.
A la question ainsi pose, la grande majorit des thologiens
rpond que, selon la Tradition, la maternit divine, proclame au
Concile d'Ephse, est suprieure la plnitude de grce et de
charit et que le plus grand titre de gloire de Marie est celui de
Mre de Dieu.
Les hautes raisons sur lesquelles s'appuie cette affirmation sont les
suivantes. Nous demandons toute l'attention du lecteur pour ces
premires pages ; lorsqu'on les a. saisies, il est facile de bien
entendre tout ce qui suit.

Article I - LA PRDESTINATION DE MARIE -


Voyons quel a t l'objet premier de la prdestination de la Sainte
Vierge, et en quel sens elle a t absolument gratuite.
Marie a t prdestine la maternit divine avant de l'tre la
plnitude de gloire et de grce
Ce point de doctrine peut paratre bien lev pour tre expos ds
le dbut de cet ouvrage ; mais il est assez facile saisir, il est
gnralement admis au moins implicitement et il claire d'en haut
tout ce que nous aurons dire dans la suite.
Comme le dit en effet S. S. Pie IX dans la bulle Ineffabilis Deus, en
proclamant le dogme de l'Immacule Conception, par un mme
dcret ternel Dieu a prdestin Jsus la filiation divine naturelle,
immensment suprieure la filiation divine adoptive, et Marie
tre Mre de Dieu ; car la prdestination ternelle du Christ porte
non seulement sur l'Incarnation, mais sur les circonstances o elle
devait se raliser, en tel temps et tel endroit, en particulier sur
celle-ci : Et incarnatus est de Spiritu Sancto ex Maria virgine[5] ,
comme il est dit dans le Symbole de Nice-Constantinople. Par un
mme dcret ternel, Jsus a t prdestin tre Fils du Trs-
Haut, et Marie tre Mre de Dieu[6].
Il suit de l que, comme Jsus fut prdestin la filiation divine
naturelle avant (in signo priori) de l'tre au plus haut degr de
gloire, puis la plnitude de grce, germe de la gloire ; de mme la
bienheureuse Vierge Marie a t prdestine d'abord la maternit
divine, et par voie de consquence un trs haut degr de gloire
cleste, puis la plnitude de grce, pour qu'elle ft pleinement
digne de sa mission de Mre du Sauveur, d'autant que, comme
Mre, elle devait tre plus intimement associe que personne
l'uvre rdemptrice de son Fils, selon la plus parfaite conformit
de volont. C'est ce que dit en substance S. S. Pie IX dans la bulle
Ineffabilis Deus[7].
Et donc, comme en Jsus la dignit de Fils de Dieu ou de Verbe
fait chair l'emporte immensment sur la plnitude de grce cre,
de charit et de gloire qu'a reue sa sainte me, comme suite de
l'Incarnation, ou de l'union hypostatique des deux natures en lui;
de mme en Marie la dignit de Mre de Dieu l'emporte sur la
plnitude de grce, de charit, et mme sur la plnitude de gloire
cleste qu'elle a reue, en raison de sa prdestination exceptionnelle
cette divine maternit.
D'aprs la doctrine admise par saint Thomas et beaucoup de
thologiens sur le motif de l'Incarnation (pour la rdemption de
l'humanit), la prdestination de Marie tre Mre de
Rdempteur dpend de la prvision et permission du pch
d'Adam. Et cette faute a t permise par Dieu pour un plus grand
bien, comme l'explique saint Thomas, IIIa, q. 1, a. 3, ad 3, pour que
l o la faute a abond, la grce surabondt (Rom., V, 20) par
l'Incarnation rdemptrice[8].
Comme Dieu veut le corps de l'homme pour l'me, et celle-ci pour
vivifier le corps, de sorte qu'elle ne serait pas cre si le corps
n'tait dispos la recevoir, de mme Dieu a permis le pch
rparer pour ce plus grand bien qui est l'Incarnation rdemptrice et
il a voulu celle-ci pour la rgnration des mes, de telle sorte que,
dans le plan actuel de la Providence, l'Incarnation n'aurait pas eu
lieu sans le pch. Mais, dans ce plan, tout reste subordonn au
Christ et sa sainte Mre, et il est toujours vrai de dire avec saint
Paul (I Cor., III, 23) : Tout est vous, mais vous tes au Christ, et le
Christ est Dieu[9]
La grandeur du Christ et celle de sa Mre ne sont en rien
diminues.
Marie a donc t Prdestine d'abord la maternit divine. Cette
dignit apparait suprieure encore si l'on remarque que la Sainte
Vierge, qui a pu mriter la gloire ou le ciel, n'a pu mriter
l'Incarnation ni la maternit divine, car l'Incarnation et cette
divine maternit dpassent la sphre du mrite des justes, lequel
est ordonn la vision batifique comme sa fin ultime[10].
II y a cela une autre raison vraiment dmonstrative; c'est que le
principe du mrite ne saurait tre mrit ; or l'Incarnation est,
depuis le pch originel, le principe minent de toutes les grces et
donc de tous les mrites des justes ; elle ne peut donc tre mrite.
Marie, pour les mmes raisons, n'a pu mriter ni de condigno, ni
de congruo proprie, sa divine maternit, c'et t mriter
l'Incarnation[11].
Comme le dit trs exactement saint Thomas, ce que Marie a pu
mriter par la plnitude initiale de grce qu'elle avait gratuitement
reue de par les mrites futurs de son Fils, c'est l'augmentation de
charit et le degr suprieur de puret et de saintet qui convenait,
pour qu'elle ft la digne Mre de Dieu[12]. Ou encore, comme le
dit ailleurs saint Thomas, Marie n'a pas mrit l'Incarnation (ni
la maternit divine), mais, le dcret de l'Incarnation tant suppos,
elle a mrit d'un mrite de convenance que celle-ci se ferait par
elle[13] , c'est--dire qu'elle a mrit le degr de saintet qui
convenait la Mre de Dieu, degr que nulle autre vierge n'a
mrit de fait et mme ne pouvait mriter, car nulle autre n'avait
reu et ne devait recevoir la plnitude initiale de grce et de charit
qui fut le principe d'un tel mrite.
Cette premire raison de l'minente dignit de la Mre de Dieu,
tire de sa prdestination gratuite ce titre le plus haut de tous, est
d'une tonnante clart. Elle contient trois vrits qui sont comme
des toiles de premire grandeur dans le ciel de la thologie :
1 que, par un mme dcret, Dieu a prdestin Jsus la filiation
divine naturelle et Marie la maternit divine ; 2 que Marie a
donc t prdestine cette divine maternit avant de l'tre la
gloire et un haut degr de gloire et de grce, que Dieu a voulus
pour elle pour qu'elle ft la digne Mre du Sauveur ; 3 que, tandis
que Marie a mrit de condigno ou d'un mrite de condignit le
ciel, elle n'a pu mriter[14] l'Incarnation, ni la maternit divine, car
celle-ci dpasse absolument la sphre et la fin ultime du mrite des
justes qui est seulement ordonn la vie ternelle des lus.
Cette raison a paru manifestement concluante beaucoup de
thologiens ; elle contient virtuellement ou mme implicitement
celles que nous exposerons l'article suivant, et qui n'en sont que
le dveloppement, comme l'histoire d'un prdestin, est le
dveloppement de son ternelle prdestination[15].

La gratuit de la prdestination de Marie


Quelques prcisions sur l'minente prdestination de Marie
permettent d'en mieux saisir la gratuit.
Il faut remarquer que le Christ est parmi tous les hommes le
premier des prdestins, puisque sa prdestination est l'exemplaire
et la cause de la ntre ; il nous a mrit de fait tous les effets de
notre prdestination, comme le montre saint Thomas, IIIa, q. 24, a.
3 et 4.
Or le Christ comme homme a t prdestin, nous venons de le
dire, la filiation divine naturelle, immensment suprieure la
filiation adoptive, avant de l'tre, la gloire et la grce. Sa
prdestination premire n'est autre ds lors que le dcret mme de
l'Incarnation, et ce dcret ternel port, nous l'avons vu, non
seulement sur l'Incarnation abstraitement considre, ou pour ainsi
parler sur la substance de l'Incarnation, mais aussi sur les
circonstances de l'Incarnation qui devait se raliser hic et nunc, en
tel lieu et en tel temps, de telle sorte que le Verbe devait s'incarner
dans le sein de la Vierge Marie, fiance un homme de la
maison de David nomm Joseph (Luc, I, 27).
La prdestination de Jsus la filiation divine naturelle implique
ainsi celle de Marie la maternit divine. Ds lors la
prdestination de Marie cette divine maternit est
manifestement antrieure sa prdestination la gloire, puisque le
Christ est le premier des prdestins.
Ainsi se confirme grandement ce que nous disions dans les pages
prcdentes[16].
Il est manifeste aussi que la prdestination de Marie comme celle
du Christ est gratuite.
Il est clair, en effet, que Jsus a t prdestin a la filiation divine
naturelle indpendamment de ses mrites, car ses mrites
supposent sa personne divine de Fils de Dieu, et Jsus comme
homme a t prcisment prdestin tre Fils de Dieu par nature.
C'est le principe de tous ses mrites et ce principe ne peut donc
tre mrit, il serait la fois cause et effet sous le mme rapport, il
se causerait lui-mme[17].
De mme la prdestination de Marie la maternit divine est
gratuite ou indpendante des mrites de la Sainte Vierge, car, nous
l'avons vu, elle n'a pu mriter cette divine maternit, 'eut t
mriter l'incarnation mme, qui est le principe minent de tous les
mrites des hommes depuis la chute. C'est pourquoi Marie dit
dans le Magnificat : Mon me glorifie le Seigneur... parce qu'il a
jet les yeux sur la bassesse (ou l'humble condition) de sa
servante.
Quant la prdestination de Marie la gloire et la grce, elle est
manifestement gratuite elle aussi, comme suite ou consquence
moralement ncessaire de sa prdestination toute gratuite la
maternit divine. Et cependant Marie a mrit le ciel, car elle a t
prdestine l'obtenir par ses mrites[18]. Sur la prdestination de
Marie, cf. Dict. Thol., art. Marie, col. 2358[19].
On voit ds lors l'ordre du plan divin : 1 Dieu a voulu manifester
sa bont; 2 il a voulu le Christ et sa gloire de Rdempteur, ce qui
suppose la permission simultane du pch originel pour un plus
grand bien; 3 il a voulu la Bienheureuse Vierge Marie comme
Mre de Dieu Rdempteur; 4 il a voulu par voie de consquence
la gloire de Marie; 5 il lui a voulu la grce et les mrites par
lesquels elle obtiendrait cette gloire; 6 il a voulu la gloire et la
grce des autres lus.
La prdestination de Marie apparait ainsi dans toute son lvation.
On comprend pourquoi l'Eglise lui applique par extension ces
paroles du livre des Proverbes, VIII, 22-35 : Le Seigneur m'a
possde au commencement de ses voies, avant ses uvres les plus
anciennes. J'ai t fonde ds l'ternit, ds le commencement,
avant les origines du monde... Lorsqu'il disposa les cieux, j'tais
l,... lorsqu'il posa les fondements de la terre, j'tais l'uvre
auprs de lui, me rjouissant chaque jour, et jouant sans cesse en sa
prsence, jouant sur le globe de la terre, et trouvant mes dlices
parmi les enfants des hommes... Celui qui me trouve ; a trouv la
vie et il obtient la faveur du Seigneur.
Marie a t mystrieusement annonce comme celle qui
triomphera du serpent infernal (Gen., III, 15), comme la Vierge
qui enfantera l'Emmanuel (Is., VII, 14); elle a t figure par
l'Arche d'alliance, la maison d'or, la tour d'ivoire. Tous ces
tmoignages montrent qu'elle a t prdestine d'abord tre
Mre de Dieu, Mre du Rdempteur; et la raison pour laquelle la
plnitude de gloire et de grce lui a t accorde, c'est prcisment
pour qu'elle ft la digne Mre de Dieu, ut redderetur idonea ad
hoc quod esset mater Christi , a dit saint Thomas, IIIa, q. 27, a. 5,
ad 2.
Ce point de doctrine lui paraissait trs certain, car il disait, ibid.
corp. art. : La Bse Vierge Marie a approch plus que personne de
l'humanit du Christ, puisque c'est d'elle qu'il a reu sa nature
humaine. Et c'est pourquoi Marie a d recevoir du Christ une
plnitude de grce qui dpasse celle de tous les saints.
Pie IX parle de mme au dbut de la Bulle Ineffabilis Deus : Dieu,
ds le commencement et avant tous les sicles, choisit et prpara
pour son Fils unique la Mre de laquelle, s'tant incarn, il natrait
dans la bienheureuse plnitude des temps; il l'aima plus elle seule
que l'universalit des cratures, prae creaturis universis, et d'un tel
amour, qu'il mit en elle, d'une manire singulire, ses plus grandes
complaisances. C'est pourquoi, puisant dans les trsors de sa
divinit, il la combla si merveilleusement, bien plus que tous les
esprits angliques, bien plus que tous les saints, de l'abondance de
tous les dons clestes, qu'elle fut toujours compltement exempte
de tout pch, et que, toute belle et parfaite, elle apparut dans une
telle plnitude d'innocence et de saintet qu'on ne peut, hors celle
de Dieu, en concevoir une plus grande, et que nulle autre pense
que celle de Dieu mme ne peut en mesurer la grandeur.
Nous avons cit ce texte en latin, plus haut, p. 7, n. 2 et plus
longuement, infra, p.67.

Article II
- AUTRES RAISONS DE L'MINENTE DIGNIT DE LA
MRE DE DIEU
Nous avons vu que, par le dcret mme de l'Incarnation ex Maria
Virgine, la Sainte Vierge a t prdestine d'abord la maternit
divine et par voie de consquence la gloire et la grce. Mais il y
a d'autres raisons qui montrent que la maternit divine surpasse la
plnitude de grce. Nous allons les exposer maintenant.

Valeur d'une dignit d'ordre hypostatique


Il faut considrer le terme mme auquel la maternit divine est
immdiatement ordonne, car la valeur d'une relation dpend du
terme qu'elle regarde et qui la spcifie, comme dans les lus la
dignit de la connaissance divine et de l'amour divin dpend de
l'lvation de leur objet, de l'essence divine connue
immdiatement.
Or la maternit divine est par son terme de l'ordre hypostatique, qui
surpasse celui de la grce et de la gloire.
Marie, en effet, par sa maternit divine a une relation relle au
Verbe de Dieu fait chair ; cette relation se termine la Personne
incre du Verbe incarn, car elle est la Mre de Jsus qui est
Dieu ; la maternit divine ne se termine pas prcisment
l'humanit de Jsus, mais Jsus lui-mme en personne ; c'est lui,
et non pas son humanit, qui est le Fils de Marie[20]. Et donc,
comme le dit Cajetan, la maternit divine atteint aux frontires
de la Divinit [21], elle est par son terme de l'ordre hypostatique,
ordre de l'union personnelle de l'humanit de Jsus au Verbe
incr. Cela rsulte de la dfinition mme de la Maternit divine,
telle qu'elle est formule par le Concile d'Ephse[22].
Or, cet ordre de l'union hypostatique dpasse immensment celui
de la grce et de la gloire, copine ce dernier dpasse celui de la
nature, de la nature humaine ou mme des natures angliques
cres et crables. Si les trois ordres rappels par Pascal dans ses
Penses, celui des corps, celui des esprits et de leurs facults
naturelles parfois gniales, celui de la charit surnaturelle ont entre
eux une distance sans mesure, il faut en dire autant de l'ordre
hypostatique et de celui de la grce et de la gloire tel qu'il est
ralis dans les plus grands saints. La terre et ses royaumes, le
firmament et ses toiles ne valent pas la moindre pense ; - tous les
esprits ensemble (et leurs facults naturelles) ne valent pas le
moindre mouvement de charit, qui est d'un autre ordre, tout
surnaturel. De mme tous les actes de charit des plus grands
saints, hommes ou anges, et leur gloire au ciel restent
immensment infrieurs l'union personnelle ou hypostatique de
l'humanit de Jsus au Verbe. La maternit divine, qui se termine
la Personne incre du Verbe fait chair, dpasse donc sans mesure
par son terme le grce, la gloire de tous les lus et la plnitude de
grce et de gloire reue par Marie elle-mme.
Saint Thomas dit, Ia, q. 25, a. 6, ad 4 ; L'humanit du Christ
parce qu'elle est unie Dieu, la batitude des lus parce qu'elle est
la possession de Dieu, la bienheureuse Vierge parce qu'elle est la
mre de Dieu, ont une certaine dignit infinie par leur relation
Dieu lui-mme, et de ce ct il ne peut rien y avoir de plus parfait,
car il ne peut rien y avoir de meilleur que Dieu mme. Saint
Bonaventure dit aussi : Dieu peut faire un monde plus grand,
mais il ne peut faire une mre plus parfaite que la Mre de Dieu
(Spculum, c. VIII).
Comme, le remarque le P. E. Hugon, O.P., La maternit divine
est par nature suprieure la filiation adoptive. Celle-ci ne produit
qu'une parent spirituelle et mystique, la maternit de la Sainte
Vierge tablit une parent de nature, une relation de consanguinit
avec Jsus-Christ et d'affinit avec la Sainte Trinit tout entire. La
filiation adoptive n'engage pas si strictement Dieu notre gard; la
maternit divine impose Jsus ces devoirs de justice que les
enfants, par une obligation de nature, ont l'gard de leurs parents
et elle confre Marie domaine et pouvoir sur Jsus, car c'est l un
droit naturel qui accompagne la dignit maternelle[23].
La maternit divine dpasse par suite toutes les grces gratis datae
ou charismes, comme le sont la prophtie, la connaissance des
secrets des curs, le don des miracles ou celui des langues, car ces
dons en quelque sorte extrieurs sont infrieurs la grce
sanctifiante[24]. Notons aussi que la maternit divine est
inamissible, tandis que la grce ici-bas peut se perdre.
La valeur de cette minente dignit a t bien mise en relief par
Bossuet, lorsqu'il dit dans le Sermon sur la conception de la Sainte
Vierge (vers la fin du 1er point) Dieu a tellement aim le monde,
dit notre Sauveur, qu'il lui a donn son Fils unique ( Jean, III, 16)...
(Mais) l'amour ineffable qu'il avait pour vous, Marie, lui a fait
concevoir bien d'autres desseins en votre faveur. Il a ordonn qu'il
ft vous en la mme qualit qu'il lui appartient ; et pour tablir
avec vous une socit ternelle, il a voulu que vous fussiez la mre
de son Fils unique, et tre le pre du vtre. O prodige ! abme de
charit ! quel esprit ne se perdrait pas dans la considration de ces
complaisances incomprhensibles qu'il a eues pour vous ; depuis
que vous lui touchez de si prs par ce commun Fils, le nud
inviolable de votre sainte alliance, le gage de vos affections
mutuelles, que vous vous tes donn amoureusement l'un l'autre ;
lui, plein d'une divinit impassible ; vous, revtu, pour lui obir,
d'une chair mortelle.
Dieu le Pre a communiqu son Fils unique la nature divine,
Marie lui a donn la nature humaine, sujette la douleur et la
mort, pour notre rdemption ; mais c'est le mme Fils unique, et
c'est ce qui fait toute la grandeur de la maternit de Marie.

La raison de toutes les grces accordes Marie


L'minente dignit de la maternit divine se manifeste encore sous
un aspect nouveau, si l'on considre qu'elle est la raison pour
laquelle la plnitude de grce a t accorde la Sainte Vierge, elle
en est la mesure et la fin ; elle lui est donc suprieure.
Si, en effet, Marie ds le premier instant reoit cette plnitude de
grce, c'est pour qu'elle veuille saintement concevoir l'Homme-
Dieu en disant avec la plus parfaite gnrosit son fiat au jour de
l'Annonciation, malgr toutes les souffrances annonces pour le
Messie ; c'est pour qu'elle l'enfante en restant vierge, pour qu'elle
entoure son enfance des soins les plus maternels et les plus saints ;
pour qu'elle s'unisse lui dans une trs troite conformit de
volont, comme seule une mre trs sainte [ ?t], pendant sa vie
cache, sa vie apostolique, et sa vie douloureuse ; Pour qu'elle dise
hroquement son second fiat au pied de la Croix, avec Lui, par
Lui et en Lui.
Comme le dit le P. E. Hugon : La maternit divine exige une
intime amiti avec Dieu. C'est dj une loi de nature et un
prcepte que la mre aime son fils et que celui-ci aime sa mre, il
faut donc que Marie et son Fils s'aiment mutuellement, et puisque
cette maternit est surnaturelle, elle requiert une amiti du mme
ordre, et ds lors sanctifiante, car du fait que Dieu aime une me, il
la rend aimable ses yeux, et la sanctifie[25]. Il y a par suite la
plus troite conformit entre la volont de Marie et l'oblation de
son Fils qui fut comme l'me du sacrifice de la croix.
Il est clair que telle est la raison ou la fin pour laquelle lui a t
accorde la plnitude initiale de grce, puis la plnitude de grce
consomme ou de gloire. Elle en est en mme temps la mesure ;
elle lui est donc manifestement suprieure. Il ne sera pas toujours
possible de dduire de cette minente dignit chacun des privilges
reus par Marie[26], mais tous cependant drivent d'elle. Si enfin
elle a t prdestine de toute ternit au plus haut degr de gloire
aprs Lui, c'est parce qu'elle tait prdestine d'abord tre sa trs
digne Mre, et le rester ternellement aprs l'avoir t dans le
temps. Lorsqu'au ciel les saints contemplent le trs haut degr de
gloire de Marie au-dessus de tous les anges, ils voient que le motif
pour lequel elle y a t prdestine, c'est pour qu'elle ft et restt
ternellement la trs digne Mre de Dieu, Mater Creatoris, Mater
Salvatoris, sancta Dei genitrix.
Saint Albert le Grand l'affirme plusieurs reprises[27]. Les potes
aussi ont souvent chant ce mystre, nous citerons ici un des plus
rcents[28].

Le motif du culte d'hyperdulie

La doctrine que nous venons d'exposer se confirme encore par une


dernire considration propose par beaucoup de thologiens.
C'est raison de la maternit divine et non pas tant de la plnitude de
grce, qu'on doit Marie un culte d'hyperdulie, suprieur celui d
aux saints si minents soient-ils comme degr de grce et de gloire.
En d'autres termes si ce culte d'hyperdulie est d Marie, ce n'est
pas parce qu'elle est la plus grande sainte, mais parce qu'elle est la
Mre de Dieu. Il ne lui serait pas d, si elle avait le mme degr de
gloire sans avoir t prdestine la maternit divine. Saint
Thomas l'a enseign formellement[29].
Dans les litanies de la Bse Vierge, le premier titre de gloire qui est
nonc est celui-ci : Sancta Dei Genitrix, tous les autres suivent
comme ceux qui conviennent la Mre de Dieu : Sancta Virgo
virginum, Mater divianae gratiae, Mater purissima, Mater
castissima, Mater inviolata, Mater intemerata, Mater admirabilis,
Mater boni consilii, etc

Consquences des principes


Il suit de ce que nous venons de dire que purement et simplement,
simpliciter loquendo, la maternit divine etiam nude spectata, c'est--
dire mme prise isolment, est suprieure la plnitude de grce
soit initiale soit consomme, car elle est par son terme d'un ordre
suprieur, de l'ordre hypostatique[30].
Ainsi l'me raisonnable, qui est d'ordre substantiel, mme
considre isolment, est plus parfaite que ses facults suprieures
d'intelligence et de volont, car elle est la raison de ces facults qui
drivent d'elle, titre d'accidents et de proprits, pour qu'elle-
mme puisse connatre et vouloir. Analogiquement la maternit
divine, mme considre isolment, est la raison de la plnitude de
grce, et par l lui est suprieure.
Nous saisissons ainsi la force de la raison pour laquelle Marie a t
prdestine d'abord tre la Mre de Dieu avant de l'tre au plus
haut degr de gloire aprs le Christ. La dignit d'une relation se
prend plus du terme qu'elle regarde que de son fondement ; or la
maternit divine est relative la personne du Verbe fait chair ;
ainsi dans l'ordre humain la mre d'un roi lui tient de plus prs que
le meilleur de ses juristes.
Cependant un point de vue secondaire, secundum quid, disent les
thologiens, la grce sanctifiante et la vision batifique sont plus
parfaites que la maternit divine, car la grce habituelle sanctifie
formellement, ce que la maternit divine ne peut pas faire, car elle
n'est qu'une relation au Verbe fait chair[31]; et la vision batifique
unit immdiatement l'intelligence cre des lus l'essence divine,
sans l'intermdiaire de l'humanit du Christ[32].
Il est vident que, dans le Christ, l'union hypostatique des deux
natures dpasse simpliciter, purement et simplement, la vision
batifique, bien que celle-ci lui apporte une perfection nouvelle
dans l'ordre de la connaissance, car l'union hypostatique ne batifie
pas formellement. De mme, toute proportion garde, la maternit
divine, tant d'ordre hypostatique, dpasse simpliciter, purement et
simplement, la plnitude de grce et de gloire, bien que celle-ci
soit plus parfaite secundum quid un point de vue secondaire. La,
maternit divine n'tant qu'une relation relle au Verbe fait chair
ne suffit pas sanctifier Marie, mais c'est elle qui exige ou postule
la plnitude de grce qui lui fut accorde pour qu'elle ft et restt
toujours la hauteur de son exceptionnelle mission. Elle ne
pouvait pas tre prdestine tre Mre du Sauveur sans tre
prdestine tre sa digne Mre[33], Tout repose sur cette vrit
qui est absolument certaine. Elle domine toute la Mariologie,
comme toute la Christologie drive de cette vrit que Jsus est le
Fils de Dieu[34].
De ce que Marie par le terme de sa maternit divine appartient
l'ordre hypostatique, il suit qu'elle est suprieure aux anges et au
sacerdoce particip des prtres du Christ[35]. Sans doute, n'ayant
pas reu le caractre sacerdotal, elle ne pourrait pas consacrer
comme le fait le prtre l'autel, mais la dignit minente de Mre
de Dieu est pourtant suprieure notre sacerdoce et l'piscopat,
car elle est d'ordre hypostatique ; c'est ainsi que Marie nous a
donn la sainte Victime offerte sur la croix et sur l'autel ; elle nous
a donn aussi le Prtre principal du sacrifice de la messe, et elle lui
a t associe plus intimement que personne, plus que les
stigmatiss et les martyrs, au pied de la croix.
De ce point de vue, l'ordination sacerdotale, si elle la recevait (ce
qui ne convient pas sa mission), lui donnerait quelque chose
d'infrieur ce qu'exprime le titre de Mre de Dieu. Et c'est le cas
de rappeler les paroles de saint Albert le Grand : Beata Virgo
non est assumpta in ministerium a Domino, sed in consortium et
adjutorium juxta illud Faciamus ei adjutorium simile sibi
(Mariale, 42 et 165).
Marie n'a pas t choisie pour tre ministre du Sauveur, mais pour
lui tre associe et pour l'aider dans l'uvre de la Rdemption.
Cette maternit divine est donc, comme on l'enseigne
communment, le fondement, la racine et la source de toutes les
grces et privilges de Marie, soit qu'ils la prcdent comme
disposition, soit qu'ils l'accompagnent ou la suivent comme
rsultante.
C'est en vue de cette maternit divine, que Marie est l'Immacule
Conception, prserve de la tche originelle par les mrites futurs
de son Fils ; elle a t rachete par lui aussi parfaitement que
possible : non pas gurie, mais prserve de la souillure originelle
avant d'en avoir t effleure un seul instant.
C'est en vue de cette maternit divine qu'elle a reu la plnitude
initiale de grce qui ne devait pas cesser de grandir en elle jusqu'
la plnitude consomme.
C'est en vue de cette divine maternit qu'elle a t exempte de
toute faute personnelle, mme vnielle, et de toute imperfection,
car elle n'a jamais t moins prompte suivre les inspirations
divine mme donnes par mode de simple conseil[36].
L'minente dignit de Mre de Dieu l'emporte donc sur celle de
tous les saints runis.
Pensons que Marie a eu l'autorit d'une mre sur le Verbe de Dieu
fait chair, elle a contribu ainsi, non pas lui donner la vision
batifique, ni sa science infuse, mais former progressivement sa
science acquise qui clairait la prudence acquise dont il
accomplissait les actes proportionns aux divers ges de sa vie
d'enfance et de sa vie cache. En ce sens le Verbe fait chair a t
soumis Marie avec les plus grands sentiments de respect et
d'amour. Comment n'aurions-nous pas ces sentiments pour la
Mre de notre Dieu.
Dans un des plus beaux livres qui' ait t crit sur Marie, le Trait
de la vraie dvotion la Sainte Vierge, le Bx de Montfort dit (ch. 1,
a. 1) : Dieu fait homme a trouv sa libert se voir emprisonn
dans son sein ; il a fait clater sa force se laisser porter par cette
petite fille ; il a trouv sa gloire et celle de son Pre, cacher ses
splendeurs toutes les cratures ici-bas, pour ne les rvler qu'
Marie ; il a glorifi son indpendance et sa majest dpendre de
cette aimable Vierge dans sa conception, en sa naissance, en sa
prsentation au temple, en sa vie cache de trente ans, jusqu' sa
mort, o elle devait assister pour ne faire avec elle qu'un mme
sacrifice, et pour tre immol par son consentement au Pre
ternel, comme autrefois Isaac par le consentement d'Abraham,
la volont de Dieu... C'est elle qui l'a allait, nourri, entretenu,
lev et sacrifi pour nous... Et enfin Notre-Seigneur est encore au
ciel aussi Fils de Marie qu'il l'tait sur la terre.
Tel est le premier motif de la dvotion du culte d'hyperdulie, que
nous devons avoir envers elle. C'est pourquoi toute la Tradition et
particulirement les conciles d'Ephse et de Constantinople ont
tenu proclamer avant tout ait sujet de la Vierge Marie qu'elle est
la Mre de Dieu, ce qui tait contre le Nestorianisme une
affirmation nouvelle de la divinit de Jsus.
Notons, en terminant ce chapitre, que pour bien des mes
intrieures il est tellement vident que le titre de Mre de Dieu est
le premier titre de Marie, celui qui entrane, explique, appelle tous
les autres, qu'elles ne comprennent pas qu'on discute des choses si
videntes. Il leur parait clair que si nous avions pu former notre
mre, de quels dons ne l'aurions-nous pas enrichie, si ces dons
avaient t notre disposition.
Saint Thomas se contente de dire, IIIa q. 27, a. 5, corp. et ad 2 :
Marie pour tre la digne Mre du Verbe fait chair a d recevoir
la plnitude de grce. Bossuet dit de mme, Sermon sur la
Compassion de la Sainte Vierge (1er point fin) : Comme la
providence de Dieu dispose toutes les choses avec une juste
admirable, il fallait quil imprimt dans le cur de la SainteVierge
une affection qui passt de bien loin la nature, et qui allt jusqu'au
dernier degr de la grce, afin qu'elle et pour son Fils des
sentiments dignes d'une mre de Dieu, et dignes d'un homme
Dieu.

CHAPITRE II
- La plnitude initiale de grce en Marie
Ave, gratia plena..
(Luc, I, 28.)

Aprs avoir vu quelle est l'lvation en Marie de son titre de Mre


de Dieu, raison de tous les privilges qui lui ont t accords, il
convient de considrer quel est le sens et la porte des paroles qui
lui furent dites par l'Archange Gabriel au jour de l'Annonciation :
Je vous salue, pleine de grce, le Seigneur est avec vous ; vous tes
bnie entre toutes les femmes (Luc, I, 28). - Pour saisir le sens de
ces paroles dites au nom de Dieu, nous considrerons : 1 les
diverses plnitudes de grce; 2 le privilge de l'Immacule
Conception; 3 l'lvation de la premire grce en Marie.

Article I - LES DIVERSES PLNITUDES DE GRCE


Dans cette expression plnitude de grce , il s'agit, selon le sens
habituel de l'Ecriture qui devient de plus en plus explicite dans le
Nouveau Testament, de la grce proprement dite, qui se distingue
rellement de la nature, soit de la nature humaine, soit de la nature
anglique, comme un don de Dieu tout gratuit, qui dpasse les
forces naturelles et les exigences de toute nature cre et mme
crable[37]. La grce habituelle ou sanctifiante nous fait participer
la nature mme de Dieu ou sa vie intime selon les paroles de
saint Pierre (II Petr., I, 4) : Jsus-Christ nous a mis en possession
de si grandes, et si prcieuses promesses, afin de nous rendre
participants de la nature diyine. Par la grce nous sommes
devenus enfants adoptifs de Dieu, ses hritiers et cohritiers du
Christ (Rom., VIII, 17) ; par elle nous sommes ns de Dieu
( Jean, I, 13). Elle nous dispose recevoir la vie ternelle comme un
hritage et comme la rcompense des mrites, dont elle est le
principe. Elle est mme le germe de la vie ternelle, semen
gloriae dit la Tradition, en tant qu'elle nous dispose ds
maintenant voir Dieu immdiatement comme lui-mme se voit
et l'aimer comme il s'aime.
Cette grce habituelle ou sanctifiante est reue dans l'essence
mme de notre me comme une greffe surnaturelle qui en surlve
la vitalit, la difie. D'elle drivent dans nos facults les vertus
infuses, thologales et morales et aussi les sept dons du Saint-
Esprit, c'est--dire tout ce qui constitue notre organisme
surnaturel, qui est en nous, la faon des vertus acquises, comme
une seconde nature, de telle sorte que nous exerons
connaturellement les actes surnaturels et mritoires des vertus
infuses et des sept dons. Il suit de l que par la grce habituelle la
Sainte Trinit habite en nous comme dans un temple o elle est
connue et aime, o elle est quasi exprimentalement connaissable,
et parfois connue, lorsque par une inspiration spciale elle se fait
sentir nous comme la vie de notre vie, car nous avons recu un
Esprit d'adoption en qui nous crions : Abba ! Pre (Rom., VIII,
15). L'Esprit-Saint nous inspire alors une affection filiale pour lui,
et en ce sens il rend tmoignage notre esprit que nous sommes
les enfants de Dieu (Rom., VIII, 16).
Si la grce habituelle nous fait ainsi enfants de Dieu, la grce
actuelle ou transitoire nous dispose le devenir, et ensuite nous fait
agir, soit par les vertus infuses, soit par les dons, ou simultanment
par les uns et les autres, comme de vrais enfants de Dieu. Cette vie
nouvelle n'est autre que la vie ternelle commence, puisque la
grce habituelle et la charit doivent durer ternellement.
Cette grce, autrement dit cette vie divine, n'est pas, moins gratuite
pour les anges que pour nous. Comme le dit saint Augustin (De
Civ. Dei, XII, c. 9) : Deus eos creavit, simul in eis condens
naturam et largiens gratiam. Dieu, en crant leur nature leur a
accord gratuitement la grce, laquelle leur nature purement
spirituelle, si leve soit-elle, n'avait aucun droit, si bien qu'ils
auraient pu tre crs, comme nous aussi, dans un tat purement
naturel, sans cette greffe divine qui apporte une vie nouvelle.
La grce dont il est question dans ces paroles de l'ange : Ave,
gratia plena est donc suprieure aux forces naturelles et aux
exigences de toute nature cre et crable ; tant une participation
de la nature divine ou de la vie intime de Dieu, elle nous fait entrer
proprement parler dans le rgne de Dieu, immensment au-
dessus des divers rgnes de la nature, qu'on peut appeler rgnes
minral vgtal, animal, humain et mme anglique. A tel point
que saint Thomas peut dire ; bonum gratiae unius majus est
quam bonum naturae totius universi[38]. Le moindre degr de
grce sanctifiante contenu dans l'me d'un petit enfant aprs son
baptme vaut plus que le bien naturel de tout l'univers, plus que
toutes les natures cres y compris les natures angliques. Il y a l
une participation de la vie intime de Dieu, qui est suprieure aussi
tous les miracles et autres signes extrieurs de la rvlation divine
ou de la saintet des serviteurs de Dieu.
C'est de cette grce, germe de la gloire, qu'il est question clans la
parole adresse par l'ange Marie : Je vous salue, pleine de
grce , et l'ange devait voir que, bien qu'il eut lui-mme la vision
batifique, la vierge sainte qu'il saluait avait un degr de grce
santifiante et de charit suprieur lui, le degr qui convenait pour
qu'elle devint en cet instant mme la digne mre de Dieu.
Sans doute Marie a reu aussi du Trs-Haut dans leur perfection
les dons naturels du corps et de l'me. Si, mme au point de vue
naturel, l'me de Jsus, personnellement unie au Verbe, runit en
elle tout ce qu'il y a de noble et de beau dans l'me des plus grands
artistes, potes, penseurs de gnie, des hommes les plus gnreux,
toute proportion garde, l'me de Marie, par sa nature mme, par
la perfection naturelle de son intelligence, de sa volont, de sa
sensibilit, est un chef-d'uvre du Crateur. Elle dpasse bien sr
tout ce que nous avons pu constater dans les personnes les mieux
doues comme pntration naturelle et sret de l'intelligence,
force de volont, quilibre ou harmonie des facults suprieures et
infrieures. En elle, du fait qu'elle a t prserve du pch originel
et de ses suites fltrissantes, la convoitise et l'inclination l'erreur,
le corps n'appesantissait pas l'me, mais lui tait parfaitement
soumis. Si la Providence, en formant le corps d'un saint, a en vue
l'me qui doit vivifier ce corps, en formant le corps de Marie, elle
avait en vue le corps et la sainte me du Verbe fait chair. Comme
se plat le rappeler saint Albert le Grand, les Pres disent que la
Vierge Marie, mme au point de vue naturel, a runi la grce de
Rbecca, la beaut de Rachel, la douce majest d'Esther. Ils
ajoutent que cette beaut trs pure n'arrtait jamais elle ; mais
levait toujours les mes vers Dieu.
Plus ces dons naturels sont parfaits, plus ils montrent l'lvation de
la vie invisible de la grce qui les dpasse sans mesure.

Il faut remarquer enfin, en parlant de la plnitude de grce en


gnral, que celle-ci existe trois degrs trs diffrents, dans le
Christ, en Marie et dans les saints. Saint Thomas l'explique en
divers endroits[39].
Il y a d'abord la plnitude absolue de grce qui est propre au
Christ, sauveur de l'humanit. Selon la puissance ordinaire de
Dieu, il ne saurait y avoir de grce plus leve et plus tendue que
la sienne. C'est la source minente et inpuisable de toutes les
grces que reoit l'humanit tout entire depuis la chute, et qu'elle
recevra dans la suite des temps ; c'est la source aussi de la batitude
des lus, car Jsus nous a mrit tous les effets de notre
prdestination comme le montre bien saint Thomas (IIIa, q. 24,
a. 4).
Il y a en second lieu, la plnitude dite de surabondance, qui est le
privilge spcial de Marie, et qui est appele ainsi parce qu'elle est
comme un fleuve spirituel qui, depuis prs de deux mille ans, se
dverse sur tous les hommes.
Il y a enfin la plnitude de suffisance qui est commune tous les
saints, et qui les rend capables d'accomplir les actes mritoires,
normalement de plus en plus parfaits, qui les font parvenir au salut
ternel.
Ces trois plnitudes subordonnes ont t justement compares
celle d'une source intarissable, celle du fleuve qui en procde, et
celle des canaux aliments par ce fleuve pour irriguer et fertiliser
les rgions qu'il traverse, c'est--dire les diverses parties de l'Eglise
universelle dans l'espace et dans le temps.
Ce fleuve de grce provient de Dieu par le Sauveur selon la belle
image biblique (Is., XLV, 8) : Rorate coeli desuper et nubes
pluant justum. Cieux rpandez d'en haut votre rose et que les
nues fassent pleuvoir la justice. Que la terre s'ouvre et produise le
salut. Ensuite ce fleuve de grce remonte, sous forme de mrites,
de prires et de sacrifices, vers Dieu, ocan de la paix.
Pour suivre la mme image, la plnitude de la source n'a pas
augment, au contraire, celle du fleuve qui en drive n'a cess de
s'accrotre sur terre. Pour parler sans mtaphore, la plnitude
absolue de grce n'a jamais grandi en Notre-Seigneur, car elle tait
souverainement parfaite ds le premier instant de sa conception,
comme suite de l'union personnelle au Verbe de laquelle drivait
ds cet instant la lumire de gloire et la vision batifique, de telle
sorte que, comme le dit le II Concile de Constantinople (Denz.,
224), le Christ n'est jamais devenu meilleur par le progrs de ses
actes mritoires : Ex profectu operum non melioratus est.
Au contraire, la plnitude de surabondance propre Marie n'a
cess de grandir jusqu' sa mort C'est pourquoi les thologiens
considrent gnralement en elle : 1 la plnitude initiale ; 2 la
plnitude de la seconde sanctification l'instant de la conception
du Sauveur ; 3 la plnitude finale ( l'instant de son entre dans la
gloire), son extension et sa surabondance[40].
Article II - LE PRIVILGE DE L'IMMACULE
CONCEPTION
Le plnitude initiale de grce en Marie nous apparat sous deux
aspects : l'un qui est en quelque sorte ngatif du moins dans son
expression : la prservation du pch originel ; l'autre, qui est
positif : la conception absolument pure et sainte par la perfection
mme de la grce sanctifiante initiale, racine des vertus infuses et
des sept dons du Saint-Esprit.

La dfinition dogmatique
La dfinition du dogme de l'Immacule Conception par Pie IX, le
8 dcembre 1854, s'exprime ainsi : Nous dclarons, prononons
et dfinissons que la doctrine suivant laquelle, par une grce et un
privilge spcial de Dieu tout-puissant, et en vertu des mrites de
Jsus-Christ, sauveur du genre humain, la bienheureuse Vierge
Marie a t prserve de toute tache du pch originel au premier
instant de sa conception, est rvle de Dieu et doit, par
consquent, tre crue fermement et constamment par tous les
fidles (Denzinger, n 1641).
Cette dfinition contient surtout trois points importants :

1 Il y est affirm que la bienheureuse Vierge Marie a t prserve


de toute tache du pch originel au premier instant de sa
conception, c'est--dire de sa conception passive et consomme,
quand son me a t cre et unie au corps, puisque alors
seulement il y a personne humaine, et la dfinition porte sur ce
privilge accord la personne mme de Marie. Il y est dit que
c'est un privilge spcial et une grce tout fait singulire, effet de
la toute-puissance divine.
Que faut-il entendre selon l'Eglise, par le pch originel dont
Marie a t prserve ? L'Eglise n'a pas dfini quelle est la nature
intime du pch originel, mais elle a fait connatre ce qu'il est par
ses effets : inimiti ou maldiction divine, souillure de l'me, tat
d'injustice ou de mort spirituelle, servitude sous l'empire du
dmon, assujettissement la loi de la concupiscence, de la
souffrance et de la mort corporelle, considre comme peine du
pch commun[41]. Ces effets supposent la privation de la grce
sanctifiante qu'Adam avait reue avec l'intgrit de nature pour lui
et pour nous, et qu'il a perdue pour lui et pour nous[42].
Il faut donc dire que Marie, ds l'instant de sa conception, n'a pu
tre prserve de toute tache du pch originel qu'en recevant la
grce sanctifiante, c'est--dire l'tat de justice et de saintet, effet
de l'amiti divine oppose la maldiction divine, et que par suite
elle a t soustraite la servitude sous l'empire du dmon, et
l'assujettissement la loi de la concupiscence, et mme de la
souffrance et de la mort considres comme peine du pch de
nature[43], bien que, en Marie comme en Notre-Seigneur, la
souffrance et la mort aient t une suite de notre nature (in carne
passibili) et qu'elles aient t offertes pour notre salut.

2 Il est affirm dans cette dfinition que c'est en vertu des mrites
de Jsus-Christ, Sauveur du genre humain que Marie a t
prserve du pch originel, comme l'avait dj dclar en 1661
Alexandre VII (Denz., 1100). On ne saurait donc plus admettre
comme le soutinrent quelques thologiens au XIIIe sicle que
Marie est immacule en ce sens qu'elle n'a pas eu besoin de
rdemption, et que la premire grce en elle est indpendante des
mrites futurs de son Fils.
Selon la bulle Ineffabilis Deus, Marie a t rachete par les mrites
de son Fils, et de la faon la plus parfaite par une rdemption, non
pas libratrice du pch originel dja contract, mais par une
rdemption prservatrice. Dj dans l'ordre humain, celui qui nous
prserve d'un coup mortel est mieux encore notre sauveur que s'il
nous gurissait seulement de la blessure faite par ce coup.
A l'ide de rdemption prservatrice se rattache celle-ci que Marie,
fille d'Adam, descendant de lui par voie de gnration naturelle,
devait encourir la tache hrditaire et l'aurait encourue de fait, si
Dieu n'avait pas dcid de toute ternit de lui accorder ce
privilge singulier de la prservation en dpendance des mrites
futurs de son Fils.
Ce point de doctrine tait dj affirm par la liturgie dans l'oraison
propre de la fte de l'Immacule Conception, qui fut approuve
par Sixte IV (1476) et o il est dit : Ex morte ejusdem Filii tui
praevisa, eam (Mariam) ab omni labe praeservasti. La Sainte
Vierge a t prserve du pch originel par la mort future de son
Fils, c'est--dire par les mrites de Jsus mourant pour nous sur la
croix.
On voit ds lors que cette prservation de Marie diffre beaucoup
de celle du Sauveur lui-mme, car Jsus ne fut nullement rachet
par les mrites d'un autre, ni par les siens ; il a t prserv du
pch originel et de tout pch, un double titre : premirement
par l'union personnelle ou hypostatique de son humanit au Verbe,
l'instant mme o sa sainte me a t cre, car aucun pch soit
originel soit actuel ou personnel ne peut tre attribu au Verbe fait
chair ; et secondement de par sa conception virginale, due
l'opration du Saint-Esprit, Jsus ne descend pas d'Adam par voie
de gnration naturelle[44]. Cela n'appartient qu' lui seul.
3 La dfinition du dogme de l'Immacule Conception propose
cette doctrine comme rvle, et donc comme contenue au moins
implicitement dans le dpt de la Rvlation, c'est--dire dans
l'Ecriture et la Tradition, ou dans l'une de ces deux sources.

Le tmoignage de l'Ecriture
La bulle Ineffabilis Deus cite deux textes de l'Ecriture : Gen., III,
15 et Luc, I, 28, 42.
Dans la Gense ce privilge est implicitement ou confusment
rvl comme en germe dans ces paroles de Dieu adresses au
serpent, figure du dmon (Gen., III, 15) : Je mettrai une inimiti
entre toi et la femme, entre ta postrit et sa postrit ; celle-ci
t'crasera la tte et tu la mordras au talon. Celle-ci, c'est--dire la
postrit de la femme, car dans le texte hbreu, le pronom est
masculin et dsigne les descendants de la femme ; de mme dans
les Septante et la version syriaque. La Vulgate a mis ipsa, qui se
rapporte la femme elle-mme. Le sens d'ailleurs n'est pas
essentiellement diffrent, car la femme sera associe la victoire de
celui qui reprsentera minemment sa postrit en lutte avec le
dmon au cours des ges.
Par elles-mmes ces paroles ne suffisent certainement pas
prouver que le privilge de l'Immacule Conception est rvl,
mais les Pres, dans leur comparaison d'Eve et Marie, y ont vu une
allusion cette grce, c'est ce titre que Pie IX cite cette promesse.
Une exgse naturaliste ne voit dans ces paroles que l'expression de
la rpulsion instinctive qu'prouve l'homme pour le serpent. Mais
la tradition juive et chrtienne y voit beaucoup plus. La tradition
chrtienne a vu dans cette promesse, qui a t appele le
protvangile, le premier trait qui sert dsigner le Messie et sa
victoire sur l'esprit du mal. Jsus reprsente en effet minemment
la postrit de la femme, en lutte avec la postrit du serpent. Mais
si Jsus est ainsi appel, ce n'est pas raison du lien lointain qui
l'unit Eve, car celle-ci n'a pu transmettre ses descendants
qu'une nature dchue, blesse, prive de la vie divine ; c'est bien
plutt raison du lien qui l'unit Marie, dans le sein de laquelle il
a pris une humanit sans tache. Comme le dit le P. X.-M. Le
Bachelet, art. cit., col. 118 : On ne trouve pas dans la maternit
d'Eve le principe de cette inimiti que Dieu mettra entre la race de
la femme et la race du serpent ; car Eve est elle-mme tombe
comme Adam, victime du serpent. Ce principe d'inimiti ne se
trouve qu'en Marie, mre du Rdempteur. Donc dans ce
protvangile, la personnalit de Marie, encore que voile, est
prsente, et la leon de la Vulgate, ipsa, traduit une consquence,
qui se dgage rellement du texte sacr, car la victoire du
Rdempteur est moralement, mais rellement la victoire de sa
Mre.
Aussi l'antiquit chrtienne n'a cess d'opposer Eve, qui participe
au pch d'Adam en suivant la suggestion du serpent, Marie, qui
participe l'uvre rdemptrice du Christ en croyant aux paroles
de l'ange le jour de l'Annonciation[45].
Dans la promesse de la Gense est affirme une victoire complte
sur le dmon : celle-ci t'crasera la fte , et donc sur le pch qui
met l'me dans un tat de servitude sous l'empire du dmon. Ds
lors, comme le dit Pie IX dans La bulle Ineffabilis Deus, cette
victoire sur le dmon ne serait pas complte si Marie n'avait pas
t prserve du pch originel par les mrites de son Fils : De
ipso (serpente) plenissime triumphans, illius caput immaculalo pede
(Maria) contrivit.
L'nonc de ce privilge est contenue dans la promesse de la
Gense, comme le chne est contenu dans le germe qui se trouve
dans un gland ; si l'on n'avait jamais vu de chne on ne pourrait
connatre le prix de ce germe, ni ce quoi prcisment il est
ordonn ; mais une fois que nous connaissons le chne, nous
voyons que ce germe tait ordonn le produire et non pas
donner un orme ou un peuplier. C'est la loi de l'volution qui se
vrifie aussi dans l'ordre de la rvlation divine progressive.
La bulle Ineffabilis Deus cite aussi la salutation de l'ange Marie
(Luc, I, 28) : Je vous salue, pleine de grce, vous tes bnie entre
les femmes , et les mmes paroles dites par sainte Elisabeth sous
la rvlation divine (Luc, I, 42). Pie IX ne dit point que ces paroles
suffisent par elles-mmes prouver que le privilge de l'Immacule
Conception est rvl ; pour qu'elles aient cette efficacit, il faut y
joindre la tradition exgtique des Pres.
Cette tradition devient explicite avec saint Ephrem le Syrien (
373)[46] et chez les Pres grecs au lendemain du Concile d'Ephse
(431), en particulier chez deux vques adversaires de Nestorius :
saint Proclus, un des successeurs de saint Jean Chrysostome sur le
sige de Constantinople (434-446) et Thodote, vque d'Ancyre
(430-439), puis chez saint Sophrone, patriarche de Jrusalem
(634-638), Andr de Crte ( 740), saint Jean Damascne, mort
vers le milieu du VIII sicle, dont les tmoignages sont assez
longuement rapports par le P. X.-M. Le Bachelet, Dict. Apol., art.
Marie, col. 223-231.
A la lumire de cette tradition xgtique les paroles de l'ange
Marie : Je vous salue, pleine de grce , ou pleinement agrable
Dieu et aime de lui, ne sont pas limites dans le temps de faon
exclure quelque priode initiale de la vie de Marie. Au contraire, la
Sainte Vierge n'aurait pas reu cette plnitude de grce si son me
avait t un instant dans l'tat de mort spirituelle par suite du
pch originel, si elle avait t un instant prive de la grce,
dtourne de Dieu, fille de colre, dans un tat de servitude sous
l'empire du dmon. Saint Proclus dit qu'elle a t forme d'un
limon pur[47] Thodote d'Ancyre dit que le Fils du Trs-Haut
est issu de la Trs Haute[48] . Saint Jean Damascne crit que
Marie est la fille trs sainte de Joachim et d'Anne qui a a chapp
aux traits enflamms du malin[49] , qu'elle est un paradis
nouveau o le serpent n'a pas d'entre furtive[50] , qu'elle est
exempte de la dette de la mort, qui est une des suites da pch
originel[51], elle doit donc tre exempte de la dchance
commune.
Si Marie avait contract le pch originel, la plnitude de grce
aurait t restreinte en ce sens qu'elle ne se serait pas tendue
toute sa vie. L'Eglise, en lisant les paroles de la salutation
anglique la lumire de la Tradition et avec l'assistance du Saint-
Esprit, y a vu le privilge de l'Immacule Conception,
implicitement rvl, non pas comme l'effet dans la cause qui peut
exister sans lui, mais comme une partie dans le tout ; la partie est
actuellement dans le tout au moins implicitement nonce.

Le tmoignage de la Tradition
La Tradition elle-mme affirme de plus en plus explicitement cette
vrit Saint Justin[52], saint Irne[53], Tertullien[54], opposent
Eve cause de la mort et Marie cause de la vie et du salut. Cette
antithse est constamment rdite par les Pres[55], et elle trouve
place dans les documents les plus solennels du magistre suprme ;
en particulier dans la bulle Ineffabilis Deus. Cette antithse est
donne comme parfaite, sans restriction; pour qu'elle le soit, il faut
que Marie ait t toujours suprieure Eve, et donc qu'elle ne lui
ait pas t infrieure au premier moment de sa vie. Les Pres
disent souvent de Marie qu'elle est immacule, qu'elle a toujours
t bnie de Dieu pour l'honneur de son Fils, qu'elle est
intemerata, intacta, impolluta, intaminata, illibata, entirement sans
souillure.
Saint Ephrem en comparant Eve et Marie dit : Toutes les deux
sont l'origine innocentes et simples ; mais ensuite Eve devient
cause de la mort et Marie cause de la vie[56]. Parlant au
Seigneur, il dit encore : Vous, Seigneur, et votre Mre tes les
seuls qui soient parfaitement beaux sous tous rapports. En vous il
n'y a aucune faute et en votre Mre aucune tache. Les autres
enfants de Dieu n'approchent point de cette beaut[57].
Saint Ambroise dit de mme de Marie qu'elle est exempte de
toute souillure du pch per gratiam ab omni integra labe
peccati[58]. , et saint Augustin que au sujet seulement de la
Sainte Vierge Marie, l'honneur du Seigneur ne permet pas de
soulever la question du pch[59] . tandis que si l'on interrogeait
tous les saints et si on leur demandait : Etiez-vous sans pch ?
ils rpondraient avec l'aptre saint Jean (I Joan., I, 8) : Si nous
prtendons tre sans pch, nous nous trompons nous-mmes et la
vrit n'est pas en nous. Deux autres textes paraissent montrer
que l'affirmation d'Augustin sur Marie exempte de tout pch
s'tend l'Immacule Conception[60]. On trouvera beaucoup
d'autres tmoignages des Pres dans les ouvrages de Passaglia[61],
Palmieri[62] et Le Bachelet[63].
Il faut ajouter que, depuis le VII et le VIII sicle, on clbre dans
l'Eglise, surtout dans l'Eglise grecque, la fte de la Conception de
la Bienheureuse Vierge Marie : en Sicile au IX, en Irlande au X,
presque dans toute l'Europe au XII.
Le Concile de Latran de 649 (Denz., 256) appelle Marie
immacule . En 1476 et 1483, Sixte IV parle en faveur du
privilge propos de la fte de la Conception de Marie (Denz..
734 s.). Le Concile de Trente (Denz., 792) dclare lorsqu'il parle
du pch originel qui atteint tous les hommes qu'il n'est pas de son
intention d'y inclure la bienheureuse et immacule Vierge Marie.
En 1567, Baius est condamn pour avoir enseign le contraire
(Denz 1073). En 1661, Alexandre VII affirme le privilge en
disant que presque tous les catholiques l'admettent, quoiqu'il ne
soit pas dfini (Denz., 1100). Enfin, le 8 dcembre 1854, est
promulgue la dfinition solennelle (Denz., 1641).
Il faut reconnatre qu'au XII et au XIII sicle, de grands docteurs
comme saint Bernard[64], saint Anselme[65], Pierre
Lombard[66], Hugues de Saint-Victor[67], saint Albert le
Grand[68], saint Bonaventure[69], saint Thomas[70], paraissent
peu favorables au privilge, parce qu'ils n'ont pas assez considr
l'instant mme de l'animation ou de la cration de l'me de Marie,
et qu'ils n'ont pas assez distingu, grce l'ide de rdemption
prservatrice, que Marie, qui devait encourir la tache hrditaire,
ne l'a pas encourue de fait. Ils n'ont pas toujours assez distingu
entre debebat contrahere et contraxit peccatum . Nous
verrons cependant plus loin qu'il y a ce sujet trois priodes dans
la vie de saint Thomas, et que si dans la seconde il n'affirme pas le
privilge et parait le nier, dans la premire il l'affirme et aussi,
semble-t-il, dans la dernire.

Raisons thologiques du privilge de l'Immacule Conception


La principale raison de convenance de ce privilge est le
dveloppement de celle que donnait avec beaucoup d'autres saint
Thomas pour montrer la convenance de la sanctification de Marie
dans le sein de sa mre avant sa naissance (IIIa, q. 27, a. 1) : Il
faut raisonnablement croire que celle qui devait enfanter le Fils
unique de Dieu, plein de grce et de vrit, a reu plus que, toute
autre personne les plus grands privilges de grce. Si donc Jrmie
et saint Jean Baptiste ont t sanctifis avant leur naissance, il faut
croire raisonnablement qu'il en a t de mme pour Marie. Saint
Thomas dit aussi ibid., a. 5 : Plus on approche de la source de
toute grce, plus on reoit d'elle ; or Marie a approch plus que
personne du principe de la grce qu'est le Christ[71].
Mais il fallait dvelopper cette raison de convenance pour arriver
jusqu'au privilge dont nous parlons.
C'est le mrite de Scot (les thomistes doivent tenir honneur de
reconnatre que leur adversaire sur ce point a vu juste) d'avoir bien
mis en lumire la haute convenance de ce privilge en rpondant
cette difficult formule par plusieurs thologiens et par saint
Thomas : Le Christ est le rdempteur universel de tous les
hommes sans exception (Rom., III, 23; V, 12, 19; Gal., III, 22; II
Cor., V, 14; I Tim., II, 16). Or si Marie n'a pas contract le pch
originel, elle n'en a pas t libre par le Christ. Elle n'a donc pas
t rachete par lui.
A cette difficult, Duns Scot[72] rpond par l'ide de la
rdemption non pas libratrice, mais prservatrice ; il en montre
toute la convenance, et il le fait, au moins en certains endroits, sans
allusion son opinion spciale sur le motif de l'Incarnation, et de
telle faon que cette haute raison de convenance peut tre admise
indpendamment de cette opinion.
Cette raison est la suivante :
Il convient que le Rdempteur parfait exerce une rdemption
souveraine au moins l'gard de la personne de sa Mre qui doit
lui tre associe plus intimement qu'aucune autre dans l'uvre du
rachat de l'humanit. Or la rdemption souveraine n'est pas
seulement libratrice du pch dj contract, mais prservatrice
de toute souillure, comme celui qui prserve quelqu'un d'un coup
mortel est plus encore son sauveur que s'il le gurissait de la
blessure faite par ce coup. Donc il convient hautement que le
Rdempteur parfait ait, par ses mrites, prserv sa Mre du pch
originel et aussi de toute faute actuelle.
L'argument avait t auparavant bauch par Eadmer[73], il a
manifestement des racines profondes dans la Tradition.
Cette raison de convenance est indique d'une certaine faon dans
la bulle Ineffabilis Deus avec quelques autres. Il y est dit que
l'honneur des parents comme leur dshonneur rejaillit sur leurs
enfants, et il ne convenait pas que le Rdempteur parfait eut une
Mre qui ait t conue dans le pch.
De plus, comme le Verbe procde ternellement d'un Pre trs
saint, il convenait qu'il naquit sur terre d'une Mre qui n'ait jamais
manqu de la splendeur de la saintet.
Enfin, pour que Marie puisse rparer la chute d'Eve, vaincre les
artifices du dmon et donner tous, avec le Christ, par Lui et en
Lui, la vie surnaturelle, il convenait qu'elle-mme n'ait jamais t
dans l'tat de dchance, dans la servitude du pch et du dmon.
Si l'on objecte que seul le Christ est immacul, il est facile de
rpondre : seul le Christ l'est par lui-mme et au double titre de
l'union hypostatique et de sa conception virginale, Marie l'est par
les mrites de son Fils.

Les consquences du privilge de l'Immacule Conception


peuvent se dvelopper tel que l'ont fait de grands auteurs spirituels.
Marie a t prserve des suites dites fltrissantes du pch
originel, qui sont la concupiscence et l'inclination l'erreur.
Depuis la dfinition du dogme de l'Immacule Conception, il faut
dire que le foyer de convoitise, n'a pas seulement t li en Marie
ds le sein de sa mre, mais qu'il n'a jamais exist en elle. Aucun
mouvement de sa sensibilit ne pouvait tre dsordonn, prvenir
son jugement et son consentement. Il y eut toujours en elle la
subordination parfaite de la sensibilit l'intelligence et la
volont, et de la volont Dieu, comme dans l'tat d'innocence.
C'est ainsi que Marie est Vierge des vierges, trs pure, inviolata,
intemerata , tour d'ivoire, trs pur miroir de Dieu.
De mme Marie n'a jamais t sujette l'erreur, l'illusion; son
jugement tait toujours clair, toujours droit. Si elle n'avait pas
encore la lumire sur une chose, elle suspendait son jugement et
vitait la prcipitation qui eut t cause d'erreur. Elle est, comme le
disent les litanies, le Sige de la Sagesse, la Reine des docteurs, la
Vierge trs prudente, la Mre du bon conseil. Tous les thologiens
reconnaissent que la nature lui parlait du Crateur mieux qu'aux
plus grands potes, et qu'elle eut ds ici-bas une connaissance
minente et suprieurement simple de ce que dit l'Ecriture du
Messie, de l'Incarnalion, de la Rdemption. Elle fut ainsi
parfaitement exempte de convoitise et d'erreur.

Mais pourquoi le privilge de l'Immacule Conception n'a-t-il pas


soustrait Marie la douleur et la mort, qui sont aussi des suites
du pch originel ?
En vrit, la douleur et la mort en Marie, comme en Jsus, ne
furent pas, comme en nous, des suites du pch originel qui ne les
avait jamais effleurs. Ce furent des suites de la nature humaine,
qui de soi, comme la nature de l'animal est sujette la douleur et
la mort corporelle. Ce n'est que par privilge surnaturel qu'Adam
innocent tait exempt de toute douleur et de la ncessit de
mourir.
Jsus, pour tre notre Rdempteur par sa mort sur la croix, a t
virginalement conu dans une chair mortelle, in carne passibili, et il
accepta volontairement de souffrir et de mourir pour notre salut. A
son exemple, Marie accepta volontairement la douleur et la mort
pour s'unir au sacrifice de son Fils, pour expier avec lui notre
place et nous racheter.
Et, chose tonnante, qui fait l'admiration des contemplatifs, le
privilge de l'Imnacule Conception et la plnitude de grce, loin
de soustraire Marie la douleur, augmentrent considrablement
en elle la capacit de souffrir du plus grand des maux, qui est le
pch. Prcisment parce qu'elle tait absolument pure, parce que
son cur tait embras de la charit divine, Marie souffrit
exceptionnellement des maux les plus graves, dont notre lgret
nous empche de nous affliger. Nous souffrons, nous, de ce qui
blesse notre susceptibilit, notre amour-propre, notre orgueil.
Marie a souffert du pch dans la mesure de son amour pour Dieu
que le pch offense, de son amour pour son Fils que le pch
crucifiait, dans la mesure de son amour pour nos mes que le pch
ravage et tue. Le privilge de l'Immacule Conception, loin de
soustraire Marie la douleur, augmenta ainsi ses souffrances et la
disposa si bien les supporter, qu'elle n'en perdit aucune, et les
offrit incessamment avec celles de son Fils pour notre salut.

De la pense de saint Thomas sur L'Immacule Conception


On peut, semble-t-il, comme l'ont indiqu quelques
commentateurs, distinguer ce sujet trois priodes dans la pense
de saint Thomas.
Dans la premire, au dbut de sa carrire thologique, en 1253-
1254, il affirme le privilge, probablement raison de la tradition
manifeste par la fte de la Conception clbre en plusieurs
Eglises, et par l'lan de sa pieuse admiration pour la saintet
parfaite de la Mre de Dieu. C'est alors qu'il crit (I Sent., d. 44, q.
1, a. 3, ad 3) : Puritas intenditur per recessum a contrario : et ideo
potest aliquid creatum inveniri quod nihil purius esse potest in
rebus creatis, si nulla contagione peccati inquinatum sit ; et talis
fuit puritas beatae Virginis, quae a peccato originali et actuali
immunis fuit. D'aprs ce texte, la puret de la bienheureuse
Vierge a t telle qu'elle a t exempte du pch originel et de tout
pch actuel.
Dans une seconde priode, saint Thomas, voyant mieux les
difficults du problme, hsite et ne se prononce pas, car des
thologiens de son temps, soutiennent que Marie est immacule
indpendamment des mrites du Christ.
Il refuse d'admettre cette position cause du dogme de
l'universelle rdemption qui, sans exception, vient du Sauveur
(Rom., III, 23; V, 12, 19; Gal., III, 22; II Cor., V, 14; I Tim., II, 6).
- C'est alors que dans la IIIa, q. 27, a. 2, il pose ainsi la question :
Est-ce que la bienheureuse Vierge a t sanctifie avant
l'animation dans la conception de son corps ? car, selon lui comme
selon plusieurs autres thologiens, la conception (initiale) du corps
se distingue de l'animation ou cration de l'me, qui serait
postrieure d'environ un mois, et qu'on appelle aujourd'hui la
conception passive consomme.
Le saint docteur donne au dbut de cet article quatre arguments
en faveur de la conception immacule, mme chronologiquement
antrieure l'animation. Puis il rpond : La sanctification de la
bienheureuse Vierge ne peut se concevoir avant son animation :
1 car cette sanctification doit la purifier du pch originel, lequel
ne peut tre effac que par la grce, qui a pour sujet l'me
ellemme ; 2 Si la bienheureuse Vierge Marie avait t sanctifie
avant l'animation, elle n'aurait jamais encouru la tache du pch
originel et n'aurait pas eu besoin d'tre rachete par le Christ... Or
c'est l un inconvnient, car le Christ est le Sauveur de tous les
hommes (I Tim., II, 6. - Item ad 2).
Mme aprs la dfinition dogmatique de 1854, il est vrai de dire
que Marie n'a pas t sanctifie avant l'animation, mais saint
Thomas ajoute la fin du corps de l'article : Unde relinquitur,
quod sanctifcatio B. Virginis fuerit post ejus animationem. Il
reste, selon lui, qu'elle a t sanctifie aprs son animation. Et il ne
distingue pas, comme il le fait souvent ailleurs, la postrit de
nature, qui peut et doit s'admettre encore aujourd'hui, de la
postriorit de temps, qui est contraire au privilge de l'Immacule
Conception. De mme, ad 2, saint Thomas dit de la bienheureuse
Vierge : Contraxit originale peccatum[74].
Tout son argument a pour but de montrer que Marie, en tant
qu'elle descend d'Adam par gnration naturelle, devait encourir la
tache originelle. Mais il ne distingue pas assez ce debituan
incurrendi du fait d'encourir cette tache.
Quant la question de savoir quel moment exact la Vierge
Marie a t sanctifie dans le sein de sa mre, il ne se prononce
pas. Il dclare, que la sanctification a suivi rapidement l'animation,
cito post, dit-il Quodl. VI, a. 7; mais quel moment, on l'ignore,
quo tempore sanctificata fuerit, ignoratur (IIIa, q. 27, a. 2, ad 3).
Saint Thomas n'examine pas dans la Somme la question : Marie a-
t-elle t sanctifie l'instant mme de l'animation. Saint
Bonaventure avait ainsi pos le problme et avait rpondu
ngativement. Saint Thomas ne se prononce pas ; il s'inspire
probablement en cela de l'attitude rserve de l'Eglise romaine qui
ne clbrait pas la fte de la Conception clbre en d'autres
glises (cf. ibid., ad 3) Telle est du moins l'interprtation du P. N.
del Prado, O. P., Santo Tomas y la Immaculada, Vergara, 1909. du P.
Mandonnet, O. P., Dict. Thol. cath., art. Frres Prcheurs, col. 899, et
du P. Hugon, Tractatus dogmatici, t. II, ed. 5, 1927, p. 749. Pour ces
auteurs, la pense du saint docteur, mme en cette seconde priode
de sa carrire professorale, tait celle exprime longtemps aprs par
Grgoire XV dans ses lettres du 4 juillet 1622 : Spiritus Sanctus
nondum tanti mysterii arcanum Ecclesiae suae patefecit.
Les principes invoqus par saint Thomas ne concluent pas du tout
contre le privilge, et ils subsistent parfaitement si l'on admet la
rdemption, prservatrice.
On objecte cependant un texte difficile qui se trouve in III Sent.,
dist. III, q. 1, a. 1, ad 2am qm : Sed nec etiam in ipso instanti
infusionis (animae), ut scil. per gratiam tunc sibi infusam
conservaretur ne culpam originalem incurreret. Christus enim hoc
singulariter in humano genere habet, ut redemptione non egeat.
Le P. del Prado et le P. Hugon, loc. cit., rpondent : Le sens peut
tre la Sainte Vierge n'a pas t prserve de telle faon qu'elle ne
devait pas encourir la tache originelle, car elle n'aurait pas eu
besoin de rdemption. On souhaiterait videmment la
distinction explicite entre le debitum incurrendi et le fait d'encourir
la tache originelle.
Dans la dernire priode de sa carrire, en 1272 ou 1273, saint
Thomas, lorsqu'il crit 'lExpositio super salalatione angelica, qui est
certainement authentique[75], dit : Ipsa enim (beata Virgo)
purissima fuit et quantum ad culpam, quia nec originale, nec
mortale, nec veniale peccatum incurrit.
Cf. J. F. Rossi, C. M., S. Thomae Aquinatis Expositio salutationis
angelicae, Introductio et textus. Divus Thomas (Pl.), 1931, pp. 445-
479. Tir part, Piacenza, Collegio Alberoni, 1931 (Monografie
del Collegio Alberoni, II), in-8. Dans cette dition critique du
Commentaire de l'Ave Maria, il est montr, pp. 11-15, que le
passage cit relatif l'Immacule Conception se trouve dans seize
manuscrits sur dix-neuf consults par l'diteur, qui conclut son
authenticit, et qui donne en appendice des photographies des
principaux manuscrits[76].
Il serait souhaitable qu'on donnt sur chacun des principaux
opuscules de saint Thomas une tude aussi consciencieuse[77].
Ce texte, malgr les objections faites par le P. P. Synave[78], parat
bien tre authentique. S'il en est ainsi, saint Thomas, la fin de sa
vie, aprs mre rflexion, serait revenu l'affirmation du privilge
qu'il avait d'abord donne dans le I Sent., dist. 44, q. 1, a. 3, ad 3,
selon l'inclination sans doute de sa pit envers la Mre de Dieu.
On peut noter aussi d'autres indices de ce retour sa premire
manire de voir[79].
Cette volution, du reste, n'est pas rare chez les grands thologiens,
qui, ports par la Tradition, affirment parfois d'abord un point de
doctrine sans en voir encore toutes les difficults ; il leur arrive
d'tre ensuite plus rservs, et finalement la rflexion les ramne
leur point de dpart lorsqu'ils se disent que les dons de Dieu sont
plus riches qu'il ne nous parat, et qu'il ne faut pas les limiter sans
de justes raisons. Or, nous l'avons vu, les principes invoqus par
saint Thomas ne concluent pas contre le privilge, et mme ils y
conduisent lorsqu'on parvient l'ide explicite de rdemption
prservatrice.
Rcemment, le P. J.-M. Vost, O. P., Commentarius in IIIam P.
Summae theol. S. Thomae (in q. 27, a. 2), 2 ed., Romae, 1940,
accepte l'interprtation de J.-F. Rossi et tient lui aussi que saint
Thomas, la fin de sa vie, est revenu aprs rflexion l'affirmation
du privilge qu'il avait exprime au dbut de sa carrire
thologique.. Il est du moins srieusement probable qu'il en est
ainsi.

Article III
- MARIE A T EXEMPTE DE TOUTE FAUTE, MME
VNIELLE ?
Le Concile de Trente, sess. VI, can. 23 (Denz., 833), a dfini que
l'homme, une fois justifi, ne peut continuellement viter, dans
tout le cours de sa vie, tous les pchs vniels, sans un privilge
spcial, comme celui que l'Eglise reconnat avoir t concd la
Sainte Vierge . Le juste peut viter chacun des pchs vniels pris
part, mais il ne peut les viter tous pris dans leur ensemble en
s'en prservant continuellement. Au contraire, Marie a vit de fait
toute faute mme lgre. Saint Augustin affirme que pour
l'honneur de son Fils, qui devait remettre les pchs du monde, il
ne saurait tre question d'elle, quand il s'agit du pch[80] . Les
Pres et les thologiens cartent mme, par leur faon de parler de
Marie, toute imperfection volontaire, car, selon eux, elle n'a jamais
t moins prompte rpondre une inspiration divine donne par
manire de conseil. Une moindre gnrosit n'est pas un mal,
comme le pch vniel, c'est seulement un moindre bien, une
imperfection ; or cela mme n'a pas exist en Marie. Il n'y a pas eu
chez elle d'acte imparfait (remissus) de charit, infrieur en
intensit au degr o cette vertu existait en elle.
Saint Thomas donne la raison de ce privilge spcial lorsqu'il dit :
Ceux que Dieu lui-mme choisit dans un but dtermin, il les
prpare et les dispose de telle sorte qu'ils soient capables
d'accomplir ce pour quoi ils ont t choisis[81]. En cela Dieu
diffre des hommes, qui choisissent souvent des incapables ou des
mdiocres pour des fonctions parfois fort leves. Ainsi, continue
saint Thomas, saint Paul dit des aptres (II Cor., III, 6) : C'est
Dieu qui nous a rendus capables d'tre ministres d'une nouvelle
alliance, non de la lettre, mais de l'esprit. Or la bienheureuse
Vierge fut choisie divinement pour tre la Mre de Dieu (c'est--
dire qu'elle fut de toute ternit prdestine d'abord la maternit
divine). Et donc on ne saurait douter que Dieu, par sa grce, l'a
rendue apte cette mission, selon ces paroles qui lui furent
adresses par l'ange (Luc, I, 30) : Vous avez trouv grce devant
Dieu. Voici que vous concevrez en votre sein, et vous enfanterez un
fils, et vous lui donnerez le nom de Jsus. Mais Marie n'aurait
pas t la digne Mre de Dieu si elle avait quelquefois pch, car
l'honneur et aussi le dshonneur des parents rejaillit sur leurs
enfants, selon ces paroles des Proverbes. XVII. 6 : Les pres sont
la gloire de leurs fils. De plus, Marie avait une affinit toute
spciale avec le Christ, qui par elle s'est incarn, et quel accord y
a-t-il entre le Christ et Blial ? (II Cor., VI, 15). Enfin le Fils de
Dieu, qui est la divine Sagesse, a habit en Marie d'une faon trs
spciale, non seulement dans son me, mais dans son sein ; et il est
dit (Sagesse, I, 4) : La Sagesse n'entre pas dans une me qui
mdite le mal, et n'habite pas dans un corps esclave du pch. Et
donc il faut dire purement et simplement que la bienheureuse
Vierge n'a commis aucun pch actuel, ni mortel, ni vniel, de telle
sorte que s'est pleinement vrifie en elle la parole du Cantique des
cantiques, IV, 7 : Tu es toute belle, mon amie, et il n'y a pas de
tache en toi. Ainsi s'exprime saint Thomas.
Il y a eu ainsi en Marie impeccance (comme on dit inerrance) ou
absence de pch, et mme impeccabilit, non pas au mme titre
que dans le Christ, mais en ce sens que par un privilge spcial elle
a t prserve de tout pch, mme vniel[82].
Ce privilge suppose d'abord un trs haut degr de grce habituelle
et de charit, qui incline trs fortement l'me l'acte d'amour de
Dieu en l'loignant du pch. Il suppose en outre la confirmation
en grce qui d'habitude, chez les saints, se fait par une grande
augmentation de charit, celle surtout de l'union transformante,
augmentation accompagne de grces actuelles efficaces qui
prservent de fait du pch et portent des actes libres et
mritoires toujours plus levs. Il y a eu ainsi en Marie une
assistance spciale de la Providence, qui, mieux encore que dans
l'tat d'innocence, prservait toutes ses facults de dviation et qui,
mme dans les circonstances les plus douloureuses, gardaient son
me dans la plus parfaite gnrosit. Cette assistance prservatrice
tait un effet de la prdestination de Marie, comme la
confirmation en grce est un effet de la prdestination des saints.
Cette prservation du pch, loin de diminuer la libert ou le libre
arbitre de Marie, faisait qu'elle avait la pleine libert dans l'ordre
du bien sans aucune dviation vers le mal, comme son intelligence
ne dviait jamais vers l'erreur. Ainsi sa libert, l'exemple de celle
de la sainte me de Jsus, tait une image trs pure de la libert de
Dieu, qui est la fois souveraine et impeccable.
Si les chefs-d'uvre de l'art humain, en architecture, en peinture,
en musique, si les instruments de prcision des laboratoires
atteignent la dernire perfection, que penser des chefs-d'uvres de
Dieu ? Et si ses uvres d'ordre naturels sont si parfaites, comme le
montrent les beauts de l'ocan, celles des hautes montagnes, ou,
dans un autre ordre la structure de l'oeil, celle de l'oreille, mieux
encore nos facults suprieures, sans parler des intelligences
angliques de plus en plus leves, que dire de ses chefs-d'uvres
d'ordre surnaturel, comme le fut la sainte me de Marie orne de
tous les dons gratuits, ds le premier moment de son existence.

NOTE - Le problme de l'imperfection distincte du pch


vniel
Ce problme[83] a t dplac par les casuistes, il se pose dans un
domaine suprieur, celui o vivent des personnes intrieures dj
avances, trs attentives viter tous pch vniel plus ou moins
dlibr, et il a t transport indment dans un domaine
notablement infrieur, on a alors eu le tort d'appeler imperfection
ce qui, en ralit, est un pch vniel.
D'autres fois on a trop rapproch ce problme de celui-ci : la
vocation religieuse oblige-t-elle, peut-on s'y soustraire sans pch,
par simple imperfection ? On rpond communment bon droit,
la vocation religieuse de soi n'oblige pas, mais de fait connue elle
porte sur toute la vie, et comme les autres voies sont moins sres,
on ne s'y soustrait pas sans pch, car on ne s'y soustrait de fait,
comme le jeune homme riche droit Parle l'Evangile, que par un
attachement immodr aux choses terrestres (attachement
immodr dfendu dj par un prcepte) et non pas seulement par
une moindre gnrosit.
Le problme de l'imperfection distincte du pch vniel doit se
poser dans le domaine lev o vivent des mes trs gnreuses qui
sont trs dcides viter tout pch vniel plus ou moins dlibr,
et plus encore il se pose propos de l'impeccabilit du Christ et du
privilge spcial par lequel Marie a t prserve de tout pch si
lger soit-il. - On pose alors la question : dans la vie du Christ et
de la Sainte Vierge y a-t-il eu quelque imperfection volontaire. On
saisit dj qu'il s'agit d'une question trs dlicate.
A ce dernier problme on rpond communment : dans la vie du
Christ et de sa sainte Mre, il n'y a jamais eu d'imperfection plus
ou moins volontaire, car ils n'ont jamais t moins prompts
suivre une inspiration divine donne par manire de conseil.
Mais s'il y avait eu de temps en temps en eux cette moindre
promptitude, ce n'eut pas t pourtant un dsordre proprement dit
comme l'attachement immodr aux biens terrestres, mais 'eut t
seulement une moindre gnrosit.
Pour les mes intrieures, tant qu'elles n'ont pas fait le vu du plus
parfait, on peut et on doit dire qu'elles ne sont pas obliges sous
peine de pch vniel au maximum de gnrosit qui est
moralement possible pour elles chaque instant[84]. Il convient
pourtant que, sans s'y astreindre par le voeu de plus parfait sous
peine de pch vniel, les meilleures promettent la Sainte Vierge
de faire toujours ce qui leur apparatra videmment plus parfait
pour elles.

Article IV
- LA PERFECTION DE LA PREMIRE GRACE EN
MARIE
La grce habituelle, que reut la bienheureuse Vierge l'instant
mme de la cration de sa sainte me, fut une plnitude, en
laquelle se vrifiait dj ce que l'ange devait dire le jour de
l'Annonciation : Je vous salue, pleine de grce. C'est ce
qu'affirme avec la Tradition Pie IX en dfinissant le dogme de
l'Immacule Conception. Il dit mme que Marie, ds le premier
instant, a t aime par Dieu plus que toutes les cratures prae
creaturis universis , qu'il s'est pleinement complu en elle, et qu'il
l'a comble admirablement de toutes ses grces, beaucoup plus que
tous les esprits angliques et que tous les saints[85] . On pourrait
citer ici sur ce point de nombreux tmoignages de la Tradition[86].
Saint Thomas[87] explique la raison de cette plnitude initiale de
grce lorsqu'il dit : Plus on approche d'un principe (de vrit et
de vie), plus on participe ses effets.
C'est pourquoi Denys affirme (De caelestia hierarchia, c. 4) que les
anges, qui sont plus prs de Dieu que les hommes, participent
davantage ses bonts. Or le Christ est le principe de la vie de la
grce ; comme Dieu, il en est la cause principale, et comme
homme (aprs nous l'avoir mrite), il nous la transmet, car son
humanit est comme un instrument toujours uni la divinit :
La grce et la vrit nous sont venues par lui ( Jean, I, 17). La
bienheureuse Vierge Marie, tant plus prs du Christ que
personne, puisqu'il a pris en elle son humanit, a donc reu de lui
une plnitude de grce qui dpasse celle des autres cratures.
Saint Jean-Baptiste et Jrmie furent aussi, selon le tmoignage de
l'Ecriture, sanctifis dans le sein de leur mre, mais sans tre
prservs du pch originel ; Marie, ds le premier instant, reut la
grce sanctifiante un degr trs suprieur eux, avec le privilge
spcial d'tre prserve l'avenir de toute faute mme vnielle, ce
qui n'est affirm d'aucun saint[88].
Dans son Explication de l'Ave Maria[89], saint Thomas dcrit la
plnitude de grce en Marie (ce qui se vrifie dj dans la
plnitude initiale) de la faon suivante :
Tandis que les anges ne manifestent pas leur respect aux hommes,
parce qu'ils leur sont suprieurs comme esprits purs et comme
vivant surnaturellement dans la sainte familiarit de Dieu,
l'archange Gabriel, en saluant Marie, se montra plein de respect et
de vnration pour elle, car il comprit qu'elle le dpassait par la
plnitude de grce, par l'intimit divine avec le Trs-Haut et par
une parfaite puret.
Elle avait reu en effet la plnitude de grce un triple point de
vue : pour viter tout pch, si lger soit-il, et pratiquer
minemment toutes les vertus; pour que cette plnitude dbordt
de son me sur son corps et qu'elle cont le Fils de Dieu fait
homme; pour que cette plnitude dbordt aussi sur tous les
hommes[90], et pour qu'elle nous aidt dans la pratique de toutes
les vertus.
De plus, elle dpassait les anges par sa sainte farmiliarit avec le
Trs-Haut, c'est pourquoi l'archange Gabriel en la saluant lui dit :
Le Seigneur est avec vous , comme s'il lui disait vous tes plus
intime que moi avec Dieu, car il va devenir votre Fils, tandis que je
ne suis que son serviteur. De fait, comme Mre de Dieu,, Marie a
une intimit plus troite que les anges avec le Pre, le Fils et
l'Esprit-Saint.
Enfin elle dpassait les anges par sa puret, bien qu'ils soient purs
esprits, car elle n'tait pas seulement trs pure en elle-mme, mais
elle donnait dj la puret aux autres. Non seulement elle tait
exempte du pch originel[91] et de toute faute soit mortelle, soit
vnielle, mais aussi de la maldiction due au pch : Tu
enfanteras dans la douleur... et tu retourneras en poussire
(Gn. III, 16, 19). Elle concevra le Fils de Dieu sans perdre la
virginit, elle le portera dans un saint recueillement, elle l'enfantera
dans la joie, elle sera prserve de la corruption du tombeau et
associe par l'Assomption l'Ascension du Sauveur.
Elle est dj bnie entre toutes les femmes, parce qu'elle seule, avec
son Fils et par lui, enlvera la maldiction qui pesait sur la race
humaine, et elle nous portera la bndiction en nous ouvrant les
portes du ciel. C'est pourquoi elle est appele l'Etoile de la mer qui
dirige les chrtiens vers le port de l'ternit.
L'ange lui dira : Le fruit de vos entrailles est bni. Tandis que, en
effet, le pcheur cherche dans ce qu'il dsire ce qu'il ne peut pas y
trouver, le juste trouve tout en ce qu'il dsire saintement. A ce
point de vue, le fruit des entrailles de Marie sera trois fois bni.
Eve a dsir le fruit dfendu, pour avoir la science du bien et du
mal et savoir se conduire seule, sans avoir besoin d'obir ; elle a
t sduite par le mensonge : Vous serez comme des dieux ; et
loin de devenir semblable Dieu, elle s'est loigne et dtourne
de lui. Au contraire, Marie trouvera tout dans le fruit bni de ses
entrailles ; en lui elle trouvera Dieu mme et nous le fera trouver.
Eve, en cdant la tentation, a dsir la dlectation et a trouv la
douleur. Au contraire, Marie trouve et nous fait trouver la joie et le
salut en son divin Fils.
Enfin le fruit dsir par Eve n'avait qu'une beaut sensible, tandis
que le fruit des entrailles de Marie est la splendeur de la gloire
spirituelle et ternelle du Pre. La Vierge elle-mme est bnie,
mais plus encore son Fils qui apporte tous les hommes la
bndiction et le salut.
Ainsi parle saint Thomas de la plnitude de grce en Marie en son
Commentaire de l'Ave Maria ; il vise surtout la plnitude ralise le
jour de l'Annonciation, mais cela s'applique dj dans une mesure
la plnitude initiale, comme ce qui est dit du fleuve s'applique
la source dont il procde.

Comparaison de la grce initiale de Marie celle des saints


On s'est demand si la grce initiale de Marie fut plus grande que
la grce finale de chacun des anges et des hommes, et mme que la
grce finale de tous les anges et de tous les saints pris ensemble. Et
l'on a gnralement entendu cette question, non pas prcisment
de la grce consomme du ciel, mais de celle qui est dite finale en
tant qu'elle prcde immdiatement l'entre au ciel[92].
A la premire partie de cette question, les thologiens rpondent
communment d'une faon affirmative, c'est en particulier l'avis de
saint Jean Damascne[93], de Suarez[94], de Justin de Michow,
O. P.[95], de Ch. Vga[96], de Contenson[97], de saint
Alphonse[98], des P. Terrien[99], Godts, Hugon, Merkelbach, etc..
Aujourd'hui, tous les ouvrages de mariologie sont unanimes sur ce
point, considr comme certain, et c'est mme exprim par Pie IX
dans la bulle Ineffabilis Deus, au passage que nous venons de citer
un peu plus haut.
La raison principale est prise de la Maternit divine, motif de tous
les privilges de Marie, et cette raison se prsente sous deux
aspects, suivant qu'on considre la fin laquelle la premire grce
fut ordonne en elle, ou l'amour divin qui en a t la cause.
La premire grce a t en effet accorde Marie comme une
digne prparation la maternit divine, ou pour la prparer tre
la digne Mre du Sauveur, dit saint Thomas (q. 27, a. 5, ad 2). Or la
grce mme consomme des autres saints n'est pas encore une
digne prparation la maternit divine, qui appartient l'ordre
hypostatique ou d'union au Verbe. La premire grce en Marie
dpasse donc dj la grce consomme des autres saints.
Aussi de pieux auteurs expriment cette vrit en accommodant ces
paroles du Psaume LXXXVI : Fundamenta ejus in montibus
sanctis , ils l'entendent ainsi ce qui est le sommet de la perfection
des autres saints n'est pas encore le commencement de la saintet
de Marie.
Cette mme raison apparat sous un autre aspect en considrant
l'amour incr de Dieu pour la Sainte Vierge. Comme la grce est
l'effet de l'amour actif de Dieu qui nous rend ainsi aimables ses
yeux, tels des enfants adoptifs, une personne reoit la grce
d'autant plus abondamment qu'elle est plus aime par Dieu. Or
Marie, ds le premier instant, en sa qualit de future Mre de
Dieu, est plus aime de lui que n'importe quel saint mme parvenu
au terme de sa vie, et plus qu'aucun ange. Elle a donc reu ds le
premier instant une grce suprieure.
Cela ne fait aucun doute et n'est plus discut aujourd'hui.

La premire grce en Marie fut-elle suprieure la grce finale


de tous les saints et anges pris ensemble ?
Quelques thologiens l'ont ni, parmi les anciens et parmi les
modernes[100]. Cependant, il est au moins trs probable sinon
certain, selon la majorit des thologiens, qu'il faut rpondre
affirmativement avec Ch. Vga, Contenson, saint Alphonse, Godts,
Monsabr, Tanquerey, Billot, Sinibaldi, Hugon, L. Janssens,
Merkelbach, etc.
Il y a d'abord un argument d'autorit.
Pie IX, dans la bulle Ineffabilis Deus, favorise trs manifestement
cette doctrine lorsqu'il dit dans le passage dj cit[101] : Deus
ab initio... unigenito Filio suo Matrem... elegit atque ordinavit,
tantoque prae creaturis universis est prosecutus aurore, ut in illa
una sibi propensissima voluntate complacuerit. Quapropter illam
longe ante omnes angelicos Spiritus, cunctosque Sanctos
caelestium omnium charismatum copia de thesauro Divinitatis
deprompta ita mirifice cumulavit, ut... eam innocentiae et
sanctitatis plenitudinem prae se ferret, et quae major sub Deo
nullatenus intelligitur, et quam praeter Deum nemo assequi
cogitando potest. Selon le sens obvie, toutes ces expressions,
spcialement celle-ci cunctos sanctos , signifient que la grce en
Marie, ds le premier instant dont il est parl cet endroit,
dpassait celle de tous les saints ensemble; si Pie IX avait voulu
dire que la grce en Marie dpassait celle de chacun des saints, il
aurait crit longe ante quemlibet angelum et sanctum et non
pas longe ante omnes angelicos spiritus cunctosque sanctos . Il
n'aurait pas dit non plus que Dieu a aim Marie plus que toutes les
cratures, prae creaturis universis , et qu'il s'est plus complu en
elle seule, ut in illa una sibi propensissima voluntate
complacuerit . On ne peut pas dire qu'il ne s'agit pas du premier
instant, car Pie IX, sitt aprs le passage cit, dit : Decebat
omnino ut beatissima Virgo Maria perfectissimae sanctitatis
splendoribus semper ornata fulgeret.
Un peu plus loin, dans la mme bulle, il est dit que, selon les Pres,
Marie est suprieure par la grce aux Chrubins, aux Sraphins et
toute l'arme des anges, omni exercitu angelorum , c'est--dire
tous les anges runis. C'est concd par tous s'il s'agit de Marie
au ciel, mais il faut se rappeler que le degr de gloire cleste est
proportionn au degr de charit du moment de la mort, et que
celui-ci en Marie tait proportionn lui-mme la dignit de
Mre de Dieu, laquelle la Sainte Vierge fut prpare ds le
premier instant.
A cet argument d'autorit tir de la bulle Ineffabilis Deus, il faut
ajouter deux raisons thologiques qui prcisent celles que nous
avons exposes un peu plus haut, et qui sont prises de la maternit
divine, suivant qu'on considre la fin laquelle la premire grce
fut ordonne, ou l'amour incr qui en a t la cause.
Pour bien entendre ces deux raisons thologiques, il faut d'abord
remarquer que, bien que la grce soit de l'ordre de la qualit et non
pas de celui de la quantit, du fait que la plnitude initiale en
Marie dpasse la grce consomme du plus grand des saints, il
n'est pas immdiatement vident pour tous qu'elle dpasse celle de
tous les saints runis. La vue de l'aigle comme qualit ou puissance
dpasse celle de l'homme qui a les meilleurs yeux, mais elle ne lui
permet cependant pas de voir ce que voient l'ensemble des
hommes rpandus la surface de la terre. Il est vrai qu'il se mle ici
une question de quantit ou d'tendue et de distance, ce qui
n'arrive pas lorsqu'il s'agit d'une pure qualit immatrielle comme
la grce. Il convient pourtant d'ajouter ici une prcision nouvelle
sous les deux aspects dj indiqus.
1 La premire grce en Marie, puisqu'elle la prparait tre la
digne Mre de Dieu, devait tre dj proportionne au moins de
faon loigne la maternit divine. Or la grce finale de tous les
saints, mme pris ensemble, n'est pas encore proportionne la
dignit de Mre de Dieu, qui est d'ordre hypostatique, comme
nous l'avons vu. Et donc la grce finale de tous les saints mme
pris ensemble est infrieure la premire grce reue par Marie.
Cet argument parait tre en lui-mme certain, quoique certains
thologiens n'aient pas saisi toute sa porte.
On a object : la premire grce en Marie n'est pas encore une
prparation prochaine la maternit divine; aussi la preuve n'est-
elle pas concluante.
Beaucoup de thologiens ont rpondu : quoique la premire grce
en Marie ne soit pas une prparation prochaine la maternit
divine, elle en est cependant une prparation digne et
proportionne, selon l'expression de saint Thomas, IIIa, q. 27, a. 5,
ad 2 : Prima quidem (perfectio gratiae) quasi dispositiva, per
quam beatissima Virgo reddebatur idonea ad hoc quod esset
Mater Christi. Or la grce consomme de tous les saints
ensemble n'est pas encore proportionne la maternit divine qui
est de l'ordre hypostatique. La preuve conserve donc sa valeur.
2 La personne qui est plus aime par Dieu que toutes les cratures
ensemble reoit une plus grande grce que toutes ces cratures
runies, car la grce est l'effet de l'amour incr et lui est
proportionne. Comme le dit saint Thomas, Ia, q. 20, a. 4 : Dieu
aime plus celui-ci que celui-l, en tant qu'il lui veut un bien
suprieur, car la volont divine est cause du bien qui est dans les
cratures. Or, de toute ternit, Dieu a aim Marie plus que
toutes les cratures ensemble, comme celle qu'il devait prparer ds
le premier instant de sa conception tre la digne Mre du
Sauveur. Selon l'expression de Bossuet : Il a toujours aim Marie
comme Mre, il l'a considre comme telle ds le premier moment
qu'elle fut conue[102].
Cela n'exclut pas d'ailleurs en Marie le progrs de la saintet ou
l'augmentation de la grce, car celle-ci, tant une participation de
la nature divine, peut toujours augmenter et reste toujours finie ;
mme la plnitude finale de grce en Marie est limite, quoiqu'elle
dborde sur toutes les mes.
A ces deux raisons thologiques relatives la maternit divine
s'ajoute une confirmation importante qui apparatra de plus en
plus en parlant de la mdiation universelle de Marie. Elle pouvait
en effet ds ici-bas et ds qu'elle a pu mriter et prier, plus obtenir
par ses mrites et ses prires que tous les saints ensemble, car ils
n'obtiennent rien sans la mdiation universelle de la Sainte Vierge
qui est comme l'aqueduc des grces ou, dans le Corps mystique,
comme le cou par lequel les membres sont unis la tte. Bref,
Marie, ds qu'elle put mriter et prier, pouvait sans les saints
obtenir plus que tous les saints ensemble sans elle. Or le degr du
mrite correspond au degr de la charit et de la grce sanctifiante.
Marie a donc reu ds le dbut de sa vie un degr de grce
suprieur celui que possdaient immdiatement avant leur entre
au ciel tous les saints et tous les anges runis.
Il y a d'autres confirmations indirectes ou des analogies plus ou
moins loignes : une pierre prcieuse comme le diamant vaut plus
que quantit d'autres pierres runies. De mme dans l'ordre
spirituel, un saint comme le Cur d'Ars pouvait plus par sa prire
et ses mrites que tous ses paroissiens pris ensemble. Un fondateur
d'ordre comme un saint Benot vaut plus lui seul par la grce
divine qu'il a reue et que tous ses premiers compagnons, car tous
runis ils n'auraient pu faire cette fondation sans lui, tandis que lui
aurait pu trouver d'autres frres comme ceux venus lui dans la
suite.
On a donn aussi d'autres analogies, l'intelligence d'un archange
dpasse celle de tous les anges infrieurs lui pris ensemble. La
valeur intellectuelle d'un saint Thomas dpasse celle de tous ses
commentateurs runis. La puissance d'un roi est suprieure non
seulement celle de son premier ministre, mais celle de tous ses
ministres ensemble.
Si les anciens thologiens n'ont pas explicitement trait cette
question, c'est trs probablement parce que la solution leur
paraissait vidente. Ils disaient par exemple, la fin du trait de la
grce ou de celui de la charit, pour en montrer la dignit tandis
qu'une pice de dix francs ne vaut pas plus que dix d'un franc, une
grce ou une charit de dix talents vaut beaucoup plus que dix
charits d'un seul talent[103], c'est pourquoi le dmon cherche
maintenir dans la mdiocrit des mes qui, par la vocation
sacerdotale ou religieuse, sont appeles trs haut, il veut empcher
ce plein dveloppement de la charit, qui ferait beaucoup plus de
bien qu'une charit infieure simplement multiplie son degr
trs commun o elle s'accompagne de tideur.
Il faut faire ici attention l'ordre de la pure qualit immatrielle
qui est celui de la grce sanctifiante. Si la vue de l'aigle ne dpasse
pas celle de tous les hommes runis, c'est qu'il se mle ici une
question de quantit ou de distance locale, du fait que les hommes
rpandus en diffrentes rgions la surface de la terre peuvent voir
ce que l'aigle plac sur un sommet des Alpes ne peut atteindre. Il
en est autrement dans l'ordre de la pure qualit.
Si cela est vrai, il n'est pas douteux que Marie, par la premire
grce qui la disposait dj la maternit divine, valait plus aux yeux
de Dieu que tous les aptres, les martyrs, les confesseurs et les
vierges runis, qui se sont succd et se succderont dans l'Eglise,
plus que toutes mes et que tous les anges crs depuis l'origine du
monde.
Si l'art humain fait des merveilles de prcision et de beaut, que ne
peut faire l'art divin dans la crature de prdilection, dont il est
dit : Elegit eam Deus et praeelegit eam , et qui a t leve, dit
la liturgie, au-dessus de tous les choeurs des anges. La premire
grce reue par elle tait dj une digne prparation sa maternit
divine et sa gloire exceptionelle qui vient immdiatement au-
dessous de celle de Notre-Seigneur Jsus-Christ. Elle a souffert, du
reste, comme lui, proportion, car elle devait tre victime avec lui,
pour tre victorieuse aussi avec lui et par lui.
Ces raisons thologiques nous permettent d'entrevoir dj toute
l'lvation et la richesse de la premire grce en Marie.
Si les chefs-d'uvre de la littrature classique, grecque, latine,
franaise et des autres langues, contiennent beaucoup plus de
beauts qu'on ne le croirait premire lecture lorsqu'on les lit entre
quinze et vingt ans, si ces beauts ne nous apparaissent que lorsque
nous reprenons la lecture de ces uvres un ge plus avanc ; s'il
en est de mme des crits d'un saint Augustin ou d'un saint
Thomas, que penser des beauts caches dans les chefs-d'uvre de
Dieu mme, dans ceux composs immdiatement par lui, et en
particulier dans ce chef-d'uvre spirituel de nature et de grce
qu'est la trs sainte me de Marie, Mre de Dieu ! On est port
d'abord affirmer la richesse de la plnitude initiale de grce en
elle raison de sa beaut entrevue ; il arrive ensuite qu'un se
demande si l'on n'a pas forc la note, en transformant une
probabilit en certitude ; finalement une tude approfondie nous
ramne la premire affirmation, mais en connaissance de cause,
non plus seulement parce que c'est beau, mais parce que c'est vrai,
et parce qu'il y a l des convenances non seulement thoriques,
mais des convenances qui ont effectivement motiv le choix divin
et dans lesquelles s'est repos le bon plaisir de Dieu.

Article V - LES SUITES DE LA PLNITUDE INITIALE


DE GRCE
De la plnitude initiale de grce en Marie drivrent ds l'instant
de sa conception les vertus infuses et les sept dons du Saint-Esprit,
qui sont les diverses parties ou fonctions de l'organisme spirituel.
La grce habituelle ou sanctifiante est mme appele cause de
cela, ds avant saint Thomas, la grce des vertus et des dons , car
les vertus infuses, thologales et morales, drivent d'elle titre de
proprits et selon un degr proportionn au sien, comme les
facults procdent de l'me[104]. Les sept dons en drivent aussi
selon le mme degr, titre de dispositions infuses permanentes
qui rendent l'me promptement docile aux inspirations du Saint-
Esprit, un peu comme la barque est docile par ses voiles
l'impulsion du vent favorable[105].
De plus, les vertus infuses et les dons sont connexes avec la charit
qui rend leurs actes mritoires[106], et ils grandissent avec elle
comme les cinq doigts de la main se dveloppent ensemble[107]. Il
se peut bien que les dons de sagesse, d'intelligence et de science,
qui sont la fois spculatifs et pratiques, apparaissent davantage en
tel saint sous une forme plus nettement contemplative, et dans un
autre sous une forme plus pratique, mais normalement, en toute
me en tat de grce, toutes les vertus infuses et les sept dons
existent un degr proportionn celui de la charit, qui
correspond lui-mme au degr de la grce sanctifiante.
De ces principes gnralement reus et exposs dans le trait des
vertus en gnral et des dons, on dduit communment qu'en
Marie, ds le premier instant de sa conception, de la plnitude
initiale de grce sanctifiante drivrent, selon un degr
proportionn, les vertus infuses thologales et morales et les sept
dons. Marie, ainsi dj prpare sa destine de Mre de Dieu et
de Mre de tous les hommes, ne devait pas tre certes moins
parfaite qu'Eve sa cration. Quoiqu'elle n'et pas reu en son
corps les privilges de l'impassibilit et de l'immortalit, elle avait
dans son me tout ce qui appartenait spirituellement l'tat de
justice originelle et plus encore, puisque la plenitude initiale de la
grce en elle dpassait dj la grce finale de tous les saints runis;
ses vertus initiales dpassaient donc les vertus hroques des plus
grands saints[108]. Sa foi, claire par les dons de sagesse,
d'intelligence et de science, tait d'une fermet inbranlable, de la
plus grande pntration ; son esprance tait invincible, suprieure
tout mouvement de prsomption ou de dcouragement ; sa
charit trs ardente ds la premire minute. Bref, sa saintet
initiale, qui dpassait celle des plus grands serviteurs de Dieu, tait
inne et ne devait pas cesser de grandir jusqu' sa mort.
La seule difficult qui se rencontre ici est celle relative l'exercice
de ces vertus infuses dj si leves et des sept dons; cet exercice
suppose l'usage de la raison et du libre arbitre; on doit donc se
demander si Marie a eu ds le premier instant l'usage de ses
facults.
Tous les thologiens l'accordent s'il s'agit de la sainte me du
Christ[109], ils reconnaissent mme qu'il a eu ds ce premier
instant la vision batifique ou vision immdiate de l'essence
divine[110], et le Saint Office, le 6 juin 1918, a dclar cette
doctrine certaine. Jsus en effet, en sa qualit de chef de l'ordre de
la grce, jouissait ds le premier instant de la gloire qu'il devait
donner aux lus et c'tait en lui une consquence de l'union
personnelle de son humanit au Verbe. Il avait aussi la science
infuse la manire des anges un degr suprieur celui o cette
science infuse a exist chez plusieurs saints, chez ceux par exemple
qui avaient le don des langues sans les avoir apprises[111]. Les
thologiens reconnaissent mme que ces deux sciences ont t
parfaites en Jsus ds le dbut, car le progrs n'a convenu qu' sa
science acquise par l'exprience et la rflexion. Jsus, souverain
prtre, juge et roi de l'univers, ds son entre dans le monde s'est
offert pour nous, dit saint Paul[112], et a connu tout ce qui, dans le
pass, le prsent ou l'avenir, pouvait tre soumis son jugement.
On distingue enfin, propos du Sauveur, la science de soi infuse
(per se infusa) qui atteint un objet inaccessible la science acquise,
et qui peut s'exercer sans le concours de l'imagination ds le sein
maternel, alors qu'aucune image n'a t reue du monde extrieur,
et puis la science accidentellement infuse (per accidens infusa),
dont l'objet n'est pas inaccessible la science acquise et qui s'exerce
avec le concours de l'imagination, comme le don des langues qu'on
aurait pu apprendre avec le temps.
Sur ces points, l'accord existe gnralement entre thologiens,
quand il s'agit du Christ lui-mme.
Pour Marie, rien ne permet d'affirmer qu'elle a eu la vision
batifique ds ici-bas, surtout ds le premier instant[113]. Mais
beaucoup de thologiens soutiennent qu'elle a eu ds ce moment la
science de soi infuse (per se infusa) au moins de faon transitoire,
et d'autres disent d'une faon permanente. De la sorte, elle aurait
eu ds le sein maternel, au moins certains moments, l'usage de
l'intelligence et du libre arbitre, et par suite celui des vertus infuses
et des dons qu'elle possdait dj un degr trs lev. On ne peut
mme le nier sans supposer qu'en Marie l'intelligence, la libert et
les vertus infuses sont restes en quelque sorte endormies comme
chez les autres enfants et ne se sont veilles que plus tard l'ge
ordinaire du plein usage de la raison.
Tout d'abord il est au moins trs probable, selon la grande majorit
des thologiens que Marie a eu ds le premier instant de sa
conception l'usage du libre arbitre par science infuse au moins de
faon transitoire. Ainsi pensent saint Vincent Ferrier[114], saint
Bernardin de Sienne[115], saint Franois de Sales[116], saint
Alphonse[117], et aussi Suarez[118], Vga[119], Contenson[120],
Justin de Michow[121], et avec eux communment les
thologiens modernes[122]. Le P. Terrien dclare mme n'avoir
trouv que deux adversaires de cette doctrine : Gerson et
Muratori[123].
Les raisons allgues en faveur de ce privilge sont les suivantes :
1 Il ne convient pas que Marie, reine des patriarches, des
prophtes, des aptres, de tous les saints, ait t prive d'un
privilge qui a t accord saint Jean Baptiste[124]. Or, en saint
Luc, I, 41 et 44, il est dit de lui, lorsqu'il tait encore dans le sein
de sa mre : Ds qu'Elisabeth eut entendu la salutation de Marie,
l'enfant tressaillit dans son sein , et Elisabeth dit elle-mme :
Votre voix, lorsque vous m'avez salue, n'a pas plus tt frapp
mes oreilles, que mon enfant a tressailli de joie dans mon sein,
exultavit infans in gaudio. Saint Irne, saint Ambroise, saint
Lon le Grand et saint Grgoire le Grand ont remarqu que la joie
de Jean Baptiste, avant sa naissance, n'tait pas seulement d'ordre
sensible, mais qu'elle tait provoque par la venue du Sauveur dont
il devait tre le prcurseur[125]. Aussi Cajetan ajoute : cette joie
d'ordre spirituel supposait une connaissance et l'usage du libre
arbitre ; or ce moment il ne pouvait tre question de
connaissance acquise, mais de connaissance infuse[126]. L'Eglise
dit aussi dans sa liturgie, l'hymne des vpres de saint Jean
Baptiste : Senseras Regem thalamo manentem... Suae
regenerationis cognovit auctorem : Tu as reconnus ton roi et
l'auteur de ta rgnration.
Si donc saint Jean Baptiste a eu, avant sa naissance, l'usage de
l'intelligence et du libre arbitre, comme prcurseur du Christ, on
ne saurait le refuser celle qui devait tre la Mre de Dieu.
2 Puisque Marie a reu ds le premier instant la grce, les vertus
infuses et les dons un degr suprieur la grce finale de tous les
saints, elle a d tre justifie comme il convient aux adultes, c'est-
-dire avec l'usage du libre arbitre, en se disposant par une grce
actuelle la grce habituelle et en mritant par cette dernire ds
l'instant de sa rception ; c'est--dire que, dans la mesure de sa
connaissance, elle s'est dj offerte Dieu, comme son Fils en
entrant en ce monde dit son Pre : Me voici, je viens, que votre
volont soit faite et non la mienne (Hbr., X, 5-9). Marie ne
savait certainement pas alors qu'elle serait un jour la Mre de
Dieu, mais elle a pu s'offrir tout ce que le Seigneur voulait d'elle
et lui demanderait dans la suite.
3 La plnitude initiale de grce, des vertus infuses et des dons, qui
dpassait dj la grce finale de tous les saints, n'a pas d rester
inactive, inoprante en Marie au dbut de sa vie. Cela parat
contraire la faon trs suave et surabondante avec laquelle la
Providence opre trs spcialement l'gard de la Mre du
Sauveur. Or, sans l'usage du libre arbitre par, connaissance infuse,
les vertus et les dons existant dj un degr minent seraient
rests inactifs et comme striles pendant une priode assez longue
de la vie de la Sainte Vierge.
Aussi presque tous les thologiens reconnaissent aujourd'hui qu'il
est au moins trs probable que Marie a eu ds le sein de sa mre
l'usage du libre arbitre par science infuse au moins de faon
transitoire. Ils reconnaissent de mme qu'elle a eu l'usage de cette
science infuse en certaines circonstances plus notables, comme au
moment de l'Incarnation, de la Passion, de la Rsurrection du
Sauveur, de son Ascension, et aussi pour avoir une connaissance
plus parfaite des perfections divines et du mystre de la Sainte
Trinit. Si la science infuse a t accorde aux aptres la
Pentecte quand ils reurent le don des langues et la connaissance
plus profonde de la doctrine du Christ, si sainte Thrse, arrive
la VII Demeure du Chteau intrieur, jouissait souvent d'une
vision intellectuelle de la Sainte Trinit, qui ne s'explique que par
des ides infuses, on ne saurait refuser cette faveur la Mre de
Dieu, dont la plnitude initiale de grce dpassait dj la grce
finale de tous les saints runis.
Ainsi parlent gnralement les thologiens, mme ceux qui sont le
plus attentifs ne rien avancer que sur de trs srieuses
raisons[127].
C'est le moins qu'on puisse dire de la Mre de Dieu qui a joui de
l'apparition de l'archange Gabriel, de la sainte familiarit du Verbe
fait chair, qui a t constamment claire par lui pendant tout le
cours de sa vie cache, qui a d recevoir pendant et aprs la Passion
des rvlations spciales et, au jour de la Pentecte, l'abondance des
lumires du Saint-Esprit plus que les aptres eux mmes.
Ce privilge en Marie de l'usage de la raison, et du libre arbitre
ds le sein maternel a-t-il t seulement transitoire et
interrompu ?
Selon saint Franois de Sales[128], saint.Alphonse[129], des
thologiens comme Sauv[130], Terrien[131], Hugon[132], etc.,
ce privilge n'a pas t interrompu. Le P. Merkelbach, avec
quelques autres, dit au contraire : rien ne permet d'affirmer qu'il a
t permanent[133].
Nous rpondrons : rien ne permet d'affirmer cette permanence
avec certitude, mais elle est srieusement probable et il est bien
difficile de la nier. En effet, s'il en tait autrement, Marie, une fois
prive de ce privilge, et t moins parfaite qu'au premier instant,
et il ne parat pas convenable qu'une si sainte crature ait pu en
quelque sorte dchoir sans sa faute, d'autant plus que sa dignit
demandait qu'elle marcht sans cesse de progrs en progrs, et que
son mrite ne ft pas interrompu[134].
On a object que saint Thomas parat nier ce privilge, en disant
qu'il est propre au Christ[135].
Il est certain que l'exercice permanent de l'intelligence et de la
volont est dans le Christ seul comme un droit propre et
comme suite de la vision batifique; c'est ce titre, son apanage
exclusif. Pour Marie, il n'est pas d au mme titre, mais de hautes
convenance et la seule dignit de future Mre de Dieu paraissent le
demander et inclinent srieusement l'admettre. - De plus,
comme l'poque de saint Thomas, le privilge de l'Immacule
Conception n'tait pas encore mis en pleine lumire, on n'avait pas
encore approfondi les raisons qui viennent d'tre invoques en
faveur de l'usage, ds le sein maternel, du libre arbitre[136].
Aujourd'hui, aprs la bulle Ineffabilis Deus, nous voyons mieux que
Marie, ds le premier instant, a t plus comble de grces que tous
les saints runis ; aussi presque tous les thologiens admettent en
elle ds ce moment l'usage au moins transitoire du libre arbitre, et,
aprs l'avoir admis, il est bien difficile de dire, qu'elle en a t
ensuite prive, car elle serait devenue moins parfaite et non
seulement elle n'aurait pas en cette priode progress dans le
mrite, mais celui-ci aurait t interrompu et la plnitude initiale
de grce serait reste pendant un temps assez long improductive et
comme strile, ce qui parat contraire la Providence spciale qui a
veill fortiter et suaviter sur Marie plus que sur toute autre crature.
Telle a t en elle la plnitude initiale de grce, unie au privilge de
l'Immacule Conception, et telles ont t les premires
consquences de cette plnitude. Nous voyons ainsi de mieux en
mieux le sens de la salutation de l'ange : Je vous salue, pleine de
grce.

CHAPITRE III
- La plnitude de grce l'instant de l'Incarnation et aprs
Dans ce chapitre nous parlerons du progrs spirituel en Marie
jusqu' l'Annonciation, de l'augmentation considrable de la grce
en elle l'instant de l'Incarnation, de sa virginit perptuelle, puis
de l'accroissement de la charit en elle dans la suite, certaines
heures plus importantes, surtout au Calvaire ; enfin de
l'intelligence de Marie, de sa sagesse, de ses principales vertus et de
ses charismes ou grces dites gratuitement donnes et en quelque
sorte extrieures comme la prophtie et le discernement des
esprits.

Article I - LE PROGRS SPIRITUEL EN MARIE JUSQU'A


L'ANNONCIATION
La mthode que nous suivons nous oblige insister sur les
principes pour rappeler leur certitude et leur lvation, de faon
les appliquer srement ensuite la vie spirituelle de la Mre de
Dieu.
Le progrs spirituel est avant tout celui de la charit, qui inspire,
anime les autres vertus et rend leurs actes mritoires, si bien que
toutes les autres vertus infuses, tant connexes avec elle, se
dveloppent proportionnellement, comme chez l'enfant, dit saint
Thomas, grandissent ensemble les cinq doigts de la main[137].
Il convient donc de voir pourquoi et comment la charit s'est
constamment dveloppe ici-bas en Marie, et quel a t le rythme
de ce progrs.

L'acclration de ce progrs en la Sainte Vierge


Pourquoi la charit a-t-elle d incessamment grandir en elle
jusqu' la mort ? - Tout d'abord parce que c'est conforme la
nature mme de la charit au cours du voyage vers l'ternit et
conforme aussi au prcepte suprme : Tu aimeras le Seigneur ton
Dieu de tout ton cur, de toute ton me, de toutes tes forces, de
tout ton esprit , selon la gradation ascendante exprime dans le
Deutronome, VI, 4, et en saint Luc, X, 27. Selon ce prcepte, qui
domine tous les autres et tous les conseils, tous les chrtiens,
chacun selon sa condition, doivent tendre la perfection de la
charit et par suite des autres vertus, celui-ci dans l'tat du
mariage, celui-l dans l'tat religieux ou dans la vie
sacerdotale[138]. Tous ne sont pas tenus la pratique des trois
conseils vangliques, mais ils doivent aspirer avoir l'esprit des
conseils, qui est l'esprit de dtachement des biens terrestres et de
soi-mme, pour que grandisse en nous l'attachement Dieu.
C'est seulement en Notre-Signeur qu'il n'y a pas eu augmentation
ou progrs de la grce et de la charit, parce qu'il en avait reu, ds
l'instant de sa conception, la plnitude absolue, consquence de
l'union hypostatique, si bien que le II Concile de Constantinople
affirme que Jsus n'est pas devenu meilleur par le progrs des bonnes
uvres[139], quoiqu'il ait successivement accompli les actes de
vertus correspondants aux diffrents ges de la vie.
Marie, au contraire, est toujours devenue meilleure au cours de sa
vie terrestre. Bien plus, il y a eu en son progrs spirituel une
acclration merveilleuse selon un principe qui a t formul par
saint Thomas propos de cette parole de l'Epitre aux Hbreux, X,
25 : Exhortons-nous les uns les autres, et cela d'autant plus que
vous voyez approcher le jour. Le Docteur anglique crit dans
son Commentaire sur cette Epitre en cet endroit : Quelqu'un
pourrait demander : Pourquoi devons-nous ainsi progresser
toujours davantage dans la foi et dans l'amour ? C'est que le
mouvement naturel (ou connaturel) devient d'autant plus rapide
qu'il se rapproche de son terme (de la fin qui attire). C'est l'inverse
pour le mouvement violent. (De fait nous disons aujourd'hui : la
chute des corps est uniformment acclre, tandis que le
mouvement inverse d'une pierre lance en l'air verticalement est
uniformment retard.) Or, continue saint Thomas, la grce
perfectionne et incline au bien la manire de la nature (comme
une seconde nature) ; il s'ensuit donc que ceux qui sont en tat de
grce doivent d'autant plus grandir dans la charit qu'ils se
rapprochent de leur fin dernire (et qu'ils sont plus attirs par elle).
C'est pourquoi il est dit en cette Epitre aux Hbreux, X, 25 : Ne
dsertons pas nos assembles..., mais exhortons-nous les uns les
autres, et cela d'autant plus que vous voyez approcher le jour ,
c'est--dire le terme du voyage. Il est dit ailleurs : La nuit est
avance, le jour approche (Rom., XIII, 12). Le chemin des
justes est comme la brillante lumire du matin dont l'clat va
croissant jusqu'au milieu du jour (Prov., IV, 18)[140].
Saint Thomas a fait cette remarque profonde d'une faon trs
simple, avant la dcouverte de la loi de la gravitation universelle,
lorsqu'on ne connaissait encore que de faon trs imparfaite, sans
l'avoir mesure, l'acclration de la chute des corps ; il y a vu tout
de suite un symbole de ce que doit tre l'acclration du progrs de
l'amour de Dieu dans l'me des saints qui gravitent vers le soleil
des esprits et la source de tout bien.
Le saint docteur veut dire que, pour les saints, l'intensit de leur vie
spirituelle s'accentue de plus en plus, ils se portent d'autant plus
promptement et gnreusement vers Dieu qu'ils se rapprochent de
Lui et qu'ils sont plus attirs par Lui. Telle est, dans l'ordre
spirituel, la loi de l'attraction universelle. Comme les corps
s'attirent, en raison directe de leur masse, et en raison inverse du
carr de leur distance, c'est--dire d'autant plus qu'ils se
rapprochent, ainsi les mes justes sont attires par Dieu d'autant
plus qu'elles se rapprochent de Lui.
C'est pourquoi la trajectoire du mouvement spirituel de l'me des
saints s'lve jusqu'au znith et ne descend plus ; il n'y a pas pour
eux de crpuscule ; c'est seulement le corps et les facults sensibles,
qui, avec la vieillesse, s'affaiblissent. Dans la vie des saints, le
progrs de l'amour est mme, c'est manifeste, beaucoup plus
rapide, pendant leurs dernires annes, que pendant les premires.
Ils marchent spirituellement, non pas d'un pas gal, mais d'un pas
plus press, malgr l'appesantissement de la vieillesse; et leur
jeunesse spirituelle se renouvelle comme celle de l'aigle (Ps. CII,
5).
Ce progrs toujours plus rapide exista surtout dans la vie de la Trs
Sainte Vierge sur la terre, car, en elle, il ne rencontrait aucun
obstacle, aucun arrt ou ralentissement, aucun attardement aux
choses terrestres ou elle-mme. Et ce progrs spirituel en Marie
tait d'autant plus intense que la vitesse initiale ou la grce
premire avait t plus grande. Il y eut ainsi en Marie (surtout si,
comme il est probable, par la science infuse, elle garda l'usage de la
libert et le mrite pendant le sommeil) une acclration
merveilleuse de l'amour de Dieu, acclration dont celle de la
gravitation des corps est une image fort lointaine.
La physique moderne enseigne que si la vitesse de la chute d'un
corps la premire seconde est de vingt, la deuxime elle est de
quarante, la troisime de soixante, la quatrime de quatre-
vingts, la cinquime de cent. C'est le mouvement uniformment
acclr, symbole du progrs spirituel de la charit dans une me
que rien ne retarde, et qui se porte d'autant plus vite vers Dieu que,
se rapprochant de Lui, elle est plus attire par Lui. Ainsi en cette
me, chaque communion spirituelle ou sacramentelle est
normalement plus fervente d'une ferveur de volont que la
prcdente, et donc plus fructueuse.
Par opposition, le mouvement d'une pierre lance en l'air
verticalement, tant uniformment retard jusqu' ce qu'elle
retombe, symbolise le progrs d'une me tide, surtout si par une
attache progressive au pch vniel, ses communions sont de
moins en moins ferventes ou faites avec une dvotion substantielle
de volont qui diminue de jour en jour.
Ces principes nous montrent ce qu'a d tre le progrs spirituel en
Marie, depuis l'instant de l'Immacule Conception, surtout si elle a
eu, comme il est probable, l'usage ininterrompu du libre arbitre ds
le sein maternel[141]. Comme il parat certain par ailleurs que la
plnitude initiale de grce en elle dpassait dj la grce finale de
tous les saints runis, l'acclration de cette marche ascendante
vers Dieu dpasse tout ce que nous pouvons dire[142]. Rien ne la
retardait, ni les suites du pch originel, ni aucun pch vniel,
aucune ngligence ou distraction, ni aucune imperfection,
puisqu'elle ne fut jamais moins prompte suivre une inspiration
donne par manire de conseil. Telle une me qui, aprs avoir fait
le vu du plus parfait, y serait pleinement fidle.
Sainte Anne devait tre frappe de la perfection singulire de sa
sainte enfant ; mais elle ne pouvait cependant pas souponner
qu'elle tait l'Immacule Conception, ni qu'elle tait appele tre
la Mre de Dieu. Sa fille tait incomparablement plus aime de
Dieu que sainte Anne ne le pensait. Toute proportion garde,
chaque juste est beaucoup plus aim de Dieu qu'il ne le pense ;
pour le savoir, il faudrait connatre pleinement le prix de la grce
sanctifiante, germe de la gloire, et pour connatre tout le prix de ce
germe spirituel, il faudrait avoir joui, un instant de la batitude
cleste, tout comme pour connaitre le prix du germe contenu dans
un gland il faut avoir contempl un chne pleinement dvelopp
qui normalement provient de ce germe si petit. Les grandes choses
sont souvent contenues dans une semence presque imperceptible
comme le grain de snev, tel un fleuve immense qui provient d'un
faible ruisseau.

Le progrs spirituel en Marie par le mrite et la prire


La charit devait donc incessamment grandir en la Sainte Vierge
conformment au prcepte suprme de l'amour. Mais comment,
par quels moyens a-t-elle augment ? - Par le mrite, la prire et
une communion spirituelle Dieu spirituellement prsent dans
l'me de Marie ds le dbut de son existence.
Il faut rappeler d'abord que la charit n'augmente pas prcisment
en extension, car, son degr infime, elle aime dj Dieu par-
dessus tout d'un amour d'estime, et le prochain comme nous-
mme, sans exclure personne, quoique ensuite le dvouement
s'tende progressivement. C'est surtout en intensit que la charit
grandit, en s'enracinant de plus en plus dans notre volont, ou,
pour parler sans mtaphore, en dterminant davantage l'inclination
de celle-ci s'loigner de ce qui est mal et aussi de ce qui est
moins bon, et se porter gnreusement vers Dieu. C'est un
accroissement d'ordre, non pas quantitatif, comme celui d'une pile
de bl, mais qualitatif, comme lorsque la chaleur devient plus
intense, ou lorsque la science, sans s'tendre des conclusions
nouvelles, devient plus pntrante, plus profonde, plus unifie, plus
certaine. Ainsi la charit tend aimer plus parfaitement, plus
purement ef plus fortement Dieu par-dessus tout et le prochain et
nous-mme pour que tous nous glorifiions Dieu dans le temps et
l'ternit. L'objet formel et le motif formel de la charit, comme
celui des autres vertus, est ainsi mis de plus en plus en relief au-
dessus de tout motif secondaire ou accessoire auquel on s'arrtait
trop tout d'abord. Au dbut, on aime Dieu cause de ses bienfaits
reus et esprs et pas assez pour lui-mme, ensuite on considre
davantage que le bienfaiteur est bien meilleur en lui-mme que
tous les biens qui drivent de lui, et qu'il merite d'tre aim pour
lui-mme cause de son infinie bont.
La charit augmente donc en nous comme une qualit, comme la
chaleur qui devient plus intense, et cela de plusieurs manires, par
le mrite, la prire, les sacrements. A plus forte raison en fut-il de
mme en Marie et sans aucune imperfection.
L'acte mritoire, qui procde de la charit ou d'une vertu inspire
par elle, donne droit une rcompense surnaturelle et tout d'abord
une augmentation de la grce habituelle et de la charit elle-
mme. Les actes mritoires ne produisent pas par eux-mmes
directement l'augmentation de la charit, car elle n'est pas une
vertu acquise produite et augmente par la rptition des actes,
mais une vertu infuse. Comme Dieu seul peut la produire,
puisqu'elle est une participation de sa vie intime, lui seul aussi peut
l'augmenter. C'est pourquoi saint Paul dit (I Cor., III, 6, 9) : Moi
j'ai plant (par la prdication et le baptme), Apollos a arros, mais
Dieu a fait crotre. II Cor., IX, 10 : II fera crotre de plus en
plus les fruits de votre justice.
Si nos actes de charit ne peuvent produire l'augmentation de cette
vertu infuse, ils concourent cette augmentation de deux
manires : moralement, en la mritant; et physiquement dans
l'ordre spirituel, en nous disposant la recevoir ; L'me, par ses
mrites, a droit recevoir cet accroissement qui lui fera aimer son
Dieu plus purement et plus fortement, et elle se dispose recevoir
cet accroissement, en ce sens que les actes mritoires creusent en
quelque sorte nos facults suprieures, les dilatent, pour que la vie
divine puisse les mieux pntrer, et ils les lvent en les purifiant.
Mais, en nous, il arrive souvent que les actes mritoires restent
imparfaits, remissi, disent les thologiens, rmittents, comme on dit
chaleur rmittente, ferveur rmittente, c'est--dire infrieurs au
degr o la vertu de charit est en nous. En ayant une charit de
trois talents, il nous arrive souvent d'agir comme si nous rien
avions que deux, comme un homme assez intelligent, qui par
ngligence n'appliquerait que trs faiblement son intelligence. Ces
actes de charit imparfaits ou rmittents sont encore mritoires,
mais, selon saint Thomas et les anciens thologiens, ils
n'obtiennent pas aussitt l'augmentation de charit qu'ils mritent,
parce qu'ils ne disposent pas encore la recevoir[143]. Celui qui,
ayant une charit de trois talents, opre seulement comme s'il n'en
avait que deux, ne se dispose, pas recevoir aussitt une
augmentation de cette vertu jusqu' quatre talents. Il ne l'obtiendra
que lorsqu'il fera un acte plus gnreux ou plus intense de cette
vertu ou des autres vertus inspires ou impres par la charit.
Ces principes clairent beaucoup ce qu'a t en Marie le progrs
spirituel par ses propres mrites. En elle, il n`y a jamais eu d'acte
mritoire imparfait ou rmittent ; c'et t une imperfection
morale, une moindre gnrosit au service de Dieu, et les
thologiens, nous l'avons vu, s'accordent nier en elle cette
imperfection. Ses mrites obtenaient donc aussitt l'augmentation
de charit mrite.
De plus, pour mieux voir le prix de cette gnrosit, il faut se
rappeler, comme on l'enseigne communment[144], que Dieu est
plus glorifi par un seul acte de charit de six talents que par dix
actes de charit d'un seul talent.
De mme, un seul juste trs parfait plait plus Dieu que beaucoup
d'autres runis, qui restent dans la mdiocrit ou une tideur
relative. La qualit l'emporte sur la quantit, surtout en ce domaine
spirituel.
Les mrites de Marie taient donc toujours plus parfaits ; son
cur trs pur se dilatait pour ainsi dire de plus en plus et sa
capacit divine s'agrandissait, selon la parole du Psaume CXVIII,
32 : J'ai couru dans la voie de vos commandements, Seigneur,
lorsque vous avez dilat mon cur.
Tandis que nous oublions souvent que nous sommes en voyage
vers l'ternit, et que nous cherchons nous installer dans la vie
prsente comme si elle devait toujours durer, Marie ne cessait
d'avoir les yeux fixs sur la fin ultime du voyage, sur Dieu mme, et
elle ne perdait pas une minute du temps qui lui tait donn.
Chacun des instants de sa vie terrestre entrait ainsi, par les mrites
accumuls et toujours plus parfaits, dans l'unique instant de
l'immobile ternit. Elle voyait les moments de sa vie non pas
seulement sur la ligne horizontale du temps par rapport l'avenir
terrestre, mais sur la ligne verticale qui les rattache tous l'instant
ternel qui ne passe pas.
Il faut remarquer en outre que, comme l'enseigne saint Thomas, il
n'y a pas dans la ralit concrte de la vie d'acte dlibr
indiffrent ; si tel acte est indiffrent (c'est--dire ni moralement
bon ni moralement mauvais) par son objet, comme aller se
promener ou enseigner les mathmatiques, ce mme acte est soit
moralement bon, soit moralement mauvais par la fin pour laquelle
on le pose, car un tre raisonnable doit toujours agir pour un motif
raisonnable, pour une fin honnte, et non pas seulement dlectable
ou utile[145]. Il s'ensuit que dans une personne en tat de grce,
tout acte dlibr qui n'est pas mauvais, qui n'est pas un pch, est
bon; il est par suite virtuellement ordonn Dieu, fin dernire du
juste, et il est donc mritoire. In habentibus caritatem omnis
actus est meritorius vel demeritorius[146]. Il rsulte de l qu'en
Marie tous ses actes dlibrs taient bons et mritoires, et, dans
l'tat de veille, il n'y a pas eu en elle d'acte indlibr ou purement
machinal, qui se serait produit indpendamment de la direction de
l'intelligence et de l'influence de sa volont vivifie par la
charit[147].
C'est la lumire de ces principes certains qu'il faut considrer
surtout les moments principaux de la vie terrestre de Marie, et,
puisque nous parlons ici de ceux qui ont prcd l'Incarnation du
Verbe, pensons sa prsentation au temple, lorsqu'elle tait encore
toute enfant, et aux actes qu'elle fit en y assistant aux grandes ftes
o on lisait les prophties messianiques, notamment celles d'Isae,
qui augmentaient sa foi, son esprance, son amour de Dieu et
l'attente du Messie promis. A quel degr pntrait-elle dj ces
paroles du prophte (Isaie, IX, 5) sur le Sauveur venir : Un
enfant nous est n, un fils nous a t donn ; l'empire a t pos sur
ses paules, et on lui donne pour nom : Conseiller admirable, Dieu
fort, Pre ternel, Prince de la paix. La foi vive de Marie enfant,
dj si leve, devait saisir cette parole, Dieu fort , mieux
qu'Isaie lui-mme ne l'avait entendue. Elle pntrait dj cette
vrit que, dans cet enfant, rsidera la plnitude des forces divines,
et que le Messie sera un roi ternel, qui ne meurt pas et qui sera
toujours le pre de son peuple[148].

La vie de la grce ne s'accrot pas seulement par le mrite, mais


aussi par la prire qui a une force imptratoire distincte. C'est ainsi
que nous demandons tous les jours de grandir dans l'amour de
Dieu en disant Notre Pre, qui tes aux cieux, que votre nom soit
sanctifi, que votre rgne arrive (de plus en plus en nous), que votre
volont soit faite (que vos prceptes soient observs par nous de
mieux en mieux.. L'Eglise nous fait dire aussi la messe : Da
nobis, Domine, fidei, spei et caritatis augmentum. Augmentez,
Seigneur, notre foi, notre esprance et notre charit (XIII e Dim.
aprs la Pentecte).
Aprs la justification, le juste peut donc obtenir l'accroissement de
la vie de la grce, et par le mrite, qui a rapport la justice divine,
comme un droit une rcompense, et par la prire, qui s'adresse
l'infinie misricorde. Et la prire est d'autant plus efficace qu'elle
est plus humble, plus confiante, plus persvrante et qu'elle
demande d'abord, non pas les biens temporels, mais augmentation
des vertus, selon la parole : Cherchez d'abord le royaume de Dieu
et sa justice, et le reste vous sera donn par surcrot. Ainsi le juste,
par une prire fervente, qui est la fois imptratoire et mritoire,
obtient souvent aussitt plus qu'il ne mrite, c'est--dire non
seulement l'augmentation de charit mrite, mais celle qui
s'obtient spcialement par la force imptratoire de la prire
distincte du mrite[149].
Dans le silence de la nuit, une oraison fervente, qui est en mme
temps une prire de demande et un mrite, obtient souvent
aussitt une trs notable augmentation de charit, qui fait parfois
exprimenter que Dieu est immensment bon ; il y a la une
communion spirituelle qui a une saveur de vie ternelle.
Or la prire de Marie, ds son enfance, tait non seulement trs
mritoire, mais elle avait une force imptratoire que nous ne
saurions apprcier ; car elle tait proportionne son humilit, sa
confiance, la persvrance de sa gnrosit non interrompue et
toujours en progrs. Elle obtenait ainsi constamment, d'aprs ces
principes trs certains, un amour de Dieu toujours plus pur et plus
fort.
Elle obtenait aussi les grces actuelles efficaces, qui ne sauraient
tre mrites, au moins d'un mrite de condignit, comme celle qui
porte de nouveaux actes mritoires, et comme l'inspiration
spciale, qui est le principe, par les dons, de la contemplation
infuse.
C'est ce qui arrivait lorsque Marie disait, en priant, ces paroles du
livre de la Sagesse, VII, 7 : J'ai invoqu le Seigneur, et l'esprit de
sagesse est venu en moi. Je l'ai prfre aux sceptres et aux
couronnes, et j'ai estim de nul prix les richesses auprs d'elle. Tout
l'or du monde n'est auprs d'elle qu'un peu de sable, et l'argent,
ct d'elle, ne vaut pas plus que de la boue.
Le Seigneur venait ainsi la nourrir spirituellement, de lui-mme et
se donnait chaque jour plus intimement elle, en la portant se
donner plus parfaitement lui.
Mieux que personne aprs Jsus, elle a dit cette parole du Psaume
XXVII, 4 : Unam petii a Domino, hanc requiram, ut inhabitem
in domo Domini : Je demande au Seigneur une chose et je la
dsire ardemment : c'est d'habiter dans sa maison tous les jours de
ma vie et de jouir de sa bont. Chaque jour, elle voyait mieux que
Dieu est infiniment bon pour ceux qui le cherchent et plus encore
pour ceux qui le trouvent.
Avant l'institution de l'Eucharistie et mme avant l'Incarnation, il
y eut ainsi en Marie la communion spirituelle, qui est l'oraison trs
simple et trs intime de l'me arrive la vie unitive o elle jouit
de Dieu prsent en elle comme en un temple spirituel : Gustate
et videte quoniam suavis est Dominus : Gotez et voyez combien
le Seigneur est doux (Ps. XXXIII, 9).
S'il est dit dans le Psaume XLI, 2 : Comme le cerf soupire aprs
les eaux vives, ainsi mon me soupire aprs toi, mon Dieu. Mon
me a soif du Dieu vivant , que dut tre cette soif spirituelle en la
Sainte Vierge, depuis l'instant de sa conception immacule jusqu'
celui de l'Incarnation.
Ce progrs de la charit, dit saint Thomas, ne lui a pas fait mriter
l'Incarnation, qui est le principe de tous les mrites depuis le pch
d'Adam, mais il lui a fait mriter peu peu (par la premire grce
qui provenait des mrites futurs de son Fils) le degr minent de
charit d'humilit et de puret qui, au jour de l'Annonciation, a fait
d'elle la digne Mre du Sauveur[150].
Elle n'a pas mrit non plus la maternit divine, elle aurait ainsi
mrit l'Incarnation elle-mme; mais elle a mrit le degr de
saintet et de charit qui tait la disposition prochaine la
maternit divine. Or si la disposition loigne, qui tait la
plnitude intiale de grce, dpassait dj la grce finale de tous les
saints runis, que penser de la perfection de cette disposition
prochaine !
Les annes vcues par Marie au temple ont activ en elle le
dveloppement de la grce des vertus et des dons en des
proportions dont nous ne pouvons nous faire une ide, selon une
progression et une acclration qui dpasse de beaucoup celle des
mes les plus gnreuses et des plus grands saints.
Sans doute on pourrait exagrer en attribuant la Sainte Vierge
une perfection qui n'appartient qu' son Fils, mais, en restant dans
sa ligne elle, nous ne saurons nous faire une ide de l'lvation du
point de dpart de son progrs spirituel, et encore moins de
l'lvation du point d'arrive.
Ce que nous venons de dire nous prpare cependant saisir dans
une mesure ce que dut tre l'augmentation considrable de grce et
de charit qui se produisit en elle au moment mme de
l'Incarnation.

NOTE - Quand, dans notre vie, les actes de charit moins


fervents ou rmittents obtiennent-ils l'augmentation de charit
qui leur est due ?
Selon saint Thomas[151] tout acte de charit du viator est
mritoire, mrite une augmentation de cette vertu, et dispose au
moins de faon loigne la recevoir ; mais il, n'y dispose de faon
prochaine que s'il est fervent, c'est--dire au moins gal en
intensit au degr de la vertu infuse dont il procde.
Donc seuls les actes fervents obtiennent aussitt l'augmentation de
charit qu'ils mritent.

Quand les actes moins fervents l'obtiennent-ils?


On pourrait penser que c'est ds qu'un acte mritoire fervent se
produit. Cependant il y a une difficult, car celui-ci obtient
certainement l'augmentation qui lui est due et laquelle il dispose
prochainement, mais il n'est pas sr qu'il obtienne en mme temps
l'arrir, c'est--dire l'augmentation due aux actes mritoires moins
fervents, qui ont prcd.
Cet arrir peut tre obtenu alors par des actes de charit fervents
qui ne sont pas seulement mritoires, mais qui disposent recevoir
dj dans la vie prsente, non seulement ce qu'ils mritent eux-
mmes, mais plus qu'on ne mrite.
C'est le cas de l'acte de charit fervent par lequel on se dispose
une bonne communion ; celle-ci peut produire ex opere operato une
augmentation de charit correspondante la disposition fervente
actuelle et l'arrir.
Cela doit tre frquent chez de bons prtres et de bons chrtiens,
notamment la communion plus fervente qu'ils font certains jours
de grande fte ou du 1er vendredi du mois.
A plus forte raison cela doit se raliser quand, avec une trs bonne
disposition, on reoit la communion en viatique ou par l'extrme-
onction, qui, cartant les restes du pch (reliquiae peccati) produit
une augmentation de charit (non mrite) proportionne la
ferveur avec laquelle on la reoit elle peut alors produire aussi
l'arrir mrit, mais non encore obtenu.
Cela peut se faire encore lorsque le viator fait une fervente
prire par laquelle il demande l'augmentation de la charit ; car
cette prire est la fois mritoire, comme inspire par la charit, et
imptratoire, ce second titre elle obtient plus qu'elle ne mrite et
elle peut disposer prochainement recevoir l'arrir dj mrit,
mais non obtenu.

Enfin il reste probable que l'me, qui n'aurait pas profit pendant
cette vie de ce que nous venons de dire, se dispose prochainement
par les actes fervents du purgatoire, actes qui ne sont plus
mritoires, recevoir l'arrir mrit, mais non obtenu.
Il est certain que ces mes du purgatoire, au fur et mesure que la
purification avance, font des actes (non mritoires) de plus en plus
fervents, qui atteignent au moins le degr d'intensit de la vertu
infuse dont ils procdent. Ces actes ne mritent pas une
augmentation de cette vertu, mais il est probable qu'ils peuvent
disposer actuellement recevoir l'arrir dj mrit in via et non
encore obtenu. Ainsi une me entre au purgatoire avec une
charit de cinq talents, pourrait en sortir avec une charit de sept,
le degr de gloire correspondrait toujours au degr de ses mrites.
Et ci cela est vrai, cela parat vrai surtout du tout dernier acte par
lequel l'me se dispose (in genere causae materialis), recevoir la
lumire de gloire, acte qui procde (in genre causae efficientis et
formalis) sous cette lumire l'instant prcis o elle est infuse,
comme le dernier acte qui dispose immdiatement la
justification, procde de la charit au moment prcis o elle est
infuse. Ainsi l'arrii serait obtenu au moins au dernier moment
l'instant de l'entre dans la gloire[152].

Article II
- L'AUGMENTATION CONSIDRABLE DE LA GRACE
EN MARIE
A L'INSTANT DE L'INCARNATION
Le jour de l'Annonciation marque un trs grand progrs de la
grce et de la charit en l'me de Marie.

Convenance de l'Annonciation
Comme l'explique saint Thomas[153], il convenait que l'annonce
du mystre de l'Incarnation ft faite la Sainte Vierge, pour
qu'elle en ft instruite et pt y donner son consentement. Par l
elle concevait spirituellement le Verbe fait chair, disent les Pres,
avant de le concevoir corporellement. Elle a donn, ajoute saint
Thomas, ce consentement surnaturel et mrotoire au nom de toute
l'humanit, qui avait besoin d'tre rgnre par le Sauveur promis.
Il convenait aussi que l'Annonciation ft faite par un ange, comme
par un ambassadeur du Trs-Haut. Un ange rebelle avait t cause
de la perdition ou de la chute, un ange saint et le plus lev des
archanges annoncent la rdemption[154]. Il convenait encore que
Marie ft instruite du mystre qui allait s'accomplir en elle avant
saint Joseph, car elle lui tait suprieure par sa prdestination la
maternit divine. Enfin il convenait que l'Annonciation se ft par
une vision corporelle accompagne d'une illumination
intellectuelle, car la vision corporelle, l'tat de veille, est plus sre
que la vision imaginaire qui se fait parfois en songe, comme celle
dont fut favoris saint Joseph, et l'illumination surnaturelle de
l'intelligence montrait infailliblement le sens des paroles
dites[155]. La joie avec la scurit succdrent la crainte
rvrentielle et l'tonnement, lorsque l'ange dit Marie : Ne
craignez point, Marie, car vous avez trouv grce devant Dieu.
Voici que vous concevrez en votre sein et vous enfanterez un fils, et
vous lui donnerez le nom de Jsus. Il sera grand, on l'appellera le
Fils du Trs-Haut... L'Esprit-Saint viendra en vous et la vertu du
Trs-Haut vous couvrira de son ombre. C'est pourquoi l'tre saint
qui natra (de vous) sera appel Fils de Dieu (Luc, I, 30-35).
L'ange ajoute un signe et la raison de l'vnement : Dj
Elisabeth, votre parente, a conu elle aussi un fils dans sa vieillesse,
et c'est actuellement son sixime mois, elle qu'on appelle strile :
car rien n'est impossible Dieu (ibid., I, 36-38)
Marie donne alors son consentement, en disant : Voici la
servante du Seigneur, qu'il me soit fait selon votre parole (ibid.,
38).
Bossuet remarque dans les Elvations sur les mystres, XIIe semaine,
VIe lvation, que la Sainte Vierge a manifest par ce
consentement trois vertus principales : la sainte virginit, par la
haute rsolution de renoncer jamais toute joie, des sens ;
l'humilit parfaite devant l'infinie grandeur de Dieu qui s'incline
vers elle ; la foi, car il fallait concevoir le Fils de Dieu dans son
esprit avant de le concevoir dans son corps. C'est pourquoi
Elisabeth lui dira : Heureuse celle qui a cru ! car elles seront
accomplies les choses qui lui ont t dites de la part du Seigneur
(Luc, I, 45). Elle a manifest aussi une grande confiance en Dieu et
un grand courage, car elle n'ignorait pas les prophties
messianiques, notamment celles d'Isae, qui annonaient les
grandes souffrances du Sauveur promis, auxquelles elle devait
participer.
Ce qui frappe bien des mes intrieures en la Sainte Vierge, au
jour de l'Annonciation, c'est son total oubli d'elle-mme, qui parat
tre le summum de l'humilit. Elle n'a pens qu' la volont de
Dieu, l'lvation de ce mystre pour la gloire divine et pour le
salut de notre pauvre race. Dieu, qui est la grandeur des humbles, a
t la sienne, et par l mme sa foi, sa confiance et sa gnrosit
ont t la hauteur du mystre auquel elle allait participer.
Tel homme est peut-tre et s'estime le plus grand pote de son
poque, tel homme le plus grand philosophe ou le plus grand
politique, ils mettent leur grandeur dans leur gnie. La Sainte
Vierge, qui est la plus leve de toutes les cratures, s'est
totalement oublie elle-mme, elle a mis sa grandeur en Dieu.
Deus humilium celsitudo[156], Dieu, qui tes la grandeur des
humbles, rvlez-nous l'humilit de Marie, proportionne
l'lvation de sa charit.
Saint Thomas[157] a not qu' l'instant de l'Incarnation il y eut en
Marie, par la prsence du Verbe de Dieu fait chair, une grande
augmentation de la plnitude de grce. Si elle n'avait t dj
confirme en grce, elle l'eut t ce moment.

Les raisons de cette grande augmentation de grce et de charit


On a donn trois raisons de cet accroissement de la vie divine en
Marie, en considrant la finalit de la grce en elle, puis la cause de
cette grce, et enfin le mutuel amour du Fils de Dieu et de sa
sainte Mre.
Premirement, par rapport au mystre mme de l'Incarnation, cet
accroissement convient hautement comme prparation prochaine et
immdiate la maternit divine.
Il doit en effet y avoir une proportion entre la disposition
immdiate une perfection et celle-ci. Or la maternit divine est,
par son terme d'ordre hypostatique, trs suprieur; non seulement
celui de la nature, mais celui de la grce. Il faut donc qu'il y ait
eu en Marie une augmentation de la plnitude de grce et de
charit qui la rendit immdiatement digne d'tre la Mre de Dieu, et
qui la proportionnt sa mission exceptionnelle et unique l'gard
du Verbe fait chair.
Deuximement, le Fils de Dieu lui-mme, en devenant prsent en
Marie par l'Incarnation, se doit de l'enrichir d'une plus grande
grce. Il est en effet par sa divinit la cause principale de la grce;
par son humanit, il la mrite et en est la cause instrumentale. Or
la bienheureuse Vierge fut, de toutes les cratures la plus
rapproche du Christ selon l'humanit, puisque c'est d'elle qu'il a
reu sa nature humaine. Marie a donc d obtenir, l'instant de
l'Incarnation, une grande augmentation de la plnitude de grce.
La venue du Verbe fait chair en elle dut raliser tout ce que produit
la plus fervente communion et davantage. Dans l'Eucharistie,
Notre-Seigneur se donne tout entier sous les apparences du pain;
par l'Incarnation, il s'est donn tout entier Marie sous sa forme
vritable et par un contact immdiat, qui produisait par lui-mme,
ex opere operato, plus et mieux que le plus parfait des sacrements,
une augmentation de vie divine.
Tous les effets de la communion sacramentelle sont ici dpasss
sans comparaison. Par la communion sacramentelle, Jsus se donne
nous pour que nous vivions de lui; par l'Incarnation, il se donne
Marie, mais aussi il vit d'elle en sa nature humaine, car il tient
d'elle sa nourriture et le dveloppement de son corps qui se forme
en son sein virginal; en retour, il nourrit spirituellement la sainte
me de Marie, en augmentant en elle la grce sanctifiante et la
charit.
Troisimement, l'amour rciproque du Fils pour sa Mre et de la
Mre pour son Fils confirme ce que nous venons de dire. La grce
est en effet le fruit de l'amour actif de Dieu pour la crature qu'il
appelle participer ici-bas de plus en plus sa vie intime avant de
lui donner l'panouissement de la vie ternelle. Or, si le Verbe fait
chair aime tous les hommes pour lesquels il se dispose donner
son sang, s'il aime particulirement les lus, et parmi eux les
aptres, qu'il va choisir comme ses ministres, et les saints, qu'il
appellera au cours des ges une grande intimit avec lui, il aime
plus encore sa sainte Mre, qui va lui tre plus intimement associe
que personne dans l'uvre de la rgnration des mes. Jsus,
comme Dieu, aime Marie d'un amour trs spcial, qui produit en
elle une surabondance de vie divine capable de dborder sur les
autres mes. Il l'aime aussi, comme homme, et comme homme il
mrite tous les effets de notre prdestination[158], et donc tous les
effets de la prdestination de Marie, notamment l'augmentation de
la charit qui la conduit vers la plnitude finale de la vie du ciel.
Enfin ce double amour de Jsus, comme Dieu et comme homme,
pour sa sainte Mre, loin de trouver en elle le moindre obstacle, y
trouvait ds ici-bas la plus parfaite correspondance dans l'amour
maternel qu'elle a pour lui. Ds lors il s'panchait gnreusement
en elle en une mesure que nous ne saurions apprcier et qui
dpassait considrablement celle dont jouissent sur la terre les plus
grands saints arrivs au sommet de la vie unitive.
Si les mres sont souvent capables d'un amour hroque et des plus
grands sacrifices pour leurs enfants exposs de grandes
souffrances, combien plus Marie, pour son Fils unique qu'elle
aimait avec un cur de vierge mre, le plus tendre et le plus pur
qui fut jamais, et qu'elle aimait aussi comme son Dieu. Elle avait
pour lui, non seulement l'amour maternel d'ordre naturel, mais un
amour essentiellement surnaturel, qui procdait en elle de sa
charit infuse, un degr des plus levs, et qui ne cessait de
grandir.
Comme le dit le P. E. Hugon[159], en parlant du temps o le
corps du Sauveur s'est form dans le sein virginal de Marie : Un
progrs sans arrt a d se faire en elle pendant les neuf mois, pour
ainsi dire ex opere operato, par le contact permanent avec l'Auteur
de la saintet... Si la plnitude est, dj incomprhensible au
premier instant o le Verbe se fait chair, quel degr elle a d
atteindre la naissance de l'Enfant-Dieu!... (Ensuite) chaque fois
qu'elle lui donne boire son lait virginal, elle reoit en change la
nourriture des grces... Quand elle le berce doucement et lui donne
ses baisers de vierge et de mre, elle reoit de lui le baiser de la
divinit, qui la rend plus pure et plus sainte encore. C'est ce que
dit la sainte liturgie[160].
Lorsque ce contact physique cessera, la charit de Marie et son
amour maternel surnaturel pour Jsus ne cessera pas de grandir en
elle jusqu' la mort. La grce, loin de dtruire la nature en ce
qu'elle a de bon, la perfectionne ici en une mesure qui reste pour
nous inexprimable.

Article III
- LA VISITATION ET LE MAGNIFICAT
1 La Visitation
Aprs l'Annonciation, la Sainte Vierge, selon saint Luc, I, 39, vint
visiter sa cousine lisabeth. Ds que celle-ci eut entendu la
salutation de Mari, l'enfant qu'elle portait tressaillit dans son sein
et elle fut remplie du Saint-Esprit. Alors elle s'cria : Vous tes
bnie entre toutes les femmes et le fruit de vos entrailles est bni.
Et d'o m'est-il donn que la Mre de mon Seigneur vienne
moi? Car votre voix, lorsque vous m'avez salue, n'a pas plus tt
frapp mes oreilles, que mon enfant a tressailli de joie dans mon
sein. Heureuse celle qui a cru ! car elles seront accomplies les
choses qui lui ont t dites de la part du Seigneur.
Elisabeth sous la lumire de la rvlation divine, comprend que le
fruit des entrailles de Marie commence rpandre par elle sa
bndiction. Elle sent que c'est le Seigneur lui-mme qui vient. De
fait, le Fils de Dieu vient par sa Mre son prcurseur, et Jean-
Baptiste le reconnait par la sienne.
Saint Luc rapporte ici (I, 46) le cantique de Marie. L'autorit de
l'immense majorit des manuscrits et des meilleurs, le tmoignage
unanime des Pres les plus anciens et les plus doctes (saint Irne,
Origne, Tertullien, saint Ambroise, saint Jrme, saint Augustin,
etc.) et le contexte s'accordent voir en Marie l'auteur inspire du
Magnificat.
Ce cantique est frappant surtout par sa simplicit et son lvation.
C'est un chant d'action de grces, qui rappelle que Dieu est la
grandeur des humbles, qu'il les lve et qu'il rabaisse l'orgueil des
puissants. Bossuet, dans ses Elvations sur les mystres, XIVe
semaine, Ve lvation, rsume ce qu'ont dit les Pres sur le
Magnificat ; soulignons quelques-unes de ces rflexions[161].

2 Dieu a fait de grandes, choses en Marie


Elle dit : Mon me glorifie le Seigneur. Elle sort d'elle-mme
pour ne glorifier que lui et mettre en lui toute sa joie. Elle est dans
la paix parfaite, car personne ne peut lui ter Celui qu'elle chante.
Mon esprit est ravi de joie en Dieu mon Sauveur. Ce que Marie
ne peut trouver en elle, elle le trouve en Celui qui est la souveraine
richesse. Elle tressaille de joie parce qu'il a jet les yeux sur la
bassesse de sa servante . Elle ne croit pas pouvoir attirer ses regards :
par elle-mme elle n'est rien. Mais puisque de lui-mme, par pure
bont, il a tourn vers elle ses regards, elle a un appui qu'elle ne
peut perdre : la misricorde divine par laquelle il l'a regarde.
Ds lors, elle ne craint point de reconnatre ce qu'elle a
gratuitement reu de lui ; la gratitude lui en fait un devoir : Voici
que dsormais toutes les gnrations m'appelleront bienheureuse. Cette
prophtie ne cesse d'tre vrifie depuis bientt deux mille ans,
chaque fois qu'on rcite l'Ave Maria.
Puis elle voit que son bonheur sera celui de toute la terre ; de
toutes les mes de bonne volont Celui qui est puissant a fait en
moi de grandes choses, et son nom est saint, et sa misricorde s'tend
d'ge en ge sur ceux qui le craignent. Celui qui est puissant a fait
en elle le plus grand ouvrage de sa puissance : le mystre de
l'Incarnation rdemptrice ; par elle, en lui conservant
miraculeusement sa virginit, il a donn au monde un Sauveur.
Le nom du Trs-Haut est saint, il est la saintet mme, qui doit
nous sanctifier. Il le parat davantage, lorsque son Fils, qui est aussi
celui de Marie, rpand la misricorde, la grce, la saintet d'ge en
ge, parmi les diffrents peuples, sur ceux qui ont la crainte filiale,
commencement de la sagesse, et qui, par sa grce, veulent obir
ses prceptes.

3 Dieu lve les humbles


et par eux triomphe de l'orgueil des puissants
Pour expliquer de si grands effets, Marie en revient la puissance
de Dieu : Il a dploy la force de son bras : il a dissip ceux qui
s'enorgueillissaient dans les penses de leur cur. Il a renvers de leurs
trnes les potentats, et il a lev les petits.
Il a dj virtuellement accompli ces merveilles en envoyant son Fils
unique, qui confondra les superbes par la prdication de son
Evangile, qui se servira de la faiblesse des aptres, des confesseurs
et des vierges pour anantir la force du paganisme qui
s'enorgueillit d'elle-mme ; il cachera l'lvation de ses mystres
aux prudents et aux sages et la rvlera aux petits (Matth., XI, 25).
Marie elle-mme en est un exemple, il l'a leve au-dessus de tout
parce qu'elle s'est dclare la plus petite des cratures. Quand le
Fils de Dieu est venu sur la terre, il n'a pas choisi la riche demeure
des rois, mais celle de la pauvret Bethlem, et il a fait sentir sa
divine puissance par la faiblesse mme dans laquelle il a voulu se
manifester pour lever les petits.
Il a combl de biens les affams, et les riches i1 les a renvoys les mains
vides. Jsus dira : Heureux ceux qui ont faim, car ils seront
rassasis. Malheur vous qui tes rassasis, car vous aurez faim (Luc,
VI, 25).
C'est l, dit Bossuet, que l'me trouve la paix, lorsqu'elle voit
tomber toute la gloire du monde, et Dieu seul demeurer grand ;
toute fausse grandeur est anantie.
Le Magnificat s'achve comme il a commenc, par l'action de
grces : Dieu a pris soin d'Isral son serviteur. Il s'est souvenu de sa
misricorde et des promesses faites Abraham et sa postrit pour
toujours.
Si la promesse d'envoyer le Sauveur s'est accomplie tant de sicles
aprs avoir t faite, nous ne devons pas douter que tout le reste
des promesses divines s'accomplira. Si nos pres, avant le Messie,
ont cru en lui, combien plus nous devons croire maintenant que le
Sauveur promis nous a t donn. Disons avec saint Ambroise :
Que l'me de Marie soit en nous pour glorifier le Seigneur : que
l'esprit de Marie soit en nous pour tre ravis de joie en Dieu notre
Sauveur[162] , pour que son rgne arrive en nous par
l'accomplissement de sa volont.

Article IV
- DE LA PERPTUELLE VIRGINIT DE MARIE
L'Eglise catholique enseigne au sujet de la virginit de Marie trois
vrits : qu'elle a t vierge en concevant Notre-Seigneur, en lui
donnant le jour, et, qu'aprs, elle est reste perptuellement vierge.
L'Eglise a dfendu les deux premires de ces trois vrits contre les
Crihthiens et les Ebionites la fin du Ier sicle; puis contre Celse,
qui fut rfut par Origne; au XVIe sicle, contre les Sociniens
condamns par Paul IV et Clment VIII; et rcemment contre les
rationalistes, en particulier contre Strauss, Renan et le pseudo
Herzog[163]. - La seconde vrit fut attaque par Jovinien,
condamn en 390. La troisime a t nie par Helvidius rfut par
saint Jrme[164].

La conception virginale
La virginit dans la conception est dj exprime par Isaie, VII,
14 : Une vierge concevra et enfantera un fils , c'est le sens
littral; autrement, comme le dit saint Justin[165] contre les Juifs,
il n'y aurait pas le signe annonc par ce prophte au mme endroit.
- C'est affirm en outre l'Annonciation par la rponse de
l'archange Gabriel Marie, lorsqu'elle lui demande : Comment
cela se fera-t-il, puisque je ne connais point d'homme ? L'ange
lui rpondit : L'Esprit-Saint viendra sur vous, et la vertu du Trs-
Haut vous couvrira de son ombre. C'est pourquoi l'tre saint qui
natra de vous sera appel Fils de Dieu (Luc, 1, 34 ss.).
De mme encore c'est affirm par la rponse de l'ange saint
Joseph : Joseph, fils de David, ne crains point de prendre avec toi
Marie ton pouse, car ce qui est form en elle, est l'ouvrage du
Saint-Esprit (Matth., 1, 20). L'Evangliste saint Luc, III, 23, dit
enfin au sujet de Jsus : On le croyait fils de Joseph.
Toute la Tradition confirme la conception virginale- du Christ par
la voie de saint Ignace martyr, d'Aristide, de saint Justin, de
Tertullien, de saint Irne. Tous les symboles enseignent que le Fils
de Dieu fait chair a t conu par la Vierge Marie, par l'opration
du SaintEsprit [166]. C'est dfini par le Concile de Latran sous
Martin Ier en 649[167], et de nouveau affirm par Paul IV contre
les Sociniens[168].
Les raisons de convenance de la conception virginale sont donnes
par saint Thomas (IIIa, q. 28, a. 1) : 1 Il convient que celui qui est
Fils naturel de Dieu n'ait pas de pre sur la terre, qu'il ait un
unique Pre au ciel; 2 Le Verbe, qui est conu ternellement dans
la plus parfaite puret spirituelle, doit aussi tre virginalement
conu lorsqu'il se fait chair; 3 pour que la nature humaine du
Sauveur soit exempte du pch originel, il convenait qu'elle ne ft
pas forme comme d'ordinaire par voie sminale, mais par
conception virginale; 4 enfin en naissant selon la chair d'une
vierge, le Christ montrait que ses membres doivent natre selon
l'esprit de cette vierge, son Epouse spirituelle, qu'est l'Eglise.

L'enfantement virginal
Saint Ambroise l'affirme en commentant le texte d'Isae (VII, 14) :
Une vierge concevra dans son sein et enfantera un fils , elle sera,
dit-il, vierge dans la conception et aussi dans l'enfantement[169].
Avant lui parlent de mme saint Ignace martyr[170],
Aristide[171], Clment d'Alexandrie[172]. - Au IV sicle, saint
Ephrem[173], et plus tard saint Augustin[174]. Le Concile de
Latran sous Martin Ier en 649 le proclame aussi[175].=====
Les raisons de convenance de l'enfantement virginal sont les
suivantes selon saint Thomas (IIIa, q. 28, a. 2) : 1 Le Verbe qui est
ternellement conu et qui procde du Pre sans aucune
corruption, doit, s'il se fait chair, natre d'une mre vierge, en lui
conservant sa virginit; 2 Celui qui vient pour enlever toute
corruption, ne doit pas en naissant dtruire la virginit de celle qui
lui donne le jour; 3 Celui qui nous ordonne d'honorer nos parents,
se devait lui-mme de ne pas diminuer, en naissant, l'honneur de
sa sainte Mre.

La virginit perptuelle de Marie aprs la naissance du Sauveur


Le Concile de Latran en 649 affirme ce point de doctrine[176] et
de nouveau Paul IV contre les Sociniens[177].
Parmi les Pres, il faut citer, comme l'ayant explicitement affirm,
Origne[178], saint Grgoire le Thaumaturge[179]; au IV sicle,
le titre semper virgo est communment employ, surtout par saint
Athanase et Didyme l'aveugle[180], ainsi qu'au II Concile de
Constantinople en 533[181].
Chez les latins, il faut citer saint Ambroise[182], saint
Augustin[183], saint Jrme[184] contre Jovinien et Helvidius et
dans l'glise syriaque saint Ephrem[185].
Les raisons de convenance de cette perptuelle virginit sont
donnes par saint Thomas (IIIa, q. 28, a. 3): 1 L'erreur
d'Helvidius, dit-il, porte atteinte la dignit du Christ, car de
mme qu'il est de toute ternit le fils unique du Pre, il convient
qu'il soit dans le temps le fils unique de Marie ; 2 Cette erreur est
une offense I'Esprit-Saint qui a sanctifi pour toujours le sein
virginal de Marie; 3 C'est aussi gravement diminuer la dignit et
la saintet de la Mre de Dieu, qui paraitrait trs ingrate, si elle ne
s'tait pas contente d'un tel fils; 4 enfin, comme le dit aussi
Bossuet[186], saint Joseph tait entr dans ce dessein, et y avoir
manqu aprs un enfantement si miraculeux, c'et t un sacrilge
indigne d'eux, une profanation indigne de Jsus-Christ mme. Les
frres de Jsus, mentionns dans l'Evangile, et saint Jacques qu'on
appela frre du Seigneur constamment, ne l'taient que par la
parent, comme on parlait en ce temps : et la sainte tradition ne l'a
jamais entendu d'une autre sorte.
Les travaux rcents des exgtes catholiques contre les rationalistes
contemporains ont confirm ces tmoignages[187].

Saint Thomas (IIIa, q. 28, a. 4) explique la doctrine commune selon


laquelle Marie a fait le vu de virginit perptuelle. Ses paroles en
saint Luc (I, 34): Comment cela se fera-t-il, puisque je ne
connais point d'homme , indiquent dj cette rsolution. La
Tradition se rsume en cette parole de saint Augustin : Virgo es,
sancta es, votum vovisti.[188] Le mariage de la Sainte Vierge
avec saint Joseph tait pourtant un vrai mariage, mais uni ce vu
mis d'un commun accord[189].

Article V
- DES PRINCIPAUX MYSTRES PAR LESQUELS
AUGMENTA
LA PLNITUDE DE GRACE EN MARIE APRS
L'INCARNATION
Ces mystres furent surtout ceux que le Rosaire nous invite
contempler, depuis celui de la naissance de Jsus.
La nativit du Sauveur
Marie a grandi dans l'humilit, la pauvret et plus encore dans
l'amour de Dieu, en donnant le jour son Fils dans une table. Il
n'a eu qu'une crche, une mangeoire, pour berceau. Mais au mme
instant, par un, divin contraste, les anges ont chant : Gloire
Dieu au plus haut des cieux, et paix sur la terre aux hommes de
bonne volont (Luc, II, 14). Si cette parole a t douce au cur
des bergers, et celui de Joseph, plus encore au cur de Marie.
C'est le commencement du Gloria que l'Eglise ne cessera pas de
chanter la messe jusqu' la fin du monde, et qui est le prlude du
culte du ciel.
Il est dit de Marie qu'elle conservait toutes ces choses, les
repassant dans son cur (Luc, II, 19). Quelle joie n'a-t-elle pas
senti la naissance de son Fils, et pourtant elle a gard le silence,
elle ne s'est panche qu'avec sainte Elisabeth. Les plus grandes
choses que Dieu fait dans les mes dpassent toute expression.
Que pourrait dire Marie qui pt galer ce qu'elle sentait ?

La prsentation de Jsus au temple


Au jour de l'Annonciation, la Sainte Vierge avait dit son Fiat dans
la paix, dans une trs sainte joie, et aussi dans la douleur en
pressentant les souffrances du Sauveur, annonces par Isae. Le
mystre de la Rdemption s'claire davantage, lors de la
prsentation de Jsus au temple, quand le saint vieillard Simon,
sous la lumire du Saint-Esprit, voit en l'enfant Jsus le salut
prpar pour tous les peuples, la lumire qui doit dissiper les
tnbres des nations (Luc, II, 34). Marie reste muette
d'admiration et de reconnaissance. Puis le saint vieillard ajoute :
Cet enfant est au monde pour la chute et la rsurrection d'un
grand nombre en Isral et pour tre un signe en butte la
contradiction. De fait Jsus, venu pour le salut de tous, sera une
occasion de chute, une pierre d'achoppement (Isaie, VIII, 14) pour
un grand nombre d'Isralites, qui, refusant de reconnatre en lui le
Messie, tomberont dans l'infidlit et la ruine ternelle, comme le
constate saint Paul (Rom., IX, 32; 1 Cor., I, 13). Jsus dira lui-
mme (Matth., XI, 6) ; Heureux celui pour qui je ne serai pas
une occasion de chute.
Bossuet[190] remarque ce sujet : C'est ce qu'opre tout ce qui
est haut et ce qui est simple tout ensemble. On ne peut atteindre
sa hauteur; on ddaigne, sa simplicit, ou bien on le veut atteindre
par soi-mme, et on ne peut, et on se trouble, et on se perd dans
son orgueil. Mais les humbles de cur entrent dans les
profondeurs de Dieu sans s'mouvoir ; et loigns du monde et de
ses penses, ils trouvent la vie dans la hauteur des uvres de
Dieu.
Simon est inspir de parler fond Marie , de fait, le mystre
de Jsus et de la prdestination des lus s'ouvre de plus en plus
devant elle.
Enfin le saint vieillard lui dit encore : Vous-mme, un glaive
transpercera votre me et ainsi seront rvles les penses caches
dans le cur d'un grand nombre. Marie aura part aux
contradictions que rencontrera le Sauveur, les souffrances de Jsus
seront les siennes, elle en aura le coeur transperc par la plus vive
douleur ; si le Fils de Dieu n'tait pas venu, on ne counaitrait pas la
profonde malice de l'orgueil qui se rvolte contre la plus haute
vrit. Les penses caches d'hypocrisie et de faux zle seront
rvles lorsque les pharisiens demanderont le crucifiement de
Celui qui est la saintet mme.
La plnitude de grce en Notre-Seigneur eut deux effets en
apparence contraires : la paix la plus parfaite et l'inclination
s'offrir par le sacrifice le plus douloureux comme victime
rdemptrice, pour accomplir le mieux possible sa mission de
Sauveur. De mme, la plnitude de grce en Marie eut deux effets
en apparence contraires : d'une part, la joie la plus pure aux jours
de l'Annonciation et de la Nativit, et, d'autre part, le dsir de
s'unir le plus gnreusement possible aux souffrances de son Fils
pour notre salut.
Aussi, en le prsentant au temple, elle l'offre dj pour nous ; la
joie et la souffrance s'unissent trs intimement dans le coeur de la
Mre de Dieu, qui est dj la Mre de tous ceux giti croiront aux
paroles de son Fils.

La fuite en Egypte
Saint Matthieu (II, 13) rapporte qu'aprs l'adoration des Mages,
un ange du Seigneur apparut Joseph pendant son sommeil et lui
dit : Lve-toi, prends l'Enfant et sa mre, fuis en Egypte, et
restes-y jusqu' ce que je t'avertisse, car Hrode va rechercher
l'Enfant pour le faire prir. De fait, Hrode ordonne le massacre
des enfants de deux ans et au dessous qui taient Bethlem et aux
environs.
L'enfant Jsus est la terreur de ce roi, qui craint l o il n'y a rien
craindre, et qui ne redoute pas les chtiments de Dieu qu'il devrait
redouter. Marie et Joseph ont part dj aux perscutions qui
s'lvent contre Notre-Seigneur. Auparavant ils vivaient
tranquilles et gagnaient doucement leur vie par le travail de leurs
mains ; mais aussitt que Jsus leur est donn, il n'y a point de
repos pour eux... Il faut prendre part ses croix[191]. Par l, ils
grandissent beaucoup dans l'amour de Dieu. Les saints innocents
participent aussi la croix de Jsus ; leur massacre nous montre
qu'ils taient prdestins de toute ternit la gloire du martyre.
Puis Hrode tant mort, un ange du Seigneur annonce en songe
Joseph que l'heure est venue d'aller Nazareth en Galile (Matth.,
II, 20-23).

La vie cache de Nazareth


Marie reoit incessamment une augmentation de grce et de
charit lorsqu'elle porte l'enfant Jsus dans ses bras, le nourrit,
lorsqu'elle reoit ses caresses, entend ses premires paroles, soutient
ses premiers pas.
Cependant, dit saint Luc (II, 40), l'Enfant croissait et se fortifiait,
tant rempli de sagesse et la grce de Dieu tait sur lui. Quand il
eut atteint sa douzime anne, ayant suivi Marie et Joseph
Jrusalem pour la Pque, au moment du retour, il resta dans la ville,
sans que ses parents s'en fussent aperus. Ce n'est qu'au bout de
trois jours qu'ils le retrouvrent dans le temple au milieu des
docteurs. Et il leur dit : Pourquoi me cherchiez-vous ? Ne saviez-
vous pas qu'il faut que je sois aux choses de mon Pre. Mais,
remarque saint Luc (III, 50), ils ne comprirent pas ce qu'il leur
disait.
Marie accepte dans l'obscurit de la foi ce qu'elle ne saurait encore
comprendre ; le mystre de la Rdemption se rvlera
progressivement elle dans toute sa profondeur et toute son
tendue. C'est une joie de retrouver Jsus, mais cette joie fait
pressentir bien des souffrances.
Au sujet de la vie cache de Nazareth, qui se prolonge jusqu'au
ministre de Jsus, Bossuet[192] fait ces remarques : Ceux qui
s'ennuient pour Jsus-Christ, et rougissent de lui faire passer sa vie
dans une si trange obscurit, s'ennuient aussi pour la sainte
Vierge, et voudraient lui attribuer de continuels miracles. Mais
coutons l'Evangile : Marie conservait toutes ces choses en son
cur (Luc, II, 51). ... N'est-ce pas un assez digne emploi, que
celui de conserver dans son cur tout ce qu'elle avait vu de ce cher
Fils ? Et si les mystres de son enfance lui furent un si doux
entretien, combien trouva-t-elle s'occuper de tout le reste de sa
vie ? Marie mditait Jsus..., elle demeurait en perptuelle
contemplation, se fondant, se liqufiant, pour ainsi parler, en
amour et en dsir... Que dirons-nous donc ceux qui inventent
tant de belles choses pour la Sainte Vierge ? Que dirons-nous, si ce
n'est que l'humble et parfaite contemplation ne leur suffit pas ?
Mais si elle a suffi Marie, Jsus mme, durant trente ans, n'est-
ce pas assez la Sainte Vierge de continuer cet exercice. Le silence
de l'criture sur cette divine mre est plus grand et plus loquent
que tous les discours. O homme ! trop actif et inquiet par ta propre
activit, apprends te contenter en te souvenant de Jsus, en
l'coutant au dedans, et en repassant ses paroles... Orgueil humain,
de quoi te plains-tu avec tes inquitudes, de n'tre rien dans le
monde ? Quel personnage y faisait Jsus ? Quelle figure y faisait
Marie ! C'tait la merveille du monde, le spectacle de Dieu et des
anges : et que faisaient-ils ? De quoi taient-ils ? Quel nom
avaient-ils sur la terre ? Et tu veux avoir un nom et une action qui
clate ? Tu ne connais pas Marie, ni Jsus. ... Et tu dis : Je n'ai rien
faire, quand l'ouvrage du salut des hommes est en partie entre tes
mains : n'y a-t-il point d'ennemis rconcilier, de diffrends
pacifier, de querelles finir, o le Sauveur dit : Vous aurez sauv
votre frre (Matth., XVIII, 15). N'y a-t-il point de misrable
qu'il faille empcher de se livrer au murmure, au blasphme, au
dsespoir ? Et quand tout cela te serait t, n'as-tu pas l'affaire de
ton salut, qui est pour chacun la vritable uvre de Dieu ?
Quand on rflchit la vie cache de Nazareth, et, dans ce silence,
au progrs spirituel de Marie, puis, par opposition, ce que le
monde moderne a souvent appel le progrs, on en vient cette
conclusion : on n'a jamais tant parl de progrs que depuis qu'on a
nglig celui qui est de tous le plus important, 1e progrs spirituel.
Qu'est-il alors arriv ? Ce qu'a souvent remarqu Le Play, que le
progrs infrieur recherch pour lui-mme s'est accompagn, en
facilitant le plaisir, l'oisivet et le chmage, d'un immense recul
moral vers le matrialisme, l'athisme et la barbarie, comme le
montrent manifestement les dernires guerres mondiales.
En Marie, au contraire, nous trouvons la ralisation toujours plus
parfaite de la parole vanglique : Tu aimeras le Seigneur ton
Dieu de tout ton cur, de toute ton me, de toutes tes forces et de
tout ton esprit, et ton prochain comme toi-mme (Luc, X, 27).
Plus elle avance, plus elle doit aimer Dieu de toutes ses forces, en
voyant, pendant le ministre de Jsus, la contradiction s'lever
contre lui, jusqu' la consommation du mystre de la Rdemption.
La cause des douleurs de Marie au Calvaire et l'intensit de son
amour de Dieu, de son Fils et des mes
Quelle fut la cause profonde des douleurs de Marie au Calvaire ?
Toute me chrtienne, habitue faire son chemin de croix,
rpondra : la cause profonde de ses souffrances comme de celles de
Jsus fut le pch. Bienheureux les curs simples pour qui cette
formule exprime une vrit de vie, et qui prouvent une vraie
douleur de leurs fautes, bonne souffrance que seule la grce peut
produire en nous.
Nous comprenons peu les souffrances de Marie, parce que nous ne
souffrons gure que de ce qu'prouve notre corps et des blessures
faites notre amour-propre, notre vanit, notre orgueil. Nous
souffrons aussi et tout naturellement de l'ingratitude des hommes,
des injustices qui affligent notre famille et notre patrie. Mais nous
souffrons trop peu du pch, de nos propres fautes, en tant qu'elles
sont une offense Dieu.
Thoriquement, nous concevons que le pch est le plus grand des
maux, puisqu'il atteint l'me mme et toutes ses facults, comme
une folie, un aveuglement, une lchet, une ingratitude, qui nous
prive de nos meilleures nergies et puisqu'il est la cause de tous les
dsordres que nous dplorons dans les familles et la socit ; il est
la cause vidente de la lutte parfois si pre entre les classes et entre
les peuples. Mais, malgr cette vue, nous n'prouvons pas une bien
grande douleur des fautes personnelles par lesquelles nous
cooprons plus ou moins au dsordre gnral. Notre lgret et
notre inconstance nous empchent de prendre vivement
conscience de ce final qu'est le pch, sa profondeur nous chappe,
prcisment parce qu'elle est trs grave elle passe inaperue pour
les esprits superficiels. Le pch qui ravage les mes et la socit
ressemble ces maladies qui atteignent les organes les plus
essentiels et que nous portons parfois en nous sans les souponner,
comme le cancer ; nous n'en souffrons pas encore, tandis que nous
crions pour une piqre sans gravit.
Pour ressentir trs vivement la bonne souffrance, qu'est celle de la
dtestation du pch, il faudrait avoir un amour trs profond de
Dieu que le pch offense et des mes que le pch dtourne de
leur fin.
Les saints souffrent du pch dans la mesure de leur amour de
Dieu et du prochain. Sainte Catherine de Sienne reconnaissait les
mes en tat de pch mortel l'odeur insupportable qu'elle
sentait en leur prsence. Mais pour comprendre jusqu'o peut aller
la souffrance cause par le pch, il faudrait demander ce secret au
cur immacul et douloureux de Marie.
La mesure de sa douleur fut celle de son amour pour Dieu offens,
pour son Fils crucifi, pour nos mes sauver.
Or cet amour de Marie dpassait la plus ardente charit des grands
saints, de saint Pierre, saint Paul, saint Jean. En elle, la plnitude
initiale de charit dpassait dj la grce finale de tous les saints
runis, et depuis lors elle n'avait cess de grandir, jamais la moindre
faute vnielle n'avait ralenti l'lan de son amour, et chacun de ses
actes mritoires, plus fervent que le prcdent, avait multipli
l'intensit de sa charit selon une progression que nous ne saurions
imaginer.
Si telle tait la ferveur de l'amour de Dieu dans l'me de Marie,
combien dut-elle souffrir du plus grave de tous les maux, dont
notre lgret et notre inconstance nous empchent de nous
affliger. Elle voyait incomparablement mieux que nous ce qui cause
la perte ternelle de beaucoup d'mes : la concupiscence de la chair,
celle des yeux, l'orgueil de la vie. Elle en souffrait dans la mesure
de son amour pour Dieu et pour nous. C'est la grande lumire qui
se trouve ici dans ce clair-obscur.
La cause de ses douleurs, ce fut l'ensemble de tous les pchs
runis, de toutes les rvoltes, de toutes les colres sacrilges portes
en un instant leur paroxysme dans le pch du dicide, dans la
haine acharne contre Notre-Seigneur, qui est la lumire divine
libratrice et l'Auteur du salut.
La douleur de Marie est aussi profonde que son amour naturel et
surnaturel pour son Fils, qu'elle aime avec un cur de Vierge, le
plus pur et le plus tendre, qu'elle aime comme son unique enfant
miraculeusement conu et comme son Dieu.
Pour se faire une ide vive des souffrances de Marie, il faudrait
avoir reu, comme les stigmatiss, l'impression des plaies du
Sauveur; il faudrait avoir particip toutes ses souffrances
physiques et morales, par les grces crucifiantes qui font faire le
chemin de la croix en revivant les heures les plus douloureuses de
la Passion.
Nous y reviendrons plus loin, en parlant de Marie mdiatrice et
cordemptrice, ou de la rparation qu'elle a offerte avec son Fils
par lui et en lui.
Notons seulement ici que ces trs grands actes d'amour mritoires
pour nous, l'taient aussi pour elle, et augmentrent
considrablement sa charit et toutes les autres vertus de foi, de
confiance, de religion, d'humilit, de force et de mansutude ; car
elle pratiqua alors toutes ces vertus au degr le plus difficile, le plus
hroque ; elle devint par l mme la Reine des martyrs.
Sur le Calvaire du Cur de Jsus la grce et la charit surabondent
sur le cur de sa sainte Mre ; c'est lui qui la fortifie, comme elle-
mme soutient spirituellement saint Jean. Jsus offre son martyre
elle avec le sien, et elle s'offre avec son Fils qui lui est beaucoup
plus cher que sa propre vie. Si le moindre des actes mritoires de
Marie pendant la vie cache de Nazareth augmentait l'intensit de
sa charit, quel dut tre l'effet de ses actes d'amour au pied de la
croix !

La Pentecte
La rsurrection glorieuse du Sauveur, ses diverses apparitions
marquent certainement de nouveaux progrs en l'me de sa sainte
Mre, qui y voit la ralisation de plusieurs prophties de Jsus lui-
mme et sa victoire sur la mort, signe de celle qu'il remporta le
Vendredi saint sur le dmon et sur le pch.
Le mystre de l'Ascension lve de plus en plus les penses de
Marie vers le ciel. Au soir de ce jour, retire avec les Aptres au
Cnacle (Act. Ap., I, 14), elle dut sentir comme eux que la terre
tait singulirement vide depuis le dpart de Notre-Seigneur, et
entrevoir toute la difficult de l'vanglisation du monde paen
convertir au milieu des perscutions prdites. Devant cette
perspective, la prsence de la Sainte Vierge dut tre un grand
rconfort pour les Aptres. En union avec Notre-Seigneur, elle
leur mrita d'un mrite de convenance les grces qu'ils allaient
recevoir, en ce Cnacle o Jsus avait institu l'Eucharistie, ou il les
avait ordonns prtres, et o il tait apparu aprs sa rsurrection.
Le jour de la Pentecte, le Saint-Esprit en descendant sur elle et
sur les Aptres, sous la forme de langues de feu, vint les clairer
dfinitivement sur les mystres du salut et les fortifier pour l'uvre
immense et si ardue accomplir (Act. Ap., II). Si les Aptres en ce
jour sont confirms en grce, si saint Pierre manifeste alors par sa
prdication qu'il a reu la plnitude de la contemplation du
mystre du Fils de Dieu, du Sauveur et de l'auteur de la vie
ressuscit, si les Aptres, loin de rester craintifs, s'en vont
maintenant joyeux d'avoir souffrir pour Jsus-Christ , quelle
ne doit pas tre la nouvelle augmentation de grce et de charit
que reoit Marie en ce jour, elle qui doit tre ici-bas comme le
cur de l'Eglise naissante !
Personne autant qu'elle ne participera l'amour profond de Jsus
pour son Pre et pour les mes ; elle doit aussi par sa prire, sa
contemplation, sa gnrosit incessante, porter en quelque sorte
l'me des Douze, les suivre ainsi comme une Mre dans leurs
travaux et toutes les difficults de leur apostolat, qui s'achvera par
le martyre. Ils sont ses fils. Elle sera appele par l'Eglise Regina
apostolorum, et elle a commenc ds ici-bas de veiller sur eux par sa
prire et de fconder leur apostolat par l'oblation continue d'elle-
mme, unie au sacrifice de son Fils perptu sur l'autel.

Marie modle de dvotion eucharistique


Il convient particulirement d'insister sur ce que dut tre pour la
Mre de Dieu le sacrifice de la messe et la sainte communion
qu'elle recevait des mains de saint Jean.
Pourquoi au Calvaire fut-elle confie par Notre-Seigneur saint
Jean plutt qu'aux saintes femmes qui taient au pied de la croix ?
Parce que Jean tait prtre et qu'il avait un trsor qu'il pouvait
communiquer Marie, le trsor de l'Eucharistie.
Pourquoi parmi tous les Aptres, saint Jean est-il choisi plutt que
Pierre ? Parce que Jean est le seul des Aptres qui soit au pied de la
croix, o il a t attir par une grce trs forte et trs douce, et
parce qu'il est, dit saint Augustin, le modle de la vie
contemplative, de la vie intime et cache, qui a toujours t celle de
Marie et qui sera la sienne jusqu' sa mort. La vie de Marie n'aura
pas le mme caractre que celle du prince des Aptres, saint Pierre,
elle n'interviendra point dans le gouvernement des fidles. Sa
mission sera de contempler et d'aimer Notre-Seigneur rest
prsent dans l'Eucharistie, d'obtenir par ses incessantes
supplications la diffusion de la foi et le salut des mes. Elle sera
ainsi vraiment sur terre comme le cur de l'Eglise naissante, car
personne n'entrera comme elle dans l'intimit et la force de
l'amour du Christ[193].
Suivons-la dans cette vie cache, l'heure surtout o saint Jean
clbrait devant elle le sacrifice de la messe. Marie n'a pas le
caractre sacerdotal, elle ne peut en exercer les fonctions, mais elle
a reu, comme le dit M. Olier, la plnitude de l'esprit du
sacerdoce qui est l'esprit du Christ rdempteur, aussi pntrait-
elle bien plus profondment que saint Jean le mystre de nos
autels. Son titre de Mre de Dieu dpasse du reste le sacerdoce, des
ministres du Sauveur, elle nous a donn le prtre et la victime du
sacrifice de la Croix et elle s'est offerte avec lui.
La sainte messe tait pour elle un degr que nous ne souponnons
pas le mmorial et en substance la continuation du sacrifice de la
Croix. C'est que sur le Calvaire, Marie avait eu le cur transperc
par le glaive de la douleur ; la force et la tendresse de son amour
pour son Fils lui avaient fait subir un vritable martyre. La
souffrance avait t si profonde que le souvenir ne pourrait rien
perdre de sa vivacit, et il tait rappel par une lumire infuse.
Or, sur l'autel, lorsque saint Jean clbre, Marie retrouve la mme
victime que sur la croix. C'est le mme Jsus, qui est l rellement
prsent ; ce n'est pas seulement une image, c'est la ralit
substantielle du corps du Sauveur, avec son me et sa divinit. Il
n'y a plus, il est vrai, d'immolation sanglante, mais il y a
l'immolation sacramentelle, ralise par la conscration spare du
corps et du prcieux sang ; le sang de Jsus est sacramentellement
rpandu sur l'autel. Et cette figure de la mort du Christ est des
plus expressives pour celle qui ne peut oublier, qui a toujours au
fond de son me l'image de son trs cher Fils maltrait, couvert de
plaies, pour celle qui entend encore les injures et les blasphmes.
Cette messe clbre par saint Jean, laquelle assiste Marie est la
reproduction la plus frappante du sacrifice de la croix perptu en
substance sur l'autel.

Marie voyait aussi dans le sacrifice de la messe le point de


conjonction du culte de la terre et de celui du ciel
C'est en effet la mme victime qui est offerte la messe et qui, au
ciel, prsente pour nous ses plaies glorieuses au Pre cleste. Le
corps du Christ ne cesse pas d'tre au ciel, il ne descend pas du ciel
proprement parler, mais, sans tre multipli, il est rendu
rellement prsent sur l'autel par la transsubstantiation de la
substance du pain en lui.
C'est aussi au ciel et sur la terre, le mme prtre principal
toujours vivant pour intercder pour nous (Hbr., VII, 25) ; le
clbrant n'est en effet que le ministre qui parle au nom de Jsus
en disant : ceci est mon corps; c'est Jsus qui parle par lui.
C'est Jsus, comme Dieu, qui donne ces paroles la puissance
transsubstantiatrice. C'est Jsus, comme homme, par un acte de sa
sainte me qui transmet cette influence divine, et qui continue de
s'offrir ainsi pour nous, comme prtre principal. Si le ministre est
quelque peu distrait par quelque dtail du culte qui peut manquer,
le prtre principal n'est pas distrait, et Jsus, comme homme, en
continuant de s'offrir ainsi sacramentellement pour nous, voit ce
qui nous chappe, tout le rayonnement spirituel de chaque messe
sur les fidles prsents ou loigns et sur les mes du purgatoire.
Il agit actuellement par son ministre, c'est lui qui continue de
s'offrir par ces paroles sacramentelles ; l'me du sacrifice de nos
autels est l'oblation intrieure qui est toujours vivante au cur du
Christ, par elle il continue de nous appliquer les mrites et la
satisfaction du Calvaire au moment opportun. Les saints, en
assistant la messe, ont parfois vu, au moment de l conscration,
la place du clbrant, Jsus qui offrait le saint Sacrifice. Marie l'a
saisi plus que tous les saints; plus qu'eux tous elle a compris que
l'me du sacrifice de la messe est l'oblation toujours vivante au
cur de son Fils. Elle entrevoyait que lorsqu' la fin du monde la
dernire messe sera acheve, cette oblation intrieure durera
ternellement au coeur du Sauveur, non plus comme supplication,
mais comme adoration et action de grces, ce sera le culte de
l'ternit exprim dj la messe par le Sanctus en l'honneur du
Dieu trois fois saint.
Comment Marie s'unissait-elle cette oblation de Jsus prtre
principal ? Elle s'y unissait, nous le dirons plus loin, comme
mdiatrice universelle et cordemptrice. Elle continuait de s'y unir
comme la croix, en esprit d'adoration rparatrice, de supplication
et d'action de grces. Modle des mes hosties, elle continuait
d'offrir les peines trs vives qu'elle prouvait devant la ngation de
la divinit de Jsus, pour la rfutation de laquelle saint Jean crivait
le quatrime vangile. Elle rendait grces pour l'institution de
l'Eucharistie, pour tous les bienfaits dont elle est la source. Elle
suppliait pour obtenir la conversion des pcheurs, pour le progrs
des bons, pour soutenir les Aptres dans leurs travaux et leurs
souffrances jusqu'au martyre.
En tout cela Marie est notre modle, pour nous apprendre
devenir des adorateurs en esprit et en vrit .
Que dire enfin de la communion de la Sainte Vierge ? La
condition principale d'une fervente communion est d'avoir faim de
l'Eucharistie; de mme le pain ordinaire ne renouvelle vraiment
nos forces physiques que si nous le mangeons avec apptit. Les
saints ont faim de l'Eucharistie; on refuse sainte Catherine de
Sienne la sainte communion, mais son dsir est si fort qu'une
parcelle de la grande hostie se dtache et l'insu du clbrant est
porte miraculeusement la sainte. Or la faim de l'Eucharistie
tait incomparablement plus grande, plus intense en Marie que
dans les mes les plus saintes. Pensons la force de l'attrait qui
porte vers Jsus l'me de sa sainte Mre.
Toute me est attire vers Dieu, puisqu'il est le souverain Bien
pour lequel nous sommes faits. Mais les suites du pch originel, le
pch actuel et mille imperfections diminuent l'admirable
convenance entre Dieu et les mes, affaiblissent en nous le dsir de
l'union divine. L'me de Marie n'a subi l'atteinte ni du pch
originel, ni du pch actuel; aucune infidlit, aucune imperfection
ne vient diminuer l'ardeur de sa charit qui l'emporte sur celle de
tous les saints runis. S'oubliant elle-mme, Marie s'lance vers
Dieu d'un lan irrsistible, qui grandit chaque jour avec ses
mrites. C'est le Saint-Esprit, agissant en elle, qui la porte
infailliblement se donner librement Dieu et le recevoir; cet
amour, comme la soif ardente, s'accompagne d'une souffrance qui
ne cessera que par la mort d'amour et l'union de l'ternit. Telle
tait la faim de l'Eucharistie en la Sainte Vierge.
Jsus de son ct avait le plus grand dsir de la sanctification
dfinitive de Marie. Il ne demande qu' communiquer les trsors
de grces dont son cur dborde. S'il pouvait souffrir dans sa
gloire, il souffrirait de trouver tant d'obstacles en nous cette
divine communication. Or, en Marie, il n'y avait aucun obstacle.
Cette communion tait comme la fusion aussi intime que possible
ici-bas de leurs deux vies spirituelles, comme le reflet de la
communion de la sainte me du Christ au Verbe auquel elle est
personnellement unie, ou encore, c'tait comme l'image de la
communion des trois personnes divines la mme vrit infinie et
la mme bont sans limites.
Marie an moment de la communion redevenait le tabernacle
vivant et trs pur de Notre-Seigneur, tabernacle dou de
connaissance et d'amour, mille fois plus prcieux qu'un ciboire
d'or; elle tait vraiment tour d'ivoire, arche d'alliance, maison d'or.

Quels taient les effets de la communion de Marie ? Ils


dpassaient de beaucoup ce que sainte Thrse dit de l'union
transformante dans la VII demeure du Chteau intrieur. On a
compar cette union qui transforme en quelque sorte l'me en
Dieu par la connaissance et l'amour, l'union du fer et du feu, ou
celle de l'air et de la lumire qui le pntre. Ici en Marie les rayons
de lumire et de chaleur surnaturelles partis de l'me de Jsus
clairaient de plus en plus son intelligence et enflammaient sa
volont. Ces biens spirituels, cette sagesse et cette bont, l'humble
vierge ne les pouvait en aucune faon rapporter elle-mme, elle
en faisait hommage celui qui est son principe et sa fin : Qui
manducat me, ipse vivet propter me ( Joan., VI, 58); celui qui
mange ma chair, vit par moi et pour moi, comme je vis par mon
Pre et pour lui.
Chacune des communions de Marie tait plus fervente que la
prcdente, et, produisant en elle une plus grande augmentation de
charit, la disposait une communion plus fructueuse encore. Si la
pierre tombe d'autant plus vite qu'elle se rapproche de la terre qui
l'attire, l'me de Marie se portait d'autant plus gnreusement et
promptement vers Dieu, qu'elle. se rapprochait de lui et qu'elle
tait plus attire par lui. Elle tait comme un miroir trs pur, qui
rflchissait vers Jsus la lumire et la chaleur qu'elle recevait de
lui, qui condensait aussi cette lumire et cette chaleur pour la
rpandre sur nos mes.
En cela elle tait le plus parfait modle de dvotion eucharistique.
C'est pourquoi elle peut nous apprendre sans bruit de paroles, si
nous nous adressons elle, ce qu'est l'esprit d'adoration rparatrice
ou de sacrifice dans l'acceptation gnreuse des peines qui se
prsentent, ce que doit tre notre dsir de l'Eucharistie, la ferveur
de notre supplication pour les grandes intentions de l'Eglise, et ce
que doit tre aussi notre action de grces pour tant de bienfaits.

Article VI
- LES DONS INTELLECTUELS ET LES PRINCIPALES

Pour mieux voir ce qu'a t la plnitude de grce en la Sainte


Vierge, surtout vers la fin de sa vie, il convient de considrer quelle
fut la perfection de son intelligence, spcialement ce que fut sa foi
claire par les dons de sagesse, d'intelligence, de science, quelle fut
aussi l'lvation de ses principales vertus, qui, tant connexes avec
la charit, se trouvaient en elle comme celle-ci un degr
proportionn celui de la grce sanctifiante. Pour complter cette
synthse, nous parlerons brivement aussi des grces gratuites
d'ordre intellectuel qu'elle reut, notamment de la prophtie et du
discernement des esprits.

La foi claire par les dons en Marie


Si l'on pense la perfection naturelle de l'me de la Sainte Vierge,
la plus parfaite de toutes aprs celle du Sauveur, il faut admettre
que son intelligence naturelle tait dj doue d'une grande
pntration, d'une non moins grande rectitude, et que ces qualits
naturelles ne cessrent de se dvelopper au cours de sa vie.
Sa foi infuse tait plus forte raison trs profonde du ct de
l'objet par la rvlation qui lui fut faite immdiatement, au jour de
l'Annonciation, des mystres de l'Incarnation et de la Rdemption,
par sa sainte familiarit de tous les jours avec le Verbe fait chair.
Subjectivement sa foi tait en, outre trs ferme, trs certaine et trs
prompte dans son adhsion, car ces qualits de la foi infuse sont
d'autant plus grandes que celle-ci est plus leve. Or Marie reut la
foi infuse la plus haute qui ait jamais exist, il faut en dire autant
de son esprance, car Jsus, qui eut la vision batifique ds le
premier instant de sa conception, n'avait pas la foi ni l'esprance,
mais la pleine lumire et la possession des biens ternels qui nous
sont promis.
Nous ne saurions donc nous faire une ide de l'lvation de la foi
de Marie. A l'Annonciation, ds que la vrit divine sur le mystre
de l'Incarnation rdemptrice lui a t suffisamment propose, elle y
a cru. Aussi sainte lisabeth lui dit-elle peu aprs (Luc, I, 45) :
Heureuse celle qui a cru, car elles seront accomplies les choses
qui lui ont t dites de la part du Seigneur. A Nol, elle voit son
Fils naitre dans l'table, et elle croit qu'il est le crateur de
l'univers ; elle voit toute la fragilit de son corps d'enfant, et elle
croit sa toute-puissance ; lorsqu'il commence balbutier, elle
croit qu'il est la sagesse mme ; lorsqu'elle doit fuir avec lui devant
la colre du roi Hrode, elle croit pourtant qu'il est le roi des rois,
le seigneur des seigneurs, comme le dira saint Jean. Au jour de la
Circoncision et la prsentation au temple, sa foi s'ouvre de plus
en plus sur le mystre de la Rdemption. Marie vit ici-bas dans un
clair-obscur perptuel, distinguant nettement les tnbres d'en bas,
qui proviennent de l'erreur et du mal, et l'obscurit d'en haut, celle
qui dpasse la lumire divine accessible sur terre, et qui fait
pressentir ce qu'il y a de plus lev dans les mystres divins que
contemplent dcouvert au ciel les bienheureux.
Pendant la Passion, quand les Aptres, l'exception de Jean,
s'loignent, elle est au pied de la croix, debout, sans s'vanouir ; elle
ne cesse pas un instant de croire que son Fils est vraiment le Fils
de Dieu, Dieu mme, qu'il est, comme l'a-dit le Prcurseur,
l'Agneau de Dieu qui efface les pchs du monde , qu'en
apparence vaincu, c'est lui qui est vainqueur du dmon et du pch
et que dans trois jours il sera vainqueur de la mort par sa
rsurrection, comme il l'a annonc. Cet acte de foi de Marie au
Calvaire, cette heure la plus obscure, fut le plus grand acte de foi
qui ait jamais exist : celui dont l'objet tait le plus difficile : que
Jsus remportait la plus grande victoire par la plus complte
immolation.
Cette foi tait admirablement claire par les dons qu'elle avait
un degr proportionn celui de sa charit. Le don d'intelligence lui
faisait pntrer les mystres rvls, leur sens intime, leur
convenance, leur harmonie, leurs consquences ; il lui faisait mieux
voir leur crdibilit ; en particulier pour les mystres auxquels elle
participa plus que personne, comme celui de la conception
virginale du Christ et de l'Incarnation du Fils de Dieu, par suite
pour les mystres de la Sainte Trinit et l'conomie de la
rdemption.
Le don de sagesse, sous l'inspiration du Saint-Esprit, lui faisait juger
des choses divines par cette sympathie ou connaturalit qui est
fonde sur la charit[194]. Elle connaissait ainsi
exprimentalement combien ces mystres correspondent nos
aspirations les plus hautes et en suscitent toujours de nouvelles
pour les combler. Elle les gotait proportion de sa charit, qui ne
cessait de grandir, de son humilit et de sa puret. En Marie se
ralisrent minemment les paroles : C'est aux humbles que Dieu
donne sa grce , bienheureux les curs purs, car ils verront
Dieu , ils l'entrevoient ds ici-bas.
Le don de science, par un instinct spcial de l'Esprit-Saint, lui faisait
juger des choses cres, soit comme symboles des choses divines au
sens o les cieux racontent la gloire de Dieu, soit pour en voir le
vide, la fragilit et mieux apprcier par contraste la vie ternelle.

Privilges particuliers de son intelligence


A sa foi et ces dons du Saint-Esprit, qui se trouvent des degrs
divers en tous les justes, comme fonctions de l'organisme spirituel,
s'ajoutaient en Marie, comme chez beaucoup de saints, les grces
gratuites (gratis datae), ou charismes accords surtout pour l'utilit
du prochain. Ce sont plutt des signes extrieurs pour confirmer la
rvlation et la saintet, que des formes de la vie surnaturelle, c'est
pourquoi on les distingue de la grce sanctifiante, des vertus
infuses et des dons, qui sont d'ordre plus lev[195].
A ce sujet les thologiens admettent gnralement ce principe :
plus que tous les autres saints Marie reut tous les privilges que
de hautes convenances rclament pour elle, et qui n'avaient rien
d'incompatible avec son tat. En d'autres termes, elle ne saurait
tre ce titre dans une condition d'infriorit par rapport aux
autres saints, qu'elle dpassait de beaucoup par le degr selon
lequel elle avait la grce habituelle, les vertus infuses et les sept
dons.
Encore faut-il bien entendre ce principe et non pas d'une faon
trop matrielle. Si, par exemple, des saints ont vcu de longs mois
sans nourriture, ou s'ils ont march sur les eaux pour venir au
secours de quelqu'un, il ne s'ensuit pas que la Sainte Vierge l'ait
fait aussi; il suffit que de tels dons soient contenus dans des grces
d'ordre suprieur[196].
Mais en vertu du principe nonc, on doit lui attribuer plusieurs
charismes, soit d'une faon certaine, soit avec une grande
probabilit.
Tout d'abord on doit admettre qu'elle a eu par privilge, mieux que
les autres saints, la connaissance profonde de l'Ecriture, surtout de ce
qui se rapporte au Messie, l'Incarnation rdemptrice, la Sainte
Trinit, la vie de la grce et des vertus, la vie ternelle.
Bien qu'il n'appartint.pas Marie d'exercer le ministre officiel,
elle dut clairer saint Jean et saint Luc sur bien des choses relatives
la vie d'enfance et la vie cache de Jsus[197].
Quant aux objets d'ordre naturel, elle dut en avoir la connaissance
claire et profonde qui tait de quelque utilit; il n'est pas ncessaire
de savoir que le sel ordinaire est du chlorure de sodium, ou que
l'eau est compose (l'hydrogne et d'oxygne, pour bien connatre
leurs proprits naturelles, et mme leur symbolisme suprieur.
Marie avait des choses naturelles la connaissance qui sert mieux
pntrer les vrits morales et religieuses, ce qui manifeste
l'existence de Dieu, de sa Providence universelle s'tendant au
moindre dtail, ce qui manifeste aussi la spiritualit et
l'immortalit de l'me, notre libre arbitre, notre responsabilit, les
principes et les conclusions de la loi morale, les rapports de la
nature et de la grce. Elle voyait admirablement la finalit de la
nature, l'ordre de la cration, la subordination de toute cause cre
la cause suprme; elle ne confondait pas cette subordination avec
ce qui ne serait que coordination de l'action de la crature celle
du Crateur. Elle voyait que tout bien vient de Dieu, jusqu' la
libre dtermination de nos actes salutaires et mritoires, et que nul
ne serait meilleur qu'un autre, s'il n'tait plus aim par Dieu, ce qui
est le fondement mrite de l'humilit et de l'action de grces.
La connaissance de Marie sur terre avait des bornes, surtout
l'origine; c'est ainsi qu'elle ne comprit pas d'abord toute la porte
des paroles de Jsus enfant touchant les affaires de son Pre
(Luc,II, 48). Mais, comme on l'a dit souvent, c'taient l des
limites plutt que des lacunes; ce n'tait pas de l'ignorance, car ce
n'tait pas la privation d'une connaissance qu'il aurait convenu
qu'elle possdt ce moment. La Mre de Dieu, aux diffrentes
poques de sa vie, savait ce qu'il convenait qu'elle st.
A plus forte raison, ne fut-elle jamais sujette l'erreur; elle vitait
toute prcipitation dans le jugement, et suspendait celui-ci tant
qu'elle n'avait pas la lumire suffisante; et, si elle n'tait pas
certaine, elle se contentait de considrer la chose comme
vraisemblable ou probable, sans affirmer mme intrieurement
qu'elle ft vraie. Par exemple, il est dit en saint Luc (II, 44) que
lorsque Jsus g de douze ans tait rest Jrusalem, elle estimait
ou supposait qu'il tait dans le cortge des parents et amis. C'tait
une supposition vraisemblable, vraiment probable, en cela elle ne se
trompait pas.
Nous avons vu plus haut[198] qu'elle eut trs probablement, selon
beaucoup de thologiens, au moins de faon transitoire, ds le sein
de sa mre, la science infuse pour avoir l'usage du libre arbitre, le
mrite qui faisait fructifier la plnitude initiale de grce. Si cette
science infuse lui fut ainsi trs probablement accorde, il est bien
difficile de dire qu'elle en fut prive ensuite, car elle serait devenue
moins parfaite au lieu de progresser incessamment dans cette voie
du mrite. La mme raison de convenance, nous l'avons vu, ibidem,
a port beaucoup de thologiens affirmer avec saint Franois de
Sales et saint Alphonse qu'elle gardait l'usage de cette science
infuse pendant son sommeil pour continuer de mriter.
Parmi les grces gratuites, on ne saurait non plus refuser Marie
la prophtie, qui est du reste manifeste par le Magnificat, en
particulier par ces paroles : Voici que dsormais toutes les
gnrations m'appelleront bienheureuse (Luc, I, 48). La
ralisation de cette prdiction est aussi vidente et constante
depuis des sicles que l'nonc en est prcis. Ce ne fut pas sans
doute la seule prophtie dans la vie de la Sainte Vierge, puisque ce
don est trs frquent chez bien des saints, comme on le voit par la
vie du Cur d'Ars et de saint Jean Bosco[199].
Enfin, comme beaucoup de saints, elle dut avoir le don du
discernement des esprits, pour reconnatre l'esprit de Dieu, le
distinguer de toute illusion diabolique ou de l'exaltation naturelle,
polir pntrer aussi les secrets des curs, surtout lorsqu'on lui
demandait conseil, pour rpondre toujours de faon juste,
opportune et immdiatement applicable, comme le faisait si
souvent le saint Cur d'Ars et beaucoup d'autres serviteurs de
Dieu.
Plusieurs thologiens reconnaissent encore Marie le don des
langues, lorsqu'elle eut voyager en des pays trangers, en Egypte
et Ephse[200]. A plus forte raison, depuis l'Assomption, Marie
a-t-elle la plnitude de ce don, c'est ainsi que, dans les apparitions
de Lourdes, de la Salette et d'autres endroits, elle a parl le dialecte
de la rgion o elle apparaissait, dialecte qui tait du reste la seule
langue connue des enfants auxquels elle apportait un message du
ciel.
On s'est demand si Marie avait eu sur terre, ne serait-ce que
quelques instants, la vision immdiate de l'essence divine, dont
jouissent au ciel les bienheureux.
Les thologiens enseignent communment contre Chr. Vga et
Franois-Guerra, que certainement elle ne l'a pas eue de faon
permanente, en quoi elle diffre de NotreSeigneur, car, si elle l'avait
eue ainsi, elle n'aurait pas eu la foi.
A-t-elle eu cette faveur, vers la fin de sa vie, de faon transitoire ? Il
est difficile de rpondre avec certitude. Elle a dit avoir une vision
intellectuelle de la Sainte Trinit suprieure celle que reut sainte
Thrse et bien d'autres saints parvenus l'union dite
transformante (VII demeure de sainte Thrse); mais cette vision
intellectuelle, si leve soit-elle, reste de l'ordre de la foi, elle est
infrieure la vision immdiate de l'essence divine, et se fait par
ide infuse.
On sait que, selon saint Augustin et saint Thomas[201], il est
probable que saint Paul a eu un moment la vision batifique,
lorsque, dit-il (II Cor., XII, 2), il fut ravi jusqu'au troisime ciel
(dans son corps ou sans son corps, il ne sait) enlev dans le paradis
et qu'il entendit des paroles ineffables qu'il n'est pas permis un
homme de rvler .
Saint Augustin et saint Thomas remarquent que le troisime ciel,
selon les Hbreux, n'est pas celui de l'air, ni celui des astres, mais le
ciel spirituel o Dieu habite et est vu par les anges, le paradis,
comme dit saint Paul lui-mme dans le texte cit. Aussi ces deux
grands docteurs considrent comme probable que saint Paul a eu
un moment la vision batifique, car il tait appel tre le Docteur
des Gentils, celui de la grce, et qu'on ne peut pleinement
connatre le prix de la grce, germe de la gloire, sans avoir joui un
instant de celle-ci. Il y a l une srieuse probabilit qui se
recommande de l'autorit des deux plus grands thologiens de
l'Eglise, qui reurent eux-mmes de trs grandes grces mystiques,
et qui pouvaient juger beaucoup mieux que nous de la rponse
faire une pareille question.
Cette opinion de saint Augustin et de saint Thomas n'est pourtant
pas accepte par Estius, par Corneille de la Pierre. Des exgtes
modernes, comme le P. B. Allo, O.P., dans son commentaire de la
II Ep. aux Corinthiens, se contentent de dire que saint Paul fut
alors lev sur les hauts sommets de la contemplation divine, il dut
chanter les chants indicibles des bienheureux autour du trne de
Dieu .
Pour revenir la Sainte Vierge, il faut remarquer avec le P.
Hugon[202], que, s'il reste probable que saint Paul a reu un
moment ce privilge, il est bien difficile de le refuser la Mre de
Dieu, car sa maternit divine, la plnitude de grce, et l'absence de
toute faute la disposaient plus que personne la batitude de
l'ternit. Si l'on ne peut affirmer avec certitude qu'elle a eu ici-bas
pendant quelques instants la vision batifique, la chose reste trs
probable[203].
Ce simple aperu suffit pour donner une ide de ce que furent
pendant sa vie terrestre les dons intellectuels de la Sainte Vierge.

Nous avons parl un peu plus haut de sa foi; il convient de dire


brivement ce que furent en elle l'esprance, la charit, les quatre
vertus cardinales; puis l'humilit et la douceur.
L'esprance par laquelle elle tendait possder Dieu qu'elle ne
voyait pas encore, tait une parfaite confiance, qui s'appuyait, non
pas sur elle-mme, mais sur la misricorde divine et la toute-
puissance auxiliatrice. Ce fondement lui donnait une certitude trs
ferme, certitude de tendance , dit saint Thomas[204], qui fait
penser celle qu'a le navigateur, aprs avoir pris le bon chemin, de
tendre effectivement vers le but de son voyage, et qui augmente
dans la mesure o il s'en rapproche. En Marie cette certitude
augmentait aussi par les inspirations du don de pit par lesquelles,
en suscitant en nous une affection toute filiale pour lui, le Saint-
Esprit rend tmoignage notre esprit, que nous sommes les
enfants de Dieu (Rom., VII, 16), et que nous pouvons compter
sur son secours.
Cette certitude de l'esprance tait d'autant plus grande en Marie,
qu'elle tait confirme en grce, prserve de toute faute, et donc
de toute dviation, aussi bien du ct de la prsomption que de
celui de la dpression et du manque de confiance en Dieu.
Cette esprance parfaite, elle l'a exerce lorsque dans sa jeunesse
elle avait le dsir ardent de la venue du Messie, lorsqu'elle la
demandait pour le salut des peuples, ensuite quand elle attendait
que le secret de la conception virginale du Sauveur fut manifest
Joseph son poux; quand elle dut fuir en Egypte; plus tard au
Calvaire, lorsque tout paraissait dsespr et qu'elle espra la
parfaite et prochaine victoire du Christ sur la mort, comme lui-
mme l'avait annonce. Sa confiance soutint enfin celle des
Aptres au milieu de leurs luttes incessantes pour la diffusion de
l'Evangile et la conversion du monde paen.
Sa charit, son amour de Dieu pour lui-mme et des mes en Dieu,
dpassait ds le dbut la charit finale de tous les saints runis,
puisqu'elle tait au mme degr que la plnitude de grce, et que
Marie tait toujours plus intimement unie au Pre, comme sa fille
de prdilection, au Fils comme sa Mre Vierge, troitement
associe sa mission, au Saint-Esprit par un mariage spirituel qui
dpassait de beaucoup celui qu'ont connu les plus grands
mystiques. Elle tait, un degr que nous ne pouvons entrevoir, le
temple vivant de la Sainte Trinit. Dieu l'aimait dj plus que
toutes les autres cratures ensemble, et elle rpondait parfaitement
cet amour, aprs s'tre consacre pleinement lui ds le premier
instant de sa conception, et en vivant toujours dans la plus
complte conformit de volont son bon plaisir.
Aucune passion dsordonne, aucune vaine inquitude, aucune
distraction ne venaient ralentir l'lan de son amour pour Dieu, et
son zle pour la rgnration des mes tait proportionn cet
lan; elle s'offrait incessamment et offrait son Fils pour notre salut.
Cette charit minente, elle l'a exerce d'une faon continuelle et
plus spcialement lorsqu'elle s'est consacre totalement Dieu,
puis lorsqu'elle fut prsente au temple et fit le vu de virginit,
s'en remettant la Providence pour le lui faire observer
parfaitement; ensuite quand l'Annonciation elle donna son
consentement avec une parfaite conformit la volont de Dieu et
par amour pour toutes les mes sauver, de mme en concevant
son Fils, en lui donnant le jour; en le prsentant au temple, en le
retrouvant plus tard au milieu des docteurs, enfin en l'offrant au
Calvaire, en participant toutes ses souffrances pour la gloire de
Dieu, en esprit de rparation et pour le salut de tous. Au moment
mme o elle entendit les cris : Que son sang retombe sur nous
et sur nos enfants , elle s'unit la prire du Sauveur pour ses
bourreaux : Pre; pardonnez-leur, car ils ne savent ce qu'ils font
(Luc, XXIII, 34).
Aussi l'Eglise lui applique-t-elle ces paroles de l'Ecclsiastique
(XXIV, 24, 17) : Je suis la Mre du pur amour, de la crainte de
Dieu, de la sagesse et de la sainte esprance [205].

Les vertus morales infuses sont en tous les justes un degr


proportionn celui de leur charit : la prudence dans la raison
pour assurer la rectitude du jugement pratique selon la loi divine, la
justice dans la volont pour rendre chacun ce qui lui est du, la
force et la temprance dans la sensibilit pour la discipliner et faire
descendre en elle la rectitude de la droite raison claire par la foi.
A ces quatre vertus cardinales se rattachent les autres vertus
morales infuses.
Quant aux vertus acquises, qui sont d'ordre naturel, elles facilitent
l'exercice des prcdentes, auxquelles elles sont subordonnes,
comme chez l'artiste l'agilit des doigts facilite l'exercice de l'art,
qui est dans l'intelligence.
La prudence en Marie dirigeait tous ses actes vers la fin dernire
surnaturelle, sans aucune dviation; tous ses actes taient dlibrs
et mritoires. L'Eglise l'appelle Virgo prudentissima. Elle exera
particulirement cette vertu claire par le don de conseil
l'Annonciation, lorsque trouble par les paroles de l'ange, elle se
demandait ce que pouvait signifier cette salutation (Luc, I, 29),
puis quand elle interrogea : Comment cela se fera-t-il, puisque je
ne connais point d'homme ; et aprs avoir t claire, lorsqu'elle
dit Voici la servante du Seigneur, qu'il me soit fait selon votre
parole.
La justice, elle l'exera en vitant toute faute contraire cette vertu,
en observant toutes les prescriptions de la loi, mme de la
purification alors qu'elle n'avait aucun besoin d'tre purifie, et en
ordonnant toute sa vie au plus grand bien de l'humanit
rgnrer et de son peuple.
Elle a pratiqu de la faon la plus haute la justice l'gard de Dieu,
c'est--dire la vertu de religion, unie au don de pit, en se
consacrant totalement au service de Dieu ds le premier instant, en
faisant le vu de virginit, en offrant son Fils la prsentation au
temple, plus encore en offrant sa mort sur la croix. Elle offrit ainsi
avec lui le plus grand acte de la vertu de religion le sacrifice parfait,
l'holocauste d'une valeur infinie. Elle a pratiqu de mme
l'obissance parfaite tous les commandements, accompagne de
la plus gnreuse promptitude suivre tous les conseils et
inspirations du SaintEsprit.
Cette justice en elle fut toujours unie la misricorde, avec son
Fils, elle pardonna toutes les injures qui lui taient faites, et montra
la plus grande commisration pour les pcheurs et pour les affligs.
Aussi l'Eglise l'appelle-t-elle : Mre de Misricorde, Notre Dame
du perptuel secours, titre que redisent des milliers de sanctuaires
dans les divers pays du monde ; par elle se ralise cette parole du
psalmiste : Misericordia Dei plena est terra.
La force ou la fermet de l'me qui ne se laisse pas abattre par les
plus grands dangers, les plus durs travaux et les plus pnibles,
afflictions, apparut en Marie un degr non moins minent,
surtout pendant la Passion du Sauveur, lorsqu'elle resta debout au
pied de la croix, sans dfaillir, selon le tmoignage de saint Jean
(XIX, 25). On sait que Cajetan a crit un opuscule De spasmo
Virginis contre l'opinion d'aprs laquelle Marie se serait vanouie
sur le chemin du Calvaire. Mdina, Tolet, Suarez et l'ensemble des
thologiens, ont galement rejet cette opinion.
La Sainte Vierge fut soutenue par les inspirations du don de force
au point qu'elle a mrit par le martyre du cur d'tre appele
Reine des martyrs, du fait qu'elle a intrieurement particip aux
douleurs de son Fils plus profondment et plus gnreusement que
tous les martyrs dans leurs tourments extrieurs. C'est ce que
l'Eglise rappelle en la fte de la Compassion de la Sainte Vierge, et
en celle de Notre-Dame des Sept-Douleurs, particulirement dans
le Stabat, o il est dit :

Fac ut portem Christi mortem, Faites que je porte la mort du Christ,


Passionis fac consortem Faites-moi partager sa passion
Et plagas recolere. et vnrer ses saintes plaies.

Fac me plagis vulnerari, Faites que, bless de ses blessures


Fac me cruce inebriari, Je sois enivr de la croix
Et cruore Filii. et du sang de votre Fils.

C'est le plus haut degr de la force, de la patience et de la


magnanimit ou grandeur d'me dans la plus extrme affliction.

La temprance sous ses diffrentes formes, en particulier la virginit


parfaite, apparut dans son anglique puret, qui assurait en tout la
prdominance de l'me sur le corps, celle des facults suprieures
sur la sensibilit, de telle sorte que Marie tait de plus en plus
spiritualise; l'image de Dieu resplendissait en elle comme en un
trs pur miroir sans trace aucune d'imperfection.
L'humilit n'eut jamais en elle rprimer le moindre premier
mouvement d'orgueil ou de vanit, mais elle, la portait l'acte
propre de cette vertu, reconnatre pratiquement que par elle-
mme elle n'tait rien et ne pouvait rien, sans la grce, dans l'ordre
du salut, aussi s'inclinait-elle devant l'infinie majest de Dieu et
devant ce qu'il y avait de lui en tout tre cr. Plus qu'aucune autre
crature elle a mis sa grandeur en Dieu, en elle se ralise
minemment cette parole du Missel - Deus humilium celsitudo.
Le jour de l'Annonciation elle dit : Je suis la servante du
Seigneur et dans le Magnificat elle rend grces au Trs-Haut
d'avoir daign regarder son infime condition. Au jour de la
purification, elle se soumet une loi qui n'a pas t porte pour
elle. Toute sa vie son humilit se manifeste par tout son extrieur,
sa parfaite modestie, sa pauvret volontaire, les travaux manuels
trs simples qu'elle accomplit, alors qu'elle a reu les plus grandes
grces qu'aucune autre crature ne recevra jamais.
Sa douceur correspondait son humilit selon cette parole de la
liturgie : Virgo singularis inter omnes mitis ; mme l'gard de ceux
qui crucifiaient son Fils elle n'a profr aucune parole
d'indignation, mais avec lui elle leur a pardonn en priant pour
eux; c'est la plus grande perfection de la douceur, unie celle de la
force.
Toutes les vertus, mme celles qui sont en apparence opposes,
s'unissaient en elle avec une parfaite harmonie, qui fait penser la
simplicit minente de Dieu o se fondent ensemble les
perfections absolues les plus diffrentes comme l'infinie justice et
l'infinie misricorde.
Tels sont les dons intellectuels de Marie et ses principales vertus,
qui ont fait d'elle le modle de la vie contemplative, unie au plus
grand dvouement l'gard du Verbe incarn, et l'apostolat cach
le plus profond et le plus universel, puisque personne n'a t
associ comme elle l'uvre immense de la rdemption, comme
nous le verrons plus loin en parlant de sa mdiation
universelle[206].
Ce que nous venons de dire des principales vertus de Marie, de ses
dons intellectuels et de leur harmonie nous montre plus
concrtement ce qu'a t en elle le progrs spirituel, et comment la
plnitude de grce a considrablement augment en elle l'instant
de l'Incarnation et dans les principaux mystres qui ont suivi : la
nativit du Sauveur, la prsentation de Jsus au temple, lors (le la
fuite en Egypte, pendant la vie cache de Nazareth, plus encore au
Calvaire, la Pentecte, et lorsqu'elle assistait et communiait la
messe clbre par saint Jean.
Il convient de traiter maintenant de la plnitude finale de grce au
moment de sa mort, et l'instant de son entre au ciel. Nous
pouvons suivre ainsi les phases successives de la vie spirituelle de
Marie depuis l'Immacule Conception jusqu' sa glorification, tel
le cours d'un fleuve qui provient d'une source trs haute et qui, en
fertilisant tout sur son passage, va se jeter dans l'ocan.

- La plnitude finale de grce en Marie


Pour considrer cette plnitude finale sous ses divers aspects, il faut
dire d'abord ce qu'elle fut au moment de la mort de la Sainte
Vierge, rappeler ce qu'enseigne le magistre ordinaire de l'Eglise
sur l'Assomption et parler enfin de cette plnitude finale de grce
telle qu'elle s'panouit ternellement au ciel.

Article I - QUE FUT CETTE PLNITUDE FINALE AU

Marie fut laisse au monde aprs Jsus-Christ pour consoler


l'Eglise, dit Bossuet[207]. Elle le fit par sa prire, par ses mrites
qui ne cessrent de grandir; elle soutint ainsi les Aptres dans leurs
travaux et leurs souffrances et elle exera un apostolat cach
profond en fcondant le leur.
Nous avons vu plus haut, en parlant des consquences du privilge
de l'Immacule Conception, qu'en Marie, comme en Notre-
Seigneur, la mort ne fut pas une suite du pch originel dont ils
furent prservs. Elle fut une suite de la nature humaine, car
l'homme par sa nature est mortel comme l'animal; il n'tait
immortel l'origine que par un privilge prternaturel concd
dans l'tat d'innocence; ce privilge tant perdu par suite de la
faute du premier homme, la nature apparut telle qu'elle est par
elle-mme : sujette la douleur et la mort.
Le Christ, venant comme Rdempteur, fut conu in carne passibili,
dans une chair passible et mortelle[208]. Il faut en dire autant de
la Sainte Vierge. La mort fut donc en eux une suite, non pas du
pch originel, dont ils furent prservs, mais de la nature humaine
laisse ses lois naturelles, aprs la perte du privilge de
l'immortalit.
Mais Jsus a accept et offert sa douloureuse passion et sa mort
pour notre salut, et Marie, au Calvaire surtouta offert son Fils pour
nous, en s'offrant elle-mme avec lui. Elle a fait, comme lui, pour
nous le sacrifice de sa vie, dans le martyre du cur le plus gnreux
aprs celui de Notre-Seigneur.
Lorsque, plus tard, l'heure de sa mort arriva, le sacrifice de sa vie
tait dj fait, et il se renouvela en prenant la forme parfaite de ce
que la tradition a appel la mort d'amour, qui n'est pas seulement
la mort en tat de grce ou dans l'amour, mais qui est une suite de
l'intensit d'un amour calme et trs fort, par lequel l'me, mre
pour le ciel, quitte son corps et va s'unir Dieu dans la vision
immdiate et ternelle de la patrie, comme un grand fleuve se jette
dans l'ocan.
Sur les derniers instants de Marie, il faut redire ce qu'a crit saint
Jean Damascne[209], qu'elle mourut d'une mort extrmement
paisible . C'est ce qu'explique admirablement saint Franois dans
son Trait de l'amour de Dieu, l. VII, ch. XIII et XIV : Que la
Trs Sainte Vierge, Mre de Dieu mourut d'amour pour son Fils.
- Il est impossible d'imaginer, dit-il, qu'elle soit morte d'autre
sorte de mort que de celle d'amour : mort la plus noble de toutes,
et due, par consquent, la plus noble vie... Si les premiers
chrtiens furent dits n'avoir qu'un cur et une me (Act. Ap., IV,
32) cause de leur parfaite mutuelle dilection; si saint Paul ne
vivait plus lui-mme, mais Jsus-Christ vivait en lui (Gal., II, 20),
raison de l'extrme union de son cur celui de son Maitre,...
combien est-il plus vritable que la sacre Vierge et son Fils
n'avaient qu'une me, qu'un cur et qu'une vie... en sorte que son
Fils vivait en elle ! Mre la plus aimante et la plus aime qui
pouvait tre..., d'un amour incomparablement plus minent que
celui de tous les ordres des Anges et des hommes, mesure que les
noms de Mre unique et de Fils unique sont aussi des noms au-
dessus de tous autres noms en matire d'amour...
Or, si cette Mre vcut de la vie de son Fils, elle mourut aussi de
la mort de son Fils ; car quelle est la vie, telle est la mort... Ayant
assembl en son esprit, par une trs vive et continuelle mmoire,
tous les plus aimables mystres de la vie et de la mort de son Fils,
et recevant toujours droit fil parmi cela les plus ardentes
inspirations que son Fils, soleil de justice, jett sur les humains au
plus fort du midi de sa charit,... enfin le feu sacr de ce divin
amour la consuma toute, comme un holocauste de suavit; de sorte
qu'elle en mourut, son me tant toute ravie et transporte entre
les bras de la dilection de son Fils...
Ch. XIV : Elle mourut d'un amour extrmement doux et
tranquille.
Le divin amour croissait chaque moment dans le cur virginal
de notre glorieuse Dame, mais par des croissances douces, paisibles
et continues, sans agitation, ni secousse, ni violence quelconque...
comme un grand fleuve qui, ne trouvant plus d'obstacle en la
plaine, y coule doucement sans effort...
Comme le fer, s'il tait quitte de tout empchement, serait attir
fortement, mais doucement par l'aimant, en sorte que l'attraction
serait toujours plus active et plus forte mesure que l'un serait plus
prs de l'autre et que le mouvement serait plus proche de sa fin,
ainsi la trs sainte Mre n'ayant rien en soi qui empcht
l'opration du divin amour de son-Fils, elle s'unissait avec iceluy
d'une union incomparable, par des extases douces, paisibles et sans
effort... Si que la mort de cette Vierge fut plus douce qu'on ne peut
se l'imaginer, son Fils l'attirait suavement l'odeur de ses
parfums ... L'amour avait donn prs de la croix cette divine
Epouse les suprmes douleurs de la mort; certes, il tait
raisonnable qu'enfin la mort lui donnt les souveraines dlices de
l'amour.

Bossuet s'exprime de mme dans son Ier sermon pour la fte de


l'Assomption, Ier point : Si aimer Jsus, et tre aim de Jsus, ce
sont deux choses qui attirent les divines bndictions sur les mes,
quel abme de grces n'avait point, pour ainsi dire, inond celle de
Marie ! Qui pourrait dcrire l'imptuosit de cet amour mutuel,
laquelle concourait tout ce que la nature a de tendre, tout ce que la
grce a d'efficace ? Jsus ne se lassait jamais de se voir aim de sa
mre : cette sainte mre ne croyait jamais avoir assez d'amour pour
cet unique et ce bien-aim; elle ne demandait d'autre grce son
Fils, sinon de l'aimer, et cela mme attirait sur elle de nouvelles
grces
Mesurez, si vous pouvez, son amour la sainte impatience qu'elle
avait d'tre runie son Fils... Si le grand aptre saint Paul veut
rompre incontinent les liens du corps, pour aller chercher son
matre la droite de son Pre, quelle devait tre l'motion du sang
maternel ! Le jeune Tobie, pour une absence d'un,an, perce le cur
de sa mre d'inconsolables douleurs. Quelle diffrence entre Jsus
et Tobie ! et quels regrets la Vierge ne ressentait-elle pas de se voir
si longtemps spare d'un Fils qu'elle aimait uniquement ! Quoi,
disait-elle, quand elle voyait quelque fidle partir de ce monde, par
exemple, saint Etienne, et ainsi des autres, quoi, mon Fils, quoi
me rservez-vous dsormais, et pourquoi me laissez-vous ici la
dernire ? ... Aprs m'avoir amene au pied de votre croix pour
vous voir mourir, comment me refusez-vous si longtemps de vous
voir rgner ? Laissez, laissez seulement agir mon amour ; il aura
bientt dsuni mon me de ce corps mortel, pour me transporter
vous, en qui seul je vis.
Cet amour tant si ardent, si fort et si enflamm, il n'envoyait pas
un dsir au ciel, qui ne dt tirer avec soi l'me de Marie.
Alors la divine Vierge rendit, sans peine et sans violence, sa
sainte et bienheureuse me entre les mains de son Fils. Comme la
plus lgre secousse dtache de l'arbre un fruit dj mr... ainsi fut
cueillie cette me bnie, pour tre tout d'un coup transporte au
ciel; ainsi mourat la divine Vierge par un lan de l'amour divin.
Nous voyons en cette trs sainte mort la plnitude finale de grce
telle qu'elle peut tre sur terre, elle correspond admirablement la
plnitude initiale qui n'a cess de grandir depuis l'instant de
l'Immacule Conception, et elle dispose la plnitude consomme
du ciel, qui est toujours proportionne chez les lus au degr de
leurs mrites au moment mme de leur mort.

Article II - L'ASSOMPTION DE LA SAINTE VIERGE


Que faut-il entendre par l'Assomption de Marie ? On entend dans
l'Eglise universelle par cette expression que la Sainte Vierge, peu
aprs sa mort et sa rsurrection glorieuse, fut leve corps et me
au ciel pour toujours au-dessus des saints et des anges. On dit
Assomption et non pas Ascension, comme pour Notre-Seigneur,
car Jsus par sa puissance divine a pu s'lever lui-mme au ciel,
tandis que Marie ressuscite y a t leve par la puissance divine
jusqu'au degr de gloire o elle-avait t prdestine.
Ce fait de l'Assomption tait-il accessible aux sens, et, s'il y avait
des tmoins, en particulier les Aptres, ou au moins l'un d'eux,
saint Jean, ont-ils pu de leurs yeux constater ce fait ?
Il y a eu certes dans ce fait quelque chose de sensible, c'est
l'lvation du corps de Marie vers le ciel. Mais le terme de cette
lvation, c'est--dire l'entre au ciel et l'exaltation de Marie au-
dessus de tous les saints et des anges, a t invisible ou inaccessible
aux sens.
Sans doute, si des tmoins ont trouv vide le tombeau de la Mre
de Dieu, et si ensuite ils ont constat sa rsurrection et son
lvation vers le ciel, ils ont pu prsumer qu'elle tait entre au ciel,
et que Notre-Seigneur l'avait associe la gloire de son Ascension.
Mais une prsomption n'est pas une certitude. Absolument
parlant, le corps glorieux de Marie aurait pu tre transport en un
autre lieu invisible, celui par exemple o avait t momentanment
le corps de Jsus ressuscit entre les apparitions qui suivirent sa
rsurrection.
Si une prsomption n'est pas une certitude, comment l'entre au
ciel de la Sainte Vierge a-t-elle t connue d'une faon certaine ?
Pour cela, il faut qu'elle ait t rvle par Dieu lui-mme.
L'Ascension le fut explicitement, remarque saint Thomas[210], par
l'intermdiaire des anges qui dirent Hommes de Galile,
pourquoi vous arrtez-vous regarder le ciel ? Ce Jsus qui, du
milieu de vous, a t enlev au ciel, en viendra de la mme manire
que vous l'avez vu monter[211].
De plus, comme le motif de notre foi est l'autorit de Dieu
rvlateur, l'Assomption n'est dfinissable comme dogme de foi
que si elle a t rvle par Dieu au moins implicitement.
Mais il ne suffit pas qu'il y ait eu une rvlation prive, faite une
personne prive comme la rvlation faite Jeanne d'Arc ou
Bernadette de Lourdes ou aux petits bergers de la Salette. Ces
rvlations prives peuvent par leurs rsultats devenir publiques en
un sens, mais elles ne font pas partie du dpt de la Rvlation
commune, infailliblement propose par l'Eglise tous les fidles,
elles fondent seulement une pieuse croyance distincte de la foi
catholique.
Il ne suffit pas non plus d'une rvlation prive comme celle faite
sainte Marguerite-Marie sur le culte rendre au Sacr-Cur, car
une rvlation de ce genre reste prive, et elle attire seulement
l'attention sur les consquences pratiques d'une vrit de foi dj
certaine, ici sur cette vrit dj connue que le Sacr-Cur de Jsus
mrite l'adoration ou le culte de latrie.
Pour que l'Assomption de Marie soit certaine et puisse tre
propose l'Eglise universelle, il a fallu une rvlation publique
faite aux Aptres ou au moins l'un d'eux, par exemple saint
Jean; car aprs la mort du dernier des aptres, le dpt de la
Rvlation commune est clos. Enfin la rsurrection anticipe de
Marie et son entre au ciel, corps et me, est un fait contingent qui
dpend du libre arbitre de Dieu; il ne peut ainsi se dduire avec
certitude d'autres vrits de foi qui n'auraient pas de connexion
ncessaire avec lui.
Il faut donc pour que l'Assomption de Marie soit certaine et puisse
tre propose universellement la foi des fidles, qu'elle ait t
rvle aux Aptres, au moins l'un d'eux, soit de faon explicite,
soit de faon implicite ou confuse qui s'est explicite plus tard.
Voyons ce que manifestent ce sujet les documents de la
Tradition, puis les raisons thologiques qui ont t communment
allgues, au moins depuis le VII sicle.

1 Par les documents de la Tradition ce privilge apparat au


moins implicitement rvl
Sans doute, on ne peut pas prouver directement ni par l'Ecriture,
ni par les documents primitifs de la Tradition, que ce privilge a
t rvl explicitement l'un des Aptres, car aucun texte de
l'Ecriture ne contient cette affirmation explicite, et les documents
primitifs de la Tradition sur ce point font dfaut.
Mais on prouve indirectement par, les documents postrieurs de la
Tradition qu'il y a eu une rvlation an moins implicite, car il y a
certainement, partir du VII sicle, des faits qui ne
s'expliqueraient pas sans elle.
Ds le VII sicle au moins l'Eglise presque tout entire, en Orient
et en Occident, clbrait la fte de l'Assomption. A Rome, le pape
Sergius (687-707) ordonnait une procession solennelle ce jour-
l[212]. Plusieurs thologiens et liturgistes prtendent mme
qu'elle existait avant saint Grgoire le Grand ( 604) et ils citent
l'appui de leur opinion la collecte de la messe de l'Assomption
contenue dans le sacramentaire appel grgorien, mais
probablement postrieur, o l'on trouve ces mots : Nec tamen
mortis nexibus deprimi potuit[213].
D'aprs le tmoignage de saint Grgoire de Tours, la fte de
l'Assomption semble bien se clbrer en Gaule au VI sicle[214].
On l'y clbrait certainement au VII sicle, comme le prouvent le
Missale gothicum et le Missale gallicanum vetus, qui remontent la
fin de ce sicle et qui contiennent de belles prires pour la messe
de l'Assomption[215].
En Orient, l'historien Nicphore Calliste[216] nous apprend que
l'empereur Maurice (582-602), contemporain et ami de saint
Grgoire le Grand, ordonna, de clbrer solennellement cette fte
le 15 aot.
La plus ancienne attestation de la croyance traditionnelle en
Orient parat tre celle de saint Modeste, patriarche de Jrusalem
( 634), dans son Encomium in dorminonem Deiparae[217]. Selon
lui, les Aptres, amens de loin auprs de la Sainte Vierge par
inspiration divine, auraient assist l'Assomption. Viennent
ensuite les homlies de saint Andr de Crte ( 720), qui fut
moine Jrusalem et archevque de Crte, In dormitionem
Deiparae[218], de saint Germain, patriarche de Constantinople (
733), In sanctam Dei Genitricis dormilionem[219], et enfin de saint
Jean Damascne ( 760), In dormitionem beatae Mariae
Virginis[220].
Les tmoignages postrieurs au VIII sicle abondent : sont
communment cits ceux de Notker de Saint-Gall, de Fulbert de
Chartres, de Pierre Damien, de saint Anselme, d'Hildebert,
d'Ablard, de saint Bernard, de Richard de Saint-Victor, de saint
Albert le Grand, saint Bonaventure et saint Thomas, tmoignages
qui sont reproduits par nombre d'auteurs depuis le XIII
sicle[221].
Entre le VII et le IX sicle se dveloppent la liturgie, la thologie,
la prdication de l'Assomption. Le pape Lon IV institue l'octave
de cette fte vers 847.
Les auteurs de cette poque et les suivants considrent je fait
commmor par cette fte universelle, non pas comme l'objet
d'une pieuse croyance, propre tel ou tel pays, mais comme partie
intgrante de la tradition gnrale, qui remonte dans l'Eglise aux
temps les plus anciens.
Ce ne sont pas seulement du reste les auteurs du VII au IX sicle
qui parlent ainsi, c'est l'Eglise elle-mme : du fait qu'elle clbre
universellement cette fte en Orient et en Occident, gnralement
le 15 aot, elle montre qu'elle considre le privilge de
l'Assomption comme une vrit certaine enseigne par le magistre
ordinaire, c'est--dire par tous les vques en union avec le Pasteur
suprme. La prire universelle de l'Eglise manifeste en effet sa foi :
Lex orandi, lex credendi. Ce n'est pas encore une vrit
solennellement dfinie, mais il serait, dit-on communment, au
moins tmraire ou erron de la nier[222].
Cette croyance gnrale est la fois celle des pasteurs qui
reprsentent l'Eglise enseignante et celle des fidles qui constituent
l'Eglise enseigne; la seconde est infaillible en dpendance de la
premire, et se manifeste elle-mme par le sens chrtien des fidles
et par la rpugnance qu'ils prouveraient si l'on venait nier le
privilge de l'Assomption ou le mettre en doute.
C'est ce qui se produisit lorsque quelques rares auteurs proposrent
de changer la fte du 15 aot. Benot XIV rpondit : Ecclesiam
hanc amplexam esse sententiam[223].
L'Eglise en effet ne se contente pas de tolrer cette doctrine, elle la
propose positivement, elle l'inculque par sa liturgie et la
prdication tant en Orient qu'en Occident. L'accord universel de
toute l'Eglise clbrant ainsi cette fte solennelle montre que c'est
l'enseignement de son magistre ordinaire.
Or celui-ci, pour tre fond, demande que cette vrit soit au
moins implicitement rvle. Autrement, nous l'avons vu plus haut,
il n'y aurait pas de certitude du fait de l'entre au ciel de Marie
corps et me.
Et mme il est probable qu'il y a eu une rvlation explicite faite
aux Aptres ou l'un d'entre eux, car il est bien difficile d'expliquer
autrement la tradition universelle qui existe manifestement en
Orient et en Occident depuis le VII sicle au moins et qui
s'exprime en cette fte[224],
Si, en effet, il n'y avait eu l'origine de l'Eglise qu'une rvlation
implicite ou confuse, comment les diffrents vques et
thologiens des diverses parties de l'Eglise se seraient-ils accords,
tant en Orient qu'en Occident, pour reconnatre que ce privilge
tait implicitement rvl ? Cet accord aurait d tre prpar par
des travaux et des conciles dont nul n'a jamais entendu parler. Il
n'y a pas trace non plus de rvlations prives qui auraient
provoqu ces recherches dans le dpt de la Rvlation et des
recherches dans toute l'Eglise.
Jusqu'au VI sicle, on gardait le silence sur ce privilge de Marie,
craignant que, par suite du souvenir des desses du paganisme, il
ne ft mal compris. Ce qui fut tabli surtout dans la priode
prcdente, c'est le principal titre de Marie, Mre de Dieu ,
dfini au Concile d'Ephse, et fondement de tous ses privilges.
Tout porte donc penser que le privilge de l'Assomption a t
rvl explicitement aux Aptres ou au moins l'un d'eux, et
transmis ensuite par la Tradition orale de la liturgie, car autrement
on ne s'expliquerait pas la fte universelle de l'Assomption, qui
montre clairement depuis le VII sicle que cette vrit est
enseigne par le magistre ordinaire de l'Eglise[225].

2 Par les raisons thologiques traditionnellement allgues, ce


privilge apparat implicitement rvl
Ces raisons thologiques, ainsi que les textes scripturaires qui les
fondent, peuvent tre considres de deux manires : ou
abstraitement, et de ce point de vue plusieurs ne sont que des
raisons de convenance, non dmonstratives, ou concrtement,
comme visant des faits concrets, dont la complexit et la richesse
est conserve par la Tradition; il faut remarquer aussi qu'une raison
de convenance peut elle-mme tre prise de faon purement
thorique, ou au contraire comme tant elle-mme au moins
implicitement rvle et comme ayant motiv de fait le choix
divin.
Nous soulignerons ici surtout deux raisons thologiques qui, les
prendre comme expression de la Tradition, montrent que le
privilge de l'Assomption est implicitement rvl[226].
L'minente dignit de Mre de Dieu est bien la raison radicale de
tous les privilges de Marie, mais n'est pas la raison prochaine de
celui de l'Assomption; aussi il ne parat y avoir l qu'un argument
de convenance non dmonstratif[227].
Il n'en est pas de mme des deux raisons suivantes :
1 Marie a reu la plnitude de grce et a t exceptionnellement
bnie par Dieu entre toutes les femmes (Luc, I, 28, 42). Or cette
exceptionnelle bndiction exclut la maldiction divine qui
contient : tu enfanteras dans la douleur et tu retourneras en
poussire (Gense, III, 16-19). Donc Marie, par la bndiction
exceptionnelle qu'elle a reue, doit tre prserve de la corruption
cadavrique, son corps ne doit pas retourner en poussire, mais il
doit ressusciter par une rsurrection anticipe.
La majeure et la mineure de cet argument sont rvles, et donc,
selon la majorit des thologiens, la conclusion est dfinissable, car
l'argument n'est que la condition du rapprochement des deux
prmisses de foi qui sont causes de la conclusion.
De plus, le raisonnement ici n'est pas prcisment illatif, mais
seulement explicatif, car la maldiction divine oppose la
bndiction de Dieu contient, selon la Gense, III, 16-19 : tu
retourneras en poussire , comme le tout contient les parties,
c'est--dire actuellement, et non pas comme la cause contient
l'effet, c'est--dire virtuellement, car la cause peut exister sans son
effet, avant de le produire, tandis que le tout ne peut exister sans
ses parties. La maldiction divine exprime dans la Gense
comprend comme partie : Tu retourneras en poussire. Marie,
bnie entre toutes les femmes, devait tre exempte de cette
maldiction, elle devait ne pas connaitre la corruption du tombeau;
c'est dire que l'heure de la rsurrection devait tre anticipe pour
elle, et la rsurrection glorieuse est suivie de l'Assomption ou
lvation au ciel du corps glorieux, qui n'est plus fait pour la terre
o tout passe, se fltrit et se corrompt.
On voit ds lors que le privilge de l'Assomption est implicitement
rvl dans la plnitude de grce unie 1'exceptionnelle
bndiction reue par Marie.

2 Une seconde raison thologique non moins forte conduit au


mme rsultat. Elle a t propose par les nombreux Pres du
Concile du Vatican qui demandrent la dfinition solennelle dont
nous parlons[228], et elle a t aussi indique par Pie IX dans la
bulle Ineffabilis Deus[229].
On peut la formuler ainsi
La. parfaite victoire du Christ sur le dmon comprend celle sur le
pch et celle sur la mort. Or Marie, Mre de Dieu, a t trs
intimement associe au Calvaire la parfaite victoire du Christ sur
le dmon. Donc Marie a t associe sa pleine victoire sur la
mort, par la rsurrection anticipe et l'Assomption.
Ici encore la majeure et la mineure de l'argument sont rvles, et
l'argument lui-mme est plus explicatif qu'illatif : il y est question
d'un tout, la victoire parfaite du Christ sur le dmon, qui
comprend comme parties celle sur le pch et celle sur la mort.
La majeure est rvle, comme le dit le Postulatum des Pres du
Concile du Vatican, en plusieurs passages des Epitres de saint Paul
(Rom., V, 8-11; I Cor., XV, 24-26, 54-57; Hbr., II, 14-15; Rom.,
V, 12-17; VI, 23). Le Christ est l'Agneau de Dieu qui efface les
pchs du monde ( Jean, I, 29). Il a dit : J'ai vaincu le monde
(XVI, 33). Peu avant la Passion, il dit encore ( Jean, XII, 31) :
C'est maintenant le jugement de ce monde; c'est maintenant que
le Prince de ce monde va tre jet dehors. Et moi, quand j'aurai t
lev de terre, j'attirerai tout les hommes moi. Le sacrifice de la
croix, par l'amour, l'acceptation des dernires humiliations et de la
mort trs douloureuse, est la victoire sur le dmon et sur le pch :
or la mort est la suite du pch; celui qui est vainqueur du dmon
et du pch sur la croix doit donc tre vainqueur de la mort par sa
glorieuse rsurrection.
La mineure est aussi rvle : Marie, Mre de Dieu, a t associe
aussi intimement que possible au Calvaire la parfaite victoire du
Christ sur le dmon. C'est mystrieusement annonc dans la
Gense (III, 15), dans les paroles divines adresses au dmon : Je
mettrai une inimiti entre toi et la femme, entre ta postrit et la
sienne, et celle-ci te meurtrira la tte. Ce texte ne suffirait pas,
mais Marie l'Annonciation a dit : Ecce ancilla Domini, fiat
mihi secundum verbum tuum en consentant tre la Mre du
Rdempteur, et elle n'a pu tre sa digne Mre sans une parfaite
conformit de volont celle de son Fils, qui devait s'offrir pour
nous. De plus, le vieillard Simon lui annonce toutes ses
souffrances (Luc, III, 35) : Vous-mme, un glaive transpercera
votre me. Enfin, il est dit en saint Jean, XIX, 25 Prs de la
croix de Jsus se tenaient sa Mre et la sur de sa Mre... Elle
participait ses souffrances, dans la mesure de son amour pour lui;
si bien qu'elle est appele cordemptrice[230].
Il y a une relation trs intime et profonde entre la compassion et la
maternit; car la compassion la plus profonde est celle d'un cur
de mre, et Marie ne serait pas la digne Mre du Rdempteur sans
une parfaite conformit de volont son oblation rdemptrice.
Si donc Marie a t associe trs intimement la parfaite victoire
du Christ sur le dmon, elle a t associe aussi aux parties de ce
triomphe, c'est--dire sa victoire sur le pch et celle sur la
mort, suite du pch.
On peut objecter : il suffirait qu'elle y ft associe par la
rsurrection finale, comme les autres lus.
A cela il faut rpondre que Marie a t associe plus que personne
la parfaite victoire du Christ sur le dmon, et que cette victoire
n'est parfaite que par l'exemption de la corruption du tombeau, ce
qui demande la rsurrection anticipe et l'lvation au ciel. Il ne
suffisait pas de la rsurrection finale, pour que Marie, comme son
Fils, ft exempte de la corruption cadavrique, c'est pourquoi il est
dit d'elle dans l'oraison de la fte de l'Assomption : Mortem
subiit temporalem, nec tamen mortis nexibus deprimi potuit, quae
Filium tuum Dominum nostrum de se genuit incarnatum. Elle
n'a pu tre retenue par les liens de la mort, ce qui ne peut se dire
d'aucun autre saint; mme lorsque leur corps est par miracle
prserv de la corruption, il est toujours retenu par les liens de la
mort.
Ces deux grandes raisons thologiques, l'une prise de la plnitude
de grce unie la bndiction exceptionnelle, l'autre prise de
l'association de Marie la victoire parfaite du Christ, montrent
que l'Assomption est implicitement rvle et dfinissable comme
dogme de foi.
Les autres raisons thologiques qui ont t invoques confirment
les prcdentes au moins comme des raisons de convenances.
L'amour spcial de Jsus pour sa sainte Mre le portait vouloir
pour elle ce privilge. L'excellence de la virginit de Marie parat
demander que son corps, exempt de tout pch, ne soit pas retenu
par les liens de la mort, suite du pch. L'Immacule Conception
le demande aussi, puisque la mort est une suite du pch originel,
dont elle fut prserve. Il faut ajouter qu'on ne conserve aucune
relique de la Sainte Vierge, ce qui est un signe probable de son
lvation au ciel, corps et me.
L'Assomption, tant ainsi au moins implicitement rvle, est
dfinissable comme dogme de foi.
L'opportunit de cette dfinition, comme le dit Dom Paul
Renaudin[231], est manifeste. Au point de vue de la doctrine,
l'Assomption de Marie est avec l'Ascension du Sauveur le
couronnement de la foi en l'uvre de la Rdemption objectivement
acheve, et un nouveau gage de l'esprance chrtienne. - Pour les
fidles, une dfinition solennelle leur permettrait d'adhrer non
plus seulement l'infaillibilit du magistre ordinaire de l'Eglise
qui a institu cette fte universelle, mais d'adhrer immdiatement
cette vrit, propter auctoritatem Dei revelantis, cause de
l'autorit de Dieu rvlant, contre toutes les erreurs relatives la
vie future, qu'elles viennent du matrialisme, du rationalisme ou du
protestantisme libral, qui minimise en tout notre foi, au lieu de
reconnatre que les dons surnaturels de Dieu dpassent toutes nos
conceptions. - Enfin cette dfinition solennelle serait, pour les
hrtiques et les schismatiques, plus un secours qu'un obstacle, car
elle permettrait de mieux connatre la puissance et la bont de
Marie qui nous aide dans la voie du salut, et les gars ne peuvent
connatre cette puissance et cette bont que si elles sont affirmes
par l'Eglise, car la foi vient de la prdication entendue, fides ex
auditu. Le juste doit enfin vivre de plus en plus de sa foi; la
dfinition solennelle et infaillible d'un point de doctrine est un
aliment spirituel donn son me sous une forme plus parfaite, qui
le rapproche de Dieu, en faisant grandir son esprance, sa charit
et, par suite, toutes les autres vertus.
On ne saurait donc douter de l'opportunit de cette dfinition.

Article III - LA PLNITUDE FINALE DE GRACE AU


CIEL
Pour se faire une juste ide de cette plnitude en son
panouissement dernier, il faut considrer ce qu'est en Marie la
batitude ternelle : la vision batifique, l'amour de Dieu et la joie
qui en rsultent, puis son lvation au-dessus des churs des
anges, sa participation la royaut du Christ et les consquences
qui en drivent.

La batitude essentielle de la Mre de Dieu dpasse par son


intensit et son extension celle concde tous les autres
bienheureux. C'est l une doctrine certaine. La raison en est que la
batitude cleste ou la gloire essentielle est proportionne au degr
de grce et de charit qui prcde l'entre au ciel. Or dj la
plnitude initiale de grce en Marie dpassait certainement la
grce finale des plus grands saints et des anges les plus levs; il est
mme trs probable, sinon certain, nous l'avons vu, qu'elle
dpassait la grce finale de tous les saints et anges runis. Cette
plnitude initiale lui avait t en effet accorde pour qu'elle ft la
digne Mre de Dieu, et la maternit divine est par son terme, on
ne saurait trop le redire, d'ordre hypostatique. Il s'ensuit donc que
la batitude essentielle de Marie dpasse celle de tous les saints
pris ensemble.
En d'autres termes, comme la vue de l'aigle dpasse celle de tous
les hommes qui seraient placs au mme point que lui, comme la
valeur intellectuelle d'un saint Thomas l'emporte sur celle de tous
ses commentateurs runis, ou l'autorit d'un roi sur celle de tous
ses ministres ensemble, la vision batifique en Marie pntre plus
profondment l'essence de Dieu vu face face que la vision de tous
les autres bienheureux, exception faite de la sainte me de Jsus.
Bien que les intelligences angliques soient naturellement plus
fortes que l'intelligence humaine de Marie, et mme que celle du
Christ, l'intelligence humaine de la Sainte Vierge pntre plus
profondment l'essence divine intuitivement connue, car elle est
leve et fortifie par une lumire de gloire beaucoup plus intense.
L'objet ici tant essentiellement surnaturel, il ne sert de rien, pour
le mieux atteindre et pntrer, d'avoir une facult intellectuelle
naturellement plus forte. De mme dj une humble chrtienne
illettre, comme sainte Genevive ou sainte Jeanne d'Arc, peut
avoir une plus grande foi infuse et une plus grande charit qu'un
thologien dou d'une intelligence naturelle suprieure et trs
instruit.
Il suit de l que Marie au ciel, pntrant davantage l'essence de
Dieu, sa sagesse, son amour, sa puissance, en voit mieux le
rayonnement au point de vue de l'extension, dans l'ordre des
ralits possibles et dans celui des ralits existantes.
En outre, comme les bienheureux voient en Dieu d'autant plus de
choses que leur mission est plus tendue, si par exemple saint
Thomas d'Aquin voit mieux que ses meilleurs interprtes ce qui
concerne l'influence et l'avenir de sa doctrine dans l'Eglise, Marie,
en sa qualit de Mre de Dieu, de mdiatrice universelle, de
cordemptrice, de reine des anges, de tous les saints et de tout
l'univers, voit en Dieu, in Verbo, beaucoup plus de choses que tous
les autres bienheureux.
Il n'y a au-dessus d'elle dans la gloire que Notre-Seigneur, qui, par
son intelligence humaine, claire d'une lumire de gloire plus
leve, pntre l'essence divine une profondeur plus grande
encore, et connait ainsi certains secrets qui chappent Marie, car
ils n'appartiennent qu' lui, comme Sauveur, souverain Prtre et
Roi universel.
Mari vient aussitt aprs lui.
C'est pourquoi la liturgie affirme, en la fte du 15 aot, qu'elle a
t leve au-dessus des churs des anges : Elevata est super
choros angelorum, ad caelestia regna ; qu'elle est la droite de son
Fils : Adstitit regina a dextris suis (Ps. XCIV, 10). Elle
constitue mme, dans la hirarchie des bienheureux, un ordre
part, plus lev au-dessus des sraphins, dit Albert le Grand[232],
que ceux-ci ne le sont au-dessus des chrubins, car la Reine est
plus leve au-dessus des premiers serviteurs que ceux-ci ne le sont
l'gard des autres.
Elle participe plus que personne, comme Mre de Dieu, la gloire
de son Fils. Et comme au ciel la divinit de Jsus est absolument
vidente, il est alors extrmement manifeste que Marie appartient
comme Mre du Verbe fait chair l'ordre hypostatique, qu'elle a
une affinit spciale avec, les Personnes divines, et qu'elle participe
aussi plus que quiconque la royaut universelle de son Fils sur
toutes les cratures.
C'est ce que disent bien des oraisons liturgiques : Ave Regina
coelorum,.. Regina coeli... Salve Regina... ; et dans les litanies :
Regina angelorum... omnium sanctorum... Mater misericordiae,
etc.
C'est aussi ce qu'a affirm Pie IX dans la bulle Ineffabilis Deus, en
un passage dj cit[233].
Cette doctrine se trouve explicitement chez saint Germain de
Constantinople[234], saint Modeste[235], saint Jean
Damascne[236], saint Anselme[237], saint Bernard[238], Albert
le Grand[239], saint Bonaventure, saint Thomas[240]. et chez tous
les docteurs.

La batitude accidentelle de Marie


A sa batitude accidentelle contribuent enfin une connaissance
plus intime de l'humanit glorieuse du Christ, l'exercice de sa
mdiation universelle, de sa maternelle misricorde, le culte
d'hyperdulie qu'elle reoit comme Mre de Dieu. On lui attribue
aussi de faon minente la triple aurole des martyrs, des
confesseurs de la foi et des vierges, car elle a plus souffert que les
martyrs pendant la Passion de son Fils, elle a d'une faon intime et
prive instruit les aptres eux-mmes, et elle a conserv dans toute
sa perfection la virginit de l'esprit et du corps.
En elle la gloire du corps, qui est le rejaillissement de celle de
l'me, lui est proportionne en degr, comme clart, agilit,
subtilit et impassibilit.
A tous ces titres, Marie est leve au-dessus de tous les saints et de
tous les anges, et l'on voit de mieux en mieux que la raison, la
racine de tous ses privilges est son minente dignit de Mre de
Dieu.

DEUXIME PARTIE
- Marie, Mre de tous les hommes.
Sa mdiation universelle et notre vie intrieure
Aprs avoir considr en la Sainte Vierge son plus grand titre de
gloire, celui de Mre de Dieu, et la plnitude de grce qui lui a t
accorde, ainsi que tous ses privilges, pour qu'elle ft la digne
Mre de Dieu, il fut la considrer par rapport nous.
De ce point de vue, la Tradition attribue Marie les titres de Mre
du Rdempteur, de Mre de tous les hommes, de mdiatrice
l'gard de tous ceux qui sont en voyage vers l'ternit, et de reine
universelle l'gard surtout des bienheureux.
La thologie[241] a montr que ces titres correspondent ceux du
Christ rdempteur. Il a en effet accompli son uvre rdemptrice
comme tte de l'humanit rgnrer, comme mdiateur premier
qui a le pouvoir de sacrifier et de sanctifier par son sacerdoce,
d'enseigner par son magistre, et comme roi universel, qui a le
pouvoir de porter des lois pour tous les hommes, de juger les
vivants et les morts et de gouverner toutes les cratures, y compris
les anges.
Marie, en tant que Mre du Dieu-Rdempteur, lui est associe ce
triple point de vue. Elle est associe au Christ, tte de l'eglise,
comme Mre spirituelle de tous les hommes, au Christ premier
mdiateur comme mdiatrice secondaire et subordonne, au
Christ-Roi comme reine de l'univers. Telle est la triple mission de
la Mre de Dieu par rapport nous que nous devons considrer
maintenant.
Nous parlerons donc d'abord de ses titres de Mre du Rdempteur
comme tel et de Mre de tous les hommes; puis de sa mdiation
universelle sur terre d'abord et ensuite au ciel; finalement de sa
royaut universelle. Tous ces titres, mais surtout celui de Mre de
Dieu, fondent le culte d'hyperdulie dont nous parlerons en dernier
lieu.
En ces questions, comme dans les prcdentes, nous ne cherchons
pas les vues originales, particulires et captivantes de tel ou tel
auteur; mais l'enseignement commun de l'Eglise, transmis par les
Pres et expliqu par les thologiens. C'est seulement sur ce
fondement certain qu'on peut btir; on ne commence pas une
cathdrale par ses tours ou par ses flches, mais par ses premires
assises.
Lu superficiellement, cet expos peut ds lors paratre banal ou trs
lmentaire; mais c'est le cas de rappeler que les vrits
philosophiques les plus lmentaires comme les principes de
causalit et de finalit, et aussi les vrits religieuses les plus
lmentaires, comme celles exprimes par le Pater, apparaissent,
lorsqu'on les scrute et lorsqu'on les met en pratique, comme les
plus profondes et les plus vitales. Ici comme partout, nous devons
aller du plus certain et du plus connu au moins connu, du facile au
difficile; autrement, si l'on voulait aborder trop vite les choses
difficiles sous une forme dramatique et captivante par ses
antinomies, on finirait peut-tre, comme il est arriv ici bien des
protestants, par nier les plus faciles et les plus certaines. L'histoire
de la thologie comme celle de la philosophie montre qu'il en a t
souvent ainsi. Il faut remarquer aussi que si, dans les choses
humaines, o le vrai et le faux, le bien et le mal sont mls, la
simplicit reste superficielle et expose l'erreur, dans les choses
divines, au contraire, o il n'y a que du vrai et du bien, la simplicit
s'unit parfaitement la profondeur et une grande lvation, et
mme elle seule peut conduire cette lvation[242].

- La Mre du Rdempteur et de tous les hommes


Ces deux titres sont videmment, intimement connexes, le second
drive du premier. .II importe de les considrer l'un aprs l'autre.

Article I - LA MRE DU SAUVEUR ASSOCIE A SON


UVRE RDEMPTRICE
L'Eglise appelle Marie non seulement Mre de Dieu, mais aussi
Mre du Sauveur. Dans les litanies de Lorette, par exemple, aprs
les invocations Sancta Dei Genitrix et Mater Creatoris, on lit Mater
Salvatoris, ora pro nobis.
Il n'y a pas l, comme quelques-uns ont pu le penser[243], nous le
verrons mieux plus loin, une dualit qui diminuerait l'unit de la
Mariologie domine par deux principes distincts : Mre de
Dieu et Mre du Sauveur, associe son uvre rdemptrice .
L'unit de la Mariologie est maintenue, parce que Marie est
Mre de Dieu Rdempteur ou Sauveur . De mme les deux
mystres de l'Incarnation et de la Rdemption ne constituent pas
une dualit qui diminuerait l'unit du trait du Christ ou de la
christologie, car il s'agit de l'Incarnation rdemptrice ; le motif
de l'Incarnation est suffisamment indiqu dans le Credo o il est
dit du Fils de Dieu qu'il est descendu du ciel pour notre salut :
Qui propter nos homines et propter nostram salutem descendit
de clis (Symbole de Nice-Constantinople).

Voyons comment Marie est devenue Mre du Sauveur par son


consentement, et ensuite comment, en cette qualit de Mre du
Sauveur, elle doit tre associe son uvre rdemptrice.

Au jour de l'Annonciation la Sainte Vierge a donn son


consentement l'Incarnation rdemptrice, lorsque l'archange
Gabriel (Luc, I, 31) lui dit : Voici que vous concevrez en votre
sein et que vous enfanterez un fils et vous lui donnerez le nom de
Jsus , qui veut dire sauveur.
Marie n'ignorait certes pas les prophties messianiques,
notamment celles d'Isae, qui annonaient nettement les
souffrances rdemptrices du Sauveur promis. En disant son fiat, le
jour de l'Annonciation, elle a gnreusement accept d'avance
toutes les douleurs qu'entraneraient pour son Fils et pour elle
l'uvre de la rdemption.
Elle les a connues plus explicitement quelques jours plus tard,
lorsque le saint vieillard Simon a dit (Luc, II, 30) : Maintenant,
Matre, vous laissez partir votre serviteur en paix selon votre
parole, puisque mes yeux ont vu votre salut, que vous avez prpar
la face de tous les peuples. Elle a saisi plus profondment
encore quelle part elle devait avoir aux souffrances rdemptrices,
lorsque le saint vieillard ajouta pour elle : Cet Enfant est au
monde pour la chute et la rsurrection d'un grand nombre en
Isral et pour tre un signe en butte la contradiction; - vous-
mme, un glaive transpercera votre me. Il est dit un peu plus
loin en saint Luc (II, 51) que Marie conservait toutes ces choses
en son cur ; le plan divin s'clairait de mieux en mieux pour sa
foi contemplative, qui devenait par les illuminations du don
d'intelligence de plus en plus pntrante.
Marie est donc devenue volontairement la Mre du Rdempteur
comme tel; et de mieux en mieux elle saisit que le Fils de Dieu
s'tait fait homme pour notre salut comme le dira le Credo. Ds
lors, elle s'unit lui, comme seule une Mre et une Mre trs
sainte le peut, dans une parfaite conformit de volont et d'amour
pour Dieu et pour les mes. C'est la forme spciale que prend pour
elle le prcepte suprme : Tu aimeras le Seigneur ton Dieu de
tout ton cur, de toute ton me, de toutes tes forces, de tout ton
esprit, et ton prochain comme toi-mme (Dent., VI, 5; Luc, X,
27). Rien de plus simple, de plus profond et de plus grand.
La Tradition l'a bien compris, puisqu'elle n'a cess de dire : comme
Eve a t unie au premier homme dans l'uvre de perdition,
Marie doit tre unie au Rdempteur dans l'uvre de rparation.
Mre du Sauveur, elle saisit de plus en plus comment il doit
accomplir son uvre rdemptrice. Il lui suffit de se rappeler les
prophties messianiques bien connues de tous. Isaie (LIII, 1-12) a
annonc les humiliations et les souffrances du Messie, il a dit qu'il
les endurerait pour expier nos fautes, lui qui serait l'innocence
mme, et que, par sa mort gnreusement offerte, il acquerrait des
multitudes[244].
David dans le psaume XXII (XXI) : Mon Dieu, mon Dieu,
pourquoi m'avez-vous, abandonn ? a dcrit la prire suprme du
Juste par excellence, son cri d'angoisse dans l'accablement, et en
mme temps sa confiance en Yahweh, son appel suprme, son
apostolat et ses effets en Isral et parmi les nations[245]. Marie
connat videmment ce psaume et l'a mdit en son cur.
Daniel (VII, 13-14) a dcrit aussi le rgne du Fils de l'homme, le
pouvoir qui lui sera donn : Il lui fut donn domination et gloire
et rgne, et tous les peuples, nations et langues le servirent. Sa
domination est une domination ternelle, qui ne passera point, et
son rgne ne sera jamais dtruit.
Toute la Tradition a vu dans ce Fils de l'homme, comme dans
l'homme de douleur d'Isae, le Messie promis comme Rdempteur.
Marie, qui n'ignorait pas ces promesses, est donc devenue par son
consentement au jour de l'Annonciation, Mre du Rdempteur
comme tel. De ce consentement : fiat mihi secundum verbum tuum,
dpend tout ce qui suit dans la vie de la Sainte Vierge, comme
toute la vie de Jsus dpend du consentement qu'il a donn en
entrant en ce monde lorsqu'il a dit : Vous n'avez voulu ni
sacrifice, ni oblation, mais vous m'avez form un corps... Me voici,
je viens, Dieu, pour faire votre volont (Hbr., X, 6, 7).
Aussi les Pres ont-ils dit que notre salut dpendait du
consentement de Marie, qui a conu son Fils par l'esprit, avant de
le concevoir corporellement[246].
Quelques-uns pourraient objecter qu'un dcret divin, comme celui
de l'Incarnation, ne peut pas dpendre du libre consentement
d'une crature, qui pourrait ne pas le donner.
La thologie rpond : selon le dogme de la Providence, Dieu a
efficacement voulu et infailliblement prvu tout le bien qui arrivera
de fait dans la suite des temps. Il a donc efficacement voulu et
infailliblement prvu le consentement de Marie, condition de la
ralisation du mystre de l'Incarnation. De toute ternit Dieu qui
opre tout avec force et suavit , a dcid d'accorder Marie une
grce efficace qui lui fera donner ce consentement libre, salutaire et
mritoire. Comme il fait fleurir les arbres, Dieu fait fleurir aussi
notre libre volont en lui faisant produire ses actes bons; loin de la
violenter en cela, il l'actualise et produit en elle et avec elle le mode
libre de nos actes, qui est encore de l'tre. C'est le secret du Dieu
tout-puissant. Comme par l'opration du Saint-Esprit Marie a
conu le Sauveur sans perdre la virginit, de mme par la motion
de la grce efficace elle a dit infailliblement son fiat sans que sa
libert soit en rien lse, diminue; bien au contraire, par ce
contact virginal de la motion divine et de la libert de Marie, celle-
ci fleurit trs spontanment en ce libre consentement donn au
nom d l'humanit.
Ce fiat tait tout entier de Dieu comme de la cause premire et
tout entier de Marie comme de la cause seconde. Ainsi une fleur
ou un fruit sont tout entiers de Dieu, comme de l'auteur de la
nature, et tout entiers de l'arbre qui les porte, comme de la cause
seconde.
En ce consentement de Marie, nous voyons un parfait exemple de
ce que dit saint Thomas (Ia, q. 19, a. 8) : Comme la volont de
Dieu est souverainement efficace, il suit non seulement que ce que
Dieu veut (efficacement) se ralise, mais que cela se ralise comme
il le veut, et il veut que certaines choses arrivent ncessairement et
que d'autres arrivent librement. - (Ibid., ad 2) : De ce que rien
ne rsiste la volont efficace de Dieu, il suit que non seulement ce
qu'il veut se ralise, mais que cela se ralise soit ncessairement,
soit librement, comme il le veut.
Marie par son fiat le jour de l'Annonciation est donc
volontairement devenue la Mre du Rdempteur comme tel.
Toute la Tradition le reconnat en l'appelant la Nouvelle Eve. Elle
ne peut l'tre effectivement que si, par son consentement, elle est
devenue Mre du Sauveur pour l'uvre rdemptrice, comme Eve,
en consentant la tentation, porta le premier homme au pch qui
lui fit perdre et pour lui et pour nous la justice originelle.
Des protestants ont object : les ascendants de la Sainte Vierge
peuvent ce compte tre appels pre ou mre du Rdempteur et
tre dits associs son uvre rdemptrice . - Il est facile de
rpondre que seule Marie a t claire pour consentir devenir
Mre du Sauveur et associe son uvre de salut; car ses
ascendants ne savaient pas que le Messie natrait de leur propre
famille.
Sainte Anne ne pouvait prvoir que son enfant deviendrait un jour
la Mre du Sauveur promis.
Comment la Mre du Rdempteur doit-elle tre associe son
uvre
D'aprs ce que les Pres de l'Eglise nous ont transmis sur Marie,
nouvelle Eve, que beaucoup d'entre eux ont vue annonce dans les
paroles divines de la Gense (III, 15) : La postrit de la femme
crasera la tte du serpent , c'est une doctrine commune et
certaine dans l'Eglise et mme proche de la foi que la Sainte
Vierge, Mre du Rdempteur, lui est associe dans l'uvre
rdemptrice comme cause secondaire et subordonne, ainsi qu'Eve
fut associe Adam dans l'uvre dperdition[247].
Dj, en effet, au II sicle cette doctrine de Marie, nouvelle Eve,
est universellement reue, et les Pres qui l'exposent ne la donnent
pas comme une spculation personnelle, mais comme la doctrine
traditionnelle de l'Eglise qui s'appuie sur les paroles de saint Paul,
o le Christ est appel nouvel Adam, et oppos au premier, comme
la cause du salut celle de la chute (I Cor., XV, 45 sq.; Rom., V, 12
sq.; I Cor., XV, 20-23). Les Pres rapprochent de ces paroles de
saint Paul le rcit de la chute, la promesse de la rdemption, de la
victoire sur le dmon (Gense, III, 15) et le rcit de l'Annonciation
(Luc, I, 26-38), o il est parl du consentement de Marie la
ralisation du mystre de l'Incarnation rdemptrice. On peut donc
et mme on doit voir dans cette doctrine de Marie, nouvelle Eve,
associe. l'uvre rdemptrice de son Fils une tradition
divinoapostolique[248].
Les Pres qui l'exposent plus explicitement sont saint Justin[249],
saint Irne[250], Tertullien[251], saint Cyprien[252],
Origne[253], saint Cyrille de Jrusalem[254], saint Ephrem[255],
saint Epiphane[256], saint Jean Chysostome[257], saint
Proclus[258], saint Jrme[259], saint Ambroise[260], saint
Augustin[261], Basile de Sl.[262], saint Germain de
Constantinople[263], saint Jean Damascne[264], saint
Anselme[265], saint Bernard[266]. Ensuite tous les docteurs du
moyen ge et les thologiens modernes parlent de mme[267].
En quel sens selon la Tradition, Marie, nouvelle Eve, a-t-elle t
associe sur terre l'uvre rdemptrice de son Fils ?
Ce n'est pas seulement pour l'avoir physiquement conu, enfant
et nourri, mais moralement par ses actes libres, salutaires et
mritoires.
Comme Eve a moralement coopr la chute en cdant la
tentation du dmon, par un acte de dsobissance et en portant
Adam au pch, par opposition Marie, nouvelle Eve, selon le plan
divin, a moralement coopr notre rdemption, en croyant aux
paroles de l'archange Gabriel, en consentant librement au mystre
de l'Incarnation rdemptrice et tout ce qu'il entranerait de
souffrances pour son Fils et pour elle.
Marie n'est certes pas la cause principale et perfective de la
rdemption; elle ne pouvait nous racheter de condigno, en justice,
car il fallait pour cela un acte thandrique de valeur
intrinsquement infinie, qui ne pouvait appartenir qu' une
personne divine incarne. Mais Marie est rellement cause
secondaire, subordonne au Christ et dispositive de notre
rdemption. Elle est mme dite subordonne au Christ , non
seulement en ce sens qu'elle lui est infrieure, mais parce qu'elle
concourt notre salut par une grce qui provient des mrites du
Christ, et donc elle agit en lui, avec lui et par lui, in ipso, cum ipso et
per ipsum. Il ne faut en effet jamais perdre de vue que le Christ est
le mdiateur universel suprme, que Marie a t rachete par ses
mrites selon une rdemption, non pas libratrice, mais
prservatrice, puisqu'elle a t par les mrites futurs du Sauveur de
tous les hommes, prserve du pch originel et ensuite de toute
faute. De mme elle ne concourt notre rdemption que par lui,
c'est en ce sens qu'elle en est, cause secondaire, subordonne, et
non pas perfective, mais dispositive, car elle nous dispose recevoir
l'influence de son Fils qui, tant l'auteur de notre salut, doit
achever en nous la rdemption.
Marie est donc associe l'uvre de son Fils, non pas comme l'ont
t les Aptres, mais en sa qualit de Mre du Rdempteur comme
tel, aprs avoir donn son consentement au mystre de
l'Incarnation rdemptrice et tout ce qu'il comporterait de
souffrances; elle lui est ds lors associe de la manire la plus
intime, comme seule une Mre sainte peut l'tre en, la profondeur
de son cur et de son me surnaturalise par la plnitude de grce.
C'est ce qu'affirme en termes trs exacts saint Albert le Grand
dans une formule que nous avons dj cite : Beata Virgo Maria
non est assumpta in ministerium a Domino, sed in consortium et
in adjutorium, secundum illud : Faciamus ei adjutorium simile.
sibi (Mariale, q.42).

On voit ainsi que l'unit de la Mariologie n'est pas diminue


comme si elle tait domine par deux principes (Mre de Dieu et
Cordemptrice) et non par un seul. Le principe qui la domine est
celui-ci : Marie est Mre du Dieu Rdempteur et par l mme
associe son uvre. De mme les deux mystres de l'Incarnation
et de la Rdemption ne constituent pas une dualit qui
diminuerait l'unit de la Christologie, car ils s'unissent dans
l'Incarnation rdemptrice; leur union est exprime dans le Credo
lui-mme en ces termes : Filius Dei qui propter nos homines et
propter nostram salutem descendit de caelis, et incarnatus est
(Symbole de Nice-Constantinople).
De plus comme en Jsus-Christ la Filiation divine naturelle ou la
grce d'union hypostatique est suprieure la plnitude de grce
habituelle et notre rdemption, de mme en Marie la maternit
divine reste suprieure la plnitude de grce qui dborde sur
nous, comme il a t montr au chapitre premier de cet ouvrage.
L'unit du savoir thologique contribue sa certitude, ce savoir ne
peut tre domin par des premiers principes coordonns, mais par
des principes subordonns. II en est ainsi de chacun de ses traits,
qui se subordonnent eux-mmes dans l'ensemble une vrit
suprme.

Marie a reu, selon la Tradition, non seulement le titre de nouvelle


Eve, mais celui de Mre de la divine grce, Mre, aimable, Mre
admirable, comme le disent ses litanies, et encore Mre de
Misricorde; les Pres ont dit souvent Mre de tous les chrtiens et
mme de tous les hommes. En quel sens faut-il entendre cette
maternit ? Quand Marie est-elle devenue notre Mre ? Comment
sa maternit s'tend-t-elle tous les fidles, mme s'ils ne sont pas
en tat de grce, et comment tous les hommes, mme s'ils n'ont
pas la foi ? Ce sont les questions qu'il convient ici d'examiner.
En quel sens Marie est-elle notre Mre
Elle ne l'est videmment pas au point de vue naturel, puisqu'elle ne
nous a pas donn la vie naturelle. A ce point de vue, c'est Eve qui
mrite d'tre appele mre de tous les hommes, qui descendent
d'elle par les gnrations successives.
Mais Marie est notre Mre spirituelle et adoptive, en ce sens que,
par son union au Christ rdempteur, elle nous a communiqu la
vie surnaturelle de la grce. De ce point de vue, elle est beaucoup
plus que notre sur, et l'on doit dire, par analogie avec la vie
naturelle, qu'elle nous a enfants la vie divine.
Si saint Paul peut dire aux Corinthiens en parlant de sa paternit
spirituelle : C'est moi qui vous ai engendrs en Jsus-Christ par
l'vangile (I Cor., IV, 15), et Philmon : Je te supplie pour
mon fils, que j'ai engendr dans les fers, pour Onsime [268],
plus forte raison pouvons-nous parler de la maternit spirituelle de
Marie, maternit qui transmet une vie qui doit durer non pas
soixante ou quatre-vingts ans, mais toujours, ternellement.
C'est une maternit adoptive, comme la paternit spirituelle de
Dieu l'gard des justes, mais cette adoption est beaucoup plus
intime et fconde que l'adoption humaine par laquelle un riche
sans postrit dclare considrer un pauvre orphelin comme son
fils et son hritier. Cette dclaration reste d'ordre juridique et bien
qu'elle soit le signe de l'affection de celui qui adopte, elle ne
produit rien dans l'me de l'enfant adopt. Au contraire, la
paternit adoptive de Dieu l'gard du juste, produit dans l'me de
celui-ci la grce sanctifiante, participation de la nature divine, ou
de la vie intime de Dieu et germe de la vie ternelle, germe par
lequel le juste est agrable aux yeux de Dieu comme un fils appel
le voir immdiatement et l'aimer ternellement. En ce sens, il
est dit dans, le Prologue de saint Jean (I, 12), que ceux qui croient
au Fils de Dieu fait homme sont ns non pas de la volont de la
chair, ni de la volont de l'homme, mais de Dieu . Cela nous
montre la fcondit de la paternit spirituelle; cette fcondit
participe la maternit spirituelle et adoptive de Marie, car en union
ayec le Christ rdempteur elle nous a vraiment, rellement
communiqu la vie de la grce, germe de la vie ternelle. Elle peut
donc et doit tre appele Mater gratiae, Mater misericordiae. C'est
ce qu'ont voulu dire les Pres qui l'appellent la nouvelle Eve, et
disent qu'elle a volontairement coopr notre salut, comme Eve
notre dchance.
Cet enseignement est celui de la prdication universelle depuis le
II sicle, il se trouve chez saint Justin, saint Irne, Tertullien,
saint Cyrille de Jrusalem, saint Epiphane, saint Jean
Chrysostome, saint Pruclus, saint Jrme, saint Ambroise, saint
Augustin, l o ils ont parl de la nouvelle Eve dans les textes cits
l'article prcdent. Cette doctrine est particulirement
dveloppe au IV sicle par saint Ephrem, qui appelle, Marie la
Mre de la vie et du salut, la Mre des vivants, et de tous les
hommes , parce qu'elle nous a donn le Sauveur et s'est unie lui
au Calvaire[269]. Parlent de mme saint Germain de
Constantinople[270], saint Pierre Chysologue[271], Eadmer[272],
saint Bernard[273], Richard de Saint-Laurent[274], saint Albert le
Grand, qui appellent Marie : Mater misericordiae, Mater
regenerationis, totius humani generis mater spiritualis[275]; de mme
saint Bonaventure[276].
La liturgie dit tous les jours : Salve Regina, Mater misericordiae...;
Monstra te esse Matrem...; Salve Mater misericordiae, Mater Dei et
Mater veniae, Mater spei et Mater gratiae.

Quand Marie est-elle devenue notre Mre ?


Selon les tmoignages que nous venons de citer, elle l'est devenue
en consentant librement tre la Mre du Sauveur, auteur de la
grce, qui nous a rgnrs spirituellement. A ce moment elle nous
a spirituellement conus, si bien qu'elle aurait t notre Mre
adoptive de ce fait, mme si elle tait morte avant son Fils.
Lorsque ensuite Jsus a consomm son uvre rdemptrice par le
sacrifice de la croix, Marie, en s'unissant ce sacrifice, par le plus
grand acte de foi, de confiance et d'amour de Dieu et des mes, est
devenue plus parfaitement notre Mre, par une coopration plus
directe, plus intime et plus profonde notre salut.
De plus c'est ce moment qu'elle a t proclame notre Mre par
Notre-Seigneur, lorsqu'il lui dit en parlant de saint Jean qui
personnifiait tous ceux qui devaient tre rachets par son sang :
Femme, voici votre fils , et Jean : Voici votre mre ( Joan.,
XIX, 26, 27). C'est ainsi que la Tradition a entendu ces paroles, car
ce moment devant tant de tmoins le Sauveur de tous les
hommes n'accordait pas seulement une grce particulire saint
Jean, mais il considrait en lui tous ceux qui devaient tre rgnrs
par le sacrifice de la croix[277].
Ces paroles de Jsus mourant, comme des paroles sacramentelles,
produisirent ce qu'elles signifiaient : en l'me de Marie une grande
augmentation de charit ou d'amour maternel pour nous; en l'me
de Jean une affection filiale profonde, pleine de respect pour la
Mre de Dieu. C'est l'origine de la grande dvotion Marie.
Enfin la Sainte Vierge continue exercer sa fonction de Mre
notre gard, en veillant sur nous pour que nous, grandissions dans
la charit et y persvrions, en intercdant pour nous et en nous
distribuant toutes les grces que nous recevons.

Quelle est l'extension de sa maternit


Elle est d'abord Mre des fidles, de tous ceux qui croient en son
Fils et reoivent par lui la vie de la grce. Mais elle est aussi Mre
de tous les hommes, en tant qu'elle nous a donn le Sauveur de
tous et qu'elle s'est unie l'oblation de son Fils qui versait son sang
pour tous. C'est ce qu'affirment Lon XIII, Benoit XV et Pie
XI[278].
De plus, elle n'est pas seulement Mre des hommes en gnral,
comme on petit le dire d'Eve au point de vite naturel, mais elle est
Mre de chacun d'eux en particulier, car elle intercde pour
chacun, et obtient les grces que chacun de nous reoit au cours
des gnrations humaines. Jsus dit de lui qu'il est le bon pasteur
qui appelle ses brebis chacune par son nom, nominatim ( Jean,
X, 3); il y a quelque chose de semblable pour Marie, mre
spirituelle de chaque homme en particulier.
Cependant Marie n'est pas de la mme manire Mre des fidles
et des infidles, des justes et des pcheurs. Il faut faire ici la
distinction admise au sujet du Christ par rapport aux divers
membres de son corps mystique[279]. A l'gard des infidles, elle
est leur Mre en tant qu'elle est destine les engendrer la vie de
la grce, et en tant qu'elle leur obtient des grces actuelles qui les
disposent la foi et la justification. A l'gard des fidles qui sont
en tat de pch mortel, elle est leur Mre en tant qu'elle veille
actuellement sur eux en leur obtenant les grces ncessaires pour
faire des actes de foi, d'esprance et se disposer la conversion;
l'gard de ceux qui sont morts dans l'impnitence finale, elle n'est
plus leur Mre, mais elle le fut. A l'gard des justes elle est
parfaitement leur Mre puisqu'ils ont reu par sa coopration
volontaire et trs mritoire la grce sanctifiante et la charit; avec
une tendre sollicitude elle veille sur eux pour qu'ils restent en tat
de grce et grandissent dans la charit. Enfin elle est excellemment
Mre des bienheureux qui ne peuvent plus perdre la vie de la grce.
On voit ds lors tout le sens des paroles que l'Eglise chante tous
les jours Complies : Salve Regina, Mater misericordiae; vita,
dulcedo et spes nostra salve. Ad te clamamus exsules filii Hevae.
Ad te suspiramus gementes et flentes in hac lacrimarum valle...

Le Bx Grignion de Montfort a admirablement exprim les


consquences de cette doctrine dans son beau livre Trait de la
vraie dvotion la Sainte Vierge, ch. I, art. 1, 2 : Dieu veut se
servir de Marie dans la sanctification des mes. Il se rsume ainsi
dans Le Secret de Marie (I p., B. Pourquoi Marie nous est
ncessaire) : C'est elle qui a donn la vie l'Auteur de toute
grce, et cause de cela elle est appele la Mre de la grce. Dieu le
Pre, de qui tout don parfait et toute grce descend comme de sa
source essentielle, en lui donnant son Fils, lui a donn toutes ses
grces; en sorte que, comme dit saint Bernard, la volont de Dieu
lui est donne en lui et avec lui.
Dieu l'a choisie pour la trsorire, l'conome, la dispensatrice de
toutes ses grces, en sorte que toutes ses grces et tous ses dons
passent par ses mains... Puisque Marie a form le Chef des
prdestins, qui est Jsus-Christ, c'est elle aussi de former les
membres de ce Chef, qui sont les vrais chrtiens... Elle a reu de
Dieu une domination particulire sur les mes pour les nourrir et
les faire croitre en Dieu. Saint Augustin dit mme que, dans ce
monde, les prdestins sont tous enferms dans le sein de Marie et
qu'ils ne viennent au jour que lorsque cette bonne Mre les enfante
la vie ternelle... C'est elle que le Saint-Esprit dit : In electis
meis mitte radices (Eccli., XXIV, 13). Jetez des racines en mes
lus,... les racines d'une profonde humilit, d'une ardente charit et
de toutes les vertus.
Marie est appele par saint Augustin, et est en effet le moule
vivant de Dieu, forma Dei, c'est--dire que c'est en elle seule que
Dieu fait homme a t form... et c'est aussi en elle seule que
l'homme peut tre form en Dieu...
Quiconque est jet dans ce moule et se laisse manier, y reoit tous
les traits de Jsus-Christ, vrai Dieu, d'une manire proportionne
la faiblesse humaine, sans beaucoup d'agonie et de travaux; d'une
manire sre, sans crainte d'illusion, car le dmon n'a point eu et
n'aura jamais accs en Marie, sainte et immacule, sans ombre de
la moindre tache de pch.
Qu'il y a de diffrence entre une me forme en Jsus-Christ par
les voies ordinaires de ceux qui, comme les sculpteurs, se fient en
leur savoir-faire et s'appuient sur leur industrie, et une me bien
maniable, bien dlie, bien fondue, et qui, sans aucun appui sur
elle-mme, se jette en Marie et s'y laisse manier l'opration du
Saint-Esprit ! Qu'il y a de taches, qu'il y a de dfauts, qu'il y a de
tnbres, qu'il y a d'illusions, qu'il y a de naturel, qu'il y a d'humain
dans la premire me et que la seconde est pure, divine et
semblable Jsus-Christ...
Heureuse et mille fois heureuse est l'me, ici-bas, qui le Saint-
Esprit rvle le secret de Marie, pour le connatre, et qui il ouvre
ce jardin clos, pour y entrer; cette fontaine scelle pour y puiser et y
boire longs traits les eaux vives de la grce ! Cette me ne
trouvera que Dieu seul, sans crature, dans cette aimable crature ;
mais Dieu en mme temps infiniment saint et infiniment
condescendant et proportionn sa faiblesse C'est Dieu seul qui
vit en elle, et tant s'en faut qu'elle arrte une me elle-mme, au
contraire elle la jette en Dieu et l'unit lui.
Ainsi la doctrine chrtienne sur Marie devient, avec le B x de
Montfort, l'objet d'une foi pntrante et savoureuse, d'une
contemplation qui porte elle-mme une vraie et forte charit.

Marie, cause exemplaire des lus


Le Christ est notre modle, sa prdestination la filiation divine
naturelle est la cause exemplaire de notre prdestination la
filiation adoptrice, car Dieu nous a prdestins tre conformes
l'image de son Fils pour que celui-ci soit le premier-n entre
plusieurs frres (Rom., VIII, 29). De mme Marie, notre Mre,
associe son Fils, est la cause exemplaire de la vie des lus, c'est
en ce sens que saint Augustin et le Bx de Montfort aprs lui disent
qu'elle est le moule ou le modle l'image duquel Dieu forme les
lus. Il faut tre marqu de son sceau et reproduire ses traits pour
avoir place parmi les bien-aims du Seigneur; c'est pourquoi les
thologiens enseignent communment qu'une vraie dvotion
Marie est un des signes de prdestination. Le Bx Hugues de Saint-
Cher dit mme que Marie est comme le livre de vie[280], ou le
reflet de ce livre ternel; car Dieu a grav en elle le nom des lus,
comme il a voulu former en elle et par elle le Christ son premier
lu.
Le Bx Grignion de Montfort[281] crit : Dieu le Fils dit sa
Mre : In Israel hereditare... (Eccli., XXIV, 8). Ayez Isral pour
hritage. C'est comme s'il lui disait : Dieu mon Pre m'a donn
pour hritage toutes les nations de la terre, tous les hommes bons
et mauvais, prdestins et rprouvs; je conduirai les uns par la
verge d'or et les autres par la verge de fer; je serai le pre et l'avocat
des uns, le juste vengeur l'gard des autres, et le juge de tous;
mais pour vous, ma chre Mre, vous n'aurez pour votre hritage et
possession que les prdestins, figurs par Isral, et, comme leur
bonne mre, vous les enfanterez, nourrirez, lverez; et, comme
leur souveraine, vous les conduirez, gouvernerez et dfendrez.
C'est en ce sens qu'il faut entendre ce que dit le mme auteur un
peu plus loin[282] pour montrer que Marie, ainsi que Jsus, choisit
toujours conformment au bon plaisir divin qui inspire leur choix :
Le Trs-Haut l'a faite l'unique trsorire de ses trsors et l'unique
dispensatrice de ses grces, pour anoblir, lever et enrichir qui elle
veut, pour faire entrer qui elle veut dans la voie troite du ciel, pour
faire passer malgr tout qui elle veut par la porte troite de la vie,
et pour donner le trne, le sceptre et la couronne de roi qui elle
veut... C'est Marie seule qui Dieu a donn les clefs des
celliers[283] du divin amour, et le pouvoir d'entrer dans les voies
les plus sublimes et les plus secrtes de la perfection et d'y faire
entrer les autres.
Nous voyons en cela toute l'extension de la maternit spirituelle,
par laquelle elle forme les lus et les conduit au terme de leur
destine.
Nous verrons d'abord en quoi consiste cette mdiation en gnral,
quels sont ses principaux caractres, puis comme elle s'est exerce
pendant la vie terrestre de Marie de deux faons, par le mrite et la
satisfaction.

- La mdiation universelle de Marie pendant sa vie terrestre


Nous verrons d'abord en quoi consiste cette mdiation en gnral,
quels sont les principaux caractres, puis comme elle s'est exerce
pendant la vie terrestre de Marie de deux faons, par le mrite et la
satisfaction.

Article I - LA MDIATION UNIVERSELLE DE MARIE

L'Eglise a approuv sous Benot XV, le 21 janvier 1921, l'office et


la messe propres de Marie mdiatrice de toutes les grces[284], et
beaucoup de thologiens considrent cette doctrine comme
suffisamment contenue dans le dpt de la Rvlation pour tre un
jour solennellement propose comme objet de foi par l'Eglise
infaillible ; elle est enseigne de fait par le magistre ordinaire qui
se manifeste par la liturgie, les encycliques, les lettres des vques,
la prdication universelle et les ouvrages de thologiens approuvs
par l'Eglise.
Voyons ce qu'il faut entendre par cette mdiation, puis comment
elle est affirme par la Tradition et tablie par la raison
thologique.

Que faut-il entendre par cette mdiation ?


Saint Thomas nous dit en parlant de la mdiation du Sauveur (III a,
q. 26, a. 1) : A l'office de mdiateur entre Dieu et les hommes, il
appartient de les unir. C'est--dire, comme il est expliqu au
mme endroit (a. 2), le mdiateur doit offrir Dieu les prires des
hommes et surtout le sacrifice, acte principal de la vertu de
religion, et il doit aussi distribuer aux hommes les dons de Dieu
qui sanctifient, la lumire divine et la grce.
Il y a ainsi une double mdiation, l'une ascendante sous forme de
prire et de sacrifice, l'autre descendante par la distribution des
dons divins aux hommes.
Cet office de mdiateur ne convient parfaitement qu'au Christ,
Homme-Dieu, qui, seul a pu nous rconcilier avec Dieu en lui
offrant, pour toute l'humanit, un sacrifice d'une valeur infinie,
celui de la croix, qui est perptu en substance en celui de la messe;
lui seul aussi, comme tte de l'humanit, a pu nous mriter en
justice les grces ncessaires au salut et il les distribue tous les
hommes qui ne se soustraient pas son action sanctificatrice. Il est
donc mdiateur comme homme, en tant que son humanit est
personnellement unie au Verbe, et qu'elle a reu la plnitude de
grce, la grce capitale, qui doit dborder sur nous. Aussi saint Paul
dit-il (I Tim., II, 5, 6) : Il y a un seul Dieu et aussi un seul
mdiateur entre Dieu et les hommes, le Christ Jsus fait homme,
qui s'est donn lui-mme en ranon pour tous.
Mais rien n'empche, dit saint Thomas, loc. cit., a. 1, qu'il y ait
entre Dieu et les hommes, au-dessous du Christ, des mdiateurs
secondaires qui cooprent leur union d'une faon dispositive ou
ministrielle c'est--dire en disposant les hommes recevoir
l'influence du mdiateur principal ou en la transmettant, mais
toujours en dpendance des mrites du Christ.
Ainsi dans l'Ancien Testament les prophtes et les prtres du
sacerdoce lvitique taient des mdiateurs pour le peuple lu en
annonant le Sauveur et en offrant des sacrifices qui taient la
figure du grand sacrifice de la croix. Les prtres du Nouveau
Testament peuvent aussi tre dits mdiateurs entre Dieu et les
hommes, en tant qu'ils sont les ministres d mdiateur suprme,
car, en son nom; ils offrent le saint Sacrifice et administrent les
sacrements.
On se demande alors si Marie, d'une faon subordonne et en
dpendance des mrites du Christ, est mdiatrice universelle pour
tous les hommes depuis la venue de Notre-Seigneur et pour
l'obtention et la distribution de toutes les grces en gnral, et
mme en particulier. Ne l'est-elle pas, non pas prcisment en
qualit de ministre, mais comme associe l'uvre rdemptrice de
son Fils, selon l'expression de saint Albert le Grand non in
ministerium, sed in consortium et in adjutorium (Mariale, q. 42).
Les protestants le nient.
Au contraire, la question ainsi pose, le sens chrtien des fidles
forms depuis plusieurs sicles par la liturgie catholique, expression
du magistre ordinaire de l'Eglise, est tout de suite port
rpondre : Marie, en sa qualit de Mre de Dieu, Rdempteur de
tous les hommes, est toute dsigne pour tre mdiatrice
universelle, car elle est vraiment intermdiaire entre Dieu et les
hommes, plus particulirement entre son Fils et nous.
Elle reste, en effet, parce que crature, toujours infrieure Dieu et
au Christ, mais elle est trs leve au-dessus de tous les hommes
par la grce de la maternit divine qui est par son terme d'ordre
hypostatique, par la plnitude de grce, reue l'instant de sa
conception immacule et qui n'a cess de grandir ensuite, enfin par
le privilge de la prservation de toute faute.
On voit donc ce qu'il faut entendre par cette mdiation que la
liturgie et le sens chrtien des fidles attribuent Marie. Il s'agit
d'une mdiation proprement parler subordonne et non pas
coordonne celle du Sauveur, de telle sorte qu'elle dpend
entirement des mrites du Christ rdempteur universel; il s'agit
aussi d'une mdiation non ncessaire (car celle (le Jsus est dj
surabondante et n'a pas besoin de complment); mais elle a t
voulue par la Providence, comme un rayonnement de celle du
Sauveur, et le rayonnement de tous le plus excellent. L'Eglise la
considre comme trs utile et efficace pour nous obtenir de Dieu
tout ce qui peut nous conduire directement ou indirectement la
perfection et au salut. Enfin il s'agit d'une mdiation perptuelle,
qui s'tend tous les hommes et toutes les grces, sans en
excepter aucune, comme on le verra par la suite.
C'est en ce sens prcis que la mdiation universelle est attribue
Marie par la liturgie, en la fte de Marie mdiatrice, et par les
thologiens qui ont rcemment publi de nombreux travaux sur ce
point.

Cette doctrine a t affirme d'une faon gnrale et implicite ds


les premiers sicles, en tant que Marie a t appele ds le II sicle
la nouvelle Eve, la Mre des vivants, comme nous l'avons dit plus
haut, d'autant qu'on lui a toujours reconnu ce titre, non seulement
parce qu'elle a physiquement conu et enfant le Sauveur, mais
aussi parce qu'elle a moralement coopr son uvre rdemptrice,
surtout en s'unissant trs intimement au sacrifice de la croix[285].
A partir du IV sicle et surtout du V, les Pres affirment
distinctement que Marie intercde pour nous; que tous les
bienfaits et secours utiles au salut nous viennent par elle, par son
intervention et sa protection spciale. Depuis la mme poque, on
l'appelle mdiatrice entre Dieu et les hommes ou entre le Christ et
nous.
Des tudes rcentes portent une grande lumire sur ce point[286].
L'antithse entre Eve, cause de mort, et Marie, cause de salut pour
toute l'humanit, est reproduite par saint Cyrille de
Jrusalem[287], saint Epiphane[288], saint Jrme[289], saint
Chrysostome[290]. Il faut citer cette prire de saint Ephrem :
Ave Dei et hominum Mediatrix optima. Ave totius orbis conciliatrix
efficacissima , et post mediatorem mediatrix totius mundi . Je vous
salue, mdiatrice du monde entier, rconciliatrice trs bonne et trs
puissante, aprs le Mdiateur suprme[291].
Chez saint Augustin, Marie est appele mre de tous les membres
de notre chef Jsus-Christ, et il est dit qu'elle a coopr par sa
charit la naissance spirituelle des fidles, qui sont les membres
du Christ [292]. Saint Pierre Chrysologue dit que Marie est la
mre des vivants par la grce, tandisque Eve est mre des mourants
par nature [293], et l'on voit que pour lui Marie est associe au
plan divin de notre rdemption.
Au VIII sicle, saint Bde parle de mme[294]; saint Andr de
Crte appelle Marie mdiatrice de la grce, dispensatrice et cause
de la vie[295], saint Germain de Constantinople dit que personne
n'a t rachet sans la coopration de la Mre de Dieu[296]. Saint
Jean Damascne donne aussi Marie le titre de mdiatrice et
affirme que nous lui devons tous les biens qui nous sont confrs
par Jsus-Christ[297].
Au XI sicle saint Pierre Damien enseigne que dans l'uvre de
notre rdemption rien n'est accompli sans elle[298].
Au XII sicle, saint Anselme[299], Eadmer[300], saint Bernard
s'expriment de mme. Ce dernier appelle Marie gratiae inventrix,
mediatrix salutis, restauratrix saeculorum[301].
Depuis le milieu du XII sicle et surtout depuis le XIV frquente
est l'affirmation trs explicite de la coopration de Marie notre
rdemption, consomme par son propre sacrifice consenti au
moment de l'annonciation et accompli sur le Calvaire. C'est ce
qu'on trouve chez Arnaud de Chartres, Richard de Saint-Victor,
saint Albert le Grand[302], Richard de Saint-Laurent. C'est
indiqu par saint Thomas[303], et. c'est affirm ensuite de plus en
plus nettement par saint Bernardin de Sienne, par saint
Antonin[304], par Suarez[305], par Bossuet[306], par saint
Alphonse. Au XVIII sicle le Bx Grignion de Montfort est un de
ceux qui a le plus rpandu cette doctrine en en montrant toutes les
consquences pratiques[307]. Depuis lors c'est un enseignement
commun des thologiens catholiques.
Pie X dit dans l'encyclique Ad diem illum du 2 fvrier 1904 que
Marie est la toute-puissante mdiatrice et rconciliatrice de toute
la terre auprs de son Fils unique : Totius terrarum orbis
potentissima apud Unigenitum Filium suum mediatrix et
conciliatrix. Le titre est dsormais consacr parla fte de Marie
mdiatrice institue le 21 janvier 1921.

Les raisons thologiques de cette doctrine


Ces raisons souvent invoques par les Pres et plus explicitement
par les thologiens sont les suivantes
Marie mrite le nom de mdiatrice universelle subordonne au
Sauveur, si elle est l'intermdiaire entre lui et les hommes,
prsentant leurs prires et leur obtenant les bienfaits de son Fils.
Or tel est prcisment notre gard le rle de la Mre de Dieu,
qui, tout en restant une crature, atteint par sa divine maternit aux
frontires de la Dit et a reu la plnitude de grce qui doit
dborder sur nous. Elle a de fait coopr notre salut, en
consentant librement tre la Mre du Sauveur et en s'unissant
aussi intimement que possible son sacrifice. Nous verrons plus
loin qu'elle a mrit et satisfait avec lui pour nous.
Enfin, selon la doctrine de l'Eglise, elle continue d'intercder pour
nous obtenir toutes les grces utiles au salut. En cela elle exerce sa
maternit spirituelle, dont nous avons parl plus haut.
Le Christ reste ainsi le mdiateur principal et parfait, puisque c'est
seulement en dpendance de ses mrites que Marie exerce sa
mdiation subordonne, qui n'est pas absolument ncessaire,
puisque les mrites dit Sauveur sont surabondants[308], mais qui a
t voulue par la Providence cause de notre faiblesse et pour
communiquer Marie la dignit de la causalit dans l'ordre de la
sanctification et du salut.
Ainsi l'uvre rdemptrice, est toute de Dieu comme de la cause
premire de la grce, elle est toute du Christ comme du mdiateur
principal et parfait, elle est toute de Marie, comme mdiatrice
subordonne. Ce sont trois causes, non pas partielles et
coordonnes, comme trois hommes tirant un navire, mais totales et
subordonnes, de telle sorte que la seconde n'agit que par l'influx
de la premire et la troisime que par l'influx des deux autres. Ainsi
le fruit d'un arbre est, des titres divers, tout entier de Dieu auteur
de la nature, et tout entier de l'arbre et du rameau qui le porte. Il
n'y a pas une partie du fruit qui est de l'arbre et une autre du
rameau, de mme dans le cas qui nous occupe[309].
Ajoutons qu'il convient que Marie, qui a t rachete par le
Sauveur par une rdemption souveraine et prservatrice de toute
faute originelle et actuelle, cooprt ainsi notre salut, c'est--dire
notre dlivrance du pch, notre justification et notre
persvrance jusqu' la fin.
Sa mdiation dpasse ainsi beaucoup celle des saints, car elle seule
nous a donn le Sauveur, elle seule a t aussi intimement unie
avec un cur de mre au sacrifice de la croix, elle seule est
mdiatrice universelle pour tous les hommes, et, nous le verrons
plus loin, pour toutes les grces non seulement en gnral, mais en
particulier, jusqu' la plus particulire de toutes, qui est, pour
chacun de nous, celle du moment prsent, qui assure notre fidlit
de minute en minute.
Nous verrons mieux cette universalit aprs avoir montr que
Marie nous a mrit d'un mrite de convenance tout ce que Jsus
nous a mrit en stricte justice, qu'elle a satisfait avec lui pour nous
d'une satisfaction de convenance, et qu'ensuite, pour l'application
des fruits de la rdemption, elle continue d'intercder pour chacun
de nous, plus spcialement pour ceux qui l'invoquent, et que toutes
les grces particulires qui sont accordes chacun de nous, de fait
ne le sont pas sans son intervention.

Article II - LES MRITES DE MARIE POUR NOUS


Nature et extension de ces mrites
Ce n'est pas seulement au ciel que la Sainte Vierge exerce ses
fonctions de mdiatrice universelle par l'intercession et la
distribution des grces, elle les a dj exerces sur la terre, selon
l'expression reue, pour l'acquisition de ces grces , en cooprant
notre rdemption, par le mrite et la satisfaction. En cela elle est
associe Notre-Seigneur qui a t d'abord mdiateur pendant sa
vie terrestre, surtout par le sacrifice de la croix, et c'est mme le
fondement de la mdiation qu'il exerce au ciel par son intercession,
pour nous appliquer les fruits de la rdemption qu'il nous
transmet. Voyons quel est l'enseignement commun des thologiens
sur les mrites de Marie pour nous, en partant des principes
mmes de la thologie sur les diffrents genres de mrites.

Le mrite en gnral est un droit une rcompenses il ne la


produit pas, il l'obtient; l'acte mritoire y donne droit. Le mrite
surnaturel qui suppose l'tat de grce et la charit est un droit
une rcompense surnaturelle. Il se distingue de la satisfaction, qui a
pour but de rparer par l'expiation l'outrage fait par le pch la
majest infinie de Dieu et de nous le rendre favorable. Le mrite,
qui suppose l'tat de grce, se distingue aussi de la prire, qui, par
une grce actuelle, peut exister dans le pcheur en tat de pch
mortel, et qui s'adresse non pas la justice divine, mais la
misricorde. Du reste, mme chez le juste, la force imptratoire de
la prire se distingue du mrite, c'est ainsi qu'elle peut obtenir des
grces qui ne sauraient tre mrites, comme celle de la
persvrance finale, qui est la continuation de l'tat de grce au
moment de la mort.
Mais il importe de distinguer trois genres de mrites proprement
dits.
Il y a d'abord, au sommet, dans le Christ, le mrite parfaitement
digne de sa rcompense, ou de parfaite condignit, perfecte de
condigno, parce que la valeur de l'uvre ou de l'acte de charit
thandrique, qui, en l'me de Jsus, procde de la personne divine
du Verbe, gale au moins la valeur de la rtribution en stricte
justice. Les actes mritoires du Christ qui taient, en sa sainte me,
des actes de charit ou inspirs par elle, ont eu une valeur infinie et
surabondante raison de la personne du Verbe dont ils drivaient.
Et il a pu en stricte justice mriter pour nous les grces du salut,
parce qu'il tait constitu tte de l'humanit, par la plnitude de
grce qui devait dborder sur nous pour notre salut.
En second lieu, il est de foi[310] que tout juste ou toute personne
en tat de grce qui a l'usage de la raison et du libre arbitre et qui
est encore en tat de voie peut mriter l'augmentation de la charit
et la vie ternelle, d'un mrite rel, communment appel de
condignit, de condigno, car il est digne de sa rcompense, non pas
qu'il soit gal elle, comme dans le Christ, mais parce qu'il lui est
rellement proportionn, en tant qu'il procde de la grce
habituelle, germe de la vie ternelle promise par Dieu ceux qui
observent ses commandements. Ce mrite de condignit est
encore un droit en justice distributive la rcompense, bien qu'il
ne soit pas, selon toute la rigueur de la justice, comme celui du
Christ. C'est pourquoi la vie ternelle est appele une couronne de
justice[311], une rtribution qui doit se faire d'aprs les
uvres[312], la rcompense d'un labeur que la justice divine ne
peut oublier[313].
Mais le juste ne peut mriter de condigno, d'un mrite de
condignit fond en justice, la grce pour un autre homme, la
conversion d'un pcheur ou l'augmentation de la charit dans une
autre personne ; la raison en est qu'il n'est pas constitu tte de
l'humanit pour la rgnrer et la conduire au salut, cela
n'appartient qu'au Christ[314]. En d'autres termes, le mrite de
condignit des justes et mme celui de Marie, par opposition
celui du Christ, est incommunicable.
Cependant tout juste peut mriter la grce pour les autres d'un
mrite de convenance, de congruo proprie, qui est fond, non pas sur
la justice, mais sur la charit, ou amiti qui l'unit Dieu ; les
thologiens disent qu'il est fond sur les droits de l'amiti, in jure
amicabili, Saint Thomas l'explique en disant : Parce que l'homme
constitu en tat de grce fait la volont de Dieu, il convient selon
la proportion (ou les droits) de l'amiti que Dieu accomplisse la
volont de cet homme en sauvant une autre personne, bien que
quelquefois il puisse y avoir un obstacle du ct de cette dernire
tel point qu'elle ne se convertira pas de fait[315]. En d'autres
termes : si le juste accomplit la volont de Dieu son ami, il
convient selon les droits de l'amiti que Dieu son ami accomplisse
le dsir de ce bon serviteur. C'est ainsi qu'une bonne mre
chrtienne peut, par ses bonnes uvres, par son amour de Dieu et
du prochain, mriter de congruo proprie, d'un mrite de convenance,
la conversion de son fils ; ainsi sainte Monique obtint la conversion
d'Augustin non seulement par ses prires adresses l'infinie
Misricorde, mais par ce genre de mrite, Le fils de tant de
larmes, lui dit saint Ambroise, ne saurait prir.
Nous voyons ici ce que doit tre le mrite de Marie pour nous; il
faut noter ce sujet que ce troisime genre de mrite, dit de
congruo proprie ou de convenance, est encore un mrite proprement
dit, fond in jure amicabili, sur les droits de l'amiti divine, qui
suppose l'tat de grce.
La raison en est que la notion de mrite n'est pas univoque, ou
susceptible d'tre prise en un seul sens, mais elle est analogique,
c'est--dire qu'elle a des sens divers, mais proportionnellement
semblables, qui sont encore des sens propres, et non pas seulement
larges ou mtaphoriques, tout comme la sagesse des saints, sans
tre celle de Dieu, est encore au sens propre une vraie sagesse; de
mme la sensation, sans tre une connaissance intellectuelle, est
encore au sens propre une vraie connaissance dans son ordre.
Ainsi au-dessous des mrites infinis du Christ, qui seul peut en
stricte justice nous mriter le salut, au-dessous du mrite de
condignit du juste pour lui-mme, qui lui donne droit en justice
une augmentation de charit, et (s'il meurt en tat de grce) la
vie ternelle, il y a le mrite de convenance de congruo proprie,
fond sur les droits de l'amiti, et qui est encore un mrite
proprement dit qui suppose l'tat de grce et la charit[316].
Ce qui est un mrite improprement dit, c'est celui qui se trouve
dans la prire du pcheur en tat de pch mortel, prire qui a une
valeur imptratoire qui s'adresse, non pas la justice de Dieu mais
sa misricorde, et qui se fonde, non pas sur les droits de l'amiti
divine de charit, mais sur la grce actuelle qui porte prier. Ce
dernier mrite est dit de convenance au sens large seulement, de
congruo improprie, ce n'est plus un mrite proprement dit.
Tels sont donc les trois genres de mrites proprement dits : celui
du Christ pour nous, celui du juste pour lui-mme celui du juste
pour autrui.

Si tel est l'enseignement gnral des thologiens sur les diffrents


genres de mrite, si sainte Monique a pu mriter proprement
parler d'un mrite de convenance, de congruo proprie, la conversion
d'Augustin, comment la Sainte Vierge, mre de tous les hommes,
a-t-elle pu mriter pour nous ? Poser ainsi cette question la
lumire des principes dj noncs, c'est dj la rsoudre.
Aussi ne faut-il pas s'tonner qu' partir surtout du XVI sicle, les
thologiens enseignent communment de faon explicite que ce
que le Christ nous a mrit de condigno, la Sainte Vierge nous l'a
mrit d'un mrite de convenance, de congruo proprie.
Cet enseignement est trs explicitement formul par Suarez, qni
montre par de multiples tmoignages de la tradition que Marie,
bien qu'elle ne nous ait rien mrit de condigno, car elle n'tait pas
constitue tte de l'Eglise, a cependant coopr notre salut, par le
mrite de convenance, ou de congruo[317]. Jean de
Carthagne[318], Novato[319], Christophore de Vga[320],
Thophile Raynaud[321], Georges de Rhodes[322], reproduisent
cette doctrine.
Le mme enseignement est communment donn par les
thologiens postrieurs, notamment aux XIX et XX sicles par
Ventura, Scheeben, Terrien, Billot, Lpicier, Campana, Hugon,
Bittremieux, Merkelbach, Friethoff, et tous ceux qui ont crit ces
dernires annes sur la mdiation universelle de la Sainte Vierge.
Finalement Pie X, dans l'encyclique Ad diem illum du 2 fvrier
1904, dit : Marie... parce qu'elle dpasse toutes les autres
cratures par la saintet et l'union au Christ, et parce qu'elle a t
associe par lui l'uvre de notre salut, nous a mrit d'un mrite
de convenance, de congruo, ut aiunt, ce que lui-mme nous a mrit
d'un mrite de condignit, et elle est la principale trsorire des
grces distribuer[323].
Comme on l'a not[324], il y a une double diffrence entre ce
mrite de convenance de Marie pour les autres et le ntre : c'est
que la Sainte Vierge a pu ainsi nous mriter non seulement
quelques grces, mais toutes et chacune, et qu'elle ne nous en a pas
seulement mrit l'application mais l'acquisition, car elle a t unie
au Christ rdempteur dans l'acte mme de la rdemption ici-bas;
avant d'intercder pour nous au ciel.
Cette conclusion, telle qu'elle est approuve par Pie X, n'est que
l'application Marie de la doctrine communment reue sur les
conditions du mrite de convenance, de congruo proprie, fond in
jure amicabili, sur l'amiti qui unit le juste avec Dieu. Aussi certains
thologiens considrent cette conclusion comme moralement
certaine, d'autres comme une vraie conclusionn thologique tout
fait certaine, d'autres mme comme une vrit formellement et
implicitement rvle et dfinissable comme dogme. C'est au
moins, pensons-nous, une conclusion thologique certaine. Nous y
reviendrons, pp. 259-265.

Quelle est l'extension de ce mrite de convenance de Marie pour


nous
Comme elle a t associe toute l'uvre rdemptrice du Christ et
comme les thologiens que nous venons de citer disent
gnralement que tout ce que le Christ nous a mrit de condigno,
Marie nous l'a mrit de congruo, comme enfin Pie X,
sanctionnant cette doctrine, n'y met pas de restriction, il suffit de
se rappeler ce que Jsus nous a mrit[325].
Or Jsus nous a mrit en justice toutes les grces suffisantes
ncessaires pour que tous les hommes puissent rellement observer
les prceptes, alors mme qu'ils ne les observent pas de fait[326],
toutes les grces efficaces suivies de leur effet, c'est--dire de
l'accomplissement, effectif de la volont divine, et enfin Jsus a
mrit aux lus tous les effets de leur prdestination : la vocation
chrtienne, la justification, la persvrance finale et la glorification
ou la vie ternelle[327].
Il suit de l que Marie nous a mrit d'un mrite de convenance
toutes ces grces, et qu'au ciel elle en demande l'application et les
distribue[328].

Tout cela nous montre en quel sens trs lev, trs intime et trs
tendu, Marie est notre Mre spirituelle, la Mre de tous les
hommes, et combien par suite elle doit veiller sur ceux qui, non
seulement l'invoquent de temps autre, mais qui se consacrent
elle, pour tre conduits par elle l'intimit du Christ, comme
l'explique admirablement le bienheureux Grignion de Montfort
(cf. Trait de la vraie dvotion la Sainte. Vierge, chap. I, a. 2)
Marie est ncessaire aux hommes pour arriver leur fin
dernire. La dvotion son gard n'est donc pas de surrogation,
comme celle tel ou tel saint, elle est ncessaire, et lorsqu'elle est
vraie, fidle, persvrante, elle est un signe de prdestination.
Cette dvotion est encore plus ncessaire ceux qui sont appels
une perfection particulire, et je ne crois pas, dit (ibid.) le
bienheureux de Montfort, qu'une personne puisse acqurir une
union intime avec Notre-Seigneur et une parfaite fidlit au Saint-
Esprit, sans une trs grande union la Trs Sainte Vierge et une
grande dpendance de son secours... J'ai dit, ajoute-t-il, que cela
arriverait particulirement la fin du monde .., parce que le Trs-
Haut avec sa sainte Mre doivent alors se former de grands
saints... Ces grandes mes, pleines de grce et de zle, seront
choisies pour s'opposer aux ennemis de Dieu, qui frmiront de
tous cts, et elles seront singulirement dvotes la Trs Sainte
Vierge, claires par sa lumire, nourries de son lait, conduites par
son esprit, soutenues par son bras et gardes sous sa protection, en
sorte qu'elles combattront d'une main et difieront de l'autre...
Cela leur attirera beaucoup d'ennemis, mais aussi beaucoup de
victoires et de gloire pour Dieu seul.
Cette haute doctrine spirituelle, dont nous verrons de mieux en
mieux les fruits, apparat dans le domaine de la contemplation et
de l'union intime avec Dieu comme la consquence normale de
cette vrit reconnue par tous les thologiens et affirme
aujourd'hui dans tous leurs ouvrages : Marie nous a mrit d'un
mrite de convenance tout ce que Notre-Seigneur nous a mrit
en stricte justice, en particulier pour les lus tous les effets de leur
prdestination.

Article III - LES SOUFFRANCES DE MARIE

Comment a-t-elle satisfait pour nous


La satisfaction a pour but de rparer l'offense faite Dieu par le
pch et de nous le rendre favorable. Or l'offense qui provient du
pch mortel, par lequel la crature raisonnable se dtourne de
Dieu et lui prfre un bien cr, a une gravit infinie. L'offense en
effet est d'autant plus grave que la dignit de la personne offense
est plus leve, et le pch mortel, en nous dtournant de Dieu
notre fin dernire, dnie pratiquement Dieu la dignit infinie de
souverain bien et dtruit son rgne en nous.
Il suit de l que seul le Verbe fait chair a pu offrir Dieu une
satisfaction parfaite ou adquate pour l'offense qui provient du
pch mortel[329]. Pour tre une satisfaction parfaite, il fallait que
l'amour et l'oblation du Sauveur plussent Dieu autant ou plus
que ne lui dplaisent tous les pchs runis, comme le dit saint
Thomas[330]. Il en tait ainsi de tout acte de charit du Christ, car
il puisait en la personne divine du Verbe une valeur infinie pour
satisfaire comme pour mriter. L'uvre mritoire devient
satisfactoire ou rparatrice et expiatrice, lorsqu'elle a quelque chose
d'afflictif ou de pnible, et Jsus, en offrant sa vie au milieu des
plus grandes souffrances physiques et morales, a offert ds lors
son Pre une satisfaction d'une valeur infinie et surabondante. Lui
seul pouvait ainsi satisfaire pleinement en stricte justice, car la
valeur dela satisfaction comme celle du mrite provient de
l'excellence de la personne qui, en Jsus, a une dignit infinie.
Mais la satisfaction parfaite du Sauveur a pu s'ajouter une
satisfaction de convenance, comme son mrite s'est ajout un
mrite de convenance. Il faut y insister pour mieux voir ensuite
quelle a t la profondeur et l'tendue des souffrances de la Sainte
Vierge.

Marie a offert pour nous une satisfaction de convenance de la


plus grande valeur aprs celle de son Fils
Le mrite devient le fondement de la satisfaction, lorsque l'uvre
mritoire prend un caractre afflictif. Aussi d'aprs les principes
exposs l'article prcdent, les thologiens enseignent
communment cette proposition : Beata Maria Virgo satisfecit de
congruo ubi Christus de condigno, Marie a offert pour nous une
satisfaction de convenance pendant que Jsus-Christ satisfaisait
pour nous en stricte justice.
En sa qualit de Mre de Dieu rdempteur, elle lui a t en effet
unie par une parfaite conformit de volont, par l'humilit, la
pauvret, les souffrances, les larmes, au Calvaire surtout; en ce sens
elle a satisfait avec lui, et cette satisfaction de convenance tire sa
trs grande valeur de son minente dignit de Mre de Dieu, de la
perfection de sa charit, du fait qu'elle n'avait rien, expier pour
elle-mme et de l'intensit de ses souffrances.
C'est ce qu'exposent les Pres lorsqu'ils parlent de Marie debout
au pied de la croix , comme l'affirme saint Jean (XIX, 25); ils
rappellent les paroles du vieillard Simon : Un glaive
transpercera votre me. (Luc; II, 35), et ils nous montrent que
Marie a souffert dans la mesure de son amour pour son Fils
crucifi cause de nos pchs, proportion aussi de la cruaut des
bourreaux et de l'atrocit du supplice inflig celui qui tait
l'innocence mme[331].
La liturgie depuis fort longtemps dit aussi que Marie, par le
martyre du cur le plus douloureux, a mrit le titre de Reine des
martyrs; c'est ce que rappellent les ftes de la Compassion de la
Sainte Vierge, de Notre-Dame des Sept-Douleurs et le Stabat.
Lon XIII rsume cette doctrine en disant qu'elle a t associe au
Christ dans l'uvre douloureuse de la rdemption du genre
humain[332].
Pie X l'appelle la rparatrice du monde dchu [333] et montre
comment elle a t unie au sacerdoce de son Fils : Non
seulement parce qu'elle a consenti devenir la Mre du Fils unique
de Dieu pour rendre possible un sacrifice destin au salut des
hommes; mais la gloire de Marie consiste aussi en ce qu'elle a
accept la mission de protger, de nourrir l'Agneau du sacrifice, et,
quand le moment en fut venu, de le conduire l'autel de
l'immolation. De la sorte, la communaut de vie et de souffrances
de Marie et de son Fils ne fut jamais interrompue. A elle comme
lui s'appliqurent pareillement les paroles du prophte : Ma vie
s'est passe en douleurs et mes jours se sont couls en
gmissements.
Benot XV enseigne enfin : En s'unissant la Passion et la
mort de son Fils, elle a souffert comme en mourir... pour apaiser
la justice divine; autant qu'elle le pouvait, elle a immol son Fils, de
telle faon qu'on peut dire qu'avec lui elle a rachet le genre
humain[334]. C'est l'quivalent du titre de cordemptrice[335].

La profondeur et la fcondit des souffrances de Marie

Le caractre de satisfaction ou d'expiation des souffrances de la


Sainte Vierge provient de ce que, comme Notre-Seigneur et avec
lui, elle a souffert du pch ou de l'offense faite Dieu. Or elle en a
souffert dans la mesure de son amour pour Dieu offens, de son
amour pour son Fils crucifi cause de nos fautes, et de son amour
pour nos mes que le pch ravage et fait mourir. Cette mesure fut
donc celle de la plnitude de grce et de charit, qui ds l'instant
de sa conception immacule dpassait la grce finale de tous les
saints runis, et qui depuis lors n'avait cess de grandir. Dj, par
les actes les plus faciles, Marie mritait plus que les martyrs dans
leurs tourments, parce qu'elle y mettait plus d'amour ; quel ne fut
pas ds lors le prix de ses souffrances au pied de la croix, tant
donne la connaissance qu'elle y recevait du mystre de la
Rdemption !
Dans la lumire surnaturelle qui clairait son intelligence, Marie
voyait que toutes les mes sont appeles chanter la gloire de
Dieu, incomparablement mieux que les toiles du ciel. Chaque
me devrait tre comme un rayon de la divinit, rayon spirituel
plein de pense et d'amour, puisque notre intelligence est faite
pour connatre Dieu et notre cur pour l'aimer. Or, tandis que les
astres suivent rgulirement leur voie fixe par la Providence et
racontent la gloire du Crateur, des milliers d'mes, dont chacune
vaut un monde, se dtournent, de Dieu. A la place de ce
rayonnement divin, de cette gloire extrieure du Trs-Haut ou de
son rgne, on trouve en des curs innombrables les trois plaies
appeles par saint Jean la concupiscence de la chair, comme s'il n'y
avait d'autre amour dsirable que l'amour charnel, la concupiscence
des yeux, comme s'il n'y avait d'autre gloire que celle de la fortune
et des honneurs, l'orgueil de la vie, comme si Dieu n'existait pas,
comme s'il n'tait ni notre Crateur et matre, ni notre fin, comme
si nous n'avions d'autre fin que nous-mmes.
Ce mal, Marie le voyait dans les mes comme nous voyons, nous,
des plaies purulentes dans un corps malade. Or la plnitude de
grce, qui n'avait cess de grandir en elle, avait considrablement
augment en Marie sa capacit de souffrir du plus grand des maux,
qu'est le pch, puisqu'on en souffre d'autant plus qu'on aime
davantage Dieu que le pch offense et les mes que le pch
mortel dtourne de leur fin et rend dignes d'une mort ternelle.
Surtout Marie vit sans illusion possible se prparer et se
consommer le plus grand des crimes, le dicide ; elle vit le
paroxysme de la haine contre celui qui est la Lumire mme et
l'Auteur du salut.
Pour saisir un peu ce qu'a t la souffrance de Marie, il faut penser
son amour naturel et surnaturel, thologal, pour son Fils unique
non seulement chri, mais lgitimement ador, qu'elle aimait
beaucoup plus que sa propre vie, puisqu'il tait son Dieu. Elle
l'avait miraculeusement conu, elle l'aimait avec un cur de
Vierge, le plus pur, le plus tendre, le plus riche de charit qui fut
jamais.
Avec cela elle n'ignorait rien des causes du crucifiement ; rien des
causes humaines : l'acharnement des Juifs, le peuple lu, son peuple
elle; rien des causes suprieures : la rdemption des mes
pcheresses. On entrevoit ds lors de loin la profondeur et
l'tendue des souffrances de Marie cordemptrice.
Si Abraham a hroquement souffert en s'apprtant immoler son
fils, ce ne fut que pendant quelques heures, et un ange descendit du
ciel pour empcher l'immolation d'Isaac. Au contraire, depuis le
moment o le vieillard Simon a prdit Marie la Passion de son
Fils dj clairement annonce par Isae, et sa Passion elle, elle n'a
pas cess d'offrir celui qui devait tre Prtre et vitime, et de s'offrir
avec lui. Cette oblation douloureuse dura non seulement quelques
heures, mais des annes, et, si un ange descendit du ciel pour
arrter l'immolation d'Isaac, nul ne descendit pour empcher celle
de Jsus.
Bossuet, dans son sermon sur la Compassion de la Sainte Vierge,
dit excellemment : C'est la volont du Pre ternel que Marie
soit non seulement immole avec cette victime innocente, et
attache la croix du Sauveur par les mmes clous qui le percent,
mais encore associe tout le mystre qui s'y accomplit par sa
mort...
... Trois choses concourent ensemble au sacrifice de notre
Sauveur, et en font la perfection. Il y a, premirement, les
souffrances par lesquelles son humanit est toute brise; il y a,
secondement, la rsignation par laquelle il se soumet humblement
la volont de son Pre (en s'offrant lui); il y a, troisimement, la
fcondit par laquelle il nous engendre la grce et nous donne la
vie en mourant. Il souffre comme la victime qui doit tre dtruite
et froisse de coups; il se soumet comme le prtre qui doit sacrifier
volontairement : voluntarie sacrificabo tibi (Ps. LIII, 8); enfin, il
nous engendre en souffrant, comme le Pre d'un peuple nouveau
qu'il enfante par ses blessures, et voil les trois grandes choses que
le Fils de Dieu achve en la croix...
Marie se met auprs de la croix; de quels yeux elle y regarde son
Fils tout sanglant, tout couvert de plaies, et qui n'a plus figure
d'homme. Cette vue lui donne la mort; si elle s'approche de cet
autel, c'est qu'elle veut y tre immole; et c'est l, en effet, qu'elle
sent le coup du glaive tranchant, qui, selon la prophtie du bon
Simon, devait... ouvrir son cur maternel par de si cruelles
blessures...
Mais la douleur l'a-t-elle abattue, l'a-t-elle jete terre par
dfaillance ? Au contraire, Stabat juxta crucem elle est debout
auprs de la croix. Non, le glaive qui a perc son cur n'a pu
diminuer ses forces : la constance et l'affliction vont d'un pas gal
et elle tmoigne par sa contenance qu'elle n'est pas moins soumise
qu'elle est afflige.
Que reste-t-il donc, chrtiens, sinon que son Fils bien-aim qui
lui voit sentir ses souffrances et imiter sa rsignation, lui
communique encore sa fcondit. C'est aussi dans cette pense
qu'il lui donne saint Jean pour son fils Mulier, ecce filius tuus ( Joan.,
XIX, 26) : Femme, dit-il, voil votre fils. O femme, qui souffrez
avec moi, soyez aussi fconde avec moi, soyez la mre de mes
enfants, que je vous donne tous sans rserve en la personne de ce
seul disciple; je les enfante par mes douleurs; comme vous en
gotez l'amertume, vous en aurez aussi l'efficace, et votre affliction
vous rendra fconde[336].
Dans ce mme sermon, Bossuet dveloppe ces trois grandes
penses en montrant que l'amour de Marie pour son Fils crucifi
suffit pour son martyre : Il ne faut qu'une mme croix pour son
Fils bien-aim et pour elle ; elle y est cloue par son amour pour
lui, qui lui fait ressentir toutes ses souffrances physiques et morales,
plus que les stigmatiss ne les ont ressenties. Sans un secours
exceptionnel, elle en serait morte vritablement.
Une grande douleur est comme une mer en furie, des personnes
sont devenues folles de douleur ; mais Jsus a dompt les eaux, et
comme il garde la paix sur la croix au milieu de la tempte, il
donne sa sainte Mre de la garder.
Enfin Marie, qui a enfant son Fils sans douleur, enfante les chrtiens
au milieu des plus grandes souffrances. A quel prix elle les achte !
continue Bossuet. Il faut qu'il lui en cote son Fils unique : elle ne
peut tre Mre des chrtiens, qu'elle ne donne son bien-aim la
mort fcondit douloureuse !... C'tait la volont du Pre ternel
de faire natre les enfants adoptifs par la mort du Fils vritable... II
donne son propre Fils la mort pour faire natre les adoptifs. Qui
voudrait adopter ce prix et donner un fils pour des trangers ?
C'est nanmoins ce qu'a fait le Pre ternel... C'est Jsus qui nous
le dit : Dieu a tant aim le monde qu'il a donn son Fils unique
( Joan., III, 16).
(De mme Marie) est l'Eve de la nouvelle alliance, et la Mre
commune de tous les fidles; mais il faut qu'il lui en cote la mort
de son premier-n, il faut qu'elle se joigne au Pre ternel, et qu'ils
livrent leur commun Fils d'un commun accord au supplice. C'est
pour cela que la Providence l'a appele au pied de la croix; elle y
vient immoler son Fils vritable, afin que les hommes vivent... Elle
devient Mre des chrtiens par l'effort d'une affliction sans
mesure. Le chrtien doit s'en souvenir toujours, et il y trouvera le
motif d'un vrai repentir de ses fautes. La rgnration de nos mes
a cot Notre-Seigneur et sa sainte Mre beaucoup plus que
nous ne saurions le penser.

On doit dire, pour conclure, que Marie cordemptrice nous a enfants


au pied de la croix par le plus grand acte de foi, d'esprance et d'amour
qu'elle pouvait faire en un pareil moment.
On peut mme dire que c'est le plus grand acte de foi qui ait
jamais exist, car Jsus n'avait pas la foi, mais la vision batifique
qu'il conservait au Calvaire. En cette heure d'obscurit, qui a t
appele l'heure des tnbres, lorsque la foi des Aptres eux-mmes
parait chanceler, lorsque Jsus semble tout fait vaincu et son
uvre jamais anantie, lorsque le ciel parat ne plus rpondre
ses supplications, Marie ne cesse pas un instant de croire que son
Fils est le Sauveur de l'humanit et que dans trois jours il
ressuscitera comme il l'a annonc. Lorsqu'il prononce ses dernires
paroles : Tout est consomm, dans la plnitude de sa foi la Vierge
comprend que l'uvre du salut est accomplie par la plus
douloureuse immolation, que toutes les messes rappelleront jusqu'
la fin du monde. Jsus, la veille, a institu ce sacrifice eucharistique
et le sacerdoce chrtien, elle entrevoit le rayonnement indfini du
sacrifice de la croix. Elle comprend que son Fils agonisant est
vraiment l'Agneau qui efface les pchs du monde , qu'il est le
vainqueur du pch et du dmon et que, dans trois jours, il sera le
vainqueur de la mort, suite du pch. Elle voit l'intervention
suprme de Dieu l o les plus croyants ne voient que tnbres et
dsolation. C'est le plus grand acte de foi assurment qui ait exist
en une crature, une foi bien suprieure celle des anges, lorsqu'ils
taient en tat de voie.
Ce fut aussi pour elle l'acte suprme d'esprance au moment o
tout paraissait dsespr. Elle entendit tout le sens de la parole dite
au bon larron : Ce soir, tu seras avec moi en paradis ; le ciel
allait s'ouvrir pour les lus.
Ce fut enfin pour elle le plus grand acte de charit aimer Dieu
jusqu' lui offrir son fils unique et innocent, au milieu des pires
tortures; aimer Dieu par-dessus tout au moment o, cause de nos
fautes, elle tait frappe par lui dans son affection la plus profonde
et la plus haute, dans l'objet mme de sa lgitime adoration; aimer
les mes jusqu' donner pour elles son propre fils.
Sans doute, les vertus thologales grandirent encore en Marie
jusqu' sa mort, car ces actes de foi, d'esprance et de charit, loin
d'tre interrompus, continurent en elle comme un tat. Ils prirent
mme, dans le calme, une plus grande amplitude, comme lorsqu'un
grand fleuve, aprs le bouillonnement des passages les plus
difficiles de son parcours, devient de plus en plus puissant et
majestueux jusqu' ce qu'il se jette dans l'ocan.
Ce que souligne ici la thologie, c'est qu'en Marie au pied de la
croix le sacrifice gale le mrite; l'un et l'autre sont d'une valeur
inestimable et leur fcondit dpasse en cette ligne, sans atteindre
celle du Christ, tout ce que l'on pourrait dire[337]. C'est ce que les
thologiens expriment en disant : Marie a satisfait pour nous d'une
satisfaction de convenance, fonde sur son immense charit,
comme Jsus a satisfait en stricte justice pour notre salut.
Les saints qui ont t le plus associs aux souffrances du Sauveur
ne sont pas entrs autant que Marie dans les dernires profondeurs
de la Passion. Sainte Catherine de Ricci eut tous les vendredis
pendant douze ans une extase de douleur qui durait vingt-huit
heures et pendant laquelle elle revivait toutes les souffrances du
chemin de la croix. Or les souffrances de sainte Catherine de Ricci
et des autres stigmatiss n'approchent pas de celles de la Vierge.
Tous les dchirements du Coeur de Jsus retentirent dans le cur
de Marie, qui serait morte d'une pareille torture si elle n'avait t
surnaturellement soutenue par un secours exceptionnel. Elle est
ainsi devenue la consolatrice des afligs, car elle a souffert
beaucoup plus qu'eux, la patronne de la bonne mort, et nous ne
pouvons certes pas souponner combien ses souffrances depuis
vingt sicles ont t fcondes.
Si Marie peut tre dite cordemptrice au sens que nons venons
d'expliquer, on ne saurait dire qu'elle est prtre au sens propre du
mot, car elle n'a pas reu le caractre sacerdotal et ne pourrait
consacrer l'Euchariste ; ni donner l'absolution sacramentelle.
Mais, comme nous l'avons vu en parlant de la maternit divine,
celle-ci est suprieure au sacerdoce des prtres du Christ, en ce
sens qu'il est plus parfait de donner Notre-Seigneur sa nature
humaine que de rendre son corps prsent dans l'Eucharistie. Marie nous
a donn le Prtre du sacrifice de la croix, le prtre principal du
sacrifice de la messe et la victime offerte sur nos autels.
Il est plus parfait aussi d'offrir son Fils unique et son Dieu sur la croix,
en s'offrant avec lui dans la plus grande douleur, que de rendre le corps
de Notre-Seigneur prsent et de l'offrir sur l'autel, comme le fait le
prtre pendant le sacrifice de la messe.
Aussi faut-il dire comme l'affirmait rcemment un bon thologien
qui tudia pendant des annes ces questions[338] : C'est une
conclusion thologique certaine que Marie coopra, de quelque
manire, l'acte principal du sacerdoce de Jsus-Christ, en
donnant, comme l'exigeait le plan divin, son consentement au
sacrifice de la croix, tel qu'il a t accompli par Jsus-Christ. -
A ne considrer que certains effets immdiats de l'action du
prtre comme la conscration eucharistique ou la rmission des
pchs par le sacrement de pnitence, il est vrai que le prtre peut
accomplir des actes que Marie, ne possdant point le pouvoir
sacerdotal, n'aurait jamais pu accomplir. Mais, en ceci, il ne s'agit
plus de comparaison des dignits, mais seulement d'effets
particuliers, procdant d'un pouvoir que Marie ne possdait point,
mais qui ne comportent pas une dignit suprieure[339].
Si elle ne peut tre dite prtre au sens propre du mot, du fait
qu'elle n'a pas reu le caractre sacerdotal et n'en peut accomplir
les actes, il reste, comme le dit M. Olier, qu'elle a reu la
plnitude de l'esprit du sacerdoce, qui est l'esprit du Christ
rdempteur . C'est pourquoi on lui donne le titre de
cordemptrice, qui, comme celui de Mre de Dieu, surpasse la
dignit confre par le sacerdoce chrtien[340].
La participation de Marie l'immolation et l'oblation de Jsus
prtre et victime ne saurait tre mieux exprime que par le Stabat
du franciscain Jacopone de Todi (1228-1306).
Cette squence manifeste d'une faon singulirement frappante
combien la contemplation surnaturelle du mystre du Christ
crucifi est dans la voie normale de la saintet. Elle a des formes
prcises, ardentes et splendides pour exprimer la blessure du Cur
du Sauveur et nous montrer l'influence si intime et si pntrante
de Marie pour nous conduire lui. Et non seulement la Trs
Sainte Vierge nous conduit cette divine intimit, mais, en un
sens, elle la fait en nous; c'est ce que nous dit, en ces strophes, la
rptition admirable du Fac, qui est l'expression de la prire
ardente :

Eia, Mater, fons amoris, O Mre, source d'amour,


Me sentire vim doloris Faites-moi sentir la violence
Fac ut tecum lugeam. De votre douleur, afin que je pleure avec
vous.
Fac ut ardeat cor meum, Faites que mon cur s'embrase
In amando Christum Deum, D'amour pour le Christ Dieu,
Ut sibi complaceam. Afin que je lui plaise.

Fac ut portem Christi mortem, Faites que je porte la mort du


Christ,
Passionis fac consortem Faites-moi partager sa Passion
Et plagas recolere. Et vnrer ses saintes plaies.

Fac me plagsis vulnerari, Faites que, bless de ses blessures,


Fac me cruce inebriari, Je sois enivr de la croix
Et cruore Filii. Et du sang de votre Fils.

C'est la prire de l'me qui, sous une inspiration spciale, veut


connatre elle aussi spirituellement la blessure d'amour et tre
associe ces douloureux mystres de l'adoration rparatrice
comme le furent, auprs de Marie, saint Jean et les saintes femmes
sur le Calvaire, et aussi saint Pierre quand il versa d'abondantes
larmes.
Ce sont ces larmes de l'adoration et de la contrition que demande
la fin du Stabat

Fac me tecum pie flere Faites-moi avec vous pieusement pleurer,


Crucifixi condolere, Et compatir au Crucifi
Donec ego vixero. Tant que durera ma vie.

Juxta crucem tecum stare, Je veux avec vous me tenir prs de la


Croix,
Et me tibi sociare et tre plus intimement associ
In planctu desidero. vos saintes douleurs. Ainsi soit-il

Marie a donc exerc sur terre sa mdiation universelle, en mritant


pour nous d'un mrite de convenance tout ce que Jsus-Christ
nous a mrit en stricte justice, et aussi en offrant pour nous une
satisfaction de convenance, fonde sur son immense charit,
pendant que Notre-Seigneur satisfaisait en justice pour toutes nos
fautes et nous rconciliait avec Dieu. Pour Jsus et pour sa sainte
Mre cette mdiation universelle exerce pendant leur vie terrestre
est le fondement de celle qu'ils exercent du haut du ciel, et dont
nous devons parler maintenant.

CHAPITRE III
- La mdiation universelle de Marie au Ciel
Cette mdiation qu'exerce la Sainte Vierge depuis l'Assomption a
pour but de nous obtenir en temps opportun l'application des
mrites passs, acquis par Jsus et par elle pendant leur vie terrestre
et surtout au Calvaire. Nous parlerons ce sujet de la puissance
d'intercession de Marie, de la manire dont elle distribue toutes les
grces ou du mode de son influence sur nous, et enfin de
l'universalit de sa mdiation et de sa dfinibilit.
Ds sa vie terrestre, la Sainte Vierge apparat dans l'Evangile
comme la distributrice des grces. Par elle, Jsus sanctifie le
prcurseur lorsqu'elle vient voir sa cousine Elisabeth et chante le
Magnificat. Par elle, il confirme la foi des disciples Cana, en
accordant le miracle qu'elle demandait. Par elle, il affermit la foi de
Jean au Calvaire, en disant : Mon fils, voici votre mre. Par elle,
enfin, le Saint-Esprit se rpandit sur les Aptres, car il est dit (Act.
Ap., I, 14) qu'elle priait avec eux au Cnacle, lorsqu'ils se
prparaient l'apostolat pour lequel ils furent clairs et fortifis
par les grces de la Pentecte.
A plus forte raison, aprs l'Assomption, depuis qu'elle est entre au
ciel et qu'elle a t leve au-dessus des churs des anges, Marie
est-elle puissante par son intercession.
Le sens chrtien de tous les fidles estime qu'une mre batifie
connat au ciel les besoins spirituels des enfants qu'elle a laisss sur
la terre et qu'elle prie pour leur salut. Universellement dans l'Eglise
les chrtiens se recommandent aux prires des saints parvenus au
terme du voyage. Comme le dit saint Thomas[341], lorsqu'ils
taient sur la terre, leur charit les portait prier pour le prochain,
plus forte raison au ciel, puisque leur charit, claire non plus
seulement par la foi, mais par la vision batifique, est plus grande,
puisque son acte est ininterrompu et puisqu'ils connaissent
beaucoup mieux nos besoins spirituels et le prix de la vie ternelle,
l'unique ncessaire.
Le Concile de Trente, sess. XXV (Denz., 984), a mme dfini que
les saints au ciel prient pour nous et qu'il est utile de les invoquer.
Au ciel le mrite et l'expiation ont cess, mais non pas la prire; ce
n'est plus, il est vrai, la prire de supplication avec larmes, mais la
prire d'intercession.
Jsus-Christ toujours vivant ne cesse d'intercder pour nous , dit
saint Paul[342]. Il est sans doute l'intercesseur ncessaire et
principal. Mais la Providence et lui-mme ont voulu que nous
ayons recours Marie, pour que nos prires prsentes par elle
aient plus de valeur.
En sa qualit de Mre de tous les hommes, elle connat tous leurs
besoins spirituels et ce qui a rapport leur salut ; raison de son
immense charit, elle prie pour eux ; et, comme elle est toute
puissante sur le cur de son Fils cause de l'amour mutuel qui les
unit; elle nous obtient toutes les grces que nous recevons, toutes
celles que reoivent ceux qui ne veulent pas s'obstiner dans le mal.
Le sens chrtien form par les grandes prires de l'Eglise,
expression de la Tradition, l'affirme en recourant quotidiennement
l'intercession de la Sainte Vierge par l'Ave Maria.

La thologie explique cette croyance universelle des fidles en


considrant les trois raisons fondamentales de la puissance
d'intercession de Marie.
Tout d'abord, comme Mre de tous les hommes, elle connat tous
leurs, besoins spirituels.
C'est un principe admis par tous les thologiens que la batitude
des saints au ciel ne serait pas complte, comme elle doit l'tre, s'ils
ne pouvaient connatre tout ce qui peut les intresser ici-bas
raison de leur office, de leur rle, de leurs relations avec nous. Cette
connaissance est l'objet d'un dsir lgitime qui doit tre satisfait
par la batitude parfaite, d'autant que, s'il s'agit de la connaissance
de nos besoins spirituels, ce dsir procde de la charit des saints
notre gard; c'est elle qui les porte dsirer notre salut, pour que
nous glorifiions Dieu ternellement avec eux et que nous ayons
part leur batitude.
C'est ainsi qu'un pre et une mre parvenus au ciel connaissent les
besoins de leurs enfants, surtout ceux de l'ordre du salut et ce qui y
touche directement ou indirectement. De mme, un fondateur
d'ordre entr dans la gloire connat les intrts de sa famille
spirituelle et de chacun tics membres de celle-ci. A plus forte
raison Marie, mre de tous les hommes, qui a le plus haut degr de
gloire aprs Notre-Seigneur, doit-elle connatre tout ce qui a
rapport directement ou indirectement la vie surnaturelle qu'elle
est charge de nous donner et d'entretenir en nous : les actes bons
et mritoires qui la font grandir, les fautes qui la diminuent ou la
dtruisent, par suite toutes nos penses, dsirs, les dangers qui nous
menacent, les grces dont nous avons besoin, mme les intrts
temporels qui ont quelque rapport avec notre salut, comme le pain
quotidien.
Cette connaissance universelle, certaine et prcise de tout ce qui
concerne notre destine, est une prrogative qui appartient Marie
de par sa maternit divine et sa maternit spirituelle l'gard de
tous les hommes[343].
Connaissant tous nos besoins spirituels et mme ceux d'ordre
temporel qui ont rapport avec notre salut, Marie est videmment
porte par son immense charit intercder pour nous. Il suffit
une mre de souponner les besoins de son enfant, pour qu'elle
essaie de les soulager. Pour notre Mre du ciel, comme pour Notre-
Seigneur, il ne s'agit plus d'acqurir de nouveaux mrites, mais
d'obtenir que les mrites passs de son Fils et les siens nous soient
appliqus au moment opportun.
Cette prire de la Sainte Vierge est-elle toute-puissante ?
La Tradition a appel Marie omnipotentia supplex, la toute
puissance dans l'ordre de la supplication[344].
C'est en effet un principe certain que la puissance d'intercession
des saints est proportionne leur degr de gloire au ciel, ou
d'union Dieu[345]. Aussi, selon le tmoignage constant de la
Tradition, Marie, dont la gloire surpasse incomparablement celle
de tous les autres saints, possde la toute puissance d'intercession.
Avant le VIII sicle cette doctrine se trouve de faon explicite
chez saint Ephrem; au VIII sicle, les affirmations les plus nettes
sont celles de saint Andr de Crte, de saint Germain de
Constantinople, de saint Jean Damascne. A la fin du XI saint
Anselme et son disciple Eadmer affirment formellement cette
toute puissance d'intercession, que saint Bernard explique et
transmet aux thologiens qui le suivent.
Bossuet, dans son Sermon sur la Compassion de la Sainte
Vierge[346], montre admirablement les fondements de cette
doctrine en rappelant cette vrit de foi : Dieu a tellement aim
le monde, qu'il lui a donn son Fils unique[347] , et s'il l'a livr
la mort pour nous tous, comment avec lui ne nous donnera-t-il
pas toutes choses[348] , comment ne donnera-t-il pas les grces
ncessaires au salut ceux qui les lui demandent avec humilit,
confiance et persvrance ? Or Marie a aim Dieu et nos mes
jusqu' donner elle aussi son propre Fils au Calvaire. Elle est donc
toute puissante sur le cur de Dieu le Pre et sur celui de son Fils
pour obtenir les biens ncessaires au salut ceux qui ne s'obstinent
pas dans la rsistance la grce, mais qui, au contraire, la
demandent comme il convient.
En ce sermon, Bossuet s'exprime ainsi : Intercdez pour nous,
bienheureuse Marie : vous avez en vos mains, si j'ose le dire, la clef
des bndictions divines. C'est votre Fils qui est cette clef
mystrieuse par laquelle sont ouverts les coffres du Pre ternel : il
ferme, et personne n'ouvre; il ouvre, et personne ne ferme : c'est
son sang innocent qui fait inonder sur nous les trsors des grces
clestes. Et quel autre donnera-t-il plus de droit sur ce sang, qu'
celle dont il a tir tout son sang... Au reste, vous vivez avec lui dans
une amiti si parfaite, qu'il est impossible que vous n'en soyez pas
exauce. Il suffit, comme dit saint Bernard, que Marie parle au,
cur de son Fils.
Cet enseignement de la Tradition ainsi formul par Bossuet a t
proclam par Lon XIII dans la premire encyclique sur le
Rosaire, 1er septembre 1883, o Marie est appele dispensatrice
des grces, clestes, coelestium administra gratiarum. Dans
l'encyclique Jucunda semper du 8 septembre 1894 le mme pape fait
siennes ces deux phrases de saint Bernard, que Dieu, dans sa
bienveillante misricorde, a tabli Marie notre mdiatrice, et qu'il a
voulu que toutes les grces nous viennent par elle. Le mme
enseignement se retrouve au dbut de la lettre Diuturni temporis du
5 septembre 1898. Pie X parle de mme dans l'encyclique Ad diem
illum, du 2 fvrier 1904, Marie y est appele la dispensatrice de
toutes les grces qui nous ont t acquises par le sang de Jsus .
Notre-Seigneur est la source de ces grces, Marie en est comme
l'aqueduc, ou selon une autre image comme le cou qui, dans le
corps mystique, unit la tte aux membres en leur transmettant
l'influx vital : Ipsa est collum capitis nostri, per quod omnia
spiritualia dona corpori ejus mystico communicantur (ibid.). Benot
XV consacre cet enseignement en approuvant, pour l'Eglise
universelle, la messe et l'office liturgique de Marie mdiatrice de
toutes les grces.
Comme le montre le P. Merkelbach[349], trois choses sont ici
noter.
Tout d'abord il est de foi que la Sainte Vierge prie pour nous et
mme pour chacun de nous, en sa qualit de Mre du Rdempteur
et de tous les hommes, et que son intercession nous est trs utile;
selon le dogme gnral de l'intercession des saints (Concile de
Trente, sess. 25). Aussi l'Eglise chante-t-elle : Sancta Maria, ora
pro nobis. - Lex orandi statuit legem credendi , le dogme et la
prire ont une mme loi (Denz., 139).
En second lieu, il est certain d'aprs la Tradition que cette
puissante intercession de Marie peut obtenir ceux qui l'invoquent
bien, toutes les grces du salut[350] et que nul n'est sauv sans elle.
Aussi l'Eglise dit-elle : Sentiant omnes tuum juvamen.
Troisimement, enfin, c'est une doctrine commune et sre,
enseigne par les Papes, par la prdication universelle et la liturgie,
que nulle grce ne nous est accorde sans l'intervention de Marie ;
c'est ce qu'exprime l'Office et la messe de Marie mdiatrice de
toutes les grces (31 mai) et il serait au moins tmraire de le
nier.
Cette doctrine approuve par l'Eglise est implicitement contenue
jusqu'au VIII sicle, dans l'affirmation gnrale de la mdiation
universelle de Marie. Ensuite, du VIII au XV sicle, elle est plus
explicitement affirme sous cette forme que tous les dons de Dieu
nous viennent par l'intermdiaire de la Sainte Vierge. Depuis le
XVI sicle, nos jours cette vrit a t thologiquement expose
sous ses divers aspects, et l'on remarque qu'il s'agit de toutes les
grces surnaturelles provenant de la rdemption de Jsus-Christ,
mme des grces sacramentelles, en ce sens que les dispositions
que l'on doit apporter la rception des sacrements sont obtenues
par l'intercession de Marie[351]. Si, du reste, la Sainte Vierge nous
a mrit de congruo tout ce que le Christ nous a mrit de condigno,
comme nous l'avons vu plus haut, elle nous a mrit d'un mrite de
convenance les grces sacramentelles elles-mmes.
On voit par l que l'intercession de Marie est beaucoup plus
puissante et plus efficace que celle de tous les autres saints, mme
runis, car les autres saints n'obtiennent rien sans elle. Leur
mdiation reste restreinte sous la sienne qui est universelle, bien
que toujours subordonne celle de Notre-Seigneur. De plus les
grces que Marie demande pour nous, elle nous les a dj mrites;
il n'en est pas de mme des saints : ils demandent souvent pour
nous des secours qu'ils ne nous ont point mrits. Leur prire n'a
pas, ds lors la mme efficacit que celle de Marie.
Au sujet enfin de l'efficacit des prires de Marie, il faut rappeler un
principe qui s'applique mme la prire de Jsus-Christ. Celle-ci
est toujours exauce en ce qu'elle demande, non pas d'une faon
conditionnelle comme il pria au jardin des Oliviers, mais de faon
absolue et conforme aux intentions divines bien connues de
lui[352]. Il faut dire de mme : Marie par son intercession obtient
infailliblement de son Fils tout ce qu'elle lui demande de faon,
non conditionnelle, mais absolue en conformit avec les intentions
divines, qu'elle n'ignore pas.
Il peut y avoir la ralisation de certaines prires un obstacle que
la divine Providence pourrait empcher, mais que de fait elle
n'empche pas toujours. Cet obstacle peut provenir de ce que l'on
ne prie point la Sainte Vierge avec les dispositions voulues, avec
humilit, confiance et persvrance, ou que l'on demande une
chose qui n'est pas juge utile au bien spirituel, ou que la volont
de celui pour lequel on prie refuse opinitrement la conversion
demande[353]. Cela mme est permis pour un bien suprieur qui
apparatra clairement au ciel : la manifestation des perfections
divines, la splendeur de la. Misricorde ou de la Justice.
On voit par ces explications que la toute-puissance d'intercession
de Marie, reposant sur les mrites du Sauveur et sur son amour
pour sa Mre, loin de porter atteinte sa mdiation universelle, en
est le rayonnement splendide, et manifeste la rdemption
souveraine accomplie par le Rdempteur parfait en celle qui lui est
le plus intimement associe dans l'uvre du salut de l'humanit.

Article II - LA DISTRIBUTRICE DE TOUTES LES


GRACES, SON MODE D'INFLUENCE
La Sainte Vierge est-elle la distributrice de toutes les grces par
cela seul qu'elle intercde pour chacun de nous, afin que les mrites
passs du Sauveur et les siens nous soient appliqus au moment
opportun, ou bien nous transmet-elle aussi les grces que nous
recevons la manire dont le fait l'humanit de Jsus, qui est selon
saint Thomas et beaucoup de thologiens cause instrumentale
physique de ces grces ou l'instrument toujours uni la divinit,
suprieur aux sacrements qui sont des instruments spars ?
Par rapport au Christ Jsus lui-mme, tte de l'Eglise, cette
doctrine a t souvent expose par saint Thomas[354]; on se
demande s'il faut l'admettre aussi pour Marie en tant qu'elle est,
selon la Tradition, dans le Corps mystique du Christ comme le cou
qui runit la tte aux membres et leur transmet l'influx vital.

La causalit morale de Marie par la satisfaction, le mrite passs, et


par l'intercession toujours actuelle, est communment admise.
Mais plusieurs thologiens s'en tiennent l et refusent d'admettre
que Marie transmette les grces par une causalit physique
instrumentale, analogue dans l'ordre spirituel ce qu'est dans
l'ordre sensible l'action de la harpe qui, touche par l'artiste,
produit des sons harmonieux[355].
D'autres thologiens lui attribuent aussi cette seconde influence
d'une faon subordonne l'humanit du Christ, en insistant sur
ceci que, d'aprs la Tradition, Marie est vraiment dans le corps
mystique comme le cou, qui, en, runissant la tte aux membres,
leur transmet l'influx vital[356].

Il est certain que saint Thomas a enseign explicitement que


l'humanit du Sauveur et les sacrements de la loi nouvelle sont
cause physique instrumentale de la grce, dont Dieu seul peut tre
la cause principale, puisqu'elle est une participation de sa vie
intime.
Mais nous ne voyons pas que le saint Docteur ait positivement
rien affirm de semblable pour Marie. Au dire de certains auteurs,
il l'exclurait mme dans un texte, o nous ne pensons pas qu'il y ait
cette exclusion[357].
Dans son Explication de l'Ave Maria, il attribue la Sainte Vierge
une plnitude de grce qui dborde sur les hommes pour les
sanctifier, mais il ne dit pas explicitement si cette influence
contient quelque chose de plus que la causalit morale du mrite et
de la satisfaction passs et de l'intercession actuelle[358].
La causalit instrumentale physique pour la production de la grce
n'tant pas, au jugement de saint Thomas et de ses commentateurs,
impossible en l'humanit du Christ, ni dans les sacrements, par
exemple dans les paroles du prtre pour la conscration et
l'absolution sacramentelle, elle n'est pas non plus impossible en
Marie[359]. Le saint Docteur admet mme que le thaumaturge est
aussi parfois cause instrumentale du miracle, qui s'opre par
exemple par sa bndiction[360]. Non seulement il l'obtient par sa
prire, mais parfois il le fait comme instrument de Dieu.
On ne peut donc pas avoir la certitude que la Sainte Vierge
n'exerce pas cette influence. Il faut de plus se dire que les chefs-
d'uvre de Dieu contiennent plus de richesses, de beaut et de
vitalit que nous ne pouvons le dire. Nous ne pensons pas
cependant qu'on puisse prouver d'une faon certaine, l'existence de
cette causalit en Marie. C'est un des points sur lesquels la
thologie ne saurait, semble-t-il, dpasser une srieuse probabilit.
Pourquoi ? Parce qu'il est bien difficile ici de voir, dans les textes
traditionnels invoqus, o finit le sens propre et o commence la
mtaphore. Ceux qui s'expriment mme d'habitude d'une faon
mtaphorique l o ils pourraient et devraient employer des termes
propres, ne font gure attention la difficult que nous signalons
ici. Mais plus on tient la proprit des termes, plus on saisit la
vrit de cette remarque. Lorsque la Tradition nous dit que Marie,
dans le Corps mystique, est comparable au cou qui runit la tte
aux membres et leur transmet l'influx vital, c'est l certainement au
moins une mtaphore trs expressive, mais nous ne pouvons
affirmer avec certitude qu'il y a plus.
Cependant ces paroles ne paraissent avoir leur signification
complte, comme dit le P. Hugon, que si l'on admet la causalit
physique instrumentale dont nous parlons[361].
Le P. R. Bernard, O. P., s'exprime de mme en cette page de son
livre Le Mystre de Marie, 1933, p. 462 : Dieu et son Christ se
servent d'elle (de Marie) en ce sens qu'ils font passer par elle
toutes les grces qu'ils nous destinent... Leur action, en cette
intermdiaire, se tempre de plus d'humanit, sans rien perdre,
bien entendu, de sa force divine. Ils font vivre notre Mre la vie
qu'ils ont dessein de nous faire vivre. Elle en est d'abord remplie et
dbordante, La grce est prforme en elle et s'y empreint d'une
spciale beaut. Toute la grce et toutes les grces, secours et tats,
vertus et dons, nous arrivent ainsi canaliss et distribus par elle,
imprgns de cette particulire suavit qu'elle donne tout ce
qu'elle touche et laisse en tout ce qu'elle fait.
Marie est donc, par son action, mle tout dans notre vie et
porteuse de tout le divin en nous. Sur tout le cours de notre
existence, du berceau et mme avant, jusqu' la tombe et mme au-
del, grce habituelle et grces actuelles, grce et gloire, on ne voit
pas. ce qui pourrait tre t son domaine. Elle donne forme et
figure tout notre tre dans le Christ... Elle imprime sa faon
tout et donne comme un surcrot de perfection ce qui lui passe
ainsi par les mains. J'ai dit que nous tenions tout entiers dans sa
prire : nous tenons pareillement dans son action et, si l'on peut
dire, dans ses mains. Tout chrtien est un enfant de Marie, or un
enfant n'est digne de ce nom que s'il est rellement faonn par sa
mre.
Si l'on admet que la Sainte Vierge, non seulement nous obtient par
sa prire, mais nous transmet toutes les grces que nous recevons,
on donne un sens plus complet aux titres de trsorire et
dispensatrice de toutes les grces qui lui sont gnralement
attribus.
Cela parait aussi indiqu en certaines paroles trs belles et trs
fortes de la liturgie, surtout dans le Stabat, o la rptition
admirable du Fac montre que Marie, non seulement nous obtient
par sa prire la grce d'arriver l'intimit du Christ, mais qu'elle
fait en quelque manire en nous cette divine intimit :

Eia, Mater, fons amoris, O Mre, source d'amour,


Me sentire vim doloris Faites-moi sentir la violence
Fac ut tecum lugeam. De votre douleur, afin que je pleure avec
vous.

Fac ut ardeat cor meum, Faites que mon cur s'embrase


In amando Christum Deum, D'amour pour le Christ Dieu,
Ut sibi complaceam. Afin que je lui plaise.
Fac ut portem Christi mortem, Faites que je porte la mort du
Christ,
Passionis fac consortem Faites-moi partager sa Passion
Et plagas recolere. Et vnrer ses saintes plaies.

Fac me plagsis vulnerari, Faites que, bless de ses blessures,


Fac me cruce inebriari, Je sois enivr de la croix
Et cruore Filii. Et du sang de votre Fils.

Cette influence de Marie sur nos mes reste sans doute


mystrieuse, mais il semble bien qu'elle n'est pas seulement morale,
qu'elle intervient dans la production mme de la grce, titre
d'instrument conscient et libre, comme lorsque le thaumaturge
gurit par son contact et sa bndiction. Dj, dans l'ordre naturel,
le sourire, le regard, l'inflexion de la voix, le ton transmettent
quelque chose de la vie de l'me.

A cette interprtation des termes traditionnels communment


reus s'ajoutent des raisons thologiques qui ne sont pas sans
valeur.
Comme le dit le P. Hugon[362] : Une fois tabli que les anges et
les saints sont bien souvent les causes physiques secondaires des
miracles, il semble tout naturel que nous revendiquions cette
efficacit pour la Mre de Dieu et un degr suprieur. Et si elle
est cause instrumentale physique des miracles que Dieu seul
produit comme cause principale, pourquoi ne pas admettre qu'elle
est de la mme manire cause de la grce ? Comme le remarque
(ibid.) le thologien que nous venons de citer : Toute prrogative
qui est possible et qui convient au rle, l'office, la dignit d'une
Mre de Dieu, doit se trouver dans la Sainte Vierge... Elle reoit
titre secondaire tout ce que le Christ possde un titre plnier et
principal : mrites, satisfactions, intercession...; pourquoi la relation
devrait-elle cesser dans l'ordre de la causalit physique ? Qu'est-ce
qui ncessite cette exception ?[363] Ne semble-t-il pas, au
contraire, que le paralllisme surnaturel doive se poursuivre
jusqu'au bout, et que la Mre doive tre l'instrument secondaire
partout o le Fils est l'instrument premier et conjoint ?... Il semble
assez naturel que les actes (de Marie) dont Dieu veut se servir
chaque instant dans l'ordre d'intercession soient levs,
transforms par la fcondit infinie et chargs de communiquer
instrumentalement la vie cleste aux mes.
De plus, si le prtre par l'absolution sacramentelle est cause
instrumentale de la grce, raison de son union au Christ
rdempteur, Marie ne lui est pas moins unie en sa qualit de Mre
de Dieu et de cordemptrice, car il est plus parfait d'avoir donn au
Verbe sa nature humaine et de l'avoir offert sur la croix que de le
rendre prsent sur l'autel et de l'y offrir.
L'influence trs certaine du Christ, tte du Corps mystique, reste
aussi fort mystrieuse, puisqu'elle est essentiellement surnaturelle.
Celle que parat exercer Marie en dehors de son intercession n'est
pas moins secrte, bien sr, mais elle est srieusement probable,
pensons-nous, sans qu'on puisse rien affirmer de plus. Ainsi,
lorsqu'il s'agit des dernires ondulations du son ou de la lumire
dans l'air, il est difficile de dire avec certitude o elles existent
encore et o elles finissent vraiment.
Notons enfin que l'influence propre de Marie parait s'exercer
surtout sur notre sensibilit parfois gare, distraite, pour la calmer,
la subordonner nos facults suprieures et faciliter en celles-ci la
docilit suivre l'impulsion du Christ, tte de l'Eglise, qui nous
transmet l'influx de la grce divine[364].
Bien que le mode d'influence de Marie reste cach, le fait mme de
son influence n'est pas douteux.
Ce qui est sr, c'est que la Sainte Vierge est la dispensatrice de
toutes les grces, au moins par son intercession. Et il faut
remarquer avec le P. Merkelbach[365] que ce n'est pas la faon
des autres saints qu'elle intercde, ce n'est pas par une demande
qui pourrait ne pas tre exauce, c'est plutt comme le Christ,
constitu Mdiateur et Sauveur, dont l'intercession est toujours
entendue non seulement de fait, mais de droit. L'intercession du
Christ, dit saint Thomas[366], est l'expression de son dsir de
notre salut acquis au prix de son sang. Comme Marie mdiatrice a
t associe trs intimement l'uvre rdemptrice de son Fils, elle
est associe de mme son intercession, elle exprime son dsir que
Dieu a dcid de considrer comme toujours uni celui du Christ.
En ce sens, la Sainte Vierge dispose des grces qu'elle demande; sa
prire est la cause efficace de leur obtention, et elle parat tre
associe aussi l'influence du Christ pour la transmission de ces
grces.
Aussi l'Eglise chante-t-elle dans l'hymne des matines de l'Office
de Marie mdiatrice de toutes les grces :
Cuncta, quae nobis meruit Redemptor,
Dona partitur genitrix Maria,
Cujus ad votum sua fundit ultro
Munere Natus.

Elle nous distribue tous les dons que nous a mrits son Fils, et
qu'elle nous a mrits avec lui.

Si, comme il semble, Marie, par une causalit physique


instrumentale, nous transmet toutes les grces que nous recevons,
toutes les grces actuelles qui nous sont donnes pour la
respiration de l'me, comme l'air arrive incessamment dans les
poumons pour la respiration du corps, nous sommes ainsi
constamment sous son influence subordonne celle du Christ,
tte de l'Eglise; elle nous transmet continuellement l'influx vital
qui vient de lui.
Mais mme si elle n'agit sur nous actuellement que par la causalit
morale de l'intercession, elle est prsente dans les mes en tat de
grce qui la prient selon une prsence affective, comme l'objet
aim, mme s'il est physiquement distant, est prsent en celui qui
l'aime. Marie est prsente corps et me au ciel, elle est donc
physiquement distante de nous, mais elle est prsente d'une
prsence affective dans les mes intrieures qui l'aiment, comme
l'objet aim qui attire vers lui notre affection est prsent en
nous[367].
Cette influence de Marie devient toujours plus intime dans les
mes intrieures trs fidles.
Le bienheureux Grignion de Montfort l'a souvent remarqu. Il
dit[368] : Le Saint-Esprit est devenu fcond par Marie, qu'il a
pouse. C'est avec elle et en elle et d'elle qu'il a produit son chef-
d'uvre, qui est un Dieu fait homme, et qu'il produit tous les jours
jusqu' la fin du monde les prdestins et les membres du corps de
ce chef adorable : c'est pourquoi plus il trouve Marie, sa chre et
indissoluble pouse, dans une me, plus il devient oprant pour
produire Jsus-Christ en cette me et cette me en Jsus-Christ.
Ce n'est pas qu'on veuille dire que la Trs Sainte Vierge donne
au Saint-Esprit la fcondit... Mais on veut dire que le Saint-
Esprit, par l'entremise de la Sainte Vierge, dont il veut bien se
servir, quoiqu'il n'en ait pas absolument besoin, rduit l'acte sa
fcondit, en produisant en elle et par elle Jsus-Christ et ses
membres : mystre de grce inconnu mme aux plus savants et
spirituels d'entre les chrtiens.
Comme le remarque le P. Hugon[369] au sujet de ces paroles du
bienheureux de Montfort : La fcondit extrieure du divin
Paraclet, c'est la production de la grce, non pas dans l'ordre de la
causalit morale, car le Saint-Esprit n'est pas une cause mritoire
ni imptratoire, mais dans l'ordre de la causalit physique. Rduire
l'acte cette fcondit, c'est produire physiquement la grce et ces
uvres de saintet qui sont appropries la troisime Personne.
S'il est vrai que le Saint-Esprit rduit l'acte sa fcondit par
l'intermdiaire de Marie, s'il devient oprant par elle, c'est par elle
qu'il produit physiquement la grce dans les mes : Marie est donc
l'instrument physique secondaire de l'Esprit-Saint. Telle nous
semble la porte de ces fortes paroles du saint auteur; telle serait
cette haute doctrine qu'il appelle un mystre de grce inconnu
mme aux plus savants et spirituels d'entre les chrtiens.
Ainsi, comme l'Incarnation se prolonge en quelque sorte
indfiniment par l'influence vivificatrice du Christ, tte de l'Eglise,
sur ses membres, la maternit virginale de Marie s'achverait par le
fait qu'elle nous transmettrait toutes les grces que sa prire nous
obtient.
Le bienheureux de Montfort parle toujours ainsi[370]. Il faut citer
aussi ce sujet L'union mystique Marie, crit par une recluse
flamande qui l'a personnellement exprimente, Marie de Sainte-
Thrse (1623-1677). Ces crits montrent qu'il y a une influence
trs profonde, des touches secrtes de Marie, mdiatrice de toutes
les grces, pour conduire les mes intrieures trs fidles une
intimit toujours plus grande avec Notre-Seigneur[371]. L'me
qui suit cette voie entre ainsi de plus en plus dans le mystre de la
communion des saints et participe aux sentiments les plus levs
qu'avait la Mre de Dieu au pied de la croix et aprs la mort de
Notre-Seigneur, la Pentecte ou plus tard lorsqu'elle priait pour
les Aptres et leur obtenait les grandes grces de lumire, d'amour
et de force dont ils avaient besoin pour porter le nom de Jsus
jusqu'aux extrmits du monde connu des anciens. Or l'influence
de Marie, mdiatrice universelle, est plus grande encore, plus
universelle et plus rayonnante depuis qu'elle est monte au ciel.
NOTE -LE MODE DE PRSENCE DE LA SAINTE
VIERGE DANS LES AMES QUI LUI SONT UNIES
Pour prciser cette doctrine, il faut dire brivement ce que les
thologiens entendent par contact virtuel d'une part, et par
prsence affective de l'autre.

Le contact virtuel ou dynamique


A propos de la prsence de Dieu en toutes choses ou de celle des
anges dans les corps sur lesquels ils agissent, on distingue
gnralement le contact virtuel (contactus virtutis) du contact
quantitatif. Deux corps sont prsents l'un l'autre par le contact
quantitatif, c'est--dire par celui de leur propre quantit ou
tendue.
Un esprit pur, n'ayant pas de corps, ni par suite de quantit ou
tendue, est prsent l o il opre par le contact virtuel, par sa
vertu, principe de son action. C'est le contact dynamique d'une
force spirituelle qui possde ce sur quoi elle agit.
La vertu divine n'est pas distincte de l'tre mme de Dieu, donc
Dieu est rellement et substantiellement prsent, par contact
virtuel, en tout ce qu'il produit lui-mme immdiatement, ou sans
l'intermdiaire d'un instrument, c'est--dire en ce qu'il cre par
cration proprement dite ex nihilo et conserve immdiatement
dans l'existence; il est ainsi prsent dans la matire, dans les mes
spirituelles et les anges, qui ne peuvent tre produits que par
cration ex nihilo, laquelle ne peut se faire par l'intermdiaire d'un
instrument (cf. Ia, q. 8, a. 1, 2, 3, 4; q. 45, a. 5; q. 104, a. 2).
Pour la mme raison, les thologiens admettent gnralement que
l'ange, qui de soi n'est pas dans un lieu puisqu'il est esprit pur, est
rellement prsent lui-mme l o il agit, car il touche par un
contact virtuel (contactus virtutis) le corps qu'il meut localement
(cf. Ia, q. 52). Un ange peut aussi clairer une intelligence humaine
et agir sur elle par l'imagination, comme un matre qui enseigne.
La prsence de l'me de Jsus et celle de l'me de la Sainte Vierge
dans les personnes qui leur sont unies ressemblent celle des
anges, mais en diffrent pourtant un point de vue. La diffrence
provient de ceci qu'une me humaine unie son corps, comme
l'me de Jsus et celle de sa sainte Mre, est rellement prsente
(definitive) l o est son corps et non pas ailleurs; or le corps de
Jsus depuis l'Ascension n'est qu'au ciel selon son lieu naturel, et
de mme le corps de Marie depuis l'Assomption. Et l'me, tant
par sa nature unie son propre corps, n'agit sur les autres que par
lui. En cela elle diffre de l'ange qui n'a point de corps
Mais comme Dieu peut se servir des anges pour produire
instrumentalement un effet proprement divin comme le miracle, il
peut se servir aussi de l'me de Jsus, de ses actes, et mme du
corps de Jsus, ou encore l'me de Marie, de ses actes, de son
corps.
Lorsque Dieu se sert de l'humanit du Sauveur comme d'une
cause physique instrumentale pour produire la grce en nous, ainsi
que l'admet saint Thomas (IIIa, q. 43, a. 2; q. 48, a. 6; q. 62, a. 4),
nous sommes sous l'influence mme physique de l'humanit du
Christ. Cependant elle ne nous touche pas, car elle est au ciel. De
mme si quelqu'un de loin nous parle par un porte-voix, ce porte-
voix ne nous touche pas immdiatement; dans ce cas, il y a
seulement contact virtuel et non pas contact quantitatif de
l'instrument et du sujet sur lequel il opre; contact virtuel
semblable celui du soleil qui de loin nous claire et nous
rchauffe.

Si la Sainte Vierge est cause physique instrumentale de la grce,


d'une faon subordonne l'humanit du Christ, nous sommes
aussi sous son influence mme physique, sans pourtant qu'elle nous
touche autrement que par contact virtuel.
Il faut noter cependant que l'me humaine, en tant qu'elle est
spirituelle et domine son corps, n'est pas comme telle dans un lieu.
De ce point de vue, toutes les mes, dans la mesure o elles vivent
davantage de la vie spirituelle et sont plus dgages des sens, en se
rapprochant spirituellement de Dieu, se rapprochent
spirituellement les unes des autres. On s'explique par l la prsence
spirituelle de la sainte me du Christ et de l'me de Marie, surtout
si l'on admet que l'une et l'autre sont causes physiques
instrumentales des grces que nous recevons.
A ce titre, on peut dire que nous sommes constamment sous leur
influence dans l'ordre spirituel, comme dans l'ordre corporel notre
corps est constamment sous l'influence du soleil qui nous claire et
nous rchauffe et sous l'influence permanente de l'air que nous
respirons sans cesse[372].
En la prsence spirituelle dont nous venons de parler peuvent s'unir
l'influence de la causalit instrumentale dite physique, qui est ici
spirituelle, et la prsence dite affective sur laquelle nous allons
insister, et qui, elle, n'est pas seulement probable, mais certaine.

La prsence affective
Mme si la Sainte Vierge n'tait pas cause physique instrumentale
des grces que nous recevons, elle serait prsente en nous d'une
prsence affective comme l'objet connu et aim en ceux qui
l'aiment, et cela des degrs trs divers d'intimit selon la
profondeur et la force de cet amour.
Mme une me trs imparfaite est sous l'influence dite physique
de la Sainte Vierge, si celle-ci est cause physique instrumentale des
grces reues par cette me. Mais plus notre amour pour Marie
devient profond, plus sa prsence affective en nous devient intime
Il importe d'y insister, car ce mode de prsence est certain, et saint
Thomas l'a admirablement expliqu Ia IIae, q. 28, a. 1 et 2, l o il
se demande si l'union est l'effet de l'amour, et si une mutuelle
inhsion ou inhrence est effet de l'amour.
Il rpond (a. 1) : L'amour, comme l'a dit Denys, est une force
unitive. Il y a deux unions possibles entre ceux qui s'aiment : 1 une
union relle, lorsqu'ils sont rellement prsents l'un l'autre
(comme deux personnes qui sont au mme endroit et qui se voient
immdiatement); 2 une union affective (comme celle qui existe
entre deux personnes physiquement trs distantes l'une de l'autre),
celle-ci procde de la connaissance (du souvenir actuel de la
personne aime) et de l'amour de cette personne.
... L'amour suffit constituer formellement l'union affective, et il
porte dsires l'union relle. Il y a donc une union affective qui
rsulte de l'amour, malgr l'loignement des personnes. Si
Monique et Augustin, mme trs loigns l'un de l'autre, taient
spirituellement trs unis, et par l affectivement prsents l'un
l'autre d'une manire plus ou moins profonde selon le degr ou
l'intensit de leur affection, combien plus encore une me qui vit
chaque jour davantage dans l'intimit de notre Mre du ciel lui
est-elle affectivement unie ?
Saint Thomas va plus loin, ibid , a 2, corp. et ad. 1, il montre qu'une
mutuelle inhsion ou inhrence spirituelle peut tre un effet de
l'amour, malgr l'loignement des personnes. Et il distingue trs
bien deux aspects de cette union affective : 1 amatum est in
amante, la personne aime est en celui qui aime, comme imprimee
en l'affection de celui-ci par la complaisance qu'elle lui inspire; 2
au contraire, amans est in amato, celui qui aime est dans la personne
aime, en tant qu'il se rjouit trs fort et intimement de ce qui fait
son bonheur elle.
Le premier mode est souvent plus senti, et, l'gard de Dieu, on
risque ici de simuler avant l'heure, une telle union; de plus, mme
lorsqu'elle est vritablement le fruit d'une grce, elle peut avoir un
trop grand retentissement sur la sensibilit proprement dite, ce qui
expose la gourmandise spirituelle.
Plus l'amour est dsintress et en mme temps fort et intime, plus
le second aspect tend prvaloir. Alors l'me est plus en Dieu que
Dieu n'est en elle; et il y a quelque chose de semblable l'gard de
l'humanit de Jsus et de la Sainte Vierge.
Finalement, cet amour dsintress et fort produit, dit saint
Thomas (ibid., a. 3) l'extase d'amour (avec ou sans suspension de
l'usage des sens), l'extase spirituelle, par laquelle celui qui aime sort
pour ainsi dire de soi, parce qu'il veut le bien de son ami, comme le
sien, et s'oublie lui-mme[373].
On voit par l quelle peut tre l'intimit de cette union d'amour et
de cette prsence non pas corporelle, mais affective. Il est vrai
pourtant que cette union affective tend l'union relle dont nous
jouirons au ciel en voyant immdiatement l'humanit du Sauveur
et la Sainte Vierge. Ds ici-bas, il y en a comme un prlude dans
l'influence physique de l'humanit de Jsus et probablement de la
Sainte Vierge, qui nous transmet une grce toujours plus lee et
une charit qui s'enracine toujours plus intimement en notre
volont. - Voir la fin de cet ouvrage l'avant-dernier chapitre sur
l'Union mystique avec Marie, pp. 326-334.

Article III - L'UNIVERSALIT DE LA MDIATION DE


MARIE ET SA DFINIBILIT
Aprs avoir parl des caractres gnraux de la mdiation de la
Sainte Vierge, de son mrite et de sa satisfaction pour nous durant
sa vie mortelle, de son intercession au ciel, de la faon dont elle
nous transmet les grces que nous recevons, il faut considrer
l'universalit de sa mdiation, sa certitude et le sens exact selon
lequel elle doit tre entendue.

Certitude de cette universalit


Etant donn ce que nous avons vu, cette universalit drive de tous
les principes admis, tel point qu'elle ne demande pas une preuve
spciale; c'est plutt ses adversaires qui devraient prouver leur
position[374].
Nous avons vu en effet qu'en sa qualit de Mre de Dieu
rdempteur et de Mre de tous les hommes, Marie cordemptrice
nous a mrit d'un mrite de convenance tout ce que Notre-
Seigneur nous a mrit en justice et qu'elle a satisfait pour nous de
mme en union avec lui. Il suit de l qu'elle peut au ciel, par son
intercession, nous obtenir l'application de ces mrites passs et
qu'elle nous obtient de fait, non seulement toutes les grces en
gnral, mais toutes les grces particulires que chacun de nous
reoit, sans exclure videmment l'intervention subordonne des
saints auxquels nous avons aussi recours.
Cette assertion n'est pas seulement une pieuse opinion,
srieusement probable, c'est une certitude thologique, en vertu
des principes exposs plus haut, dj affirms par les Pres,
communment reus par les thologiens, exprims dans la
prdication gnrale et confirms par les encycliques des Papes.
Lon XIII, dans l'encyclique Octobri mense, sur le Rosaire, 22
septembre 1891 (Denz., 3033), dit en particulier : Nihil nobis
nisi per Mariam, Deo sic volente, impertiri. Aucune grce ne
nous est accorde sans l'intervention de Marie, parce que Dieu l'a
voulu ainsi.
L'universalit de cette mdiation est affirme aussi par les prires
de l'Eglise, qui sont l'expression de sa foi. Elle nous fait demander
Marie les grces de toutes sortes, temporelles et spirituelles, et,
parmi ces dernires, toutes celles qui conduisent Dieu, depuis les
premires qui portent la conversion, jusqu' celle de la
persvrance finale, sans omettre celles ncessaires en particulier
aux aptres pour leur apostolat, aux martyrs pour rester fermes
dans la perscution, aux confesseurs de la foi pour y conformer
toute leur vie, aux vierges pour garder intacte la virginit, etc.
Marie, en effet, dans les litanies de Lorette, universellement
rcites dans l'Eglise, est appele salut des infirmes, refuge des
pcheurs, consolatrice des affligs, secours des chrtiens, reine des aptres,
des martyrs, des confesseurs, des vierges, de tous les saints.
Ainsi, par elle nous sont accordes toutes les catgories de grces
ncessaires aux uns et aux autres, chacun dans sa condition. En
d'autres termes, toutes les grces que Notre-Seigneur nous a
mrites en justice et qu'elle-mme nous a mrites d'un mrite de
convenance, Marie nous les distribue incessamment au cours des
gnrations humaines depuis vingt sicles, et il en sera ainsi jusqu'
la fin du monde pour nous aider dans notre voyage vers l'ternit.
Bien plus, en chacune de ces catgories de grces, ncessaires aux
aptres, aux martyrs, aux confesseurs, aux vierges, la plus
particulire de toutes les grces pour chacun de nous, c'est--dire
la grce du moment prsent, ne nous est pas accorde sans
l'intervention de Marie. Tous les jours en effet et plusieurs fois le
jour nous la lui demandons, cette grce, en lui disant dans l'Ave
Maria : Sainte Marie, Mre de Dieu, priez pour nous, pauvres
pcheurs, maintenant et l'heure de notre mort; ainsi soit-il. Par
cet adverbe maintenant , nous demandons la grce qui nous est
ncessaire pour le devoir de la minute prsente, pour bien prier ou
pratiquer telle autre vertu, et, si nous ne sommes pas attentifs ce
mot, la Sainte Vierge, qui connat, au ciel, les besoins actuels de
chacune de nos mes, y est attentive; lorsque ensuite nous
obtenons cette grce du moment (par exemple celle ncessaire
pour continuer bien prier), c'est par son intercession que nous
l'avons obtenue, et c'est un signe que, en cela, nous avons t
exaucs. Cette grce du moment prsent est videmment la plus
particulire de toutes et, pour chacun de nous, elle varie de minute
en minute, comme les ondulations de l'air qui arrive incessamment
nos poumons pour que la respiration continuelle renouvelle notre
sang.
La mdiation de Marie est donc selon la Tradition vritablement
universelle, puisqu'elle s'tend toute l'uvre du salut, tant
l'acquisition des grces par le mrite et la satisfaction passs, qu'
leur application par la prire toujours actuelle et leur distribution.
Cette mdiation n'est pas limite certaines sortes de grces, elle
s'tend toutes. Il y a mme sur ce point l'unanimit morale des
Pres, des Docteurs, et de la croyance des fidles exprime par la
liturgie.

Dfinibilit de cette vrit


Cette doctrine parait mme non seulement thologiquement
certaine, mais dfinissable comme dogme de foi, car elle est
d'abord implicitement rvle dans les titres gnraux que la
Tradition donne Marie, dans ceux de Mre de Dieu trs
puissante par son intercession auprs de son Fils, de nouvelle Eve
intimement associe au Christ rdempteur, de Mre de tous les
hommes. De plus, c'est une vrit explicitement et formellement
affirme d'un consentement moralement unanime par les Pres, les
Docteurs, la prdication universelle, la liturgie.
Lon XIII, loc. cit., aprs avoir affirm que rien ne nous est
accord que par Marie , ajoute que comme personne ne peut
venir au Pre que par son Fils, de mme pour ainsi dire nul ne peut
venir au Christ que par Marie[375] , car elle est la Mdiatrice
auprs du Mdiateur[376] .
Pie X l'appelle la dispensatrice de toutes les grces que Jsus
nous a acquises par son sang[377] .
C'est cette doctrine que Benot XV a sanctionne le 21 janvier
1921 par l'institution de la fte universelle de Marie mdiatrice de
toutes les grces. Elle parait donc dfinissable comme dogme de
foi, car elle est du moins implicitement rvle et dj
universellement propose par le magistre ordinaire de l'Eglise.

Il faut ce sujet faire plusieurs remarques pour bien dterminer le


sens de l'expression mdiation universelle .
Tout d'abord, les grces dj reues par les hommes depuis la chute
jusqu' l'Incarnation du Verbe ont t accordes par Dieu cause
des mrites futurs du Sauveur, auxquels devaient s'unir ceux de
Marie, mais ni Notre-Seigneur, ni sa sainte Mre ne les ont
distribues et transmises, puisqu'il s'agit de grces passes.
Il n'en est pas de mme s'il s'agit des grces reues par les hommes
depuis la venue du Christ. Il faut mme dire que c'est surtout
depuis l'Assomption que Marie, connaissant les besoins spirituels
de chacun de nous, intercde pour chacun et nous distribue les
grces que nous recevons.
Mme les grces sacramentelles nous sont obtenues par elle en ce
sens qu'elle nous obtient tout ce qu'elle nous a mrit, et nous
avons vu qu'elle nous a mrit d'un mrite de convenance tout ce
que Jsus nous a mrit en justice, et donc aussi les grces
sacramentelles. De plus, elle nous les distribue et nous les transmet
au moins en tant qu'elle nous accorde les grces qui nous disposent
nous approcher des sacrements, bien les recevoir, et parfois elle
envoie le prtre sans lequel ce secours sacramentel ne nous serait
pas donn[378].
I1 ne faut pas entendre l'universalit de cette mdiation en ce sens
qu'aucune grce ne nous serait accorde sans que nous l'ayons
explicitement demande Marie; ce serait confondre notre prire
qui s'adresse elle avec celle qu'elle adresse Dieu. Marie peut en
effet prier pour nous sans que nous l'invoquions explicitement. Il
est sr que bien des grces sont accordes non seulement aux
enfants, mais aussi aux adultes avant mme qu'ils aient pri, en
particulier celle ncessaire pour commencer prier. On peut aussi
dire le Pater sans invoquer explicitement la Sainte Vierge, mais on
l'invoque alors implicitement, si l'on prie selon l'ordre tabli par la
Providence.
Il ne faudrait pas croire non plus que Marie a t mdiatrice, pour
elle-mme.
Par contre, il ne suffirait pas de dire qu'elle nous obtient par sa
mdiation presque toutes les grces, ou moralement parlant toutes
les grces. Cette expression vague pourrait signifier 9/10 ou 8/10,
ce qui n'a aucun fondement. Il faut dire que, par une loi gnrale
tablie par la Providence, toutes les grces et chacune nous
viennent par la mdiation de Marie, et on ne voit pas d'indice
manifestant qu'il y ait des exceptions[379].
Il faut remarquer en outre que la mdiation de Marie diffre de
celle des saints, non seulement par son universalit, mais parce que,
comme Mre de tous les hommes, elle est de droit et non
seulement de fait mdiatrice pour cooprer l'uvre de notre
salut, ce qui rend son intercession toute-puissante; et non
seulement elle a droit d'obtenir, mais elle obtient de fait toutes les
grces que nous recevons. Ses prires sont plus efficaces que celles
de tous les saints runis, puisque d'aprs cette doctrine de la
mdiation universelle, les saints ne peuvent rien obtenir sans son
intercession[380].
Enfin il faut noter que cette mdiation universelle s'tend aux
mes du purgatoire. Comme l'explique le P. E. Hugon[381] : Il
est certain que la Mre de misricorde connat tous les besoins de
ces mes... Elle peut appuyer ses prires sur ses satisfactions
d'autrefois,... elle n'en a jamais eu besoin pour elle-mme, elle les
abandonne au domaine de l'Eglise, qui les distribue aux mes par
les indulgences... Lors donc que les satisfactions de Marie sont
appliques aux pauvres dbiteurs du purgatoire, elle a un certain
droit leur dlivrance, puisqu'elle paie leur dette avec ses propres
trsors... Elle obtient par ses maternelles industries que ses enfants
de la terre prient pour ses clients du purgatoire, offrent cette
intention leurs bonnes oeuvres, et fassent clbrer l'auguste
sacrifice de la dlivrance... Elle peut obtenir encore que les
suffrages destins des mes qui n'en ont plus besoin ou qui sont
incapables de les recevoir profitent aux enfants de sa prdilection.
C'est ainsi qu'un docteur de l'Eglise, saint Pierre Damien[382],
assure que chaque anne, au jour de l'Assomption, Marie dlivre
plusieurs milliers de ces captifs. Saint Alphonse de Liguori[383]
ajoute, en citant Denys le Chartreux, que ces dlivrances ont lieu
particulirement aux ftes de la naissance du Seigneur et de sa
Rsurrection. Ces derniers tmoignages, sans exiger notre
croyance, traduisent et expliquent leur manire une conclusion
qui est thologiquement certaine.
Ainsi peut se fixer le sens des termes mdiation universelle .

Difficults
Quelques-uns ont object : la mre d'un roi n'a pas, du fait de sa
maternit, le droit de disposer des biens de celui-ci, et donc la
Mre du Christ-Roi n'a pas positivement le droit de disposer de
ses grces.
On a justement rpondu[384] : il n'y a pas ici de parit la mre
d'un roi a t seulement la mre d'un enfant qui ensuite est devenu
roi, et le plus souvent elle n'a pas intimement coopr son
gouvernement. Au contraire, Marie est, par sa maternit divine
elle-mme, la Mre de Dieu rdempteur, Roi universel de toutes
les cratures, elle lui a donn sa nature humaine et elle a t
intimement associe ses mrites, ses souffrances rparatrices;
elle participe par suite sa royaut spirituelle avec le droit
subordonn au sien de disposer des grces acquises par lui et par
elle.
On a object encore que cette mdiation n'est qu'une pure
convenance et donc qu'elle n'est pas certaine.
Il est facile de rpondre : il s'agit d'une convenance, d'une
connaturalit qui drive de la maternit divine de Marie, de sa
maternit spirituelle l'gard des hommes, de son union au Christ
rdempteur, et qui en drive de telle manire que l'oppos ne
conviendrait pas, comme il convient pour Notre-Seigneur qu'il ait
eu ds le premier instant de sa conception la vision batifique. Il
est connaturel la Mre spirituelle de tous les hommes de veiller
spirituellement sur eux et de leur distribuer les fruits de la
rdemption.
De plus, selon la Tradition, c'est une convenance qui a motiv de
fait le choix divin et dans laquelle il s'est complu. C'est ainsi qu'elle
a t considre par les Pres et par les Docteurs du moyen ge,
notamment par saint Albert le Grand (Mariale, q. 29, 33, 147, 150,
164), par saint Bonaventure (Sermo I in Nat. Dom.), par saint
Thomas dans son Explication de l'Ave Maria, et par les
thologiens postrieurs, qui ont mis de mieux en mieux en relief
l'universalit de cette mdiation.

Conclusion
Aucune difficult srieuse ne s'oppose donc la dfinition de la
mdiation universelle de Marie, entendue comme il vient d'tre
dit : mdiation subordonne celle du Sauveur et dpendante de
ses mrites; mdiation qui n'ajoute pas un complment ncessaire
ces mrites de Jsus dont la valeur est infinie et surabondante,
mais qui en montre le rayonnement et tout le fruit dans une me
trs parfaite pleinement configure lui.
Les difficults qui ont t souleves contre cette mdiation
universelle sont certainement moindres que celles qui furent
formules au XIII sicle contre l'Immacule Conception, qui a
pourtant t dfinie comme dogme de foi.
On admet aussi gnralement aujourd'hui la dfinibilit de
l'Assomption, dont la fte, qui remonte au moins au VIII sicle,
est un tmoignage de la Tradition. Or la mdiation universelle de
Marie parat plus certaine encore par les principes qui la fondent :
la maternit divine et la maternit spirituelle l'gard de tous les
hommes, et plus certaine aussi par les documents de la plus
ancienne tradition sur l'opposition entre Eve et Marie.
La mdiation universelle de la Sainte Vierge a t beaucoup moins
attaque que l'Immacule Conception et que l'Assomption, elle est
dj trs certaine de par le magistre ordinaire de l'Eglise et l'on ne
peut que souhaiter sa dfinition pour mieux promouvoir la
dvotion de tous l'gard de celle qui est vraiment la Mre
spirituelle, de tous les hommes et qui veille incessamment sur eux.
Cette mdiation, loin de voiler celle de Notre-Seigneur, en
manifeste le rayonnement, puisque les plus grands mrites suscits
par Jsus-Christ sont ceux de sa sainte Mre et que c'est lui qui lui
communique la dignit de la causalit dans l'ordre de la
sanctification et du salut. Du reste l'histoire montre que ce sont
prcisment les nations qui ont perdu la foi en la divinit de Jsus-
Christ, qui ont abandonn la dvotion sa Mre, tandis que celles
qui ont toujours t les premires honorer la Mre de Dieu ont
gard la foi au dogme de l'Incarnation rdemptrice. L'anglican
Pusey condamnait cette parole de Faber : Jsus est voil parce
que Marie est garde l'arrire-plan. Newman rpondait :
Atteste par l'histoire, cette vrit est rendue trs manifeste par la
vie et les crits des saints qui ont vcu dans la priode
moderne[385]. Il citait comme exemple saint Alphonse de
Liguori et saint Paul de la Croix dont l'amour ardent pour Jsus
Rdempteur tait insparable d'une grande dvotion Marie.
Ces faits montrent une fois de plus que le vritable culte rendu ,
la Mre de Dieu, comme l'action qu'elle-mme exerce sur nous,
conduit srement l'intimit du Christ. Bien loin de la diminuer,
elle l'affermit, elle la rend plus profonde et plus fructueuse comme
l'influence de la sainte me du Sauveur augmente en nous l'union
avec la Sainte Trinit.
L'universalit de cette mdiation de Marie nous apparatra de plus
en plus en considrant comment elle est Mre de misricorde et
quelle est l'extension de sa royaut universelle.

- Mre de misricorde
Nous considrerons ce titre d'abord en lui-mme, puis dans ses
principales, manfestations qui sont comme le rayonnement de la
doctrine rvle sur Marie et qui la rendent accessible tous.

Article I - GRANDEUR ET FORCE DE CETTE


MATERNITE
Ce titre de Mre de misricorde est un des plus grands de Marie.
On s'en rend compte si l'on considre la diffrence de la
misricorde, qui est une vertu de la volont, et de la piti sensible,
qui n'est qu'une louable inclination de la sensibilit. Cette piti
sensible, qui n'existe pas en Dieu, puisqu'il est esprit pur, nous
porte compatir aux souffrances du prochain, comme si nous les
ressentions nous-mmes et de fait elles peuvent nous atteindre.
C'est une louable inclination, mais elle est gnralement timide,
elle s'accompagne de la crainte du mal qui nous menace aussi, et
elle est souvent incapable de porter effectivement secours.
Au contraire, la misricorde est une vertu, qui se trouve, non pas
dans la sensibilit, mais dans la volont spirituelle; et, comme le
remarque saint Thomas[386], si la piti sensible se trouve surtout
chez les tres faibles et timides, qui se sentent vite menacs par le
mal qu'ils voient dans le prochain, la vertu de misricorde est le
propre des tres puissants et bons, capables de porter rellement
secours. C'est pourquoi elle se trouve surtout en Dieu, et comme le
dit une oraison du Missel, elle est une des plus grandes
manifestations de sa puissance et de sa bont[387]. Saint Augustin
remarque qu'il est plus glorieux pour Dieu de tirer le bien du mal
que de crer quelque chose de rien; il est plus grand de convertir
un pcheur en lui donnant la vie de la grce, que de crer de rien
tout l'univers physique, le ciel et la terre[388].
Marie participe minemment cette perfection divine, et en elle la
misricorde s'unit la piti sensible, qui lui est parfaitement
subordonne et qui nous la rend plus accessible, car nous
n'atteignons les choses spirituelles que par les choses sensibles.
La Sainte Vierge est Mre de misricorde, parce qu'elle est Mre
de la divine grce, Mater divinae gratiae, et ce titre lui convient
parce qu'elle est Mre de Dieu, auteur de la grce, Mre du
Rdempteur, et qu'elle a t associe plus intimement que
personne, au Calvaire, l'uvre de la rdemption.
Comme Mre de misricorde, elle nous rappelle que, si Dieu est
l'Etre, la Vrit et la Sagesse, il est aussi la Bont et l'Amour, et que
sa Misricorde infinie, qui est la diffusion de sa Bont, drive de
son Amour avant la justice vengeresse, qui proclame les droits
imprescriptibles du Souverain Bien tre aim par-dessus tout.
C'est ce qui fait dire l'aptre saint Jacques (Ep., II, 13) : La
misricorde s'lve au-dessus de la justice.
Marie nous fait comprendre que la misricorde, loin d'tre
contraire la justice, comme l'injustice, s'unit elle en la dpassant,
surtout dans le pardon, car pardonner, c'est donner au-del de ce
qui est d, en remettant une offense[389].
Nous saisissons alors que toute uvre de justice divine suppose
une uvre de misricorde ou de bont toute gratuite[390]. Si, en
effet, Dieu doit quelque chose sa crature, c'est en vertu d'un don
prcdent purement gratuit; s'il doit rcompenser nos mrites, c'est
qu'il nous a d'abord donn la grce pour mriter, et s'il punit, c'est
aprs nous avoir donn un secours qui rendait rellement possible
l'accomplissement de ses prceptes, car il ne commande jamais
l'impossible.
La Sainte Vierge nous fait entendre que Dieu par pure misricorde
nous donne souvent au-del du ncessaire, qu'il se doit en justice
de nous accorder; elle nous montre qu'il nous donne souvent aussi
au-del de nos mrites, comme, par exemple, la grce de la
communion qui n'est pas mrite.
Elle nous fait saisir que la misricorde s'unit la justice dans les
peines de cette vie, qui sont comme un remde pour nous gurir,
nous corriger et nous ramener au bien.
Enfin elle nous fait entendre que souvent la misricorde compense
l'ingalit des conditions naturelles par les grces accordes,
comme le disent les batitudes vangliques, aux pauvres, ceux
qui sont doux, ceux qui pleurent, ceux qui ont faim et soif de
justice, aux misricordieux, ceux qui ont le cur pur, aux
pacifiques et ceux qui souffrent perscution pour la justice.

Article II - PRINCIPALES MANIFESTATIONS DE SA


MISRICORDE
Marie apparat Mre de misricorde, en tant qu'elle est le salut
des infirmes, le refuge des pcheurs, la consolatrice des affligs, le
secours des chrtiens . Cette gradation, exprime dans les
litanies,est trs belle; elle montre que Marie exerce sa misricorde
l'gard de ceux qui souffrent dans leur corps pour gurir leur me,
et qu'ensuite elle les console dans leurs afflictions et les fortifie au
milieu de toutes les difficults surmonter. Rien dans les cratures
n'est la fois plus lev et plus accessible tous, plus pratique et
plus doux pour nous relever[391].

Elle est le salut des infirmes par les innombrables gurisons


providentielles ou mme vraiment miraculeuses, obtenues par son
intercession en tant de sanctuaires de la chrtient au cours des
sicles et de nos jours. Le nombre incalculable de ces gurisons est
tel qu'on peut dire que Marie est une mer insondable de gurisons
miraculeuses. Mais elle ne gurit les corps que pour porter remde
aux infirmits de l'me.
Elle gurit surtout des quatre blessures spirituelles qui sont les
suites du pch originel et de nos pchs personnels, blessures de
concupiscence, d'infirmit, d'ignorance et de malice[392].
Elle gurit de la concupiscence ou de la convoitise, qui est dans la
sensibilit, en assoupissant l'ardeur des passions, en brisant les
habitudes criminelles; elle fait que l'homme commence vouloir
assez fortement le bien pour repousser les mauvais dsirs, et aussi
pour rester insensible la griserie des honneurs ou l'attrait des
richesses. Elle gurit ainsi de la concupiscence de la chair et de
celle des yeux .
Elle porte remde aussi la blessure d'infirmit, qui est la faiblesse
pour le bien, la paresse spirituelle; elle donne la volont de la
constance pour s'appliquer la vertu, et mpriser les attraits du
monde en se jetant dans les bras de Dieu. Elle affermit ceux qui
chancellent, relve ceux qui sont tombs.
Elle dissipe les tnbres de l'ignorance, fournit les moyens pour
abandonner l'erreur; elle rappelle les vrits religieuses la fois trs
simples et trs profondes, exprimes dans le Pater. Elle claire par
l l'intelligence et l'lve vers Dieu. Saint Albert le Grand, qui
avait reu d'elle la lumire pour persvrer dans sa vocation et
surmonter les tromperies du dmon, dit souvent qu'elle nous
prserve des dviations qui enlvent la rectitude et la fermet du
jugement, qu'elle nous gurit de la lassitude dans la recherche de la
vrit, et qu'elle nous fait parvenir une connaissance savoureuse
des choses divines. Lui-mme, dans son Mariale, parle de Marie
avec une spontanit, une admiration, une fracheur, une
abondance, qu'on trouve rarement chez les hommes d'tude.
Enfin elle gurit de la blessure spirituelle de malice, en poussant
vers Dieu les volonts rebelles, tantt par de tendres
avertissements, tantt par des reproches svres. Par sa douceur,
elle arrte les emportements de la colre, par son humilit elle
touffe l'orgueil, et carte les tentations du dmon. Elle inspire
celui-ci de renoncer la vengeance, de se rconcilier avec ses frres,
elle lui fait entrevoir la paix qui se trouve dans la maison de Dieu.
En un mot elle gurit l'homme des blessures du pch originel,
aggraves par nos pchs personnels.
Quelquefois mme cette gurison spirituelle est miraculeuse par
son instantanit, comme il arriva dans la conversion du jeune
Alphonse Ratisbonne, isralite fort loign de la foi catholique, qui
visitait en curieux l'glise de Sant Andrea delle Frate Rome, et
qui la Sainte Vierge apparut comme elle est reprsente sur la
mdaille miraculeuse, avec des rayons de lumire qui sortaient de
ses mains. Avec bont elle lui fit signe de s'agenouiller. Il
s'agenouilla, perdit l'usage de ses sens, et quand il le retrouva, il
exprima le vif dsir qu'il prouvait de recevoir le baptme au plus
tt. Il fonda plus tard, avec son frre converti avant lui, les Pres de
Sion et les Religieuses de Sion pour prier; souffrir et travailler
pour la conversion des Juifs, en disant tous les jours la messe :
Pre, pardonnez-leur, car ils ne savent ce qu'ils font.
En cela Marie s'est splendidement montr le salut des infirmes.

Elle est le refuge des pcheurs prcisment parce qu'elle est leur
mre et qu'elle est trs sainte. Justement parce qu'elle dteste le
pch qui ravage les mes, loin d'abhorrer les pcheurs eux-mmes,
elle les accueille, les invite au repentir; elle les dlivre des chanes
des mauvaises habitudes par la puissance de son intercession; elle
leur obtient la rconciliation avec Dieu, par les mrites de son Fils,
qu'elle rappelle leur souvenir.
Ensuite elle protge les pcheurs convertis contre le dmon, contre
tout ce qui entrainerait des rechutes. Elle les exhorte la pnitence
et leur y fait trouver de la douceur.
C'est elle, aprs Notre-Seigneur, que tous les pcheurs qui se
sauvent doivent leur salut. Elle en a converti d'innombrables en
particulier dans les lieux de plerinages, Lourdes o elle dit :
Priez et faites pnitence ; plus rcemment Fatima, en
Portugal, o le nombre des conversions, depuis 1917, est
incalculable.
Beaucoup de criminels au moment du dernier supplice lui doivent
leur conversion in extremis.
Elle a suscit des ordres religieux vous la prire, la pnitence et
l'apostolat pour la conversion des pcheurs, les ordres de saint
Dominique, de saint Franois, celui des Rdemptoristes, des
Passionistes, et combien d'autres.
Quels sont les pcheurs qu'elle ne protge pas ? Ceux-l seulement
qui mprisent la misricorde de Dieu et qui s'attirent sa
maldiction. Elle n'est pas le refuge de ceux qui s'obstinent
persvrer dans le mal, le blasphme, le parjure, la magie, la luxure,
l'envie, l'ingratitude, l'avarice, l'orgueil de l'esprit. Mais cependant
comme Mre de misricorde, elle leur envoie de temps en temps
des grces de lumire et d'attrait, et, s'ils n'y rsistaient pas, ils
seraient conduits de grce en grce jusqu' celle de la conversion.
Elle suggre quelques-uns d'entre eux par leur mre mourante de
dire au moins chaque jour un Ave Maria; plusieurs, sans changer
leur vie, ont dit cette prire qui n'exprimait en eux qu'une trs
faible vellit de conversion, et il est arriv qu'au dernier moment
ils ont t recueillis dans un hpital o on leur a demand voulez-
vous voir le prtre et recevoir l'absolution, ils l'ont reue comme les
ouvriers du dernier moment de la dernire heure appels et sauvs
par Marie[393]. Depuis prs de deux mille ans, Marie est ainsi le
refuge des pcheurs.

Consolatrice des affligs


Consolatrice des affligs, elle le fut dj pendant sa vie terrestre
l'gard de Jsus surtout au Calvaire, puis, aprs l'Ascension,
l'gard des Aptres au milieu des immenses difficults qu'ils
rencontraient pour la conversion du monde paen. Elle leur
obtenait de Dieu l'esprit de force et une sainte joie dans la
souffrance. Pendant la lapidation de saint Etienne, premier martyr,
elle dut l'assister spirituellement par ses prires. Elle relevait les
malheureux de leur abattement, leur obtenait la patience pour
souffrir la perscution. En voyant tout ce qui menaait l'Eglise
naissante, elle restait ferme, gardant un visage toujours serein,
expression de la tranquillit de son me, de sa confiance en Dieu;
la tristesse ne s'emparait jamais de son coeur. Ce que nous
connaissons de la force de son amour de Dieu fait penser, disent de
pieux auteurs, qu'elle restait joyeuse dans les afflictions, qu'elle ne
se plaignait pas de l'indigence et du dnment, que les injures ne
pouvaient pas ternir les grces de sa douceur. Rien que par son
exemple, elle soulageait beaucoup de malheureux accabls de
tristesse.
Elle a suscit souvent des saintes qui ont t, comme elle,
consolatrices des affligs, telles sainte Genevive, sainte Elisabeth,
sainte Catherine de Sienne, sainte Germaine de Pibrac.
L'Esprit-Saint est appel consolateur surtout parce qu'il fait verser
les larmes de la contrition, qui lavent nos pchs et nous rendent la
joie de la rconciliation avec Dieu. Pour la mme raison, la Sainte
Vierge est consolatrice des affligs, en les portant pleurer
saintement leurs fautes.
Non seulement elle console les pauvres par l'exemple de sa
pauvret et par son secours, mais elle est particulirement attentive
notre pauvret cache, elle comprend le dnment secret du cur
et nous y assiste. Elle a l'intelligence de tous nos besoins et donne
la nourriture du corps et de l'me aux indigents qui l'implorent.
Elle a consol combien de chrtiens dans les perscutions, dlivr
combien de possds ou d'mes tentes, sauv de l'angoisse
combien de naufrags; elle a assist et fortifi combien de
mourants en leur rappelant les mrites infinis de son Fils.
Elle vient aussi au devant des mes aprs la mort. Saint Jean
Damascne dit dans son sermon sur l'Assomption : Ce n'est pas
la mort, Marie, qui vous a rendue bienheureuse, c'est vous qui
l'avez embellie et rendue toute gracieuse, en la dbarrassant de ce
qu'elle avait de lugubre.
Elle adoucit les rigueurs du purgatoire, et procure ceux qui y
souffrent les prires des fidles, auxquels elle inspire de faire
clbrer des messes pour les dfunts.
Enfin, comme consolatrice des affligs, Marie, souveraine sans
restriction, fait sentir en un sens sa misricorde jusqu'en enfer.
Saint Thomas dit que les damns sont punis moins qu'ils ne l'ont
mrit, puniuntur citra condignum [394], car la misricorde
divine s'unit toujours la justice mme dans les rigueurs de celle-
ci. Et cet adoucissement provient des mrites du Sauveur et de
ceux de sa sainte Mre. Selon saint Odilon de Cluny[395], le jour
de l'Assomption est en enfer moins pnible que les autres.
Consolatrice des affligs, elle l'est au cours des sicles dans les
formes les plus varies selon l'tendue de la connaissance qu'elle a
de l'affliction des mes humaines dans leurs divers tats de vie.

Secours des chrtiens


Elle est enfin le secours des chrtiens, parce que le secours est
l'effet de l'amour, et que Marie a la plnitude consomme de la
charit, qui dpasse celle de tous les saints et anges runis.
Elle aime les mes rachetes par le sang de son Fils plus qu'on ne
saurait le dire, elle les assiste dans leurs peines et les aide pour la
pratique de toutes les vertus.
D'o l'exhortation de saint Bernard dans sa deuxime homlie sur
le Missus est : Si le vent de la tentation s'lve contre toi, si le
torrent des tribulations cherche t'emporter, regarde l'toile,
invoque Marie. Si les flots de l'orgueil et de l'ambition, de la
mdisance et de la jalousie te ballottent pour t'engloutir dans leurs
tourbillons, regarde l'toile, invoque la Mre de Dieu. Si la colre,
l'avarice ou les fureurs de la concupiscence se jouent du frle navire
de ton esprit et menacent de le briser, tourne tes regards vers
Marie. Que son souvenir ne s'loigne jamais de ton cur et que
son nom se trouve toujours sur ta bouche... Mais pour profiter du
bnfice de sa prire, n'oublie pas que tu dois marcher sur ses
traces.
Elle a t souvent le secours, non seulement des mes individuelles,
mais des peuples chrtiens. Au tmoignage de Baronius, Narss, le
chef des armes de l'empereur Justinien, avec l'aide de la Mre de
Dieu, dlivra l'Italie, en 553, de l'asservissement des Goths de
Totila. Selon le mme tmoignage, en 718, la ville de
Constantinople fut dbarrasse de la mme manire des Sarrasins,
qui, en plusieurs occasions semblables, furent mis en droute par le
secours de Marie.
De mme encore, au XIII sicle, Simon, comte de Montfort,
battit prs de Toulouse une arme considrable d'Albigeois
pendant que saint Dominique priait la Mre de Dieu.
La ville de Dijon, en 1513, fut de mme miraculeusement dlivre.
En 1571, le 7 octobre, Lpante, l'entre du golfe de Corinthe,
par le secours de Marie obtenu par le Rosaire, une flotte turque
bien plus nombreuse et plus puissante que celle des chrtiens fut
compltement dtruite.
Le titre de Notre-Dame des Victoires nous rappelle que souvent
son intervention a t dcisive sur les champs de bataille pour
dlivrer des peuples chrtiens opprims.
Dans les Litanies de Lorette, ces quatre invocations salut des
infirmes, refuge des pcheurs, consolatrice des affligs, secours des
chrtiens, rappellent incessamment aux fidles combien Marie est
Mre de la divine grce, et par suite Mre de misricorde.
Aussi l'Eglise chante qu'elle est aussi notre esprance : Salve
Regina, Mater misericordiae, vita dulcedo et spes nostra, salve.
Elle est notre esprance, en tant qu'elle nous a mrit avec son Fils
et par lui le secours de Dieu, qu'elle nous l'obtient par son
intercession toujours actuelle et qu'elle nous le transmet. Elle est
ainsi l'expression vivante et l'instrument de la Misricorde
auxiliatrice, qui est le motif formel de notre esprance.
La confiance ou l'esprance affermie a une certitude de tendance
vers le salut[396] qui ne cesse d'augmenter, et qui drive de notre
foi la bont de Dieu tout-puissant, toujours secourable, la
fidlit de ses promesses; d'o, chez les saints, le sentiment presque
toujours actuel de sa Paternit qui incessamment veille sur nous.
L'influence de Marie, sans bruit de paroles, nous initie
progressivement cette confiance parfaite et nous en manifeste de
mieux en mieux le motif.
La Sainte Vierge est mme appele Mater sanctae laetitiae et
causa nostrae laetitiae cause de notre joie. Elle obtient en effet
aux mes les plus gnreuses ce trsor cach qui est la joie
spirituelle au milieu mme de la souffrance. Elle leur obtient de
temps autre de porter leur croix avec allgresse en suivant le
Seigneur Jsus; elle les initie l'amour de la croix, et sans toujours
leur faire sentir cette joie, elle leur accorde de la communiquer aux
autres.

CHAPITRE V
- La Royaut universelle de Marie
Selon le langage de l'Eglise, dans sa liturgie et la prdication
universelle, la Sainte Vierge n'est pas seulement Mre et
mdiatrice, mais reine de tous les hommes et mme des anges et
de tout l'univers.
En quel sens cette royaut universelle lui est-elle attribue ? Est-ce
au sens propre ou en un sens mtaphorique ?
Il faut d'abord rappeler que Dieu seul, comme auteur de toutes
choses, a par son essence mme la royaut universelle sur toutes les
cratures, qu'il gouverne pour les conduire leur fin. Mais le
Christ et Marie participent cette royaut universelle. Comment ?
Le Christ, mme comme homme, y participe pour trois raisons :
raison de sa personnalit divine[397], de la plnitude de grce qui
dborde sur nous et sur les anges, et de par sa victoire sur le pch,
sur le dmon et sur la mort[398]. Il est roi de tous les hommes et
de toutes les cratures, y compris les anges, qui sont ses anges .
Aussi a-t-il dit (Marc, XIII, 26) en parlant de son second
avnement : Alors on verra le Fils de l'homme venir dans les
nues avec une grande puissance et une grande gloire. Et, alors il
enverra ses anges rassembler ses lus des quatre vents, de
l'extrmit de la terre jusqu' l'extrmit du ciel. Le Christ est en
effet Fils de Dieu, non pas par adoption, mais par nature, tandis
que les anges ne sont que serviteurs et fils adoptifs de Dieu.
Jsus a dit aussi (Matth., XXVIII, .18) : Toute puissance m'a t
donne dans le ciel et sur la terre ; et il est appel (Apoc., XIX,
16) : Roi des rois, Seigneur des seigneurs.
Comment Marie, au-dessous du Christ et par lui, participe-t-elle
la royaut universelle ? Est-ce au sens propre du mot ?

Peut-on dire que la Sainte Vierge, surtout depuis l'Assomption et


son couronnement au ciel, participe la royaut universelle de
Dieu, en ce sens que, d'une faon subordonne au Christ, elle est
proprement parler reine de toutes les cratures ? [399]
Dj on pourrait l'appeler ainsi au sens impropre du mot, du fait
qu'elle est, par ses qualits spirituelles, par sa plnitude de grce, de
gloire et de charit, suprieure toutes les autres cratures. On dit,
au sens impropre du mot, que le lion est le roi des animaux qui ne
sont pas dous de raison, pour signifier seulement sa supriorit
sur eux.
On peut dire aussi, au moins au sens large, que Marie est reine de
l'univers parce qu'elle est la Mre du Christ-Roi.
Mais ce titre lui convient-il au sens propre en tant qu'elle a reu
l'autorit et la puissance royale ? A-t-elle, au-dessous du Christ et
par lui, non seulement une primaut d'honneur sur les saints et les
anges, mais un vritable pouvoir de commander aux hommes et
aux anges ?
Si l'on examine les divers tmoignages de la Tradition exprims
par la prdication universelle; par les Pres, les papes, par la
liturgie, et si l'on considre les raisons thologiques invoques par
les Docteurs, on doit rpondre affirmativement.
Les Pres d'Orient et d'Occident ont trs souvent appel Marie
Domina, Regina, Regina nostrae salutis, en particulier, en Orient,
saint Ephrem[400], saint Germain de Constantinople[401], saint
Andr de Crte[402], saint Jean Damascne[403] ; en Occident,
saint Pierre Chrysologue[404], le vnrable Bde[405], saint
Anselme[406], saint Pierre Damien[407], saint Bernard[408].
Ensuite, ces titres reviennent frquemment chez tous les
thologiens, chez saint Albert le Grand[409], saint Bonaventure,
saint Thomas[410], Gerson, saint Bernardin de Sienne, Denys le
Chartreux, saint Pierre Canisius, Suarez, le Bx Grignion de
Montfort, saint Alphonse.
Les souverains pontifes ont toujours employ les mmes
expressions[411].
La liturgie romaine et les liturgies orientales proclament aussi
Marie reine des cieux, reine des anges, reine du monde, reine de
tous les saints. Parmi les mystres du Rosaire, communment
rcits dans l'Eglise depuis le XIII sicle, le dernier de tous est
celui du couronnement de Marie au ciel, qui a t reprsent par
une des plus belles fresques du Bx Angelico de Fiesole.
Enfin, les raisons thologiques invoques par les thologiens pour
montrer que la royaut universelle lui convient au sens propre du
mot sont vraiment probantes. Elles se rduisent aux trois suivantes.
Jsus-Christ homme, en tant que sa personnalit est divine, est, par
l'union hypostatique, roi de l'univers. Or Marie, comme Mre de
Dieu fait homme, appartient l'ordre d'union hypostatique et
participe l dignit de son Fils, car la personne de celui-ci est le
terme mme de la maternit divine. Elle participe donc
connaturellement, en sa qualit de Mre de Dieu, sa royaut
universelle[412]. Et, par gratitude, le Christ se devait lui-mme
de reconnatre cette prrogative celle qui lui avait donn sa
nature humaine.
De plus, Jsus-Christ est roi de l'univers par sa plnitude de grce
et par sa victoire au Calvaire sur le dmon et sur le pch, victoire
de son humilit t de son obissance jusqu' la mort de la croix,
cause de laquelle Dieu l'a souverainement lev et lui a donn un
nom qui est au-dessus de tout nom, afin qu'au nom de Jsus tout
genou flchisse dans les cieux, sur la terre et dans les enfers, et que
toute langue confesse, la gloire de Dieu le Pre, que Jsus-Christ
est Seigneur[413] . Or Marie, au Calvaire surtout, en s'unissant
aux souffrances et aux humiliations du Verbe fait chair, a t
associe aussi intimement que possible sa victoire sur le dmon et
sur le pch, puis celle sur la mort. Elle est donc associe aussi
vritablement sa royaut universelle.
On arrive la mme conclusion si l'on considre la trs troite
relation qui unit la Sainte Vierge avec Dieu le Pre dont elle est la
premire fille adoptive, la plus leve en grce, et avec le Saint-
Esprit, puisque c'est par son opration qu'elle a conu le Verbe fait
chair.
On a object : la mre d'un roi, appele souvent reine mre, n'est
pas de ce fait reine au sens propre, elle n'a pas de ce fait l'autorit
royale; de mme la Mre du Christ roi ne participe pas par l
mme proprement parler sa royaut.
Nous avons vu plus haut la rponse qui a t donne cette
objection : il n'y a pas parit, car la mre d'un roi a t seulement la
mre d'un enfant qui ensuite est devenu roi, tandis que Marie est
Mre de Dieu fait homme qui, ds l'instant de sa conception, est,
par l'union hypostatique et la plnitude de grce, roi de l'univers.
De plus, Marie a t associe aussi intimement que possible sa
victoire sur le dmon, et le pch, raison de laquelle il a cette
royaut universelle par droit de conqute, bien qu'il l'eut dj par
droit d'hritage comme Fils de Dieu. Elle est donc associe aussi
sa royaut universelle au sens propre, quoique d'une faon
subordonne lui.

De nombreuses consquences drivent de cette vrit. De mme


que Jsus est roi universel, non seulement parce qu'il a le pouvoir
d'tablir et de promulguer la loi nouvelle, de proposer la doctrine
rvle, de juger les vivants et les morts, mais encore le pouvoir de
donner la grce sanctifiante qu'il nous a mrite, la foi, l'esprance,
la charit, les autres vertus, pour observer la loi divine[414], Marie
participe sa royaut universelle en tant surtout que, d'une faon
intrieure et cache, elle nous dispense toutes les grces que nous
recevons et qu'elle nous a mrites en union avec son Fils; elle y
participe aussi extrieurement en tant qu'elle a donn autrefois
l'exemple de toutes les vertus, qu'elle a contribu clairer par ses
paroles les Aptres et qu'elle continue nous clairer lorsque, par
exemple, elle se manifeste extrieurement en des sanctuaires
comme celui de Lourdes, de la Salette, de Fatima et d'autres lieux.
Mais les thologiens notent qu'elle ne parat pas participer
spcialement au pouvoir judiciaire qui inflige la peine due au
pch, car la Tradition n'appelle pas Marie reine de justice, mais
reine de misricorde , ce qui lui convient en qualit de mdiatrice
de toutes les grces[415]. Jsus parat s'tre rserv le rgne de
justice[416], qui lui convient comme juge des vivants et des
morts (Act. Ap., X,42)[417].
Marie a un droit radical cette royaut universelle depuis qu'elle
est devenue Mre de Dieu, mais, selon les dispositions de la
Providence, elle devait aussi la mriter en s'unissant au sacrifice de
son Fils, et elle ne l'exerce pleinement que depuis qu'elle a t
leve et couronne au ciel comme reine de toute la cration.
C'est un royaume plus spirituel et surnaturel que temporel et
naturel, bien qu'il s'tende secondairement aux choses temporelles
considres dans leur rapport avec la sanctification et le salut.
Cette royaut s'exerce sur terre, par la distribution de toutes les
grces que nous recevons, par les interventions de Marie dans les
sanctuaires o elle multiplie ses bienfaits. Elle s'exerce au ciel
l'gard des bienheureux dont la gloire essentielle dpend des
mrites du Sauveur et de ceux de sa sainte Mre. Leur gloire
accidentelle et celle des anges augmente aussi par les lumires
qu'elle leur communique, par la joie qu'ils ont de sa prsence, par
tout ce qu'elle fait pour le salut des mes. Aux anges et aux saints
elle manifeste les volonts du Christ pour l'extension de son rgne.
Cette royaut de Marie s'exerce, nous l'avons dit, sur le purgatoire
en ce sens qu'elle porte les fidles de la terre prier pour les mes
retenues dans ce lieu de souffrance; elle nous inspire de faire
clbrer des messes pour elles; elle prsente aussi Dieu nos
suffrages, ce qui augmente leur valeur. Elle applique encore au
nom du Seigneur ces mes qui souffrent le fruit des mrites et
des satisfactions du Christ et celui de ses propres mrites et
satisfactions.
Enfin cette royaut de la Sainte Vierge s'exerce l'gard des
dmons, qui sont obligs de reconnatre en tremblant sa puissance,
car elle peut carter les tentations qu'ils provoquent, faire viter
leurs piges, repousser leurs attaques; ils souffrent plus, dit le Bx
Grignion de Montfort, d'tre vaincus par l'humilit de Marie que
d'tre immdiatement crass par la toute-puissance divine . Son
rgne de misricorde s'tend aussi, nous l'avons vu plus haut, en
enfer, en ce sens que les damns sont punis moins qu'ils ne le
mritent[418], et que certains jours, comme peut-tre celui de
l'Assomption, leurs souffrances sont adoucies ou moins pnibles
supporter.
Ce dernier point montre que la royaut de Marie est vraiment
universelle, car il n'est pas d'endroit o elle ne s'exerce en quelque
manire.
Article II - LES ASPECTS PARTICULIERS DE LA

Cette doctrine de la royaut universelle de la Mre de Dieu se


concrtise davantage si l'on considre ses divers aspects exprims
dans les litanies de Lorette : Reine des anges, des patriarches, des
prophtes, des aptres, des martyrs, des confesseurs, des vierges, de
tous les saints, reine de la paix.

Reine des anges


Elle l'est, parce que sa mission est suprieure la leur; elle est
Mre de Dieu, dont les anges ne sont que les serviteurs. Elle se
trouve autant leve au-dessus d'eux qu'il y a de diffrence entre le
nom de mre et celui de serviteur. Elle seule avec Dieu le Pre peut
dire Jsus-Christ : Vous tes mon Fils, je vous ai engendr.
Elle est ensuite suprieure aux anges par sa plnitude de grce et
de gloire, qui dpasse celle de tous les anges runis. Elle les
surpasse en puret, car elle l'a reue non seulement pour elle, mais
pour la communiquer aux autres. Elle a t plus parfaite et plus
prompte dans l'obissance aux commandements de Dieu, et en
suivant ses conseils. En cooprant la rdemption de l'humanit,
en union avec Notre-Seigneur, elle a mrit d'un mrite de
convenance aux anges eux-mmes les grces accidentelles par
lesquelles ils nous aident dans la voie du salut, et la joie qu'ils
prouvent d'y prendre part. Cela est certain; si l'on se rappelle que
Marie a mrit de congruo tout ce que le Christ a mrit de
condigno.
Comme le dit Justin de Michow[419], si les anges ont servi
Notre-Seigneur, combien plus Marie, qui le conut, l'enfanta, le
nourrit dans ses bras, l'emporta en Egypte pour le prserver de la
fureur d'Hrode.
De plus, les anges n'ont chacun que la garde d'un homme ou d'une
communaut, tandis que Marie est la cleste gardienne de tout le
genre humain et de chacun de nous en particulier.
Si les anges sont les messagers de Dieu, ce privilge appartient
Marie d'une faon bien suprieure, puisqu'elle nous a port, non
seulement une parole cre, expression de la pense divine, mais la
parole incre qui est le Verbe fait chair.
Les archanges sont prposs la garde de telle ou telle cit, la
Sainte Vierge protge toutes les cits et toutes les glises qui s'y
trouvent. Beaucoup de villes se sont mises sous son patronage.
Les principauts sont la tte des provinces, Marie prend sous sa
protection l'Eglise universelle.
Les puissances repoussent les dmons; Marie a cras la tte du
serpent infernal; elle est terrible aux dmons par la profondeur de
son humilit et l'ardeur de sa charit.
Les vertus oprent des miracles, comme, instruments du Trs-
Haut, mais le plus grand miracle a t celui de concevoir, le Verbe
de Dieu incarn pour notre salut.
Les dominations commandent les anges infrieurs; Marie
commande tous les churs clestes.
Les trnes sont des esprits dans lesquels Dieu habite d'une
manire plus intime; Marie, qui a donn naissance Notre-
Seigneur, est le sige de la Sagesse et la Sainte Trinit habite en
elle d'une faon bien plus intime que dans les anges les plus levs,
c'est--dire selon le degr de grce consomme qu'elle a reu.
Les chrubins brillent par l'clat de la science; mais la Sainte
Vierge a pntr davantage les mystres divins, elle possde la
lumire de gloire et la vision batifique un degr bien suprieur
au plus parfait des chrubins. De plus, elle a port en son sein
celui en qui sont cachs tous les trsors de la sagesse et de la
science de Dieu . Elle s'est entretenue familirement avec lui,
pendant plus de trente ans ici-bas, et au ciel elle est plus prs de lui
que personne.
Les sraphins brlent des feux du saint amour; mais la vive flamme
de la charit est beaucoup plus ardente dans le cur de Marie. Elle
aime Dieu plus que toutes les cratures ensemble, car elle l'aime
non seulement comme son Crateur et Pre, mais encore comme
son enfant, comme son Fils chri et lgitimement ador.
Elle est donc vraiment Reine des anges; ils la servent avec fidlit,
l'entourent de vnration, admirent sa tendre sollicitude garder
chacun de nous, veiller sur les royaumes, sur l'Eglise universelle;
les sraphins admirent l'ardeur de son amour, son zle pour la
gloire de Dieu et le salut des mes. Ainsi parle Justin de Michow
que nous venons de rsumer.

Reine des patriarches


D'aprs tout ce qui prcde, on ne saurait videmment douter de la
supriorit de Marie sur Adam innocent, Elle a reu la grce un
degr bien plus lev, et elle eut de mme les principaux effets de
la justice originelle : la parfaite subordination de la sensibilit aux
facults suprieures, intelligence et volont, comme la
subordination constante de celles-ci Dieu aim par-dessus tout.
La charit de Marie, ds le premier instant de sa conception,
dpassait de beaucoup celle d'Adam innocent, et elle avait reu en
outre, quoique dans une chair passible et mortelle, le privilge
d'viter tout pch, si lger soit-il.
Son intimit avec Dieu dpassait beaucoup aussi celle qu'ont eue
Abel, No, Abraham, Isaac, Jacob, Joseph. L'acte le plus hroque
d'Abraham fut celui par lequel il s'apprta immoler son fils Isaac,
qui tait le fils de la promesse. Avec un mrite beaucoup plus
grand, Marie offrit son Fils qui lui tait incomparablement plus
cher que sa propre vie, et un ange du ciel ne vint pas, comme pour
Isaac, empcher l'immolation sanglante de Jsus sur la croix.
Marie au milieu des patriarches brille donc comme un astre sans
gal par son titre de Mre de Dieu, par l'lvation de sa charit et
l'hrocit de toutes ses vertus.

Reine des prophtes


La prophtie au sens propre est le don de connatre certainement
et de prdire l'avenir par inspiration divine. Ce don fut accord
Abraham, Mose, David, Elie, Elise, aux grands prophtes,
Isae, Jrmie, Ezchiel et Daniel, et aux douze petits prophtes.
Dans le Nouveau Testament, saint Jean et saint Paul furent la
fois prophtes et aptres. Ce don de prdire l'avenir n'a pas t le
seul partage des hommes, l'Ecriture le reconnat Marie, sur de
Mose, Dborah, Anne, mre de Samuel, Elisabeth, mre de
saint Jean-Baptiste.
Marie est reine des prophtes, car non seulement elle a prdit elle-
mme l'avenir lorsqu'elle chanta dans le Magnificat, Toutes les
nations m'appelleront bienheureuse , mais les prophtes qui ont
annonc le mystre de l'Incarnation ont parl d'elle : celui que les
prophtes ont annonc, elle a eu l'honneur de le concevoir, de le
porter dans son sein, de le nourrir, de le serrer sur son cur,
d'habiter longtemps avec lui, d'entendre ses paroles sur les
mystres du royaume de Dieu, paroles dont elle a reu
l'intelligence plus que les disciples d'Emmas, et les aptres eux-
mmes.
Elle a eu le don de prophtie son degr le plus lev aprs Jsus,
et en mme temps l'intelligence parfaite de la plnitude de la
rvlation que Notre-Seigneur est venu apporter au monde.

Il s'agit des douze aptres choisis par le Sauveur pour prcher


l'Evangile et fonder l'Eglise naissante. Comment Marie est-elle
appele leur reine ?
La dignit de Mre de Dieu, tant par son terme d'ordre
hypostatique, dpasse celle des aptres. L'apostolat est un
ministre[420]. Or, selon la remarque de saint Albert le Grand, la
Sainte Vierge n'est pas seulement ministre de Dieu, mais, en sa
qualit de Mre du Sauveur, elle lui est plus intimement
associe[421].
De plus, aprs l'Ascension, les aptres avaient encore besoin de
direction, de conseils, de secours, et personne ne pouvait mieux les
leur prodiguer que Marie. Elle les a consols dans la tristesse
immense qu'ils prouvrent aprs le dpart de Notre-Seigneur
pour le ciel, quand ils se sentirent seuls et impuissants pour
travailler l'vanglisation du monde paen, au milieu de
difficults insurmontables, avec la perspective des perscutions
annonces. Jsus leur avait laiss sa Mre pour les fortifier. Elle fut
pour eux, a-t-on dit, comme un second Paraclet, un Paraclet
visible, une mdiatrice assure; elle fut leur toile au milieu de la
tempte. Elle remplit les devoirs d'une Mre leur gard. Nul
d'entre eux ne devait la quitter sans avoir t clair, consol, sans
tre devenu meilleur et plus fort.
Par son exemple supporter les calomnies, par son exprience des
choses divines, elle dut les soutenir contre les injures, les
moqueries, les perscutions, leur obtenir par ses prires la grce de
la persvrance jusqu'au martyre.
Personne n'tait plus misricordieux qu'elle, plus fort dans les
preuves, plus humble, plus pieux, plus charitable.
Enfin personne mieux qu'elle ne pouvait leur parler de la
conception virginale du Christ, de sa naissance, de son enfance, de
sa vie cache Nazareth, et de ce qui s'tait pass en la sainte me
du Sauveur sur la croix. C'est ce qui fait dire saint
Ambroise[422] : Il n'est pas extraordinaire que saint Jean ait
parl du mystre de l'Incarnation mieux que les autres; il se
trouvait la source mme des secrets clestes[423]. C'est dans
l'intimit de la Mre de Dieu qu'il vcut de ce qu'il rapporte dans
le quatrime vangile.
Ce titre a t donn Marie par saint Ephrem, saint Jrme, saint
Ildefonse, saint Anselme, saint Bernard. Il s'agit du martyre du
cur prdit par le vieillard Simon : Un glaive de douleur
transpercera votre me (Luc, III, 35).
Sa douleur fut proportionne son amour pour son Fils lorsqu'on
l'appelait sducteur du peuple, violateur de la loi, possd du
dmon, lorsqu'on lui prfrait Barabbas, lorsqu'elle le vit clou sur
la croix, tortur par la couronne d'pines, par la soif, par toutes les
angoisses de son me de prtre et de victime.
Tous les coups que recevait son Fils flagell et crucifi, elle les
recevait elle-mme, car elle ne faisait qu'un avec lui par la
profondeur de son amour pour lui. Comme le dit Bossuet, une
seule croix suffit ainsi pour qu'ils fussent martyrs l'un et l'autre .
Ils n'offraient qu'un seul et mme sacrifice, et comme elle aimait
son Fils plus qu'elle-mme, elle souffrit plus que si elle avait t
tourmente elle-mme par les bourreaux.
Elle supporta ce martyre pour confesser la foi au mystre de
l'Incarnation rdemptrice, et en elle, en ce moment, la foi de
l'Eglise resta ferme, vive, ardente et pntrante plus que dans tous
les martyrs.
Il faut ajouter que la cause de ses souffrances fut celle mme de la
Passion de son Fils, l'accumulation des crimes de l'humanit et
l'ingratitude des hommes qui rendrait ces souffrances en partie
inutiles.
Il ne faut pas oublier non plus qu'elle souffrit depuis la conception
du Sauveur, plus encore depuis la prophtie du vieillard Simon,
ensuite d'une faon plus vive en voyant pendant la vie publique de
Jsus l'opposition croissante des pharisiens, et jusqu'au paroxysme
durant la Passion et au pied de la Croix.
Alors quoiqu'elle fut remplie d'une immense douleur, son zle de
la gloire de Dieu et du salut des mes lui donna une sainte joie de
voir son Fils consommer son uvre rdemptrice par le plus parfait
des holocaustes.
Enfin elle assiste les martyrs dans leur supplice : si on l'appelle
Notre Dame de la bonne mort parce qu'elle veille prs des
mourants qui l'invoquent, plus forte raison assiste-t-elle ceux qui
meurent pour confesser leur foi au Christ rdempteur.

Elle est reine de tous ceux qui confessent la foi au Christ, parce
qu'elle l'a confesse elle-mme plus que personne depuis
l'Annonciation jusqu' la mort de Jsus et ensuite jusqu'
l'Assomption.
Mais il convient de parler ici surtout de ce qu'elle est l'gard des
prtres du Christ. Le prtre, pour reprsenter vaiment Notre-
Seigneur qu'il doit rendre prsent sur l'autel et offrir
sacramentellement la messe, doit s'unir de plus en plus ses
sentiments, l'oblation toujours vivante au cur de Jsus, qui ne
cesse d'intercder pour nous . De plus le prtre doit par les divers
sacrements distribuer la grce qui est le fruit des mrites du Christ
et de ceux de sa sainte Mre.
Aussi Marie a-t-elle un zle particulier pour la sanctification des
prtres. Elle voit en eux la participation du sacerdoce de son Fils et
elle veille trs spcialement sur leur me pour qu'ils fassent
fructifier la grce de leur ordination, pour qu'ils deviennent une
vivante image du Sauveur.
Elle les garde contre les prils qui les entourent, elle les relve avec
une grande bont s'ils viennent dfaillir. Elle les aime comme des
fils de prdilection, ainsi qu'elle a aim saint Jean qui lui fut confi
au Calvaire. Elle attire leur cur pour l'lever et pour les conduire
de plus en plus l'intimit du Christ, pour qu'un jour ils puisssent
dire en toute vrit : Je vis, mais non, ce n'est plus moi qui vis,
c'est Jsus-Christ qui vit en moi.
Elle les assiste surtout l'autel, pour qu'ils prennent de plus en
plus conscience de ce que doit tre leur union au Prtre principal
du sacrifice de la messe. Elle est spirituellement prsente cette
oblation sacramentelle, qui perptue en substance le sacrifice de la
croix, et elle distribue les grces actuelles qui disposent la faire
avec le recueillement voulu et le don gnreux de soi, pour que le
prtre ne participe pas seulement au sacerdoce du Sauveur; mais
aussi sa vie de victime, dans la mesure voulue pour lui par la
Providence.
Par l elle forme le cur des prtres l'image du Cur de
Jsus[424].
De plus, avec lui, elle suscite les vocations sacerdotales et les
cultive, car l o il n'y a pas de prtres, il n'y a pas de baptme, pas
d'absolution, pas de messe, pas de mariage chrtien, ni d'extrme-
onction, pas de vie chrtienne, c'est le retour au paganisme.
Le Christ, qui a voulu avoir besoin de Marie pour l'aider dans
l'uvre de la rdemption, a voulu avoir besoin aussi de ses prtres,
et Marie les forme la saintet. On le voit particulirement par la
vie de certains saints comme saint Jean l'vangliste, saint Ephrem,
saint Jean Damascne, saint Bernard, saint Dominique, l'aptre du
Rosaire, saint Bernardin de Sienne, saint Alphonse, le Bx de
Montfort et beaucoup d'autres.

Reine des vierges, elle l'est parce qu'elle a eu la virginit au degr le


plus minent, parce qu'elle l'a conserve dans la conception, dans
l'enfantement du Sauveur, et toujours ensuite. Ds lors elle fait
comprendre aux mes le prix de la virginit, qui n'est pas
seulement, comme la pudeur, une louable inclination de la
sensibilit, mais qui est une vertu, c'est--dire une force
spirituelle[425]. Elle leur montre que la virginit consacre Dieu
est suprieure la simple chastet, parce qu'elle promet Dieu
l'intgrit du corps et la puret du cur pour toute la vie; ce qui
fait dire saint Thomas que la virginit est la chastet comme la
munificence la simple libralit, car elle est un don de soi
excellent qui manifeste une parfaite gnrosit.
Marie prserve les vierges au milieu des dangers, les soutient dans
leurs luttes et les conduit, si elles sont fidles, une grande intimit
avec son Fils.
Quel est son rle l'gard des mes consacres ? Ces mes sont
appeles par l'Eglise les pouses du Christ . Leur parfait modle
est videmment la Trs Sainte Vierge. A son exemple, elles doivent
avoir en union avec Notre-Seigneur, une vie de prire et de
rparation ou d'immolation pour le monde et les pcheurs. Elles
doivent aussi consoler les affligs, en rappelant ce que dit
l'Evangile, que la consolation qu'elles apportent surnaturellement
aux membres souffrants du Christ, c'est lui qu'elles l'apportent,
pour lui faire oublier tant d'ingratitudes, de froideurs et mme de
profanations.
Ds lors la vie de ces mes doit s'attacher reproduire les vertus de
Marie et continuer dans une mesure son rle vis--vis de Notre-
Seigneur et des fidles.
Si les mes consacres savent et veulent suivre cette direction, elles
chercheront auprs de Marie, et trouveront en elle tout ce qui sera
une compensation magnifique tous les renoncements et
privations, accepts, d'abord en bloc, et qu'on estime parfois trop
durs lorsqu'ils se prsentent au jour le jour.
La Sainte Vierge fait entendre enfin aux vierges consacres Dieu
qu'elles peuvent humblement aspirer une maternit spirituelle,
qui est un reflet de la sienne, l'gard des enfants abandonns, des
pauvres, des pcheurs, qui ont besoin de trouver l'assistance d'une
grande bont surnaturelle. A cette maternit spirituelle Jsus fait
allusion lorsqu'il dit (Matth., XXV, 35) : J'ai eu faim, et vous
m'avez donn manger; j'ai eu soif et vous m'avez donn boire;
j'tais tranger, et vous m'avez recueilli; nu, vous m'avez vtu;
malade, vous m'avez visit; en prison, et vous tes venus moi.
Cette maternit spirituelle s'exerce aussi, dans la vie contemplative
et rparatrice, par l'apostolat par la prire et la souffrance, qui
fconde celui par la prdication pour la conversion des pcheurs et
l'extension du rgne du Christ. Cette maternit cache a ses
grandes souffrances, mais la Sainte Vierge inspire comment il faut
les offrir et elle en fait entrevoir la fcondit.
Enfin Marie assiste les mres chrtiennes, pour qu'aprs avoir
donn le jour leurs enfants, elles forment leur me la vie de la
foi, de la confiance et de l'amour de Dieu, pour qu'elles les
ramnent s'ils se sont gars, comme le fit Monique l'gard
d'Augustin.
Nous voyons ainsi quelle est la royaut universelle de la Mre de
Dieu : elle est la reine de tous les saints, par sa mission unique dans
le plan provinnrel, par la perfection de la grce et de la gloire et
par celle de ses vertus.

Elle est la reine de tous les saints connus et inconnus, de tous ceux
du ciel, canoniss, batifis ou non, et de tous ceux qui se
sanctifient sur la terre et dont elle connat la prdestination, les
preuves, les joies, la persvrance et les fruits qui en seront le
couronnement pour l'ternit[426].

- La vraie dvotion la Sainte Vierge


Dans ce chapitre nous parlerons : 1 du culte d'hyperdulie d la
Mre de Dieu; 2 des formes habituelles de la dvotion mariale,
spcialement du Rosaire, comme cole de contemplation; 3 de la
conscration Marie telle que l'explique le Bx Grignion de
Montfort; 4 de l'union intime et mystique avec la Sainte Vierge.

Article I - LE CULTE D'HYPERDULIE ET SES


BIENFAITS[427]
Le culte en gnral est un honneur rendu avec soumission et
dpendance une personne qui nous est suprieure et cause de
son excellence[428]. Qu'il soit seulement intrieur ou en mme
temps extrieur, le culte diffre donc selon l'excellence mme de la
personne laquelle il est d. A Dieu, cause de son excellence
infinie, de premier principe et souverain maitre de toutes choses,
est d le culte suprme de latrie ou d'adoration, acte de la vertu de
religion. Il est d aussi l'humanit du Sauveur en tant qu'elle
appartient la personne incre du Verbe, et d'une faon relative
au crucifix et autres images du Sauveur, en tant qu'ils le
reprsentent.
Aux personnes cres qui ont une certaine excellence est d un
culte appel de dulie ou de respect, qui est l'acte de la vertu de dulie
subordonne celle de religion. C'est ainsi que dj dans l'ordre
naturel le respect est d aux parents, aux rois, un chef d'arme,
un matre, un sage, et dans l'ordre surnaturel la vnration est due
aux saints, cause de l'excellence de leurs vertus dont l'hrocit est
reconnue, et ce culte rendu aux serviteurs de Dieu honore Dieu
lui-mme qui se manifeste par eux et qui par eux nous attire vers
lui[429]. Le Concile de Trente l'affirme contre les protestants qui
ont voulu voir de la superstition dans cette vnration pour les
saints (cf. Denzinger, nos 941, 952, 984).
De plus on enseigne communment dans l'Eglise qu' la Trs
Sainte Vierge est d un culte d'hyperdulie ou de dulie suprme,
cause de son minente dignit de Mre de Dieu (Denzinger, nos
1255 sq., 1316, 1570)[430].
Il y a eu au sujet de ce culte d Marie deux dviations
absolument contraires l'une l'autre. Selon le tmoignage de saint
Epiphane (Haer., 78-79), les collyridiens voulurent rendre la
Sainte Vierge un culte proprement divin et lui offrir des sacrifices.
Cette erreur mriterait le nom de Mariolatrie; elle n'a pas dur.
Par opposition les protestants ont dclar que le culte d'hyperdulie
rendu par les catholiques la Trs Sainte Vierge est une
superstition.
Il est facile de rpondre que le culte de latrie ou d'adoration ne
peut tre rendu qu' Dieu seul; si l'on adore l'humanit de Jsus
c'est parce qu'elle est unie personnellement au Verbe, si l'on rend
un culte d'adoration relative au crucifix c'est parce qu'il reprsente
Notre-Seigneur (cf. saint Thomas, IIIa, q. 25, a. 3 et 5). Il est clair,
en effet, que le crucifix ou les images du Sauveur n'ont d'autre
excellence que de le reprsenter. Si l'on rendait ce culte d'adoration
relative la Sainte Vierge cause de son rapport au Verbe fait
chair, il serait facilement pris par beaucoup comme une adoration
qui s'adresse Marie cause de sa propre excellence, et il serait
ainsi occasion d'erreur grave et d'idolatrie, comme le remarque
saint Thomas (ibid., a. 3, ad 3).
Le culte qui est d la Sainte Vierge est donc un culte de dulie.
Ce point de doctrine est mme de foi, selon le magistre universel
de l'Eglise; d'o la condamnation de trois propositions contraires
de Molinos (Denz., 1255 sq., 1316).
De plus, c'est une doctrine commune et certaine qu'on doit
Marie un culte minent de dulie, ou d'hyperdulie, qui lui est
propre, en tant qu'elle est la Mre de Dieu. C'est l'enseignement
traditionnel qui apparait de plus en plus explicitement dans les
crits de saint Modeste[431] au VII sicle, de saint Jean
Damascne[432] au VIII, puis de saint Thomas[433], de saint
Bonaventure[434], de Scot[435], de Suarez[436], de presque tous
les thologiens catholiques[437]. La Sacre Congrgation des
Rites l'a affirm dans un dcret du 1er juin 1884[438], et la liturgie
aussi dans l'office de la Sainte Vierge[439].
On voit par l que le culte d'hyperdulie est d formellement
Marie pour cette raison qu'elle est la Mre de Dieu, parce que la
maternit divine est, par son terme de l'ordre hypostatique, trs
suprieur celui de la grce et de la gloire. Si donc la Sainte Vierge
avait seulement reu la plnitude de grce et de gloire sans tre la
Mre de Dieu, en d'autres termes si elle tait seulement suprieure
aux saints par le degr de gloire consomm, ce culte spcial
d'hyperdulie ne lui serait pas d[440].
Enfin c'est une doctrine plus probable et plus commune que ce
culte d'hyperdulie n'est pas seulement un degr suprieur du culte
de dulie d aux saints, mais qu'il en est spcifiquement distinct,
comme la maternit divine est par son terme de l'ordre
hypostatique, spcifiquement distinct de celui de la grce et de la
gloire[441].
Ce culte d'hyperdulie est rendu Marie formellement parce qu'elle
est la Mre de Dieu, Mre du Sauveur; mais c'est parce qu'elle a ce
titre suprme qu'elle a aussi ceux de Mre de tous les hommes, de
mdiatrice universelle et de cordemptrice.
Quels sont les fruits de ce culte
Il attire sur ceux qui le rendent la Mre de Dieu une plus grande
bienveillance de sa part, il les porte imiter ses vertus; il les
conduit ainsi efficacement au salut, car Marie peut obtenir ceux
qui l'implorent fidlement la grce de la persvrance finale. C'est
pourquoi la vraie dvotion la Sainte Vierge est compte
communment parmi les signes de la prdestination. Bien qu'elle
ne donne pas une certitude absolue et infaillible d'tre sauv (ce
que rprouve le Concile de Trente, Denz., n 805), elle nous donne
le ferme espoir d'obtenir le salut. Cette ferme esprance repose sur
la grande puissance d'intercession de Marie et sur sa grande
bienveillance pour ceux qui l'invoquent[442]. En ce sens saint
Alphonse affirme (Gloires de Marie, Ire p., c. VIII), qu'il est
moralement impossible que ceux-l se perdent qui, avec le dsir de
s'amender, sont fidles honorer la Mre de Dieu et se
recommander sa protection. S'il n'y avait seulement que vellit
de rompre avec le pch, il n'y aurait pas encore un signe probable
de prdestination. Mais si les pcheurs s'efforcent de sortir du
pch, o ils sont encore, et s'ils cherchent pour cela l'aide de
Marie, elle ne manquera pas de les secourir et de les ramener en
grce avec Dieu. Ainsi parle avec saint Alphonse (ibid., Ire p., c. I,
4) la gnralit des thologiens plus rcents[443].
D'une manire gnrale, dans l'Eglise, ce culte rendu Marie
confirme les fondements de la foi, du fait qu'il drive de la foi
l'Incarnation rdemptrice; il carte par l les hrsies; aussi est-il
dit de Marie : Cunctas haereses interemisti in mundo. Il port
la saintet par l'imitation des vertus de la Sainte Vierge, et il
glorifie Notre-Seigneur en honorant sa Mre.

Des rationalistes ont object que la premire origine du culte


religieux envers Marie parait devoir tre attribue l'influence des
conceptions semi-paennes apportes dans l'Eglise par les
conversions en masse opres au IV sicle.
Cette thorie tait dj mentionne et combattue par saint Pierre
Canisius, De Maria Deipara virgine. l. V, c. XV, Lyon, 1584, pp. 519
sq. Elle a t examine rcemment dans le Dict. apologtique, art.
Marioltrie, col. 319 sq., Dict. thol. cath., art. Marie, col. 2445 ss.
par le P. Merkelbach, op. cit., pp. 408 ss., et les auteurs, par lui cits,
ibid.
Bien certainement au point de vue dogmatique le culte de la
Sainte Vierge n'est pas venu au IV sicle du paganisme, mais il est
fond sur l'excellence mme du Christ. Au moins, ds le IIe sicle
en Occident les paroles natus ex Maria Virgine sont insres dans
le symbole qui est expliqu au catchumne. Ds l'poque de saint
Justin, saint Irne, Tertullien, Marie, Mre du Sauveur, est appele
la nouvelle Eve, la Mre spirituelle des chrtiens. Ce culte est n
spontanment chez les fidles raison de leur foi au mystre de
l'Incarnation rdemptrice[444].
Au point de vue historique il faut ajouter que la premire
reprsentation de la Vierge tenant l'Enfant Jsus sur sa poitrine
que l'on trouve Rome au cimetire de Priscille, ainsi qu'une
peinture de l'Annonciation au mme endroit, selon les juges les
plus comptents, remontent au II sicle; d'autres sont du III,
avant les conversions en masse des paens opres au IV [445].
De plus le culte de Marie est tout diffrent de celui d'Isis en
Egypte, d'Artmis Ephse, d'Istar en Babylonie; ces desses
reprsentaient en effet la vie et la fcondit naturelle de la terre, et
leur culte se mlaient des rites et pratiques immorales, non pas
l'amour de la chastet et de la virginit.
En outre, les paens considraient l'objet de ces cultes comme des
desses, tandis que Marie a toujours t regarde comme une pure
crature qui a donn au Verbe fait chair sa nature humaine.
S'il y a quelques analogies elles sont purement extrieures du fait
que tout culte vrai ou faux a quelque conformit avec certaines
aspirations du cur et s'exprime par des images; mais il n'y a pas
pour cela imitation. Enfin toute l'Eglise tant oppose la religion
paenne, n'a pu lui faire un tel emprunt.

L'objection des protestants, selon laquelle le culte de Marie nuit au


culte divin, n'est pas plus fonde. L'Eglise catholique maintient en
effet que le culte de latrie ou d'adoration ne peut tre rendu qu'
Dieu seul, et la dvolion la Sainte Vierge, loin de s'opposer au
culte divin, le favorise, car elle reconnat que Dieu est l'auteur de
tous les dons que nous vnrons en Marie ; l'honneur rendu la
Mre remonte son Fils et la Mdiatrice universelle nous fait
mieux connatre que Dieu est l'auteur de toutes les grces.
L'exprience montre du reste que la foi en la divinit du Christ se
conserve chez les catholiques qui ont le culte de Marie, tandis
qu'elle dprit chez les protestants. Tous les saints enfin ont uni le
culte de Notre-Seigneur et celui de sa Mre.
La dvotion Marie, tant plus sensible, est chez certaines
personnes plus intense que celle envers Dieu, mais le culte divin lui
est suprieur, puisque Dieu est aim par-dessus tout d'un amour
d'estime, qui tend devenir plus intense et qui le devient au fur et
mesure que l'me vit davantage d'une vie spirituelle plus dgage
des sens.
La confiance en Marie, Mre de Misricorde, et en la puissance de
son intercession, loin de diminuer la confiance en Dieu,
l'augmente. Si la confiance que les plerins d'Ars avaient dans le
Cur d'Ars, au lieu de diminuer leur confiance en Dieu,
l'augmentait, plus forte raison celle, que les fidles ont en Marie.
Ces objections n'ont donc absolument aucun fondement.
Le culte d'hyperdulie repose au contraire sur la foi en la divinit du
Christ, laquelle s'exprime dans le titre le plus glorieux de Marie,
celui de Mre de Dieu.
Ce serait un manque d'humilit, comme le dit le Bx de Montfort,
de ngliger les mdiateurs que Dieu nous a donns cause de
notre faiblesse. Bien loin de nuire notre intimit avec Dieu, ils
nous y disposent. Comme Jsus ne fait rien dans les mes que pour
les conduire son Pre, Marie n'exerce son influence sur les
intelligences et les curs que pour les conduire l'intimit de son
Fils. Dieu a voulu se servir d'elle constamment pour la
sanctification des mes.
Article II - LE ROSAIRE
Ecole de contemplation
Parmi les formes habituelles de la dvotion mariale, comme le sont
l'Angelus, l'office de la Sainte Vierge, le Rosaire, nous parlerons
spcialement de ce dernier, en tant qu'il nous dispose et nous
conduit la contemplalion des grands mystres du salut.
C'est, aprs le sacrifice de la messe, une des plus belles prires et
des plus efficaces, condition de la bien entendre et d'en vivre
vritablement.
Il arrive souvent que le chapelet, qui est un reste amoindri du
Rosaire, devient une prire machinale, pendant laquelle l'esprit,
n'tant pas assez occup des choses divines, est la proie des
distractions, prire parfois prcipite et sans me, ou par laquelle
on demande les biens temporels sans voir assez leur rapport avec
les biens spirituels, la sanctification et le salut.
Alors, en entendant rciter ainsi d'une faon trop mcanique et
ngligente le chapelet, on se demande : que reste-t-il en cette
prire ainsi faite de l'enseignement contenu dans les grandes et
nombreuses encycliques de Lon XIII sur le Rosaire, encycliques
que rappelait Pie XI dans une de ses dernires lettres apostoliques
avant de mourir.
On peut sans doute faire dj une bonne prire, en pensant
confusment la bont de Dieu et la grce demande, mais pour
rendre au chapelet son me et sa vie, il faut se rappeler qu'il n'est
qu'une des trois parties du Rosaire, et qu'il doit s'accompagner de
la mditation, facile du reste, des mystres joyeux, douloureux et
glorieux, qui nous rappellent toute la vie de Notre-Seigneur, celle
de sa sainte Mre et leur lvation au ciel.

Les quinze mystres du Rosaire, ainsi diviss en trois groupes ne


sont autre chose que les divers aspects des trois grands mystres du
salut : celui de l'Incarnation, celui de la Rdemption et celui de la
vie ternelle.
Le mystre de l'Incarnation nous est rappel par les joies de
l'Annonciation, de la Visitation, de la Nativit de Jsus, par sa
prsentation au temple et son recouvrement parmi les docteurs de
la synagogue.
Le mystre de la Rdemption nous est rapport par les divers
moments de la Passion : l'agonie au jardin des Oliviers, la
flagellation, le couronnement d'pines, le portement de la croix, le
crucifiement.
Le mystre de la vie ternelle nous est redit par la rsurrection,
l'ascension, la pentecte, l'assomption de Marie et son
couronnement au ciel.
C'est tout le Credo qui passe sous nos yeux, non pas d'une faon
abstraite, par des formules dogmatiques, mais d'une faon concrte
par la vie du Christ, qui descend vers nous et remonte vers son
Pre pour nous conduire lui. C'est tout le dogme chrtien dans
son lvation et sa splendeur, pour que nous puissions ainsi tous les
jours le pntrer, le savourer et en nourrir notre me.
Par l, le Rosaire est une cole de contemplation, car il nous lve
peu peu au-dessus de la prire vocale et de la mditation
raisonne ou discursive. Les anciens thologiens ont compar ce
mouvement de contemplation au mouvement en spirale[446] que
dcrivent certains oiseaux comme l'hirondelle pour s'lever trs
haut. Ce mouvement en spirale est aussi comme un chemin qui
serpente pour faire sans fatigue l'ascension d'une montagne. Les
mystres joyeux de l'enfance du Sauveur conduisent sa Passion et
sa Passion au ciel.
C'est donc une prire trs leve, si on l'entend bien, puisqu'elle
remet tout le dogme sous nos yeux de faon accessible tous.

Elle est aussi trs pratique, parce qu'elle nous rappelle toute la
morale et la spiritualit chrtienne vues d'en haut par l'imitation
de Jsus rdempteur et de Marie mdiatrice, qui sont nos grands
modles.
Ces mystres doivent en effet se reproduire en notre vie dans une
certaine mesure voulue pour chacun de nous par la divine
Providence. Chacun d'eux nous rappelle une vertu, surtout
l'humilit, la confiance, la patience et la charit.
On peut dire mme qu'il y a trois moments dans notre voyage vers
Dieu : on entrevoit d'abord la fin dernire, d'o le dsir du salut et
la joie qui accompagne ce dsir ; c'est ce que nous rappellent les
mystres joyeux, la bonne nouvelle de l'Incarnation du Fils de Dieu
qui nous ouvre la voie du salut.
On doit prendre ensuite les moyens souvent douloureux pour la
dlivrance du pch et la conqute du ciel. C'est ce que nous
redisent les mystres douloureux.
On se repose enfin dans la fin dernire conquise, dans l'ternelle
vie, dont celle-ci doit tre le prlude. C'est ce que nous font prvoir
les mystres glorieux.
Le Rosaire est ainsi trs pratique, car il vient nous prendre au
milieu de nos joies trop humaines, parfois dangereuses, pour nous
faire penser celles beaucoup plus hautes de la venue du Sauveur.
Il vient nous prendre aussi au milieu de nos souffrances souvent
draisonnables, parfois accablantes, presque toujours mal
supportes, pour nous rappeler que Jsus a souffert beaucoup plus
que nous par amour pour nous, et pour apprendre le suivre, en
portant la croix que la Providence a choisie pour nous purifier. Le
Rosaire vient enfin nous prendre au milieu de nos espoirs trop
terrestres, pour nous faire penser au vritable objet de l'esprance
chrtienne, la vie ternelle et aux grces ncessaires pour y
parvenir par l'accomplissement des grands prceptes de l'amour de
Dieu et du prochain.
Le Rosaire bien compris est ainsi non pas seulement une prire de
demande, mais une prire d'adoration la pense du mystre de
l'Incarnation, une prire de rparation, en souvenir de la Passion
du Sauveur, une prire d'action de grces, en pensant aux mystres
glorieux qui continuent de se reproduire incessamment par l'entre
au ciel des lus.

D'une faon plus simple encore et plus leve, il convient de rciter


le Rosaire en regardant par les yeux de la foi Jsus toujours vivant,
qui ne cesse d'intercder pour nous, et qui influe toujours sur nous,
soit sous la forme de sa vie d'enfance, ou de sa vie douloureuse ou
de sa vie glorieuse. Il vient actuellement nous pour nous assimiler
lui. Arrtons le regard de notre esprit sur celui de Notre-
Seigneur qui se fixe sur nous. Son regard est non seulement plein
d'intelligence et de bont, mais c'est le regard mme de Dieu, qui
purifie, qui pacifie, qui sanctifie. C'est le regard de notre juge, mais
plus encore de notre Sauveur, de notre meilleur ami, du vritable
poux de notre me. Le Rosaire ainsi rcit dans la solitude et le
silence se transforme en un entretien des plus fructueux avec Jsus,
toujours vivant pour nous vivifier et nous attirer lui. C'est aussi
une conversation avec Marie qui nous conduit l'intimit de son
Fils.
On voit assez souvent dans la vie des saints que Jsus vient eux
d'abord pour reproduire en eux sa vie d'enfance, puis sa vie cache,
ensuite sa vie apostolique, et enfin sa vie douloureuse avant de les
faire participer sa vie glorieuse. Par le Rosaire, il vient nous
d'une faon semblable, de sorte que cette prire bien faite se
transforme peu peu en une conversation intime avec Jsus et
Marie.
On s'explique ds lors que des saints y aient vu une cole de
contemplation[447]
Quelques personnes objectent qu'on ne peut la fois rflchir aux
paroles et contempler les mystres. A cela on a rpondu souvent : il
n'est pas ncessaire de rflchir aux paroles de l'Ave Maria, quand
on mdite ou regarde spirituellement tel ou tel mystre. Ces
paroles sont comme une cantilne, qui berce l'oreille, nous isole des
bruits du monde, pendant que les doigts sont occups grener le
rosaire et nous indiquent matriellement quelle dizaine nous en
sommes. Ainsi l'imagination est occupe pendant que l'intelligence
et la volont sont unies Dieu.
On a object aussi que la forme monotone du chapelet engendre la
routine. Cette objection, qui porte contre le chapelet mal dit, ne
porte pas contre. le Rosaire qui nous familiarise avec les divers
mystres du salut, en nous rappelant, dans nos joies, nos tristesses
et nos espoirs, comment ces mystres doivent se reproduire en
nous.
Toute prire peut dgnrer en routine, mme l'ordinaire de la
messe, mme le Prologue de l'vangile de saint Jean lu presque
tous les jours la fin du saint Sacrifice. Mais cela provient non pas
certes de ce que ces grandes prires sont imparfaites, mais de ce
que nous ne les disons pas comme il faudrait, avec foi, confiance, et
amour.

Pour mieux voir ce que doit tre le Rosaire, il faut se rappeler


comment saint Dominique l'a conu sous l'inspiration de la Sainte
Vierge, un moment o le midi de la France tait ravag par
l'hrsie des Albigeois, imbus des erreurs manichennes, qui
niaient la bont infinie et la toute-puissance de Dieu, par
l'affirmation d'un principe du mal souvent victorieux.
Ce n'tait pas seulement la morale chrtienne qui tait attaque;
mais le dogme, les grands mystres de la cration, de l'Incarnation
rdemptrice, de la descente du Saint-Esprit, de la vie ternelle
laquelle nous sommes tous appels.
C'est alors que la Sainte Vierge fit connatre saint Dominique un
mode de prdication inconnu jusqu'alors, qu'elle lui affirma tre
pour l'avenir une des armes les plus puissantes contre l'erreur et
l'adversit. Arme trs humble, qui fait sourire l'incrdule; car il ne
comprend pas les mystres de Dieu.
Sous l'inspiration qu'il avait reue, saint Dominique s'en allait par
les villages hrtiques, rassemblait le peuple, et il prchait sur les
mystres du salut, sur ceux de l'Incarnation, de la Rdemption, de
la vie ternelle. Comme le lui avait inspir Marie, il distinguait les
divers mystres joyeux, douloureux et glorieux. Il prchait quelques
instants sur chacun de ces quinze mystres, et aprs la prdication
de chacun, il faisait rciter une dizaine d'Ave Maria, un peu comme
on prche aujourd'hui l'heure sainte en plusieurs parties intercales
de prires ou de chants religieux.
Alors ce que la parole du prdicateur ne parvenait pas faire
admettre, la douce prire de l'Ave Maria l'insinuait au fond des
curs. Ce genre de prdication fut des plus fructueux[448].
En France cette forme de prire fut prche avec un grand zle par
le Bx Alain de la Roche en Bretagne et ensuite par le Bx Grignion
de Montfort surtout en Vende et en Poitou.
Si nous vivons de cette prire, nos joies, nos tristesses et nos
espoirs seront purifis, levs, surnaturaliss; nous verrons de mieux
en mieux, en contemplant ces mystres, que Jsus, notre Sauveur et
notre modle, veut nous assimiler lui, nous communiquer d'abord
quelque chose de sa vie d'enfance et de sa vie cache, puis quelque
ressemblance avec sa vie douloureuse, pour nous faire participer
ensuite sa vie glorieuse pour l'ternit.
Article III - LA CONSCRATION A MARIE
Dans son Trait de la vraie dvotion la Sainte Vierge, le B x
Grignion de Montfort a justement distingu plusieurs degrs de la
vraie dvotion la Mre de Dieu. Il ne parle que rapidement, ch.
III, des formes de la fausse, qui est tout extrieure, prsomptueuse,
inconstante, hypocrite ou intresse; il ne considre gure que la
vraie.
Ainsi que les autres vertus chrtiennes, elle grandit en nous avec la
charit, qui est d'abord celle des commenants, puis des
progressants et des parfaits.
Au premier degr la vraie dvotion Marie consiste la prier de
temps en temps avec recueillement, par exemple bien dire
l'Angelus, quand il sonne. Au second degr, elle devient le principe
de sentiments plus parfaits d'estime, de vnration, de confiance et
d'amour, qui portent, par exemple, bien dire le chapelet ou mme
le rosaire chaque jour. Au troisime degr, elle porte se donner
tout entier la Sainte Vierge en se consacrant elle, pour tre tout
entier par elle Notre-Seigneur[449].

En quoi consiste cette conscration


Elle consiste promettre Marie de recourir filialement et
constamment elle et de vivre dans une habituelle dpendance
son gard, pour arriver une plus intime union avec Notre-
Seigneur et par lui avec la Sainte Trinit prsente en nous.
La raison en est, dit le Bienheureux (ibid., ch. I, a. 1, n 44), que
Dieu veut se servir de Marie dans la sanctification des mes, aprs
s'tre servi d'elle dans l'Incarnation, et il ajoute : Je ne crois pas
qu'une personne puisse acqurir une union intime avec Notre-
Seigneur et une parfaite fidlit au Saint-Esprit, sans une trs
grande union avec la Trs Sainte Vierge et une grande dpendance
de son secours... Elle tait pleine de grce quand elle fut salue par
l'archange Gabriel, et elle fut surabondamment remplie de grce
par le Saint-Esprit quand il la couvrit de son ombre ineffable ; et
elle a [tellement] augment de jour en jour et de moment en
moment cette plnitude double, qu'elle est arrive un point de
grce immense et inconcevable ; en sorte que le Trs-Haut l'a faite
l'unique trsorire de ses trsors, et l'unique dispensatrice de ses
grces, pour anoblir, lever et enrichir qui elle veut, pour faire
entrer qui elle veut dans la voie troite du ciel... Jsus est partout et
toujours le fruit et le Fils de Marie ; et Marie est partout l'arbre
vritable qui porte le fruit de vie et la vraie mre qui le produit.
Au mme chapitre, un peu plus haut, n 33, le Bienheureux dit
aussi : On peut lui appliquer plus vritablement que saint Paul ne
se les applique, ces paroles : Quos iterum parturio, donec
formetur Christus in vobis (Gal., IV, 19) : J'enfante tous les jours
les enfants de Dieu, jusqu' ce que Jsus-Christ soit form en eux
dans la plnitude de son ge. Saint Augustin dit que tous les
prdestins, pour tre conformes l'image du Fils de Dieu, sont en
ce monde cachs dans le sein de l Trs Sainte Vierge, o ils sont
gards, nourris, entretenus et agrandis par cette bonne Mre,
jusqu' ce qu'elle les enfante la gloire aprs la mort, qui est
proprement le jour de leur naissance, comme l'Eglise appelle la
mort des justes. O mystre de grce inconnu aux rprouvs, et peu
connu des prdestins !
Marie est en effet leur Mre spirituelle, elle les enfante donc
spirituellement, et leur naissance spirituelle dfinitive, est, aprs
leur mort, leur entre dans la gloire.
On conoit ds lors que ce serait un manque d'humilit de ne pas
recourir frquemment la Mdiatrice universelle que la
Providence nous a donne comme une vraie Mre spirituelle pour
former le Christ en nous, ou pour nous former spirituellement
l'image du Fils de Dieu.
La thologie ne peut donc que reconnatre la parfaite lgitimit de
cette conscration[450], lgitimit qui repose sur deux titres de
Marie, celui de Mre de tous les hommes et de souveraine.
Cette forme leve de la dvotion la Sainte Vierge, qui est une
reconnaissance pratique de sa mdiation universelle, est un gage de
sa particulire protection. Elle nous dispose un perptuel et filial
recours elle, la contemplation et l'imitation de ses vertus et de
sa parfaite union Notre-Seigneur.
Dans la pratique de cette dpendance totale l'gard de Marie, on
peut comprendre, comme y invite le Bx de Montfort, l'abandon fait
la Sainte Vierge de tout ce qu'il y a de communicable d'autres
mes dans nos bonnes uvres, pour qu'elle en dispose selon la
volont de son divin Fils et pour sa plus grande gloire. Il conseille,
en effet, cette formule de conscration (ibid., fin : appendice)
Je vous choisis aujourd'hui, Marie, en prsence de toute la Cour
cleste, pour ma Mre et Matresse. Je vous livre et consacre en
qualit d'esclave, mon corps et mon me, mes biens intrieurs et
extrieurs, et la valeur mme de mes bonnes actions passes,
prsentes et futures, vous laissant un entier et plein droit de
disposer de moi et de tout ce qui m'appartient, sans exception,
selon votre bon plaisir, la plus grande gloire de Dieu, dans le
temps et l'ternit.
Cet abandon est en ralit la pratique de ce qu'on a appel l'acte
hroque, sans qu'il y ait ici un vu, mais seulement une promesse
la Sainte Vierge[451].
Il nous est ainsi conseill de donner Marie nos biens extrieurs, si
nous en avons, pour qu'elle nous prserve de toute attache aux
choses terrestres et nous inspire d'en faire le meilleur usage. Il
convient de lui consacrer notre corps, nos sens, pour qu'elle les
conserve dans une parfaite puret, de lui livrer aussi notre me, nos
facults, nos biens spirituels, vertus et mrites, toutes nos bonnes
uvres passes, prsentes et futures.
Comment donner nos mrites la Sainte Vierge, pour qu'elle en
fasse bnficier d'autres mes de la terre ou du purgatoire ? La
thologie l'explique facilement en distinguant dans nos bonnes
uvres ce qu'il y a d'incommunicable aux autres et ce qui est
communicable.

Qu'est-ce qu'il y a de communicable en nos bonnes uvres ?


Tout d'abord ce qui, en elles, est incommunicable, c'est le mrite de
condignit, de condigno, qui constitue un droit en justice une
augmentation de grce et la vie ternelle. Ce mrite strictement
personnel est incommunicable; il diffre en cela de ceux de Notre-
Seigneur, qui, en justice, nous a communiqu ses mrites parce
qu'il tait constitu tte de l'humanit[452].
Si donc nous offrons Marie nos mrites de condignit, ce n'est
pas pour qu'elle les communique d'autres mes, mais pour qu'elle
nous les conserve, pour qu'elle nous aide les faire fructifier, et, si
nous avions le malheur de les perdre par un pch mortel, pour
qu'elle nous obtienne la grce d'une contrition vraiment fervente,
qui nous fasse recouvrer, non pas seulement l'tat de grce, mais le
degr de grce perdu[453].
Mais dans nos bonnes uvres il y a quelque chose de
communicable aux autres mes de la terre ou du purgatoire[454].
C'est d'abord le mrite de convenance, de congrue proprio, qui est
encore, nous l'avons vu plus haut[455], un mrite proprement dit,
fond in jure amicabili, sur les droits de l'amiti qui unit Dieu
l'me en tat de grce. Ainsi une mre chrtienne, par sa vie
vertueuse, peut mriter d'un mrite de convenance, comme sainte
Monique, la conversion de son fils. Dieu a gard aux intentions
pures et aux bonnes uvres de cette excellente mre qui lui est
unie par la charit, et il accorde cause de cela son fils la grce de
la conversion[456].
De mme nous pouvons et devons prier pour le prochain, pour sa
conversion, son avancement, pour les agonisants, pour les mes du
purgatoire. Ici, la valeur imptratoire de la prire s'ajoute au mrite
dont nous venons de parler.
Enfin nous pouvons satisfaire d'une satisfaction de convenance, de
congruo, pour les autres, accepter les contrarits quotidiennes, pour
les aider expier leurs fautes ; nous pouvons mme, si nous en
recevons l'inspiration, accepter volontairement la peine due leurs
pchs, comme Marie le fit pour nous au pied de la croix, et attirer
ainsi sur eux la misricorde divine[457]. Les saints l'ont fait
souvent; sainte Catherine de Sienne dit par exemple un jeune
Siennois qui avait le cur plein de haine contre, ses adversaires
politiques : Pierre, je prends sur moi tous tes pchs, je ferai
pnitence ta place, mais accorde-moi une grce, confesse-toi. -
Je viens de me confesser dernirement , dit le Siennois. Ce
n'est pas vrai, rpond la sainte, il y a sept ans que tu ne t'es pas
confess , et elle lui numre toutes les fautes de sa vie. Stupfait,
il se repent et pardonne ses ennemis. - Sans avoir une si grande
gnrosit qu'une sainte Catherine de Sienne, nous pouvons
accepter les peines quotidiennes qui se prsentent pour aider
d'autres mes payer leurs dettes la justice divine.
Nous pouvons aussi gagner des indulgences pour les mes du
purgatoire, leur ouvrir le trsor des mrites et des satisfactions du
Christ et des saints, et hter ainsi leur dlivrance.
Il y a donc dans nos bonnes uvres trois choses qui sont
communicables d'autres mes : le mrite de convenance, la prire
et la satisfaction. Il se peut du reste qu'un seul et mme acte,
comme une prire unie l'austrit (telles l'adoration nocturne ou
les matines la nuit, ou un chemin de croix), aient la triple valeur :
mritoire, imptratoire, satisfactoire, sans parler des indulgences.
Si nous offrons ainsi Marie tout ce qu'il y a de communicable
dans nos bonnes uvres, il ne faudra pas s'tonner qu'elle nous
envoie des croix proportionnes nos forces aides de la grce,
pour nous faire travailler ainsi au salut des mes.
A qui convient-il de conseiller cette conscration et cet abandon ?
- Il ne faudrait pas le conseiller ceux qui le feraient par
sentimentalit ou orgueil spirituel et n'en comprendraient pas la
porte. Mais il convient de suggrer des mes vraiment pieuses et
ferventes de le faire, d'abord pour quelques jours, puis pour une
dure plus longue, et quand elles seront entres dans cet esprit,
pour toute la vie.
On objecte parfois : mais faire cet abandon, c'est nous dpouiller et
ne pas payer notre propre dette, ce qui augmentera notre
purgatoire. C'est l'objection que fit le dmon sainte Brigitte
lorsqu'elle se disposait faire cet acte. Notre-Seigneur lui fit
comprendre que c'est l'objection de l'amour-propre, qui oublie la
bont de Marie; elle ne se laissera pas vaincre en gnrosit, elle
nous aidera beaucoup plus. En nous dpouillant ainsi, nous
recevrons d'elle cent pour un. Et mme l'amour dont tmoigne cet
acte gnreux nous obtient dj la remise d'une partie de notre
purgatoire.
D'autres personnes objectent encore : comment prier ensuite pour
nos parents, nos frres et surs, nos amis, si nous avons une fois
pour toutes donn nos prires Marie.
C'est oublier que la Sainte Vierge connat mieux que nous nos
devoirs de charit, et qu'elle sera la premire nous les rappeler.
Mais parmi nos parents et amis sur la terre ou au purgatoire, il y a
des mes qui ont un besoin urgent de prire et de satisfaction, et
nous ne savons pas quelles sont ces mes, tandis que la Sainte
Vierge les connat; elle pourra ainsi les faire bnficier de ce qu'il y
a de communicable dans nos bonnes uvres, si nous le lui avons
abandonn[458].
Ainsi conue, cette conscration et cet abandon nous font entrer
de plus en plus, sous la direction de Marie, dans le mystre de la
communion des saints. C'est une parfaite rnovation des
promesses du baptme[459].
Cette dvotion, dit le Bx de Montfort[460], nous livre
entirement au service de Dieu, nous fait imiter l'exemple donn
par Jsus-Christ, qui a voulu tre soumis l'gard de sa sainte
Mre (Luc, II, 51). Elle nous procure la protection spciale de
Marie, qui purifie nos bonnes uvres, les embellit en les prsentant
son Fils. Elle nous conduit l'union avec Notre-Seigneur; elle est
un chemin ais, court, parfait et assur. Elle donne une grande
libert intrieure, procure de grands biens au prochain et est un
moyen admirable de persvrance. Chacun de ces points est
dvelopp au mme endroit de la faon la plus pratique.
Il est dit en particulier au ch. V, a, 5 : C'est un chemin ais, que
Jsus-Christ a fray en venant nous, et o il n'y a aucun obstacle
pour arriver lui. On peut, la vrit, arriver l'union divine par
d'autres chemins; mais ce sera par beaucoup plus de croix et de
morts tranges, et avec beaucoup plus de difficults, que nous ne
vaincrons que difficilement. Il faudra passer par des nuits obscures,
par des combats et des agonies tranges, par des montagnes
escarpes, par des pines trs piquantes et des dserts affreux. Mais
par le chemin de Marie on passe plus doucement et plus
tranquillement.
On y trouve, la vrit, de rudes combats donner et de grandes
difficults vaincre; mais cette bonne Mre et Matresse se rend si
proche et si prsente ses fidles serviteurs, pour les clairer dans
leurs tnbres, les affermir dans leurs craintes, les soutenir dans
leurs combats, qu'en vrit ce chemin virginal pour trouver Jsus-
Christ est un chemin de rose et de miel, vue des autres
chemins. On le voit, ajoute le bienheureux, par les saints qui ont
plus particulirement suivi cette voie : saint Ephrem, saint Jean
Damascne, saint Bernard, saint Bonaventure, saint Bernardin de
Sienne, saint Franois de Sales, etc.
Le bienheureux reconnait un peu plus loin que les serviteurs de
Marie reoivent d'elle les plus grandes grces et faveurs du ciel,
qui sont les croix; mais je soutiens, dit-il, que ce sont aussi les
serviteurs de Marie qui portent ces croix avec plus de facilit, de
mrite et de gloire; ce qui arrterait un autre, les fait avancer ,
parce qu'ils sont plus aids par la Mre de Dieu, qui leur obtient
dans leurs preuves l'onction du pur amour. Chose tonnante, la
Sainte Vierge rend la croix plus facile porter et plus mritoire :
plus facile, parce qu'elle nous soutient de sa mansutude; plus
mritoire, parce qu'elle nous obtient une plus grande charit, qui
est le principe du mrite.
On peut dire aussi que c'est un chemin qui, par l'humilit qu'il
demande, est contraire celui de l'arrivisme et il comporte
mme un chec apparent, comme celui qui se remarque dans la vie
de Notre-Seigneur. Mais il a de trs grands avantages surnaturels.
C'est un chemin court... car on avance plus, en peu de temps de
soumission et de dpendance l'gard de Marie, que dans des
annes entires de propre volont et d'appui sur soi-mme... On
avancera pas de gant en ce chemin par lequel Jsus est venu
nous... On parviendra en peu d'annes jusqu' la plnitude de l'ge
parfait (ibid.) [461]
C'est un chemin parfait, choisi par Dieu lui-mme... Le Trs-
Haut est descendu par l'humble Marie jusqu' nous, sans rien
perdre de sa divinit; et c'est par Marie que les trs petits doivent
monter parfaitement et divinement au Trs-Haut sans rien
apprhender (ibid.).
C'est enfin un chemin assur, car la Sainte Vierge prserve des
illusions du dmon, de celles de la rverie, du sentimentalisme, elle
calme et rgle notre sensibilit, lui donne un objet trs pur et trs
saint, et la subordonne pleinement la volont vivifie par la
charit, en vue de l'union Dieu.
On y trouve une grande libert intrieure, qui est la rcompense de
la dpendance complte o l'on se met. Les scrupules sont carts,
le cur est largi par la confiance, par un amour tendre et filial. Le
bienheureux le confirme par ce qu'il a lu dans la vie de Mre
Agns de Langeac, dominicaine, qui, souffrant de grandes peines
d'esprit, entendit une voix qui lui dit que si elle voulait tre dlivre
de toutes ses peines et tre protge contre tous ses ennemis, elle se
ft au plus tt esclave de Jsus et de sa sainte Mre... Aprs cette
action, toutes ses peines et ses scrupules cessrent, et elle se trouva
dans une grande paix et dilatation de cur, ce qui l'engagea
enseigner cette dvotion plusieurs autres... entre autres M.
Olier, instituteur du sminaire de Saint-Sulpice, et plusieurs
prtres du mme sminaire (ibid., a. 6, fin).
C'est en cette maison que le bienheureux fut form.
Enfin, dit-il (ibid., ch. V, art. 8), cette dvotion qui procure de
grands biens au prochain est pour celui qui en vit un moyen
admirable de persvrance... parce qu'on confie la Sainte Vierge,
qui est fidle, tout ce qu'on possde... C'est sa fidlit qu'on se
fie... afin qu'elle conserve et augmente nos mrites, malgr tout ce
qui pourrait nous les faire perdre. On reconnat qu'on est trop
faible et trop misrable pour les conserver soi-mme... Quoique
vous m'entendiez, mes prdestines, je parle plus ouvertement. Ne
confiez pas l'or de votre charit, l'argent de votre puret, les eaux
des grces clestes, ni les vins de vos mrites et vertus un sac
perc, un coffre vieux et bris, un vaisseau gt et corrompu
comme vous tes : autrement, vous serez pills par les voleurs,
c'est--dire les dmons, qui cherchent et pient, nuit et jour, le
temps propre pour le faire; autrement, vous gterez, par votre
mauvaise odeur d'amour de vous-mme, de confiance en vous-
mme et de propre volont, tout ce que Dieu vous donne de plus
pur. Mettez, versez dans le sein et le cur de Marie tous vos
trsors, toutes vos grces et vertus : c'est un vaisseau d'esprit, c'est
un vaisseau d'honneur, c'est un vaisseau insigne de dvotion Vas
spiritualle, vas honorabile, vas insigne devotionis.
Les mes qui ne sont pas nes du sang, ni de la volont de la
chair, ni de la volont de l'homme, mais de Dieu et de Marie, me
comprennent et me gotent; et c'est pour elles aussi que j'cris... Si
une me se donne Marie sans rserve, elle se donne cette me
sans rserve, elle aussi , et lui fait trouver le chemin qui conduit
les prdestins la persvrance finale (ibid., ch. V, art. 8).
Tels sont les fruits de cette conscration; Marie aime ceux qui se
confient elle totalement, elle les entretient, les conduit, les dirige,
les dfend, les protge, et intercde pour eux (ibid., ch. VI, a. 2). Il
convient de nous offrir elle pour qu'elle-mme nous offre son
Fils selon la plnitude de sa prudence et de son zle.
Elle produit mme en ses protgs des fruits plus levs qui sont
proprement d'ordre mystique, comme nous allons l'indiquer (ibid.,
ch. VII) [462].
Article IV - L'UNION MYSTIQUE A MARIE
Une me fidle la dvotion dont nous venons de parler fait toutes
ses actions par Marie, avec elle, en elle et pour elle, et arrive ainsi
une grande intimit avec Notre-Seigneur[463].
Les fruits suprieurs de cette conscration, lorsqu'on en vit
pleinement, sont les suivants par rapport l'humilit, aux trois
vertus thologales et aux dons du Saint-Esprit qui les
accompagnent. On reoit peu peu une participation l'humilit
et la foi de Marie, une grande confiance en Dieu par elle, la grce
du pur amour et de la transformation de l'me l'image de Jsus-
Christ[464].

Participation l'humilit et la foi de Marie


Par la lumire du Saint-Esprit, l'me connatra son mauvais fond,
elle verra par exprience qu'elle est naturellement incapable de tout
bien salutaire et surnaturel, et quels sont les obstacles qu'elle met
encore souvent, sans presque y prendre garde, au travail de la grce
en elle, par suite de son amour-propre. Elle arrivera ainsi au mpris
de soi, dont parle saint Augustin dans la Cit de Dieu (l. XIV, c.
28), lorsqu'il dit : Deux amours ont fait deux cits, l'amour de soi
pouss jusqu'au mpris de Dieu a fait la cit de Babylone, tandis
que l'amour de Dieu, pouss jusqu'au mpris de soi, fait la cit de
Dieu.
L'humble Marie, dit le Bx de Montfort[465], vous fera part de sa
profonde humilit, qui fera que vous vous mpriserez, vous ne
mpriserez personne, et vous aimerez le mpris.
Elle vous donnera aussi part sa foi, qui a t plus grande sur la
terre que la foi de tous les patriarches, les prophtes, les aptres et
de tous les saints : Prsentement..., elle n'a plus cette foi, parce
qu'elle voit clairement toutes choses en Dieu, par la lumire de
gloire ; mais elle la garde... dans l'Eglise militante, ses plus fidles
serviteurs et servantes. Plus donc vous gagnerez sa bienveillance,...
plus vous aurez une foi pure, qui fera que vous ne vous soucierez
gure du sensible et de l'extraordinaire ; une foi vive et anime par
la charit, qui fera que vous ne ferez vos actions que par le motif
du pur amour ; une foi ferme et inbranlable comme un rocher, qui
fera que vous demeurerez ferme et constant au milieu des orages et
des tourments ; une foi agissante et perante[466], qui, comme un
mystrieux passe-partout, vous donnera entre dans tous les
mystres de JsusChrist, dans les fins dernires de l'homme et dans
le cur de Dieu mme; une foi courageuse, qui vous fera
entreprendre et venir bout de grandes choses pour Dieu et le
salut des mes, sans hsiter; enfin une foi qui sera votre flambeau
enflamm, votre vie divine, votre trsor cach de la divine sagesse,
votre arme toute-puissante, dont vous vous servirez pour clairer
ceux qui sont dans les tnbres et l'ombre de la mort, pour
embraser ceux qui sont tides et qui ont besoin de l'or embras de
la charit, pour donner la vie ceux qui sont morts par le pch,
pour toucher et renverser, par vos paroles douces et puissantes, les
curs de marbre et les cdres du Liban, et enfin pour rsister au
diable et tous les ennemis du salut (ibid., ch. VII, a. 2).
Page admirable, qui montre le plein panouissement de la foi
infuse, claire par les dons d'intelligence et de sagesse, fides
donis illustrata , comme disent les thologiens.
La confiance en Dieu est l'esprance affermie, qui a une certitude
de tendance , celle de tendre prcisment vers le salut. Or la
Sainte Vierge, est-il dit au mme endroit (a. 4), vous remplira
d'une grande confiance en Dieu et en elle-mme : 1 parce que
vous n'approcherez plus de Jsus-Christ par vous-mme, mais
toujours par cette bonne Mre; 2 parce que lui ayant donn tous
vos mrites, grces et satisfactions, pour en disposer sa volont,
elle vous communiquera ses vertus et vous revtira de ses mrites;
3 parce que vous tant donn tout elle, elle se donnera vous
d'une faon merveilleuse; vous pourrez lui dire : Je suis vous,
Sainte Vierge, sauvez-moi. Vous pourrez dire Dieu avec le
psalmiste (Ps. CXXX, 1) : Seigneur, mon cur ne s'est pas enfl
d'orgueil et mes regards n'ont pas t hautains. Je ne recherche
point les grandes choses, ni ce qui est lev au-dessus de moi.
Non ! je tiens mon me dans le calme et le silence, comme un
enfant sevr (des plaisirs de la terre et appuy) sur le sein de sa
mre (et confiant en elle). Aprs lui avoir donn tout ce que vous
avez de bon, pour qu'elle le garde ou le communique d'autres
mes, vous aurez moins de confiance en vous et beaucoup plus en
elle, qui est votre trsor (ibid.). Vous recevrez de plus en plus les
inspirations du don de science, qui montre la vanit des choses
terrestres, notre fragilit, et par opposition le prix de la vie ternelle
et du secours divin, qui est le motif formel de notre esprance. -
Voir plus loin, p. 381, une formule d'oblation de nous-mme Marie
pour qu'elle nous offre pleinement son Fils.
Grce de pur amour et de transformation de l'me
Dans cette voie, la charit s'panouira de plus en plus, sous
l'influence de celle qui est appele Mater pulchrae dilectionis (Eccli.,
XXIV, 24). Elle tera de votre cur tout scrupule et toute crainte
servile; elle l'ouvrira et l'largira pour courir dans les
commandements de son Fils (Ps. CXVIII, 32), avec la sainte
libert des enfants de Dieu, et pour y introduire le pur amour, dont
elle a le trsor, en sorte que vous ne vous conduirez plus, tant que
vous avez fait, par crainte l'gard de Dieu charit, mais par le pur
amour. Vous le regarderez comme votre bon Pre, auquel vous
tcherez de plaire incessamment, avec qui vous converserez
confidemment. Si vous venez par malheur l'offenser,... aussitt
vous lui en demanderez humblement. pardon, vous lui tendrez
simplement la main,... et vous continuerez marcher vers lui sans
dcouragement . (ibid., ch. VII, a. 3).
L'me de Marie se communiquera vous pour glorifier le Seigneur
et vous rjouir en lui, pour vivre du Magnificat. Le chrtien fidle
respire alors spirituellement Marie, autant que son corps respire
l'air (ibid., a. 5). Son esprit de sagesse se communique si bien que
le serviteur et fils pleinement docile devient une copie vivante de
sa Mre spirituelle. Elle le tranquillise sur le mystre de la
prdestination.
Cette communication produit enfin une transformation de l'me
l'image de Jsus-Christ, comme il est expliqu au mme endroit
(ch. VII, a. 6) Saint Augustin appelle la Sainte Vierge forma Dei,
le moule de Dieu[467]... Celui qui est jet dans ce moule divin est
bientt form et moul en Jsus-Christ... Certains directeurs sont
comparables des sculpteurs, qui, mettant leur confiance dans leur
art, donnent une infinit de coups de marteau et de ciseau une
pierre dure ou une pice de bois, pour en faire l'image de Jsus-
Christ, et quelquefois ils ne russissent pas... quelque coup mal
donn peut gter l'ouvrage. Mais, pour ceux qui embrassent ce
secret de la grce que je leur prsente, je les compare avec raison
des fondeurs et mouleurs, qui, ayant trouv le beau moule de
Marie, o Jsus-Christ a t naturellement et divinement form,
sans se fier leur propre industrie, mais uniquement la bont du
moule, se jettent et se perdent en Marie pour devenir le portrait au
naturel de Jsus-Christ... Mais souvenez-vous qu'on ne jette en
moule que ce qui est fondu et liquide : c'est--dire qu'il faut
dtruire et fondre en vous le vieil Adam, pour devenir le nouveau
en Marie.
On ne se lasserait pas de citer ces paroles simples et profondes,
pleines de saveur surnaturelle et qui vraiment coulent de source.
La puret d'intention grandit enfin beaucoup par cette voie, car on
quitte ses propres intentions, quoique bonnes, pour se perdre en
celles de la Sainte Vierge, qu'elles soient connues o inconnues.
On entre ainsi en participation de la sublimit de ses intentions,
qui ont t si pures, qu'elle a donn plus de gloire Dieu par la
moindre de ses actions, par exemple en filant sa quenouille, en
faisant un point d'aiguille, qu'un saint Laurent sur son gril, par son
cruel martyre, et mme que tous les saints par leurs actions les plus
hroques... et que tous les anges... On compterait plutt les toiles
du firmament que ses mrites... En voulant bien recevoir en ses
mains virginales le prsent de nos actions, elle leur donne une
beaut et un clat, qui glorifient Notre-Seigneur beaucoup plus
que si nous les offrions nous-mmes... Enfin vous ne pensez jamais
Marie, qu'elle ne pense Dieu en votre place... Elle est toute
relative Dieu, et je l'appellerai fort bien la relation de Dieu... ou
l'cho de Dieu, qui ne dit et ne rpte que Dieu... Quand on la
loue, Dieu est lou et aim, on donne Dieu par Marie et en
Marie (ch. VII, a. 7).

Certaines mes reoivent une vie d'union Marie par une grce
spciale, au sujet de laquelle le P. E. Neubert, marianiste, a runi
plusieurs tmoignages trs significatifs[468]. Il faut aussi citer sur
ce point L'union mystique Marie, crit par une recluse flamande
qui l'a personnellement exprimente, Marie de Sainte-Thrse
(1623-1677)[469].
Le P. Chaminade, qui exera le ministre avec le plus grand zle
Bordeaux pendant la Rvolution franaise, et qui fonda les
Marianistes, eut aussi cette exprience. Il a crit : Il est un don de
prsence habituelle de la Sainte Vierge comme il est un don de
prsence habituelle de Dieu, trs rare, il est vrai, accessible
cependant une grande fidlit. Comme l'explique le P. Neubert,
qui rapporte ce texte (loc. cit., p. 15), il s'agit de l'union mystique
normale et habituelle Marie.
Le vnrable L.-Ed. Cestac eut aussi ce don et disait : Je ne la
vois pas, mais je la sens comme le cheval sent la main du cavalier
qui le mne (cit ibidem, p. 19).
Il est donn ces serviteurs de Dieu de prendre ainsi conscience
de l'influence qu'exerce constamment Marie sur nous en nous
transmettant les grces actuelles qui assurent une constante
fidlit.
Marie de Sainte-Thrse dit aussi : Cette douce Mre ... m'a
prise sous sa maternelle conduite et direction, pareille la
matresse d'cole qui conduit la main de l'enfant pour lui
apprendre crire... Elle demeure presque sans interruption en
face de mon me, m'attirant de si aimable et maternelle faon, me
souriant, me stimulant, me conduisant, et m'instruisant dans le
chemin de l'esprit et dans la pratique de la perfection des vertus.
Et de la sorte je ne perds plus un seul instant le got de sa
prsence ct de celle de Dieu (op. cit., pp. 55-66; cf. pp. 67,
65).
Elle produit la vie divine par un influx perceptible de grces
oprantes, prvenantes, fortifiantes, excitantes ou sollicitantes
(ibid., p. 64). - La nature de l'amour est d'unir l'objet aim...
Dans ce sens, l'amour trs tendre, violent, brlant et unifiant,
conduit l'me qui aime Marie vivre en elle, se fondre en elle,
lui tre unie et d'autres effets et transformations (ibid., p. 56). -
Alors Dieu se montre en Marie et par elle comme dans un
miroir (ibid., p.63).
Il en fut ainsi pendant une bonne partie de la vie de cette servante
de Dieu.
Certaines mes qui ont une grande intimit mariale disent : Je
n'ai jamais expriment la prsence de Marie en moi, mais sa
prsence toute proche, le plus proche possible; et une grande joie
de la savoir heureuse. Nous avons connu un saint chartreux qui
disait : Je souffre, mais elle est heureuse.
Dans un trs bel article dj cit de La Vie Spirituelle (avril 1941,
pp. 278 ss.), le P. M.-l. Nicolas, O. P., dit de mme au sujet d'un
saint religieux, le P. Vayssire, provincial des dominicains de
Toulouse, mort en 1940 : Marie tait le moyen universel,
l'atmosphre mme de sa vie spirituelle. Cet tat de dpouillement
et de toute pure union Dieu seul, dans lequel il tait, c'est elle qui
l'tablissait en lui et qui le maintenait et qui l'avait voulu. C'est la
Sainte Vierge qui a tout fait. Je lui dois tout, tout , disait-il
souvent. Elle avait t la Mre qui exigeait le sentiment de sa
petitesse, la douceur suprme au plus profond de son renoncement,
la fcondit de sa solitude et l'inspiratrice de son oraison. Il ne
prenait conscience d'aucune des grces de Dieu sans prendre en
mme temps conscience de la voie par laquelle elles lui venaient.
Tous les saints ne se placent pas ainsi dans le cur de la Sainte
Vierge comme au centre de leur vie spirituelle. Il faut pour y
parvenir une lumire, une rvlation de la Sainte Vierge qui
suppose un choix de sa part... C'est elle, disait-il, qui nous forme.
La voie de fidlit filiale Marie, c'est revivre la vie mme de Jsus
Nazareth; Le P. Vayssire disait encore : Plus on est petit,
plus on lui permet d'tre mre. L'enfant est d'autant plus sa mre
qu'il est plus faible et plus petit... La perfection de la voie
d'enfance dans le plan divin, c'est la vie en Marie (art cit, p. 281).
Enfin, bien des mes saintes ici-bas ont, dans une voie
douloureuse, une intimit mariale profonde et trs fortifiante, dont
elles n'ont pas l'occasion de parler. Pour beaucoup de ces mes, il y
a une disposition trs particulire, un lan vers Marie, un regard
suivi de sa prsence sensible, parfois d'un instant, comme le
passage d'une mre qui vient voir, dans la pice o sont ses enfants,
s'ils font bien leur devoir. Elle communique alors une pit
ineffable, elle inspire des sacrifices, plus gnreux, des
dpouillements qui enrichissent et qui font entrer dans les
profondeurs du Magnificat et aussi du Stabat Mater.
L'auteur de cette squence devait avoir cette intimit mariale et
sentir en quelque sorte l'influence de la Mre du Sauveur, qui non
seulement nous conduit l'union avec Notre-Seigneur, mais qui en
un sens, par la transmission de la grce, fait en nous cette union.
C'est ce qui est exprim, nous l'avons dj not, en ce Stabat par la
rptition du fac : Fac ut tecum lugeam. Fac ut ardeat cor meum.
Fac ut portem Christi mortem. Fac me plagis vulnerari. Fac me
cruce inebriari et cruore Filii. Fac me tecum pie flere... crucifixi
condolere, donec ego vixero.
C'est ici, que nous saisissons les rapports profonds de la
Mariologie et de la vie intrieure; vrit lmentaire pour tout
chrtien; mais les vrits lmentaires, lorsqu'on les scrute et les
met en pratique, apparaissent les plus vitales et les plus hautes,
telles celles qui sont exprimes dans le Pater.

Article V - LA CONSCRATION DU GENRE HUMAIN A

La gravit des vnements de ces dernires annes, depuis la


rvolution russe, la rvolution espagnole et la guerre mondiale,
montre que les mes croyantes doivent de plus en plus recourir
Dieu par les grands mdiateurs, qu'il nous a donns cause de
notre faiblesse.
Ces vnements et leur atrocit montrent d'une faon
singulirement frappante ce quoi aboutissent les hommes
lorsqu'ils veulent absolument se passer de Dieu, lorsqu'ils veulent
organiser leur vie sans lui, loin de lui, contre lui. Lorsque, au lieu
de croire en Dieu, d'esprer en lui, de l'aimer par-dessus tout et
d'aimer le prochain en lui, nous voulons croire l'humanit,
esprer en elle, l'aimer d'une faon exclusivement terrestre, elle ne
tarde pas se montrer nous avec ses tares profondes, avec ses
plaies toujours ouvertes : l'orgueil de la vie, la concupiscence de la
chair, celle des yeux, et toutes les brutalits qui s'ensuivent.
Lorsque, au lieu de mettre sa fin dernire en Dieu, qui peut tre
simultanment possd par tous, comme nous pouvons tous
possder, sans nous nuire, la mme vrit et la mme vertu, on met
sa fin dernire dans les biens terrestres, on ne tarde pas
s'apercevoir qu'ils nous divisent profondment, car la mme
maison, le mme champ, le mme territoire ne peuvent appartenir
simultanment et intgralement plusieurs. Plus la vie se
matrialise, Plus les apptits infrieurs sont excits, sans aucune
subordination un amour suprieur, plus les conflits entre les
individus, les classes et les peuples s'exasprent; finalement, la terre
devient un vritable enfer.
Le Seigneur montre ainsi aux hommes ce qu'ils peuvent faire sans
lui. C'est un singulier commentaire de ces paroles du Sauveur :
Sans moi, vous ne pouvez rien faire ( Jean, XV, 5). Qui n'est
pas avec moi est contre moi, et qui n'amasse pas avec moi
disperse (Matth., XII, 30). Cherchez premirement le royaume
de Dieu et sa justice, et tout le reste vous sera donn par surcrot
(Matth., VII, 33). Le Psalmiste disait de mme : Si le Seigneur
ne btit pas la maison, en vain travaillent ceux qui la btissent. Si
Dieu ne garde pas la cit, en vain la sentinelle veille ses portes.
(Ps. CXXVI, 1).
Les deux grands maux de l'heure actuelle, comme l'a dit Pie XI,
sont d'une part le communisme matrialiste et athe, selon le
programme des sans Dieu , et d'autre part un nationalisme sans
frein qui veut tablir la suprmatie des peuples forts sur les faibles,
sans respect de la loi divine et naturelle. D'o le conflit trs aigu,
o le monde entier se trouve.
Pour remdier de tels maux, les meilleurs, les plus zls parmi les
catholiques, dans les peuples actuellement diviss, sentent le besoin
d'une prire commune, qui runisse devant Dieu les mes
profondment chrtiennes des divers pays, pour obtenir que le
rgne de Dieu et du Christ s'tablisse de plus en plus la place du
rgne de l'orgueil et de la convoitise.
Dans ce but, on offre tous les jours des messes et l'adoration du
Saint-Sacrement; celle-ci s'est tablie en divers pays d'une faon si
prompte et si tendue qu'on doit y voir le fruit d'une grande grce
de Dieu.
On n'obtiendra la pacification extrieure du monde que par la
pacification intrieure des mes, qu'en les ramenant Dieu, qu'en
travaillant tablir en elles le rgne du Christ, au plus intime, de
leur intelligence, de leur cur, de leur volont agissante.
Pour ce retour des mes gares Celui seul qui peut les sauver, il
importe de recourir l'intercession de Marie, mdiatrice
universelle et Mre de tous les hommes. On dit des pcheurs qui
semblent jamais perdus, qu'il faut les confier Marie, il en est de
mme des peuples chrtiens qui s'garent.
Toute l'influence de la bienheureuse Vierge a pour but de conduire
les mes son Fils, comme celle du Christ. mdiateur universel, a
pour but de les conduire son Pre.
La prire de Marie, surtout depuis qu'elle est au ciel, est universelle
au plus grand sens du mot. Elle prie non seulement pour les mes
individuelles de la terre et du purgatoire, mais aussi pour les
familles et pour tous les peuples qui doivent vivre sous le
rayonnement de la lumire de l'vangile, sous l'influence de
l'Eglise. De plus, sa prire est d'autant plus puissante, qu'elle est
plus claire et qu'elle procde d'un amour de Dieu et des mes
que rien ne peut attnuer ou interrompre. L'amour misricordieux
de Marie pour tous les hommes dpasse celui de tous les saints et
anges runis, de mme la puissance de son intercession sur le
Cur de son Fils.
C'est pourquoi, de divers cts, bien des mes intrieures, devant
les dsordres inous et les souffrances tragiques de l'heure prsente,
sentent le besoin de recourir, par l'intercession de Marie
mdiatrice, l'Amour rdempteur du Christ.
En divers pays, en particulier dans les couvents de vie
contemplative fervente, on se rappelle que bien des vques
franais runis Lourdes, au deuxime Congrs marial national, le
27 juillet 1929, ont exprim au Souverain Pontife le dsir d'une
conscration du genre humain au Cur immacul de Marie. On se
souvient aussi que le P. Deschamps, S. J., en 1900, le cardinal
Richard, archevque de Paris, en 1906, le P. Le Dor, suprieur
gnral des Eudistes, en 1908 et 1912, le P. Lintelo, S. J., en 1914,
prirent l'initiative de ptitions au Souverain Pontife pour obtenir la
conscration universelle du genre humain au cur immacul de
Marie.
Par un acte collectif, les vques de France, au dbut de la guerre
de 1914, en dcembre de cette mme anne, consacrrent la France
Marie. Le cardinal Mercier, en 1915, dans sa lettre pastorale sur
Marie Mdiatrice, salua la Sainte Vierge, Mre du genre humain,
comme la Souveraine du monde. Le Rme P. Lucas, nouveau
suprieur gnral des Eudistes, obtint enfin en quelques mois plus
de trois cent mille signatures, pour hter, par cette conscration, la
paix du Christ dans, le rgne du Christ.

La force dont nous avons besoin, dans le bouleversement o se


trouve le monde l'heure actuelle, c'est la prire de Marie, Mre de
tous les hommes, qui nous l'obtiendra du Sauveur.
Son intercession est trs puissante contre l'esprit du mal qui dresse
les uns contre les autres les individus, les classes et les peuples.
Si un pacte formel et pleinement consenti avec le dmon peut
avoir des consquences formidables dans la vie d'une me et la
perdre pour toujours, quel effet spirituel ne produira pas une
conscration Marie faite avec grand esprit de foi et souvent
renouvele avec une fidlit plus grande.
On se rappelle qu'en dcembre 1836, le vnrable cur de Notre-
Dame des Victoires, Paris, clbrant la messe l'autel de la Trs
Sainte Vierge, le cur bris la pense de l'inutilit de son
ministre, entendit ces paroles : Consacre ta paroisse au trs saint
et immacul Cur de Marie , et, la conscration faite, la paroisse
fut transforme.
La supplication de Marie pour nous est celle d'une Mre trs
claire, trs aimante, trs forte, qui,veille incessamment sur tous
ses enfants, sur tous les hommes appels recevoir les fruits de la
Rdemption.
Celui-l en fait l'exprience qui consacre chaque jour Marie tous
ses travaux, ses uvres spirituelles et tout ce qu'il entreprend. Il
retrouve foi et confiance, quand tout paraissait perdu.
Or, si la conscration individuelle d'une me Marie lui obtient
journellement de grandes grces de lumire, d'attrait, d'amour et
de force, quels ne seraient pas les fruits d'une conscration du
genre humain faite au Sauveur par Marie elle-mme, la demande
du Pre commun des fidles, du Pasteur suprme ? Quel ne serait
pas l'effet de cette conscration ainsi faite, surtout si les croyants
des diffrents peuples s'unissaient, pour en vivre, dans une fervente
prire souvent renouvele au moment de la messe ?
Pour obtenir cet acte du Souverain Pontife, il faut qu'un assez
grand nombre de fidles ait compris les leons rcentes de la
Providence ; en d'autres termes; il faut qu'un assez grand nombre
ait saisi le sens et la porte de la conscration demande.
Autrement elle ne saurait produire les effets attendus. Dans le plan
divin, les preuves finissent lorsqu'elles ont produit l'effet qu'elles
devaient produire, lorsque les mes en ont profit, comme le
purgatoire cesse pour les mes qui sont purifies.
Comme le disait une sainte religieuse[470] : Nous ne vivons pas-
pour nous, il faut tout voir dans les desseins de Dieu; nos douleurs
actuelles - iraient-elles au comble et serions-nous sacrifis nous-
mmes dans le dsastre - achtent et prparent les triomphes
futurs et assurs de l'Eglise... L'Eglise va ainsi de lutte en lutte, et
de victoire en victoire, l'une succdant l'autre jusqu' l'Eternit
qui sera le triomphe dfinitif. - Il a fallu que Jsus souffrit et
qu'il entrt ainsi dans sa gloire (Luc, XXIV, 26); il faut que
l'Eglise et les mes passent par le mme chemin. L'Eglise ne vit
pas seulement un jour; quand les martyrs tombaient comme
tombent l'hiver les flocons de neige, n'et-on pas pu croire que
tout tait perdu ? Non, leur sang prparait les triomphes de
l'avenir.
Dans la priode difficile que nous traversons, l'Eglise a besoin
d'mes trs gnreuses, vraiment saintes ? C'est Marie, Mre de la
divine grce, Mre trs pure, Vierge trs prudente et forte, qui doit
les former.
De divers cts, le Seigneur suggre des mes intrieures, une
prire dont la forme varie, mais dont la substance est la mme :
En ce temps ou un esprit d'orgueil pouss, jusqu' l'athisme
cherche se rpandre dans tous les peuples, Seigneur, soyez
comme l'me de mon me, la vie de ma vie, donnez-moi une
intelligence plus profonde du mystre de la Rdemption et de vos
saints abaissements, remde de tout orgueil. Donnez-moi le dsir
sincre de participer, dans la mesure voulue pour moi par la
Providence, ces abaissements salutaires, et faites-moi trouver
dans ce dsir la force, la paix et, quand vous le voudrez, la joie, pour
relever mon courage et la confiance autour de moi.
Pour entrer ainsi pratiquement dans les profondeurs du mystre de
la Rdemption, il faut que Marie, qui y est entre plus qu'aucune
autre crature, au pied de la Croix, nous instruise sans bruit de
paroles, et nous dcouvre dans la lettre de I'Evangile l'esprit dont
elle-mme a si profondment vcu.
Daigne la Mre du Sauveur, par sa prire, mettre les mes
croyantes des diffrents peuples sous le rayonnement de cette
parole du Christ : La lumire que vous m'avez donne, mon
Pre, je la leur ai donne, pour qu'ils soient un comme nous-
mmes nous sommes un ( Jean, XVII, 22).
On peut esprer qu'un jour, lorsque l'heure providentielle sera
venue, lorsque les mes seront prtes, le Pasteur suprme, ayant
gard aux vux des vques et des fidles, voudra consacrer le
genre humain au Cur immacul et misricordieux de Marie,
pour qu'elle-mme nous prsente plus instamment son Fils et
nous obtienne la pacification du monde. Ce serait une affirmation
nouvelle de la mdiation universelle de la Trs Sainte Vierge.
Adressons-nous elle avec la plus grande confiance; elle a t
appele l'esprance des dsesprs , et, en allant elle comme
la meilleure des Mres et la plus claire, nous irons Jsus
comme notre unique et misricordieux Sauveur.

- La prdestination de saint Joseph et son minente saintet


Qui minor est inter vos, hic major est.
(Luc, IX, 48.)

On ne peut crire un livre sur la Sainte Vierge sans parler de la


prdestination de saint Joseph, de son minente perfection, du
caractre propre de sa mission exceptionnelle, de ses vertus et de
son rle actuel pour la sanctification des mes.
Sa prminence sur tout autre saint de plus en plus-affirme
dans l'Eglise
La doctrine selon laquelle saint Joseph est le plus grand des saints
aprs Marie tend devenir une doctrine communment reue dans
l'Eglise. Elle ne craint pas de dclarer l'humble charpentier
suprieur en grce et en batitude aux patriarches, Mose, aux
plus grands des prophtes, saint Jean Baptiste, et aussi aux
aptres, saint Pierre, saint Jean; saint Paul, et plus forte
raison suprieur en saintet aux plus grands martyrs et aux plus
grands docteurs de l'Eglise. Le plus petit, par la profondeur de son
humilit, est, raison de la connexion des vertus, le plus grand par
l'lvation de sa charit : Qui minor est inter vos, hic major est
(Luc, IX, 48).
Cette doctrine a t enseigne par Gerson[471], par saint
Bernardin de Sienne[472]. Elle devient de plus en plus courante
partir du XVI sicle, elle est admise par sainte Thrse, par le
dominicain Isidore de Isolanis, qui parat avoir crit le premier
trait sur saint Joseph[473], par saint Franois de Sales, par
Suarez[474], plus tard par saint Alphonse de Liguori[475], plus
rcemment par Ch. Sauv[476], par le cardinal Lpicier[477], par
Mgr Sinibaldi[478]; et elle est bien expose dans le Dictionnaire de
Thologie catholique, l'article Joseph (saint) par M.-A. Michel.
De plus cette doctrine a reu l'approbation de Lon XIII dans
l'Encyclique Quanquam pluries, du 15 aot 1899, crite pour
proclamer le patronage de saint Joseph sur l'Eglise universelle. Il y
est dit : Certes la dignit de Mre de Dieu est si haute qu'il ne
peut tre cr rien au-dessus. Mais, toutefois, comme Joseph a t
uni la bienheureuse Vierge par le lien conjugal, il n'est pas
douteux qu'il ait approch, plus que personne, de cette dignit
surminente par laquelle la Mre de Dieu surpasse de si haut
toutes les natures cres. L'union conjugale est en effet la plus
grande de toutes; raison de sa nature mme, elle s'accompagne de
la communication rciproque des biens des deux poux. Si donc
Dieu a donn la Vierge Joseph comme poux, bien certainement
il ne le lui a pas donn seulement comme soutien dans la vie,
comme tmoin de sa virginit, gardien de son honneur, mais il l'a
fait aussi participer par le lien conjugal l'minente dignit qu'elle
avait reue[479].
De ce que Lon XIII affirme que saint Joseph approche plus que
personne de la dignit surminente de la Mre de Dieu, s'ensuit-il
qu'il est, dans la gloire, au-dessus de tous les anges ? On ne saurait
l'affirmer avec certitude; contentons-nous d'exprimer la doctrine
de plus en plus reue dans l'Eglise, en disant : De tous les saints,
Joseph est le plus lev au ciel, aprs Jsus et Marie ; il est parmi
les anges et les archanges.
L'Eglise dans l'oraison A cunctis le nomme immdiatement aprs
Marie et avant les aptres. S'il n'est pas mentionn dans le canon
de la messe, non seulement il a une prface spciale, mais le mois
de mars lui est consacr, comme au protecteur et dfenseur de
l'Eglise universelle.
A lui, en un sens trs rel quoique cach, est particulirement
confie la multitude des chrtiens dans toutes les gnrations qui
se succdent. C'est ce qu'expriment les belles litanies approuves
par l'Eglise qui rsument ses prrogatives : Saint Joseph, illustre
descendant de David, lumire des Patriarches, Epoux de la Mre
de Dieu, gardien de sa virginit, pre nourricier du Fils de Dieu,
vigilant dfenseur du Christ, chef de la sainte famille ; Joseph trs
juste, trs chaste, trs prudent, trs fort, trs obissant, trs fidle,
miroir de patience, amant de la pauvret, modle des ouvriers,
honneur de la vie domestique ; gardien des vierges, soutien des
familles, consolation des malheureux, espoir des malades, patron
des mourants, terreur des dmons, protecteur de la sainte Eglise.
Nul n'est aussi grand aprs Marie.

Quel est le principe de cette doctrine de plus en plus admise


depuis cinq sicles?
Le principe invoqu de faon de plus en plus explicite par saint
Bernard, saint Bernardin de Sienne, Isidore de Isolanis, Suarez et
les auteurs plus rcents, est un principe aussi simple qu"il est lev ;
il a t formul par saint Thomas propos de la plnitude de grce
en Jsus et de la saintet de Marie. Il s'exprime brivement ainsi :
Une mission divine, exceptionnelle requiert une saintet
proportionne.
Ce principe explique pourquoi la sainte me de Jsus, tant unie
personnellement au Verbe, la source de toute grce, a reu la
plnitude absolue de grce, qui devait dborder sur nous, selon la
parole de saint Jean (I, 16) De plenitudine ejus omnes
accepimus[480].
C'est aussi la raison pour laquelle Marie, appele tre Mre de
Dieu, a reu ds l'instant de sa conception une plnitude initiale de
grce, qui dpassait dj la grce finale de tous les saints runis.
Plus prs de la source de toute grce, elle devait en bnficier plus
qu'aucune autre crature[481].
C'est encore la raison pour laquelle les Aptres, plus prs de
Notre-Seigneur que les saints venus de la suite, ont plus
parfaitement connu les mystres de la foi. Pour prcher
infailliblement l'Evangile au monde, ils ont reu la Pentecte une
foi trs minente, trs claire et inbranlable, principe de leur
apostolat[482].
Ce mme principe explique encore la prminence de saint Joseph
sur tout autre saint.
Pour le bien entendre, il faut remarquer que les uvres de Dieu qui
relvent immdiatement de lui sont parfaites. On ne saurait trouver
en elles ni dsordre, ni mme imperfection.
Il en fut ainsi de l'uvre divine au jour de la cration, depuis les
plus hautes hirarchies angliques jusqu'aux cratures les plus
infimes[483].
Il en est encore ainsi des grands serviteurs de Dieu qu'il se choisit
lui-mme exceptionnellement et immdiatement, sans
l'intermdiaire d'aucun choix humain, et qui sont suscits par lui
pour restaurer l'uvre divine trouble parle pch. Dans le
principe nonc plus haut tous les mots doivent tre pess : Une
mission divine exceptionnelle requiert une saintet
proportionne.
Il ne s'agit pas de mission humaine si haute soit-elle, ni de mission
anglique, mais de mission proprement divine, et non pas d'une
mission divine ordinaire, mais si exceptionnelle, que dans le cas de
Joseph elle est unique au monde dans toute la suite, des temps.
On saisit mieux encore la vrit de ce principe aussi simple qu'il
est lev, lorsqu'on considre par contraste, comment se fait
souvent le choix humain. Les hommes choisissent souvent, pour
les plus hautes fonctions d'un gouvernement difficile, des
incapables, des mdiocres, des imprvoyants. Cela mne un pays
sa ruine, s'il n'y a pas une salutaire raction.
In ne saurait se trouver rien de pareil en ceux qui sont
immdiatement choisis par Dieu lui-mme et prpars par lui pour
tre ses ministres exceptionnels dans l'uvre de la rdemption. Le
Seigneur leur donne une saintet proportionne, car il opre tout
avec mesure, force et suavit.
Comme la sainte me de Jsus a reu ds l'instant de sa conception
la plnitude absolue de grce, qui n'a pas grandi dans la suite;
comme Marie, ds l'instant de sa conception immacule, a reu
une plnitude initiale de grce qui tait dj suprieure la grce
finale de tous les saints et qui n'a cess de grandir jusqu' sa mort;
ainsi, toute proportion garde, saint Joseph a dit recevoir une
plnitude relative de grce proportionne sa mission, puisqu'il fut
directement et immdiatement choisi, non par les hommes, par
aucune crature, mais par Dieu mme et par lui seul pour cette
mission unique au monde. On ne saurait prciser quel moment
eut lieu la sanctification de Joseph, mais ce qu'on est en droit
d'affirmer, c'est qu'en raison de sa mission, il fut confirm en grce
ds son mariage avec la Sainte Vierge[484].

A quel ordre appartient la mission tout exceptionnelle de


Joseph ?
Il est vident qu'elle dpasse l'ordre de la nature, non seulement de
la nature humaine, mais de la nature anglique. Est-elle seulement
de l'ordre de la grce, comme telle de saint Jean Baptiste, qui
prpare les voies du salut, comme la mission universelle des
Aptres dans l'Eglise pour la sanctification des mes ou la mission
particulire des fondateurs d'ordres ?
Si l'on y regarde de prs, on voit que la mission de saint Joseph
dpasse l'ordre mme de la grce, et qu'elle confine par son terme
l'ordre hypostatique constitu par le mystre mme de
l'incarnation. Mais il faut bien l'entendre, en vitant toute
exagration, comme toute diminution.
A l'ordre hypostatique se termine la mission unique de Marie, la
maternit divine, et aussi en un sens la mission cache de Joseph.
Ce point de doctrine est affirm de plus en plus explicitement par
saint Bernard, par saint Bernardin de Sienne, par le dominicain
Isidore de Isolanis, par Suarez et par plusieurs auteurs rcents.
Saint Bernard dit de Joseph : Il est le serviteur fidle et prudent
que le Seigneur a constitu comme le soutien de sa Mre, le pre
nourricier de sa chair, et le seul cooprateur trs fidle sur terre du
grand dessein de l'Incarnation[485].
Saint Bernardin de Sienne crit : Quand Dieu choisit par grce
quelqu'un pour une mission trs leve, il lui accorde tous les dons
ncessaires cette mission. Ce qui s'est vrifi minemment en
saint Joseph, pre nourricier de Notre-Seigneur Jsus-Christ, et
poux de Marie...[486].
Isidore de Isolanis place de mme la vocation de saint Joseph au-
dessus de celle des Aptres; il remarque que celle-ci a pour but de
prcher l'Evangile, d'clairer les mes, de les rconcilier, mais que
la vocation de Joseph est plus immdiatement relative au Christ
lui-mme, puisqu'il est l'poux de la Mre de Dieu, le pre
nourricier et le dfenseur du Sauveur[487].
Suarez dit aussi : Certains offices relvent de l'ordre mme de la
grce sanctifiante, et, dans ce genre, les Aptres tiennent le degr le
plus lev : aussi ont-ils eu besoin de plus de secours gratuits que
les autres, surtout en ce qui concerne les dons gratuitement donns
et la sagesse. Mais il y a d'autres offices qui confinent l'ordre de
l'union hypostatique, en soi plus parfait, ainsi qu'on le voit
clairement de la maternit divine en,la bienheureuse vierge Marie,
et c'est cet ordre d'offices qu'appartient le ministre de saint
Joseph[488].
Il y a quelques annes Mgr Sinibaldi, vque titulaire de Tibriade,
et secrtaire de la Sacre Congrgation des Etudes, prcisait ce
point de doctrine. Il remarque que le ministre de Joseph
appartient, en un sens, par son terme l'ordre hypostatique : non
pas que Joseph ait intrinsquement coopr, comme instrument
physique de l'Esprit-Saint la ralisation du mystre de
l'Incarnation; de ce point de vue son rle est trs infrieur celui
de Marie, Mre de Dieu; mais enfin il a t prdestin tre, dans
l'ordre des causes morales, le gardien de la virginit et de l'honneur
de Marie, en mme temps que le pre nourricier et le protecteur du
Verbe fait chair. Sa mission appartient par son terme l'ordre
hypostatique, non pas par une coopration intrinsque, physique et
immdiate, mais par une coopration extrinsque, morale et
mdiate (par Marie) qui est encore pourtant une vraie
coopration[489].
La prdestination de Joseph ne fait qu'un avec le dcret mme de
l'Incarnation
Ce que nous venons de dire apparat plus clairement encore si l'on
considre que le dcret ternel de l'Incarnation ne porte pas
seulement sur l'Incarnation en gnral, abstraction faite des
circonstances de temps et de lieu, mais sur l'Incarnation hic et nunc,
c'est--dire sur l'incarnation du Fils de Dieu, qui, en vertu de
l'opration du Saint-Esprit, doit tre conu tel instant par la
Vierge Marie, unie un homme de la maison de David nomm
Joseph : Missus est angelus Gabriel a Deo in civitate Galil ?
cui nomen Nazareth, ad virginem desponsatam viro, cui nomen
erat Joseph, de domo David (Luc, I, 26-27).
Tout porte donc penser que Joseph a t prdestin tre le pre
nourricier du Verbe fait chair avant d'tre prdestin la gloire. La
raison en est que la prdestination du Christ comme homme la
filiation divine naturelle, est antrieure celle de tout homme lu,
car le Christ est le premier des prdestins[490]. Or la
prdestination du Christ la filiation divine naturelle n'est autre
que le dcret mme de l'Incarnation, lequel porte sur l'Incarnation
raliser hic et nunc. Ce dcret implique par l-mme la
prdestination de Marie la maternit divine, et celle de Joseph
tre le pre nourricier et le protecteur du Fils de Dieu fait homme.
Comme la prdestination du Christ la filiation divine naturelle
est suprieure sa prdestination la gloire et la prcde, ainsi que
l'admettent les thomistes (in IIIam, q. 24, a. 1 et 2); et comme la
prdestination de Marie la maternit divine prcde (in signo
priori) sa prdestination la gloire, nous l'avons vu au dbut de cet
ouvrage; de mme la prdestination de Joseph a tre le pre
nourricier du Verbe fait chair prcde pour lui celle la gloire et
la grce. En d'autres termes il a t prdestin au plus haut degr
de gloire aprs Marie, et ensuite au plus haut degr de grce et de
charit, parce qu'il tait appel tre le digne pre nourricier et
protecteur de l'Homme-Dieu.
On voit par l-mme l'lvation de sa mission unique au monde,
puisque sa prdestination premire ne fait qu'un avec le dcret
mme de l'Incarnation. C'est ce qu'on dit couramment lorsqu'on
affirme que Joseph a t cr et mis au monde pour tre le pre
nourricier du Verbe fait chair, et pour qu'il ft ce digne pre, Dieu
a voulu pour lui un trs haut degr de gloire et de grce.

Ce point est admirablement mis en lumire par Bossuet dans le


premier pangyrique de ce grand saint (3 point), lorsqu'il nous
dit : Entre toutes les vocations, j'en remarque deux, dans les
critures, qui semblent directement opposes : la premire, celle
des aptres, la seconde, celle de Joseph. Jsus est rvl aux aptres,
pour l'annoncer par tout l'univers; il est rvl Joseph pour le
taire et pour le cacher. Les aptres sont des lumires, pour faire
voir Jsus-Christ au monde. Joseph est un voile pour le couvrir; et
sous ce voile mystrieux on nous cache la virginit de Marie et la
grandeur du Sauveur des mes... Celui qui glorifie les aptres par
l'honneur de la prdication, glorifie Joseph par l'humilit du
silence. L'heure de la manifestation du mystre de l'Incarnation
n'est pas encore venue; cette heure doit tre prpare par trente ans
de vie cache.
La perfection consiste faire ce que Dieu veut, chacun selon sa
vocation; mais dans le silence et l'obscurit la vocation de Joseph
dpasse celle des aptres, parce qu'elle touche de plus prs au
mystre de l'Incarnation rdemptrice. Joseph aprs Marie fut
rapproche plus que personne de l'auteur de la grce, et dans le
silence de Bethlem, pendant le sjour en Egypte et dans la petite
maison de Nazareth, il reut plus de grces que n'en recevra jamais
aucun saint.
Sa mission fut double.
Par rapport Marie, il prserva sa virginit en contractant avec elle
un vritable mariage, mais absolument saint. L'ange du Seigneur
lui dit : Joseph, fils de David, ne crains point de prendre avec toi
Marie, ton pouse; car ce qui est form en elle est l'ouvrage du
Saint-Esprit (Matth., I, 20; item, Luc, II, 5). Marie est bien son
pouse, C'est un vritable mariage, comme l'explique saint Thomas
(IIIa, q. 29, a. 2) en en montrant les convenances aucun soupon ne
devait effleurer, si lger ft-il, l'honneur du Fils et celui de la Mre;
si jamais cet honneur tait en cause, Joseph, le tmoin le plus
autoris et le moins suspect, serait l pour en attester l'intgrit. De
plus, Marie trouvait en Joseph aide et protection. Il l'a aime de
l'amour le plus pur, le plus dvou, d'un amour thologal, car il
l'aimait en Dieu et pour Dieu. C'tait l'union sans tache la plus
respectueuse avec la crature la plus parfaite qui fut jamais, dans le
cadre le plus simple, celui d'un pauvre artisan de village. Joseph a
ainsi approch plus intimement qu'aucun saint de celle qui est la
Mre de Dieu et la Mre spirituelle de tous les hommes, de lui-
mme Joseph, et la distributrice de toutes les grces. La beaut de
tout l'univers n'tait rien ct de la sublime union de ces deux
mes, union cre par le Trs-Haut, qui ravissait les anges et
rjouissait le Seigneur lui-mme.
Par rapport au Verbe fait chair, Joseph a veill sur lui, il l'a protg,
il a contribu son ducation humaine. On l'appelle son pre
nourricier, ou encore pre adoptif, mais ces noms ne sauraient
exprimer pleinement cette relation mystrieuse et pleine de grce.
C'est accidentellement qu'un homme devient le pre adoptif ou le
pre nourricier d'un enfant, tandis que ce n'est pas
accidentellement que Joseph est devenu le pre nourricier du Verbe
fait chair; il a t cr et mis au monde pour cela; c'est l'objet
premier de sa prdestination et la raison de toutes les grces qu'il a
reues. Bossuet l'exprime admirablement[491] : Quand la nature
ne le donne pas elle-mme, o aller prendre un cur paternel ? En
un mot, saint Joseph n'tant pas pre, comment aura-t-il un cur
de pre pour Jsus ? C'est ici qu'il nous faut entendre que la
puissance divine agit en cette uvre. C'est par un effet de cette
puissance que Joseph a un cur de pre, et si la nature ne le donne
pas, Dieu lui en fait un de sa propre main. Car c'est de lui dont il
est crit qu'il tourne o il lui plat les inclinations... il fait un cur
de chair dans les uns, quand il les amollit par la charit... Ne fait-
il-pas dans tous les fidles, non un cur d'esclave, mais un cur
d'enfant, quand il envoie en eux l'Esprit de son Fils ? Les aptres
tremblaient au moindre pril, mais Dieu leur fait un cur tout
nouveau et leur courage devient invincible... C'est donc cette
mme main qui fait un cur de pre en Joseph et un cur de fils
en Jsus. C'est pourquoi Jsus obit et Joseph ne craint pas de lui
commander. Et d'o lui vient cette hardiesse de commander son
Crateur ? C'est que le vrai Pre de JsusChrist, ce Dieu qui
l'engendre de toute ternit, ayant choisi le divin Joseph pour
servir de pre au milieu des temps son Fils unique, a fait en
quelque sorte couler en son sein quelque rayon ou quelque
tincelle de cet amour infini qu'il a pour son Fils ; c'est ce qui lui
change le cur, c'est ce qui lui donne un amour de pre ; si bien
que le juste Joseph qui sent en lui-mme un cur paternel, form
tout coup par la main de Dieu, sent aussi que Dieu lui ordonne
d'user d'une autorit paternelle, et il ose bien commander celui
qu'il reconnat pour son matre. C'est dire quivalemment que
Joseph a t prdestin d'abord servir de pre au Sauveur qui
n'en pouvait avoir ici-bas , et ensuite tous les dons qui lui ont
t accords pour qu'il ft ce digne protecteur du Verbe fait
chair[492].
Aprs cela est-il besoin de dire avec quelle fidlit Joseph a gard
le triple dpt qui lui avait t confi : la virginit de Marie, la
personne de Jsus-Christ et le secret du Pre ternel, celui de
l'incarnation de son Fils, secret garder jusqu' ce que l'heure soit
venue de la manifestation de ce mystre[493].
Sa Saintet Pie XI, en un discours prononc dans la salle
consistoriale le jour de la fte de saint Joseph, 19 mars 1928, disait,
aprs avoir parl de la mission de Jean Baptiste et de celle de saint
Pierre : Entre ces deux missions, apparat. celle de saint Joseph,
mission recueillie, tacite, presque inaperue, inconnue, qui ne
devait s'illuminer que quelques sicles plus tard; un silence auquel
devait succder sans doute, mais bien longtemps aprs, un
retentissant chant de gloire. Et de fait, l o est plus profond le
mystre, plus paisse la nuit qui le recouvre, plus grand le silence,
c'est justement l qu'est la plus haute mission, plus brillant le
cortge des vertus requises et des mrites appels, par une heureuse
ncessit, leur faire cho. Mission unique, trs haute, celle de
garder le Fils de Dieu, le Roi du monde, la mission de garder la
virginit, la saintet de Marie, la mission unique d'entrer en
participation du grand mystre cach aux yeux des sicles et de
cooprer ainsi l'Incarnation et la Rdemption ! - C'est dire
quivalemment que c'est en vue de cette mission unique que la
Providence a accord Joseph toutes les grces qu'il a reues; en
d'autres termes : Joseph a t prdestin d'abord servir de pre au
Sauveur, puis la gloire et la grce qui convenaient une si
exceptionnelle vocation.

Les vertus et des dons de saint Joseph


Ce sont surtout les vertus de la vie cache, un degr proportionn
celui de la grce sanctifiante : la virginit, l'humilit, la pauvret,
la patience, la prudence, la fidlit, qui ne peut tre branle par
aucun pril, la simplicit, la foi claire par les dons du Saint-
Esprit, la confiance en Dieu et la parfaite charit. Il a gard le
dpt qui lui tait confi avec une fidlit proportionne au prix de
ce trsor inestimable. Il a compris le prcepte : Depositum custodi.
Sur ces vertus de la vie cache, Bossuet fait cette remarque
gnrale[494] : C'est un vice ordinaire aux hommes de se donner
entirement au dehors et de ngliger le dedans; de travailler la
montre et l'apparence, et de mpriser l'effectif et le solide; de
songer souvent quels ils paraissent, et de ne point penser quels ils
doivent tre. C'est pourquoi les vertus qui sont estimes, ce sont
celles qui se mlent d'affaires, et qui entrent dans le commerce des
hommes; au contraire, les vertus caches et intrieures, o le public
n'a point de part, o tout se passe entre Dieu et l'homme, non
seulement ne sont pas suivies, mais ne sont mme pas entendues.
Et toutefis, c'est dans ce secret que consiste tout le mystre de la
vertu vritable... Il faut composer un homme en lui-mme, avant
que de mditer quel rang on lui donnera parmi les autres; et si l'on
ne travaille sur ce fonds, toutes les autres vertus, si clatantes
qu'elles puissent tre, ne seront que des vertus de parade..., elles ne
font pas l'homme selon le cur de Dieu. - Au contraire, Joseph,
homme simple, a cherch Dieu; Joseph, homme dtach, a trouv
Dieu ; Joseph, homme retir, a joui de Dieu.
L'humilit de Joseph dut tre confirme par la pense de la
gratuit de sa vocation exceptionnelle. Il dut se dire : pourquoi le
Trs-Haut m'a-t-il donn son Fils unique garder moi Joseph
plutt qu' tel ou tel autre homme de Jude, de Galile, ou d'une
autre rgion et d'un autre sicle ? C'est l uniquement le bon
plaisir de Dieu, bon plaisir qui est lui-mme sa raison, et par
lequel Joseph a t librement prfr, choisi, prdestin de toute
ternit plutt que tel ou tel autre homme, auquel le Seigneur
aurait pu accorder les mmes dons et une mme fidlit pour le
prparer cette exceptionnelle mission. Nous voyons en cette
prdestination un reflet de la gratuit de la prdestination du
Christ et de celle de Marie.
La connaissance du prix de cette grce et de sa gratuit absolue,
loin de nuire l'humilit de Joseph, l'a confirme. Il a pens en son
cur : Qu'as-tu que tu ne l'aies reu ? .
Joseph apparat comme le plus humble de tous les saints aprs
Marie, plus humble qu'aucun des anges; et, s'il est le plus humble,
il est par l mme le plus grand de tous, car les vertus tant
connexes, la profondeur de l'humilit est proportionne
l'lvation de la charit, comme la racine de l'arbre est d'autant
plus profonde qu'il est plus haut : Celui d'entre vous tous qui est
le plus petit, dit Jsus, c'est celui-l qui est le plus grand (Luc, IX,
48).
Comme le remarque encore Bossuet : Possdant le plus, grand
trsor, par une grce extraordinaire du Pre ternel, Joseph, bien
loin de se vanter de ses dons ou de faire connatre ses avantages, se
cache autant qu'il peut aux yeux des mortels, jouissant
paisiblement avec Dieu du mystre qui lui est rvl, et des
richesses infinies qu'il met en sa garde[495]. - Joseph a dans sa
maison de quoi attirer les yeux de toute la terre, et le monde ne le
connat pas; il possde un Dieu-Homme, et il n'en dit mot; il est
tmoin, d'un si grand mystre, et il le gote en secret sans le
divulguer[496].
Sa foi est inbranlable malgr l'obscurit du mystre inattendu. La
parole de Dieu transmise par l'ange fait la lumire sur la
conception virginale du Sauveur : Joseph aurait pu hsiter croire
une chose si extraordinaire; il y croit fermement dans la simplicit
de son cur. Par sa simplicit et son humilit, il entre dans les
hauteurs de Dieu.
L'obscurit ne tarde pas reparatre : Joseph, tait pauvre avant
d'avoir reu le secret du Trs-Haut; il devient plus pauvre encore,
remarque Bossuet, lorsque Jsus vient au monde, car il vient avec
son dnuement et dtache de tout pour unir Dieu. Il n'y point
de place pour le Sauveur dans la dernire des auberges de
Bethlem. Joseph doit souffrir de n'avoir rien donner Marie et
son Fils.
Sa confiance en Dieu se manifeste dans l'preuve, car la
perscution commence peu aprs la naissance de Jsus. Hrode
cherche le faire mourir. Le chef de la sainte Famille doit cacher
Notre-Seigneur, partir pour un pays lointain, o nul ne le connat
et o il ne sait pas comment il pourra gagner sa vie. Il part, mettant
toute sa confiance en la Providence.
Son amour de Dieu et des mes ne cesse de grandir dans la vie
cache de Nazareth, sous l'influence constante du Verbe fait chair,
foyer de grces toujours nouvelles et toujours plus hautes pour les
mes dociles qui ne mettent pas d'obstacle ce qu'il veut leur
donner. Nous avons dit plus haut, propos du progrs spirituel en
Marie, que l'ascension de ces mes est uniformment acclre,
c'est--dire qu'elles se portent d'autant plus vite vers Dieu qu'elles
se rapprochent de lui et qu'elles sont plus attires par lui. Cette loi
de la gravitation spirituelle des mes justes se ralisa en Joseph; la
charit ne cessa de s'accrotre en lui, toujours plus promptement
jusqu' sa mort; le progrs de ses dernires annes fut beaucoup
plus rapide que celui des premires annes, car se trouvant plus
prs de Dieu, il tait plus fortement attir par lui.
Avec les vertus thologales grandirent aussi incessamment en lui
les sept dons du Saint-Esprit, qui sont connexes avec la charit.
Ceux d'intelligence et de sagesse rendaient sa foi vive de plus en
plus pntrante et savoureuse. En des formes extrmement
simples, mais trs leves, sa contemplation se portait vers l'infinie
bont du Trs-Haut. Ce fut, en sa simplicit, la contemplation
surnaturelle la plus haute aprs celle de Marie.
Cette contemplation aimante lui tait trs douce, mais elle lui
demandait la plus parfaite abngation et le plus douloureux
sacrifice, lorsqu'il se rappelait les paroles du vieillard Simon :
Cet enfant sera un signe en butte la contradiction , et celles
dites Marie : Et vous, un glaive transpercera votre me.
L'acceptation du mystre de la Rdemption par la souffrance
apparaissait Joseph comme la consommation douloureuse du
mystre de l'Incarnation, et il avait besoin de toute la gnrosit de
son amour pour offrir Dieu, en sacrifice suprme, l'Enfant Jsus
et sa sainte Mre, qu'il aimait incomparablement plus que sa
propre vie.
La mort de saint Joseph fut une mort privilgie ; comme celle de
la Sainte Vierge, elle fut, dit saint Franois de Sales, une mort
d'amour[497]. Il admet aussi avec Suarez que Joseph aurait t
parmi les saints qui, selon saint Matthieu (XXVII, 52 ss.),
ressuscitrent aprs la rsurrection du Seigneur et se manifestrent
dans la ville de Jrusalem; il tient que ces rsurrections ont t
dfinitives et que Joseph est entr au ciel corps et me. Saint
Thomas est beaucoup plus rserv sur ce point : aprs avoir admis
que les rsurrections qui ont suivi celle de Jsus taient dfinitives
(in Matth., XXVII, 52, et IV Sent., l. IV, dist. 42, q. l, a. 3), plus
tard, examinant les raisons inverses donnes par saint Augustin, il
trouve celles-ci beaucoup plus solides (cf. IIIa, q. 53, a. 3, ad 2).

Le rle actuel de Joseph pour la sanctification des mes


Autant l'humble charpentier a eu une vie cache sur la terre, autant
il est glorifi dans le ciel. Celui qui le Verbe fait chair a t
soumis ici-bas, conserve au ciel une puissance d'intercession
incomparable.
Lon XIII, dans l'encyclique Quamquam pluries, trouve dans la
mission de saint Joseph l'gard de la sainte Famille les raisons
pour lesquelles il est patron et protecteur de l'Eglise universelle...
De mme que Marie, Mre du Sauveur, est Mre spirituelle de
tous les chrtiens... Joseph regarde comme lui tant confie la
multitude des chrtiens... Il est dfenseur de la sainte Eglise, qui
est vraiment la maison du Seigneur et le royaume de Dieu sur la
terre.
Ce qui frappe en ce rle actuel de Joseph jusqu' la fin des temps,
c'est qu'il unit admirablement les prrogatives en apparence les
plus opposes.
Son influence est universelle sur toute l'Eglise qu'il protge, et
pourtant, l'exemple de la Providence, elle s'tend aux moindres
dtails; modle des ouvriers , il s'intresse chacun de ceux qui
l'implorent. Il est le plus universel des saints par son influence et il
fait trouver un pauvre la paire de chaussures dont il a besoin.
Son action est videmment surtout d'ordre spirituel, mais elle
s'tend aussi aux choses temporelles; il est le soutien des familles,
des communauts, la consolation ds malheureux, l'espoir des
malades .
Il veille sur les chrtiens, de toutes conditions, de tous pays, sur les
pres de famille, les poux, comme sur les vierges consacres; sur
les riches, pour leur inspirer une charitable distribution de leurs
biens, comme sur les pauvres pour les secourir.
Il est attentif aux plus grands pcheurs et aux mes les plus
avances. Il est le patron de la bonne mort, celui des causes
dsespres, il est terrible au dmon qui semble triompher, et il est
aussi, dit sainte Thrse, le guide des mes intrieures dans les voies
de l'oraison.
Il y a dans son influence un reflet merveilleux de la divine
Sagesse qui atteint avec force d'une extrmit du monde l'autre
et dispose tout avec douceur (Sagesse, VIII, 1).
La splendeur de Dieu a t et demeure ternellement sur lui; la
grce n'a cess de fructifier en lui et il veut y faire participer tous
ceux qui aspirent vraiment la vie cache en Dieu avec le
Christ (Col., III, 3).

- La Sainte Vierge et la France


Nous achverons cet ouvrage en rappelant les principales
bndictions que la France a reues de la Mre de Dieu.
Aprs les annes si douloureuses que nous venons de traverser de
1939 1945, pour retrouver la vitalit et les nergies ncessaires au
relvement intellectuel, moral et spirituel de notre patrie, nous
avons grandement besoin du secours de Dieu; nous l'obtiendrons
par l'intercession de Marie; en nous rappelant ce qu'elle a fait pour
la France au cours de notre histoire, lorsque tout paraissait perdu.
Rappelons d'abord les centres de prire de notre patrie.
Les sanctuaires anciens et nouveaux de Notre-Dame
Depuis, le haut moyen ge, l'ancienne France tait constelle de
sanctuaires de la Sainte Vierge. Il suffit de rappeler les principaux :
Notre-Dame de Paris, commence au dbut du VI sicle,
continue sous saint Louis; Notre-Dame de Chartres, plus
ancienne encore; Notre-Dame de Rocamadour, o allrent prier
Blanche de Castille et saint Dominique; Notre-Dame du Puy, que
visita saint, Louis; Notre-Dame de la Garde Marseille; Notre-
Dame de Fourvire Lyon; beaucoup de sanctuaires connus sous
le nom de Notre-Dame du Bon Secours, Notre-Dame de Piti,
Notre-Dame de la Dlivrande, Notre-Dame de Recouvrance,
Notre-Dame de Toutes-Aides. Que de miracles et de grces
accords au cours des sicles en ces lieux de plerinages !
Les sanctuaires plus rcents de Notre-Dame du Laus, dans les
Alpes, de Notre-Dame de la Salette, Notre-Dame de Lourdes,
Notre-Dame de Pontmain, Notre-Dame de Pellevoisin, et
combien d'autres, nous disent que la bndiction de Marie est
toujours sur nous. Rcemment, quarante-trois paroisses, quarante-
trois nouvelles Notre-Dame ont t construites autour de Paris.
C'est elle aussi qui a inspir autrefois sainte Genevive; patronne
de Paris, et Jeanne d'Arc, la sainte de la patrie.
Aux moments les plus difficiles, elle a suscit des Ordres religieux,
comme celui de Cteaux, illustr par saint Bernard; celui de saint
Dominique, fond Toulouse; elle a donn au Carmel de France
une admirable vitalit, ainsi qu' beaucoup de congrgations
religieuses fondes avant ou aprs la tourmente rvolutionnaire, et
qui souvent portent son nom.
Comme le rappelait Pie XI, en proclamant en 1922 Notre-Dame
de l'Assomption patronne principale de notre patrie, la France a
t justement appele le royaume de Marie , car elle lui fut
consacre par Louis XIII, qui ordonna que chaque anne des
fonctions solennelles se fassent le 15 aot en la fte de
l'Assomption. Dans le mme discours, Pie XI rappelait que trente-
cinq de nos glises cathdrales sont places sous le vocable de
Notre-Dame; il voquait, comme une rponse du ciel la pit
franaise, les apparitions et les miracles de Marie sur notre sol et
saluait en Clovis et plusieurs de nos rois les dfenseurs et les
promoteurs de cette dvotion la Mre de Dieu.
Dans un livre rcent, La Vierge Marie dans l'histoire de France,
1939, crit par M. A.-L. de la Franquerie, on trouve l'expos des
interventions multiplies de la Sainte Vierge pour le salut de notre
patrie. Comme le dit dans la prface de ce livre S. Em. le cardinal
Baudrillart : On tourne les pages de cet ouvrage, on s'tonne, on
se demande : est-ce possible ? Et puis le regard descend au bas de
ces pages, vers d'abondantes rfrences, vers des lectures
innombrables, vers les sources, vers une rudition de premire
main... Nous devons aussi M. de la Franquerie un tonnant
tableau, travers les ges, un clatant et merveilleux bouquet des
vertus religieuses et de la pit mariale en France... C'est le flux et
le reflux incessant, un mouvement entranant l'autre, de la nation
qui invoque et du ciel qui exauce. Vision d'esprance pour le
prsent et pour l'avenir
Nous rappellerons les principaux documents recueillis par M. de la
Franquerie, ceux relatifs aux grandes priodes de notre histoire,
pour souligner les principales interventions de la Sainte Vierge en
notre faveur.
Ce que nous savons du sanctuaire de Ferrires dans le Snonais,
que visita Clovis, la reconstruction duquel il contribua, et o
venait prier sainte Clotilde, montre assez clairement l'action de
Marie dans la conversion de Clovis et l'tablissement de la royaut
chrtienne[498]. Les paroles de saint Remi qui nous ont t
conserves et qu'explique son testament sont bien connues : Le
royaume de France est prdestin par Dieu la dfense de l'Eglise
romaine qui est la seule vritable glise du Christ... Il sera
victorieux et prospre tant qu'il sera fidle la foi romaine. Mais il
sera rudement chti toutes les fois qu'il sera infidle sa
vocation[499]. Cette prophtie s'est incessamment ralise.
De tous les rois de France, le plus fidle cette vocation fut
incontestablement saint Louis, qui eut pour la Sainte Vierge la
plus grande dvotion, comme le montrent les glises qu'il fit
construire en son honneur (cf. op. cit., pp. 63-75). Il venait souvent
prier Marie NotreDame de Paris et quand il, eut construit la
Sainte-Chapelle, attenante son palais, pour y recevoir les
prcieuses reliques de la Passion du Sauveur, sa pit ne sparant
pas la Mre du Fils, il tint ce que la crypte de la chapelle soit
ddie la Sainte Vierge. Avant sa premire croisade, il vint
s'agenouiller Notre-Dame de Pontoise devant l'image
miraculeuse pour lui consacrer le sort de la France, de son arme et
de sa personne (p. 70). Au cours de la croisade, au milieu des pires
dangers, le calme ne l'abandonna jamais. C'est au prestige de sa
saintet qu'il dut aussi l'universelle influence qu'il exera sur ses
contemporains et put mener bien les rformes fondamentales
qu'il imposa. Pendant la dernire croisade, laquelle il prit part, il
mourut de la peste Tunis, le samedi 25 aot 1270, en manifestant
une dernire fois sa pit pour la Mre de Dieu (p. 74).
Son fils, Philippe III le Hardi, se montre son digne hritier. Mais
dans la suite les fautes de Philippe le Bel l'gard du pape
Boniface VIII sont chties comme l'avait annonc saint Remi. Ses
trois fils lui succdent sur le trne sans laisser d'hritier. La
couronne passe la branche des Valois et la guerre de Cent ans
commence du fait que le roi d'Angleterre refuse de reconnatre la
loi salique qui rgit l'ordre de succession au trne de France (op.
cit., pp. 77-79).
Pendant toute cette priode, les Valois rgnent, connaissant le plus
souvent la dfaite malgr leur incontestable courage, et ne cessant
d'invoquer le secours de Marie, jusqu'au jour o, les fautes enfin
expies, la Reine du ciel interviendra par Jeanne d'Arc pour
maintenir inviole la loi salique et sauver la France du joug de
l'Angleterre, qui aurait pu nous entraner dans l'hrsie, car elle
passa au protestantisme au sicle suivant.
Sous Philippe VI de Valois et sous Jean le Bon, les dsastres vont
s'amplifiant, c'est la droute de Crcy, puis celle de Poitiers. Le roi
Jean est fait prisonnier. Le peuple se jette aux pieds de Marie.
Humainement, la France est perdue; en 1360, elle est presque
rduite l'tat de province anglaise. La situation est dsespre,
Marie y pourvoit. L'arme anglaise se dispose mettre le sige
devant Chartres, lorsqu'un ouragan des plus violents ne lui permet
pas d'avancer. Le roi d'Angleterre voit dans ce flau l'intervention
de Notre-Dame de Chartres et fait la paix, qui ne dure gure.
Sous Charles V le Sage, qui a une foi profonde et une grande pit
envers Marie, Bertrand du Guesclin et Olivier de Clisson
rorganisent l'arme et librent une grande partie du territoire du
joug anglais.
Mais le rgne de Charles VI est marqu par l'invasion anglaise, la
trahison de la reine, Isabeau de Bavire, et celle du duc de
Bourgogne, la guerre civile, la famine; la folie du roi met le comble
au dsarroi gnral. Finalement, le roi meurt en 1422. La situation
parat dsespre.
Le peuple supplie la Sainte Vierge de venir au secours, et Charles
VII n'a plus d'autre espoir. C'est le moment o Jeanne d'Arc vient
nous sauver de l'invasion anglaise : Je suis venue au roi de France
de par la bienheureuse Vierge Marie ! dira-t-elle ses juges; et
de fait il n'est pas de grand vnement de la vie de la Pucelle
auquel Marie ne soit mle. Sur son tendard, deux noms sont
inscrits : Jhsus-Maria ! A Orlans, c'est aprs avoir pri Marie,
prs de la chapelle de Notre-Dame des Aides, que Jeanne
remporte sur les Anglais la grande victoire qui sauve la France.
Aussitt aprs, elle fait chanter le Te Deum dans l'glise de Notre-
Dame des Miracles. Elle renouvelle le pacte conclu Tolbiac ; elle
demande son royaume Charles VII, qui le lui donne; elle-mme
l'offre Jsus-Christ, qui par elle le remet au roi (cf. op. cit., p. 100).
Ce pacte proclame la royaut universelle du Christ sur le monde et
particulirement sur notre patrie.
Mais aprs le sacre du roi Reims, le reste de la mission de Jeanne
d'Arc : l'achvement de la dlivrance de la France et la
reconnaissance de la royaut du Christ, ne pouvait s'accomplir que
par son martyre, qui est le point culminant de la vie de Jeanne et la
preuve de la saintet de sa mission scelle par son sang. Aprs la
dlivrance du territoire, Charles VII tient venir faire hommage
de ses victoires Notre-Dame du Puy, au pied de laquelle il tait
venu si souvent prier au temps de ses malheurs. Jeanne d'Arc avait
catgoriquement affirm que, nonobstant sa mort, tout ce
pourquoi elle tait venue s'accomplirait (op. cit., p. 107).

Depuis la mort de Jeanne d'Arc jusqu'aux martyrs de la


Rvolution
Louis XI runit la Couronne : le Berry, la Normandie, la
Guyenne, la Bourgogne, l'Anjou, le Maine et la Provence.
Malheureusement, il commet un abus de pouvoir doubl d'un
crime, il participe au meurtre du prince vque de Lige. Saint
Franois de Paule annonce alors au roi qu'il a un an pour expier
son crime. Louis XI, pendant cette anne, se livre une rude
pnitence, fait construire une chapelle rparatrice et meurt le jour
annonc. Son crime tait pardonn, mais l'expiation devait suivre
sa descendance fut rejete : son fils Charles VIII n'eut pas
d'hritier salique et le trne passa son cousin Louis XII. Saint
Remi avait crit dans son testament, au sujet du roi infidle sa
vocation : Que ses jours soient abrgs et qu'un autre reoive la
royaut (op. cit., p. 115). C'est la seconde fois que cette prophtie
se ralise, elle se ralisera encore et prochainement.
Louis XII tmoigne sa reconnaissance Marie pour plusieurs
faveurs qu'il avait reues. Franois Ier fait de mme aprs
l'clatante victoire de Marignan, il construit Milan une glise en
l'honneur de la Mre de Dieu. Mais la protection divine
l'abandonne quand il favorise la renaissance paenne, pactise avec
les protestants, rige en dogme le droit l'erreur. Il est fait
prisonnier Pavie (1525). Il se repent, offre une rparation la
Sainte Vierge en trois glises, de Bayonne, du Puy, de Paris; mais il
retombe dans ses erreurs et de nouveau la protection divine lui fait
dfaut, la prophtie de saint Remi se ralise une fois de plus : coup
sur coup, six sur sept de ses enfants meurent, et le pays est mr
pour les guerres de religion.
La situation s'aggrave avec Catherine de Mdicis. Les protestants
ne tardent pas ravager la France, incendier et dtruire les
glises, les monastres, mais ils ont compt sans Marie; c'est la
dvotion de la France la Sainte Vierge que le protestantisme doit
sa dfaite. L'un des premiers attentats des Huguenots avait t une
sacrilge profanation d'une statue de la Sainte Vierge. Par contre,
le trait de Pronne, qui organise la Ligue, est confi Celle qui
triompha toujours de l'hrsie. Sous son influence, l'me de la
France se rveille. Les princes de la maison royale sont les premiers
s'inscrire. Chaque ligueur s'engage par serment : A maintenir la
double et insparable unit catholique et monarchique du saint
royaume de France telle qu'elle fut fonde miraculeusement au
baptistre de Reims, par saint Remi; telle qu'elle fut restaure
miraculeusement par Jeanne d'Arc; telle qu'elle est inscrite dans la
loi salique.
A faire dans ce but le sacrifice de leurs biens et de leur vie...
Finalement, aprs bien des luttes, c'est aux pieds de Notre-Dame
que vient chouer l'hrsie par la conversion d'Henri IV, qui
revient au catholicisme, et par son sacre Notre-Dame de
Chartres (op. cit., p. 130).
Avec son premier ministre Sully, il restaure compltement le
royaume, rduit les impts, rorganise l'agriculture, relve le
commerce et l'industrie, favorise les entreprises coloniales, et grce
son appui, Champlain fonde Qubec. A la fin de son rgne la
France tait redevenue le pays le plus riche, le plus prospre, le plus
peupl.

Aprs Henri IV, Louis XIII, le juste, modle du roi trs chrtien,
consacre la France Marie. Ayant appris la ferveur avec laquelle on
rcitait le Rosaire Paris dans l'glise des Frres Prcheurs tous les
samedis pour le royaume, il fait pratiquer la mme dvotion dans
son arme, pour triompher des protestants.
La victoire sur les Calvinistes soutenus par l'Angleterre est si
clatante que l'Universit de Paris, le 1er novembre 1628, dclare :
Nous attestons hautement que la plus grande partie de notre
France infecte par la peste de l'hrsie a t assainie par le Rosaire
de saint Dominique (cf. op. cit., p. 144).
Louis XIII, ayant t ainsi exauc, fonda Notre-Dame des
Victoires, le 9 dcembre 1629.
Le 5 septembre 1638, la naissance de Louis XIV est l'occasion
dterminante de l'acte officiel par lequel Louis XIII consacre la
France la Sainte Vierge et institue la procession solennelle du 15
aot.
Le rgne mme de Louis XIII s'achve dans la gloire et une
pliade de saints est donne la France : saint Franois de Sales,
sainte Jeanne de Chantal, saint Vincent de Paul, sainte Louise de
Marillac, saint Jean Eudes. Tout le renouveau chrtien du XVIIe
sicle, comme le grand sicle lui-mme, sont issus directement du
rgne de Louis le Juste et de son acte de conscration de la France
Marie.
L'auteur de l'ouvrage que nous rsumons conclut (p. 166) : En
consacrant la France la Sainte Vierge, Louis XIII donnait la
Reine du ciel un droit de proprit total et irrvocable sur notre
pays, et Marie ne peut pas abandonner dfinitivement au pouvoir
de Satan ce qui lui appartient spcialement, sans encourir du
mme coup une diminution dfinitive de sa toute-puissance
d'intercession, de sa souverainet et de sa royaut, ce qui est une
impossibilit.
Louis XIV vint Chartres le 25 aot 1643, ds le dbut de son
rgne, pour le placer sous la protection de Marie; il renouvela cette
conscration chaque anne et, mme au temps de ses erreurs, il
conserva une relle dvotion la Mre de Dieu; c'est ainsi qu'il
s'imposa l'obligation de rciter quotidiennement le chapelet.
Comme le montre Mgr Prunel dans son livre, La Renaissance
catholique en France au XVIIe sicle, l'piscopat eut dans son
ensemble une vie profondment digne et apostolique, il prit pour
modle saint Franois de Sales. Les Ordres religieux furent
rforms : bndictins, cisterciens, augustins, dominicains,
rivalisent d'ardeur pour refaire une France nouvelle. Saint Francois
de Sales et sainte Chantal fondent la Visitation; les carmlites sont
introduites en France par Mme Acarie; le cardinal de Brulle
institue l'Oratoire, saint Jean Eudes la congrgation des Eudistes,
saint Vincent de Paul les Prtres de la Mission et les Filles de la
Charit. M. Olier tablit le sminaire de Saint-Sulpice et peu
peu s'organise un sminaire en chaque diocse. A la fin du rgne
de Louis XIV, le Bx de Montfort, fondateur de la Compagnie de
Marie et des Surs de la Sagesse, vanglise le Poitou, l'Anjou, la
Vende, et en ces contres inculque aux mes une profonde
dvotion au Sacr-Coeur et Marie, qui les protgera contre les
habilets des philosophes du XVIIIe sicle et contre l'impit
rvolutionnaire, d'o l'hrosme de ces populations pendant les
guerres de Vende sous la Terreur.
Le tableau de la renaissance catholique en France au XVIIe sicle
serait incomplet si l'on ne parlait pas de l'vanglisation du
Canada par les religieux et les religieuses franaises, qui de Qubec
rayonnent dans toutes ces rgions; c'est ainsi qu'en 1642
commence s'tablir Montral sous le nom de Ville-Marie (cf. G.
Goyau, L'Epope franaise au Canada).
Saint Vincent de Paul envoie des Lazaristes vangliser Alger,
Bizerte, Tunis et mme Madagascar. Des jsuites franais, des
carmes, des capucins, partent pour la Chine et le Tonkin. Le
sminaire des Missions trangres est fond et aussi la
Congrgation du Saint-Esprit, pour former galement des
missionnaires.
Ce renouveau catholique au XVIIe sicle montre les fruits de la
conscration du royaume de France Marie, conscration
renouvele par Louis XIV lorsqu'il plaa son rgne sous la
protection de la Mre de Dieu.
Dans son Histoire du culte de la Sainte Vierge en France (I, pp. 128
ss.), Hamon remarque : Jusqu'au XVIIe sicle, la dvotion
Marie va toujours croissant, et l, plus que jamais, elle resplendit de
toutes parts... (Mais peu aprs) l'esprit religieux et par une
consquence ncessaire l'amour de la Sainte Vierge, s'affaiblirent
sous la Rgence, diminurent sous le souffle glac du Jansnisme;
les jours nfastes de la France se prparaient.
Dbauch et sans convictions religieuses, le Rgent laissa les
incrdules et les libertins prparer le terrain aux socits secrtes et
battre en brche les traditions les plus sacres. Les premires loges
maonniques s'installent en France et. vont essaimer dans tout le
royaume, formant un rseau formidable et secret qui minera
sourdement l'difice et le fera s'crouler lors de la Rvolution. La
prophtie de saint Remi va se raliser de nouveau.
Comme le confirment des travaux rcents sur les socits secrtes,
avec une duplicit et une adresse sataniques la Maonnerie flatte
l'orgueil, l'ambition, la jalousie, se sert des esprits chimriques. Elle
pousse ses adeptes aux plus hautes charges et mine peu peu
toutes les administrations, jusqu' l'arme et la marine. Tous les
philosophes du XVIIIe sicle sont ses adeptes, et l'Encyclopdie
est la somme de ses erreurs. Elle travaille sans relche la
dchristianisation de la France.
A la mort de Louis XV, les loges, par la bouche de Turgot,
cherchent obtenir la suppression du sacre, pour laciser la royaut
trs chrtienne. On calomnie gravement la reine.
Louis XVI s'aperoit que la tourmente commence; le 10 fvrier
1790, il renouvelle le vu de Louis XIII en consacrant la France
au Cur immacul de Marie.
Plus tard, en opposant son veto au dcret de dportation des
prtres, il comprend qu'il joue sa couronne et s'expose la mort;
mais devant l'meute dchane, il rpond firement aux meneurs :
Plutt renoncer la couronne que de participer une semblable
tyrannie des consciences. Il meurt plutt que de trahir la mission
confie par Dieu sa race.
La Rvolution est alors le signal des crimes les plus atroces; dans sa
haine satanique contre Dieu, elle va beaucoup plus loin que ceux
qui l'ont dclenche, elle les mne et veut dchristianiser jamais
la France. Satan semble triompher. Mais sa victoire ne peut tre
dfinitive : la France a t consacre Marie. C'est un des grands
motifs qui permettent d'esprer sa rsurrection, lorsque l'expiation
aura t suffisante.
Au point de vue de la foi, qui est celui de Dieu, ce qu'il y a de plus
grand sous la Terreur c'est videmment le martyre de beaucoup de
victimes qui consommrent leur sacrifice en invoquant la Sainte
Vierge, telles les martyres d'Orange et les carmlites de
Compigne, les ursulines de Valenciennes.
Comme l'a montr M. Gautherot dans son livre L'Epope
vendenne, aprs la rsistance la plus hroque et souvent
victorieuse, c'est en chantant le Salve Regina, le Magnificat ou les
cantiques populaires la Sainte Vierge, que les Vendens versrent
leur sang.
En dix ans, le Bx de Montfort avait remu si profondment, la fin
du XVIIe sicle, ces provinces de l'Ouest, que les petits-fils de ses
auditeurs se levrent d'un bond pour dfendre leur foi, portant sur
la poitrine le scapulaire du Sacr-Coeur et le chapelet la main. Si
bien que, de son propre aveu, Napolon a ngoci le Concordat
parce qu'il n'aurait pu venir bout de ces provinces sans y rtablir
la religion. Chouans et Vendens sauvrent ainsi la religion en
France, malgr leur dfaite.
Mgr Freppel, dans son Pangyrique du Bx de Montfort prononc
Saint-Laurent-sur-Svre le 8 juin 1888, concluait : On peut dire
que la rsistance de la Vende l'uvre satanique de la Rvolution
sauva l'honneur de la France... Contre le dsordre rvolutionnaire
issu des utopies dangereuses d'un Jean-Jacques Rousseau et des
philosophes du XVIIIe sicle, elle dfendit, au prix de son sang, cet
ordre social chrtien, qui avait fait, pendant des sicles, l'honneur
et la force de la France. Surtout, c'est grce la rsistance acharne
et indomptable de la Vende que la France put recouvrer ses
liberts religieuses. Infructueux en apparence, leur sacrifice ne
restera pas strile. Car s'il est vrai que le sang des martyrs devient
une semence fconde et que Dieu mesure son pardon nos
expiations: si, quelques annes aprs cette guerre de gants, comme
l'appelait un homme qui s'y entendait, vous avez vu vos autels se
relever, vos prtres revenir de l'exil et l'Eglise de France se relever
de ses ruines, plus forte que jamais, c'est que le sang des justes avait
mrit toutes ces restaurations.

Depuis la Rvolution jusqu' nos jours


C'est en la fte de l'Assomption, le 15 aot 1801, que Pie VII
ratifia le Concordat, et le 8 septembre suivant, autre fte de la
Sainte Vierge, le Premier Consul y apposa sa signature. Marie
rsolut de sauver la France, dont la rsurrection avait t achete
par les plus pures victimes sous la Terreur.
Les rgimes politiques qui, dans la suite, ne voulurent pas
reconnatre les droits de Dieu et nos devoirs, s'croulrent
misrablement pour montrer que Dieu seul peut donner la stabilit
et la dure.
Marie manifesta son action par la restauration ou la fondation
d'instituts religieux pleins de zle, en suscitant de vaillants
dfenseurs de la foi, et par des interventions personnelles comme
celles de la Salette, de Lourdes et de Pontmain.
Tout d'abord, l'abb mery restaure Saint-Sulpice, o se forment
la plupart des grands vques de la premire moiti du XIXe sicle;
peu peu reparaissent en 1808 les Frres des Ecoles chrtiennes,
en 1814 les Jsuites, en 1815 les Missions trangres, la Trappe; en
1816 les Chartreux, en 1837 les Bndictins avec Dom Guranger,
en 1839 les Dominicains avec le P. Lacordaire.
Puis surgit un nombre considrable de congrgations nouvelles, en
particulier celles des Maristes, des Oblats de Marie Immacule;
des Marianistes, des Pres du Sacr-Coeur de Btharram, celles
des Dames du Sacr-Coeur, des religieuses de l'Assomption, des
Surs de Saint-Joseph de Cluny, des Oblats et des Oblates de
saint Franois de Sales, celle du Bon Pasteur d'Angers, etc.
Ds 1825, Lyon, Pauline Jaricot organise l'uvre du Rosaire
vivant et trois ans aprs fonde la Propagation de la Foi.
Pour vangliser la classe ouvrire reste sans dfense depuis que la
Rvolution avait supprim les corporations, qui assuraient aux
ouvriers la scurit dans l'honntet, d'admirables uvres sont
fondes: les confrences de Saint-Vincent-de-Paul, tablies par
Ozanam, l'Institut des Frres de Saint-Vincent-de-Paul, les cercles
ouvriers, les uvres de patronage. Pour assister les pauvres et les
vieillards, plusieurs congrgations sont fondes, en particulier en
1840 les Petites Surs des Pauvres, qui assistent aujourd'hui
quarante mille vieillards, et ensuite les Petites Surs de
l'Assomption.
La France a repris aussi depuis la Rvolution sa noble mission
d'vangliser le monde entier, par les anciens Ordres restaurs, par
les fondations nouvelles des Missions africaines de Lyon, des Pres
Blancs du cardinal Lavigerie, des Missionnaires de la Salette, des
Missionnaires Franciscaines de Marie.
La Sainte Vierge a suscit encore d'minents dfenseurs de la foi
comme Joseph de Maistre, de Bonald, Lacordaire, Montalembert,
Louis Veuillot, Dom Guranger, le cardinal Pie, qui vit dans la
proclamation du dogme de l'Immacule Conception le signe
certain des prochains triomphes de l'Eglise et de la France.

Marie est enfin personnellement intervenue de faon


exceptionnelle plusieurs fois au cours du XIXe sicle. En 1830, au
moment o les secousses de la Rvolution agitent le sol de la patrie
et renversent le trne, la Sainte Vierge apparat une humble fille
de Saint-Vincent de Paul, encore novice, Catherine Labour, et lui
rvle la mdaille miraculeuse qui porte l'inscription : O Marie
conue sans pch, priez pour nous qui avons recours vous !
Elle prlude ainsi la proclamation du dogme de l'Immacule
Conception, aux apparitions de Lourdes et aux prodiges qui en
seront la consquence. Sur cette mdaille sont aussi reprsents le
coeur sacr de Jsus, entour d'une couronne d'pines, et le coeur
immacul de Marie, perc d'un glaive.
En 1836, la Sainte Vierge inspire son serviteur l'abb
Desgenettes, cur de Notre-Dame-des-Victoires, l'ide de
l'archiconfrrie de son Coeur Immacul, pour la conversion des
pcheurs. Cette paroisse partir de cet instant est transforme; et
aujourd'hui cette archiconfrrie compte, plus de cinquante millions
de membres rpartis dans l'univers entier.
En 1842, la Sainte Vierge suscite un grand mouvement pour la
conversion des Juifs, en apparaissant telle qu'elle est sur la mdaille
miraculeuse au jeune isralite Alphonse Ratisbonne, pendant qu'il
visitait en curieux l'glise de Saint-Andr delle Fratte Rome et
ne pensait nullement se convertir. Marie lui fait signe de
s'agenouiller, il sent une force irrsistible, qui le convertit
instantanment et lui fait ardemment dsirer le baptme. Comme
son frre an Thodore, Alphonse Ratisbonne entre peu aprs
dans les Ordres et tous deux fondent l'Institut des Prtres et des
Religieuses de Notre-Dame de Sion dont l'action est trs efficace
en France et s'tend fort loin l'tranger, notamment au Brsil.
En 1846, Marie apparat deux enfants la Salette, elle leur
donne un message pour son peuple . Elle ne peut plus, dit-elle,
retenir le bras de son Fils. Elle numre les fautes qui vont
provoquer les chtiments divins, si l'on ne se repent pas; elle
signale comme des crimes le blasphme, la profanation du
dimanche, la violation de l'abstinence et du jene, l'oubli de la
prire. - L'avertissement de la Mre de misricorde est peu
compris, mais cette indiffrence ne lasse pas son amour.
Le 8 dcembre 1854, le jour mme de la proclamation du dogme
de l'Immacule Conception, l'vque du Puy posait la premire
pierre de la statue gigantesque qu'il voulait lever Notre-Dame
de France sur le mont Corneille et qui fut faite avec deux cent
treize canons pris sur l'ennemi pendant l'expdition de Crime par
le marchal Plissier.
En 1858, Marie apparat Lourdes dix-huit fois Bernadette, elle
se nomme l'Immacule Conception comme pour dire : je suis la
seule crature humaine qui ait chapp compltement la
domination infernale. En vertu de ce privilge qui lui assure la
victoire sur l'ennemi de notre salut, elle nous apporte le pardon de
son Fils en disant : Priez et faites pnitence.
Ce deuxime avertissement est encore peu entendu. Aussi la
France ne tarde-t-elle pas connatre en 1870 l'invasion allemande
et la guerre civile. Il en cote de n'avoir pas suivi les conseils de la
Vierge de la Salette et de Lourdes.
Cependant, de divers cts, plusieurs personnes reoivent alors
l'inspiration du vu national au Sacr-Cur dont la basilique de
Montmartre perptue le souvenir.
Le 17 janvier 1871, Marie se montre des enfants Pontmain et
leur dit : Priez, mes enfants, Dieu vous exaucera en peu de temps.
Mon Fils se laisse toucher. Or, c'est un fait certain qu' partir du
moment o la Vierge apparait Pontmain l'ennemi ne fait plus un
pas en avant sur le sol franais. Deux mois plus tard la paix tait
faite, et six mois aprs la Commune tait vaincue, la France tait
sauve.
En 1876, Pellevoisin. Marie se montre Estelle Faguette,
paralyse et phtisique, elle la gurit, et lui fait entendre qui elle
veut aussi gurir la France, dont Satan a fait, au point de vue
spirituel, une, phtisique et une paralyse, par de fausses doctrines et
des lois impies. Dbarrasse de ces chanes, la France doit revenir
la sant, la prire, aux traditions sculaires de la foi. Marie, en
mme temps, demande la diffusion du scapulaire du Sacr-Cur,
car les mrites de son Fils sont la source du salut, et elle promet
son assistance.
Malgr ces interventions surnaturelles, le travail satanique opr
par les loges pour la dchristianisation de notre patrie continue.
Mais la gnrosit des mes les plus croyantes est telle, que la
France est plus encore victime que coupable; la qualit l'emporte
sur la quantit dans les plateaux de la balance du bien et du mal.
Aussi Marie n'abandonne pas son royaume. La France est encore
sauve malgr une nouvelle invasion allemande en 1914. Lors de la
victoire de la Marne, l'arrt subit des troupes allemandes reste
humainement inexplicable, puisqu'elles possdaient une artillerie
trs suprieure en nombre et en puissance la ntre et que nos
troupes taient prives de munitions[500].

Depuis 1918, nous avons encore commis bien des fautes, qui
mritaient une nouvelle leon de la Providence. L'esprit de
jouissance, le divorce, la dnatalit, la lutte des classes conduisent
les peuples la dsagrgation et attirent les chtiments de Dieu.
Seuls l'Evangile et la grce divine peuvent nous relever, par la
rorganisation du travail, de la famille et de la patrie.

Toutes ces grces accordes par Marie au cours des sicles depuis
prs de deux mille ans pour rtablir la paix parmi les peuples lui
ont fait dcerner le titre de Reine de la paix. C'est pour nous une
nouvelle raison de demander au Souverain Pontife la conscration
du genre humain au Cur immacul de Marie pour obtenir aux
peuples et ceux qui les dirigent les grces de lumire, d'attrait,
d'union, de stabilit et de force, qui, dans les temps si troubls o
nous sommes, sont indispensables pour la pacification du monde,
que Dieu seul peut raliser.

Formule d'oblation de soi-mme Marie pour qu'elle-mme

Il convient que les mes intrieures, surtout les mes consacres,


qui vivent de la vraie dvotion la Sainte Vierge, telle que l'a
expose le Bx de Montfort, s'offrent Marie, pour qu'elle-mme
les offre pleinement son Fils selon sa parfaite prudence et
l'tendue de son zle maternel. Nous n'irons ainsi ni trop vite par
prsomption, ni trop lentement par manque de gnrosit. On
peut pour cela se servir par exemple de cette formule :
Sainte Mre de Dieu, je m'offre vous, pour que vous-mme
m'offriez pleinement et sans rserve votre Fils selon l'tendue de
votre zle et selon votre prudence parfaite, qui connat bien mes
limites, ma faiblesse, ma fragilit, mais qui connat aussi toutes les
grces qui me sont offertes et les desseins de Dieu sur chacun de
nous. - Daignez m'offrir de plus en plus et je m'offre moi-mme
l'amour misricordieux et consumant du Sauveur, qui dtruit tout
ce qui en nous doit tre brl, et qui surtout nous attire de plus en
plus en nous vivifiant et en nous incorporant Lui. Prparez-nous,
sainte Mre de Dieu, cette rencontre vivifiante de notre amour
purifi et de celui de votre Fils, prparez-nous cette rencontre qui
est le prlude de la vie du ciel, et faites-nous comprendre que plus
nous nous offrons ainsi Lui sans rserve, plus Il nous prend pour
nous vivifier et nous faire travailler avec lui la rgnration des
mes. Ainsi soit-il.

On voit, pour finir, comment il faut rpondre la question : Peut-


on trop aimer la Sainte Vierge ? Il faut rpondre comme un Petit
catchisme de la Sainte Vierge trs bien fait : Non, si Marie est
un chemin vers Dieu, plus on l'aime, plus on aime Dieu, et le
vritable amour de la Sainte Vierge, qui est un amour, non
d'adoration, mais de vnration, doit toujours grandir.

FIN

1. Voir en cet ouvrage Ire partie, ch. II, art. 2, fin.


2. Pour la partie positive de ce travail, nous avons beaucoup

utilis la Mariologia du P. B.-H. Merkelbach, 0. P., parue en


1939, et, bien que nous ne suivions pas certaines opinions qui
y sont exposes, cet ouvrage nous parat mriter aussi pour sa
partie spculative de grands loges, quant l'ordre des
questions et la prcision des raisons thologiques, qui y sont
mises en valeur selon la doctrine de saint Thomas.
3. GABRIEL BIEL in IIIam Sent., dist. IV, a. 3, dub. III, p.

2, Brescia, 1574, p.67 sq. et quelques autres qui l'ont plus ou


moins suivi. Ainsi VASQUEZ, in IIIam, disp. XXIII, c. II et
disp. C, c. II, attribue la grce sanctifiante une dignit
suprieure la maternit divine. Voir sur cette opinion
Dictionnaire de thologie catholique, art. Marie, par E.
Dublanchy. mariste, col. 2356 ss.
4. II faut citer en particulier, parmi les thomistes, Contenson,

Gotti, Hugon, Merkelbach.


Dans sa Mariologia, 1939, p. 68, le P. Merkelbach cite comme
ayant admis de faon plus ou moins explicite que la Maternit
divine est le plus grand titre de gloire de Marie : le Ps.
piphane, saint Ambroise, Sophronius, Germain de Const.,
saint Jean Damascne, Andr de Crte, saint Pierre Damien,
saint Anselme, Eadmer, Pierre Celles, saint Bernard, saint
Albert le Grand, saint Bonaventure, saint Thomas, Denys le
Chartreux, saint Bernardin de Sienne, saint Alphonse et
gnralement les thomistes comme Gonet, Contenson, Gotti,
Hugon. - Lon XIII dit aussi in Encyc. Quamquam pluries,
15 Aug. 1889 : Certe Matris Dei tam in excelso est dignitas,
ut nihil fieri majus queat. Cf. Dict. Thol. cath., art. cit,
c. 2349-2359.
5. Les paroles natus ex Maria virgine ont t insres dans le

Symbole au moins ds le II sicle en Occident.


6. Ineffabilis Deus, dit Pie IX le 8 dcembre 1854, ab initio

et ante saecula Unigenito Fillo suo, matrem ex qua caro factus


in beata temporum plenitudine nasceretur, elegit, atque
ordinavit tantoque prae creaturis universis est prosecutus
amore, ut in illa una sibi propensissima voluntate
complacuerit... Ipsissima verba, quibus divinae Scripturae de
increata Sapientia loquuntur, ejusque sempiternas origines
repraesentant, consuevit (Ecclesia), tum in ecclesiasticis
officiis, tum in sacrosancta liturgia adhibere, et ad illius
Virginis primordia transferre, quae uno eodemque decreto
cum divinae sapientiae Incarnatione fuerunt praestituta. . La
prdestination gratuite du Christ est l'exemplaire et la cause
de la notre, car il nous a mrit tous les effets de notre
prdestination, comme le montre saint Thomas, IIIa, q. 24,
a. 4.
Mais il y a quelque chose de trs spcial pour Marie, c'est que
sa prdestination la maternit divine ne fait qu'un avec la
prdestination du Christ la filiation divine naturelle, c'est--
dire avec le dcret ternel de l'Incarnation. Cela rsulte
manifestement du texte de Pie IX que nous venons de citer.
7. C'est affirm aussi d'une faon trs belle dans l'oraison de

la messe votive du Rosaire (missel dominicain) :


Omnipotens et misericors Deus, qui ab aeterno Unigenitum
tibi coaequalem atgue consubstantialem Filium secundum
carnem praedestinasti in Spiritu sanctificationis D. N. J. C., et
sanctissimam Virginem Mariam tibi acceptissimam in
matrem eidem a saeculo praeelegisti.
De toute ternit, Dieu le Pre, en prdestinant le Christ la
filiation divine naturelle, a donc aim et choisi (dilexit, elegit et
praedestinavit) Marie comme sa Mre, laquelle par suite il a
voulu la plnitude de gloire et de grce. Comme le dit Pie IX dans
la bulle Ineffabilis Deus : Et quidem decebat omnino ut
perfectissimae sanctitatis splendoribus semper ornata fulgeret.
Saint Thomas, in Ep. ad Rom., VIII, lect. 5, d. Marietti, p. 118,
dit : Post Christum habuit Maria maximam plenitudinem
gratiae, quae ad hoc est electa, ut esset mater Dei.
La prdestination de Marie la maternit divine entrane
aussitt comme consquence celle la gloire et la grce, parce que
cette maternit est une relation si intime avec Dieu qu'elle exige ou
postule la participation de la nature divine. On ne conoit pas la
Mre de Dieu prive de la grce. Cf. HUGON, De Virgine
Maria Deipara, 1926, p. 734. La maternit divine implique la
confirmation en grce et l'impeccabilit, car elle requiert un mutuel
et perptuel amour de la Mre de Dieu et de son Fils ; Dieu se doit
lui-mme de prserver sa Mre de toute faute, qui la sparerait
de lui. Cf. Hugon, ibid., p. 736.
8. Pie IX dans la bulle Ineffabilis Deus, au dbut, parle plutt

dans le mme sens : Ineffabilis Deus... cum ab omni


aeternitate praeviderit luctuosissimam humani generis ruinam
ex Adami transgressione derivandam, atque in mysterio a
saeculis abscondito primum suae bonitatis opus decrevit per
Verbi incarnationem sacramento occultiore complere, ut quod
in primo Adamo casurum erat, in secundo felicius erigeretur,
ab inilio et ante saecula Unigenito Filio suo matrem ex qua...
nasceretur, elegit alque ordinavit... .
9. Nous avons expliqu ce point longuement ailleurs : Le

Sauveur et son amour pour nous, 1933, pp. 129-136, et dans


la revue Angelicum, 1930 et 1932 : Motivum incarnationis
fuit motivum misericordiae... Causae ad invicem sunt causae.
Le pch rparer est premier dans l'ordre de la causalit
matrielle. L'Incarnation rdemptrice est premire dans
l'ordre de la causalit finale, et cela dans l'intention divine
avant l'excution prconue.
10. Cf. saint Thomas, IIIa, q. 2, a. 11 : Neque opera

cujuscumque hominis potuerunt esse meritoria hujus unionis


(hypostaticae) ex condigno. Primo quidem quia opera
meritoria hominis proprie ordinantur ad beatitudinem, quae
est virtutis praemium et consistit in pierre Dei fruitione. Unio
autem incarnationis, cum sit in esse personali, transcendit
unionem beatae mentis ad Deum, quae est per actum fruentis,
et ideo non potest cadere sub merito.
11. Ibidem : Secundo, quia gratia non potest cadere sub

merito, quia est, merendi principium. Unde multo minus


incarnatio cadit sub merito, quia est principium gratiae,
secundum illud Joannis, I, 17, gratia et veritas per Jesum
Christum facta est. . Marie n'a pu mriter l'lncarnation et sa
maternit divine ni d'un mrite de condigno, ni mme d'un
mrite de congruo proprie, car ce dernier est fond sur
l'amiti de charit, laquelle provient dans les justes de
l'influence du Christ rdempteur. La cause minente de nos
mrites ne peut tre mrite.
12. IIIa, q. 2, a. 11, ad 3 : Beata Virgo,dicitur meruisse

portare Deminum omnium, non quia meruit ipsum


incarnari ; sed quia meruit ex gratia sibi data illum puritatis et
sanctitatis gradum, ut congrue posset esse mater Dei.
13. III Sent., d. IV, q. 3, a. 1, ad 6 : Beata Virgo non meruit

incarnationem, sed praesupposita incarnatione, meruit quod


per eam fieret, non merito condigni, sed merito congrui, in
quantum decebat quod mater Dei esset purissima et
perfectissima.
14. Pas mme d'un mrite de congruo proprie, car celui-ci

serait fond sur la charit de Marie, laquelle provient des


mrites futurs du Christ, source minente des ntres. Mais la
Sainte Vierge a pu par ses prires, dont la valeur imptratoire
est appele mrite de congrue improprie (relatif l'infinie
misricorde et non la justice divine), obtenir la venue du
Rdempteur promis.
15. Voir sur ce point Vie intrieure de la Trs Sainte Vierge,

ouvrage recueilli des crits de M. OLIER, Rome, 1866, t. I,


ch. 1 : Prdestination de Marie la dignit auguste de Mre
du Verbe incarn : en dcrtant l'Incarnation de son Fils,
Dieu le Pre s'tait choisi la Trs Sainte Vierge pour pouse,
pp. 53-60. - Consquences : abondance prodigieuse de
lumires et d'amour, verse dans l'me de Marie, au moment
de sa conception, pp. 101 ss. Gloire qu'elle rend Dieu ds
qu'elle est conue, pp. 106-115. - Ch. III : Prsentation et
sjour de Marie au Temple : Marie supplait aux devoirs de la
Synagogue en adorant dans le temple Jsus-Christ sous toutes
les figures de l'Ancien Testament, elle l'offrait dj sous la
figure de toutes les victimes immoles, pp. 136-143, Marie
appelait le Messie au nom de la gentilit et de la Synagogue,
desquelles elle tenait la place, p. 148. - Ch. V :
Accomplissement du mystre de l'Incarnation. Le Saint-
Esprit remplit Marie d'une plnitude de dons, qui la rendent
actuellement digne de la maternit divine, pp. 203 ss. Amour
incomprhensible de Marie pour le Verbe incarn en elle, et
du Verbe pour Marie, pp. 250 ss. Au moment de
l'Incarnation, le Verbe pouse l'glise, dans la personne de
Marie, laquelle pour cela il communique la plnitude de ses
dons, p. 253. Explication du Magnificat, pp. 294-313. -
Ch. VIII : Nativit de Jsus-Christ : Marie est la Mre
spirituelle de tous les chrtiens, pp. 327-345. Ch. IX : La
prsentation de Jsus au Temple par Marie, pp. 363 ss. -
Ch. X : Socit de Jsus et de Marie, leur union, pp. 405-434.
16. SUAREZ parle comme les thomistes sur ce point ; cf. in

IIIam, De mysteriis Christi, disp. I, sect. 3, n. 3 : Dicitur B.


Virginem, nostro modo intelligendi, prius secundum
rationem praedestinatam esse et electam ut esset Mater Dei,
quam ad tantam gratiam et gloriam... Ideo enim B. Virgo
praedestinata est ad tantam gratiam et gloriam, quia electa est
in Matrem Dei..., ut esset ita disposita sicut Matrem Dei
decebat. Voir aussi SUAREZ, ibid:, disp. X, sect. VIII.
17. Cf. saint THOMAS, IIIa, q. 2, a. 11 : In Christo omnis

operatio subsecuta est unionem (cum Verbo); ergo nulla ejus


operatio potuit esse meritoria unionis. Item IIIs, q. 24, a. 1
et 2.
18. On sait que sur la question de la prdestination des saints

les molinistes se sparent des disciples de saint Augustin et de


saint Thomas. Selon ces grands docteurs (Cf. saint Thomas, Ia,
q. 23, a. 5), la prdestination des lus ne peut dpendre de la
prvision de leurs mrites, car ceux-ci sont l'effet de leur
prdestination ; ils ne peuvent donc pas en tre la cause. C'est
pourquoi saint Paul dit : Qu'as-tu que tu ne laies reu ? (I
Cor., IV, 7). Nul ne serait meilleur qu'un autre s'il n'tait plus
aim par Dieu, nul ne persvrerait dans le bien au lieu de
tomber, si Dieu ne lui donnait de persvrer ; aussi devons-
nous demander tous les jours la grce de la persvrance
finale, la grce des grces, celle des lus.
Mais si les molinistes se sparent des thomistes dans leur
thorie gnrale de la prdestination, il semble, comme le
remarque le P. Merkelbach, Mariologia, p. 101, qu'ils
devraient faire une exception pour Marie, car du fait qu'elle a
t gratuitement prdestine la maternit divine, il s'ensuit
qu'elle a t aussi gratuitement prdestine par voie de
consquence la gloire; Dieu ne pouvant permettre la perte
ternelle de sa sainte Mre, il a d vouloir efficacement la
conduire au salut et susciter en elle les mrites qui l'y feraient
parvenir.
19. Vasquez a t le premier affirmer que Marie fut

prdestine la maternit divine cause de ses mrites


prvus. L'opinion de Vasquez fut communment rejete
cette poque et dans les sicles suivants.
20. Cf. saint THOMAS, IIIa, q. 35, a. 4 : Concipi et nasci

personae attribuitur secundum naturam illam in qua


concipitur et nascitur. Cum igitur in ipso principio
conceptionis fuerit humana natura assumpta e divina persona
consequens est quod vere possit dici Deum esse conceptum et
natum de virgine... Consequens est quod B. Virgo vere dicatur
Mater Dei. Pour nier que Marie soit Mre de Dieu, il faut
dire que Jsus a t d'abord un pur homme avant de devenir
Fils de Dieu, ou nier avec Nestorius que Jsus ait une
personnalit divine.
21. Cf. CAJETANUM, in IIa IIae, q. 103, a. 4, ad 2 : Ad

fines Deitatis B. V. Maria propria operatione attigit, dum


Deum concepit, peperit, genuit et lacte proprio pavit. Parmi
les cratures, Marie a la plus grande affnit avec Dieu .
22. Cf. DENZINGER, Enchiridion, n 113 : Si quis non
confitetur, Deum esse veraciter Emmanuel, et propterea Dei
genitricem sanctam virginem (peperit enim secundum
carnem factum Dei Verbum), A. S. . Item. nos 218, 290.
23. P. E. Hugon, O.P., Marie, pleine de grce, 5 d., 1926, p.

63. Ce livre nous parait tre un des meilleurs qui aient t


crits sur la Sainte Vierge.
24. Cf. saint THOMAS, Ia IIae, q. III, a. 5.

25. E. HUGON, De B. Virgine Maria Deipara (Tractatus

theologici), 1926, p. 735.


26. On ne pourra pas, par exemple, en dduire le privilge de

l'Assomption, sans considrer que la Mre de Dieu a t


associe trs intimement la victoire parfaite du Christ sur le
dmon, sur le pch et sur la mort, mais si elle y a t associe,
c'est parce qu'elle est la Mre de Dieu rdempteur. De mme
pour dduire la deuxime proprit du cercle, il faut
considrer, non seulement sa dfinition, mais la premire
proprit, qui en drive.
27. Mariale, qq. 140 et 141 : Magis est esse matrem Dei per

naturam, quam esse filium (Dei) per adoptionem. -


Quidquid claudit allerum in se plus est eligendum quam
illud quod non claudit allerum in se. Sed esse Matrem Dei
per naturam claudit in se filium Dei adoptivum. - Suarez dit
aussi in IIIam P., disp. I, sect. 2, n 4 : Comparatur haec
dignitas Matris Dei ad alias gratias creatas tanquam prima
forma ad suas proprietates ; et e converso aliae gratiae
comparantur ad ipsam sicut dispositiones ad formam. Est
ergo haec dignitas matris excellentior, sicut forma perfectior
est proprietatibus et dispositionihus. Item Bossuet, cf. infra,
p. 29.
28. PAUL CLAUDEL a crit dans son livre Corona

benignitatis anni Dei, Hymne du Sacr-Cur, 15 d., p. 64 :


A la fin de ce troisime mois aprs l'Annonciation qui est
juin,
La femme qui Dieu mme est joint
Ressehtit le premier coup de son enfant et le mouvement
d'un coeur sous son coeur.

Au sein de la Vierge sans pch commence une nouvelle


re.
L'enfant qui est avant le temps prend le temps au coeur
de sa mre,
La respiration humaine pntre le premier moteur.

Marie lourde de son fardeau, ayant conu de l'Esprit-


Saint,
S'est retire loin de la vue des hommes au fond de
l'oratoire souterrain,
Comme la colombe du Cantique qui se coule au trou de
la muraille.

Elle ne bouge pas, elle ne dit pas un mot, elle adore.


Elle est intrieure au monde, Dieu pour elle n'est plus au
dehors,
Il est son uvre et son fils et son petit et le fruit de ses
entrailles !
Tout l'univers est en repos, Csar a ferm le temple de
Janus.
Le sceptre a t t de David et les prophtes se sont tus.
Voici, plus nuit que la nuit, cette aurore qui n'est pas de
Lucifer.

Satan rgne et le monde tout entier lui offre l'encens et


l'or.
Dieu pntre comme un voleur dans ce paradis de la
mort.
C'est une femme qui a t trompe, c'est une femme qui
fraude l'enfer.

O Dieu cach; dans la femme ! cause lie de ce lien.


Jrusalem est dans l'ignprance, Joseph lui-mme ne sait
rien.
La mre est toute seule avec son enfant et reoit son
mouvement ineffable.
29. IIIa, q. 25, a. 5 : Cum beata Virgo sit pura creatura

rationalis, non debetur ei adoratio latriae, sed solum veneratio


duliae, eminentius tamen quam caeteris creaturis, in quantum
ipsa est mater Dei. Et ideo dicitur quod debetur ei non
qualiscumque dulia, sed hyperdulia.
Ad. 1 : Matri regis debelur quidam honor consimilis (honori
qui debetur regi), ratione cujusdam excellentiae.
Ad 2 : Honor matris refertur ad filium.
Saint Bonaventure, in III Sent., d. 9, q. 3, a. 1, parle de mme,
et la Sacre Congrgation des Rites, le 1er juin 1884, dit
aussi : Reginae et dominae angelorum, in quantum est
mater Dei... debetur... non qualiscumque dulia, sed
hyperdulia.
30. En cela, avec beaucoup de thologiens, nous nous sparons

de Suarez (in IIIam S. Thomae, t. II, disp. 1, sect. 2, n 6 sq.)


et des Carmes de Salamanque, Cursus theologicus, tr. XIII,
disp. II, 27; tr. XIX, disp. IV, 117 sq.
Les raisons qui nous dterminent sont celles-l mme qui
sont trs bien notes par E. Dublanchy, Dict. Thol. cath., art.
Marie, col. 2357 ss. et 2365. - Comme il est dit ibidem, selon
Suarez, si la maternit divine devait exister sans la grce et la
filiation divine adoptive, la filiation divine serait bien
prfrable. Mais si l'on considre la maternit divine comme
comprenant tout ce qui lui est d selon le plan providentiel
actuel, elle l'emporte certainement sur la filiation adoptive.
Cette distinction de Suarez fut adopte par Novato, Vega et
les Salmanticenses.
Mais, comme le dit le P. E. Dublanchy, ibid., col. 2357 : La
plupart des thologiens; s'appuyant sur ce principe que la
maternit divine appartient vritablement l'ordre
hypostatique, et que tout ce qui appartient l'ordre
hypostatique surpasse incomparablement les dons de la grce
quels qu'ils soient, continurent admettre au XVIIe sicle et
dans les sicles suivants que la maternit divine mme
considre seule, mme spare de la grce sanctifiante si, par
impossible, cela pouvait se raliser, surpasse, du moins comme
dignit, la filiation adoptive. E. Dublanchy cite (ibid., col.
2357) comme admettant cette conclusion : S. de Saavedra,
Ripalda, Georges de Rhodes, Contenson, Sedlmayr, Morgott,
L. Janssens, Lpicier, Terrien, Campana, Chr. Pesch,
Bucceroni. C'est la conclusion qu'il admet lui-mme colonne
2365.
31. En cela la maternit divine diffre de la grce incre

d'union qui, dans le Christ, n'est autre que la Personne mme


du Verbe, laquelle sanctifie dj l'humanit de Jsus; elle lui
donne mme une saintet inne, substantielle, incre,
suprieure la saintet accidentelle et cre qui provient de la
grce habituelle, reue dans l'me comme un accident.
32. Ces raisons thologiques de la supriorit de la maternit

divine par rapport la plnitude de grce sont bien exposes


par le P. B. H. Merkelbach, O. P., contre Vasquez, Van Noort
et quelques autres, dans sa Mariologia, 1939, pp. 64.70. Voir
aussi E. Hugon, O. P., Tractatus theologici : De B. V. Maria
Deipera, 1926, P. 736.
33. La maternit chez une crature raisonnable doit dj tre

une digne maternit, sans quoi elle devient draisonnable; une


indigne mre manque aux devoirs que le droit naturel lui
prescrit. La maternit d'une crature raisonnable dpasse dj
beaucoup et de soi celle d'une crature prive de raison, bien
que l'instinct animal ait dj sa noblesse, par exemple chez la
poule qui rassemble ses poussins sous ses ailes et qui se
sacrifierait pour les dfendre contre l'pervier.
34. Cf. Dictionnaire de Thol. cath.; art. Marie, par E.

DUBIANCHY, col. 2365 : La dignit de la maternit


divine, appartenant l'ordre hypostatique, surpasse mme, si
on la compare isolment, toutes les autres dignits cres,
notamment la dignit de la filiation divine adoptive et la
dignit confre par le sacerdoce chrtien.
Le P. E. HUGON, dans son livre Marie, pleine de grce, 5
d., 1926, table, p. 213, dit justement : La maternit divine
exige la saintet, elle en rclame tous les effets. Elle demande
une participation de l'tre divin et l'amiti divine. Elle
suppose une habitation spciale de la Sainte Trinit. Elle
donne un pouvoir souverain d'imptration. Elle assure
l'impeccabilit. Elle confre un droit inalinable l'hritage
ternel et mme au domaine sur toutes choses. Elle appartient
l'ordre hypostatique, suprieur celui de la grce et de la
gloire. La grce habituelle peut se perdre, la maternit divine
est inamissible. Les autres grces en Marie ne sont qu'une
proprit de sa maternit. Par elle, Marie est l'ane de la
cration.
35. Par sa maternit, Marie contribue la ralisation du

mystre de l'Incarnation en donnant au Verbe sa nature


humaine, ce qui est plus que de le rendre rellement prsent
dans l'Eucharistie. De plus, dans le prtre, le caractre
sacerdotal indlbile peut rester sans la grce sanctifiante qui
assure une union plus intime avec Dieu; en Marie, la
maternit divine est au contraire, de par sa prdestination,
insparable de la plnitude de grce. On conoit ds lors un
prtre indigne; tandis qu'on ne conoit pas que la Providence
permette que la Mre de Dieu soit indigne. De sa divine
maternit drivent les privilges de la prservation du pch
originel, de toute faute personnelle mme vnielle et de toute
mpertection.
36. C'est l qu'on voit qu'une imperfection, qui est une
moindre promptitude suivre un conseil de Dieu, est
distincte du pch vniel ; c'est une nuance difficile
discerner dans nos vies, mais qui apparat avec toute sa
dlicatesse dans la parfaite saintet de Marie.
37. Gratis plena , surtout selon le texte grec, veut dire

rendue trs agrable Dieu , gratissima effecta


ou dilectissima Deo . Or une me est agrable Dieu par
la grce habituelle ou gratum faciens, qui est en elle l'effet de
l'amour incr et actif de Dieu, qui la choisit comme enfant
adoptif.
38. Ia IIae, q. 24, a. 3, ad 2.

39. Voir en particulier Comm. in Joan., c. I, lect. X.

40. Cf. saint Thomas, IIIa, q. 27, a. 5, ad 2.

41. Cf. II Concile d'Orange, Denz., 174, 175. - Concile de

Trente, Denz., 788. 789.


42. Concile de Trente, Denz., 789 : Si quis Adae

praevaricationem sibi soli et non ejus propagini asserit


nocuisse, acceptam a Deo sanctitatem et justitiam, quam
perdidit, sibi soli et non nobis etiam eum perdidisse ; aut
inquinatum illum per inobedientiae peccatum mortem et
poenas corporis tantum in omne genus humanum
transfudisse, non autem peccatum, quod est mors animae, A.
S. Le pch est la mort de l'me, par la privation de la grce
sanctifiante, qui est la vie surnaturelle de l'me, et le germe de
la vie ternelle.
43. Cet aspect de la dfinition dogmatique est trs bien

expliqu par le P. X.-M. Le Bachelet, S.J., dans le


Dictionnaire apologtique, art. Marie, section Immacule
Conception, t. III, col. 22o ss.
44. Selon la parole de saint Augustin, De Genesi ad litteram,

liv, X, c. 19 et 20, le Christ fut en Adagm non secundum


seminalem ralionem , mais seulement secundum
corpulentam substantiam .
45. Sur L'interprtation de cette prophtie de la Gnse, cf.

TERRIEN, La Mre de Dieu et la Mre des hommes, t. III,


l. 1, ch. II, pp. 26-49. L'antithse dEve et Marie est expose
par saint Justin, saint Irne, saint Cyrille de Jrusalem, saint
Ephrem, saint Epiphane, saint Ambroise, saint Jrme, saint
Augustin, saint Jean Chrysostome, etc. Cf. Dict. Apol., art.
cit, col. 119.
46. Cf. Dict. Thol., art. Ephrem, col..192.

47. Orat. VI, 2; P. G., LXV, 733; cf. 751 s., 756.

48. Hom. VI, in sanctam Mariam Dei genitricem, 10-12; P.

G., LXXVII, 426 s.


49. Hom. I in Nat., 7; P. G., XCVI, 672.

50. Hom. II in dormit., 2, col 725

51. Hom. II in dormit., 3, col 728

52. Dial. cum Tryphone, 100; P. G., VI, 709 ss.

53. Adv. Haereses, III, XXII, 3. 4 ; V, XIX; P. G., VII, 858 s.,

1175.
54. De carne Christi, XVII; P. L., II, 782.

55. Par exemple saint Cyrille de Jrusalem, saint Ephrem, saint

Epiphane, saint Ambroise, saint Jrme, saint Augustin, saint


Jean Chrysostome, etc.
56. Op. Syriaca, d. Romae, t. II, p.327.
57. Cf. G. Bickell, Carmina Nisibena, Leipzig, 1866, pp. 28-
29. G. Bickell conclut de ce passage et d'autres semblables
que saint Ephrem est un tmoin du dogme de l'Immacule
Conception.
58. In Ps. CXVIII, 22, 30 ; P. L., XV, 1521.

59. De natura et gratia, XXXVI. 42; P L.. XLIV, 267.

60. Contra Julianum pelagianum. Y, XV. 57; P. L., XLIV. 815;

Opus imperf. contra Julianum, IV, CXXII ; P. L.. XLV. 1418


61. De immaculato Deiparae conceptu.

62. Thesis 88.

63. Dict. Apol.. art. Marie, Immac. Concept. col. 210-275

64. Epist. ad canonicos Lugdunenses.

65. De conceptione virginali.

66. In III Sen., dist. 3.

67. Super Missus est.

68. Item Super Missus est.

69. In III Sent., dist. 3, q. 27.

70. IIIa, q. 27, a. 1 et 2.

71. IIIa, q. 27, a. 5. Saint Thomas donne aussi, ibid., a. 3, 5, 5, 6,

propos de la premire sanctification de Marie, les arguments


de convenance qui sont rapports dans la bulle Ineffabilis
Deus pour l'Immacule Conception, en particulier (a. 4),
ceux-ci que Marie, prdestine tre Mre du Sauveur, devait
tre digne de lui, car l'honneur des parents et aussi leur
ignominie rejaillit sur leurs enfants, et parce qu'elle a eu une
affinit singulire avec le Fils de Dieu fait chair qu'elle a
conu, qui a habit en elle, et qu'elle a enfant.
72. In III Sent., dist. III, q. 1, (d. Quaracchi), et d. Vivs,
XIV, 159; et Reportata, l. III. dist. III, q. 1, d. Vivs, XXIII,
261.
73. Tractatus de Conceptione sanctae Mariae ; P. L.. CLIX,

301-318. Eadmer, au XII sicle, disciple de saint Anselme,


commenait ainsi la synthse des lments de la Tradition
grecque.
74. A cause de ces textes, plusieurs interprtes ont dit que saint

Thomas a ni le privilge, c'est ce que pense le P. Le Bachelet,


Dict. Thol., art. Immacule Conception. col. ,1050-1053.
75. S. Thomae Aq. opuscula omnia, d. Mandonnet, Parisiis,

1927, t. I, introd., pp. XIX-XXII.


76. Le Bulletin Thomiste de juillet-dcembre 1932, p. [564]

dit : ce bon travail probe et srieux sera bien accueilli..., pour


l'laboration patiente du texte il parait de tout point
excellent.
77. On a pourtant object (Bulletin Thomiste, juillet-dcembre

1932, P. [579] : dans le mme Opuscule, un peu plus haut, il


est dit : Ipsa [Virgo] omne peccatum vitavit magis quam
alius sanctus, praeter Christum. Peccatum enim aut est
originale et de isto fuit mundata in utero; aut mortale aut
veniale et de istis libera fuit... Sed Christus excellit Beatam
Virginem in hoc quod sine originali conceplus et natus fuit.
Beata autem Virgo in originali concepla, sed non nata.
Y a-t-il contradiction entre ce texte et celui qui parat bien
authentique quelques lignes plus bas. Il est.invraisemblable
qu' quelques lignes de distance se trouvent le oui et le non.
Et la difficult disparait si l'on se rappelle que pour saint
Thomas la conception du corps, au dbut de l'volution de
l'embryon, prcde d'un mois au moins l'animation, qui est la
conception passive consomme, avant laquelle la personne
n'existe pas, puisqu'il n'y a pas encore l'me raisonnable.
78. Bulletin Thomiste, juillet-dcembre 1932, p. [579].

79. En particulier dans le Compendium theologiae rdig

Naples en 1272-1273 et interrompu par la mort, saint


Thomas a crit, chapitre 224 : Nec solum a peccato actuali
immunis fuit (B. Maria Virgo), sed etiam ab originali, speciali,
privilegio mundata... Est ergo tenendum quod cum peccato
originali concepta fuit, sed ab eo, quodam speciali modo,
purgata fuit. Il n'y aurait pas eu de privilge spcial, si elle
en avait t purifie seulement comme le furent Jrmie et
saint Jean-Baptiste dans le sein de leur mre quelque temps,
aprs l'animation.
Il faut rappeler aussi que saint Thomas, in Epist. ad Galat.,
III, 16, lect. 6, dclare Marie indemne du pch originel :
excipitur purissima et omni laude dignissima. Item
Expositio in Orat. domin., petitio Va : Plena gratia, in qua
nullum peccatum fuit. In Ps. XIV, 2 : In Christo et B.
Virgine Maria nulle omnino macula fuit. In Ps. XVIII, 6 :
Quae nullam habuit obscuritatem peccati.
80. De natura et gratia, cap. XXXVI.

81. IIIa, q. 27, a. 4.

82. En Notre-Seigneur il y avait l'impeccabilit absolue trois

titres : 1 raison de sa personnalit divine; 2 raison de la


vision batifique permanente en lui depuis sa conception; 3
raison de la plnitude absolue et inamissible de grce et de
charit, dont la ferveur ne pouvait diminuer; de plus, il
recevait toujours la grce efficace pour agir.
83. Nous avons longuement trait ailleurs cette question. Cf.

L'Amour de Dieu et la Croix de Jsus, t. I, pp. 360-390.


84. Un conseil n'oblige proprement parler que dans les cas

o lon manquerait un prcepte, en ne le suivant pas. Cf.


saint Thomas, IIa IIae, q. 124, a. 3, ad 1.
85. Ineffabilis Deus : Ineffabilis Deus ab initio et ante

saecula unigenito Filio suo Matrem, ex qua caro factus in


beata temporum plenitudine nasceretur elegit atque ordinavit,
tantoque prae creaturis universis est prosecutus amore, ut in
illa una sibi propensissima voluntate complacuerit.
Quapropter illam longe ante omnes angelicos Spiritus,
cunctosque Sanctos caelestium omnium charismatum copia
de thesauro Divinitatis deprompta ita mirifice cumulavit ut
ipsa ab omni prorsus peccati labe semper libera, ac tota
pulchra et perfecta eam innocentiae et sanctitatis
plenitudinem prae se ferret, qua major sub Deo nullatenus
intelligitur, et quam praeter Deum nemo assequi cogitando
potest. Voir plus haut, p. 16, la traduction de ce texte.
86. Cf. TERRIEN, La Mre de Dieu, t. II, l. VII, pp. 191-234.

- De LA BROISE, S. J., La Sainte Vierge, ch. II et XII, et


Dict. Apol., art. Marie, col. 207, ss.
87. IIIa, q. 27, a. 5.

88. Ibid., a.6, ad 1.

89. Expositio super salutatione angelica, opuscule crit vers

1272-1273.
90. Les thologiens disent communment aujourd'hui que
Marie nous a mrit d'un mrite de convenance (de congruo)
tout ce que le Christ nous a mrit en stricte justice (de
condigno).
91. C'est dans ce texte, d'aprs l'dition critique qui en a t

faite, nous l'avons vu plus haut; que saint Thomas, en 1272-


1273, dit que, Marie a t prserve du pch originel. Cf.
supra; pp. 54-56.
92. Les thologiens admettent gnralement que la grce

consomme de Marie au ciel dpasse la gloire de tous les


saints et anges reunis ; et que tout au moins la grce finale de
Marie, au moment de sa mort ou mme au moment de
l'incarnation du Verbe, dpassait la grce finale de tous les
saints runis au terme de leur vie terrestre. Ici nous nous
demandons si la plnitude initiale en Marie avait dj cette
valeur par comparaison celle des saints. On sait d'ailleurs
que, dans les lus, le degr de gloire correspond au degr de
grce et de charit qu'ils avaient avant l'entre au ciel.
93. Orat. de Nativ. Virg., P. G., XCVI, 648 ss.

94. De mysteriis vitae Christi, disp. IV, sect. 1.

95. Collat. super litanias B. Mariae Virginis, col.

96. Theologia Mariana, n. 1150 ss.

97. Theol. mentis et cordis, l. X, diss. VI c. 1.

98. Glorie di Maria, IIe P., disc. 2.

99. La Mre de Dieu, t. I.

100. Thophile Raynaud, Terrien et Lpicier ne rpondent

affirmativement que s'il s'agit de la plnitude finale de grce


en Marie. A la fin de sa vie mortelle. D'autres. comme
Valenlia l'accordent s'il est question de la plnitude de grce
de la seconde sanctification, au moment de lincarnation du
Verbe ; mais avec saint Alphonse, Li Glorie di Maria.
II. Disc 2, p. 1, la grande majorit des thologiens modernes
l'admettent pour la plnitude initiale. - Les deux premires
affirmations sont certaines: la troisime, relative la plnitude
initiale, est au moins trs probable, comme le montre bien le
P. Merkelbach, Mariologie, 1939, pp. 178-181.
101. Voir plus haut, p. 16, la traduction de ce texte important.

102. Cf. E. DUBLANCHY, Dict. Thol. cath., art. Marie, col.

2367 : L'enseignement de Pie IX dans la bulle Ineffabilis


Deus rsume la raison thologique sur laquelle s'est
constamment appuye la tradition thologique 1'amour de
trs spciale prdilection de Dieu pour Marie, de prfrence
toutes les autres cratures. Amour tel qu'en elle seule Dieu
mit toutes ses complaisances, et qu'il lui donna ce qu'il a de
plus cher, son propre Fils. Et comme, selon l'enseignement de
saint Thomas, Sum. theol, Ia, q. 20, a. 3, le bien que Dieu
produit dans les cratures est en proportion de l'amour qu'il a
pour elles, c'est donc une conclusion certaine que Marie, trs
spcialement aime par Dieu au-dessus de toutes les autres
natures, a t plus qu'elles toutes, mme prises collectivement,
l'objet des faveurs divines.
103. Cf SALMANTICENSES, De Caritate, disp. V, dub. III,

7, nos 76, 80, 85, 93. 117


104. Cf saint Thomas, Ia IIae, qq. 62, 63 (a. 3), 110, a. 3 et 4;

IIIa, q. 7, a. 2.
105. Ia IIae, qq. 68.
106. Ibid., a 5 et q. 65.
107. Ia IIae, qq. 66, a.2.

108. Cf. H.-B. MERKELBACH, Mariologia, 1939, pp. 184-

194.
109. Cf. saint Thomas, IIIa, q. 34, a. 2 et 3.

110. Ibid., a. 4, et q. 9, a. 2.

111. IIIa, q. 9, a. 3.

112. Hbr., X, 5-9 : Le Christ dit, en entrant dans le monde...

Me voici, je viens... vous n'avez pas voulu des holocaustes (de


l'ancienne loi) : je viens pour faire votre volont.
113. Ch. Vega est seul avoir soutenu comme probable que

Marie a toujours eu ds le premier instant la vision batifique,


qui exclut la foi et le mrite de la vie ternelle. On ne peut
mme pas tablir avec certitude qu'elle l'a eue d'une faon
transitoire avant de mourir, cf. Merkelbach, Mariologia,
pp. 197 et ss. C'est seulement trs probable, surtout si saint
Paul a joui quelques instants d'un pareil privilge.
114. Manuscript. Tolos., 346.

115. Sermon IV de B. M. V., a. I, c. II, t. IV, p. 86.

116. Sermon 38 pour la fte de la Purification.

117. Glorie di Maria, IIe P., II discors., 2 punt

118. De Mysteriis vitae Christi, disp. IV, sect. 7 et 8.

119. Theologia mariana, n 956.

120. Lib. X, diss. 6, cap. I.

121. Collat. 93 super titan. B. V.

122. Cf. Tractatus dogmatici de E. HUGON, O. P., t. II, p.

756; la Mariologie de H.-B. MERKELBACH, O. P., pp. 197


ss.; item P. TERRIEN, S. J., La Mre de Dieu, t. II, p. 27.
Voir aussi le Dictionnaire Apologtique, art. Marie, par le P.
d'Als, qui cite le P. de la Broise, col. 207.
123. Cf. TERRIEN, ibid.

124. Saint Thomas, IIIa, q. 27, a. 6, cite Jrmie ( Jr., I, 5) et

saint Jean Baptiste comme ayant t sanctifis avant leur


naissance ; mais le texte sacr ne manifeste pas que Jrmie ait
eu dans le sein de sa mre l'usage de la raison et du libre
arbitre, tandis que de saint Jean Baptiste il est dit (Luc, I, 44) :
Exultant infans in gaudio. .
125. Saint Irne dit : Jean, qui tait encore dans le sein de sa

mre, connaissant le Sauveur qui tait dans le sein de Marie,


le salua (Contra Haeres., III, 16; P. G., VII, 923). - Saint
Ambroise dit aussi : Il avait l'usage de l'intelligence, celui
qui tressaillait ainsi de joie (in Luc, l. II, c. XXXIV; P. L.,
XV, 1646). - Saint Lon : Le prcurseur du Christ reut
dans le sein de sa mre l'esprit prophtique et avant sa
naissance manifesta sa joie de la prsence de la Mre de
Dieu (Serm. XXXI in Natin. Domini, c. iv; P. L., lev, 232). -
Saint Grgoire : Il fut rempli de l'esprit prophtique ds le
sein de sa mre (Moral., l. III, c. 4; P. L., LXXV 603).
126. Comment. in IIIa P., q. 27, a. 6.

127. Cf. H.-B. MERKELBACH, O. P., Mariologia, 1939, p.

200 : Cognitionem infusam transeuntem Mariae fuisse


communicatam conveniens erat in quibusdam specialibus
adjunctis, v. g. in primo instanti conceptionis et
sanctificationis, aut dum hujusmodi cognitio perfectior hic et
nunc opportuna aut decens videbatur ad pleniorem
intelligentiam cujusdam mysterii, aut ad interpretationem
cujusdam loci Scripturae ; et si prophetis aliquando videatur
concessa, aut etiam sanctis, quo altius in contemplando
assurgerent, sicut testantur auctores mystici, non est tale
privilegium B. Virgini denegandum.
128. Loc. cit.

129. Loc. cit.

130. Jsus intime, t. III, p. 262.

131. La Mre de Dieu, t. II, ch. I.

132. Tractatus dogmatici, 1927, t. II, p. 759, et, Marie, pleine de

grce, 5 d., 1926, pp. 24-32.


133. Mariologia, pp. 199, 201.

134. C'est ce que dit justement le P. E. Hugon, Marie, pleine

de grce, p. 35, et Tractatus dogmatici, t. II, p. 759.


135. IIIa, q. 27, a. 3 : Videtur melius dicendum, quod per

sanctificationem in utero non fuerit sublatus B. Virginis


fomes secundum essentiam, sed remansit ligatus ; non quidem
per actum rationis suae, sicut in viris sanctis, quia non habuit
usum liberi arbitrii in ventre matris-existens; hoc enim est
speciale privilegium Christi, sed per abundantiam gratiae et
per divinam providentiam, sensualitatem ejus ab omni
inordinato motu prohibentem.
136. Cf. Hugon, locis citatis.

137. Ia IIae, qq. 65 et 66, a. 2.

138. IIa IIae, q. 184, a. 3.

139. Cf. II Concil. Constant. (Dent., 224) : Si quis defendit...

Christum... ex profectu operum melioratum A. S.


140. Cf saint THOMAS, in Ep ad Hebr, X, 25 Motus

naturalis quanto plus accedit ad terminum magis intenditur.


Contrarium est de (motu) violento Gratia autem inclinat in
modum naturae Ergo qui sunt in gratia, quanta plus accedunt
ad finem, plus crescere debent.
Voir aussi saint Thomas, in l. I de Coelo, ch VIII, lect. 17, fin
Terra (vel corpus grave) velocius movetur quanta magis
descendit. Ia IIae, q. 35, a. 6. Omnis motus naturalis
intensior est in fine, cura appropinquat ad terminum suae
naturae convenientem, quam in principio... quasi natura
magis tendat in id quod est sibi conveniens, quam fugiat id
quod est sibi repugnans.
141. C'est l'opinion, nous l'avons dit plus haut, p. 80, de saint

Bernardin de Sienne, de Suarez, de Contenson, du P. Terrien,


et surtout de saint Franois de Sales, qui dit : Combien y a-
t-il plus d'apparence que la mre du vrai Salomon eut l'usage
de la raison en son sommeill (Trait de l'Amour de Dieu, l.
III, c. 8, propos de ces paroles du Cantique des cantiques
Je dors, mais mon cur veille. )
142. Il faut bien entendre ce que signifient cette expression

dpasse ce que nous pouvons dire : Sans doute la grce


mme consomme en Marie reste finie ou limite et ce serait
une exagration inadmissible de lui attribuer une perfection
qui ne peut appartenir qu' Notre-Seigneur. En ce sens, nous-
savons que, en elle, le progrs spirituel ne peut pas aller au-
del de certaines limites; nous savons ce que Marie ne peut
pas faire ce qui est ngatif ; mais nous ne savons pas
positivement tout ce qu'elle peut, ni le degr prcis de saintet
auquel elle est parvenue, ni celui qui a t son point de dpart.
Ainsi, dans un autre ordre, nous savons ngativement ce que
les forces de la nature ne peuvent pas produire, elles ne
peuvent pas produire la rsurrection d'un mort, ni les effets
propres de Dieu ; mais nous ne savons pas positivement
jusqu'o les forces de la nature peuvent arriver, et l'on
dcouvre des forces inconnues comme celles du radium, qui
produisent des effets inattendus.
De mme, nous ne pouvons savoir positivement tout ce que
peuvent par leurs forces naturelles les anges, surtout les plus
levs ; cependant il est certain que le moindre degr de grce
sanctifiante dpasse dj toutes les natures cres, y compris
les natures angliques et leurs forces naturelles, Pour connaltre
pleinement le prix du moindre degr de grce, germe de la
gloire, il faudrait avoir joui un instant de la vision batifique;
plus forte raison pour connatre pleinement le prix de la
plnitude mme initiale de grce en Marie.
143. IIa IIae, q.24, a. 6, ad 1.

144. Cf. SALMANTICENSES, De Caritate, disp. V, dub. III,

7, nos 76, 80, 85, 93, 117.


145. Cf. saint Thomas, Ia IIae, q. 18, a.9.

146. Saint Thomas, De Malo, a 5, ad 17

147. C'est ce qu'enseigne trs justement le P. E. Hugon, Marie,

pleine de grce, 5 d., 1926, p.77.


148. Personne ne peut affirmer avec certitude que Marie, ds

avant l'Incarnation, n'a pas vu, dans le sens littral de cette


annonce messianique d'Isaie, Dieu fort, la divinit du Messie
promis. L'Eglise, claire par le Nouveau Testament, voit cette
vrit dans ces mmes paroles qu'elle redit dans les messes de
Nol ; qui oserait affirmer que Marie ne l'a pas vu ds avant
l'Incarnation ? Le Messie est l'Oint du Seigneur ; or, la
lumire du Nouveau Testament, nous saisissons que cette
onction divine est d'abord constitue par la grce d'union, qui
n'est autre que Verbe lui-mme qui donne l'humanit de
Jsus une saintet inne, substantielle et incre. Cf. saint
Thomas, IIIa, q. 6, a. 6; q. 22, a. 2, ad 3.
149. C'est ainsi que le juste peut obtenir, par la prire, des

grces qui ne sauraient tre mrites, comme celle de la


persvrance finale, qui n'est autre que le principe mme du
mrite, ou l'tat de grce conserv au moment de la mort, cf,
Ia IIae, q. 114, a. 9. De mme la grce actuelle efficace, qui la
fois prserve du pch mortel, conserve en tat de grce et y
fait grandir, ne peut tre mrite ; mais elle est souvent
obtenue par la prire. De mme encore l'inspiration spciale
qui est le principe, par les dons d'intelligence et de sagesse, de
la contemplation infuse.
150. Cf. saint Thomas, IIIa, q. 2, a. 11, ad 3 : Besta Virgo

dicitur me cuisse portare Dominum omnium, non quia


meruit ipsum incarnari, seo quia meruit ex gratia sibi data
illum puritatis et sanctitatis gradum, ut congrue posset esse,
Mater Dei.
151. IIa IIae, q. 24, a. 6.

152. Ces diffrentes explications, qui ont leur probabilit, ont

t proposes par divers commentateurs de saint Thomas in


IIa IIae, q. 24, a. 6. Nous les avons exposes plus longuement
ailleurs. L'Amour de Dieu et la croix de Jsus. t. I, pp. 415-
422, et Les Trois Ages de la Vie Intrieure, t. I, p. 180 ss.
153. IIIa q. 30, a. 1, 2, 3, 4.
154. IIIa q 30, a 3.
155. Ibid., a 4

156. C'est ainsi que dans le missel commence l'oraison de la

messe de saint Franois de Paule, 2 avril, et dans le missel


dominicain celle de la messe du Bx Martin de Porrs, 5 nov -
Saint Albert le Grand, dans son Mariale, a crit des pages
splendides sur l'humilit de Marie qu'il considrait comme sa
Mre et son inspiratrice ; en cet ouvrage il ne cesse de clbrer
la grandeur de ses vertus.
157. IIIa, q. 27, a, 5, ad 2, texte dj cit : In Beata Virgine

fuit triplex perfectio gratiae, Prima quidem quasi dispositiva,


per quam reddebatur idonea ad hoc quod esset Mater Christi,
et haec fuit prima perfectio sanctificationis. Seconda autem
perfectio gratiae fuit in Beata Virgine ex praesentia Filii Dei
in ejus utero incarnati. Tertia autem est perfectio finis, quam
habet in gloria. .
158. Cf. saint Thomas, IIIa, q. 24, a. 4.

159. Marie, pleine de grce, 5 d., 1926, p 46.

160. Hymne de l'Office des Vpres de la fte de la Sainte

Famille
O lux beata caelitum
Et summa spes mortalium,
Jesu, o cui domestica
Arrisit orto caritas :
Maria, dives gratia,
O sola quae casto potes
Fovere Jesum pectore,
Cum lacte donans osculo.
161. Voir aussi les deux sermons de saint Franois de Sales sur
la Visitation. Dans l'un d'eux, il se demande si, en disant
respexit humilitatem ancillae suae Marie n'a parl que de
son infime condition de crature ou aussi de son humilit. Il
rpond avec certains pres, contre plusieurs autres interprtes :
il est plus probable qu'elle a parl de son humilit, car elle
connaissait par l'ange qu'elle tait pleine de grce et qu'elle
.avait par suite une grande humilit ; mais elle en rendait
Dieu toute gloire. Cela est trs sr s'il s'agit de Jsus lui-
mme.
162. In Lucam, l. II, n. 26.

163. Cf. Denzinger, Enchiridion, nos 20, 91, 113, 143 sq., 201,

214, 255 sq., 282, 290, 344, 429, 462, 708, 735, 993, 1314,
1462.
164. De perpetua virginitate B. Mariae advenus Heividium, P.

L., XXIII, 183-205.


165. Dialog. sum.. Tryphone, LXXXIV; P. G., VI, 673.

166. Denz., 6 sqq.

167. Denz., 256.

168. Denz., 993.

169. Epist. XLII ad Siricum Papam, P. L., XVI, 1124 : Non

enim concepturam tantum modo virginem, sed et parituram


(Isaias) dixit.
170. Ad Ephes., XV, 1.

171. Ex vita Barlaam et Josaphat, P. G., XCVI, 1121.

172. Strom., VII, XVI; P. G., IX, 529.

173. Hymn. de B. Maria, d. Lamy, II, 534, 570, 576, 608.

174. Serm. III in Natali Domini, n. I; P. L., XXXVIII, 995


175. Denz., 256, iem 993.
176. Cf. Denz., 256 : (Mariam) incorruptibiliter genuisse,

indissolubili permanente et post partum ejusdem virginitate.


177. Denz., 993 : Perstitisse semper in virginitatis integritate,

ante par tum scilicet, in partu, et perpetuo post partum.


178. In Matth., t. X, XVII; P. G., XIII, 876 B, ss. Homil. VII in

Luc.; P. G., XIII, 1818


179. Serm. In Nativ. Christi; P. G., X, 391 ss.

180. S. ATHANAS., Orat. II contr. Arianos, LXX; P. G.,

XXVI, 296 B. - DIDYM., De Trinit., I, XXVII; P. G.,


XXXIX, 404 C.
181. Denz., nos 214, 218.

182. Epist. XLII ad Siricum Papam; P L.. XVI. 1124.

183. Serm. III in Natali Domini. n. I; P. L.. XXXVIII, 995.

184. De perpetua virginitate B. Mariae adversus Helvidium.

185. S. Ephrem Syri opera, ed. Rom., 1743, t. II, p. 267.

186. Elvations sur les mystres, XVI semaine. III lv.

187. Cf. A. DURAND, Frres du Seigneur, article du

Dictionnaire Apologtique. Le mot frre se prenait chez les


Hbreux dans le sens de proche, en gnral de l pour cousin,
neveu, etc. Cf. Gense, XIII, 8; XIV, 6. Ceux qui portent ce
nom de frres de Jsus (Matth.. II, 46), sont Jacques, Jos ou
Joseph, Simon et Jude dont la mre tait une Marie distincte
de la Sainte Vierge, sa soeur ou belle soeur Matth.. XXVII,
56), femme de Clopbas ou Alphe ( Jean. XIX, 13 ; Matth.,
X. 31; Marc, III. 18; XV, 40; Luc. VI, 15). Cf. Clment
d'Alexandrie, Origne, saint Jrme.
188. Sermo CCCX in Natali Joan Bap., P L., XXXVIII, 1319.
189. Cf. saint Thomas, IIIa, q. 29, a 2.
190. lvations, XVIIIe semaine, XII lv.

191. Bossuet, lvations, XIXe semaine, IIIe lv.

192. lvations, XXe semaine, IXe et Xe lv.

193. Saint Thomas, IIIa, q. 8, a I, ad 3, dit propos du Corps

mystique du Christ : La tte a une supriorit manifeste sur


les membres, tandis que le cur a une influence cache. C'est
pourquoi on a compar au cur le Saint-Esprit, qui
invisiblement vivifie l'Eglise et l'unit, tandis qu'on a compar
la tte le Christ selon sa nature visible. A un autre point
de vue, on dit que le Saint-Esprit est comme l'me de l'glise,
car l'me invisible est toute dans le tout et toute en chaque
partie, bien qu'elle exerce ses fonctions suprieures dans la
tte. L'influence de Marie a t justement compare celle du
cur, parce qu'elle reste cache et surtout d'ordre affectif,
comme l'influence d'une mre.
194. Cf. saint Thomas, IIa IIae, q. 45, a. 2.

195. Cf. saint Thomas, Ia IIae, q. III, a. 5.

196. Cf. E. DUBLANCHY, Dict. Thol. cath., art. Marie, col.

2367-2368 ; voir aussi ibidem, col. 2409-2413 ss. : La science


de Marie pendant sa vie terrestre; sources de cette
connaissance, son tendue et sa perfection.
197. Cajelan remarque in IIIam P., q. 27, a. 5 : Posset tamen

dici quod non publica doctrina, sed familiari instructione,


quam constat mulieribus non esse prohibitam, B. Virgo aliqua
particularia facta explicavit Apostolis , et cela plus et mieux
que Marie-Madeleine appele Apostolorum apostola pour
leur avoir annonc le fait de la rsurrection du Sauveur.
198. Chapitre II, art. 5, fin.
199. Pour la mme raison, bien des thologiens reconnaissent

que Marie, notamment aprs l'Ascension, comme bien des


serviteurs et servantes de Dieu, eut la grce des gurisons
miraculeuses, pour adoucir les amertumes, essuyer les larmes,
secourir les malheureux qui s'adressaient elle, ou qu'elle
rencontrait. Elle fut ds ici-bas la consolatrice des affligs,
d'une faon qui manifestait sa trs haute saintet. C'est ce
qu'ont dit saint Albert le Grand, saint Antonin, Suarez, et la
plupart des ouvrages actuels de Mariologie.
200. Tel est l'avis de saint Albert le Grand, saint Antonin (IV

P, cap. XIX), Gerson (Sermo I de Spiritu Sancto), Suarez (in


IIIam disp 20, sect. 2), Corneille de la Pierre (in Act Apost ,
II, 4) et beaucoup de thologiens modernes.
201. IIa IIae, q. 175, a 3

202. Marie, pleine de grce, 5e d., 1926, pp. 106 ss.

203. Cf E DUBLANCHY, Dict Thol cath., art Marie, col.

2410. Une dernire source spciale de science pour Marie,


pendant sa vie terrestre, fut une participation transitoire la
vision batifique, qui lui fut parfois concde, comme
l'admettent, pour Mose et saint Paul, beaucoup de
thologiens, aprs saint .Augustin, Epist , CXLVII. n. 31 sq.;
P. L , t. XXXIII, col 610 sq , et saint Thomas, Sum theol., IIa
IIae, q. 1755, a. 3, De Veritate, q 13, a 2, interprtant dans ce
sens plusieurs textes scripturaires.
Probablement confre Mose et saint Paul, cette faveur
dut aussi tre accorde la Mre de Dieu, selon le principe
qui autorise lui attribuer les privilges concds d'autres
saints et convenant sa double dignit de Mre de Dieu et de
cordemptrice ou de mdiatrice universelle. Cf Gerson, Super
Magnificat, tr III, Opera, Amers, 1706, t. IV, col. 268; saint
Antonin, Sum theol., part. IV, tit XV, c. XVII, I; Denys le
Chartreux, De praeconio et dignitate Mariae, l. II, art. 8; De
dignitate et laudibus B. V Mariae, l II, a 12 ; Suarez, in IIIam
S. Thomae, t II, disp XIX, sect IV, 29, item Novato, Sedlmayr,
Lpicier. Quant la frquence, la dure et la perfection de
cette participation ( la vision batifique), nous ne pouvons
former que des conjectures.
204. IIa IIae, q 18, a. 4 : Spes certitudinaliter tendit in suum

finem, quasi participans certitudinem a fide, quae est in vi


cognoscitiva. Ad 2 Spes non innititur principaliter gratiae
jam habitae, sed divinae omnipotentiae et misericordiae, per
quam etiam qui gratiam non habet, eam consequi potest, ut
sic ad vitam aeternam perveniat.
205. Ce verset ne se trouve pas dans le texte hbreu mais en

plusieurs manuscrits grecs et dans la Vulgate.


206. La doctrine commune relative aux vertus de Marie a t

expose thologiquement par Justin de Michow, O. P., dans


son ouvrage latin qui a t traduit en franais sous le titre
Confrences sur les litanies. Voir aussi sur ce point le beau
livre du P R. BERNARD, O. P., Le Mystre de Marie, Paris,
1933 pp. 183 ss. Ce que la Trs Sainte Vierge a fait pour nous
durant les annes de la vie cache de Notre-Seigneur : Jsus
accomplissait alors la part la plus douce de son uvre et la
plus haute, la sanctification de ces deux tres (Marie et
Joseph), qui lui tenaient de si prs et qui seraient si grands
dans son royaume.
Le P. Rambaud O. P., a trait aussi rcemment des diffrentes
vertus de la Sainte Vierge, dans son livre Douce Vierge Marie,
Lyon, 1939. Voir les chapitres : Vierge trs prudente, Vierge
clmente, Vierge fidle, Sige de la Sagesse.
Voir aussi dans la collection Les Cahiers de la Vierge
(ditions de la Vie Spirituelle) les pages profondes et dlicates
crites par l'abb Ch. JOURNET dans le fascicule Notre-
Dame des Sept-Douleurs, et par le M. le chanoine Daniel
LALLEMENT dans Mater Misericordiae, cf. ibidem, Le
Mois de Marie, du P.-A.-D. SERTILLANGES.
207. IIe Sermon pour la fte de l'Assomption, Ire partie, fin

208. Cela suppose que le premier homme avait pch; c'est

mme une des raisons les plus fortes qui montre que, dans le
plan actuel de la Providence, le Verbe ne se serait pas incarn
si l'homme n'avait pas pch, car le dcret actuel et efficace de
l'Incarnation porte prcisment sur l'Incarnation telle qu'elle
fut ralise hic et nunc, c'est--dire in carne passibili, dans
une chair passible et mortelle, ce qui, de l'aveu mme des
scotistes suppose le pch d'Adam.
209. Homiliae duae de dormitione Virginis Mariae. Voir aussi

sainte Brigitte, Rvlations, I. VI. C. 62.


210. IIIa. q. 55, a. 2, ad 2.

211. Act. Ap., I, 11

212. Liber pontifcalis, P. L., t. CXXVIII, c. 898; d. Duchesne,

t. I, p. 376.
213. P. L., t. LXXVIII, col. 133.
214. Dominos susceptum corpus (Virginis) sanctum in nube
deferri jussit in paradisum ubi, nunc, resumpta anima, cum
electis ejus exultans, aeternitatis bonis nullo occasuris fine
perfruitur. De gloria martyr., Mirac., l. I, c. IV; P. L., t.
LXXI, col.708.
215. P. L., t. LXXII, col. 245-246.

216. H. E., l. XVII, c. XXVIII; P. G., t. CXLVII, col. 292.

217. P. G., t.. LXXXVI, col. 3288 sq.

218. P. G., t. XCVII, col. 1053 sq., 1081 sq.

219. P. G., t. XCVIII, col. 345 sq.

220. P. G., t. XCVI, Col. 716.

221. Cf. Merkelbach, Mariologia, pp. 277 ss.

222. Ainsi parlent saint Antonin, Suarez, Lugo, Baronius,

Frassen, M. Cano, D. Solo, Billuart, Tanner, Gotti, Renaudin,


Noyon, Hugon : Cf. Merkelbach, Mariologia, 1939, pp. 286
ss. - Si les thologiens ne sont pas absolument d'accord sur la
note de tmrit ou d'erreur dont il convient de qualifier la
ngation de l'Assomption, c'est que quelques-uns pensent
surtout aux raisons thologiques de ce privilge, lesquelles
peuvent tre considres soit abstraitement comme de simples
raisons de convenance, soit concrtement comme expression
de la doctrine traditionnelle, et ce second point de vue elles
ont plus de force. - De plus, si quelque auteur a lev des
doutes, il faut considrer que, depuis le VIIe sicle, il y a
toujours eu le grande majorit des auteurs ecclsiastiques pour
voir dans la fte de l'Assomption l'expression d'un
enseignement du magistre ordinaire de l'glise.
223. De Canoniz. Sanct.; l. I, c. 42, n 151.
224. Tel est le sentiment de Dom P. Renaudin, dans son
ouvrage La Doctrine de l'Assomption, sa dfinibilit, Paris,
1913, pp. 119 ss., 131, de J. Bellamy, Dict. Thol., art.
Assomption, col. 2139 ss., du P Terrien, dans son livre La
Mre de Dieu, t. II, pp. 343 ss., et de plusieurs autres auteurs.
D'autres se contentent d'affirmer la rvlation implicite, mais
ne nient pas pour cela la probabilit d'une rvlation explicite
transmise oralement et par la liturgie.
225. Voir sur ce point Dom Paul Renaudin, La Doctrine de

l'Assomption, sa dfnibilit, 1913, pp. 69-133, - et dans le


Dict. Thol. cath., art. Assomption, et Dict. Apolog., art.
Marie, col. 275-285.
226. Cf. Merkelbach, op. cit., pp. 279 ss., et G. Frietoff, De

doctrina Assumptionis corporalis B. Mariae Virginis


ratonibus theologicis illustrata, in Angelicum, 1938, pp. 13 ss.
227. Cf. Frietoff, loc. cit.

228. Cf. dans l'ouvrage de Dom P. Renaudin, La Doctrine de

l'Assomption, sa dfinibilit, Paris, 1913, pp. 222-308 : Les


Postulata des Pres du Concile du Vatican en faveur de la
dfinition dogmatique de l'Assomption : Quum juxla
AposTolicam doctrinam, Rom., V, 8; I Cor., XV, 24, 26, 54.
57; Hbr., II, 14, 15, aliisque in locis traditam, triplici victoria
de peccato et de peccatis fructibus, conupiscentia et morte,
veluti ex partibus integrantibus, constituatur ille triumphus,
quem de Satana, antiquo serpente, Christus retulit ; quumque
Gen., III, 15, Deipara exhibeatur singultariter associata Filio
suo, in hoc triumpho : accedente unanimi sanctorum Patrum
suffragio non dubitamus quin in praefato oraculo eadem
beata Virgo triplici illa victoria praesignificetur illustris,
adeoque non secus ac de peccato per immaculatam
Conceptionem et de concupiscentia per virginalem
Maternitatem, sic etiam de inimica morte singularem
triumphum relatura, per acceleratam similitudinem Filii sui
resurrectionis, ibidem praenunciata fuerit - Item Conc.
Voue. documentorum collectio, Paderborn, 1872.
229. (Sanctissima Virgo) arctissimo et indissolubili vinculo

cum eo (Christo) conjuncta una cum illo et per illum,


sempiternas contra venenosum serpentem inimicitias
exercens, ac de ipso plenissime triumphans illius caput
immaculato pede contrivit.
Il est dit dans la mme bulle Ineffabilis Deus au sujet de
Marie benedicta inter mulieres : Nunquam fuit
maledicto obnoxia, ergo concepta immaculate , et donc aussi
victorieuse de la mort.
230. Cf. Denzinger, n 3034, : Pie X dit dans l'encyclique Ad

diem illum, 2 fvrier 1904, en citant Eadmer, disciple de saint


Anselme : Ex hac autem Mariam inter et Christum
communione dolorum et voluntatis pro meruit illa ut
reparatrix perditi orbis dignissime fieret . Quoniam universis
sanctitate praestat conjunctioneque cum Christo atque a
Christo ascita in humanae salutis opus, de congruo, ut aiunt,
promeret nobis, quae Chrislus de condigno promeruit. .
Benot XV, Litt, Apost. Inter sodalicia, 22 mars 1918, dit
aussi : Ita (B. M, V.) Filium immolavit, ut dici merito queat,
ipsam cum Christo humanum genus redemisse.
Pie XI, Litt. Apost. Explorata res, 2 fvrier 1923 : Virgo
perdolens redemptionis opus cum Jesu Christo participavit.
- Le Saint. Office, le 26 juin 1913 et le 22 janvier 1914, a
approuv l'invocation Marie, co-rdemptrice du genre
humain . Cf. Denzinger, n 3036, in nota.
231. Op. cit., pp. 204-217

232. Mariale, q. ,51.

233. (Deus) illam longe ante omnes angelicos spiritus,

cunctosque sanctos caelestium omnium charismatum copia de


thesauro divinitatis deprompla ita mirifice cumulavit, ut...
sanctitatis plenitudinem prae se ferret, qua major sub Deo
nullatenus intelligitur et quam praeter Deum nemo assequi
cogitando potest.
234. Hom. II in Dorm.

235. Enc. in Dorm.

236. Hom. I, II, III; in Dorm.;.de Fide orth., IV, 14.

237. Orat. 1.

238. Trs souvent saint Bernard appelle Marie Regina et

Domina.
239. Mariale, q. 151.

240. In III Sent., dist. 22, q. 3, a. 3, qc. 3, ad.3

241. Cf. MERKELBACH, Mariologia, p, 295.

242. Sur les rapports de la Vierge Marie et de notre vie

intrieure, voir le livre du P. M.-V. BERNARDOT, O. P.,


Notre-Dame dans ma vie, qui expose avec grande simplicit
et onction tout ce qui touche la pit mariale; l'auteur a eu
le souci constant de fournir des rgles de conduite simples et
efficaces. Voir aussi aux mmes ditions de la Vie Spirituelle :
L'anne mariale, du P. MORINEAU; Le Dieu de Marie dans
le saint Rosaire, par le P. BOULENGER, O. P.; L'union
mystique Marie, par MARIE DE SAINTE-THERESE;
La doctrine mariale du P Chaminade, par le P. E.
NEUBERT, marianiste.
243. Le professeur BITTREMIEUX, De supremo principio

Mariologiae in Eph. theol Lovan., 1931, bien qu'il ne nie pas


que la Mariologie puisse en un sens se rduire un seul
principe, insiste surtout sur cette dualit. Voir en sens
contraire MERKELBACH, Mariologia, pp. 91 ss.
244. Isaie, LIII, 3-12 : Il tait mpris et abandonn des

hommes, homme de douleurs et familier de la souffrance...


Vraiment c'tait nos maladies qu'il portait, et nos douleurs
dont il tait charg... Il a t transperc cause de nos pchs,
broy cause de nos iniquits; le chtiment qui nous donne la
paix a t sur lui, et c'est par ses meurtrissures que nous
sommes guris... Yahweh a fait retomber sur lui l'iniquit de
nous tous... Il a plu Yahweh de le briser par la souffrance,
mais quand son me aura offert le sacrifice expiatoire, il verra
une postrit, il prolongera ses jours, et le dessein de Yahweh
prosprera entre ses mains... Il justifiera beaucoup
d'hommes... il intercdera pour les pcheurs.
245. Ps. XXII (XXI), 17 ss. : Ils ont perc mes pieds et mes

mains, je pourrais compter tous mes os... Ils se partagent mes


vtements, ils tirent an sort ma tunique. Toi, Yahweh, ne
t'loigne pas ! Toi qui es ma force, viens mon secours !...
Alors j'annoncerais ton nom mes frres... Grce toi. mon
hymne retentira dans la grande assemble... Toutes les
extrmits de la terre se souviendront et se tourneront vers
Yahweh, et toutes les familles des nations se prosterneront
devant sa face.
246. Cf, saint AUGUSTIN, De Virg., c. 3, n 31; saint GREG.

LE GRAND, Hom. 38 in Evang.; Lon LE GRAND, serm.


20 in Nat. Dom., c. I; saint BERNARD, Hom. IV super
Missus est; saint LAURENT JUSTINIEN, Serm,. de Ann.
247. Plusieurs Pres et ensuite bien des thologiens ont not

aussi que si Eve seule avait pch et non pas Adam, il n'y
aurait pas eu de pch originel, et que de mme si seule
Marie, sans le Christ, avait donn le consentement dont nous
parlons, il n'y aurait pas eu de rdemption.
248. Cf. MERKELBACH, Mariologia, pp. 74-89.

249. Dial. cum Tryphone (vers 160), c. 100.

250. Adv. haereses (avant la fin du II sicle), 1. III, c. 19, 21-

23; l. IV, c. 33; l. V, c. 19.


251. Lib. de carne Christi, c. 17 (vers 210-212).

252. Lib. II ad Quir.

253. Hom. 8 in Luc.

254. Cat., XII, 5, 15.

255. Ed. Assemani, t. II, syr lat., pp. 318-329; d. Lamy, t. I, p.

593; t. II, p. 524.


256. Panarion, haer, LXXXIII, 18.

257. Hom. in Pasch., n. 2; in Ps. XLIV.

258. Or. I in Laud. S. M.

259. Ep. 22 ad Eustoch., n. 21.

260. Ep. 63 ad Eccl. Vercel., n. 33.

261. De agone christiano, 22.

262. Or, 3, n. 4.
263. Hom. II in Dorm.
264. Hom. I in Dorm.

265. Or. 51 et 52 (al. 50 et 51).

266. Sermo in Dom. infra Oct. Ass.; in Nat. B. V de

Aquaeductu; 12 Praer.
267. HUGO A S. CHARO, Postillae in Luc, I, 26-28;

RICHARDUS A S. LAURENTIO, De Laud. B. M. V., l. I,


c. 1; S. ALBERTUS MAGNUS, Mariale, q. 29, S 3; S.
BONAVENTURA, De donis Sp. Sti, coll. 6, n. 16; Sermo III
de Ass. B.M.V.; S. THOMAS, Opusc. VI Exp. Salat. Ang.
268. Il dit aux Galates, IV, 19 : Mes petits enfants, pour qui

j'prouve de nouveau les douleurs de l'enfantement, jusqu' ce


que le Christ soit form en vous
269. Opera S. Ephraem Syr., ed. Assemani, t. II, syr. lat., pp.

324, 327; III, 607.


270. Sermo in Dorm. Deip., 2 et 5.

271. Serm. 140 et 142.

272. De Exc. V. M., c. 11, 5.

273. Serm. de Aquaed., n.4 sq.

274. De Laud. B. M. V., 1. VI. c. I, n. 12; l. IV, c. 14, n.1.

275. Mariale, q. 29, n. 3; q. 42,43

276. Serm. VI in Ass. B. M. V., et I Sent., d. 48,, a. 2, q..2, dub.

4.
277. Cette explication, suggre par Origne au III sicle,

Praef. in Joan., I, 6, est explicitement propose par beaucoup


d'auteurs, surtout depuis XII sicle; Cf. RUPERT, in Joan.,
lect. 13; saint ALBERT LE GRAND, Mariale, q. 29, 3;
Serm. de Sanctis, 53; ds lors elle devient commune, et elle est
reconnue par les Papes comme la croyance gnrale de
l'Eglise, sf. BENOIT XIV, bulle Gloriosae Dominae, 27 sept,
1748, GREGOIRE XVI, bulle Pracstantissimum; LEON
XIII, enc. Octobri mense, 22 sept. 1891; Adjutricem, 5 sept.
1895; Augustissimae Virginis, 12 sept. 1897; PIE X, Ad diem
illum, 2 fvrier 1904; BENOIT XV, Inter sodalicia, 22 mars
1918; PIE XI, Explorata res, 2 fvrier 1923.
278. Lon XIII appelle Marie mre, non seulement des

chrtiens, mais du genre humain, enc. Octobri mense, 22 sept


1891; ep. Amantissimae voluntatis, 14 avril 1895; enc.
Adjutricem populi, 25 sept. 1895. Benoit XV l'appelle Mre
de tous les hommes, litt. ap. Inter sodalicia, 22 mars 1918; de
mme Pie XI, litt. ap. Explorata res, 2 fvrier 1923; enc.
Rerum Ecclesiae, 21 fvrier 1926.
279. Cf. saint Thomas, IIIa, q. 8, a. 3

280. Comm. in Eccles., XXIV.

281. Trait de la vraie dvotion la Sainte Vierge, ch. I, a. 1,

2.
282. Ibid., II.

283. Cant. des cant., I, 3.

284. Voir le dcret du 21 janvier 1921 de la Sacre

Congrgation des Rites : De festo Beatae Mariae Virginis


Mediatricis omnium gratiarum.
285. Cf.. S. JUSTIN, Dial., 100; P. G., l. VI, col. 711 . - S.

IRNE, Contr. haer., III, XXII, 4; V, XIX, 1; P. G., t. VII,


col. 958 sq., 1175. - TERTULIEN, De carne Christi, 17; P
L., t. II, col. 782.
286. Cf. J. BITTREMIEUX, De mediatione universali B.
Mariae Virginis, 1926, Marialia, 1936. - E. DUBLANCHY,
art. Marie, dans le Dict. de Thol. cath., col. 2389-2409. - Du
mme auteur, Marie mdiatrice, dans La Vie Spirituelle,
1921-1922. - BOVER, S. J., La Mediacin universal de la
Segunda Eva en la Tradicin patristica, Madrid, 1923-1924. -
FRIETHOFF, O. P., Maria alma socia Christi nediatoris,
1936. - B. H. MERKELBACH, Mariologia, 1939, pp. 309-
323. - GNEVOIS, O. P., La Maternit spirituelle de Marie
en saint Irne, dans Revue Thomiste, 1935. - GALTIER, S.
J., La Vierge qui nous rgnre, dans Rech. de sc. rel., 1914.
287. Cat., XII, 5, 15; P. G., t. XXXIII, col. 741.

288. Haer., LXXVIII, 18; P. G., t. XXII, col. 728.

289. Epist., XXII, 21; P. L., XXII, col. 408.

290. Homil. in sanctum Pascha, 2; P. G., t. LV, col. 193, et in

Gen., III, Hom. XVII, 1; P. G., t. LIII, col. 143.


291. Opera omnia, dit. Assemani, Rome, 1740, t. III, graeco-

lat., col. 528 ss., 531 ss., 551 dit. Lamy, II, p. 547, et t. 1,
proleg., p. XLIX.
292. De sancta virginitate, VI, 6; P L , 1. XL, col 399.

293. Serm. 140 et 142; P L , t LII, col 576, 579.

294. Homil I in fest. Annunc et hom. I in fest. Visit., P L., t.

XCIV col. 9, 16.


295. In nativ B M., hom. IV, et in dormit S M , III, P G., t.

XCVII, col. 813 et 1108.


296. In dormit B. M , P G., t. XCVIII, c 349.

297. In dormit B M., hom 1, 3, 8, 12; II 16; P G t. XCVI, c

705, 713, 717, 744.


298. Serm 45 P L., t. CXLIV, c 741 743
299. Orat 47, 52 P L., t CLVIII, c 945, 955, 964

300. De excellentia B. M.., IX, XI; P L., t CLIX, c. 573, 578

301. Ep. 174, 2; P L, t. CLXXXII c 333; Super Missus est.

hom. IV, 8, P. L., t CLXXXIII, c. 83


302. Mariale, q. 42. Il appelle Marie coadjutrix et socia Christi.

303. Il dit qu'au jour de l'Annonciation Marie a donn son

consentement au nom de l'humanit, loco totius humanae


naturae. Voir aussi son Expos. Salut. angelicae.
304. Il appelle Marie adjutrix nostrae redemptionis et Mater

nostrae spiritualis generationis. Summa theol.. part. IV, tit.


XV, c. XIV, 2.
305. In IIIam S. Thomae, t. II, disp. XXIII, sect. I, n. 4. Il

montre par la Tradition que Marie a mrit de congruo notre


salut que Jsus-Christ nous a mrit de condigno. Le mme
enseignement se trouve chez Jean de Carthagne, Novato,
Christophe de Vega, Thophile Raynaud, Georges de Rhodes,
etc.
306. IV sermon sur la fte de l'Annonciation, et voir table des

uvres de Bossuet, au mot Marie.


307. Trait de la vraie dvotion la sainte Vierge, ch. I, et II.

308. Ils n'ont pas eu besoin d'un complment offert par Marie;

c'est pourquoi elle est compare au cou qui runit les


membres du Corps mystique la tte, et elle est dite
l'aqueduc des grces.
309. Nous n'affirmons ici pour Marie qu'une causalit morale,

qui exerce, nous le verrons, par le mrite, la satisfaction,


l'intercession; cependant, il est probable aussi, nous le dirons
plus loin, qu'elle exerce dans l'ordre spirituel, comme
l'humanit de Jsus, une causalit physique instrumentale
pour la transmission et production des grces que, par elle,
nous recevons; cette probabilit reste une simple probabilit,
mais nous ne pensons pas qu'on puisse la nier, sans courir le
risque de diminuer l'influence de Marie, qui doit tre plus
relle et plus intime que nous ne nous le figurons
communment. Cf. infra, pp. 240-255.
310. Concile de Trente. Sess. VI. can. 32 (Denz.. 842).

311. Reposita est mihi corona justitiae quam reddet mihi

Dominus in illa die, justus judex , dit saint Paul (II Tim., IV,
8).
312. Reddet unicuique secundum opera sua, iis qui secundum

patientiam boni operis gloriam quaerunt, vitam aeternam


(Rom., II, 6-7)
313. Non enim injustus est Deus ut obliviscatur operis

vestri (Hebr.,VI, 19).


314. Cf. Act..Ap., IV, 12 : Le salut n'est en aucun autre; car il

n'y a pas sous le ciel un autre nom qui ait t donn aux
hommes, par lequel nous devions tre sauvs (cf. saint
Thomas, Ia IIae, q. 114, a. 6).
315. Ia IIae, q. 114, a. 6

316. On a parfois traduit le latin meritum de condigno par les

mots mrite proprement dit , c'tait inexact, car c'tait faire


entendre que le mrite dit de congruo proprie n'est plus un
mrite proprement dit. Il l'est encore, quoiqu'il soit moins
parfait que le prcdent, comme celui-ci est moins parfait que
le mrite du Christ.
317. In Iam P S Thomae t. II disp XXIII sect 1 n 4 Quamvis
B. Virgo nec nos redemerit, nec aliquid de condigno nobis
meruerit, tamen impetrando, merendo de congruo, et ad
incarnationem Christi suo modo cooperando, ad salutem
nostram aliquo modo cooperata est. Et eisdem modis
saepissime sancti Patres B Virgini attribuunt, quod nostrae
fuerit salutis causa Suarez cite ici saint Irne, saint
Augustin, saint Fulgence, saint Anselme, saint Bernard, saint
Germain, saint Ephrem, saint-Pierre Damien, Richard de
Saint-Victor, Innocent III.
318. Opera, t. II, pp 30 sq.

319. De eminentia Deiparae virginis Mariae, Rome, 1629, t. I

pp 379 sq.
320. Theologia mariana, Naples, 1866, t Il, pp. 441 sq.

321. Opera, t VI, pp 224 sq. Thophile Raynaud insiste

cependant sur ce point que la rdemption accomplie par


Jsus-Christ, tant d'une valeur infinie et surabondante elle
n'a pas eu besoin d'un complment offert par Marie.
322. Disp. theol schol tr VIII De Deipara virgine Maria, t II p

265 Lyon, 1661. Georges de Rhodes dit que Marie nous a


mrit de congruo tout ce que le Christ nous a mrit de
condigno.
323. Le texte latin porte : Maria... quoniam universis

sanctitate praesta conjunctioneque cum Christo, atque a


Christo adscita in humanae salutis opus, de congruo, ut aiunt,
promeret nobis quae Christus de condigno promeruit estque
princeps largiendarum gratiarum ministra (Denzinger, n
3034). Sur ce texte, cf. Merkelbach, Mariologia, p. 328.
324. Cf. Merkelbach, Mariologia, p. 329.
325. Dans l'Ancien Testament, les grces ont t donnes

comme crdit, en vertu des mrites futurs du Rdempteur,


auxquels sont toujours unis, dans le plan divin, ceux de sa
sainte Mre. Le mrite de convenance de Marie s'est donc
tendu aussi par anticipation aux justes de l'ancienne foi.
326. C'est le cas de rappeler que, si l'homme rsiste par sa

propre dfectibilit la grce suffisante, il mrite d'tre priv


de la grce efficace, qui lui tait offerte dans la suffisante,
comme le fruit dans la fleur. La rsistance ou le pch est
comme la grle qui tombe sur un arbre en fleur, qui
promettait beaucoup de fruits.
327. Cf. saint Thomas, IIIa, q. 24, a. 4 Si considerelur

praedestinatio (nostra) secundum terminum praedestinationis


(scil. secundum effectus ejus), sic praedestinatio Clristi est
causa praedestinationis nostrae. Sic enim Deus praeordinavit
nostram salutem, ab aeterno praedestinando, ut per Jesum
Christum compleretur. Voir sur cet article les
commentateurs, par exemple Gonet et Billuart qui montrent
bien, par ce que dit ici et ailleurs saint Thomas, que le Christ,
sous l'inspiration divine, nous a mrit tous les effets de notre
prdestination, de mme qu'il a spcialement et efficacement
pri pour les lus.
Cf. saint Thomas, IIIa, q. 19, a. 4 : Meritum Christi se
extendit ad alios, in quantum sunt membra ejus, sicut etiam in
uno homine actio capitis aliqualiter pertinet ad omnia
membra ejus, quia non solum sibi sentit, sed omnibus
membris.
Nous ne pouvons pas mriter pour nous-mmes la grce de la
persvrance finale, et notre prdestination, selon saint
Augustin et saint Thomas, ne dpend pas de la prvision
divine de nos mrites, car ceux-ci, tant l'effet de notre
prdestination, ne peuvent en tre la cause. Cf. saint Thomas,
Ia, q. 23, a. 5; Ia IIae, q. 114, a. 9.
Mais si nous ne pouvons proprement parler mriter notre
persvrance finale (qui ne peut s'obtenir que par la prire
dont la valeur est distincte du mrite), Notre-Seigneur, lui, l'a
mrite en justice ceux qui persvreront, et la Sainte Vierge
la leur a mrite aussi, d'un mrite de convenance. Les
thomistes disent communment : Praedestinatio nostra non
est ex praevisis nostris meritis, sed effectus ejus sunt ex
praevisis meritis Christi. En d'autres termes, le Christ est
cause mritoire de notre salut, et Marie lui est toujours
associe.
328. Le Christ, d'aprs ce qui vient d'tre dit, a mrit lui-

mme pour Marie tous les effets de sa prdestination elle,


sauf la maternit divine, car il aurait ainsi mrit
l'Incarnation, c'est--dire il se serait mrit lui-mme (cf.
saint Thomas, IIIa, q. 19, a. 3); en cet endroit, il est montr
que le Christ n'a pu se mriter ni la grce, ni la batitude de
l'me, ni sa divinit (ni sa personnalit divine), car le mrite
porte sur ce qu'on n'a pas encore, et il aurait fallu alors que le
Christ, au premier instant de sa conception, n'et pas ces dons
divins, ce qui diminuerait sa dignit, plus que le mrite ne
peut l'accrotre. Mais il a mrit la gloire de son corps ou sa
rsurrection, son ascension et l'exaltation de son nom.
Les commentateurs de saint Thomas, in IIIam, q. 2, a: 11,
utrum aliqua merita incarnationem praecesserint ,
montrent que le Christ, qui n'a pu se mriter lui-mme, n'a
pu mriter ni l'Incarnation, ni les circonstances qui
appartiennent, pour ainsi parler, la substance et
l'individuation de lIncarnation, par exemple il n'a pas mrit
d'tre conu par l'opration du Saint-Esprit, de natre de la
Vierge Marie, ainsi il n'a pas mrit la maternit divine de la
Sainte Vierge (cf. SALMATICENSES, ibid.); mais il a
mrit les circonstances qui n'appartiennent pas la substance
de l'Incarnation : les prdictions des prophtes,
l'Annonciation par l'ange, etc , ou celles qui ont suivi, comme
l'adoration des mages, les soins lui donns par Marie et
Joseph - Il a mrit trs certainement pour Marie la plnitude
initiale de grce, la prservation du pch originel, toutes les
grces actuelles par laquelle la plnitude initiale a grandi en
elle, enfin la persvrance finale et la gloire.
329. Il est plus facile de dtruire que de rdifier. L'offense qui

provient du pch mortel a une gravit infinie, car elle dnie


pratiquement Dieu une perfection infinie, tandis que notre
amour de Dieu n'a pas une valeur infinie, il reste limit du
ct de la personne qui en est le principe. Nos ngations
relativement Dieu vont plus loin que nos affirmations ; de
plus, une offense grave faite Dieu dtruit en nous la vie de la
grce et de la charit, et lorsque nous l'avons perdue nous ne
pouvons pas nous la rendre.
330. IIIa, q. I a. 2 ad 2, et q. 48, a. 2.
331. Cf. Saint PHREM, Oratio ad Virg., dit. Venise, t. III,
p. 195; saint AMBROISE, De Instit. Virg., c. 7, Epist. 25 ad
Eccles. Vercell.; saint BERNARD, Sermo de Passione, Sermo
de duodecim stellis, Sermo Dom. infra Oct. Ass.; saint
ALBERT LE GRAND, Mariale, q. 42; saint
BONAVENTURE, Sermo. I de B. V.; saint LAURENT
JUSTINIEN, Sermo de nativ. Virg.
332. Encycl. Jucunda semper, 8 sept. 1894 : Consors cum

Christo existit laboriosae pro humano genere expiationis.


333. Encycl. Ad diem illum, 2 fvrier 1904 : Reparatrix

perditi orbis.
334. Litt. Inter Sodalicia : Ita cum Filio patiente et

moriente.passa est et poene commortua, sic materna in Filium


jura pro hominum salute abdicavit, placandaeque Dei
justitiae, quantum ad se pertinebat, Filium immolavit; ut dici
merito queat, ipsam cum Christo humanum genus
redemisse.
335. Cf. Denzinger, n 3034, n. 4, o est rapport le texte de

Benot XV, Au mme endroit, il estt indiqu quo Pie XI (Litt.


Apost., 2 fvrier 1923), crivit aussi Virgo perdolens
redemptionis opus Jesu Christo participavit , et qu'un dcret
du Saint-Office du 26 juin 1913 a lou l'habitude d'ajouter
au nom de .Jsus celui de sa Mre, notre cordemptrice, la
bienheureuse Vierge Marie , nomen Matris suae,
coredemptricis nostrae, beatae Mariae . La mme
Congrgation a indulgenci enfin l'oraison o Marie est
appele corredentrice del genere humano (22 janvier
1914).
Cf. Dict. Thol. cath., art. Marie, col. 2396 : Le mot
cordemptrice signifiant par lui-mme une simple
coopration la rdemption de Jsus-Christ, et ayant reu,
depuis plusieurs sicles, dans le langage thologique, le sens
trs dtermin d'une coopration secondaire et dpendante,
selon les tmoignages prcits, il n'y a point de difficult
srieuse s'en servir, condition que l'on ait soin de
l'accompagner de quelques expressions indiquant que le rle
de Marie, dans cette coopration, est un rle secondaire et
dpendant.
336. Tel est l'exorde de ce sermon, ce sont les trois points qui y

sont dvelopps.
337. Telle une asymptote ou ligne droite qui, indfiniment

prolonge, s'approche continuellement d'une courbe, sans


pouvoir jamais l'atteindre. De mme les cts du polygone
inscrit dans la circonfrence peuvent toujours tre multiplis,
sans devenir un point, et sans que le polygone rejoigne la
circonfrence ou s'identifie avec elle. De mme encore les
forces inconnues de la nature produisent des effets que la
science dcouvre incessamment, comme elle a dcouvert
rcemment ceux du radium; mais jamais ces forces naturelles
ne peuvent produire les effets propres de Dieu, comme la
cration proprement dite ex nihilo, ou la rsurrection d'un
mort.
338. E. DUBLANCHY, Dict. de Thol. cath., art. Marie, col.

2396 ss.
339. Ibidem, col. 2366.

340. Ibidem, col. 2365.


341. IIa IIae, q. 83, a. 11 : Utrum sancti, qui sunt in patria,
orenti pro nobis.
342. Rom., VIII, 34; Hbr., VII, 25.

343. Cf. E. DUBLANCHY, Dict. Thol cath , art Marie, col

2412 : Peut-on dire que Marie, ds sa vie terrestre, connut


en dtail tout ce qui concerne la sanctification et le salut de
chacun des membres de l'humanit ? Il ne semble pas que l'on
puisse en donner une preuve consaincanle, surtout s'il s'agit
d'une connaissance universelle, s'tendant tous les dtails
concernant chaque individu. Au ciel o, depuis son
Assomption glorieuse. elle exerce son rle universel
d'intercession et de mdiation pour toutes les grces
provenant de la rdemption, Marie possde, relativement
chacun des membres de toute l'humanit, cette connaissance
parfaite.
344. C'est ce qu'affirment en termes quivalents : saint

EPHREM, Opera t. III, gr. lat., pp. 511, 537, 540; Saint
ANDR DE CRTE, Triod.; saint GERMAIN DE
CONST., Hom. in Dorm. II; THEODORE STUD., P. G.,
CXXIX, 1779; saint Nicphore de Const., P. G..; C, 341;
GEORGES DE NICOMDIE, ibid., 1438; saint
ANSELME, Orat., XLVI, P. L., CLVIII, 944; EADMER,
De excellentia B. M., XII, P. L., CLIX, 579; saint
BERNARD, serm. De aquaeductu, 7, P. L., CLXXXIII, 441,
ibid., 415, 432, 436; ADAM DE PERSEIGNE, Mariale,
serm. I, P, L., CCXI, 703; HUGUES DE SAINT-CHER,
Postilla in Eccli., XXIV, 15.- E. Dublanchy, Dict. de Thol.
cath., art. Marie, col. 2436, rapporte aussi les tmoignages de
saint Albert le Grand, de Jacques de Voragine, de Raymond
Jordan, de Gerson, saint Bernardin de Sienne, saint Laurent
.Justinien, G. Biel, Viguier, saint Thomas de Villeneuve, Louis
de Blois, saint Alphonse de Liguori. - Plusieurs de ces
tmoignages sont cits plus ous moins longuement par le P. E.
Hugon dans son livre Marie pleine de grce, 5e d., 1926, pp.
160-166, et il yt ajoute ceux de Suarez, De Mysteriis Vitae
Christi, d. 23, sect. 3, 5, de Vga. Theol. Mariana, palaestra
XXIX, cert. IV, de Contenson, Theol. mentis et cordis, l. X,
diss. IV, c. I, du Bx Grignion de Montfort, Trait, Ire partie,
ch. I, de Bossuet, Sermon sur la Compassion de la Sainte
Vierge, et des thologiens contemporains : Petitalot, Sauv, de
la Broise, Lpicier, Terrien, Bover. - Voir aussi Merkelbach,
Mariologia, pp. 345-371.
345. Cf. Saint Thomas, IIa IIae, q. 83, a. 11.

346. Vers la fin du Ier point.

347. Jean, III, 16.

348. Rom., VIII, 32.

349. Marioloaia, pp. 345-349.

350. Nous disons tous ceux qui l'invoquent bien , pour

indiquer qu'un obstacle, l'obtention de la grce peut


provenir de ce que lon ne prie pas Marie avec les dispositions
voulues, ou de ce qu'on la prie pour quelqu'un qui refuse de se
convertir et s'obstine dans le mal. - Mais, d'autre part, pour
l'exercice de cette mdiation d'intercession, il n'est point
ncessaire que l'on prie explicitement Marie, ni mme que
l'on prie effectivement. En effet, par le fait qu'on prie Dieu ou
les saints, on prie implicitement Marie, selon l'conomie
gnrale du plan divin, et, de plus, bien des grces nous sont
donnes sans que nous les demandions, par exemple la grce
actuelle ncessaire pour commencer prier. Mais la prire
faite Marie avec les dispositions voulues donne une plus
grande assurance d'obtenir la grce divine.
351. Cf. Dict. Thol. cath., art. Marie, col. 2403.

352. Cf. saint Thomas, IIIa, q. 21, a. 4.

353. Cf. saint Thomas, IIa IIae, q. 83, a. 15, ad 2.

354. Cf. saint Thomas, IIIa, q. 8, a. 1, ad 1 ; q. 13, a. 2; q. 48,

a. 6; q. 49, a. 1; q. 50, a. 6; q. 62, a, 1, et de Potentia, q. 6, a. 4.


355. Cette rponse ngative se trouve chez Suarez, III, disp. 23,

sect. 1, n. 2; et, parmi les contemporains, chez Scheeben,


Terrien, Godts, Bainvel, Campana, de la Taille, Bittremieux,
Friethoff, Grabmann, Van der Meersch, Merkelbach.
356. C'est la manire de voir du P. E. Hugon, O.P., La causalit

physique instrumentale, 1907, pp. 194.205, de Commer, De


munere Matris Dei in Ecclesia gerendo, Lpicier, Girerd,
Fernandez, Lavaud, Bernard.
357. Cf. IIIa, q. 60, a. 8. Il y est dit seulement qu'on ne peut pas

baptiser au nom de Marie, comme au nom du Pre, du Fils et


du Saint-Esprit, car elle n'opre pas dans le baptme, bien
que son intercession profite au baptis pour conserver la grce
baptismale. Ce texte montre que Marie n'est pas cause
principale de la grce, mais ne nie pas qu'elle en soit la cause
instrumentale.
358. Cf. Expositionem Salutationis angelicae.

359. Pour le Christ lui-mme celle doctrine s'appuie sur ceci :

il est dit en saint Luc, VI, 19 : Toute celte foule cherchait


le toucher, parce qu'il sortait de lui une vertu qui les gurissait
tous. Il dit lui-mme (Luc, VIII, 46) : Quelqu'un m'a
touch, car j'ai senti qu'une force tait sortie de moi , ce qui
ne peut s'entendre d'une force morale comme celle de la
prire, qui, tant spirituelle, ne sort pas du corps.
De mme lorsque Jsus ne se contentait pas de prier pour
obtenir des miracles, mais il les faisait en touchant les malades
et il disait ( Jean, X, 25) : Les uvres que je fais au nom de
mon Pre rendent tmoignage de moi.
Le premier Concile d'phse (Denz., 123) dit aussi que la
chair du Christ, cause de son union au Verbe, est vivifiante,
vivificatrix ; or la chair du Christ ne produit pas la vie de la
grce par la causalit morale du mrite ou de la prire, mais
par une causalit physique instrumentale. C'est ainsi que
portent l'entendre les paroles de saint Cyrille, de saint Jean
Chrysostome, de saint Augustin, cites par les thomistes,
notamment par le P. Rugon, op. cit., pp. 87 ss.
De plus, la raison thologique nous dit : agir non seulement
moralement mais physiquement est plus parfait qu'agir
seulement par causalit morale. Or il faut concder
l'humanit du Christ ce qui est plus parfait, lorsque cela ne
rpugne pas la fin de l'Incarnation rdemptrice. (Les
objections faites contre cette causalit instrumentale sont bien
rsolues par les thomistes in IIIam, q 13, a. 2 )
Le mme argument de convenance vaut, toute proportion
garde pour Marie, titre d'argument de convenance, qui
fournit une probabilit.
360. Cf IIa IIae, q. 178, de gratia miraculorum, a. 1, ad 1
Potest contingere quod mens miracula facientis moveatur ad
faciendum aliquid, ad quod sequitur effectus miraculi, quod
Deus sua virtute facit. Cf. ibid.
361. La causalit instrumentale en thologie, p. 201.

362. La causalit instrumentale en thologie, 1907, pp. 195 ss.

363. Il faudrait, semble-t-il, une raison positive pour admettre

cette exception.
364. Ainsi s'applique Marie ce que dit saint Thomas de

l'instrument qui dispose recevoir l'effet de l'agent principal :


dispositive operatur ad effectum principalis agentis.
365. Mariologia, p. 370.

366. Commentarium in Ep. ad Hebr., VII, 25, et ad Rom.,

VIII, 34,
367. Cf. saint Thomas, Ia IIae, q. 28, a. 1 : Duplex est unio

amantis ad amatum. Uns quidem secundum rem : puta cum


amatum praesentialiter adest amanti. Alia vero secundum
affectum... Primam ergo unionem amor facit effective, quia
movet ad desiderandum et quaerendum praesentiam (realem)
amati... Secundam autem unionem facit formaliter; quia ipse
amor est talis unio, vel nexus.
368. Trait de la vraie dvotion la Sainte Vierge, ch. I, a. 1.

369. Op. cit., p. 203.

370. Cf. Trait de la vraie dvotion la Sainte Vierge, ch V, a.

5 : chemin ais, court, parfait, assur; ch. VI, a. 1 : comment


Marie forme les prdestins; a. 2 : elle les conduit, les dfend;
ch. VII, a. 5 - communication de l'me et de l'esprit de Marie;
a. 6 : transformation des mes en Marie l'image de Jsus-
Christ. - Voir aussi dans La Vie Spirituelle, janvier 1937, l'art.
du P. E. NEUBERT, marianiste, L'union mystique la Sainte
Vierge, pp. 15-20.
371. Les Cahiers de la Vierge du mois de mai 1936 ont publi

la traduction franaise de ce texte flamand, faite par L. van


den Bossche.
372. La vertu instrumentale qui produit la grce est d'ordre

spirituel et surnaturel, elle peut cependant de faon


transitoire, ainsi qu'une vibration. dire dans un geste corporel,
par exemple d'adoration extrieure ou de bndiction, et
passer par les cicatrices glorieuses du corps du Christ. Elle
peut tre aussi dans des paroles sensibles comme celles de
l'absolution sacramentelle transmises par le milieu sonore qui
se trouve entre le prtre et le pnitent. Cette vertu
instrumentale productrice de la grce peut tre transmise elle
aussi par le milieu (air ou ther) qui se trouve entre nous et le
corps du Christ ou celui de sa sainte Mre prsents au ciel.
Mais, comme le dit saint Thomas, IIa IIae, q. 178, a. 1, ad 1, et
de Potentia, q. 6, a. 4, Dieu peut aussi se servir comme
instrument d'un acte purement spirituel, d'une prire
intrieure du Sauveur ou de sa Mre; alors la vertu
instrumentale productrice de la grce est transmise sans
milieu corporel. Comment ? Dieu, qui est partout prsent,
dans les esprits comme dans les corps qu'il conserve les uns et
les autres dans l'existence, peut rendre prsente l o elle doit
oprer cette vertu instrumentale d'ordre spirituel, qui de soi
n'est pas dans un lieu, mais qui est comme l'esprit dans une
zone supra-spatiale du rel. Les thomistes disent que Dieu la
porte l o elle doit oprer, mais il ne peut jouer lui-mme le
rle de milieu, car le milieu, comme l'air ou l'ther, est une
cause matrielle mise en mouvement, et Dieu ne peut tre que
cause efficiente et finale.
373. Ia IIae, q. 28, a. 3 : Extasim secundum vim appetitivam

facit amor directe, simpliciter amor amicitiae ; amor autem


concupiscentiae secundum quid... In amore amicitiae affectus
alicujus simpliciter exit extra se, quia vult amico bonum, et
operatur bonum, quasi gerens curam et providentiam ipsius
propter amicum.
374. Elle fut nie par les jansnistes qui voulurent modifier,

dans l'Ave maris stella, le vers Bona cuncta posce, par lequel
nous prions Marie de demander pour nous toutes les grces
qui doivent nous conduire Dieu.
375. Encycl. Octobri mense, 22 sept 1891, (Denz., 3033) :

Nihil nobis nisi per Mariam, Deo sic volente impertiri; ut,
quo modo ad summum Patrem nisi per Filium nemo potest
accedere, ita fere nisi per Mariam accedere nemo possit ad
Christum .
376. Encycl , 20 sept. 1896 (Denz., 3033).

377. Cf. Denzinger, 3034 : Universorum munerum

dispensatrix, quae nobis Jesus nece et sanguine comparavit.


Encycl. Ad diem, 2 fvr. ,1904.
378. Cf. Dict. de Thol. cath., art. Marie (E. Dublanchy), col.

2403 : cette doctrine de la mdiation universelle de toutes les


grces est vraie de toutes les grces surnaturelles provenant
de la rdemption de Jsus-Christ. La conclusion, ne
comportant aucune restriction, doit s'appliquer aux grces
confres par les sacrements, en ce sens que les dispositions
que l'on doit apporter leur rception, et desquelles dpend la
production sacramentelle de la grce, sont obtenues par
l'intercession de Marie .
379. Cf. Merkelbach, Mariologia, p. 375.

380. C'est ce que saint Anselme, or 46, affirmait en disant :

Te tacente, nullus (sanctus) orabit, nullus invocabit.


Te orante, omnes orabunt, onmes invocabunt.
381. Marie, pleine de grce, 5e d., 1926, p 201.

382. Epist. 52 et Opusc XXIV Disput. de variis apparit et

miraculis.
383. Les gloires de Marie, Ire partie, c. VIII.

384. Cf. Merkelbach, Mariologia, p.377.

385. Certain difliculties felt by anglicans in catholic teaching

considered, Londres, 1910, t. II, pp. 91 sq.


386. Ia, q. 21, a. 3; IIa IIae, q. 30, a. 4.

387. Deus qui maxime parcendo et miserando, potentiam

tuam manifestas.
388. C'est ce que montre aussi saint Thomas, Ia IIae, q. 113, a.

9.
389. Cf. saint Thomas, Ia, q. 21, a. 3, ad 2.

390. Cf saint Thomas, ibid., a. 4 : Opus divinae justitiae

semper praesupponit opus misericordiae, et in eo fundatur.


391. Cette doctrine est bien dveloppe par le dominicain

polonais Justin de Miechow, dans son ouvrage Collationes in


Litanias B. Mariae Virginis, traduit en franais par l'abb A.
Ricard sous le titre Confrences sur les litanies de la Trs
Sainte Vierge, 3e d., Paris, 1870. Nous nous en inspirons
dans les quelques pages qui suivent.
392. Cf. saint Thomas, Ia IIae, q. 85, a. 3.

393. Ce fut le cas en France d'un malheureux crivain

licencieux appel Armand Silvestre.


394. Ia, q. 21, a. 4, ad 1.

395. Sermon sur l'Assomption

396. Cf. saint Thomas, IIa IIae, q. 18, a. 4 : Spes

certitudinaliter tendit ad suum finem, quasi participans


certitudinem a fide .
397. Cf. Pie XI, enc. Quas primas, 11 dc. 1925 (Denz. 2194) :

Ejus principatus illa nititur unione admirabili, quam


hypostaticam appellant. Unde consequitur, non modo ut
Christus ab angelis et hominibus Deus sit adorandus, sed
etiam ut ejus imperio Hominis angeli et homines pareant et
subjecti sint : nempe ut vel solo hypostaticae unionis nomine
Christus potestatem in universas creaturas obtineat.
L'humanit du Christ, de par son union personnelle au Verbe,
comme elle mrite l'adoration, participe la royaut
universelle de Dieu sur toutes cratures. Le Christ, comme
homme, a t prdestin tre Fils de Dieu, non par
adoption, mais par nature, tandis que les anges et les hommes
ne peuvent tre que fils adoptifs.
398. Parce qu'il a accept par amour les humiliations de la

Passion (Phil. II, 9), parce qu'il a t obissant jusqu' la


mort et la mort de la croix, Dieu l'a souverainement lev et
lui a donn un nom qui est au-dessus de tout nom, afin qu'au
nom de Jsus tout genou flchisse dans les cieux, sur la terre et
dans les enfers, et que toute langue confesse, la gloire de
Dieu le Pre, que Jsus-Christ est Seigneur.
399. Cf. DE GRUYTER , De B. Maria Regina, Buscoduci.

1934; GARNAUX, La Royaut de Marie, Paris, 1935; M. J.


NICOLAS, La Vierge reine, in Revue Thomiste, 1939; B: H.
MERKELBACH, Mariologie, 1939, p. 382.
400. Opera, III, gr. 534, 536, 545, 548; syr., p. 415.

401. Hom. I et II in Praes., Ia et Ia in Dorm.

402. Hom. I et II in Dorm.

403. Hom. I et III in Dorm.

404. Serm. 142.

405. In Luc, I.

406. Or. 52

407. In Ann. B. M. V.; Serm. 44.

408. Serm. in Ass. et Dom. infra Oct. Ass.

409. Mariale, q. 43, 2 : Virgo assumpta est in salutis

auxilium et in regni consortium... habet coronam regni


triumphantis et militantis Ecclesiae, unde... est regina et
domina angelorum..., imperatrix totius mundi...; in ipsa est
plenitudo potestatis coelestis perpetuo ex auctoritate
ordinaria..., legitima dominandi potestas ad ligandum et
solvendum per imperium...; totem habet B. Virgo potestatem
in coelo, in purgatorio et in inferno... Ad eodem dominio et
regno a quo Filius accepit nomen regis, et ipsa regina.. B.
Virgo vere et jure et proprie est domina omnium quae sunt in
misericordia Dei, ergo proprie est regina misericordiae. ipsa
enim ejusdem regni regina est cujus ipse est rex Cf ibid., q
158, 162, 165.
410. In exposit. Salutationis angelicae
411. Grgoire II, dans sa lettre saint Germain de Const., lue

au deuxime Concile de Nice (787), appelle Marie Domina


omnium; et le Concile approuve les statues faites en l'honneur
de Notre-Dame Lon XIII, dans ses encycliques, emploie
frquemment les termes de regina et domina universorum
(enc. Jucunda semper, enc Fidentem, enc. Magnae Dei Matris,
enc. Adjutricem populi). - De mme pie X, enc. Ad diem
illum Maria adstat regina a dextris ejus.
412. Cf MERKELBACH, op. cit., p. 385.

413. Phil., II, 9. Il est dit aussi aux Colossiens, II, 15 : Il a

dpouill les principauts et les puissances, et les a livres


hardiment en spectacle, en triomphant d'elles par la croix.
414. Pie XI, enc. Quas primas, 11 dc. 1925 (Denz., 2194) dit

que par l Jsus est roi des intelligences, des curs, des
volonts, d'autant que la loi nouvelle n'est pas d'abord une loi
crite, mais une loi imprime dans les mes par la grce elle-
mme. Cf. saint Thomas, Ia IIae, q. 106, a. 1.
415. Cf. saint Albert le Grand, Mariale, q. 43; 2.

416. Jean, V, 22, 27 : Le pre a donn au Fils le jugement tout

entier, le pouvoir de juger.


417. Cf saint Thomas, IIIa, q. 59, a. 1.

418. Cf. saint Thomas, Ia, q. 21, a. 4, ad 1. : In damnatione

reproborum apparet misericordia, non quidem totaliter


relaxans, sed aliqualiter allavians, dum (Deus) punit citra
condignum. Et cette intervention de la misricorde divine
n'est pas indpendante des mrites du Christ et de ceux de
Marie, qu'elle a suscits autrefois.
419. Collationes in litanias B. Mariae Virginis, circa
invocationem : Regina angelorum, ora pro nobis.
420. I Cor., IV, 1 : Ainsi, qu'on nous regarde comme des

ministres du Christ et des dispensateurs des mystres de


Dieu. - II Cor., III, 6. : C'est lui qui nous a rendus
capables d'tre ministres d'une nouvelle alliance, non de la
lettre, mais de l'esprit; car la lettre tue, mais, l'esprit vivifie.
421. Mariale, q. 42 : Beata Virgo Maria non est assumpta in

ministerium a Domino, sed in consortium et in adjutorium,


secundum illud : Faciamus ei adjutorium simile sibi.
422. Livre de l'institution des vierges, ch. IX

423. Ces remarques sont encore l'abrg de ce que dit Justin de

Michow dans ses Collationes in litanias B. M. V.


424. Le Bx Grignon de Montfort le montre bien dans son

Trait de la vraie dvotion la Sainte Vierge, ch. I, a. 1, fin, et


a. 2, dbut.
425. Saint Thomas remarque que la vertu de chastet et celle de

virginit sont suprieures la pudeur, comme la vertu de


misricorde est suprieure la piti sensible.
426. M. l'abb Duperray, directeur spirituel au Petit Sminaire

de Saint Gildas (Charlieu, Loire) a crit un excellent rapport


pour le XIe Congrs national de recrutement sacerdotal, qui a
eu lieu Lourdes, 1er-4 aot 1935 (Imprimerie de la Grotte,
Lourdes) : La dvotion Marie et la culture des vocations.
Il y dit, p. 5 : Le prtre et le futur prtre sont plus qu'un
simple chrtien, les continuateurs du Christ, d'autres saint
Jean appels aimer Marie avec une grande tendresse et
assurs d'tre aims de la Sainte Vierge comme des disciples
bien-aims. Nos sminaristes, d'une part, ont donc, de par
leur vocation, des grces de choix pour aimer la Sainte Vierge,
afin que Marie retrouve dans leurs curs les sentiments
mmes de Jsus; d'autre part, nos sminaristes peuvent tre
assurs d'une prdilection spciale de la Sainte Vierge qui
veut former en eux d'autres Christ. L'auteur de cet excellent
opuscule montre quelle est l'influence de Marie dans la crise
de croissance du sminariste. Il cite les rflexions d'un lve
de troisime, sminariste de quinze ans, qui fait voir comment
cette crise a t trs heureusement traverse avec le secours de
notre Mre du ciel. Chaque jour, l'intimit avec Marie
apporte des grces pour arriver au sommet du sacerdoce. A
l'ombre de son manteau, le zle apostolique de demain se
dveloppe. - Le mme auteur note, p. 10, le bienfait d'une
causerie mariale, le soir, avant de s'endormir. Au lieu d'un
examen de conscience, sorte de monologue la manire des
philosophes paens, compte, rendu austre des manquements
de la journe, c'est une revue charmante avec notre Maman
du ciel, de ce qui a t mal et surtout de ce qui a t bien dans
la journe, vraie dtente spirituelle. - Autre remarque non
moins juste, p. 12 : Lorsqu'un de mes dirigs, sentant dans
son cur le besoin de tendresse et d'affection fminine, hsite
entre la vocation au mariage et la vocation au sacerdoce,
j'essaie de lui faire dcouvrir la rponse aux besoins de son
cur dans une vraie dvotion mariale. J'ai la conviction
d'avoir, par ce moyen, gagn des vocations. - p. 14 : L
comme ailleurs, on ne supprime bien que ce qu'on remplace;
le remde ngatif est insuffisant. Le vrai problme est celui du
bon placement du cur (affections surnaturelles, familiales,
bonnes amitis ...).
N'apercevez-vous pas l encore le secours prcieux de l'idal
marial pour donner notre sminariste ce cachet de
discrtion si exquis lorsqu'on le rencontre.
La vraie puret, dit le P. de Foucauld, ne consiste pas dans
cet tat neutre, o l'on n'appartient personne, mais dans cet
tat o l'on adhre totalement Dieu.
427. MERKELBACH, Mariologia, pp. 392-413. - E.

DUBLANCHY, Dict. Thol. cath., art. Marie, col. 2439-


2474.
428. Cf. saint Thomas, IIa IIae, q. 81, a. 1, ad 4, et a. 4; q. 92, a.

2. Le culte est ainsi plus qu'un honneur, c'est un honneur


rendu avec soumission par un infrieur quelqu'un qui lui est
suprieur. Dieu honore les saints, mais il n'a pas un culte pour
eux, de mme le matre l'gard de ses disciples.
429. Cf. saint Thomas, IIa IIae, q. 103, a. 4.

430. Selon J.-B. de Rossi, Roma sotterranea cristiana, Rome,

1911, t. III, pp. 65 sq., 252, et Marucchi, Elments


d'archologie chrtienne, 2 dit., 1911, pp. 211 sq., les
premires reprsentations de la Trs Sainte Vierge portant
l'Enfant Jsus, que l'on retrouve dans les catacombes de
Rome, remontent aux II, III et IV sicles. L'institution des
ftes spciales en l'honneur de Marie parat remonter au IV
sicle. A partir de cette poque, saint Epiphane (Haer., 79)
parle de ce culte, en rprouvant l'erreur des collyridiens qui le
transforment en adoration. Saint Grgoire de. Naziance en
fait mention, Orat. XXIV, XI, P. G., t. XXXV, c. 1181, saint
Ambroise aussi, De institutione virgin., XIII, 83. P. L., t. XVI,
c. 825. On a onze prires Marie attribues saint Ephrem
( 378) dans l'dition Assmani. Et dans la suite ce culte
apparat comme gnral en Orient et en Occident.
431. Encomium in B. V.; P. G., t. LXXXVI, c. 3303.

432. De fide orth., IV, 15; P. G., XCIV, c. 1164, 1168; De

imaginibus, orat. I, 14; P. G., ibid., c. 1214; In dorm. B. M V.,


hom. II; P. G., XCVI, c. 741.
433. IIa IIae, q. 103, a. 4, ad 2 : Hyperdulia est potissima

species duliae communiter sumptae maxima enim reverentia


debetur homini ex afinitate quam habet ad Deum. - Item
IIIa, q. 25, a. 5 : Cum beata Virgo sit pura creatura
rationalis, non debetur ei adoratio latriae, sed solum veneralio
duliae; eminentius tamen, quam coeteris creaturis, in
quantum est Mater Dei. Et ideo dicitur quod debetur et non
qualiscumque dulia, sed hyperdulia.
434. In III Sent., d 9, a. 1, q: 3 : Ex hoc quod Mater Dei est,

praelata. est ceteris creaturis, et eam prae ceteris decens est


honorari et venerari. Hic autem honor consuevit a magistris
hyperdulia vocari.
435. In III Sent., dist. 9, q. un

436. In IIIam, disp. XXII, sect II, n. 4.

437. Cf. Dict. Thol., art. Marie, cc. 2449-2453.

438. Eminentiori veneratione, supra ceteras sanctos colit

Ecclesia Reginam et Dominam angelorum, cui in quantum


ipsa est Mater Dei... debetur, non qualiscumque dulia, sed
hyperdulia.
439. Felix namque es, sacra Virgo Maria, et omni laude
dignissima, quia ex te ortus est sol Justitiae, Christus Deus
noster.
440. En cela la grande majorit des thologiens se spare de

Vasquez, qui a soutenu, in IIIam, t. I, disp. C, c. II, que Marie


est honore d'un culte d'hyperdulie principalement cause de
son minente saintet. C'est une consquence de son opinion
attribuant la grce sanctifiante une dignit suprieure la
maternit divine. C'est ne pas assez considrer que celle-ci est
par son terme d'ordre hypostatique. Cf. Dict Thol cath., art
Marie, c. 2452 ss.
441. C'est l'opinion du P. MERKELBACH, op cit., pp. 402,

405. Plusieurs thologiens interprtent dans le mme sens ces


paroles de saint Thomas, IIa IIae, q. 103, a. 4, ad 2
Hyperdulia est potissima species duliae communiter
sumptae maxima enim reverentia debetur homini ex affinitate,
quam habet ad Deum.
442. Dict. Thol. cath , art Marie, c 2458

443. Cf. TEPRIEN, op cit. t. IV, pp. 291 sq.

444. Il faut mme dire avec le P. Hugon, Tract. dogmatici,

1926, t. II, p. 791, que ce culte de Marie est prpar par la


salutation de l'ange au jour de l'Annonciation : Ave, gratia
plena; par la salutation d'lisabeth qui dit Marie sous
l'inspiration du Saint-Esprit : Vous tes bnie entre les
femmes (Luc, II, 42), paroles qui se retrouvent dans la
salutalion anglique rcite par tous les fidles. De plus, il est
dit (Luc, II, 51) de Jsus enfant qu'il lui tait soumis ; c'est
dire que Notre-Seigneur lui-mme nous a donn l'exemple de
l'obissance et du respect l'gard de sa Mre.
445. Cf. MARUCCHI, lments d'archologie chrtienne, 2e

d., Rome, 1906, pp. 323 sq., 329.


446. Motus obliquus (aut in forma spirae), distinct du

mouvement droit et du mouvement circulaire. Cf. saint


Thomas, IIa IIae, q. 180, a. 6.
Le mouvement droit s'lve directement d'un fait sensible,
racont, par exemple, dans une parabole comme celle de
l'enfant prodigue, la contemplation de la misricorde divine.
Le mouvement en spirale s'lve progressivement par les
divers mystres du salut vers Dieu, qui ils nous conduisent.
Le mouvement circulaire est semblable celui de l'aigle arriv
au sommet des airs et qui dcrit plusieurs fois le mme cercle,
ou plane en contemplant le soleil et tout l'horizon que son
regard peut atteindre.
447. Dans La Vie spirituelle d'avril 1941, p. 281, le P. M.-J.

Nicolas, O. P., a. crit sur un saint religieux, mort provincial


des dominicains de Toulouse, le P. Vayssire : La grce
d'intimit mariale qu'il avait reue, il la devait d'abord l'tat
de petitesse o il avait t rduit et auquel il avait consenti.
Mais il la devait aussi son Rosaire. Dans les longues
journes de solitude de la Sainte-Baume, il avait pris
l'habitude de dire plusieurs rosaires dans la journe, parfois
jusqu' six. Il le disait souvent entirement genoux. Et ce
n'tait pas une rcitation machinale et superficielle : toute son
me y passait, il le gotait, il le dvorait, il tait persuad qu'il
trouvait l tout ce qu'on peut chercher dans l'oraison.
Rcitez chaque dizaine, disait-il, moins en rflchissant
qu'en communiant par le cur la grce du mystre, l'esprit
de Jsus et de Marie tel que le mystre nous le prsente... Le
Rosaire, c'est la communion du soir (ailleurs.., c'est la
communion de tout le long du jour) et qui traduit en lumire
et en rsolution fconde la communion du matin. Ce n'est pas
seulement une srie d'Ave Maria pieusement rcits, c'est
Jsus revivant dans l'me par l'action maternelle de Marie.
Ainsi vivait-il dans ce cycle sans cesse en action de son
Rosaire, comme entour par le Christ, par Marie, selon
son expression, communiant chacun de leurs tats, chacun
des aspects de leur grce, pntrant par l et demeurant dans
les abmes du Cur de Dieu : Le Rosaire, c'est un
enchanement d'amour de Marie la Trinit. On comprend
quelle contemplation c'tait devenu pour lui, quel chemin
pour l'union pure Dieu, quel besoin, semblable celui de la
communion.
448. Le premier fruit du Rosaire fut la victoire des croiss

Muret contre les Albigeois. Pendant que Simon de Montfort


la tte des croiss combattait, saint Dominique, retir dans
une glise, implorait le secours de Marie et l'obtenait. Les
hrtiques furent vaincus. Ce fut le triomphe complet de la
foi sur l'erreur.
449. C'est pqurquoi le Bx de Montfort dit dans la formule

mme de conscration : Conscration de soi-mme Jsus-


Christ par les mains de Marie mais dans le cours de son
livre il dit souvent plus brivement : Conscration Marie
ce qui s'entend : Jsus par elle. Il fait ds le dbut (op. cit.,
ch. I, art. 2, n 64) cette remarque qui s'explique une poque
o le jansnisme, adversaire de la dvotion Marie, comptait
des adeptes de divers cts : On trouve mme des docteurs
parmi les catholiques qui faisant profession d'enseigner aux
autres les vrits, ne vous connaissent pas, Seigneur, ni votre
sainte Mre, si ce n'est d'une manire spculative, sche,
strile et indiffrente. Ces messieurs ne parlent que rarement
de votre sainte Mre et de la dvotion qu'on lui doit avoir,
parce qu'ils craignent, disent-ils, qu'on en abuse, et qu'on ne
vous fasse injure en honorant trop votre sainte Mre... S'ils
parlent de la dvotion Marie, c'est moins pour la
recommander que pour dtruire les abus qu'on en fait. Ils
semblent croire que Marie est un empchement pour arriver
l'union divine , alors que toute son influence a pour but de
nous y conduire. - Voir aussi ibid., ch. III, a. 1, 1 Les
dvots critiques. - Le bienheureux n'a pas forc la note,
c'tait l'poque o ces dvots critiques cherchaient
rpandre parmi les fidles le pamphlet de Windenfelt
intitul : Avis salutaires de la B. V. Marie ses dvots
indiscrets. Voir Terrien, op. cit., IV vol., p. 478.
Au contraire, M. Boudon, archidiacre d'vreux, mort en
odeur de saintet, crivait Le saint esclavage de l'admirable
Mre de Dieu, et le cardinal de Brulle rpandait aussi cette
dvotion par ses crits.
450. Cf. Dictionnaire de Theol. cath., art. Marie, col. 2470 ss. -

La doctrine du Trait du Bx de Montfort, et quelquefois


mme ses expressions ont t du reste reprises par Pie X dans
son Encyclique ad diem illum, 2 fvrier 1904, sur Marie,
mdiatrice universelle. C'est l'encyclique o il est dit que
Marie, associe Notre-Seigneur, nous a mrit d'un mrite
de convenance les choses que lui-mme nous a mrites en
justice de condigno, et qu'elle est la dispensatrice de toutes les
grces
451. Mme des religieux qui auraient dj fait les vux

solennels de pauvret, chastet et obissance, peuvent


videmment faire cet acte, qui les introduira plus
profondment dans le mystre de la communion des saints.
452. Cf. saint Thomas, Ia IIae q 114, a. 2 : Merito condigni

nullus potest mereri alteri primam gratiam, nisi solus


Christus.
453. Saint Thomas, avec les anciens thologiens, enseigne en

effet, IIIa, q. 89, a. 2 : Selon que le pnitent a une contrition


plus ou moins intense, il reoit une grce plus ou moins
grande. Or il arrive que sa contrition est proportionne un
plus haut degr de grce que celui qu'il avait perdu, ou un
degr gal, ou un degr moindre. C'est pourquoi le pnitent
revit quelquefois avec une plus grande grce que celle qu'il
avait perdue, ou avec une grce gale, ou avec une grce
moindre; et, il en est de mme des vertus qui drivent de la
grce habituelle.
454. Cf. le Bx Grignion de Montfort, Trait de la vraie

dvotion la Sainte Vierge, ch. IV, a. 1.


455. II partie, ch. II, a. 2 : Marie nous a mrit d'un mrite de

convenance ce que Jsus nous a mrit en stricte justice.


456. Cf. saint Thomas, Ia IIae, q. 114, a. 6: Merito congrui

potest aliquis alteri mereri primam gratiam.


457. Cf. saint Thomas, IIIa, q. 14, a. 1; q. 48, a. 2; Suppl., q. 13,
a. 2 : Unus pro alio satisfacere potest, in quantum duo
homines sunt unum in caritate.
458. Cf Bx de Montfort, op. cit, ch. IV. Rponses quelques

objections.
459. Cf. ibid., ch. IV, a. 2.

460. Cf. ibid., ch. V en entier.

461. Saint Franois d'Assise comprit un jour par une vision

que ses fils s'efforaient vainement d'atteindre Notre-


Seigneur par une chelle abrupte qui montait immdiatement
vers lui ; Jsus lui montra alors une autre chelle de pente plus
douce au sommet de laquelle apparaissait Marie, et il lui dit :
Conseille tes fils de prendre l'chelle de ma Mre .
462. Selon le bienheureux, ibid., ch. I, a. 2, 3, la dvotion la

Sainte Vierge sera plus spcialement ncessaire dans les


derniers temps, o il y aura un plus grand effort de Satan
jusqu' sduire, s'il se pouvait, les lus mmes (Matth.,
XXIV, 24). Si les prdestins, dit-il, entrent, avec la grce et
la lumire du Saint-Esprit, dans la pratique intrieure et
parfaite de cette dvotion, alors ils verront clairement, autant
que la foi le permet, cette belle toile de la mer, et ils
arriveront bon port, malgr les temptes et les pirates, en
suivant sa conduite Ils connatront les grandeurs de cette
souveraine, et ils se consacreront entirement son service,
comme ses sujets et ses esclaves d'amour pour combattre ce
que saint Paul appelle esclavage du pch , (Rom., VI, 20).
Ils prouveront ses douceurs et ses bonts maternelles, et ils
l'aimeront comme ses enfants bien-aims (Ibid.; ch. I, a. 2)
On a parfois critiqu l'expression de saint esclavage dont
se sert le bienheureux; s'est oublier que c'est un esclavage
d'amour qui, loin de diminuer le caractre filial de notre
amour pour Marie, l'accentue.
Comme l'a not Mgr Carnier, vque de Luon, dans une
lettre pastorale du 11 mars 1922, s'il y a dans le monde bien
des esclaves du respect humain, de l'ambition, de l'argent, et
d'autres passions plus honteuses, il y a encore, heureusement,
des esclaves de la parole donne, des esclaves de la conscience
et du devoir. le saint esclavage appartient ce dernier groupe.
Il y a l une vive mtaphore, qui s'oppose l'esclavage du
pch.
463. Cf. Bx de Montfort, op. cit., ch. VIII, a 2.

464. Ibid., ch. VII.

465. Ibid., ch. VII. a. I.

466. On dit plus souvent une foi rendue pntrante par le don

d'intelligence qui donne prcisment, comme l'explique sains


Thomas, cette pntration.
467. Sermo 208 (qui a t attribu saint Augustin) Si

formam Dei te appellem, digna existis. Vous tes digne


d'tre appele le moule de Dieu.
468. Cf. La Vie Spirituelle, janvier 1937 : L'union mystique

la Sainte Vierge, pp. 15-29. - Voir ici plus haut, pp. 240-255,
du mode d'influence de Marie sur nous .
469. Les Cahiers de la Vierge du mois de mai 1936 ont publi

sous le titre L'Union mystique Marie, par MARIE DE


SAINTE-THRSE, le texte traduit du flamand par L. Van
den Bossche (Introduction la vie mariale. - La vie mariale. -
Le terme de la vie mariale). Cf. p. 55 : Dans cette vie, l'me
est transforme en Marie par fusion d'amour et conduite
ainsi, l'intimit du Christ (item, pp. 62-68 ss.).
470. Mre Marie de Jsus, fondatrice de la socit des Filles du

Cur de Jsus : Penses de la servante de Dieu, Mre Marie


de Jsus .(1841-1884) Rome, 1918, pp. 43 ss., 50.
471. Sermo in Nativitatem Virginis Mariae, IVa consideratio.

472. Sermo. I de S. Joseph, c. III. Opera, Lyon, 1650, t. IV, p.

254.
473. Summa de donis S. Joseph, ann. 1522, nouv. d. du P.

Berthier, Rome, 1897.


474. In Summam S. Thomae, IIIa, q. 29, disp. 8, sect. I.

475. Sermone di S. Giuseppe. Discorsi morali, Naples, 1841.

476. Saint Jospeh intime, Paris, 1920.

477. Tractatus de Sancto Joseph, Paris, s. d. (1908).

478. La Grandezza di. San Giuseppe, Rome, 1927, pp. 36 sq.

479. Epist. encyclica Quamquam pluries , 15 Aug. 1899 :

Certe Matris Dei tam in excelso dignitas est, ut nihil fieri


majus queat. Sed tamen quia intercessit Josepho cum Virgine
beatissima maritale vinculum, ad illam praestantissimam
dignitatem, qua naturis creatis omnibus longissime Deipara
antecellit, non est dubium quin accesserit ipse, ut nemo magis.
Est enim conjugium societas necessitudoque omnium
maxima, quae satura sua adjunctam habet bonorum unius
cum altero communicationem. Quocirca si sponsum Virgini
Deus Josephum dedit, dedit protecto non modo vitae socium,
virginitatis testem, tutorem honestatis, sed etiam excelsae
dignitatis ejus ipso conjugali foedere participem.
480. Cf. saint Thomas, IIIa q. 7, a.9
481. Cf. ibidem, q. 27, a. 6.

482. Cf. ibidem, IIa IIae, q. I, a. 7, ad 4

483. Cf. saint Thomas, Ia, q. 94, a.3.

484. Cf. Dict. Thol. cath., art Joseph (Saint), col. 1518.

485. Homil. II super Missus est, prope finem : Fidelis,

inquam, servus et prudens, quem constituit Dominus suae


Matris solatium, suae carnis nutritium, solum denique in
terris magni consilii coadjutorem fidelissimum.
486. Sermo I de S. Joseph : Omnium singularium gratiarum

alicui rationali creaturae communicatarum, generalis regula


est : quod quandocumque divina gratia eligit aliquem ad
aliquam gratiam singularem, seu ad aliquem sublimem
slatum, omnia charismata donet, quae illi personae sic electae
et ejus officio necessariae sunt atque illam copiose decorant.
Quod maxime verificatum est in sancto Joseph, putativo Patre
Domini nostri Jesu Christi, et vero Sponso Reginae mundi et
Dominae angelorum, qui ab aeterno electus est fidelis
nutritius atque custos pincipalium thesaurorum suorum,
scilicet Filii ejus et Sponsae suae : quod officium fidelissime
prosecutus est... Si compares eum ad totam Ecclesiam Christi,
nonne iste est homo electus et specialis, per quem et sub quo
Christus est ordinale et honeste introductus in mundum ? Si
ergo Virgini Matri tota Ecclesia sancta debitrix est, quia per
eam Christum suscipere digna facta est; sic profecto, post
eam, huic debet gratiam et reverentiam singularem...
Omnibus electis Panera de coelo, qui coelestam vitam tribuit,
cum multa solertia enutrivit.
487. Somma de donis sancti Joseph (ouvrage trs lou par
Benot XIV), Pars IIIa. c. XVIII, tout ce chapitre expose la
supriorit de la mission de saint Joseph sur celle des Aptres.
- Voir aussi ibid., c. XVII : de dono plenitudinis gratiae (in
S. Joseph).
488. In Summum S. Thomae, IIIa. q. 29, disp. 8; sect. I.

489. Cf. Mgr G. SINIBALDI, La Grandezza di San Giuseppe,

Roma, 1927, pp. 36 sq. : Il ministero di San Giuseppe e


l'ordine della Unione ipostatica... Maria e nata per essere la
Madre di Dio... Ma lo sposalizio verginale di Maria dipende
da Giuseppe... Laonde il ministero di Giuseppe ha uno
stretto rapporto con la costituzione dell' ordine della Unione
ipostatica... Celebrando il suo connubio verginale con Maria,
Giuseppe prepara la Madre di Dio, come Dio la vuole; e in
ci consiste la sua cooperazione nell' attuazione del grande
Mistero. - Da ci appare che la cooperazione di Giuseppe
non uguaglia quella di Maria. Mentre la cooperazione di
Maria intrinseca, fisica, immediata, quella di Giuseppe
estrinseca, morale, mediala (per Maria); ma e vera
cooperazione.
490. Cf. saint Thomas, IIIa, q. 24, a. 1, 2, 3, 4.

491. Premier pangyrique de saint Joseph, 2e point, d.

Lebarcq, t. II, pp. 135 ss.


492. Il est dit de l'Enfant Jsus, en saint Luc, II, 51, qu'il tait

soumis Marie et Joseph. Cependant, en son humilit,


Joseph, comme on l'a dit, devait prouver une certaine
confusion, lui le moins parfait des trois, tre le chef de la
sainte Famille.
493. Cf. Bossuet, ibidem, exorde.
494. Deuxime pangyrique de saint Joseph, exorde;

495. Premier pangyrique de saint Joseph, exorde.

496. Deuxime pangyrique de saint Joseph, 3e point.

497. Trait de l'amour de Dieu, l. VII, ch. XIII.

498. Cf. HAMON, Notre-Dame de France, t. I. p. 352; Dom

MORIN, Histoire du Gtinais, p. 365.


499. P. L., t. CXXXV, pp. 51 ss, 1168; HINCMAR, Vita sancti

Remigii, c. 54; FLODOMARD, Hist. Ecl. Rem. t.I, c. 18.


500. Voir ce que dit ce sujet M. de la Franquerie, La Vierge

Marie dans lhistoire de France, 1939, p. 271.