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INTRODUCTION

En s'inspirant du Cantique des Cantiques biblique1, Jean de la Croix a compos un pome de trente et un couplets dans son cachot de

en tout quarante couplets.

1 Que Jean de la Croix dsigne par le Cantique ou les Cantiques.

En 1583-1584, la demande d'Anne de Jsus, il a rdig un premier commentaire, et le Cantique spirituel est l'oeuvre qui suit de plus prs
son pome. Ce commentaire, le Cantique A est vnrable eu gard sa destinataire, Anne de Jsus, fille privilgie du Pre, coadjutrice de
sainte Thrse, fondatrice des carmels de Paris et de Bruxelles, qui d'ailleurs considrait le Cantique spirituel comme une sorte de testament
spirituel du Pre, elle confi, et qui interdisait qu'on le publit2. Mais Jean de la Croix n'tait pas asservi son premier jet.

2 Certains furent si attachs ce Cantique dit A qu'ils s'efforcrent de dmontrer que le Cantique B tait apocryphe. Aprs les travaux
minutieux et irrfutables des Espagnols en vue de l'edicin critica, on ne peut plus tenir compte de ces tentatives franaises.

En 1590, priv brutalement de toute responsabilit, parvenu au sommet de sa vie mystique et aux portes du face face, enrichi de six ans
d'exprience supplmentaire, Jean de la Croix revoit certains de ses crits. Pour le Cantique spirituel, il ne se contente pas
d'ajouter le onzime couplet, de corriger des dissonances entre le pome et le commentaire, de complter le commentaire, il remanie avec
bonheur l'ordre des couplets afin de retracer de faon plus logique la progression de l'me fidle. Il n'est plus question
aujourd'hui de contester l'authenticit de cette rdaction dfinitive3. Nous avons traduit p. 127-135 le Pome A dont les trente et un
premiers couplets ont t composs dans le cachot de Tolde, mais nous ne jugeons pas ncessaire de reproduire son commentaire qui selon
l'expression du Saint est son borrador, son brouillon, d'autant que borrar signifie effacer, puisque le Cantique B, dernire rdaction, reprend
tout le contenu du Cantique A - sauf un passage que nous reproduirons en note -, est plus complet de plus d'un quart, et conserve mme la
ddicace Anne de Jsus. Bref, selon la rgle gnrale, nous considrons la rdaction dfinitive comme le meilleur message du Saint.

3 Voir Eulogio Pacho, Initiation Saint Jean de la Croix, p. 207-213.

Le Cantique spirituel B prend le disciple au moment o commence son don Dieu et l'itinraire est annonc ds le sommaire et prcis au
3 du couplet 22. Jean de la Croix a dj distingu trois tapes (1NO 1,1) de la vie spirituelle: les commenants qui mditent, les
progressants qui contemplent, les parfaits qui jouissent de l'union. Ici il complte : les commenants sont dans la voie purgative, les
progressants dans la voie illuminative4, les parfaits dans la voie unitive.

4 La voie illuminative ou contemplation infuse est dj note en (1NO 14,1).

Les couplets 1 4 sont rservs aux commenants qui non seulement mditent mais qui ont besoin de mortification.

Les couplets 5 13 concernent les progressants qui parviennent ainsi aux fianailles spirituelles.

Les couplets 14 35 clbrent les parfaits qui accdent alors au mariage spirituel avec la confirmation en grce.

Les couplets 36 40 anticipent sur l'tat batifique de l'au-del. Ce qui prouve que Jean de la Croix la fin de sa vie au moins a
vritablement un pied sur terre et l'autre au ciel.5

5 Comme toujours, Jean de la Croix fixe des points de repre, il n'en est pas prisonnier. Exemple : ceux qui commencent entrer en
l'tat d'illumination et de perfection (CSB 14 ; 15,21).

Pour traduire une exprience en soi ineffable, Jean de la Croix, il l'indique dans le prologue d'ailleurs admirable, use de figures,
comparaisons, similitudes qui laissent dborder les richesses de son union d'amour avec Dieu, car tout se joue dans l'amour, de Dieu pour
l'me et de l'me pour Dieu. Ce n'est pas un trait de philosophie, ni de thologie, il faut se laisser porter par le jeu de la posie, par le chant
d'une me qui vit cet amour intensment. La symbolique est d'une richesse tonnante, parfois dconcertante et mme l'occasion,
l'instar du Cantique des Cantiques choquante pour les prudes.

On est submerg par le nombre des images, leur audace, surpris par la facilit avec laquelle on passe de l'une l'autre, contrepoint de la
profusion des textes de l'criture. C'est une symphonie, et quel souffle ! La sensibilit du Saint loin d'tre touffe sous l'emprise divine est
au contraire exalte. Les cinq sens vibrent tour tour : les parfums, la nourriture, les embrassades, les yeux grands ouverts et les oreilles
charmes. Toutes les cratures, toutes les sensations au contact de la nature de jour et de nuit, sous la harpe du pote clbrent un amour et
un bonheur suprieurs, et chantent la gloire de Dieu.

foison, les lments de la nature matrielle : hauteurs, valles, les et rivages, fleuves et sources, cavernes ; vents glacs ou agrables.

Tous les vivants : arbres, vigne, fleurs ; fauves, lions et renards, cerfs, daims, la colombe et la tourterelle, le passereau et le rossignol.

Les lments sociaux : la cit et ses faubourgs, les voleurs et la guerre avec les ennemis, les cavaliers et le sige ; le concert, la couronne,
les bijoux.
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La mdecine et le jardinage ; la nourriture et les fruits, la pigne, les grenades et la boisson enivrante.

Des aspects plus intimes : le lit, le nid. Toutes les parties du corps, du cheveu au ventre, le cou, les bras et surtout le visage et son teint et
les yeux, les yeux surtout. Les fianailles et ses cadeaux; l'union charnelle des poux qui n'est qu'une image de l'union de
l'me avec Dieu, fin ultime de l'homme ; retrouvant ainsi un des sens profonds, allgorique, du Cantique des Cantiques.

Cependant, la symbolique n'incline pas de fades effusions, mais implique une forte doctrine faite d'exprience personnelle et de
confidences des mes, d'une pense philosophique et thologique parfaitement matrise, et par-dessus tout du message biblique pris en son
message essentiel, c'est--dire spirituel, riche d'une tradition sculaire dans la scurit du dogme catholique.

Notons quelques enseignements de ce commentaire :

- Ds le dbut, l'me aspire au face face.

- CSB 31,8 se rfre la Vive Flamme, le Cantique B est donc postrieur.

- Le Prologue (2) prcise que chacun profitera de l'expos sa faon. Le lecteur pourra parfaitement estimer que tel passage ne le concerne
pas et au contraire que tel autre semble crit pour lui. Ce qui vaut pour l'ensemble de l'oeuvre.

- Jean de la Croix note que les souvenirs font partie de notre patrimoine personnel et ne disparaissent pas. La contemplation ne fait pas
perdre les habitudes de science, l'acquis intellectuel, au contraire (CSB 26,16). Le souvenir des pchs est ineffaable ; il est mme assez
utile (CSB 33,1).

- La formule dogmatique exprime par la foi donne Dieu, mais l'obscur; elle est un tremplin pour l'union.

- Alors qu'avant, l'me fidle tait oblige de rprimer les premiers mouvements, quand elle parvient l'union, les premiers mouvements
spontanment se meuvent vers Dieu (CSB 27,7).

- Dieu est toujours en nous, mais de faons diffrentes (CSB 1,8).

- Gnralement, vie active et vie contemplative sont ncessaires, elles se compltent (CSB 3,4) ; sauf au sommet o l'me ne sait plus
qu'aimer.

- CSB 24,5 rappelle 1NO 13,5 : les vertus sont lies, elles dpendent les unes des autres.

- Jean de la Croix parle rarement des dons de l'Esprit Saint; en CSB 26,3, il les fait correspondre aux sept degrs d'amour.

- L'me en la perfection de l'amour est d'une certaine manire comme Adam en l'tat d'innocence, non seulement elle est belle, mais
d'une force prodigieuse en raison de son union Dieu (CSB 26,14).

- Le leitmotiv c'est l'amour. Ds le C 1, l'me part la qute amoureuse de Dieu ; en CSB 7-8, l'me est blesse d'amour; en CSB 10,1, il est
ardent comme celui de Marie-Madeleine ; en CSB 27,8, l'me est tout amour.

- Il n'oublie pas les mes qui s'garent: mes, cres pour ces grandeurs, que faites-vous ? (CSB 39,7).

[TEXTE DFINITIF]
EXPLICATION DES CANTIQUES QUI TRAITENT DE L'EXERCICE D'AMOUR ENTRE L'ME ET L'POUX CHRIST,
O L'ON ABORDE ET EXPLIQUE QUELQUES POINTS ET EFFETS D'ORAISON LA DEMANDE DE LA MRE ANNE DE
JSUS, PRIEURE DES DCHAUSSES SAINT-JOSEPH DE GRENADE. L'AN 1584.

PROLOGUE
1. Pour autant que ces cantiques6, religieuse Mre, semblent tre crits avec quelque ferveur d'amour de Dieu, dont la sagesse et
l'amour sont si immenses, que, comme il est dit au livre de la Sagesse, ils atteignent d'une extrmit jusqu' une autre extrmit (Sg 8,1), et
que l'me qui en est informe et mue, a en quelque manire cette mme abondance et imptuosit en ses paroles, je ne pense pas moi
dclarer maintenant toute l'ampleur et l'abondance que le fcond esprit d'amour produit en eux; ce serait plutt ignorance de penser que les
dits d'amour en intelligence mystique, qui sont ceux des prsents Cantiques, avec quelque faon de parler peuvent bien s'expliquer; car
l'Esprit du Seigneur qui aide notre faiblesse, comme dit saint Paul (RM 8,26), demeurant en nous, demande pour nous avec des
gmissements ineffables, ce que nous, nous ne pouvons bien entendre ni comprendre pour le manifester. Car qui pourra crire ce
qu'il fait entendre aux mes amoureuses dans lesquelles Il demeure ? et qui pourra dclarer avec des paroles ce qu'il leur fait sentir? et qui,
finalement, ce qu'il leur fait dsirer? certainement personne ne le peut; certainement, pas mme celles en qui cela se passe ne le peuvent ; et
c'est la raison pour laquelle plutt avec des figures, des comparaisons et similitudes, elles laissent dborder quelque chose de ce
qu'elles sentent et panchent de l'abondance de l'esprit des secrets et des mystres, qu'elles ne les dclarent par raisons. Ces similitudes si
elles ne sont pas lues avec la simplicit de l'esprit d'amour et l'intelligence qu'elles contiennent, semblent plutt des extravagances que des
paroles de raison, selon ce qu'on peut voir dans les divins Cantiques de Salomon et en d'autres livres de l'criture Sainte, o
l'Esprit Saint, ne pouvant donner entendre l'abondance de leur signification par des termes communs et usuels, exprime des mystres en
des figures tranges et des similitudes. D'o vient que les saints docteurs, bien qu'ils en disent beaucoup et encore plus, jamais ne peuvent
achever de l'expliquer par des paroles, comme aussi non plus par des paroles cela ne peut se dire ; et ainsi ce qu'on en dclare
d'ordinaire est le moins que ce qui y est contenu.

6 Rappel : Cantique. dans un style lev toute espce de chant (Littr, 3).

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2. Ces cantiques, pour avoir t composs en amour d'abondante intelligence mystique, ne pourront donc s'expliquer parfaitement, et telle
ne sera pas mon intention, mais seulement de donner quelque lumire gnrale, puisque V. R.7 l'a ainsi dsir. Et cela me semble tre pour
le mieux, parce que les dits d'amour, il vaut mieux les exposer en leur tendue, afin que chacun en profite sa faon et selon la richesse de
son esprit, que de les restreindre un seul sens auquel ne s'accommode pas tout palais ; et ainsi bien qu'on les explique d'une certaine
manire, il ne faut pas s'arrter cette explication, car la sagesse mystique - qui est par amour et dont traitent les prsents cantiques
-n'a pas besoin d'tre entendue distinctement pour faire un effet d'amour et d'affection en l'me, car elle est comme la foi, en laquelle nous
aimons Dieu sans le comprendre.

7 Votre Rvrence.

3. Pour autant, je serai trs bref; bien que je ne pourrai moins faire que de m'tendre en quelques endroits o le rclamera la matire et o
s'offrira l'occasion de traiter et d'expliquer quelques points et effets de l'oraison, car les Cantiques touchant beaucoup, nous ne pourrons
moins faire que d'en traiter quelques-uns ; mais, laissant les plus communs, je parlerai brivement des plus extraordinaires qui arrivent
ceux qui ont dpass avec la faveur de Dieu le stade de commenants. Et ceci pour deux raisons : l'une, parce que pour les commenants il
y a beaucoup de choses crites; l'autre, parce qu'en ceci je parle avec V. R. sa demande, qui notre Seigneur a fait la grce de
l'avoir tire de ces commencements et mise plus intimement dans le sein de son amour divin; et ainsi j'espre que, bien
qu'on crive ici quelques points de thologie scolastique concernant la relation intime de l'me avec son Dieu, ce ne sera pas en vain
d'avoir dit quelque chose du plus pur de l'esprit de cette manire, puisque, mme si V. R. n'a pas la pratique de la thologie scolastique avec
laquelle se comprennent les vrits divines, il ne lui manque pas celle de la mystique, qui se sait par amour et dans laquelle non seulement
on sait, mais aussi conjointement on savoure.

4. Et parce que ce que je dirai - et que je veux soumettre un meilleur jugement et totalement celui de la sainte Mre glise - soit plus
digne de foi, je ne pense affirmer rien de moi en me fiant l'exprience que j'ai vcue, ni en ce que j'ai connu en des personnes spirituelles
ou entendu d'elles (bien que de l'un et de l'autre je pense profiter), sans qu'avec les autorits8 de l'criture divine je le confirme et le dclare,
au moins en ce qui sera plus difficile comprendre. Pour ces autorits, je procderai ainsi : d'abord je mettrai les sentences partir du latin
et ensuite je les exposerai selon le sujet qui sera trait; et je mettrai d'abord ensemble tous les couplets, et ensuite dans leur ordre, je mettrai
chacun sparment afin de l'expliquer; de chaque couplet j'expliquerai chaque vers, en le mettant au dbut de son expos, etc.

8 Les textes qui font autorit.

FIN DU PROLOGUE

d. Tqui p. 861

CANTIQUES ENTRE L'ME ET L'POUX


\C\CPOUSE
1.O t'es-tu cach,
Aim, et m'as laisse dans le gmissement ?
Comme le cerf tu as fui,
m'ayant blesse ;
aprs toi je sortis en clamant, et tu tais parti.

2. Ptres, qui vous en irez


l-bas par les bergeries vers le sommet,
si d'aventure vous voyez
celui que moi j'aime le plus,
dites-lui que je suis malade, souffre et meurs.

3. Cherchant mes amours


j'irai par ces monts et ces rivages ;
ni ne cueillerai les fleurs,
ni ne craindrai les fauves,
et passerai les forts et les frontires.

4. forts et fourrs pais


plants par la main de l'Aim ;
pturage de verdures
de fleurs maill,
dites s'il est pass par vous !

5. En rpandant mille grces


il est pass par ces bois touffus en hte,
et, les regardant,
avec sa seule figure
il les laissa vtus de beaut.

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6. Hlas ! qui pourra me gurir ?
Achve de te livrer enfin pour de vrai,
ne veuille plus m'envoyer
dsormais d'autres messagers,
qui ne savent me dire ce que je veux.

7. Et tous ceux qui s'attachent toi


de toi me rapportent mille grces,
et tous davantage me blessent,
et me laisse mourante
un je ne sais quoi qu'ils balbutient.

8. Mais comment persvres-tu,


vie ! en ne vivant pas o tu vis
lorsque tendent te faire mourir
les flches que tu reois
de ce que de l'Aim en toi tu ressens ?

9. Pourquoi, puisque tu as bless


ce coeur, ne le guris-tu pas?
Et, puisque tu l'as drob,
pourquoi le laissas-tu ainsi
et n'as-tu pas pris le vol que tu volas ?

10. teins mes impatiences,


puisque personne ne peut y mettre fin ;
et puissent mes yeux te voir,
puisque tu es leur lumire,
et pour toi seul je les veux avoir.

11. Dcouvre ta prsence,


et que me tuent ta vue et ta beaut ;
prends garde que la maladie d'amour
ne se gurit qu'avec la prsence et la personne.

12. source cristalline,


si sur tes faces argentes
tu me laissais voir soudain
les yeux dsirs
que je porte en mes entrailles dessins !

13. Dtourne-les, Aim,


voici que je m'envole.

POUX
Reviens, colombe,
car le cerf bless
apparat sur le sommet
prenant l'air de ton vol, et la fracheur.

EPOUSE

14. Mon Aim, les montagnes,


les valles solitaires ombreuses,
les les trangres,
les fleuves tumultueux,
le sifflement des souffles d'amour ;

15. la nuit apaise


proche des levers de l'aurore,
la musique silencieuse,
la solitude sonore,
le dner qui rcre et namoure.

16. Attrapez-nous les renards


car notre vigne est dj fleurie,
cependant qu'avec des roses
nous faisons une pigne,
et que personne ne paraisse sur la montagne.

17. Arrte, bise de mort.


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Viens, auster, qui rveilles les amours ;
souffle par mon jardin
et courent ses parfums
et l'Aim se rassasiera parmi les fleurs.

18. nymphes de Jude,


tandis que parmi les fleurs et les rosiers
l'ambre donne son parfum,
demeurez dans les faubourgs
et veuillez ne point toucher nos seuils.

19. Cache-toi, Chri,


et regarde avec ton visage vers les montagnes,
et ne veuille point le dire ;
mais regarde les compagnes9
de celle qui va par des les trangres.

9 La posie porte campanas. Le commentaire dira companas. Le Cantique B corrige.

20. Oiseaux lgers,


lions, cerfs, daims bondissants,
monts, valles, rivages,
ondes, souffles, ardeurs,
et craintes des nuits d'insomnies

21. par les lyres charmeuses


et le chant des sirnes, je vous conjure
que cessent vos colres
et ne touchez pas au mur,
pour que l'pouse dorme plus srement.

22. L'pouse a pntr


dans le jardin charmeur dsir,
et dlicieusement elle repose
le cou appuy
sur les doux bras de l'Aim.

23. Sous le pommier


l avec moi tu fus fiance ;
l je te donnai la main
et tu fus restaure
l o ta mre avait t viole.

24. Notre lit fleuri


de cavernes de lions entour,
de pourpre tendu,
de paix difi,
de mille cus d'or couronn.

25. la qute de ta trace


les jeunes filles courent sur le chemin
sous la touche de l'tincelle,
du vin aromatis ;
missions d'un baume divin.

26. Dans le cellier intime


de mon Aim j'ai bu, et quand je sortis
par toute cette plaine
chose ne savais plus
et je perdis le troupeau qu'avant je suivais.

27. L il me donna son coeur,


l il m'enseigna une science trs savoureuse,
et lui je me donnai vraiment
moi, sans rien garder ;
l je lui promis d'tre son pouse.

28. Mon me s'est employe


et tout mon bien son service.
Je ne garde plus de troupeau
ni n'ai plus d'autre office,
car dsormais seulement d'aimer est mon exercice.

29. Ainsi donc si au pr public


de ce jour on ne me voit ni ne me trouve,
dites que je me suis perdue;

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et qu'allant namoure,
je me suis faite perdante, et je fus gagnante.

30. De fleurs et d'meraudes


dans les fraches matines cueillies
nous ferons les guirlandes
en ton amour fleuries
et avec un de mes cheveux entrelaces.

31. En ce seul cheveu


que sur mon cou tu as observ voler,
tu le regardas sur mon cou
et en lui tu restas pris,
et l'un de mes yeux tu te blessas.

32. Quand tu me regardais


ta grce en moi tes yeux imprimaient ;
pour cela tu me chrissais,
et en cela les miens mritaient
d'adorer ce qu'en toi ils voyaient.

33. Ne me mprise pas,


car, si tu m'as trouv le teint brun,
maintenant tu peux bien me regarder
depuis que tu me regardas,
car grce et beaut en moi tu as laisses.

34. La blanche colombe


l'arche avec le rameau est revenue ;
et enfin la tourterelle
le compagnon dsir
sur les rives verdoyantes elle l'a trouv.

35. En solitude elle vivait,


et en solitude elle a dj plac son nid,
et en solitude la guide
tout seul son amoureux,
lui aussi en solitude d'amour bless.

36. Rjouissons-nous, Aim,


et allons nous voir en ta beaut
au mont et la colline,
o jaillit l'eau pure ;
entrons plus avant dans l'paisseur.

37. Et bientt aux hautes


cavernes de la pierre nous irons,
qui sont bien caches ;
et l nous entrerons
et nous goterons le mot des grenades.

38. L tu me montrerais
ce que mon me dsirait,
et bientt me donnerais
l, toi, ma vie,
cela que tu me donnas l'autre jour :

39. le souffle de l'air,


le chant de la douce philomle,
le bocage et son enchantement
en la nuit sereine,
avec la flamme qui consume et ne donne pas de peine.

40. Personne ne regardait...


Aminadab dsormais ne se montrait plus ;
et les assigeants s'apaisaient,
et la cavalerie
la vue des eaux redescendait.

ARGUMENT
1. L'ordre que suivent ces couplets va depuis qu'une me commence servir Dieu jusqu' ce qu'elle parvienne l'ultime tat de perfection,
qui est le mariage spirituel; et ainsi en eux on traite les trois tats ou voies de l'exercice spirituel par o passe l'me pour arriver
l'ultime tat, qui sont la purgative, l'illuminative et l'unitive, et l'on dclare au sujet de chacune quelques-unes de ses proprits et de ses
effets.
2. Le dbut de ces couplets traite des commenants, qui est la voie purgative. Les suivants traitent des progressants, o se font les
fianailles spirituelles ; et c'est la voie illuminative. Aprs ceux-l, ceux qui suivent traitent de la voie unitive, qui est celle des parfaits, o
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se fait le mariage spirituel ; cette voie unitive et des parfaits suit l'illuminative, qui est celle des progressants. Et les ultimes couplets traitent
de l'tat batifique, auquel dsormais seulement l'me en cet tat parfait prtend.

ON COMMENCE L'EXPLICATION DES CANTIQUES D'AMOUR ENTRE L'POUSE ET L'POUX CHRIST


NOTE
1. L'me se rendant compte de ce qu'elle est oblige de faire ; voyant que la vie est brve (JB 14,5), le sentier de la vie ternelle troit (
MT 7,14), que le juste peine se sauve (1P 4,18), que les choses du monde sont vaines et trompeuses (Qo 1,2), que tout s'achve et disparat
comme l'eau qui court (2R 14,14), le temps incertain, le compte rigoureux, la perdition trs facile, le salut trs difficile; connaissant,
d'autre part la grande dette qu'elle a envers Dieu qui l'a cre seulement pour lui, ce pour quoi elle lui doit le service de toute sa vie, et
l'ayant rachete seulement par lui-mme, ce pour quoi elle lui doit tout le reste et la rponse d'amour de sa volont, et mille autres bienfaits
en lesquels elle se voit et se reconnat oblige de Dieu ds avant sa naissance, et qu'une grande partie de sa vie s'est passe en vain, et que
de tout cela elle doit rendre compte et raison, aussi bien du premier que du dernier, jusqu'au dernier quadrant10 (MT 5,26), quand Dieu
scrutera Jrusalem avec des flambeaux allums (SO 1,12), et que O dj
t'es-tu
il est
cach?
tard et peut-tre la fin du jour (MT 20,6) afin de remdier tant
de mal et de dommage, principalement en sentant Dieu trs irrit et cach de ce qu'elle a voulu tellement l'oublier Lui parmi les cratures ;
alors, elle, frappe d'effroi et de douleur au plus profond du coeur devant tant de ruine et de danger, renonant toutes les choses,
abandonnant toute occupation, sans diffrer ni d'un jour ni d'une heure, avec angoisse et gmissement sorti du coeur bless dsormais de
l'amour de Dieu, elle commence invoquer son Aim et elle dit :

10 Chez les Romains, le quart d'un as, somme insignifiante.

COUPLET 1 [A1] 11

11 Nous mettons entre crochets le numro du couplet correspondant la premire rdaction, le borrador, ou Cantique A.

O t'es-tu cach,
Aim, et m'as laisse dans les gmissements ?
Comme le cerf tu as fui, m'ayant blesse ;
aprs toi je sortis en clamant, et tu tais parti.

EXPLICATION
2. En ce premier couplet, l'me namoure du Verbe Fils de Dieu, son poux, dsirant s'unir avec lui par claire et essentielle vision,
expose ses angoisses d'amour se plaignant lui de l'absence, d'autant plus qu'il l'a blesse de son amour, pour lequel elle a quitt toutes les
choses cres et elle-mme, elle doit toujours souffrir l'absence de son Aim, qui ne la dlivre pas tout de suite de la chair mortelle afin de
pouvoir jouir en gloire de l'ternit; et ainsi, elle dit :

3. Et c'est comme si elle disait: Verbe, mon poux, montre-moi le lieu o tu es cach; en quoi elle lui demande la manifestation de sa
divine essence, car le lieu o est cach le Fils de Dieu est, comme dit saint Jean, le sein du Pre (Jn 1,18), qui est l'essence divine,
inaccessible tout oeil mortel et cache tout entendement humain; c'est pour cela qu'Isae parlant avec Dieu, dit : Vritablement tu es un
Dieu cach (Is 45,15). D'o il faut noter que, pour grandes que soient les communications et prsences et hautes et sublimes connaissances
de Dieu qu'une me puisse avoir en cette vie, cela n'est pas essentiellement Dieu ni n'a rien voir avec Lui, car toujours, la vrit, Il est
cach l'me, et pour cela toujours il convient l'me, au-dessus de toutes ces grandeurs, de le tenir pour cach et de le chercher cach, en
disant: O t'es-tu cach ; car ni la haute communication ni la prsence sensible ne sont un tmoignage certain de sa gracieuse prsence, ni la
scheresse et le manque de tout cela en l'me ne le sont de son absence en elle ; c'est pourquoi le prophte Job dit: S'il vient moi, je ne le
verrai pas, et s'il se retire, je ne le saurai pas (Jb 9,11).
4. En cela il faut entendre que, si l'me sent une grande communication ou un sentiment ou une connaissance spirituelle, elle ne doit pas
pour cela se persuader que ce qu'elle sent soit possder Dieu ou voir clairement et essentiellement Dieu, ou que cela soit possder Dieu
davantage ou tre plus en Dieu, si haut que cela soit ; et que si toutes ces communications sensibles et spirituelles manquent, si elle reste en
scheresse, tnbre et dlaissement, elle ne doit pas pour cela penser davantage que Dieu lui manque pour autant, puisque rellement ni par
l'un elle ne peut savoir avec certitude si elle est en sa grce, ni par l'autre si elle en est en dehors, le Sage disant: Personne ne sait
s'il est digne d'amour ou d'aversion devant Dieu (Qo 9,1). De manire que l'intention principale de l'me en ce vers n'est pas seulement de
demander la dvotion affective et sensible, en laquelle il n'y a pas de certitude ni de clart de la possession de l'poux en cette vie, mais
principalement la claire prsence et vision de son essence pour laquelle elle dsire tre assure et satisfaite en l'autre.
5. C'est cela mme que veut dire l'pouse dans les Cantiques divins quand, dsirant s'unir avec la divinit du Verbe son poux, elle la
demanda au Pre, en disant : Montre-moi o tu te nourris et o tu te reposes au milieu du jour (Ct 1,6) ; car lui demander
qu'il indique o il se nourrissait c'tait demander qu'il lui montre l'essence du Verbe divin, son Fils, parce que le Pre ne se nourrit pas en
autre chose qu'en son unique Fils, puisqu'il est la gloire du Pre, et en demandant qu'il lui montre le lieu o il se repose c'tait lui demander
la mme chose, parce que le Fils seulement est la jouissance du Pre, qui ne se repose en d'autre lieu ni ne se trouve en autre chose
qu'en son Fils aim, dans lequel tout entier il se repose lui communiquant toute son essence au milieu du jour qui est l'ternit o toujours il
l'engendre et le tient engendr. Donc ce repas du Verbe poux, o le Pre se nourrit en une gloire infinie, et ce sein florissant, o avec une
infinie jouissance d'amour il se repose cach profondment de tout oeil mortel et de toute crature, l'me pouse le demande ici quand elle
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dit: O t'es-tu cach ?
6. Et afin que cette me altre parvienne trouver son poux et s'unir avec lui par union d'amour, selon ce qui se peut en cette vie, et
qu'elle entretienne sa soif avec cette goutte qu'elle peut goter de lui en cette vie, il sera bon, (puisqu'elle le demande son poux, de nous
en occuper sa place) que nous lui rpondions en lui montrant le lieu le plus sr o il est cach, afin qu'elle le trouve l avec certitude avec
la perfection et la saveur qu'on peut en cette vie, et ainsi qu'elle n'erre pas en vain l'exemple des foules. Pour cela il faut noter que le Verbe
Fils de Dieu, ensemble avec le Pre et l'Esprit Saint, essentiellement et en personne est cach dans l'tre intime de l'me; pour autant
l'me qui doit le trouver, il faut qu'elle sorte de toutes les choses selon l'affection et la volont, et qu'elle entre en un suprme recueillement
l'intrieur d'elle-mme, estimant toutes les choses comme si elles n'taient pas ; pour cela saint Augustin, parlant dans les Soliloques avec
Dieu, disait: Je ne te trouvais pas, Seigneur, au dehors, parce que je te cherchais mal dehors, puisque tu tais dedans12. Dieu est donc cach
en l'me, et c'est l que doit le chercher avec amour le bon contemplatif, en disant : o t'es-tu cach ?

12 P.L. 40,888.

7. Donc, me la plus belle entre toutes les cratures, qui dsires tant savoir le lieu o se trouve ton Aim afin de le chercher et de
t'unir avec lui ! on te dit maintenant que tu es toi-mme la demeure o il habite et la retraite et la cachette o il est cach ; ce qui est chose
de grande satisfaction et de grande allgresse pour toi de voir que tout ton bien et toute ton esprance est tellement prs de toi
qu'il est en toi, ou, pour mieux dire, que tu ne peux exister sans lui. Voici - dit l'poux - que le royaume de Dieu est au-dedans de vous (
LC 17,21) ; et son serviteur l'aptre saint Paul : Vous - dit-il - vous tes un temple de Dieu (2CO 6,16).
8. C'est une grande satisfaction pour l'me de comprendre que jamais Dieu ne manque l'me, mme si elle est en pch mortel13, encore
moins si elle est en grce. Que veux-tu de plus, me, et que cherches-tu de plus en dehors de toi, puisque au-dedans de toi tu possdes tes
richesses, tes dlices, ta satisfaction, ta satit et ton royaume, qui est ton Aim que dsire et cherche ton me ? Rjouis-toi et exulte en ton
recueillement intrieur avec lui, puisque tu le possdes de si prs. L dsire-le, l adore-le et ne va pas le chercher en dehors de toi, car tu te
distrairas et fatigueras et ne le trouveras ni n'en jouiras pas plus srement, ni plus rapidement, ni de plus prs qu'au-dedans de toi.
Seulement il y a une chose, savoir, que bien qu'il soit au-dedans de toi, il est cach. Mais c'est une grande chose de savoir le lieu o il est
cach afin de le chercher l avec certitude. Et c'est ce qu'aussi tu demandes ici, me, quand avec affection d'amour tu dis : O
t'es-tu cach?

13 On trouve dans la marge du manuscrit une annotation qui pourrait tre autographe : lui donnant et lui conservant l'tre naturel.

9. Mais tu dis encore: Puisqu'il est en moi celui qu'aime mon me, comment ne le trouv-je pas, comment est-ce que je ne le sens pas ? La
raison en est qu'il est cach, et que tu ne te caches pas aussi pour le trouver et le sentir; parce que celui qui doit trouver une chose cache,
doit se cacher aussi et entrer jusqu' la cache o elle est, et quand il l'a trouve, lui aussi est cach comme elle. Donc attendu que ton cher
poux est le trsor cach dans le champ de ton me, pour lequel le sage marchand donna tous ses biens (MT 13,44), il conviendra que pour
que tu le trouves, tous tes biens oublis et dtach de toutes les cratures, toi, tu te caches en ta retraite intrieure de l'esprit et, refermant la
porte sur toi, savoir, ta volont toutes les choses, tu pries ton Pre en secret (MT 6,6) ; et ainsi, restant cache avec Lui, alors tu le
sentiras en secret et tu l'aimeras et en jouiras en secret et te dlecteras en secret avec Lui, savoir, au-dessus de tout ce que peuvent saisir la
langue et le sens.
10. Va donc, belle me ! puisque tu sais dsormais que l'Aim que tu dsires demeure cach en ton sein, essaie d'tre avec Lui bien
cache, et en ton sein tu l'treindras et le sentiras avec affection d'amour, et songe qu' cette cache Il t'appelle par Isae disant: Va, entre en
ton cabinet secret, referme les portes sur toi14, c'est--dire, toutes tes puissances toutes les cratures ; cache-toi un peu, pour un moment (
Is 26,20), c'est--dire, pour ce moment de vie temporelle; car, si en cette brivet de vie, tu gardes ton coeur, me, avec toute ta garde,
comme dit le Sage (PR 4,23), sans aucun doute Dieu te donnera ce que Dieu plus loin promet aussi par Isae en disant: Je te donnerai les
trsors cachs et je te ferai dcouvrir la substance et les mystres des secrets (Is 45,3). Cette substance des secrets, est le Dieu mme, car
Dieu est la substance de la foi et son objet, et la foi est le secret et le mystre; et quand se rvlera et se manifestera ce que la foi nous tient
secret et cach, qui est la perfection de Dieu, comme dit saint Paul (1CO 13,10), alors se dcouvriront l'me la substance et les mystres
des secrets. Mais en cette vie mortelle, bien que l'me n'arrive pas aussi purement eux comme en l'autre car il se cache davantage,
nanmoins, si elle se cache comme Mose dans la caverne de la pierre, qui est dans la vritable imitation de la perfection de la vie du Fils de
Dieu, poux de l'me, Dieu la protgeant de sa droite, elle mritera qu' on lui montre les paules de Dieu (EX 33,22-23), ce qui est arriver
en cette vie une telle perfection, qu'elle s'unit et se transforme par amour en ce Fils de Dieu, son poux, de manire qu'elle se sente si unie
avec Lui et si instruite et si savante en ses mystres, que, pour tout ce qu'elle arrive connatre en cette vie, elle n'aura pas besoin de dire :
O t'es-tu cach ?

14 Le cabinet est plus intime que la chambre o l'on reoit. On rserve le cabinet pour le travail personnel ou la mditation.

11. Voil dite, me ! la manire qu'il te convient de tenir pour trouver l'poux en ta cache. Mais si tu veux encore couter, coute une
parole pleine de substance et de vrit inaccessible : c'est de le chercher en foi et en amour, sans vouloir te satisfaire de quelque chose, sans
goter ni comprendre plus que ce que tu dois savoir, ces deux sont les guides d'aveugle15 qui te conduiront par o tu ne sais, l la cache
de Dieu ; parce que la foi, qui est le secret que nous avons dit, ce sont les pieds avec lesquels l'me va Dieu, et l'amour est le guide qui la
conduit, et, allant en pratiquant et contemplant ces mystres et secrets de foi, elle mritera que l'amour lui dcouvre ce que la foi renferme
en soi, qui est l'poux qu'elle dsire en cette vie par grce spciale - divine union avec Dieu -, comme nous avons dit, et en
l'autre par gloire essentielle, en jouissant face face dsormais cach en aucune faon. Mais, entre-temps, bien que l'me arrive cette
union, qui est le plus haut tat auquel elle puisse parvenir en cette vie, pour autant qu'il est encore cach l'me dans le sein du Pre,
comme nous avons dit, qui est comme et o elle dsire en jouir en l'autre, elle dit toujours : O t'es-tu cach ?

15 Souvenir de l'Evangile : (MT 15,14) ou du Lazarillo de Tormes.

12. Tu fais trs bien, me, de le chercher toujours cach, parce que tu glorifies beaucoup Dieu et tu t'approches beaucoup de Lui en le
tenant pour plus haut et plus profond que tout ce que tu peux atteindre; et, pour autant, ne t'arrte pas en partie ni en tout ce que tes

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puissances peuvent comprendre ; je veux dire que jamais tuComme ne voudras te satisfaire
le cerf tu as fui. en ce que tu comprends de Dieu, mais en ce que tu ne
comprends pas de Lui, et jamais ne t'arrte aimer et jouir en ce que tu comprends ou sens de Dieu, mais aime et jouis en ce que tu ne
peux comprendre et sentir de Lui, qui est cela, comme nous avons dit, le chercher en foi; car, puisque Dieu est inaccessible et cach, comme
nous l'avons dit aussi, mme s'il te semble bien que tu le trouves et le sens et le comprends, toujours tu dois le tenir pour cach et tu dois le
servir cach en cachette. Et ne sois pas comme beaucoup d'insenss qui pensent bassement de Dieu, croyant que, quand ils ne le
comprennent ou ne le gotent ou ne le sentent, Dieu est plus loin et plus cach, le contraire tant trs vrai, que d'autant moins distinctement
on le comprend, plus on s'approche de lui, car, comme dit le prophte David, il mit sa cache dans les tnbres (PS 17,12); ainsi, en
s'approchant de Lui, forcment tu dois sentir des tnbres dans la faiblesse de ton oeil. Tu fais bien, donc, en tout temps, soit
d'adversit, soit de prosprit spirituelle ou temporelle, de tenir Dieu pour cach, et ainsi de clamer vers Lui en disant: O
t'es-tu cach,

13. Elle l'appelle Aim, afin de le toucher davantage et de l'incliner sa prire, car, quand Dieu est aim, avec grande facilit il accourt
aux demandes de son amoureux ; et ainsi Lui le promet par saint Jean en disant : Si vous demeurez en moi, tout ce que vous voudrez vous le
demanderez, et cela se fera (Jn 15,7). D'o alors l'me en vrit peut l'appeler Aim, quand elle est entire avec Lui, ne tenant son coeur
attach aucune chose en dehors de Lui, et ainsi d'ordinaire elle tient sa pense en Lui; et faute de cela, Dalila dit Samson comment
pouvait-il dire qu'il l'aimait, alors que son esprit n'tait pas avec elle (JG 16,15) ; en l'esprit s'inclut la pense et l'affection. Or quelques-uns
appellent l'poux Aim et il n'est pas aim pour de vrai, parce qu'ils ne tiennent pas entirement leur coeur avec Lui, et ainsi leur demande
en prsence de Dieu n'est pas de si grande valeur, c'est pourquoi ils n'obtiennent
m'ayant blesse. pas tout de suite leur demande, jusqu' ce que continuant la
prire, ils en viennent tenir leur esprit plus continuellement avec Dieu et le coeur plus entier avec Lui avec affection d'amour, car de Dieu
on n'obtient rien si ce n'est par amour.
14. En ce qu'elle dit ensuite: et m'as laisse dans le gmissement, il faut noter que l'absence de l'Aim cause un gmissement continuel
chez l'amoureux, parce que, comme en dehors de lui il n'aime rien, en rien il ne se repose ni ne reoit soulagement. En cela se connatra
celui qui pour de vrai aime Dieu, si avec aucune chose de moins que Lui il se contente; mais que dis-je se contente? car, mme
s'il les possdait toutes ensemble, il ne s'en contenterait pas, et mme, plus il en aurait moins il serait satisfait, car la satisfaction du coeur ne
se trouve pas en la possession des choses, mais dans le dnuement d'elles toutes et dans la pauvret d'esprit; tant donn que cette perfection
d'amour consiste possder Dieu avec une grce trs personnelle et trs particulire, l'me vit en cette vie quand elle est parvenue elle
avec une certaine satisfaction, bien que non avec satit, puisque David, avec toute sa perfection, l'attendait dans le ciel, en disant : Quand
paratra ta gloire, je me rassasierai (PS 16,15) ; et ainsi, ne lui suffit pas la paix et la tranquillit et la satisfaction de coeur laquelle
l'me peut parvenir en cette vie pour qu'elle cesse d'avoir l'intrieur de soi un gmissement (quoique pacifique et sans peine) en
l'attente de ce qui lui manque ; car le gmissement est inhrent l'attente, comme celui dont parlait l'Aptre qui l'avait lui et les autres (bien
que parfaits), en disant : Nous-mmes qui possdons les prmices de l'esprit nous gmissons l'intrieur de nous-mmes, en attendant
l'adoption de fils de Dieu (RM 8,23). Ce gmissement, donc, l'me l'prouve ici l'intrieur de soi dans le coeur namour, parce que l o
l'amour blesse, l est le gmissement de la blessure clamant toujours dans le sentiment de l'absence, principalement quand ayant got
quelque douce et savoureuse communication de l'poux, et qu'il s'absente, elle reste seule et sche soudain; c'est pour cela
qu'elle dit ensuite :

15. Aussi faut-il noter que dans les Cantiques, l'pouse compare l'poux au cerf et la chvre sauvage, en disant : Il est semblable mon
Aim la chvre et au petit des cerfs (Ct 2,9) ; et ce, non seulement pour tre retir et solitaire et fuir les compagnies comme le cerf, mais
aussi pour la promptitude se cacher et reparatre, ce qu'Il a l'habitude de faire dans les visites qu'il fait aux mes pieuses afin de les
rjouir et encourager, et dans les loignements et les absences qu'il lui fait sentir aprs de telles visites afin de les prouver et humilier et
enseigner ; par l il leur fait sentir avec une plus grande douleur l'absence, selon ce qu'elle donne maintenant entendre en ce qui suit, en
disant :

16. C'est comme si elle disait: Non seulement ne me suffisaient pas la peine et la douleur qu'ordinairement je souffre en ton absence, mais,
me blessant de plus d'amour avec ta flche et augmentant la passion et l'apptit de ta vue, tu fuis avec l'agilit du cerf et ne te laisses saisir
tant soit peu.
17. Pour plus d'explication de ce vers il faut savoir que, outre maintes autres diffrentes visites que Dieu fait l'me avec lesquelles il la
blesse et l'lve en amour, il a coutume de faire certaines touches enflammes d'amour qui, la faon d'une flche de feu, blessent et
transpercent l'me et la laissent toute cautrise d'un feu d'amour; et elles s'appellent proprement blessures d'amour, dont
l'me parle ici. Elles enflamment tellement la volont en affection, que l'me s'embrase en feu et flamme d'amour; de sorte
qu'elle parat se consumer en cette flamme, qui la fait sortir hors de soi et renouveler tout entire et passer une nouvelle manire
d'tre, comme l'oiseau phnix, qui se brle et renat de nouveau. Parlant de cela David, dit : Mon coeur fut enflamm, et les reins se
changrent, et moi je fus rduit rien, et je n'ai su (PS 72,21-22).
18. Les apptits et affections (qu'ici le prophte entend par reins) tous se bouleversent et se changent en divins en cette inflammation du
coeur, et l'me par amour se rduit rien, ne sachant plus rien qu'amour. Et en ce temps s'opre la mutation de ces reins avec une grande
manire de tourment et angoisse de voir Dieu ; en sorte que parat intolrable l'me la rigueur dont l'amour use envers elle, non parce
qu'il l'a blesse (car plutt elle tient de telles blessures pour salutaires), mais parce qu'il la laisse ainsi peinant en amour et ne la blesse pas
plus efficacement, achevant de la tuer afin qu'elle se voie et s'unisse avec Lui en vie d'amour parfait.
19. C'est pourquoi, proclamant ou dclarant sa douleur, elle dit: m'ayant blesse, savoir, me laissant ainsi blesse, mourant des blessures
de ton amour, tu t'es cach avec autant d'agilit que le cerf. Ce sentiment arrive ainsi aussi grand, car en cette blessure d'amour que fait Dieu
l'me s'lve l'affection de la volont avec une soudaine promptitude pour la possession de l'Aim, dont elle a senti la touche, et avec cette
mme promptitude elle ressent l'absence et l'impuissance de possder alors comme elle dsire, et ainsi aussitt l en mme temps elle sent
le gmissement d'une telle absence, car de telles visites ne sont pas comme d'autres o Dieu rcre et satisfait l'me, parce que celles-ci il
les fait seulement plus pour blesser que pour gurir et plus pour affliger que pour satisfaire, puisqu'elles servent pour aviver la connaissance
et augmenter l'apptit et, par consquent, la douleur et l'angoisse de voir Dieu. Celles-ci s'appellent blessures spirituelles
d'amour, elles sont pour l'me trs savoureuses et dsirables, c'est pourquoi elle voudrait tre toujours mourante de mille morts par ces

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coups de lance, parce qu'ils la font sortir de soi et entrer en Dieu ; ce qu'elle donne entendre dans le vers suivant, en disant :

20. Dans les blessures d'amour, il ne peut y avoir de remde sinon de la part de celui qui a bless, et pour cela cette me blesse sortit -
avec la force du feu que cause la blessure - la poursuite de son Aim qui l'a blesse, criant vers Lui pour qu'Il la gurisse. Il faut savoir
que cette sortie s'entend spirituellement ici de deux manires pour aller la poursuite de Dieu : l'une, sortant de toutes les choses, ce qui se
fait par leur abandon et leur mpris ; l'autre, sortant de soi-mme par oubli de soi, ce qui se fait par l'amour de Dieu, car quand celui-ci
touche l'me avec l'efficacit que nous disons ici, il l'lve de telle manire que non seulement il la fait sortir d'elle-mme par oubli de soi,
mais encore il la tire de sa situation et de ses modes et inclinations naturelles, criant vers Dieu. Et ainsi c'est comme si elle disait: mon
poux, en ta touche et ta blessure d'amour, tu as tir mon me non seulement de toutes les choses, mais aussi tu l'as tire et fait sortir de soi
(car, la vrit, il semble qu'il la tire mme du corps), et tu l'as leve toi, clamant vers toi, et dsormais dtache de tout pour
s'attacher toi, et tu tais parti.
21. Comme si elle disait: Au moment o j'ai voulu saisir ta prsence je ne t'ai pas trouve, et je suis reste dprise de l'un et sans saisir
l'autre, peinant dans les airs de l'amour sans appui de toi ni de moi. Ce qu'ici l'me appelle sortir pour aller chercher l'Aim,
l'pouse dans les Cantiques l'appelle se lever en disant: Je vais me lever et chercherai celui qu'aime mon me, parcourant la cit par les
faubourgs et les places. Je l'ai cherch - dit-elle - et ne l'ai pas trouv, et l'on m'a blesse (Ct 3,2 5,7). Se lever, l'me pouse
l'entend l, parlant spirituellement, de bas en haut, qui est le mme que l'me dit ici sortir, soit de son mode et amour bas vers le haut amour
de Dieu. Mais l'pouse dit l qu'elle reste blesse car elle ne l'a pas trouv, et ici l'me aussi dit qu'elle est blesse d'amour et
qu'il l'a laisse ainsi. Pour cela l'amoureux vit toujours pein dans l'absence, car il est dj livr celui qu'il aime attendant le salaire du don
qu'il a fait, salaire qui est le don lui de l'Aim, et on ne le lui donne pas encore, et, tant dj perdu toutes les choses et soi-mme pour
l'Aim, il n'a pas trouv le gain de sa perte, puisque lui manque la possession de celui qu'aime son me.
22. Cette peine et ce sentiment de l'absence de Dieu ont coutume d'tre si grands en ceux qui s'approchent de l'tat de perfection au temps
de ces divines blessures, que si le Seigneur n'y pourvoyait, ils mourraient, parce que comme ils ont le palais de la volont sain et
l'esprit nettoy et bien dispos envers Dieu et d'aprs ce qui est dit on leur donne goter un peu de la douceur de l'amour divin
qu'ils dsirent au-dessus de tout mode, ils souffrent au-dessus de tout mode, parce que, comme travers des fentes on leur montre un
immense bien et qu'on ne le leur accorde pas, ainsi ineffables sont la peine et le tourment.

COUPLET 2 [A2]
Ptres, qui vous en irez.
Ptres, qui vous en irez

l-bas par les bergeries vers le sommet,

si d'aventure vous voyez

celui que moi j'aime le plus,

dites-lui que je suis malade, souffre et meurs.

EXPLICATION
1. En ce couplet l'me veut se servir de tiers et de mdiateurs envers son Aim, les priant de lui faire part de sa douleur et de sa peine ; car
une proprit de l'amoureux, quand par la prsence l-bas par les
il ne peut bergeries vers
communiquer aveclel'aim,
sommet.est de le faire avec les meilleurs intermdiaires
qu'il peut; et ainsi l'me maintenant veut employer ici ses dsirs, affections et gmissements comme des messagers qui savent si bien
manifester le secret du coeur son Aim, et ainsi elle leur demande qu'ils y aillent, en disant :

2. Elle appelle ptres ses dsirs, affections et gmissements, pour autant qu'ils nourrissent l'me de biens spirituels - vu que ptre veut dire
celui qui nourrit - et par leur moyen Dieu se communique elle et lui donne une divine nourriture, car sans eux, il se communique peu. Et
elle dit: qui vous en irez, autrement dit: vous qui par pur amour sortirez - car toutes les affections et tous les dsirs ne vont pas
jusqu' Lui, mais ceux qui naissent d'un vritable amour -,

3. Elle appelle bergeries les hirarchies et choeurs des anges, par lesquels de choeur en choeur vont nos gmissements et prires vers Dieu;
qu'elle nomme ici sommet car il est Lui la suprme hauteur et parce qu'en Lui, comme depuis la hauteur, on dcouvre et on voit toutes les
choses et les bergeries suprieures et infrieures ; lui vont nos prires, offertes par les anges (comme nous avons dit) selon la parole de
l'ange Tobie, disant: Quand tu priais avec larmes et enterrais les morts, moi j'offrais ta prire Dieu (Tb 12,12). Aussi selon
l'me on peut entendre ces ptres comme les anges eux-mmes, car non seulement ils portent Dieu nos prsents, mais aussi ils
transmettent ceux de Dieu nos mes, les nourrissant comme de bons pasteurs, de douces communications et inspirations de Dieu, et par
leur entremise Dieu aussi les fait, et ils nous protgent et nous dfendent des loups qui sont les dmons. Donc, ces ptres, on les entend
tantt comme les affections, tantt comme les anges, et l'me dsire que tous servent de moyens et d'intermdiaires l'gard de son Aim ;
ainsi tous elle leur dit :
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4. C'est comme si elle disait: si par bonheur et d'aventure vous parvenez en sa prsence, de sorte qu'Il vous voie et vous entende. O il faut
noter que, bien qu'il soit vrai que Dieu sait et entend tout et jusqu' voir et noter les penses mmes de l'me, comme dit Mose (DT 31,21),
cependant on dit qu'il voit nos ncessits et prires ou qu'il les coute quand il y remdie ou les accomplit ; car ce ne sont pas
n'importe quelles ncessits et demandes qui arrivent un point tel que Dieu les coute pour les accomplir jusqu' ce qu' ses yeux elles
arrivent la saison et au temps et au nombre suffisants, et alors on dit qu'il le voit et l'entend ; selon ce que l'on voit dans
l'Exode (Ex 3,7-8) qu'aprs quatre cents ans que les enfants d'Isral furent demeurs affligs en la servitude d'gypte, Dieu dit Mose:
J'ai vu l'affliction de mon peuple et suis descendu pour le librer, bien qu'il l'et toujours vue. Et aussi saint Gabriel dit Zacharie (LC 1,3)
qu'il ne craignt pas, car Dieu avait ds lors entendu sa prire et lui donnait le fils qu'il lui avait constamment demand pendant bien des
annes, quoique toujours il l'et entendu. Ainsi toute me doit comprendre que, mme si Dieu ne rpond pas immdiatement sa ncessit
et sa prire, il ne manquera pas pour cela de la secourir en temps opportun, lui qui aide, comme dit David, dans les opportunits et dans la
tribulation (PS 9,10), si elle ne se dcourage pas et si elle persvre. Or, c'est ce que veut signifier ici l'me quand elle dit: si
d'aventure vous voyez ; savoir, si d'aventure est arriv le temps o il trouve bon d'accepter mes demandes.

5. savoir, plus que toutes les choses; ce qui est vrai quand l'me n'a aucune difficult qui l'empche de faire ou d'endurer pour Lui quoi
que ce soit pour son service. Et quand l'me aussi peut en vrit dire ce qui se dit dans le vers suivant, c'est le signe qu'elle
l'aime au-dessus de toutes les choses :

6. Dans lequel l'me expose trois preuves, savoir: maladie, souffrance et mort. Parce que l'me qui pour de vrai aime Dieu avec un
amour de quelque perfection, souffre habituellement l'absence de trois manires, selon les trois puissances de l'me, qui sont entendement,
volont et mmoire. Concernant l'entendement elle dit qu'elle est malade parce qu'elle ne voit pas Dieu, qui est la sant de
l'entendement, selon ce que dit Dieu par David, en disant: moi je suis ta sant (PS 34,3). Concernant la volont elle dit qu'elle souffre parce
qu'elle ne possde pas Dieu, qui est la consolation et la joie de la volont, selon aussi ce que dit David, en disant : Avec le torrent de tes
dlices tu nous rassasieras (PS 35,9). Concernant la mmoire elle dit qu'elle meurt parce que - se rappelant qu'elle est prive de tous les
biens de l'entendement, qui est de voir Dieu, et des dlices de la volont, qui est de le possder, et qu'aussi il est trs possible
qu'elle soit prive de lui pour toujours au milieu des prils et vicissitudes de cette vie - elle souffre ce souvenir un sentiment
d'une sorte de mort, car elle voit bien qu'elle manque de la sre et parfaite possession de Dieu, qui est la vie de l'me, selon la parole de
Mose disant: Certainement il est ta vie (DT 30,20).
7. Ces trois sortes d'preuves, Jrmie aussi les prsente Dieu dans les Lamentations, en disant: Souviens-toi de la pauvret et de
l'absinthe et du fiel (Lm 3,19). La pauvret se rfre l'entendement, car lui appartiennent les richesses de la sagesse du Fils de Dieu, dans
lequel, comme dit saint Paul, sont contenus tous les trsors de Dieu (Col 2,3). L'absinthe, qui est une herbe trs amre, se rfre la
volont, car cette puissance appartient la douceur de la possession de Dieu, dont tant prive, elle demeure en amertume - et que
l'amertume concerne la volont, spirituellement on le donne entendre dans l'Apocalypse, quand l'ange dit saint Jean que, en mangeant ce
livre, le ventre te sera amer (Ap 10,9), entendant ici par ventre la volont -. Le fiel se rfre non seulement la mmoire, mais toutes
Cherchant
les puissances et forces de l'me, car le fiel signifie la mort de mes que
l'me, selon amours
donne entendre Mose (parlant des maudits) dans le
Deutronome en disant: Le fiel des dragons sera leur vin, et le venin incurable des aspics (Dt 32,33) ; ce qui signifie ici le manque de Dieu,
qui est mort de l'me. Ces trois preuves et peines sont fondes sur les trois vertus thologales qui sont foi, charit et esprance, lesquelles
se rfrent aux trois puissances, dans l'ordre qu'on les met ici: entendement, volont et mmoire.
8. Et il faut noter que l'me en ce vers ne fait pas plus que prsenter son preuve et sa peine l'Aim, car celui qui aime comme il faut
n'a cure de demander ce qui lui manque ou ce qu'il dsire, mais seulement de prsenter sa peine, afin que l'Aim fasse ce
qu'il trouvera bon ; comme quand la bienheureuse Vierge, dit son bien-aim Fils, aux noces de Cana en Galile, ne lui demandant pas
directement le vin, mais lui disant: Ils n'ont pas de vin (JN 2,3); et les soeurs de Lazare lui envoyrent dire non qu'il gurisse leur frre, mais
qu'il considre que celui qu'il aimait tait malade (JN 11,3). Et cela pour trois raisons : la premire, car le Seigneur sait mieux ce qui nous
convient que nous ; la deuxime, car l'Ami compatit davantage en voyant la ncessit de celui qu'il aime et sa rsignation ; la troisime, car
l'me est plus l'abri de l'amour-propre et de la proprit en prsentant ce qui manque, qu' demander ce dont il lui semble avoir besoin.
L'me ni plus ni moins fait cela maintenant en prsentant ses trois preuves, et c'est comme si elle disait : dites mon Aim, puisque je suis
malade et que Lui seul est ma sant, qu'il me donne ma sant ; et, puisque je souffre et que Lui seul est ma joie, qu'il me donne ma joie ; et
puisque je meurs et que Lui seul est ma vie, qu'il me donne ma vie.

COUPLET 3 [A3]

j'irai par ces monts et ces rivages ;

ni ne cueillerai les fleurs,

ni ne craindrai les fauves,

et je passerai les forts et les frontires.

EXPLICATION
1. L'me voyant que pour trouver l'Aim ne lui suffisent gmissements ni prires, ni mme de s'aider de bons mdiateurs (comme elle
l'a fait dans les premier et deuxime couplets), alors que le dsir avec lequel elle le cherche est vritable et grand son amour, elle ne veut
pas manquer de faire diligence pour les choses qu'elle peut de son ct - car l'me qui pour de vrai aime Dieu ne nglige pas de faire tout ce
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qu'elle peut pour trouver le Fils de Dieu son Ami -, et mme aprs qu'elle a fait tout cela elle n'est pas satisfaite et ne pense pas
qu'elle a fait quelque chose. Et ainsi en ce troisime couplet elle dit qu'elle veut par l'action le chercher elle-mme, et elle dit la conduite
qu'elle doit tenir pour le trouver, savoir: qu'elle doit s'exercer dans les vertus et exercices spirituels de la vie active et contemplative; et
que pour cela elle ne doit admettre ni jouissances ni satisfactions aucunes ; et que ne parviennent pas l'arrter et empcher ce chemin
toutes les forces et embches des trois ennemis de l'me, qui sont monde, dmon et chair; en disant :

2. C'est--dire, mon Aim, etc. L'me donne bien entendreni ne cueillerai les fleurs.
ici que pour trouver Dieu pour de vrai, il ne suffit pas seulement de prier avec
le coeur et la langue, ni non plus de s'appuyer sur des bienfaits d'autrui, mais qu'aussi joint cela, il est ncessaire d'exploiter de sa part ce
qui est en elle, car Dieu a l'habitude d'estimer davantage une seule oeuvre de la personne elle-mme que beaucoup que d'autres font sa
place ; et pour cela, l'me se souvenant ici de la parole de l'Ami qui dit: Cherchez et vous trouverez (LC 11,9), elle-mme se dtermine
sortir de la manire que nous avons dite plus haut pour chercher par l'action, afin de ne pas rester sans le trouver. Beaucoup voudraient que
Dieu ne leur cott pas plus que de parler, et mme cela mal, et pour Lui ne veulent faire presque rien qui leur cote quelque chose, et
certains mmes ne pas quitter un lieu de leur got et convenance pour Lui, mais que la saveur de Dieu leur vienne ainsi la bouche et au
coeur sans faire un pas et sans se mortifier perdre quelqu'une de ses satisfactions, consolations et tendresses inutiles ; mais
jusqu' ce qu'ils quittent ces choses pour le chercher, quoiqu'ils appellent Dieu hautes voix, ils ne le trouveront pas. Car ainsi le cherche
l'pouse dans les Cantiques et elle ne le trouve pas jusqu' ce qu'elle sorte pour le chercher, et elle le dit par ces paroles : Dans mon lit la
nuit je cherchai celui qu'aime mon me; je le cherchai et ne le trouvai pas; je me lverai et parcourrai la cit; par les faubourgs et les places
je chercherai celui qu'aime mon me ; et aprs avoir travers quelques preuves elle dit l qu'elle l'a trouv (Ct 3,1-4).
3. D'o celui qui cherche Dieu en voulant rester dans son plaisir et sa tranquillit, le cherche de nuit, et ainsi ne le trouvera pas ; mais celui
qui le cherche par l'exercice et les oeuvres des vertus, laissant loin le lit de ses gots et de ses plaisirs, celui-ci le cherche de jour, et ainsi le
trouvera, car ce qui de nuit ne se trouve pas, de jour apparat. Ce que donne bien entendre l'poux lui-mme dans le livre de la Sagesse, en
disant: Claire est la sagesse, et jamais ne se fltrit, elle est vue facilement de ceux qui l'aiment et trouve par ceux qui la cherchent. Elle
vient au-devant de ceux qui la dsirent, afin de se montrer en priorit eux. Celui qui pour elle se lvera trs tt au point du jour
n'aura aucune difficult, car il la trouvera assise la porte de sa maison (Sg 6,13-15); en cela, il donne entendre que, l'me en sortant de la
maison de sa volont propre et du lit de son propre got, aussitt sortie, trouve l immdiatement l'extrieur cette Sagesse divine, qui est
le Fils de Dieu son poux. C'est pour cela que l'me dit ici: Cherchant mes amours

4. Par les monts, qui sont hauts, elle entend ici les vertus: d'une part, pour leur hauteur; de l'autre, pour la difficult et l'effort ncessaires
pour monter vers elles, par elles elle dit qu'elle pratiquera la vie contemplative. Par les rivages, qui sont bas, elle entend les mortifications,
pnitences et exercices spirituels, par lesquels aussi elle dit qu'elle pratiquera en elles la vie active, en mme temps que la vie contemplative
qu'elle a dite, car, pour chercher avec certitude Dieu et acqurir les vertus, l'une et l'autre sont ncessaires16. C'est donc autant dire :
Cherchant mon Aim, je mettrai en oeuvre les hautes vertus et je m'humilierai dans les basses mortifications et les humbles exercices. Elle
dit cela car le chemin de chercher Dieu est de faire le bien en Dieu et de mortifier en soi le mal, de la manire qu'elle dit dans les vers
suivants :

16 L'ordre des carmes n'est pas un ordre purement contemplatif mais unit contemplation et action, l'image du prophte lie.

5. tant donn que pour chercher Dieu il faut un coeur dnu et fort, libre de tous les maux et de tous les biens qui ne sont pas purement
Dieu, l'me dit au prsent vers et aux suivants la libert et la force qu'elle doit avoir pour le chercher. Et en celui-ci elle dit
qu'elle ne cueillera pas les fleurs qu'elle rencontrera en ce chemin, par lesquelles elle entend tous les gots et toutes les satisfactions et
dlices qui peuvent s'offrir elle en cette vie, qui pourraient la drouter si elle voulait les cueillir et les admettre ; ils sont de trois sortes :
temporels, sensuels, spirituels. Et parce que les uns et les autres occupent le coeur et lui sont un empchement pour le dnuement spirituel
qui est requis pour le droit chemin de Christ si elle en fait cas et s'y tablit, elle dit que pour le chercher elle ne cueillera pas toutes ces
choses-l; et ainsi, c'est comme si elle disait: ni je ne mettrai mon coeur dans les richesses et biens qu'offre le monde, ni n'admettrai les
satisfactions et dlices de ma chair, ni ne ferai cas des gots et consolations de mon esprit de sorte que je ne cesse pas de chercher mes
amours par les monts des vertus et des preuves. Elle dit ceci pour suivre le conseil que donne le prophte David ceux qui vont par ce
chemin : Divitioe si affluant, nolite cor apponere ; soit : Si d'abondantes richesses s'offrent, ne veuillez pas y mettre votre coeur (PS 61,11) ;
ce qu'il entend aussi bien des gots sensuels que des biens plus temporels et des consolations spirituelles. O il faut noter que non
seulement les biens temporels et les dlices corporelles empchent et contrarient le chemin de Dieu, mais aussi que les consolations et
dlices spirituelles, si on les garde avec proprit ou si on les recherche, empchent le chemin de la croix de l'poux Christ. Pour autant,
celui qui doit aller de l'avant, il convient qu'il ne se mette pas cueillir ces fleurs ; et non seulement cela, mais qu'aussi il garde son courage
et sa force pour dire :

ni ne craindrai les fauves


et passerai les forts et les frontires.

6. En ces vers elle met les trois ennemis de l'me, qui sont monde, dmon et chair, qui sont ceux qui font la guerre et rendent le chemin
difficile; par les fauves elle entend le monde, par les forts le dmon, et par les frontires la chair.
7. Elle appelle fauves le monde, car l'me qui commence le chemin de Dieu, il lui semble que le monde se reprsente elle en imagination
comme des fauves, lui faisant des menaces et des intimidations ; et c'est principalement de trois manires : la premire, que la faveur du
monde va lui manquer, qu'elle va perdre les amis, le crdit, la valeur et mme les biens ; la seconde, qui est un fauve non moindre, combien
elle va avoir souffrir de n'avoir plus jamais les satisfactions et dlices du monde et de manquer de toutes ses aises ; et la troisime est
encore pire, savoir que les langues vont s'lever contre elle et en feront un objet de rise, qu'elle va subir injures et railleries, et va tre
mprise. Ces choses ont coutume d'tre tellement reprsentes certaines mes, qu'il leur est trs difficile non seulement de persvrer

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contre ces fauves, et mme de pouvoir commencer le chemin.
8. Mais certaines mes plus gnreuses ont coutume de rencontrer d'autres fauves plus intrieurs et plus spirituels, des difficults et
tentations, des tribulations et des preuves de toutes sortes, par o elles doivent passer, que Dieu envoie ceux qu'il veut lever une haute
perfection, les prouvant et les sondant comme l'or dans le feu (SG 3,5-6), suivant ce mot de David, o il dit : Multoe tribulationes justorum
; soit : Les tribulations des justes sont nombreuses, mais de toutes les dlivrera le Seigneur (PS 33,20). Cependant l'me bien namoure qui
estime son Aim plus que toutes les choses, confiante en son amour et sa faveur, ne considre pas que c'est beaucoup dire : Ni ne craindrai
les fauves, et passerai les forts et les frontires.
9. Quant aux dmons, qui sont le deuxime ennemi, elle les appelle forts, parce qu'eux avec une grande force, ils tchent
d'occuper le passage de ce chemin, et parce qu'aussi leurs tentations et astuces sont plus fortes et dures vaincre et plus difficiles deviner
que celles du monde et de la chair, et parce qu'aussi ils s'aident de ces deux autres ennemis, monde et chair, pour faire l'me une forte
guerre. Et, pour autant, David, parlant d'eux, les appelle forts, disant : Fortes quoesierunt animam meam ; savoir : Les forts ont recherch
mon me (PS 53,5). De cette force aussi parle le prophte Job qu'il n'y a pouvoir sur la terre qui se compare celui du dmon, qui fut fait de
sorte qu'il ne craignt personne (Jb 41,24); soit, aucun pouvoir humain ne pourra se comparer au sien, et ainsi seulement le pouvoir divin
suffit pour pouvoir le vaincre et seule la lumire divine pour pouvoir dcouvrir ses ruses ; pour cela l'me qui aura vaincre sa force ne le
pourra sans oraison, ni ne pourra deviner ses tromperies sans mortification et sans humilit. Pour cela saint Paul, conseille, adressant aux
fidles ces paroles, en disant : Induite vos armaturam Dei, ut possitis stare adversus insidias diaboli, quoniam non est nobis colluctatio
adversus carnem et sanguinem; savoir: Revtez-vous des armes de Dieu afin que vous puissiez rsister aux astuces de l'ennemi, car cette
lutte n'est pas comme celle contre la chair et le sang (EP 6,11-12) ; entendant par le sang le monde, et par les armes de Dieu,
l'oraison et la croix de Christ, en qui se trouvent l'humilit et la mortification que nous avons dites.
10. L'me dit aussi qu'elle passera les frontires, par lesquelles elle entend, comme nous avons dit, les rpugnances et les rbellions que
naturellement la chair nourrit contre l'esprit; comme dit saint Paul, caro enim concupiscit adversus spiritum, soit, la chair convoite contre
l'esprit (GA 5,17) et elle se met comme une frontire s'opposant au chemin spirituel. Et ces frontires l'me doit les passer, renversant les
difficults et jetant terre - avec la force et la dtermination de l'esprit - tous les apptits sensuels et les affections naturelles ; car, tant
qu'ils demeurent en l'me, l'esprit est tellement empch sous leur emprise, qu'il ne peut passer la vraie vie et au dlice spirituel. Ce que
saint Paul nous donna bien entendre, en disant: Si spiritu facta carnis mortificaveritis, vivetis ; soit : Si vous mortifiez les inclinations de la
chair et les apptits avec l'esprit, vous vivrez (Rm 8,13). Voil donc le comportement que l'me dit en ce couplet qu'il lui faut avoir pour
chercher son Aim en ce chemin ; lequel en somme est tel : Constance et vaillance pour ne pas s'abaisser cueillir les fleurs, et courage
pour ne pas craindre les fauves, et force pour franchir les forts et les frontires, attentive seulement aller par les monts et les rivages des
vertus, en la manire qu'il a t alors dclar.

COUPLET 4 [A4]

plants par la main de l'Aim ;


pturage de verdures
de fleurs maill,
dites s'il est pass par vous !

EXPLICATION

fortspour
1. Aprs que l'me a donn entendre la manire de se disposer et fourrs pais !ce chemin en ne se portant plus dsormais aux dlices et
commencer
aux gots, et courageuse pour vaincre les tentations et les difficults - en quoi consiste l'exercice de la connaissance de soi, qui est le
premier que l'me doit faire pour aller la connaissance de Dieu -, maintenant en ce couplet elle commence cheminer par la considration
et la connaissance des cratures en vue de la connaissance de son Aim, leur Crateur ; car, aprs l'exercice de la connaissance de soi, cette
considration des cratures est la premire dans l'ordre en ce chemin spirituel pour connatre Dieu, considrant par elles sa grandeur et son
excellence, selon la parole de l'Aptre qui dit: Invisibilia enim ipsius a creatura mundi, per ea quoe facta sunt, intellecta, conspiciuntur; qui
est comme s'il disait: Les choses invisibles de Dieu sont connues de l'me par les choses cres visibles et invisibles (RM 1,20).
L'me donc en ce couplet parle avec les cratures les interrogeant au sujet de son Ami, et il faut noter que, comme le dit saint Augustin, la
demande que l'me fait aux cratures est la considration qu'en elles elle fait de leur Crateur17 ; et ainsi en ce couplet sont contenues la
considration des lments et des autres cratures infrieures, et la considration des cieux et des autres cratures et choses matrielles que
Dieu cra en eux, et aussi la considration des esprits clestes, en disant :

17 Cf. Soliloques apocryphes, P.L. 4 0,888, trs beaux d'ailleurs, composs avec les meilleurs passages de saint Augustin. Cf. aussi
Confessions, X, 9.

2. Elle appelle forts les lments, qui sont terre, eau, air et feu, car comme des forts trs agrables, ils sont peupls de beaucoup de
cratures, qu'elle appelle ici fourrs pais cause de la grande quantit et de l'immense diversit des cratures qu'il y a en chaque lment:
en la terre d'innombrables varits d'animaux et de plantes, dans l'eau d'innombrables varits de poissons, et dans l'air une grande diversit
d'oiseaux, et l'lment feu, qui concourt avec tous pour leur animation et leur conservation; et ainsi chaque espce d'animaux vit en son
lment et est plac et plant en lui comme en sa fort et son lieu o il nat et grandit. Et, la vrit, ainsi l'ordonna Dieu en leur cration,
ordonnant la terre qu'elle produist les plantes et les animaux, et la mer et l'eau les poissons, et dans l'air il fit la demeure des oiseaux (
GN 1) ; et pour cela, l'me voyant qu'Il l'ordonna ainsi etplants
qu'il separ
fit la mainelle
ainsi, de dit
l'Aim.
le vers suivant :

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3. En cela se trouve la rflexion, savoir, que ces varits et grandeurs seule la main du Dieu Aim put les faire et les crer. O il faut
noter qu'elle dit judicieusement: par la main de l'Aim, car, bien que Dieu fasse beaucoup d'autres choses par main trangre, comme celle
des anges et des hommes, celle qui est de crer jamais il ne la fit ni ne la fait par une autre que par la sienne propre; et ainsi
l'me se porte beaucoup l'amour de son Dieu Aim par la considration des cratures, en voyant que ce sont choses qui furent faites par sa
propre main. Et elle continue :

4. C'est ici la considration du ciel, qu'elle appelle pturage de verdures, car les choses qui s'y trouvent dans les choses cres toujours le
sont avec une verdure inaltrable, elles ne se fanent ni ne se fltrissent avec le temps, et en elles comme en de fraches verdures se rcrent
et se dlectent les justes. En cette considration aussi est comprise toute la varit des belles toiles et des autres plantes clestes.
5. Ce nom de verdures, l'glise aussi l'attribue aux choses clestes, quand priant Dieu pour les mes des fidles dfunts, et parlant avec
elles, elle dit: Constituat vos Dominus inter amoena virentia ; ce qui veut dire : Que Dieu vous mette entre les verdures dlectables18. Et
elle dit aussi que ce pturage de verdures est aussi

18 Brviaire romain, Ordo commendationis animae.

6. Par ces fleurs elle entend les anges et les mes saintes, dont ce lieu est compos et embelli comme un mail gracieux et de premier
choix en un vase d'excellent or.

En rpandant mille grces


7. Cette demande est la considration qui est dite plus haut, et c'est comme si elle disait: dites quelles excellences il a cres en vous.

COUPLET 5 [A5]

il est pass par ces bois touffus en hte,

et, les regardant,

avec sa seule figure

il les laissa vtus de beaut.

EXPLICATION
1. En ce couplet les cratures rpondent l'me ; cette rponse, comme dit aussi saint Augustin au mme endroit, est le tmoignage
qu'elles donnent en soi de la grandeur et excellence de Dieu l'me qui les interroge en les considrant. Et ainsi en ce couplet, ce qui est
contenu en substance est que Dieu cra toutes les choses avec grande facilit et grande vitesse et a laiss en elles quelque trace de ce
qu'il tait, non seulement leur donnant l'tre partir de rien, mais aussi en leur donnant d'innombrables grces et vertus, les embellissant
d'un ordre admirable et d'une interdpendance inluctable les unes l'gard des autres, et il fit tout cela par sa Sagesse, par laquelle Il les
cra, qui est le Verbe, son Fils unique. Elle dit doncilainsi
est pass
: par ces bois touffus en hte.

2. Par ces mille grces que, dit-elle, il rpandait s'entend la multitude des cratures innombrables ; pour cela elle met ici le nombre
important qui est mille, pour donner entendre leur multitude, elle les appelle grces en raison des nombreuses grces19 dont il a dot les
cratures ; en les rpandant, savoir, avec elles remplissant tout le monde,

19 Au sens de beaut sduisante.

3. Passer par les bois touffus c'est crer les lments, qu'elle appelle ici bois touffus ; par lesquels elle dit qu'il est pass rpandant mille
grces, parce qu'il les a orns de toutes les cratures, qui sont admirables, et de plus, en elles il a vers mille grces, leur donnant la
proprit de pouvoir contribuer la gnration et la conservation de toutes. Et elle dit qu' il est pass, car les cratures sont comme une trace
du pas de Dieu, par lequel se devine sa grandeur et sa puissance, et sa sagesse et autres vertus divines. Et elle dit que ce pas fut en hte, car
les cratures sont les oeuvres mineures de Dieu, qui les fit comme en passant; car les plus grandes, en lesquelles Il se montre davantage et
o Il s'est arrt davantage, sont celles de l'incarnation du Verbe Et,etles
lesregardant,
mystres de la foi chrtienne, en comparaison desquelles toutes les
autres sont faites comme en passant, en grande hte.

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4. Selon ce que dit saint Paul, le Fils de Dieu est la splendeur de sa gloire et la figure de sa substance (HE 1,3). Il faut donc savoir
qu'avec cette seule figure de son Fils, Dieu regarda toutes les choses, ce qui fut leur donner l'tre naturel, leur communiquant beaucoup de
grces et de dons naturels, les faisant acheves et parfaites, selon ce qu'il dit en la Gense par ces paroles : Dieu regarda toutes les choses
qu'il avait faites, et elles taient trs bonnes (GN 1,31). Et les regarder trs bonnes c'tait les faire trs bonnes dans le Verbe son Fils. Et non
seulement il leur20 communiqua l'tre et les grces naturelles en les regardant (comme nous avons dit), mais aussi avec cette seule figure de
son Fils il les laissa revtues de beaut, en leur communiquant
Hlas !l'tre
qui pourra
surnaturel;
me gurir?
ce qui fut quand il se fit homme, l'exaltant en beaut de
Dieu et, par consquent, toutes les cratures en Lui, pour s'tre uni avec la nature de toutes en l'homme; pour cela le mme Fils de Dieu
dit: Si ego exaltatus a terra fuero, omnia traham ad me ipsum ; soit: Si moi je suis lev de la terre, j'lverai moi toutes les choses (
JN 12,32). Et ainsi en cette lvation de l'incarnation de son Fils et de la gloire de sa rsurrection selon la chair, non seulement le Pre
embellit les cratures en partie, mais nous pourrons dire qu'il les laissa entirement revtues de beaut et de dignit.

20 Toute la cration est transfigure par l'Incarnation.

NOTE POUR LE COUPLET SUIVANT


1. Mais, en plus de tout cela, parlant maintenant selon le sens et la disposition de la contemplation, il faut savoir que dans la vive
achve deenteelles
contemplation et connaissance des cratures, l'me remarque livrerune
enfin
tellepour de vrai. de grces et de vertus et de beaut dont Dieu les a
abondance
dotes, qu'il lui parat qu'elles sont toutes revtues d'admirable beaut et vertu naturelle, provenant et communique de cette infinie beaut
surnaturelle de la figure de Dieu, dont le regard revtit de beaut et d'allgresse le monde et tous les cieux ; ainsi comme aussi en ouvrant sa
main, comme dit David, il comble tout vivant de bndiction (PS 144,16). Et, pour autant, l'me blesse d'amour par cette trace
qu'elle a connue des cratures de la beaut de son Aim, avec angoisses de voir cette invisible beaut cause par cette beaut visible, elle dit
le couplet suivant.

COUPLET 6 [A6]

EXPLICATION
2. Comme les cratures ont donn l'me des marques de son Aim, lui montrant en elles un vestige de sa beaut et de son excellence,
l'amour s'est accru et, par consquent, grandit la douleur de l'absence -car plus l'me connat Dieu, plus grandit l'apptit et le tourment de le
voir -; et comme elle voit qu'il n'y a rien qui puisse gurir son mal sinon la prsence et la vue de son Aim, se dfiant de tout autre remde,
elle lui demande en ce couplet qu'Il lui accorde la jouissance de sa prsence, disant qu'il ne veuille plus dsormais l'amuser avec
d'autres quelconques connaissances et communications de Lui, et traces de son excellence, car elles lui augmentent les anxits et la
douleur plutt qu'elles ne satisfont sa volont et son dsir; volont qui ne se contente et satisfait de moins que sa vue et sa prsence; pour
autant, qu'il consente dsormais se livrer elle pour de vrai en amour consomm et parfait. Et ainsi elle dit :

3. Comme si elle disait: Entre tous les agrments du monde et les satisfactions des sens et les plaisirs et la suavit de l'esprit, certainement,
rien ne pourra me gurir, rien ne pourra me satisfaire ; et puisque qu'il est ainsi :
ne veuille plus m'envoyer dsormais d'autres messagers.

4. O il faut remarquer que toute me qui aime pour de vrai ne peut vouloir se satisfaire ni se contenter tant qu'elle ne possde pas Dieu
pour de vrai, car toutes les autres choses non seulement ne la satisfont pas, mais plutt, comme nous avons dit, lui font crotre la faim et
l'apptit de le voir Lui comme Il est, et ainsi chaque vue que de l'Aim elle reoit de connaissance, ou de sentiment, ou toute autre
communication ; qui sont comme des messagers qui donnent l'me des cadeaux de connaissance de ce qu'Il est, augmentant et aiguisant
davantage l'apptit, ainsi que le font les miettes en une grande faim.

5. Comme il lui est insupportable de s'entretenir de si peu, elle dit : achve de te livrer enfin pour de vrai ; car tout ce que de Dieu en cette
vie on peut connatre, pour grand que ce soit, n'est pas une connaissance pour de vrai, parce que c'est une connaissance partielle et fort
confuse ; mais Le connatre essentiellement est la connaissance pour de vrai, celle que demande l'me ici, ne se contentant pas de ces autres
communications. Et, pour autant, elle dit aussitt :

6. Comme si elle disait: Ne permets plus l'avenir que je te connaisse d'une faon si limite par ces messagers des connaissances et des
sentiments qu'on me donne de toi, si loigns et si trangers ce que mon me dsire de toi, car les messagers celui qui peine pour la
prsence, tu le sais bien, mon poux, qu'ils augmentent la douleur; d'une part, parce qu'ils renouvellent la plaie avec la connaissance
qu'ils donnent; de l'autre, parce qu'ils paraissent des retards la venue. Donc l'avenir ne veuille plus m'envoyer ces connaissances
confuses, car si jusqu' prsent, je pouvais m'en contenter parce que je ne te connaissais ni aimais beaucoup, maintenant la grandeur de
l'amour que je te porte ne peut se contenter de ces prsents ; aussi achve de te livrer. Comme si plus clairement elle disait: Seigneur mon
poux, ce que tu donnes de toi mon me par parcelles, achve de le donner entirement; et ce que tu me montres comme par des fentes,
achve de le montrer en pleine clart, et ce que tu communiques par des mdiateurs, qui est comme te communiquer par drision, achve de
le faire pour de vrai en te communiquant par toi-mme; car il semble parfois en tes visites que tu vas donner le joyau de ta possession, et
quand mon me s'examine bien elle se trouve sans elle, car tu la lui caches, ce qui est comme donner par drision. Livre-toi donc enfin pour
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de vrai, te donnant tout entier toute mon me, pour que tout entire elle te possde toi tout entier, et ne veuille plus m'envoyer dsormais
d'autres messagers,

7. Comme si elle disait: Moi, je te veux tout entier, et eux ne savent ni ne peuvent me dire toi tout entier, car aucune chose de la terre ni du
ciel ne peuvent dire l'me la connaissance qu'elle dsire avoir de toi; et ainsi, ils ne savent me dire ce que je veux. la place de ces
messagers, donc, que tu sois le messager et les messages.

COUPLET 7 [A7]

EXPLICATION
1. Dans le couplet prcdent l'me a montr qu'elle tait malade et blesse de l'amour de son poux cause de la connaissance que les
cratures non raisonnables lui en avaient donne ; et dans le prsent couplet elle donne entendre qu'elle est blesse d'amour cause
d'une autre connaissance plus haute qu'elle reoit de l'Aim par le moyen des cratures raisonnables, qui sont plus nobles que les autres, qui
sont les anges et les hommes. Et de plus elle dit non seulement cela, mais qu'aussi elle est mourante d'amour cause d'une immensit
admirable que par le moyen de ces cratures elle dcouvre sans achever de les dcouvrir, ce qu'elle appelle ici je ne sais quoi, car elle ne
sait que dire ; mais ceci est tel, qu'il fait que l'me est mourante d'amour.
2. D'o nous pouvons infrer qu'en cet change d'amour, il y a trois manires de souffrir pour l'Aim, eu gard aux trois manires de
connaissances qu'on peut avoir de lui. La premire se nomme blessure, elle est plus faible et passe plus vite, en tant que blessure, parce
qu'elle vient de la connaissance que l'me reoit des cratures, qui sont les oeuvres les plus basses de Dieu. Et de cette blessure,
qu'ici nous appelons aussi maladie, l'pouse parle dans les Cantiques, en disant : Adjuro vos, filioe Jerusalem, si inveneritis dilectum meum,
ut nuntietis ei quia amore langueo ; qui veut dire: Je vous conjure, filles de Jrusalem, que, si vous trouvez mon Aim, vous lui disiez que je
suis malade d'amour (Ct 5,8), entendant par les filles de Jrusalem les cratures.
3. La deuxime se nomme plaie, elle s'tablit davantage dans l'me que la blessure et pour cela dure davantage, car elle est comme une
blessure dsormais convertie en plaie, avec laquelle l'me se sent vritablement blesse d'amour. Et cette plaie se fait dans
l'me au moyen de la connaissance des oeuvres de l'incarnation du Verbe et des mystres de la foi; qui, pour tre les plus grandes oeuvres
de Dieu et qui renferment en elles un plus grand amour que celles des cratures, font dans l'me un plus grand effet d'amour; de manire
que si le premier est comme une blessure, ce deuxime est dj comme une bonne plaie qui dure ; l'poux en parlant avec
l'me dans les Cantiques, dit: Tu as bless mon coeur, ma soeur; tu as bless mon coeur avec l'un de tes yeux et un cheveu de ton cou (Ct 4,9
), car l'oeil signifie ici la foi en l'incarnation de l'poux, et le cheveu signifie l'amour de la mme incarnation.
4. La troisime manire de ptir dans l'amour est comme mourir, ce qui est ds lors comme avoir la plaie ulcre, l'me tant dsormais
devenue tout entire ulcre ; elle vit en mourant jusqu' ce que, l'amour la tuant, il la fasse vivre une vie d'amour, la transformant en amour.
Et ce mourir d'amour est caus en l'me au moyen d'une touche de trs haute connaissance de la Divinit, qui est le je ne sais quoi
qu'elle dit en ce couplet par eux balbuti ; cette touche n'est pas continuelle ni de grande dure, car l'me se dtacherait du corps, mais elle
passe rapidement; et ainsi elle reste mourante d'amour, et elle meurt davantage voyant qu'elle n'achve pas de mourir d'amour.
C'est l'amour impatient, dont il est trait dans la Genseet(Gn
tous30,1),
ceux qui
donts'attachent
l'criture dittoi.
que l'amour qu'avait Rachel de concevoir tait si
grand, qu'elle dit son poux Jacob : Da mihi liberos, alioquin moriar, soit : Donne-moi des enfants, sinon je mourrai. Et le prophte Job
disait : Quis mihi det, ut qui coepit ipse me conterat ? ce qui est dire : Qui me donnera moi que celui qui a commenc cela21
m'achve? (Jb 6,9).

21 De me tuer.

5. Ces deux manires de peines d'amour, savoir la plaie et le mourir, elle dit en ce couplet que ce sont les cratures raisonnables qui les
causent: la plaie, en ce qu'elle dit qu'elles lui rapportent mille grces de l'Ami en les mystres et sagesse de Dieu qu'elles lui enseignent par
la foi ; le mourir, en ce qu'elle dit qu' elles vont balbutiant, qui est le sentiment22 et la connaissance de la Divinit, que parfois on lui
dcouvre en ce que l'me entend dire de Dieu. Donc, elle dit :

22 Le sentiment, c'est la connaissance directe qu'aujourd'hui nous appelons intuition ; de mme chez Pascal.

6. Par ceux qui s'attachent Dieu, elle entend ici les cratures raisonnables (comme nous avons dit), qui sont les anges et les hommes, car
ceux-l seuls de toutes les cratures s'attachent Dieu appliquant en Lui leur esprit, car c'est ce que veut dire ce mot s'attachent, qui en latin
de toi me rapportent
se dit vacant ; et ainsi c'est autant dire : tous ceux qui s'occupent mille
de Dieu. Ce quegrces.
font les uns en le contemplant dans le ciel et en jouissant
de Lui, comme sont les anges ; les autres l'aimant et le dsirant sur la terre, comme sont les hommes. Et comme par ces cratures
raisonnables l'me connat Dieu d'une faon plus vive, soit par la considration de l'excellence qu'elles ont par-dessus toutes les choses
cres, soit par ce qu'elles nous enseignent de Dieu - les unes intrieurement par de secrtes inspirations (comme le font les anges), les
autres extrieurement par les vrits de l'criture - elle dit :

7. C'est--dire, elles me donnent entendre d'admirables choses de ta grce et de ta misricorde dans les oeuvres de ton Incarnation et des

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vrits de foi qu'elles me dclarent de toi et toujours davantage me rapportent; car autant qu'elles m'en veuillent dire, elles pourront
dcouvrir encore plus de grces de toi.

8. Car en tout ce que les anges m'inspirent et les hommes m'enseignent de toi, de toi davantage ils m'namourent, et ainsi tous
d'amour davantage me blessent. Mais comment persvres-tu,

vie ! en ne vivant pas o tu vis

9. Comme si elle disait: mais outre la plaie que me fontlorsque tendent enteles
ces cratures faire mourir
mille grces qu'elles me donnent entendre de toi, il y a un je
ne sais quoi tel qu'on sent rester dire, et une chose que l'on ne connat pas qui reste dcouvrir, et une sublime trace de Dieu qui se
les flchesdeque
dcouvre l'me qui reste explorer, et une trs haute connaissance Dieutu reois
qui ne saurait se dire (que pour cela elle appelle je ne sais
quoi), tellement que, si l'autre que j'entends me blesse et me fait une plaie d'amour, celui-ci que je n'achve pas d'entendre et que je perois
si haut, me fait mourir. Cela arrive parfois aux mesdequicesont
que dj
de l'Aim en toi
avances tu ressensDieu
auxquelles ? fait la faveur de donner en ce
qu'elles entendent ou voient ou comprennent (et parfois sans ceci et sans cela) une haute connaissance en laquelle se donne entendre ou
sentir la hauteur de Dieu et sa grandeur, et en ce sentir, elle sent si hautement de Dieu, qu'elle comprend clairement que tout reste
entendre; et ce comprendre et ce sentir que la Divinit est si immense qu'elle ne peut s'entendre entirement. C'est une connaissance trs
minente ; et ainsi une des grandes faveurs que Dieu fasse, en cette vie, comme en passant, est de lui donner clairement entendre et de lui
faire sentir si hautement de Dieu qu'elle connaisse clairement qu'il ne peut s'entendre ni se sentir entirement. Parce que c'est
d'une certaine manire la faon de ceux qui le voient dans le ciel, o ceux qui le connaissent davantage entendent plus distinctement
l'infini qui leur reste entendre, que ceux qui le voient moins, auxquels ce qui leur reste entendre ne parat pas si distinctement comme
aux autres qui le voient davantage.
10. Cela je crois n'arrivera pas bien le comprendre celui qui ne l'aura pas expriment ; mais l'me qui l'exprimente, comme elle voit
que lui reste entendre ce qu'elle sent si hautement, elle l'appelle un je ne sais quoi ; parce que comme on ne l'entend pas, ainsi on ne sait
non plus le dire, bien que (comme j'ai dit) elle sache le sentir. Pour cela elle dit que les cratures lui balbutient, car elles ne finissent pas de
lui donner entendre ; c'est cela que veut dire balbutier, qui est le parler des petits enfants, qui n'arrivent pas dire et faire comprendre ce
qu'il y a dire.

NOTE POUR LE COUPLET SUIVANT


1. Concernant les autres cratures, il arrive aussi l'me quelques lumires la faon que nous avons dite - bien que pas toujours si
leves -, quand Dieu fait la faveur l'me de lui ouvrir la connaissance et le sens de l'esprit par elles ; elles semblent dcouvrir des
grandeurs de Dieu qu'elles ne donnent pas entendre compltement, c'est comme si elles donnaient entendre et qu'elles restaient sans
pouvoir le faire, et ainsi c'est un je ne sais quoi qu'elles vont balbutiant. Et ainsi l'me poursuit sa plainte et parle avec la vie de son me
dans le couplet suivant, en disant :

COUPLET 8 [A8]

EXPLICATION
Mais comment persvres-tu, vie ! en ne vivant pas o tu vis ?

2. Comme l'me se voit mourir d'amour (selon ce qu'elle vient de dire) et qu'elle n'achve pas de mourir afin de pouvoir jouir de
l'amour avec libert, elle se plaint de la dure de la vie corporelle cause de laquelle lui est diffre la vie spirituelle ; et ainsi en ce couplet
elle parle avec la vie mme de son me, proclamant la douleur qu'elle lui cause. Et le sens du couplet est ce qui suit : Vie de mon me,
comment peux-tu persvrer en cette vie de chair, puisque pour toi elle est mort et privation de cette vritable vie spirituelle de Dieu, en
laquelle par essence, amour et dsir, tu vis plus vritablement que dans le corps ? Et puisque cela n'a pas suffi pour que tu sortes et te libres
du corps de cette mort (Rm 7,24) afin de vivre et jouir de la vie de ton Dieu, comment peux-tu encore persvrer dans le corps si fragile,
puisque, outre cela, sont suffisantes seulement par elles-mmes pour t'arracher la vie, les blessures que tu reois de l'amour des grandeurs
qui te sont communiques de la part de l'Ami, qui toutes avec vhmence te laissent blesse d'amour, et ainsi autant de choses que tu sens et
comprends de Lui, autant de touches et blessures reois-tu qui te font mourir d'amour ? Suit le vers :

3. Pour l'intelligence de cela il faut savoir que l'me vit plus o elle aime que dans le corps qu'elle anime, car dans le corps elle
n'a pas sa vie, mais au contraire elle la donne au corps, alors qu'elle vit par amour en ce qu'elle aime. Mais, outre cette vie
d'amour par laquelle vit en Dieu l'me qui l'aime, l'me a sa vie radicalement et naturellement en Dieu -comme aussi toutes les choses
cres - selon ce mot de saint Paul qui dit : En lui nous vivons et nous nous mouvons et nous sommes (AC 17,28) ; c'est dire : en Dieu nous
avons notre vie et notre mouvement et notre tre ; et saint Jean dit que tout ce qui fut fait tait vie en Dieu (Jn 1,3-4). Et comme
l'me voit qu'elle a sa vie naturelle en Dieu par l'tre qu'elle a en Lui, et aussi sa vie spirituelle par l'amour avec lequel elle
l'aime, elle se plaint et se lamente qu'une vie si fragile en un corps mortel ait tant de puissance qu'elle l'empche de jouir
d'une vie si forte, si vraie, si savoureuse comme elle vit en Dieu par nature et par amour. En cela grande est l'insistance que
l'me fait, car elle donne ici entendre qu'elle souffre de deux contraires, qui sont: une vie naturelle dans le corps et une vie spirituelle en
Dieu, qui en soi sont contraires pour autant que l'un rpugne l'autre, et, vivant dans les deux, forcment elle doit prouver un grand
Cantique spirituel "B" - 2003 1 - 17 - http://ictuswin.com
tourment, car l'une, vie pnible, lui empche l'autre savoureuse; d'autant, que la vie naturelle lui est elle comme une mort, car par la
naturelle elle est prive de la spirituelle, en laquelle elle a tout son tre et toute sa vie par nature et toutes ses oprations et affections par
amour. Et afin de mieux donner entendre la rigueur de cette vie fragile, elle dit aussitt :

4. Comme si elle disait : en plus de ce qui est dit, comment peux-tu persvrer dans le corps, puisque par elles seules suffisent
t'enlever la vie les touches d'amour - qu'elle entend ici par flches - que dans ton coeur fait l'Aim ? Ces touches de telle manire fcondent
l'me et le coeur d'intelligence et d'amour de Dieu, qu'on peut bien dire qu'elle prouve de Dieu, selon ce que dit le verset suivant ainsi :
Pourquoi, puisque tu as bless ce coeur, ne le guris-tu pas?

5. savoir, de la grandeur, beaut, sagesse, grce et vertus que de lui tu entends.

NOTE POUR LE COUPLET SUIVANT

1. la manire du cerf qui - quand il est bless avec un poison - ne s'arrte ni ne se repose cherchant par ici et par l des remdes, se
plongeant tantt dans des eaux, tantt en d'autres, et toujours augmente davantage, en dpit de tout ce qu'il fait et de tous les remdes
qu'il prend, l'effet du poison, jusqu' ce qu'il s'empare bien du coeur et qu'il en vienne mourir; ainsi l'me qui est touche du philtre de
l'amour ce dont nous parlons ici, jamais ne cesse de chercher des remdes sa douleur, non seulement elle ne les trouve pas, mais au
contraire tout ce qu'elle pense, dit et fait, lui procure plus de douleur ; et connaissant ainsi qu'elle n'a d'autre remde que d'en venir se
mettre dans les mains de celui qui la blesse, afin que la consolant il achve de la tuer avec la force de l'amour, elle se retourne vers son
poux qui est la cause de tout cela, et elle dit le couplet suivant :

COUPLET 9 [A9]

Et, puisque tu l'as drob, pourquoi le laissas-tu ainsi?

2. Ainsi donc, l'me en ce couplet revient parler avec l'Aim encore se plaignant de sa douleur - car l'amour impatient, tel que
l'me ici le fait paratre, ne souffre aucun loisir ni n'accorde aucun repos sa peine -, exposant de toutes les manires ses anxits
jusqu' ce qu'elle trouve le remde; et comme elle se voit blesse et seule, n'en trouvant d'autre ni d'autre mdecine que son Aim, qui est
celui qui l'a blesse, elle lui dit que puisqu'il a bless son coeur avec l'amour de sa connaissance, pourquoi il ne l'a pas gurie avec la vue de
sa prsence; et que puisqu'il le lui a aussi ravi par l'amour dont il l'a namoure, le tirant de son propre pouvoir, pourquoi
l'a-t-il ainsi laiss, savoir, tir de son propre pouvoir (car celui qui aime, ne possde plus son coeur, puisqu'il l'a donn
l'aim) et pourquoi ne l'a-t-il pas mis pour de vrai dans le sien, le prenant pour lui en entire et acheve transformation d'amour en gloire.
Elle dit, donc :

3. Elle ne se plaint pas parce qu'il l'a blesse (car l'amoureux, plus il est bless, plus il est pay), mais qu'ayant bless le coeur, il ne
l'a pas guri achevant de le tuer; car les blessures d'amour sont si douces et si savoureuses que, si elles n'arrivent pas au mourir, elles ne
peuvent la satisfaire ; mais elles lui sont si savoureuses, qu'elle voudrait qu'elles la blessent jusqu' achever de la tuer ; et pour cela elle dit :
Pourquoi, puisque tu as bless ce coeur, ne le guris-tu pas ? Comme si elle disait: Pourquoi, puisque tu l'as bless jusqu' la plaie, ne le
guris-tu pas en achevant de le tuer d'amour? puisque tu es toi la cause de la plaie en maladie d'amour, sois toi la cause de la gurison en la
mort d'amour, car de cette manire le coeur qui est bless de la douleur de ton absence gurira avec le dlice et la gloire de ta douce
prsence. Et elle ajoute, disant :

4. Voler n'est pas autre chose que dpossder de ce qui appartient son propritaire et que le voleur s'en approprie. Or, l'me fait ici cette
plainte l'Ami en disant que, puisqu'il lui a drob son coeur par amour et l'a soustrait de son pouvoir et de sa possession, pourquoi
l'a-t-il ainsi laiss, sans s'en emparer entirement, en le prenant pour soi, comme fait le voleur du vol qu'il a vol, qui effectivement
l'emporte avec soi.
5. C'est pourquoi celui qui est namour dit qu'il a le coeur drob ou ravi par celui qu'il aime, car il le tient hors de soi, plac dans
l'tre aim; et ainsi il ne retient pas le coeur pour soi, mais pour celui qu'il aime. D'o l'me pourra bien connatre si elle aime Dieu
purement ou non, car, si elle l'aime, elle ne retiendra pas son coeur pour sa proprit ni par gard son plaisir et son profit, mais pour
l'honneur et la gloire de Dieu et lui faire plaisir Lui ; car plus elle retient son coeur pour soi, moins elle le tient pour Dieu.
6. Et on verra si le coeur est bien ravi par Dieu une de ces deux choses : s'il a des angoisses pour Dieu, et s'il ne gote
d'autre chose que de lui, comme ici l'exprime l'me. La raison en est que le coeur ne peut tre en paix et en repos sans quelque possession,
et quand il est bien pris, il n'a plus la possession de lui-mme ni d'aucune autre chose, comme nous avons dit; et s'il ne possde pas non
plus compltement ce qu'il aime, il ne peut manquer de tourment proportionn ce qui lui manque jusqu' ce qu'il le possde et soit
satisfait; car jusqu'alors l'me est comme un rceptacle vide qui attend sa plnitude, et comme l'affam qui dsire la nourriture, et comme le
malade qui gmit aprs la sant, ou comme celui qui est suspendu en l'air et qui n'a sur quoi s'appuyer. De cette manire est le coeur bien
namour. L'me ici sentant cela par exprience, dit: pourquoi le laissas-tu ainsi ; savoir, vide, affam, seul, bless et malade
d'amour, suspendu en l'air,

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7. Il convient de savoir, pourquoi ne prends-tu pas le coeur que tu as vol par amour, afin de le remplir et le rassasier et partager sa peine
et le gurir, lui donnant appui et repos complet en toi ? L'me amoureuse, vu la plus grande conformit qu'elle a avec l'Aim, ne peut
manquer de dsirer la paie et le salaire de son amour, salaire pour lequel elle sert l'amour; autrement ce ne serait pas un vritable amour, car
le salaire et la paie de l'amour n'est pas autre chose (et l'me ne peut vouloir autre chose) que plus d'amour jusqu' parvenir la perfection
d'amour, car l'amour ne se paie que par soi-mme, selon que le donne entendre le prophte Job quand, parlant avec la mme angoisse et le
mme dsir que l'me prouve ici, il dit: Comme l'esclave dsire l'ombre, et comme le journalier attend la fin de son oeuvre, ainsi moi
j'ai trouv les mois vides et j'ai compt les nuits prouvantes pour moi. Si je me couche, je dirai : quand viendra le jour pour que je me lve
? Et alors je reviendrai nouveau attendre le soir et serai rempli de douleurs jusqu'aux tnbres de la nuit (Jb 7,2-4). Ainsi donc,
l'me embrase d'amour de Dieu dsire l'accomplissement et la perfection de l'amour pour avoir alors un complet rafrachissement; comme
l'esclave fatigu par la chaleur dsire la fracheur de l'ombre, et comme le mercenaire attend la fin de son oeuvre, elle attend la fin de la
sienne. O il faut noter que le prophte Job ne dit pas que le mercenaire attend la fin de son preuve, mais la fin de son oeuvre, pour faire
entendre ce que nous disons, savoir, que l'me qui aime n'attend pas la fin de son preuve, mais la fin de son oeuvre, car son oeuvre est
d'aimer, et de cette oeuvre qui est d'aimer elle attend elle la fin et le couronnement, qui est la perfection et l'accomplissement de son amour
pour Dieu; et jusqu' ce que cela arrive, l'me est toujours (en l'tat que peint Job en l'autorit23 susdite) tenant les jours et les mois pour
vides et comptant les nuits prouvantes et sans fin pour lui. En cela il laisse entendre comment l'me qui aime Dieu ne doit pas prtendre ni
attendre d'autre rcompense pour ses services sinon la perfection d'aimer Dieu.

23 Texte qui fait autorit puisqu'il est de l'criture divine.

NOTE POUR LE COUPLET SUIVANT


1. Donc, l'me, en cet ultime amour, est comme un malade trs fatigu qui, ayant perdu le got et l'apptit, se dgote de toutes les
nourritures et que toutes les choses importunent et irritent; en toutes les choses qui s'offrent la pense ou la vue, il n'a
qu'un seul apptit et dsir, qui est de sa sant, et tout ce qui ne contribue pas cela lui est importun et insupportable. D'o cette me, pour
tre arrive cette maladie d'amour de Dieu, a ces trois proprits, savoir: en toutes les choses qui s'offrent et qu'elle entreprend, elle a
toujours prsent ce Hlas ! de sa sant, qui est son Aim, et ainsi mme si elle est oblige de les assumer, elle a toujours le coeur en lui ; et
de l vient la deuxime proprit, et c'est qu'elle a perdu le gotteins
de mes tourments,
toutes les choses ; et de l s'ensuit aussi la troisime, et
c'est que toutes lui sont ennuyeuses et toutes les relations pesantes et dsagrables.
puisque personne ne peut y mettre fin ;
2. La raison de tout cela, tire de ce qui a t dit, c'est que, comme le palais de la volont de l'me est touch savoureusement avec cet
aliment d'amour de Dieu, en quoi que ce soit ou relation et quipuissent
s'offre, mes yeuxsur-le-champ,
aussitt te voir, sans regarder un autre got ou considration, la
volont s'incline chercher en cela son Aim et en jouir ; comme fit Marie-Madeleine quand avec un amour ardent elle allait le chercher
puisque
travers le jardin, et pensant que c'tait le jardinier, sans aucune tu es
autre leur ni
raison lumire,
rflexion elle lui dit: Si c'est toi qui me l'as pris, dis-le-moi, et
moi je le prendrai (JN 20,15). Cette me ayant une angoisse semblable de le trouver en toutes les choses, et ne le trouvant pas aussitt
comme elle le dsire (tout au contraire), non seulementetelle pournetoi
lesseul je les
gote pas,veux
maisavoir.
plutt elles lui sont un tourment, et parfois trs grand. Car
de telles mes souffrent beaucoup dans leurs relations avec les gens et les autres affaires, parce qu'elles la gnent plutt
qu'elles ne l'aident dans sa prtention.
3. Ces trois proprits, l'pouse donne bien entendre qu'elle les avait quand elle cherchait son poux dans les Cantiques en disant : Je le
cherchai et ne le trouvai pas. Mais ils me trouvrent ceux qui parcourent la cit et ils m'ont blesse, et les gardes des murailles
m'ont enlev mon manteau (Ct 5,6-7). Parce que ceux qui parcourent la cit sont les relations du monde; quand elles trouvent
l'me qui cherche Dieu, elles lui font de nombreuses plaies de peines, douleurs et contrarits, car non seulement elle ne trouve pas en elles
ce qu'elle veut, mais bien plus elles l'empchent; et ceux qui interdisent le mur de la contemplation afin que l'me n'entre pas en elle, qui
sont les dmons et les ngociations du monde, enlvent le manteau de la paix et quitude de l'amoureuse contemplation. De tout cela
l'me namoure de Dieu reoit mille dsagrments et ennuis ; par eux voyant que, tant qu'elle est en cette vie sans voir son Dieu, elle ne
peut s'en librer du tout, elle continue les suppliques son Aim, et dit le couplet suivant :

teins mes tourments.


COUPLET 10 [A10]

4. Elle continue donc dans le prsent couplet demander l'Aim qu'il veuille dsormais mettre un terme ses angoisses et ses peines,
puisqu'il n'y en a pas d'autre qui soit capable de le faire sinon seulement lui ; et que ce soit de manire que puissent le voir les yeux de son
me ; puisque seulement lui est la lumire vers laquelle ils regardent, et elle ne veut pas les employer autre chose sinon seulement lui,
disant :

5. Car la concupiscence de l'amour, comme il a t dit, a cette proprit que tout ce qu'on ne fait pas ou ne dit pas ou ne convient pas avec
celui qu'aime la volont, la lasse et ennuie et fatiguepuisque personne
et dgote, ne peut
ne voyant pasyaccomplir
mettre fin.ce qu'elle dsire. Et cela et les peines
qu'elle prouve pour voir Dieu, elle l'appelle ici inquitudes, qu'aucune chose ne peut dissiper, sinon la possession de l'Aim ; pour cela elle
demande qu'il les teigne lui par sa prsence, les rafrachissant toutes comme fait l'eau frache qui est accabl par la chaleur; et pour cela
elle use ici de ce mot teins, pour faire entendre qu'elle est en proie au feu d'amour.

Cantique spirituel "B" - 2003 1 - 19 - http://ictuswin.com


6. Pour mieux mouvoir et persuader l'Aim d'accomplir sa demande, elle dit que puisque aucun autre sinon lui ne peut satisfaire sa
ncessit, qu'il soit lui celui qui teigne ses impatiences. O il faut noter que Dieu est alors bien prompt consoler l'me et remdier ses
ncessits et ses peines, quand elle n'a ni ne prtend d'autre satisfaction ni consolation hors de Lui. Et ainsi l'me qui n'a chose qui la
retienne hors de Dieu ne peut tre longtemps sans la visite de l'Aim.

7. Soit : que moi je te voie face face avec les yeux de mon me,

8. Outre que Dieu est la lumire surnaturelle des yeux de l'me, sans laquelle elle est en tnbres, elle l'appelle ici par affection lumire de
ses yeux, la faon que l'amoureux a coutume d'appeler celle qu'il aime lumire de ses yeux, pour montrer l'affection qu'il lui porte. Et ainsi
c'est comme si elle disait dans les deux vers susdits : puisque les yeux de mon me n'ont pas d'autre lumire ni par nature ni par amour
sinon toi, puissent mes yeux te voir, puisque de toutes manires tu es leur lumire. Cette lumire, David en remarquait l'absence quand il
disait avec tristesse: La lumire de mes yeux, elle n'est plus avec moi (PS 37,11) ; et Tobie quand il dit: Quelle joie pourra tre la mienne,
puisque je suis assis dans les tnbres et ne vois pas la lumire du ciel ? (Tb 5,12), en elle il dsirait la claire vision de Dieu ; car la lumire
Dcouvre
du ciel est le Fils de Dieu, selon ce que dit saint Jean ainsi : La ta prsence,
cit cleste n'a besoin de soleil ni de lune qui en elle clairent, car la clart
de Dieu l'illumine, et son luminaire est l'Agneau (AP 21,23).
et que me tuent ta vue et ta beaut ;
et pour toi seul je les veux avoir.
prends garde que la maladie

9. Dans ce vers l'me veut obliger l'poux lui laisser voir d'amour ne sede
cette lumire gurit
ses yeux, non seulement parce que, n'en ayant pas
d'autre, elle serait en tnbres, mais aussi parce qu'elle ne veut pas les avoir pour aucune chose autre que lui. Car, comme est justement
prive de cette divine lumire l'me qui veut mettre lesqu'avec la sa
yeux de prsence
volontetenlaune
personne.
autre vise de proprit sur quelque chose en dehors de
Dieu, pour autant en cela elle gne la vue pour recevoir la lumire de Dieu ; de mme trs justement il est normal qu'elle soit donne
l'me qui ferme ses yeux toutes les choses afin de les ouvrir seulement son Dieu.

NOTE POUR LE COUPLET SUIVANT

1. Mais il faut savoir que l'amoureux poux ne peut voir les mes souffrir longtemps seules comme celle dont nous parlons, parce que,
comme il dit par Zacharie, ses peines et ses plaintes le touchent lui en la prunelle de ses yeux (Za 2,8), principalement quand les peines de
telles mes sont causes par son amour comme celles de celle-ci ; pour cela il dit aussi par Isae en ces paroles : Avant qu'ils ne crient, moi
je les entendrai; mme ayant encore la parole en la bouche, je les entendrai (Is 65,24). Le Sage dit de lui que, si l'me le cherche comme on
cherche de l'argent, elle le trouvera (PR 2,4), et ainsi cette me namoure qui le cherche avec plus d'avidit que l'argent, puisque toutes les
choses sont abandonnes et soi-mme pour lui, il semble qu' ses supplications si ardentes Dieu lui accorda quelque prsence de soi
spirituelle, en laquelle il lui montra quelques profondes vues de sa divinit et de sa beaut, avec quoi il lui augmenta beaucoup plus le dsir
de le voir et sa ferveur. Car, de mme qu'on a l'habitude de jeter de l'eau dans la forge pour exciter et stimuler davantage le feu, ainsi le
Seigneur a l'habitude de faire avec quelques-unes de ces mes qui vont avec ces angoisses d'amour, leur donnant quelques indices de son
excellence pour les encourager davantage, et ainsi les mieux disposer pour les faveurs qu'il veut leur faire ensuite. Et ainsi comme
l'me a dcouvert et senti par cette prsence obscure, ce bien suprme et cette beaut cache l, mourant du dsir de la voir, elle dit le
couplet qui suit :

COUPLET 11
Dcouvre ta prsence.

EXPLICATION

2. L'me dsirant se voir dsormais possde de ce grand Dieu, de l'amour duquel elle se sent ravie et le coeur bless, ne pouvant plus le
souffrir, elle demande instamment en ce couplet qu'il lui dcouvre et montre sa beaut qui est son essence divine ; et qu'il la tue avec cette
vue, la dtachant de la chair, puisqu'en elle elle ne peut le voir et en jouir comme elle le dsire, lui prsentant la douleur et
l'angoisse de son coeur en laquelle elle persvre en peinant pour son amour, sans pouvoir porter remde avec moins que cette glorieuse vue
de sa divine essence. Suit le vers :

3. Pour l'explication de cela, il faut savoir que Dieu peut avoir trois manires de prsence en l'me. La premire est essentielle, et de cette
manire, il est non seulement dans les bonnes et saintes mes, mais aussi dans les mauvaises et pcheresses et en toutes les autres cratures,
car par cette prsence il leur donne la vie et l'tre et, si cette prsence essentielle leur manquait, toutes s'anantiraient et cesseraient
d'tre ; et celle-ci ne manque jamais l'me. La deuxime prsence est par grce, en laquelle Dieu demeure en l'me heureux et satisfait
d'elle, et cette prsence toutes ne l'ont pas, parce que celles qui tombent en pch mortel la perdent; et celle-l, l'me naturellement ne peut
savoir si elle l'a. La troisime est par affection spirituelle, car en beaucoup d'mes dvotes Dieu a coutume de faire quelques prsences
spirituelles de maintes manires, avec lesquelles il les rcre, les dlecte et les rjouit. Mais aussi bien ces prsences spirituelles que les
autres, toutes sont caches, car Dieu ne se montre pas en elles comme il est, car la condition de cette vie ne le souffre pas ; et ainsi, de
l'une quelle qu'elle soit peut s'entendre le vers susdit, savoir: Dcouvre ta prsence.

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4. Pour autant qu'il est certain que Dieu est toujours prsent en l'me au moins selon la premire manire, l'me ne dit pas
qu'il se fasse prsent en elle, mais que cette prsence cache qu'Il fait en elle, soit naturelle, soit spirituelle, soit affective,
qu'il la lui dcouvre et manifeste de manire qu'elle puisse le voir en son tre divin et sa beaut; parce que, comme avec la prsence de son
tre, il donne l'tre naturel l'me et qu'avec sa prsence de grce il la perfectionne, qu'il la glorifie aussi avec la manifestation de sa gloire.
Mais pour autant que cette me marche en ferveurs et affections d'amour de Dieu, nous devons comprendre que cette prsence
qu'ici elle demande l'Aim de lui dcouvrir, s'entend principalement d'une certaine prsence affective que de soi l'Aim fit
l'me ; qui fut si haute qu'il a sembl l'me et qu'elle a senti y avoir l un tre immense cach, partir duquel Dieu lui a communiqu
certains rayons clair-obscur de sa divine beaut, et ils font un tel effet dans l'me que cela lui cause des dsirs ardents et des dfaillances
pour l'amour de ce qu'elle sent l cach en cette prsence ; et cela est conforme ce que sentait David quand il dit: Mon me dsire et
dfaille dans les avenues du Seigneur (PS 83,3). Parce qu'alors l'me dfaille avec un dsir de se perdre en ce souverain bien
qu'elle sent prsent et cach, car encore qu'il soit cach, elle sent trs notablement le bien et le dlice qu'il y a l; et pour cela
l'me est attire et emporte avec plus de force qu'aucune chose naturelle vers son centre. Et avec cette avidit et cet apptit viscral,
l'me ne pouvant plus se contenir, dit: dcouvre ta prsence.
5. Cela mme est arriv Mose au mont Sina, car, tant l en la prsence de Dieu, il apercevait des vues si hautes et si profondes de la
hauteur et de la beaut de la divinit de Dieu cache, que, ne pouvant le souffrir, par deux fois il lui demanda qu'il lui dcouvrt sa gloire,
disant Dieu : Tu dis que tu me connais par mon propre nom et que j'ai trouv grce devant toi, si donc j'ai trouv grce en ta prsence,
montre-moi ton visage pour que je te connaisse et trouve devant tes yeux la grce complte que je dsire (EX 33,12-13) - ce qui est parvenir
l'amour parfait de la gloire de Dieu - ; mais le Seigneur rpondit en disant : Tu ne pourras pas toi voir mon visage, car aucun homme ne
me verra et vivra (EX 33,20); comme s'il disait: Tu me demandes chose difficile, Mose, car la beaut de mon visage est telle et telle la
dlectation de la vue de mon tre, que ton me ne les pourra souffrir en ce genre de vie si faible. Et ainsi, l'me instruite de cette vrit (soit
par les paroles que Dieu ici rpondit Mose, soit aussi par ce que nous avons dit qu'elle sent ici cach en la prsence de Dieu)
qu'elle ne pourra pas le voir en sa beaut en ce genre de vie -car mme seulement s'il se laisse deviner elle dfaille, comme nous avons dit -,
elle prvient la rponse qu'on pourrait lui faire comme Mose, et elle dit :

6. C'est comme si elle disait: puisque la dlectation de la vue de ton tre et de ta beaut est telle que mon me ne peut la souffrir, mais que
je dois mourir en la voyant, que me tuent ta vue et ta beaut.
7. On sait que deux vues font mourir l'homme, pour ne pas pouvoir supporter la force et l'efficacit de la vue ; l'une est celle du basilic, de
la vue duquel, dit-on, on meurt aussitt; l'autre est la vue de Dieu. Mais les causes sont trs diffrentes, car une vue tue avec un poison trs
puissant, et l'autre avec un salut immense et un bien de gloire. C'est pourquoi l'me ne fait pas beaucoup ici en demandant de mourir la
vue de la beaut de Dieu afin d'en jouir pour toujours ; car si l'me avait un seul indice de la hauteur et de la beaut de Dieu, non seulement
elle souhaiterait une mort pour la voir dsormais pour toujours (comme elle le dsire ici), mais elle endurerait trs allgrement mille morts
trs cruelles pour la voir un seul moment et, aprs l'avoir vue, elle demanderait d'en endurer autant d'autres pour la voir un autre moment.
8. Pour plus d'explication de ce vers, il faut savoir qu'ici l'me parle conditionnellement quand elle dit que la tuent sa vue et sa beaut,
tant donn qu'elle ne peut la voir sans mourir, car si elle pouvait la voir sans cela, elle ne demanderait pas qu'elle la tue, car vouloir mourir
est une imperfection naturelle ; mais tant donn que cette vie corruptible de l'homme ne peut se concilier avec l'autre vie inaltrable de
Dieu, elle dit: que me tuent, etc.
9. Cette doctrine, saint Paul la donne entendre ceux de Corinthe, en disant : Nous ne voulons pas tre dpouills, mais nous voulons
tre survtus, afin que ce qui est mortel soit absorb par la vie (2CO 5,4) ; c'est dire: Nous ne dsirons pas tre dpouills de la chair, mais
tre survtus de la gloire. Mais, voyant qu'on ne peut vivre en mme temps en gloire et en chair mortelle (comme nous disons), il dit aux
Philippiens qu'il dsire tre dli et se voir avec Jsus-Christ (Ph 1,23). Mais nat ici un doute, et c'est: pourquoi les enfants
d'Isral jadis fuyaient et craignaient de voir Dieu de peur de mourir, comme Manu dit sa femme (JG 13,22), alors que cette me la vue
de Dieu dsire mourir ? quoi on rpond que c'est pour deux raisons: l'une, parce qu'en ce temps, bien que mourant en grce de Dieu, ils ne
devaient pas le voir jusqu' ce que vnt Christ, et il leur tait bien plus profitable de vivre augmentant les mrites et jouissant de la vie
naturelle, plutt que d'tre dans les limbes sans mriter et en souffrant les tnbres et une absence spirituelle de Dieu. Pour cela ils tenaient
alors pour un grand bienfait de Dieu et un grand bnfice pour eux de vivre de nombreuses annes.
10. La seconde raison vient de l'amour, parce que, comme ceux-l n'taient pas tellement fortifis en amour ni tellement proches de Dieu
par amour, ils craignaient de mourir sa vue. Mais maintenant dsormais en la loi de grce, que si le corps meurt, l'me peut voir Dieu, il
est plus salutaire de vouloir vivre peu et de mourir pour le voir; et mme si cela n'tait pas, l'me aimant Dieu comme celle-ci
l'aime, elle ne craindrait pas de mourir sa vue, car le vritable amour, tout ce qui lui vient de la part de l'Aim, que ce soit ou adversit ou
prosprit, et mme chtiments, comme chose qu'il veut qu'elle arrive, il les reoit avec la mme galit et d'une seule manire et cela lui
fait joie et dlice, parce que comme dit saint Jean la parfaite charit rejette toute crainte (1JN 4,18). l'me qui aime, la mort ne peut pas
tre amre, car en elle, elle trouve toutes ses douceurs et dlectations d'amour; sa mmoire ne peut lui tre triste, puisqu'en elle, elle trouve
aussi l'allgresse; ni elle ne peut lui tre pesante et pnible, puisque c'est la fin de tous ses tourments et de toutes ses peines et les dbuts de
tout son bien. Elle la tient pour amie et pouse, et avec sa mmoire elle se rjouit comme au jour de ses pousailles et de ses noces, et dsire
plus ce jour et cette heure o doit arriver sa mort, que les rois de la terre dsirent les royaumes et les principauts. Car de cette sorte de mort
le Sage dit: mort! Ton jugement est bon pour l'homme qui se reconnat ncessiteux (Si 41,3) ; si pour l'homme qui se reconnat
ncessiteux des choses d'ici-bas, elle est bonne, alors qu'elle ne remdie pas ses ncessits, mais plutt la dpouille de ce
qu'elle a, combien meilleur sera son jugement l'me qui est ncessiteuse d'amour, comme celle qui clame pour plus d'amour, puisque non
seulement il ne la dpouillera pas de ce qu'elle avait, mais au contraire elle sera cause de l'accomplissement d'amour qu'elle dsirait et de la
satisfaction de toutes ses ncessits? Elle a donc raison l'me de s'enhardir dire sans crainte: que me tuent ta vue et ta beaut,
puisqu'elle sait que, ce moment mme o elle la verrait, elle serait ravie par la beaut mme, et absorbe en la beaut mme, et
transforme en la beaut mme, et devenue belle comme la beaut mme, et comble et enrichie comme la beaut mme. Car pour cela
David dit que la mort des saints est prcieuse en la prsence du Seigneur (PS 115,15) ; ce qui ne serait pas s'ils ne participaient pas ses
grandeurs mmes, car devant Dieu, il n'y a rien de prcieux sinon ce qu'Il est en lui-mme. Pour cela l'me ne craint pas de mourir quand
elle aime, au contraire elle le dsire. Mais le pcheur toujours craint de mourir, car il prvoit que la mort doit le priver de tous les biens et
l'accabler de tous les maux ; parce que comme dit David, il n'est pire que la mort des pcheurs (PS 33,22); et pour cela, comme dit le Sage,
sa mmoire leur est amre (Si 41,1), parce que, comme ils aiment
Prends beaucoup
garde que lalamaladie
vie de ce sicle et peu celle de l'autre, ils craignent beaucoup
la mort. Mais l'me qui aime Dieu vit plus en l'autre vie qu'en celle-ci, car l'me vit plus o elle aime qu'o elle anime, et ainsi elle tient
pour peu cette vie temporelle ; pour cela elle dit que me tue ta vue, etc.

Cantique spirituel "B" - 2003 1 - 21 - http://ictuswin.com


11. La raison pour laquelle la maladie d'amour ne peut avoir d'autre cure que la prsence et la personne de l'Aim (comme on dit ici) est
que le mal d'amour, comme il est diffrent des autres maladies, source cristalline,
sa mdecine aussi est diffrente ; car dans les autres maladies (pour suivre la
bonne philosophie) les contraires se gurissent avec les contraires, mais l'amour ne se gurit qu'avec les choses conformes
l'amour. La raison en est que la sant de l'me est l'amour de Dieu, et ainsi, quand elle n'a pas d'amour accompli elle n'a pas de sant
accomplie, et pour cela elle est malade, car la maladie n'est autre chose qu'un manque de sant; de manire que, quand l'me
n'a aucun degr d'amour de Dieu elle est morte, mais quand elle a quelque degr d'amour de Dieu, pour minime qu'il soit, elle est dj
vivante, mais elle est trs faible et malade vu le peu d'amour qu'elle a ; mais plus l'amour crotra, plus elle aura de sant, et quand elle aura
un amour parfait sa sant sera accomplie.
12. D'o il faut savoir que l'amour n'arrive jamais tre parfait jusqu' ce que les amants soient tellement accords l'unisson,
qu'ils se transfigurent l'un en l'autre, et alors l'amour est entirement sain. Et, parce qu'ici l'me se sent avec une certaine esquisse
d'amour (qui est la maladie qu'elle dit ici), dsirant qu'elle achve de se conformer la personne dont elle est l'esquisse, qui est son poux le
Verbe Fils de Dieu, qui, comme dit saint Paul, est la splendeur de sa gloire et la figure de sa substance (HE 1,3) - car cette figure est celle
que l'me ici entend en laquelle elle dsire se transfigurer par amour -, elle dit : prends garde que la maladie d'amour, ne se gurit
qu'avec la prsence et la personne.
13. Il est juste que s'appelle maladie l'amour imparfait, parce que, comme le malade est faible pour agir, ainsi l'me qui est faible en amour
l'est aussi pour pratiquer les vertus hroques.
14. On peut aussi entendre ici que celui qui sent en soi le mal d'amour, c'est--dire, le manque d'amour, c'est un signe qu'il a quelque
amour, car par ce qu'il a il peut voir ce qui lui manque. Mais celui qui ne le sent pas, c'est un signe qu'il n'en a aucun ou bien
qu'il est parfait en amour.

NOTE POUR LE COUPLET SUIVANT


1. ce moment-l, l'me se sentant une telle vhmence d'aller Dieu comme la pierre quand elle s'approche davantage de son centre, et
se sentant aussi comme la cire qui commence recevoir l'impression du cachet et ne l'achve pas ; et de plus connaissant
qu'elle est comme l'image d'un premier jet et un crayon criant celui qui l'a bauche afin qu'il achve de la peindre et de lui donner forme ;
ayant alors la foi si illustre24, qu'elle lui fait entrevoir quelques aspects divins trs clairs de l'excellence de son Dieu, elle ne sait que
devenir sinon revenir la foi mme comme celle qui enferme et cache la figure et la beaut de son Aim, de laquelle elle reoit aussi les
bauches susdites et les gages d'amour, et, parlant avec elle, elle dit le couplet suivant.

24 Au sens thologique : claire d'une lumire surnaturelle.

COUPLET 12 [A11] source cristalline !

si sur tes faces argentes


tu me laissais voir soudain
les yeux dsirs
que je porte en mes entrailles dessins !

EXPLICATION
2. Comme l'me dsire avec un si grand dsir l'union de l'poux et qu'elle voit qu'elle ne trouve aucun mdiateur ni remde dans toutes les
cratures, elle revient parler avec la foi, comme celle qui le plus au vif doit lui donner lumire de son Aim, la prenant comme moyen
pour cette fin - car la vrit, il n'y en a point d'autre par o on arrive la vritable union et aux fianailles spirituelles avec Dieu, selon ce
qu'il donne entendre par Ose, en disant: Moi, je te fiancerai moi en foi (Os 2,20) -, et avec le dsir dans lequel elle brle elle lui dit ce
qui suit qui est le sens du couplet : foi de mon poux Christ, les vrits de mon Aim que tu as infuses en mon me caches avec
obscurit et tnbre (car la foi, comme disent les thologiens est un habitus obscur) si tu les manifestais dsormais avec clart, de manire
que ce que tu me communiques en connaissances informes et obscures tu le montrais et dcouvrais en un moment - te retirant de ces vrits
(car la foi est cache et voile les vrits de Dieu) - claires etSiacheves,
sur tes faces argentes
en les convertissant en manifestation de gloire ! Donc elle dit le vers :

3. Elle appelle la foi cristalline pour deux raisons: la premire parce qu'elle est de Christ son poux; et la seconde parce
qu'elle a les proprits du cristal, en tant pure dans les vrits et forte et claire, exempte d'erreurs et de formes naturelles. Et elle
l'appelle source, car d'elle dcoulent l'me les eaux de tous les biens spirituels. D'o Christ notre Seigneur, parlant avec la Samaritaine,
appela la foi source, disant qu'en ceux qui croiraient en lui il ferait une source dont l'eau jaillirait jusqu' la vie ternelle (JN 4,14). Et cette
eau tait l'esprit que les croyants devaient recevoir en leur foi (JN 7,39).

4. Les propositions et articles que nous propose la foi, elle les appelle faces argentes. Pour l'intelligence de cela et des autres vers il faut
savoir que la foi est compare l'argent dans les propositions qu'elle nous enseigne, et les vrits et la substance qu'elle contient en soi sont
compares l'or; car cette mme substance que nous croyons maintenant revtue et couverte avec l'argent de la foi, nous devons la voir et
en jouir en l'autre vie dcouvert, l'or de la foi mis nu. D'o vient que David parlant d'elle, dit ainsi: Si vous dormez entre les deux
choeurs, les plumes de la colombe seront argentes, et les extrmits de son dos seront de la couleur d'or (Ps 67,14). Il veut dire que, si nous
fermons les yeux de l'entendement aux choses d'en haut et celles d'en bas, ce qu'il appelle dormir au milieu, nous demeurerons en foi,
Cantique spirituel "B" - 2003 1 - 22 - http://ictuswin.com
qu'il appelle colombe, dont les plumes qui sont les vrits qu'elle nous dit, seront argentes, car en cette vie la foi nous les propose obscures
et couvertes, et pour cela elle les appelle ici faces argentes ; mais la fin de cette foi, qui sera quand elle s'achvera par la claire vision de
Dieu, restera la substance de la foi dpouille du voile de cet argent, et de la mme couleur que l'or. De manire que la foi nous donne et
nous communique Dieu mme, mais couvert avec l'argent de la foi ; et pour cela elle ne laisse pas de nous le donner en vrit, de mme que
celui qui donne un vase argent et qui est en or, bien qu'il soit recouvert d'argent ne laisse pas de donner le vase d'or. D'o vient que lorsque
l'pouse dans les Cantiques dsirait cette possession de Dieu, Lui, la lui promettant telle qu'il se peut en cette vie, lui dit
qu'il lui ferait des pendants d'oreille d'or, mais maills d'argent (Ct 1,10) ; en quoi il lui promit de se donner elle couvert en foi. Donc
l'me dit maintenant la foi: Oh! si sur tes surfaces argentes (qui sont les articles dj dit) avec lesquels tu tiens couvert
l'or des divins rayons (qui sont les yeux dsirs qu'elle ajoute aussitt en disant)

5. Par les yeux elle entend (comme nous l'avons dit) les rayons et les vrits divines, ces vrits (comme nous l'avons dit aussi), la foi nous
les propose en ses articles couvertes et informes ; et ainsi c'est comme si elle disait: Oh ! si ces vrits que tu m'enseignes
d'une faon informe et obscure caches en tes articles de foi tu achevais de me les donner dsormais clairement et formellement dcouvertes
en eux, comme le demande mon dsir! Et elle appelle ici ces vrits yeux, cause de la grande prsence qu'elle sent de l'Ami, qui lui
semble-t-il la regarde dsormais toujours ; pour cela elle dit:

6. Elle dit qu'elle les a en ses entrailles dessins25, savoir, en son me selon l'entendement et la volont. Car, selon l'entendement, elle a
ces vrits infuses par foi en son me. Et, comme la connaissance qu'elle en a n'est pas parfaite, elle dit qu'elles sont dessines, car, comme
un crayon n'est pas une peinture parfaite, ainsi la connaissance de la foi n'est pas un savoir parfait; pour autant, les vrits qui
s'infusent en l'me par foi sont comme l'bauche, et quand elles seront en claire vision elles seront en l'me comme une peinture parfaite et
acheve, selon la parole de l'Aptre disant : Cum autem venerit quod perfectum est, evacuabitur quod ex parte est ; ce qui veut dire : Quand
viendra ce qui est parfait, qui est la claire vision, s'achvera ce qui est en partie (1CO 13,10) qui est la connaissance de la foi.

25 Entrailles de l'esprit : (2NO 11,7) ; Littr, 5.

7. Mais sur cette bauche de foi il y a une autre bauche d'amour en l'me amoureuse qui est selon la volont, en laquelle la figure de
l'Ami se crayonne de telle manire et se dpeint si intimement et si vivement quand il y a union d'amour, qu'il est vrai de dire que
l'Aim vit en l'me amoureuse et elle en l'Aim. Et l'amour fait une sorte de ressemblance telle en la transformation des aims
qu'on peut dire que chacun est l'autre et que les deux sont un. La raison est qu'en l'union et transformation d'amour l'un donne possession de
soi l'autre, et chacun s'abandonne et se donne et s'change pour l'autre, et ainsi chacun vit en l'autre, et l'un est l'autre et les deux sont un
par transformation d'amour. C'est ce que veut donner entendre saint Paul quand il dit : Vivo autem, jam non ego ; vivit vero in me
Christus (GA 2,20) ; ce qui veut dire : Je vis, non plus moi, mais vit en moi Christ. Car en disant je vis moi, non plus moi, il donna
entendre que, bien qu'il vct, ce n'tait pas sa vie, car il tait transform en Christ ; que sa vie tait plus divine qu'humaine, et pour cela il
dit qu'il ne vit pas lui, mais Christ en lui.
8. De manire que, selon cette ressemblance et transformation, nous pouvons dire que sa vie et la vie de Christ tout tait une seule vie par
union d'amour. Ce qui se fera parfaitement dans le ciel en vie divine en tous ceux qui mriteront de se voir en Dieu, car, transforms en
Dieu, ils vivront une vie de Dieu et non leur vie ; quoiqu'aussi leur vie, car la vie de Dieu sera leur vie. Et alors ils diront en vrit : Nous
vivons nous, mais non pas nous, parce que Dieu vit en nous. Bien que cela puisse tre en cette vie comme c'tait en saint Paul, nanmoins
pas d'une manire parfaite et acheve, mme si l'me arrive une telle transformation d'amour que ce soit en mariage spirituel, qui est le
plus haut tat auquel on puisse arriver en cette vie; car tout peut s'appeler dessin d'amour en comparaison de cette parfaite figure de
transformation de gloire. Mais quand cette bauche de transformation s'obtient en cette vie, c'est un grand bonheur, car l'Ami est
grandement satisfait en cela, et pour cela, dsirant que l'pouse le mette en son me comme une bauche, il lui dit dans les Cantiques : Mets-
moi comme un cachet sur ton coeur, un cachet sur ton bras (Ct 8,6). Le coeur signifie ici l'me, en laquelle pendant cette vie Dieu demeure
comme un cachet en bauche de foi, selon ce qui a t dit plus haut; et le bras signifie la volont forte, en laquelle il rside comme un
cachet en bauche d'amour, comme nous venons de dire.
9. L'me avance de telle manire ce moment-l que, bien qu'en de brves paroles, je ne veux pas manquer d'en dire quelque chose, mme
si on ne peut l'expliquer en paroles ; car la substance corporelle et spirituelle parat l'me se desscher dans la soif de cette source vive de
Dieu ; parce que sa soif est semblable celle qu'avait David quand il dit: Comme le cerf dsire la source des eaux, ainsi mon me te dsire,
Dieu. Mon me est assoiffe de Dieu, source vive; quand viendrai-je et paratrai-je devant la face de Dieu ? (PS 41,2-3). Cette soif la
tourmente tellement, que l'me n'hsiterait pas du tout se frayer un chemin au milieu des Philistins, comme le firent les forts de David,
pour remplir d'eau leur rcipient en la citerne de Bethlem qui tait Christ (1CH 11,18) ; car toutes les difficults du monde et les furies des
dmons et les peines infernales, elle tiendrait pour rien d'y passer pour se plonger en cette source insondable d'amour. Car ce propos il est
dit dans les Cantiques : L'amour est fort comme la mort et son obstination est inflexible comme l'enfer (Ct 8,6). Car on ne peut croire
combien sont vhments le dsir et la peine que l'me prouve quand elle voit qu'elle est si prs de goter ce bien et qu'on ne le lui donne
pas ; car plus on voit sous son oeil et sa porte ce que l'on dsire et qu'on le refuse, plus cela cause de peine et de tourment.
D'o pour ce dessein spirituel Job dit: Avant de manger, je soupire ; et comme les crues imptueuses des eaux sont le rugissement et le
mugissement de mon me (Jb 3,24), savoir, par le dsir de la nourriture, entendant l Dieu par la nourriture ; car conformment au dsir
de manger et sa connaissance, est la peine pour lui.

NOTE POUR LE COUPLET SUIVANT


1. La raison d'une telle souffrance de l'me pour lui ce moment-l est que, comme elle s'approche davantage de Dieu, elle sent davantage
en elle le vide de Dieu et des tnbres trs paisses en son me avec un feu spirituel qui la sche et la purge, afin que purifie elle puisse
s'unir Dieu ; car tant que Dieu n'envoie pas sur elle quelque rayon de lumire surnaturelle de soi, Dieu est pour elle d'intolrables tnbres
quand selon l'esprit il est prs d'elle, car la lumire surnaturelle obscurcit la naturelle avec son excs. Tout cela David le donna entendre
quand il dit : La nue et l'obscurit sont autour de Lui; un feu prcde sa prsence (PS 96,2-3). Et dans un autre psaume il dit : Il a mis, pour
sa couverture et sa cachette les tnbres, et sa tente est entoure d'eau tnbreuse dans les nues de l'air; pour sa grande splendeur, en sa
prsence il y a des nues, de la grle et des charbons de feu (PS 17,12-13), savoir, pour l'me qui s'approche; car plus l'me
Cantique spirituel "B" - 2003 1 - 23 - http://ictuswin.com
s'approche de Lui, plus elle sent en elle tout ce qui a t dit, jusqu' ce que Dieu l'introduise en ses divines splendeurs par transformation
d'amour; et, entre temps, l'me dit toujours comme Job : Qui me donnera que je le connaisse et le trouve et que moi je parvienne
jusqu' son trne ? (Jb 23,3). Mais comme Dieu dans son immense piti, proportionne aux tnbres et vides de l'me les consolations et les
prsents qu'il fait - car sicut tenebroe ejus, ita et lumen ejus26 (PS 138,12) -, car en les exaltant et en les glorifiant, il les humilia et les
harcela, de cette manire il envoya l'me au milieu de sesDtourne-les, Aim de
tourments certains ! 27ses rayons divins avec une telle gloire et force
d'amour qu'il l'branla toute et arracha tout le naturel. Et ainsi, avec grande crainte et effroi naturels il dit l'Aim le dbut du couplet
suivant, l'Aim lui-mme continuant le reste.

26 Comme ses tnbres, ainsi sa lumire.

COUPLET 13 [A12]
voici que je m'envole.

POUX
car le cerf bless
apparat sur le sommet
prenant l'air de ton vol, et la fracheur.

EXPLICATION
2. Dans les grands dsirs et ferveurs d'amour, que l'me a manifests dans les couplets prcdents, l'Aim a coutume de visiter son pouse
chaste et dlicate, et amoureusement et avec une grande force d'amour; car ordinairement, selon les grandes ferveurs et angoisses
d'amour qui ont prcd en l'me, les faveurs et visites que Dieu lui fait ont coutume d'tre grandes aussi ; et comme l'me maintenant avec
de telles angoisses avait dsir ces yeux divins dont elle vient de parler dans le couplet prcdent, l'Aim lui dcouvrit quelques rayons de
sa grandeur et divinit selon ce qu'elle dsirait. Ils furent d'une telle hauteur et communiqus avec une telle force que cela la fit sortir par
ravissement et extase ; ce qui arrive au dbut avec grand dtriment et crainte du naturel. Et ainsi, ne pouvant souffrir l'excs en un sujet si
faible, elle dit dans le couplet prsent: Dtourne-les, Aim!, savoir, ces yeux divins qui sont les tiens, car ils me font voler - sortir de moi -
une trs haute contemplation, au-dessus de ce que souffre le naturel. Elle le dit car il lui semblait que son me s'envolait de la chair, ce qui
est ce qu'elle dsirait; c'est pour cela qu'elle lui demanda de les dtourner, savoir de cesser de les lui communiquer dans la chair, en
laquelle elle ne peut les supporter ni en jouir comme elle demandait, mais de les lui communiquer dans le vol qu'elle faisait hors de la chair.
Ce dsir et ce vol l'poux aussitt l'empcha, disant: Reviens, colombe, car la communication que tu reois maintenant de moi
n'est pas encore de cet tat de gloire que tu recherches prsent ; mais reviens moi, qui suis celui que toi, blesse d'amour, tu cherches;
car moi aussi (comme le cerf), bless de ton amour, je commence me montrer toi par ta haute contemplation, et je prends rcration et
rafrachissement dans l'amour de ta contemplation. Donc l'me dit l'poux :

27 En (2MC 29,7), Jean de la Croix donne une autre interprtation de CT 6,4.

3. Selon ce que nous avons dit, l'me conformment aux grands dsirs qu'elle avait de ces yeux divins, qui signifient la Divinit, reut de
l'Aim intrieurement une telle communication et connaissance de Dieu, qu'elle lui fit dire: Dtourne-les, Aim! car telle est la misre du
naturel de cette vie, que ce qui est davantage vie l'me, et qu'elle dsire avec un si grand dsir, qui est la communication et la
connaissance de son Aim, quand on vient le lui donner, elle ne peut le recevoir sans que cela presque lui cote la vie ; de sorte que les
yeux qu'elle recherchait avec tant de sollicitude et d'anxit et par tant de voies, elle en arrive dire quand elle les reoit : Dtourne-les,
Aim!

4. Car parfois le tourment qu'on sent en semblables visites de ravissements est si grand, qu'il n'y a point de tourment qui disloque ainsi les
os et mette le naturel en telle dtresse que si Dieu n'y pourvoyait, la vie se terminerait. Et, la vrit c'est ce qui semble la personne en qui
cela se passe, car elle sent l'me comme se dtacher des chairs et abandonner le corps. Et la cause en est que semblables faveurs ne peuvent
pas bien se recevoir en la chair, car l'esprit est lev se communiquer avec l'Esprit divin qui vient l'me et ainsi par force elle doit
abandonner en quelque manire la chair; et de l vient que la chair doit souffrir et, par consquent, l'me dans la chair, cause de
l'unit qu'elles ont dans un seul suppt28. Et, pour autant, le grand tourment que sent l'me au temps de ce genre de visite et la grande
crainte qu'elle a de se voir traiter par voie surnaturelle lui font dire : Dtourne-les, Aim!

28 Un seul sujet, une seule personne.

5. Mais il ne faut pas entendre que, parce que l'me dit qu'ilvoici
les dtourne,
que je m'envole
elle veut
; qu'il les dtourne, car c'est une parole de la crainte
naturelle, comme nous avons dit; au contraire, quoiqu'il lui en cott beaucoup plus, elle ne voudrait pas perdre ces visites et faveurs de
l'Aim, car bien que le naturel ptisse, l'esprit vole au recueillement surnaturel jouir de l'esprit de l'Aim, qui est ce qu'elle dsire et
rclame ; mais elle ne voudrait pas le recevoir dans la chair, o cela ne se peut parfaitement; sinon un peu et avec peine, mais avec le vol de
l'esprit hors de la chair, o l'on en jouit librement ; pour cela elle dit : Dtourne-les Aim!, savoir, de me les communiquer dans la chair,

6. comme si elle disait: voici que je m'envole de la chair, afin que tu me les communiques en dehors d'elle, eux qui sont la cause de me
faire voler hors de la chair. Et, afin que nous entendions mieux quel est ce vol, il faut noter que (comme nous avons dit) en cette visite de
l'Esprit divin, l'esprit de l'me est ravi avec une grande force pour communiquer avec l'Esprit, et qu'il abandonne le corps et cesse de sentir
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en lui et d'avoir en lui ses actions, car il les a en Dieu. C'est pourquoi saint Paul dit qu'en ce ravissement qui fut le sien il ne savait pas si son
me le recevait dans le corps ou hors du corps (2CO 12,2). Et par cela il ne faut pas entendre que l'me destitue et prive le corps de la vie
naturelle, mais qu'elle n'a plus ses oprations en lui, et c'est la cause pour laquelle en ces rapts et vols le corps reste sans sentir et, mme si
on lui fait des choses de trs grande douleur, il ne sent pas ; car ce n'est pas comme d'autres transports et vanouissements naturels, qui avec
la douleur font revenir soi. Et ces peines, les prouvent en ces visites ceux qui ne sont pas encore arrivs l'tat de perfection, mais qui
cheminent en tat de progressants ; car ceux qui sont dj arrivs, ont toute la communication faite en paix et suave amour et ces
ravissements cessent, qui sont communications et disposition pour la communication totale.

prenant l'air de ton vol et la fracheur.


7. Il serait maintenant convenable de traiter des diffrences de rapts et d'extases et autres ravissements et vols subtils d'esprit qui ont
coutume d'arriver aux spirituels ; mais, parce que mon intention n'est que d'expliquer brivement ces couplets, comme je
l'ai promis dans le prologue, je m'en remets qui le sait mieux traiter que moi, et parce qu'aussi la bienheureuse Thrse de Jsus, notre
mre, a crit ce sujet des choses admirables, qui je l'espre en Dieu, sortiront bientt la lumire imprims. Donc, ce
qu'ici l'me dit du vol, doit s'entendre par ravissement et extase de l'esprit Dieu. Et l'Aim dit aussitt :

8. Trs volontiers l'me sortait du corps en ce vol spirituel, pensant que sa vie ds lors prenait fin et qu'elle pourrait jouir de son poux
pour toujours et demeurer dcouvert avec lui; mais l'poux l'arrte au passage, disant: Reviens, colombe ; comme s'il disait: colombe, en
ce vol haut et lger de contemplation o tu es et dans l'amour avec lequel tu brles et la simplicit avec laquelle tu vas - car ces trois
proprits la colombe les a -, reviens de ce haut vol en lequel tu prtends arriver me possder pour de vrai, car il n'est pas encore venu le
temps d'une si haute connaissance, et accommode-toi celle plus basse que moi je te communique prsent en cet excs qui est le tien, et
voici :

9. L'poux se compare au cerf, car ici par le cerf il s'entend lui-mme. Et il faut savoir que la proprit du cerf est de monter vers les lieux
levs ; et quand il est bless il va en grande hte chercher un rafrachissement dans les eaux fraches ; et, s'il entend la compagne se
plaindre et sent qu'elle est blesse, aussitt il va vers elle et la cajole et la caresse; et ainsi fait l'poux prsent, car, voyant
l'pouse blesse de son amour, lui aussi accourt son gmissement, bless de son amour elle; car chez les amoureux la blessure de
l'un est commune aux deux, et une mme souffrance ils prouvent tous les deux. Et ainsi, c'est comme s'il disait: Reviens, mon pouse, vers
moi, car, si tu es blesse de mon amour, moi aussi (comme le cerf) je viens vers toi bless de ta blessure toi, car je suis comme le cerf, et
aussi en apparaissant sur la hauteur; et pour cela il dit:

10. C'est--dire sur la hauteur de ta contemplation que tu as en ce vol. Car la contemplation est un lieu lev o Dieu en cette vie
commence se communiquer l'me et se montrer elle, mais pas compltement; c'est pour cela qu'il ne dit pas qu'il achve de se
montrer, mais qu'il apparat, car, pour hautes que soient les connaissances qui se donnent de Dieu l'me en cette vie, toutes sont comme
des apparitions exceptionnelles et trs fugitives. Suit la troisime proprit que nous disions du cerf, qui est celle qui est contenue dans le
vers suivant:

11. Par le vol il entend la contemplation de cette extase que nous avons dite, et par l'air il entend cet esprit d'amour qui cause en
l'me ce vol de contemplation. Et il appelle ici cet amour caus par le vol air trs proprement, parce que l'Esprit Saint, qui est amour, se
compare aussi en la divine criture l'air, car il est spir du Pre et du Fils ; et de mme qu'il est l-haut l'air du vol, c'est--dire
qu'il procde et est spir de la contemplation et sagesse du Pre et du Fils, de mme l'poux appelle ici cet amour de l'me air, car
c'est de la contemplation et de la connaissance qu' ce moment-l elle a de Dieu, qu'elle procde. Et il faut noter que l'poux ne dit pas ici
que vienne le vol, mais l'air du vol, car Dieu ne se communique pas proprement l'me par le vol de l'me, qui est (comme nous avons dit),
la connaissance qu'elle a de Dieu, mais par l'amour n de la connaissance ; en effet comme l'Amour est union du Pre et du Fils, ainsi
l'est-il de l'union de l'me avec Dieu. Et de l vient que, mme si une me avait de trs hautes connaissances de Dieu et une contemplation
minente et connaissait tous les mystres, si elle n'a pas l'amour, cela ne lui sert de rien (1CO 13,2) - comme dit saint Paul - pour
s'unir avec Dieu ; car, comme il dit aussi, charitatem habete, quod est vinculum perfectionis, savoir: Ayez cette charit qui est le lien de la
perfection (COL 3,14). Donc, cette charit et amour de l'me fait venir l'poux courant boire de cette source d'amour de son pouse, comme
les eaux fraches font venir le cerf altr et bless pour prendre du rafrachissement. Et pour cela il poursuit: et prenant le frais.

12. Parce que, comme l'air apporte fracheur et soulagement celui qui est accabl de chaleur, ainsi cet air d'amour rafrachit et rcre
celui qui brle du feu de l'amour; car il a cette proprit, ce feu d'amour, qu'avec l'air dont il prend fracheur et soulagement il devient un
plus grand feu d'amour, car en l'amoureux l'amour est une flamme qui brle avec un apptit de brler davantage, selon ce que fait la flamme
du feu naturel. Pour autant, l'accomplissement de cet apptit qui est le sien de brler davantage en l'ardeur de l'amour de son pouse - qui
est l' air de son vol - il l'appelle ici prendre la fracheur. Et ainsi c'est comme s'il disait: L'ardeur de ton vol brle davantage, car un amour
enflamme un autre amour. O il faut noter que Dieu ne met sa grce et son amour dans l'me que selon la volont et l'amour de
l'me; pour cela le bon amoureux doit s'efforcer que cela ne manque pas, car par ce moyen (comme nous l'avons dit) il incitera Dieu, si
l'on peut parler ainsi, avoir plus d'amour et se rcrer davantage en son me. Et pour exercer cette charit il faut pratiquer ce
qu'en dit l'Aptre (1CO 13,4-7), ainsi: La charit est patiente, elle est bienveillante, elle n'est pas envieuse, elle ne fait pas de mal, elle ne
s'enorgueillit pas, elle n'est pas ambitieuse, ne cherche pas son propre intrt, ne se vante pas, ne pense pas mal, ne prend pas plaisir
l'iniquit, se rjouit dans la vrit; endure toutes les choses qu'il faut endurer, croit toutes les choses, savoir celles qu'il faut croire; espre
toutes les choses et supporte toutes les choses, savoir, qui conviennent la charit.

NOTE POUR LE COUPLET SUIVANT 29


29 En fait, pour les deux couplets suivants.
Cantique spirituel "B" - 2003 1 - 25 - http://ictuswin.com
1. Alors que cette petite colombe de l'me volait par les airs de l'amour sur les eaux du dluge de ses fatigues et angoisses
d'amour qu'elle a exposes jusqu'ici, ne trouvant o reposer son pied, ce dernier vol que nous avons dit, No, le pre compatissant tendit
la main de sa misricorde et la recueillit, la mettant dans l'arche de sa charit et amour (GN 8,8-9) ; et ce fut au temps que dans le couplet
que nous venons d'expliquer il dit: Reviens colombe. Dans ce recueillement, l'me ayant trouv tout ce qu'elle dsirait et plus que ce
qu'on en peut dire, elle commence chanter des louanges son Aim, rapportant les grandeurs que dans cette union elle sent en lui et dont
elle jouit dans les deux couplets suivants, en disant:

les valles solitaires ombreuses,


les les trangres,
les fleuves tumultueux,
le sifflement des souffles d'amour,
la nuit apaise
proche des levers de l'aurore,
la musique silencieuse,
la solitude sonore,
le dner qui rcre et namoure.

NOTE
2. Avant de commencer l'explication de ces couplets, il est ncessaire d'avertir, pour en avoir une plus grande intelligence ainsi que de
ceux qui suivent, qu'en ce vol spirituel que nous venons de dire est signifi un haut tat d'union d'amour, o aprs une grande preuve
spirituelle Dieu a coutume de mettre l'me, que l'on appelle fianailles spirituelles avec le Verbe Fils de Dieu. Et au commencement que
cela se fait, qui est la premire fois, Dieu communique l'me de grandes choses de soi, l'embellissant de grandeur et de majest et
l'ornant de dons et de vertus et la revtant de connaissance et d'honneur de Dieu, tout comme une fiance au jour de ses fianailles. Et en ce
jour bienheureux, non seulement s'achvent pour l'me ces angoisses vhmentes et ces plaintes d'amour qu'elle avait avant, mais,
demeurant pare des biens que je dis, elle commence un tat de paix, de dlectation et de suavit d'amour (comme il est donn entendre
dans les couplets prsents, o elle ne fait pas autre chose que de raconter et de chanter les grandeurs de son Aim, qu'elle connat en lui et
dont elle jouit par ladite union des fianailles. Et ainsi dans les autres couplets suivants, elle ne parle plus de problmes de peines et
d'angoisses comme elle faisait avant mais de communication et exercice de doux et pacifique amour avec son Aim, car dsormais en cet
tat tout cela prend fin. Et il faut noter que dans ces deux couplets est contenu le maximum que Dieu a coutume de communiquer en ce
temps une me. Mais on ne doit pas en conclure qu' toutes celles qui parviennent cet tat on communique tout ce qui est expos en ces
deux couplets, ni non plus en une seule mme manire et mesure de connaissance et de sentiment; car aux unes on donne plus, et
d'autres mes moins, et aux unes en une manire et d'autres en une autre, bien que l'un et l'autre puisse arriver en cet tat de fianailles
spirituelles. Mais on met ici le maximum qui puisse tre pour que tout y soit compris. Et suit l'explication.

EXPLICATION DES DEUX COUPLETS


3. Et il faut noter que, comme en l'arche de No, selon ce que dit la divine criture (Gn 6,14sq), il y avait beaucoup de demeures pour
beaucoup de varits d'animaux et toutes les nourritures qui peuvent se manger (Gn 20-21), ainsi l'me en ce vol qu'elle fait vers cette arche
divine du sein de Dieu, non seulement parvient dcouvrir en elle les nombreuses demeures que Sa Majest dit par saint Jean
qu'il y avait dans la maison de son Pre (Jn 14,2), mais elle voit et connat l toutes les nourritures, c'est--dire, toutes les grandeurs que
peut goter l'me, qui sont toutes les choses qui sont contenues dans les deux couplets susdits, signifies par ces mots communs ; lesquelles
en substance sont celles qui suivent.
4. Elle voit, l'me, et elle gote en cette divine union une abondance et des richesses inestimables, et elle trouve tout le repos et toute la
rcration qu'elle dsire; et elle entend des secrets et des savoirs de Dieu merveilleux, qui sont une autre nourriture des plus savoureuses que
l'on connaisse; et elle sent en Dieu un pouvoir et une force terribles qui clipsent tout autre pouvoir et toute autre force ; et elle gote l une
suavit et une dlectation d'esprit admirables, elle trouve un vrai repos et une lumire divine et elle gote hautement de la sagesse de Dieu
qui resplendit dans l'harmonie des cratures et les faits de Dieu ; et elle se sent pleine de biens, exempte et vide de maux, et par-dessus tout,
elle connat et gote une inestimable rfection d'amour, qui la confirme en amour. Et c'est la substance de ce qui est contenu dans les deux
couplets susdits.
5. Dans lesquels l'pouse dit que toutes ces choses sont son Aim en soi et que cela est pour elle ; car en ce que Dieu a coutume de
communiquer en semblables transports, l'me sent et connat la vrit de ce que dit saint Franois, savoir: Mon Dieu et toutes les choses!
D'o vient que comme Dieu est toutes choses l'me et le bien de toutes, on explique la communication de ce transport par la comparaison
avec la bont des choses dans ces couplets, selon ce qu'onMon Aim, les
expliquera montagnes.
en chaque vers. En cela il faut entendre que tout ce qui est ici expos
est en Dieu minemment d'une manire infinie, ou, pour mieux dire, chacune des grandeurs que l'on dit est Dieu et toutes ensemble sont
Dieu ; car pour autant qu'en ce cas-l l'me s'unit avec Dieu, elle sent que Dieu est toutes les choses, selon ce que sentit saint Jean quand il
dit: Quod factum est, in ipso vita erat ; savoir: Ce qui fut fait, en Lui tait vie (Jn 1,4). Et ainsi il ne faut pas entendre que ce
qu'on dit ici que l'me sent, est comme de voir les choses en la lumire ou les cratures en Dieu, mais qu'en cette possession, elle sent que
Dieu lui est toutes les choses. Et il ne faut pas non plus comprendre que, parce que l'me sent si hautement de Dieu en ce que nous disons,
les valles
elle le voit essentiellement et clairement, car ce n'est qu'une solitaires
forte et abondanteombreuses.
communication et un reflet de ce qu'il est en soi, o
l'me sent ce bien des choses que nous expliquerons maintenant dans les vers, savoir:

6. Les montagnes sont hautes, fcondes, vastes, belles, gracieuses, fleuries et odorifrantes. Ces montagnes pour moi c'est mon Aim.

7. Les valles solitaires sont paisibles, agrables, fraches, ombreuses, riches en eaux douces, et dans la varit de ses vergers et le doux
ramage des oiseaux, elles font grande rcration et dlectation au sens, elles apportent rafrachissement et repos en leur solitude et silence.
Cantique spirituel "B" - 2003 1 - 26 - http://ictuswin.com
Ces valles sont pour moi mon Aim.

8. Les les trangres sont entoures par la mer et au-del des mers, trs cartes et loignes de la communication des hommes ; et ainsi,
en elles se dveloppent et naissent des choses trs diffrentes de celles de par ici, de manires et de vertus trs tranges jamais vues des
hommes, qui causent grand tonnement et grande admiration qui les voit. Et ainsi, pour les grandes et admirables nouveauts et
connaissances tranges, loignes de la connaissance commune que l'me voit en Dieu, elle appelle cela les trangres. Car trange se dit
de quelqu'un pour l'une de deux raisons : ou parce qu'il est retir du monde, ou parce qu'il est excellent et remarquable entre les autres
hommes en ses faits et gestes ; pour ces deux raisons l'me ici appelle Dieu trange, car non seulement il est toute l'tranget des les jamais
vues, mais aussi ses voies, ses recommandations et ses oeuvres sont trs tranges et nouvelles et admirables pour les hommes. Et ce
n'est pas merveille que Dieu soit trange aux hommes qui ne l'ont pas vu, puisqu'il l'est aussi aux saints anges et aux mes qui le voient,
puisqu'ils ne peuvent achever de le voir ni n'achveront jamais, et jusqu'au dernier jour du jugement ils dcouvrent en Lui tant de
nouveauts selon ses profonds jugements et au sujet des oeuvres de misricorde et de justice, que toujours cela leur est nouveau et que
toujours ils s'merveillent davantage. De manire que non seulement les hommes, mais aussi les anges peuvent l'appeler les trangres.
Seulement pour lui, il n'est pas trange ni non plus pour lui il n'est pas nouveau.

9. Les fleuves ont trois proprits : la premire que tout ce qu'ils rencontrent, ils le submergent et l'inondent; la deuxime
qu'ils remplissent tous les lieux bas et vides qui se prsentent; la troisime, qu'ils font un tel tumulte, qu'ils clipsent et surmontent tout autre
bruit. Et parce qu'en cette communication de Dieu dont nous parlons l'me sent en Lui ces trois proprits trs savoureusement, elle dit que
son Aim est les fleuves tumultueux. Quant la premire proprit que l'me sent, il faut savoir que de telle manire l'me se voit inonde
du torrent de l'esprit de Dieu en ce cas et qu'avec tant de force il s'empare d'elle, qu'il lui semble que se prcipitent sur elle tous les fleuves
du monde qui la submergent, et l elle sent noyes toutes ses actions et passions dans lesquelles elle tait avant. Et bien que ce soit
d'une telle force, ce n'est pas un tourment car ces fleuves sont des fleuves de paix, selon ce que par Isae Dieu donne entendre, disant de
cet envahissement de l'me: Ecce ego declinabo super eam quasi fluvium pacis, et quasi torrentem inundantem gloriam (Is 66,12); qui veut
dire: Notez et remarquez que moi je m'inclinerai et ferai descendre sur elle, savoir sur l'me, comme un fleuve de paix et ainsi comme un
torrent qui regorge de gloire. Et ainsi cet investissement divin que Dieu fait en l'me, tels des fleuves tumultueux, la remplit toute de paix et
de gloire. La deuxime proprit que l'me exprimente, est que cette eau divine ce moment-l, remplit le fond de son humilit et comble
les vides de ses apptits, selon ce que dit saint Luc : Exaltavit humiles. Esurientes implevit bonis ; ce qui veut dire : Il a lev les humbles et
les affams il les a combls de biens (LC 1,52). La troisime proprit que l'me exprimente en ces fleuves tumultueux de son Aim, est un
bruit et une voix spirituelle qui est au-dessus de tout bruit et de toute voix, voix qui clipse toute autre voix, et le bruit qui est le sien excde
tous les bruits du monde. Et pour expliquer cela nous devons nous y arrter quelque peu.
10. Cette voix et le bruit tumultueux de ces fleuves dont parle ici l'me est une profusion si abondante qui la remplit de biens, et un
pouvoir si puissant qui la possde, que non seulement il lui semble que c'est un bruit de fleuves, mais aussi des tonnerres furieux.
Cependant cette voix est une voix spirituelle et n'implique point ces autres bruits corporels ni la peine ni la souffrance qui leur sont
habituels, mais grandeur, force, puissance et dlectation et gloire, et ainsi c'est comme une voix et un son intrieur immense qui remplit
l'me de pouvoir et de force. Cette voix et ce son spirituel se fit en l'esprit des aptres lorsque l'Esprit Saint en un torrent vhment (comme
on dit dans les Actes des Aptres) descendit sur eux; et pour donner entendre la voix spirituelle qu'il leur faisait intrieurement, on
entendit ce bruit au dehors comme un vent imptueux, de manire qu'il fut entendu par tous ceux qui taient dans Jrusalem (Ac 2,2-6) ; par
lui, comme nous disons, tait signifi celui que les aptres recevaient intrieurement, qui tait (comme nous avons dit) surabondance de
pouvoir et de force. Et aussi quand le Seigneur Jsus priait son Pre dans la dtresse et l'angoisse qu'il recevait de ses ennemis, selon ce que
dit saint Jean, lui vint du ciel une voix intrieure, le confortant selon l'humanit, dont l'extrieur les juifs entendirent le bruit si fort et si
vhment que les uns disaient qu'il avait fait quelque orage, d'autres disaient qu'avait parl un ange du ciel (Jn 12,18-29); et
c'tait que, par cette voix qu'on entendit au dehors, taient signifis et donns entendre la force et le pouvoir que selon l'humanit on
donnait Christ l'intrieur. Et pour cela il ne faut pas comprendre que l'me manque de recevoir le son de la voix spirituelle dans
l'esprit, o il faut noter que la voix spirituelle est l'effet qu'elle fait en l'me, de mme que la voix corporelle imprime le son dans
l'oreille, et l'intelligence dans l'esprit. Ce que David a voulu donner entendre quand il dit : Ecce dabit voci suoe vocem virtutis ; ce qui
veut dire : Voici que Dieu donnera sa voix une voix de vertu (PS 67,34), cette vertu est la voix intrieure, car quand David dit il donnera
sa voix une voix de vertu, c'est dire : la voix extrieure qui se peroit l'extrieur, il donnera une voix de vertu qui se peroit
l'intrieur. D'o il faut savoir que Dieu est une voix infinie et, en sedes
le sifflement communiquant l'me en la manire dite, il lui fait l'effet
souffles d'amour.
d'une immense voix.
11. Cette voix saint Jean l'entendit dans l'Apocalypse, et dit que la voix qu'il entendit du ciel erat tamquam vocem aquarum multarum et
tanquam vocem tonitrui magni; ce qui veut dire que la voix qu'il entendit tait comme la voix d'une multitude d'eaux et comme la voix
d'un grand tonnerre (Ap 14,2). Et pour qu'on n'en dduise pas que cette voix, pour tre si forte, tait pesante et pnible, il ajoute aussitt,
disant que cette mme voix tait si suave, que erat sicut citharoedorum citharizantium in citharis suis ; ce qui veut dire : Elle tait comme de
nombreux musiciens jouant de leurs cithares (Ap 14,2).). Et zchiel dit que ce bruit comme d'une multitude d'eaux tait quasi sonum
sublimis Dei ; savoir, comme un son du Dieu Trs-haut (Ez 1,24); c'est--dire qu'il se communiquait lui trs hautement et trs suavement
en cette voix infinie ; parce que (comme nous disions) c'est Dieu lui-mme qui se communique en donnant de la voix en l'me - mais il
s'adapte chaque me donnant une voix de vertu limite selon la capacit -, et il fait beaucoup de dlectation et de grandeur
l'me ; et c'est pourquoi l'pouse dit dans les Cantiques : Sonet vox tua in auribus meis, vox enim tua dulcis ; qui veut dire : Que ta voix
sonne mes oreilles, car elle est douce ta voix (Ct 2,14). Suit le vers :

12. Deux choses dit l'me dans le prsent vers, savoir, les souffles et le sifflement. Par les souffles d'amour s'entendent ici les vertus et
les grces de l'Aim, qui, moyennant ladite union de l'poux, envahissent l'me et se communiquent amoureusement et touchent en sa
substance. Et le sifflement de ces souffles elle l'appelle une trs haute et trs savoureuse intelligence de Dieu et de ses vertus, qui rejaillit en
l'entendement de la touche que font ces vertus de Dieu en la substance de l'me; et c'est la plus haute dlectation qui soit de tout ce que
gote l'me ici.

13. Et pour que l'on entende mieux cela, il faut noter que, comme dans le souffle on sent deux choses, qui sont la touche et le sifflement ou

Cantique spirituel "B" - 2003 1 - 27 - http://ictuswin.com


son, ainsi en cette communication de l'poux on sent deux autres choses, qui sont un sentiment de dlectation et d'intelligence ; et ainsi
comme la touche du souffle se gote dans le sens du toucher et le sifflement du mme souffle avec l'oue, de mme ainsi la touche des ver-
tus30 de l'Aim, se sent et se gote avec le toucher de cette me, qui est en sa substance, et l'intelligence de ces vertus de Dieu se sent par
l'oue de l'me, c'est--dire l'entendement. Il faut aussi savoir que l'on dit que le souffle d'amour vient, quand il frappe savoureusement,
satisfaisant l'apptit de celui qui dsirait un tel rafrachissement, car le sens du toucher alors se dlecte et se rcre. Et avec cette dlectation
du toucher, l'oue sent une grande dlectation et un grand dlice dans le son et le sifflement du souffle, beaucoup plus que le toucher dans la
touche du souffle, car le sens de l'oue est plus spirituel que le sens du toucher, ou pour mieux dire, approche plus du spirituel que le
toucher, et ainsi, la dlectation qu'il cause est plus spirituelle que celle que cause le toucher.

30 Vertus : au sens de qualits ; d'attributs de Dieu.

14. Ni plus ni moins, parce que cette touche de Dieu satisfait grandement et rcre la substance de l'me en comblant suavement son
apptit qui tait de se voir en une telle union, elle appelle ladite union ou les touches souffles d'amour; parce que (comme nous avons dit)
amoureusement et doucement on lui communique les vertus de l'Aim, d'o se drive en l'entendement le sifflement de l'intelligence. Et elle
l'appelle sifflement parce que, comme le sifflement caus par l'air entre d'une faon subtile dans le petit canal de l'oreille, ainsi cette
intelligence subtile et dlicate entre avec une admirable saveur et dlectation en l'intime de la substance de l'me, ce qui est une dlectation
beaucoup plus grande que toutes les autres. La cause en est qu'on lui donne une substance savante et dnue d'accidents et
d'images, car elle est communique l'entendement que les philosophes appellent passif ou possible, car il la reoit passivement sans rien
faire de sa part; ce qui est la principale dlectation de l'me, parce que, c'est dans l'entendement que sige la fruition31 (comme disent les
thologiens) qui est de voir Dieu. Et comme ce sifflement signifie ladite connaissance substantielle, certains thologiens pensent que notre
pre lie vit Dieu dans ce sifflement du souffle lger qu'il sentit sur la montagne l'entre de sa grotte (1R 19,12). L l'criture
l'appelle sifflement du souffle lger, car de la subtile et dlicate communication de l'esprit, lui nat l'intelligence dans l'entendement; et ici
l'me l'appelle sifflement des souffles d'amour, car de la communication amoureuse des vertus de son Aim, il rejaillit dans
l'entendement, et pour cela elle l'appelle sifflement des souffles d'amour.

31 Fruition : ce vieux mot signifie jouissance qui n'atteint sa plnitude qu'au ciel.

15. Ce sifflement divin qui entre par l'oue de l'me est non seulement une substance (comme j'ai dit) savante, mais encore une dcouverte
des vrits de la divinit et une rvlation de ses secrets cachs ; car ordinairement toutes les fois qu'en l'criture divine se trouve quelque
communication qui est dite entrer par l'oreille, il se trouve que c'est une manifestation de ces vrits nues dans l'entendement ou une
rvlation de secrets de Dieu ; qui sont des rvlations ou des visions purement spirituelles, qui seulement se donnent l'me sans le service
ou l'aide des sens; et ainsi c'est trs lev et trs certain, ce que l'on dit que Dieu communique par l'oue. Et pour cela, pour donner
entendre la hauteur de sa rvlation, saint Paul ne dit pas : Vidit arcana verba, encore moins : Gustavit arcana verba, mais : Audivit arcana
verba, quoe non licet homini loqui (2CO 12,4). Et c'est comme s'il disait: J'entendis des paroles secrtes, qu'il n'est pas permis
l'homme de prononcer. D'o l'on pense que lui aussi vit Dieu, comme notre pre lie dans le sifflement. Parce que comme la foi, comme le
dit aussi saint Paul, vient par l'oue (Rm 10,17) corporelle, de mme ce que dit la foi, qui est la substance savante, est par
l'oue spirituelle. Ce que donna bien entendre le prophte Job, parlant avec Dieu, quand il se rvla, en disant : Auditu auris audivi te,
nunc autem oculus meus videt te ; qui veut dire : Avec l'oue de l'oreille, je t'ai entendu, mais maintenant mon oeil te voit (Jb 42,5). En quoi
il est donn clairement entendre qu'our avec l'oue de l'me, c'est voir avec l'oeil de l'entendement passif comme nous l'avons dit;
c'est pourquoi il ne dit pas: Je t'ai entendu avec l'oue de mes oreilles, mais avec mon oreille, qui est l'entendement. videmment ce our de
l'me, est voir avec l'entendement.
16. Et l'on ne doit pas entendre que ce que l'me entend, parce que c'est une substance nue (comme nous avons dit), soit la parfaite et claire
fruition comme dans le ciel, parce que, quoique qu'elle soit dnue d'accidents, elle n'est pas pour cela claire, mais obscure, car elle est
contemplation qui en cette vie, comme dit saint Denis, est un rayon de tnbre32 ; et ainsi nous pouvons dire que c'est un rayon
d'une image de fruition, pour autant qu'elle est dans l'entendement, dont dpend la fruition. Cette substance savante que l'me appelle ici
sifflement est les yeux dsirs dont, l'poux les lui ayant dcouverts, elle dit - car le sens ne les pouvant supporter -: Dtourne-les, Aim!

32 Myst. Theol. (Apocryphe) C.1, 1 : P.G. 3,999.

17. Et, comme il me semble que vient trs propos en ce lieu une autorit de Job qui confirme en grande partie ce que j'ai dit de ce
ravissement et de ces fianailles, je la rapporterai ici (bien que cela nous arrte un peu plus), et j'en expliquerai les parties qui sont de notre
propos. D'abord je la mettrai toute en latin, et puis toute en notre langue, et ensuite j'expliquerai brivement ce qui en convient notre
propos ; et, ceci fait, je continuerai l'explication des vers de l'autre couplet. Donc, liphas Tmanites parle en Job de cette manire : Perro
ad me dictum est verbum abs-conditum et quasi furtive suscepit auris mea venas susurri ejus. In horrore visionis nocturnoe, quando solet
sopor occupare homines, pavor tenuit me et tre-mor, et omnia ossa mea perterrita sunt, et cum spiri-tus, me proesente, transiret,
inhorruerunt pili carnis meoe. Stetit quidam, cujus non agnoscebam vultum, imago coram oculis meis, et vocem quasi auroe lenis audivi. Et
en notre langue cela veut dire : En vrit, il me fut dit moi une parole cache, et comme la drobe, mon oreille reut les haleines de son
murmure. Dans l'horreur de la vision nocturne, quand le songe a coutume de s'emparer des hommes, la crainte et le tremblement me
saisirent, et tous mes os s'agitrent ; et, comme l'esprit passa en ma prsence, les peaux de ma chair se retirrent ; se prsenta,
quelqu'un dont je ne connaissais pas le visage ; c'tait une image devant mes yeux, et j'entendis une voix celle d'un souffle lger (Jb 4,12-16
). En cette autorit est contenu quasi tout ce que nous avons dit ici jusqu' l'tat de ce ravissement, depuis le couplet 13, qui dit: Dtourne-
les, Aim ; parce qu'en ce que dit ici liphaz Tmanites qu'on lui a dit une parole secrte, est signifi ce secret qui a t donn
l'me, dont ne pouvant souffrir la grandeur, elle dit: Dtourne-les, Aim.
18. Et dire que son oreille reut les haleines de son murmure comme la drobe, c'est dire la substance nue, nous l'avons dit, que
l'entendement reoit; car les haleines ici dsignent une substance intrieure, et le murmure signifie cette communication et touche de vertus
par o se communique l'entendement ladite substance savante. Et il l'appelle ici murmure, car une telle communication est trs suave, de
mme que l'me l'appelle l souffles d'amour, car elle se communique amoureusement. Et il dit qu'elle le reut comme la drobe parce
que, comme ce qui se cache est tranger, de mme ce secret est tranger l'homme (parlant selon la nature) car il a reu ce qui
n'tait pas de son naturel, et ainsi il ne lui tait pas normal de le recevoir; comme non plus il n'tait pas normal saint Paul (2CO 12,4) de
pouvoir dire le sien ; pour cela l'autre prophte dit deux fois : Mon secret est pour moi (IS 24,16). Et quand il dit: Dans l'horreur de la vision
nocturne, quand le songe a coutume de s'emparer des hommes, la crainte et le tremblement me saisirent, il donne entendre la crainte et le

Cantique spirituel "B" - 2003 1 - 28 - http://ictuswin.com


tremblement que cause naturellement l'me cette communication de ravissement, dont nous disions que le naturel ne pouvait la supporter
en la communication de l'esprit de Dieu. Car ce prophte donne ici entendre que comme au moment o les hommes vont dormir, une
vision que l'on appelle cauchemar a coutume de les opprimer et de les pouvanter, qui arrive entre le sommeil et la veille, qui est
l'instant que commence le sommeil, ainsi au temps de cette extase spirituelle entre le sommeil de l'ignorance naturelle et la veille de la
connaissance surnaturelle, qui est le dbut du ravissement ou extase, la vision spirituelle qui leur est alors communique leur cause crainte
et tremblement.
19. Et il ajoute encore, disant que tous ses os s'effrayrent ou s'agitrent, ce qui est comme s'il disait : se dplacrent et se dbotrent de
leurs places ; en quoi se donne entendre la grande dislocation d'os, nous l'avons dit, que l'on endure en ce temps. Ce que donne bien
entendre Daniel quand il vit l'ange, en disant: Domine, in visione tua dissolutoe sunt compages meoe ; c'est--dire : Seigneur, en ta vision
les jointures de mes os se sont disloques (Da 10,16). Et en ce qu'il dit aussitt, soit: et, comme l'esprit passa en ma prsence - savoir
faisant passer le mien de ses limites et voies naturelles par le ravissement que nous avons dit, les peaux de ma chair se retirrent, il donne
entendre ce que nous avons dit du corps, qu'en ce transport il demeure glac et les chairs contractes comme mort.
20. Et il continue: quelqu'un dont je ne connaissais pas le visage se prsenta : c'tait une image devant mes yeux. Celui dont il dit
qu'il se prsenta tait Dieu, qui se communiquait en la manire dite; et il dit qu'il ne connaissait pas son visage, afin de donner entendre
qu'en une telle communication et vision, quoiqu'elle soit trs haute, on ne connat ni ne voit le visage et l'essence de Dieu. Mais il dit que
c'tait une image devant ses yeux, parce que comme nous avons dit, cette intelligence de parole cache tait trs leve, comme image et
visage de Dieu ; mais on n'entend pas que ce soit voir Dieu essentiellement.
21. Et aussitt il conclut en disant: et j'entendis une voix, celle d'un souffle lger, en quoi est signifi le sifflement des souffles
d'amour que l'me dit ici que c'est son Aim. Et on ne doit pas entendre que ces visites arrivent toujours avec ces craintes et ces dommages
naturels ; car, comme il a t dit, c'est ceux qui commencent entrer en l'tat d'illumination et de perfection et en ce genre de
communication, car en d'autres au contraire ils arrivent avec grande suavit. Suit l'explication de :

22. En ce sommeil spirituel que l'me a dans le sein de son Aim, elle possde et gote tout le repos et le calme et la tranquillit de la nuit
paisible, et elle reoit en mme temps en Dieu une profonde et obscure intelligence divine ; et pour cela elle dit que son Aim est pour elle
la nuit apaise

23. Mais cette nuit apaise, elle dit qu'elle est, non de sorte qu'elle soit comme une nuit obscure, mais comme la nuit dj proche des levers
du matin, c'est--dire, pareille aux levers ; car ce repos et cette quitude en Dieu n'est pas pour l'me tout

obscure comme une nuit obscure, mais repos et quitude en la lumire de Dieu en une nouvelle connaissance de Dieu, en laquelle
l'esprit est trs suavement calme, lev la lumire divine. Et elle appelle ici bien proprement cette lumire divine levers de
l'aurore qui veut dire le matin, parce que, comme les levers la
dumusique
matin dissipent l'obscurit de la nuit et dvoilent la lumire du jour, ainsi cet
silencieuse.
esprit apais et calme est lev des tnbres de la connaissance naturelle la lumire matinale de la connaissance surnaturelle de Dieu, non
pas claire, mais (comme il a t dit) obscure, comme une nuit proche des levers de l'aurore ; parce que comme la nuit proche des levers
n'est ni totalement nuit ni totalement jour, mais, comme on dit, entre les deux, ainsi cette solitude et ce calme divin, n'est pas form avec
toute clart de la lumire divine, ni non plus ne manque pas d'y participer.
24. En ce calme, l'entendement se voit lev avec une nouveaut trange au-dessus de toute connaissance naturelle, tout comme celui qui,
aprs un long sommeil, ouvre les yeux la lumire qu'il n'attendait pas. Cette connaissance, je crois, David a voulu la donner entendre
quand il a dit : Vigilavi et factus sum sicutpasser solitarius in tecto ; ce qui veut dire : Je me suis rveill et j'ai t fait semblable au
passereau solitaire sur le toit (PS 101,8). Comme s'il disait: J'ai ouvert les yeux de mon entendement et je me suis trouv au-dessus de toutes
les intelligences naturelles, solitaire sans elles sur le toit, qui est au-dessus de toutes les choses d'ici-bas. Et il dit ici qu'il fut fait semblable
au passereau solitaire, car en cette manire de contemplation l'esprit a les proprits de ce passereau, qui sont cinq: La premire,
qu'ordinairement il se pose au plus haut; et ainsi l'esprit ce moment se met en trs haute contemplation. La deuxime que toujours il
tourne le bec du ct d'o vient le vent; et ainsi la bouche de l'affection tourne ici vers le ct d'o lui vient l'Esprit d'amour, qui est Dieu.
La troisime est qu'ordinairement il est seul et ne consent point qu'un autre oiseau se joigne lui, et mme que si un autre se pose prs de
lui aussitt il s'en va; et ainsi l'esprit en cette contemplation est en solitude de toutes les choses, dnu de toutes, ne consentant en lui autre
chose que la solitude en Dieu. La quatrime proprit est qu'il chante trs suavement; et l'esprit fait alors de mme Dieu, car les louanges
qu'il fait Dieu sont de trs suave amour, trs suave pour lui et trs prcieuses pour Dieu. La cinquime est qu'il n'est pas
d'une couleur dtermine et ainsi est l'esprit parfait, qui non seulement
la solitudeensonore.
ce transport n'a aucune couleur d'affection sensuelle et
d'amour propre, mais encore n'a point d'attention particulire pour le suprieur ni pour l'infrieur, ni ne pourra rien dire de leur mode ni de
leur manire, car c'est un abme de la connaissance de Dieu qu'il possde, selon qu'il a t dit.

25. En ce repos et ce silence de la nuit susdite, et en cette connaissance de la lumire divine, l'me aperoit une conformit et une
disposition admirables de la Sagesse dans les diffrences de toutes ses cratures et de ses oeuvres, toutes et chacune d'elles dotes
d'une certaine correspondance Dieu, en laquelle chacune en sa manire donne sa voix de ce que Dieu est en elle ; de sorte que cela lui
semble une harmonie de musique trs releve, qui surpasse tous les concerts et toutes les mlodies du monde. Et elle appelle cette musique
silencieuse, car (comme nous avons dit) c'est une intelligence calme et tranquille, sans bruit de voix, et ainsi on jouit en elle de la suavit de
la musique et de la quitude du silence ; et elle dit ainsi que son Aim est cette musique silencieuse, parce qu'en elle se connat et se gote
cette harmonie de musique spirituelle. Et non seulement cela, mais que c'est aussi

26. Ce qui est presque le mme que la musique silencieuse, car, bien que cette musique soit silencieuse pour les sens et les puissances
naturelles, c'est une solitude trs sonore pour les puissances spirituelles, car, tant seules et vides de toutes les formes et prhensions
naturelles, elles peuvent recevoir fort bien en esprit d'une faon trs sonore le sens spirituel de l'excellence de Dieu en soi et en ses
cratures, selon ce que nous avons dit plus haut qu'a vu saint Jean en esprit dans l'Apocalypse, il convient de savoir : Une voix de nombreux
musiciens qui jouaient de leurs cithares (Ap 14,2) ; ce qui fut en esprit et non de cithares matrielles, mais une certaine connaissance des
louanges des bienheureux que chacun en sa manire de gloire fait Dieu continuellement; ce qui est comme une musique, parce que,
comme chacun possde ses dons diffremment, ainsi chacun chante sa louange diffremment et toutes en une concordance
d'amour, semblable une musique.

Cantique spirituel "B" - 2003 1 - 29 - http://ictuswin.com


27. De cette mme faon l'me remarque en cette sagesse apaise en toutes les cratures, non seulement suprieures, mais aussi infrieures
(selon ce qu'elles ont en soi chacune reu de Dieu), que chacune donne sa voix du tmoignage de ce qu'est Dieu, et elle voit que chacune en
sa manire exalte Dieu, ayant en soi Dieu selon sa capacit ; et ainsi, toutes ces voix font une seule voix de musique de grandeur de Dieu et
de sa sagesse et de sa science admirable. Et c'est ce que veut exprimer l'Esprit Saint dans le livre de la Sagesse quand il dit : Spiritus Domini
replevit orbem terrarum, et hoc quod continet omnia, scientiam habet vocis (Sg 1,7). Ce qui veut dire: L'esprit du Seigneur remplit la
rotondit de la terre, et ce monde qui contient toutes les choses qu'il fit possde la science de la voix, qui est la solitude sonore que nous
disons que l'me connat ici, qui est le tmoignage que de Dieu toutes donnent en soi. Et, pour autant l'me reoit cette musique sonore, non
sans solitude et loignement de toutes les choses extrieures, elle l'appelle la musique silencieuse et la solitude sonore ;
qu'elle dit tre son Aim. Et de plus :

28. Le dner rcre les amoureux, les rassasie, est une occasion d'amour. Comme ces trois choses l'Aim les cause dans
l'me en cette suave communication, elle l'appelle ici le dner qui rcre et namoure. Il faut savoir qu'en l'criture divine ce nom dner
s'entend de la vision divine, parce que, comme le dner est la fin du travail du jour et le dbut du repos de la nuit, de mme cette
connaissance que nous avons dite apaise fait sentir l'me une certaine fin de maux et une possession de biens o elle s'namoure de Dieu
plus qu'elle ne l'tait avant. Et en cela Il est pour elle le dner qui rcre en tant fin des maux, et Il l' namoure en tant pour elle possession
de tous les biens.
29. Mais, afin que l'on comprenne mieux ce qu'est ce dner pour l'me - dner, comme nous avons dit, qui est son Aim -, il convient ici de
noter ce que l'poux aim dit lui-mme dans l'Apocalypse, savoir: Moi je me tiens la porte, et j'appelle; si quelqu'un
m'ouvre, moi j'entrerai, je dnerai avec lui, et lui avec moi (Ap 3,20) ; o il fait comprendre qu'il apporte avec lui le dner, qui
n'est autre que la saveur et les dlices dont il jouit lui-mme; en s'unissant l'me il les lui communique et elle en jouit aussi; ce que veut
dire : moi je dnerai avec lui, et lui avec moi. Et ainsi, en ces paroles on comprend l'effet de la divine union de l'me avec Dieu, en laquelle
les biens propres de Dieu deviennent aussi ceux de l'me pouse, car Il les lui communique (comme nous avons dit) gratuitement et
gnreusement. Et ainsi Il est Lui-mme pour elle le dner qui rcre et namoure, car en tant gnreux il la rcre, et en tant gratuit il
l' namoure.
30. Note. - Avant d'entrer dans l'explication des autres couplets, il convient ici de remarquer que -malgr ce que nous avons dit de cet tat
des fianailles - bien que nous ayons dit que l'me jouit de toute tranquillit et qu'on lui communique tout le maximum de ce qui est
possible en cette vie, il faut comprendre que la tranquillit est seulement de la partie suprieure; car la partie sensitive,
jusqu' l'tat du mariage spirituel, n'achve jamais de perdre ses habitudes imparfaites ni de soumettre compltement ses nergies, comme
on le dira par la suite ; et ce qui lui est communiqu c'est le maximum qui se peut eu gard aux fianailles, car dans le mariage spirituel il y
a de grands avantages; parce que dans les fianailles, bien qu'en les visites l'me pouse jouisse d'un si grand bien comme il a t dit, elle
souffre encore de ses absences et des troubles et des tracas du ct de la partie infrieure et du dmon ; tout ceci cesse dans
l'tat du mariage.

NOTE POUR LE COUPLET SUIVANT


1. Car comme l'pouse a dsormais les vertus tablies dans l'me au degr de leur perfection, o elle jouit d'une paix habituelle dans les
visites que l'Aim lui fait, parfois elle jouit trs vivement de la suavit et du parfum de ces vertus par la touche que l'Ami fait en elles, tout
comme se gote la suavit et la beaut des lis et des fleurs quand elles sont ouvertes et qu'on les touche. Car en beaucoup de ces visites
l'me voit en son esprit toutes ses vertus - Il produit en elle cette lumire -, et alors avec une tonnante dlectation et saveur
d'amour elle les rassemble toutes et les offre l'Aim comme un bouquet de belles fleurs, et l'Aim les recevant alors (car pour de vrai il les
reoit), il reoit en cela un grand hommage. Tout ceci se passe l'intrieur de l'me en laquelle elle sent que l'Aim est comme en son
propre lit, car l'me s'offre en mme temps que les vertus, qui est le plus grand hommage qu'elle puisse lui faire ; et ainsi, une des plus
grandes dlectations que dans cette relation intrieure avec Dieu, elle a l'habitude de recevoir, est celle qu'elle reoit en ce genre de don
qu'elle fait l'Aim.
2. Et le dmon connaissant cette prosprit de l'me - lui qui, cause de sa grande malice, envie tout le bien qu'il voit en elle -, ce
moment-l use de toute son habilet et emploie tous ses artifices afin de pouvoir perturber en l'me ne serait-ce qu'une minime partie de ce
bien ; car il estime davantage d'empcher pour cette me un Attrapez-nous les renards
carat de sa richesse et glorieuse dlectation que de faire tomber de nombreuses
autres en de nombreux autres et graves pchs, car les autres ont peu ou rien perdre, et celle-ci beaucoup, car elle a un immense gain et
trs prcieux, comme perdre un peu d'or trs fin est plus que perdre beaucoup d'autres mtaux communs. Ici le dmon profite des apptits
sensitifs (bien qu'avec eux en cet tat le plus souvent il peut trs peu ou rien, car ils sont dj mortifis), et ce qu'il ne peut avec cela, il
reprsente l'imagination de nombreuses bizarreries, et parfois il suscite dans la partie sensitive de nombreux mouvements, comme
l'on dira ensuite, et d'autres troubles qu'il cause, tant spirituels que sensitifs ; dont il ne dpend pas de l'me de pouvoir se librer
jusqu' ce que le Seigneur envoie son ange (comme on dit dans le psaume) auprs de ceux qui le craignent, et les dlivre (Ps 33,8) et leur
accorde paix et tranquillit, tant dans la partie sensitive que spirituelle de l'me. Celle-ci afin d'exprimer tout cela et de rclamer cette
faveur, mfiante par l'exprience qu'elle a des astuces dont use le dmon pour lui faire ledit dommage en ce temps, s'adressant aux anges,
dont l'office est de protger ce moment-l en chassant les dmons, dit le couplet suivant.

COUPLET 16 [A25]

car elle est dj fleurie notre vigne,

cependant qu'avec des roses

nous faisons une pigne,

et que personne ne paraisse sur la montagne.

Cantique spirituel "B" - 2003 1 - 30 - http://ictuswin.com


EXPLICATION
3. Donc, l'me dsirant que ne lui empchent la poursuite de cette dlectation intrieure d'amour qui est la fleur de la vigne de son me, ni
les jalousies et les malices dmoniaques, ni les apptits furieux de la sensualit, ni les diverses alles et venues de l'imagination, ni
d'autres quelconques connaissances et prsences de choses, invoque les anges disant qu'ils chassent toutes ces choses et les empchent de
manire qu'elles ne troublent pas l'exercice intrieur de l'amour, dans la dlectation et la saveur duquel se communiquent et se savourent les
vertus et les grces entre l'me et le Fils de Dieu. Et ainsi elle dit:

4. La vigne dont elle parle ici, est la plantation de toutes les vertus qui sont en cette sainte me, qui lui donnent un vin de douce saveur.
Cette vigne de l'me est fleurie quand selon la volont elle est unie avec l'poux, et qu'en le mme poux elle se dlecte selon toutes ces
vertus ensemble. Et parfois, comme nous avons dit, ont coutume de se prsenter la mmoire et la fantaisie33 de nombreuses et diverses
formes imaginaires, et en la partie sensitive s'lvent de nombreux et divers mouvements et apptits ; ceux-ci tant de si nombreuses sortes
et si divers, quand David buvait ce vin dlicieux de l'esprit avec une grande soif en Dieu, sentant l'empchement et la gne
qu'ils lui faisaient, dit: Mon me eut soif de toi; de combien de manires ma chair s'oppose toi! (PS 62,2).

33 Cf. p. 31.

5. L'me appelle toute cette harmonie d'apptits et de mouvements sensitifs renards, cause de la grande ressemblance
qu'ils ont avec eux ce moment-l, parce que comme lescependant qu'avec des roses
renards font semblant de dormir afin d'attraper quand ils sont en chasse, ainsi tous
ces apptits et toutes ces forces sensitives sont apaiss et endormis jusqu' ce qu'en l'me se lvent et s'ouvrent et viennent
s'exercer ces fleurs des vertus, et alors il semble aussi que nous faisonset une pigne.34
s'veillent se lvent en la sensualit ses fleurs d'apptits et de forces sensuelles
vouloir contredire l'esprit et rgner. Jusque-l va la convoitise, selon saint Paul, qui dresse la chair contre l'esprit (GA 5,17), qui, ayant son
inclination fort grande vers le sensible, quand l'esprit se dlecte, cela cause rpugnance et dgot de la chair. Et en cela ces apptits font une
grande gne au doux esprit ; pour cela elle dit : Attrapez-nous les renards.
6. Mais de leur ct, les dmons avec leur malice font alors une gne l'me de deux manires ; car ils incitent et soulvent ces apptits
avec vhmence, et avec eux et avec d'autres imaginations, etc., ils font une guerre ce royaume pacifique et fleuri de l'me; et en
deuxime lieu et qui est pire, quand de cette manire ils ne peuvent pas, ils pntrent en elle avec des tourments et des bruits corporels afin
de la dtourner, et, ce qui est pis, ils la combattent avec des terreurs et des horreurs spirituelles, parfois d'un terrible tourment. ce moment-l, si
l'me se dispose en esprit trs dnu pour cet exercice spirituel, il peut avec facilit se rendre prsent elle, puisque lui aussi est esprit.
D'autres fois il lui fait d'autres attaques d'horreurs avant qu'elle ne commence goter ces douces fleurs, au moment o Dieu commence
la tirer un peu de la maison de ses sens afin qu'elle entre dans ledit exercice intrieur au jardin de l'poux; car il sait que, si elle entre une
fois dans ce recueillement, elle est si protge, que pour autant qu'il fasse, il ne peut lui faire de tort. Et souvent, quand alors le dmon sort
pour lui barrer le passage, l'me a l'habitude, avec une grande prestesse de se rfugier dans la profonde cache de son intrieur, o elle trouve
grand dlice et bonne protection, et alors elle supporte ces terreurs de faon si extrieure et si lointaine, que non seulement elles ne lui font
pas peur, mais lui causent allgresse et joie.
7. De ces terreurs l'pouse fait mention dans les Cantiques en disant, Mon me se troubla cause des chars d'Aminadab (Ct 6,11),
entendant l par Aminadab, le dmon, appelant chars, ses assauts et ses attaques cause de la grande violence et de la soudainet et du
vacarme qu'il entrane avec eux. Ensuite l'me dit ici: Attrape-nous les renards, ce qu'aussi l'pouse dans les Cantiques pour le mme sujet
demanda en disant: Attrape-nous les petits renards qui saccagent les vignes, car notre vigne est fleurie (Ct 2,15). Et elle ne dit pas Chasse-
moi, mais Chasse-nous, car elle parle d'elle et de l'Aim, parce qu'ils ne font qu'un jouir de la fleur de la vigne. La raison pour laquelle on
dit ici que la vigne est en fleur, et qu'on ne dit pas avec fruit, est que les vertus en cette vie, bien qu'elles possdent l'me avec autant de
perfection que celle dont nous avons parl, c'est comme si elle en jouissait en fleurs, parce que seulement en l'autre on en jouira comme en
fruit. Et elle dit aussitt :

34 pina : pomme de pin (on dit improprement dans le sud : pigne) ; mais aussi : ensemble de personnes ou d'objets troitement unis ; pour
des fleurs, un bouquet.

8. Parce qu'en ce moment l'me jouit de la fleur de cette vigne et se dlecte dans le sein de son Aim, il arrive ainsi que les vertus de
l'me se disposent toutes soudain et clairement (comme nous avons dit) et comme il faut, se montrant l'me et lui donnant de soi grande
suavit et dlice ; l'me sent qu'elles sont en elle-mme et en Dieu, de manire qu'elles lui paraissent tre une vigne bien fleurie et bien
agrable pour elle et pour Lui, en laquelle tous deux se repaissent et se dlectent. Et alors l'me rassemble toutes ces vertus, faisant des actes
trs savoureux d'amour en chacune d'elles et en toutes ensemble, et ainsi elle les offre toutes ensemble, elle, l'Aim avec une grande
tendresse d'amour et une grande suavit. quoi l'aide l'Aim lui-mme, car sans sa faveur et son aide, elle ne pourrait pas faire elle cette
runion et cette offrande de vertus son Aim ; et pour cela elle dit : faisons une pigne, savoir : l'Aim et moi.
9. Et elle appelle pigne cet ensemble de vertus, parce que, comme la pigne est une pice dure et qui contient en soi beaucoup de morceaux
durs et fortement serrs, qui sont les cailles35, ainsi cette pigne de vertus que fait l'me pour son Aim est une seule pice de perfection de
l'me, qui fortement et avec ordre embrasse et contient en soi beaucoup de perfections et de vertus fortes et de dons trs riches ; car toutes
les perfections et vertus s'ordonnent et s'accordent en une seule solide perfection de l'me. Cette perfection, en tant qu'elle se ralise par
l'exercice des vertus et qu'elle est dj ralise, est offerte de la part de l'me l'Aim dans l'esprit d'amour que nous disons ; il convient
donc que lesdits renards soient chasss, pour qu'ils n'empchent pas cette communication intrieure entre les deux. Et non seulement
l'pouse demande cela en ce couplet afin de bien former la pigne, mais aussi elle veut ce qui suit dans le vers suivant, savoir :

35 Plus prcisment l'ensemble est la pomme de pin, pignes et pignons sont les fruits, les amandes ; ici pinones dsigne les cailles.

Cantique spirituel "B" - 2003 1 - 31 - http://ictuswin.com


Arrte, bise de mort.

10. Car, pour ce divin exercice intrieur sont aussi ncessaires la solitude et l'loignement de toutes les choses qui pourraient
s'offrir l'me, soit venant de la partie infrieure qui est la sensitive de l'homme, soit venant de la partie suprieure, qui est la raisonnable;
en ces deux parties est comprise toute l'harmonie des puissances et des sens de l'homme, harmonie qu'elle appelle ici montagne, parce que,
demeurent en elle et rsident en elle toutes les connaissances et les apptits de la nature, comme le gibier en la montagne, en elle le dmon a
coutume de faire la chasse et la prise parmi ces connaissances et apptits en vue du mal de l'me. Elle dit qu'en cette montagne personne ne
paraisse, savoir qu'aucune reprsentation ni figure d'objet quelconque appartenant une quelconque de ces puissances ou sens que nous
avons dits ne paraisse devant l'me et l'poux. Et ainsi c'est comme si elle disait: dans toutes les puissances spirituelles de
l'me, comme sont mmoire, entendement et volont, qu'il n'y ait connaissances ni affections particulires, ni autres quelconques
considrations ; et en tous les sens et puissances corporels, tant intrieurs comme extrieurs, que sont imaginative, fantaisie, etc., voir, our,
etc., qu'il n'y ait autres digressions et formes, images et figures, ni reprsentations d'objets l'me, ni d'autres oprations naturelles.
11. L'me dit cela ici pour autant que, pour jouir parfaitement de cette communication avec Dieu, il convient que tous les sens et toutes les
puissances tant intrieurs qu'extrieurs, soient inactifs, vides et oisifs de leurs oprations propres et de leurs objets, car en tel cas, plus ils se
mettent en exercice par eux-mmes, plus ils troublent; car l'me en parvenant une certaine manire d'union intrieure d'amour, en cela les
puissances spirituelles n'oprent plus, et encore moins les corporelles, pour autant que l'oeuvre d'union d'amour est dj faite et ralise,
l'me transforme en amour, et ainsi les puissances ont achev leur travail, car, en parvenant au terme, cessent toutes les oprations des
moyens ; et ainsi, ce que l'me fait alors est une prsence d'amour en Dieu, ce qui est aimer de faon continue d'un amour unitif. Que
personne, donc, ne paraisse sur la montagne ; que seule la volont paraisse, servant l'Aim dans la remise de soi et de toutes les vertus en la
manire qui est dite.

NOTE POUR LE COUPLET SUIVANT


1. Pour une meilleure comprhension du couplet qui suit, il convient ici de remarquer que les absences de son Aim dont souffre
l'me en cet tat de fianailles spirituelles, sont trs affligeantes, et quelques-unes sont telles qu'il n'y a peine qui se compare cela. La
cause en est que, comme l'amour qu'elle a pour Dieu en cet tat est grand et fort, il la tourmente grandement et fortement dans
l'absence. Et s'ajoute cette peine la gne qu'alors elle reoit en tout genre de relation ou communication avec les cratures, qui est trs
grande, car comme elle s'accompagne avec une grande force d'un dsir trs profond pour l'union avec

Dieu, toute autre occupation lui est trs pesante et importune ; de mme que la pierre, quand avec une grande imptuosit et rapidit elle va
vers son centre, toute chose qui se trouverait sur le trajet et l'arrterait lui serait parfaitement contre nature. Et comme l'me se dlecte
dsormais avec ces douces visites, elles lui sont plus dsirables que l'or (PS 18,11) et que toute beaut, et pour cela, l'me craignant
beaucoup de perdre ne serait-ce qu'un moment, une si prcieuse prsence, parlant avec la scheresse et avec l'esprit de son poux, dit ce
couplet:

COUPLET 17 [A26]

Viens, auster, qui rveilles les amours ;


Arrte, bise de mort.
souffle par mon jardin

et courent ses parfums

et l'Aim se rassasiera parmi les fleurs.

EXPLICATION
2. Outre ce qui a t dit dans le couplet prcdent, la scheresse d'esprit est aussi une cause d'empcher pour l'me le suc de la suavit
intrieure dont elle a parl plus haut; et craignant cela, elle fait deux choses en ce couplet : la premire empcher la scheresse, lui fermant
la porte au moyen de l'oraison continuelle et de la dvotion; la seconde chose qu'elle fait est d'invoquer l'Esprit Saint qui est celui qui
permet d'viter cette scheresse de l'me et celui qui la nourrit et augmente en elle l'amour de l'poux, et aussi met l'me dans
l'exercice intrieur des vertus; le tout afin que le Fils de Dieu son poux, se rjouisse et se dlecte davantage en elle, car toute son intention
est de donner joie l'Aim.

3. La bise est un vent trs froid qui dessche et fltrit les fleurs et les plantes et, au moins les fait se replier et se fermer quand il les frappe.
viens, auster,
Et parce que la scheresse spirituelle et l'absence affective qui font
de l'Aim rveilles les amours.
ce mme effet en l'me qui l'prouve, supprimant le suc et la
saveur et le parfum qu'elle gotait des vertus, elle l'appelle bise de mort, car toutes les vertus et exercice affectif qu'avait l'me, elle les
dtruit. Et pour cela l'me dit ici: Arrte, bise de mort ; ce dit de l'me doit s'entendre du fait et de l'oeuvre de l'oraison et des exercices
spirituels afin que s'arrte la scheresse. Mais, comme en cet tat les choses que Dieu communique l'me sont si intrieures que
d'elle-mme avec aucun exercice de ses puissances l'me ne peut les mettre en exercice ni les goter, si l'esprit de l'poux ne fait en elle
cette motion d'amour, elle l'invoque donc en disant :

4. L' auster est un autre vent, qu'on appelle vulgairement vent du sud. Cette brise paisible apporte des pluies et fait germer les herbes et les
plantes et s'panouir les fleurs et rpandre leur senteur; elle a les effets contraires la bise. Et ainsi, par cette brise, l'me entend
Cantique spirituel "B" - 2003 1 - 32 - http://ictuswin.com
l'Esprit Saint, et dit qu'il rveille les amours, car quand cette divine brise investit l'me, de telle manire qu'il l'enflamme toute et la rcre,
et l'anime, et rveille la volont et lve les apptits qui avant taient dchus et endormis pour l'amour de Dieu, qu'on peut bien dire
qu'il rveille les amours de lui et d'elle. Et ce qu'elle demande l'Esprit saint est ce qu'elle dit dans le vers suivant :

5. Ce jardin est l'me mme, parce que, comme plus haut on a appel la mme me vigne fleurie, car la fleur des vertus
qu'il y a en elle lui donne un vin de douce saveur, ainsi ici on l'appelle aussi jardin, car en elle sont plantes et naissent et croissent les fleurs
des perfections et des vertus que nous avons dites. Et il faut noter ici que l'pouse ne dit pas souffle en mon jardin, mais souffle par mon
jardin, car la diffrence est grande pour Dieu entre souffler en l'me et souffler par l'me ; car souffler en l'me est verser en elle grce, dons
et vertus, et souffler par l'me, c'est pour Dieu faire touche et motion36 dans les vertus et perfections qui lui sont dj donnes, les
renouvelant et les mouvant de sorte qu'elles donnent de soi une senteur et une suavit admirables l'me; comme quand on manie les pices
aromatiques, qui au moment o se fait cette manipulation rpandent l'abondance de leur senteur, qui avant n'tait pas telle, ni ne sentait pas
en un tel degr. Car les vertus que l'me a en soi acquises ou infuses elle ne les sent pas et n'en jouit pas toujours effectivement, car (comme
nous le dirons ensuite) en cette vie, elles sont en l'me comme des fleurs closes en bouton, ou comme des pices aromatiques couvertes,
dont l'odeur ne se sent pas jusqu' ce qu'elles soient dcouvertes et remues, comme nous avons dit.

36 Motion: mot de la thologie.

6. Mais parfois Dieu fait de telles faveurs l'me pouse, que, soufflant avec son Esprit divin par ce jardin fleuri de l'me, il ouvre tous ces
boutons de vertus et dcouvre ces pices aromatiques de dons et perfections et richesses de l'me, et, ouvrant le trsor et domaine intrieur,
il dcouvre toute la beaut de l'me; et alors c'est chose admirable de voir et chose suave de sentir la richesse qui se dcouvre
l'me de ses dons et la beaut de ces fleurs de vertus, dsormais toutes ouvertes en l'me; et la suavit de senteur que chacune lui donne de
soi selon sa proprit est inestimable. Et c'est ce qu'elle appelle ici courir les parfums du jardin quand dans le vers suivant elle dit:

7. Ils sont parfois en telle abondance, que l'me lui parat tre revtue de dlices et baigne en une gloire inestimable ; et non seulement
elle le sent au-dedans, mais encore il a coutume d'en rejaillir tellement l'extrieur, que le reconnaissent ceux qui savent observer et il leur
semble que cette me est comme un jardin dlectable plein de dlices et de richesses de Dieu. Et non seulement quand ces fleurs sont
ouvertes on remarque cela en ces saintes mes, mais ordinairement elles portent en soi un je ne sais quoi de grandeur et de dignit, qui
cause retenue et respect aux autres par l'effet surnaturel qui se rpand dans le sujet, de la proche et familire communication avec Dieu ; ce
qui est crit dans l'Exode de Mose, qu'on ne pouvait regarder son visage, cause de l'honneur et de la gloire qui lui restaient pour avoir
trait face face avec Dieu (Ex 34,30).

8. En ce souffle de l'Esprit Saint par l'me qui est saet l'Aim se rassasiera parmi les fleurs.
visite en amour qu'il lui fait, l'poux Fils de Dieu se communique d'une manire
leve; pour cela il envoie son Esprit d'abord (comme aux aptres), qui est son Messager, afin qu'il lui prpare la demeure de
l'me pouse, l'levant en dlectation, lui rendant le jardin agrable, ouvrant ses fleurs, dcouvrant ses dons, l'ornant de la tapisserie de ses
grces et de ses richesses. Et ainsi, avec un grand dsir l'me pouse dsire tout cela, savoir, que parte la bise, que vienne
l'auster et qu'il souffle par le jardin, car alors l'me gagne beaucoup de choses ensemble ; car elle gagne la jouissance des vertus mises en ce
degr de savoureux exercice (comme nous avons dit) ; elle gagne la jouissance de l'Aim en elles, puisque par elles (comme nous venons de
dire) il se communique en elle avec un amour plus intime et en lui faisant une faveur plus spciale qu'avant; elle gagne aussi que
l'Aim se dlecte beaucoup plus en elle par cet exercice actuel de vertus, qui est ce qu'elle gote davantage ( savoir que son Aim se
dlecte) ; et elle gagne aussi la continuation et la dure d'une telle saveur et suavit de vertus, qui dure en l'me tout le temps que
l'poux est prsent en elle d'une telle manire, l'pouse lui donnant suavit en ses vertus, selon qu'elle le dit dans les Cantiques de cette
manire : En tant que le roi tait en sa couche ( savoir, en l'me), mon arbrisseau fleuri et odorant donna une odeur de suavit (Ct 1,11);
entendant ici par cet arbrisseau odorant l'me mme, qui des fleurs de vertus qu'elle a en soi donne une odeur de suavit
l'Aim, qui en elle demeure en cette manire d'union.
9. Pour autant, ce divin souffle de l'Esprit Saint mrite beaucoup d'tre dsir et que chaque me demande qu'il souffle par son jardin, afin
que courent les divins parfums de Dieu. Cela est si ncessaire et d'une telle gloire et d'un si grand bien pour l'me, que l'pouse le dsire et
le demande dans les mmes termes qu'ici dans les Cantiques en disant: Retire-toi d'ici, bise, et viens, auster, et souffle par mon jardin, et
que courent ses senteurs et ses prcieux aromates (Ct 4,16). Et tout ceci l'me le dsire, non pour la dlectation et la gloire qui
s'ensuivent pour elle, mais parce qu'elle sait que son poux se dlecte en cela, et que c'est une disposition et un prsage afin que le Fils de
Dieu vienne se dlecter en elle. C'est pour cela qu'elle dit ensuite:

10. L'me signifie cette dlectation que le Fils de Dieu trouve en elle ce moment-l par le mot nourriture, qui avec beaucoup plus de
proprit le donne entendre, car la nourriture ou l'aliment est chose qui non seulement procure du plaisir mais encore sustente. Et ainsi le
Fils de Dieu se dlecte en l'me dans les dlices qu'elle a, et se sustente en elle, c'est--dire persvre en elle comme en un lieu o Il se
dlecte grandement, parce que ce lieu se dlecte vritablement en Lui. Et je pense que c'est ce que Lui-mme voulut dire par la bouche de
Salomon dans les Proverbes, disant : Mes dlices sont avec les enfants des hommes (Pr 8,31); savoir, quand leurs dlices sont
d'tre avec moi, qui suis le Fils de Dieu. Et il convient ici de noter que l'me ne dit pas ici que l'Aim se nourrira de fleurs, mais parmi les
fleurs, parce que comme il voudra que la communication qui est sienne, savoir de l'poux, soit en l'me mme moyennant
l'embellissement dj dit des vertus, il s'ensuit que ce qu'il mange est l'me mme la transformant en soi, elle tant dj cuisine, sale et
assaisonne avec lesdites fleurs des vertus et des dons et des perfections, qui sont le piment avec lequel et dans lequel il s'en nourrit ; ces
fleurs, par le moyen du Messager dj indiqu, donnent au Fils de Dieu saveur et suavit en l'me afin que par ce moyen Il se rassasie
davantage en l'amour qu'il a pour elle; car c'est la condition de l'poux : s'unir avec l'me dans le parfum de ces fleurs. Cette condition,
l'pouse la note bien dans les Cantiques comme quelqu'un qui la connat tellement bien, par ces paroles, en disant: Mon Aim descendit
dans son jardin, parmi la bruyre et l'atmosphre des aromates odorifrants, afin de se nourrir dans les jardins et de cueillir les lis (Ct 6,1).
Et une autre fois elle dit (Ct 6,2) : Moi pour mon Aim, et mon Aim pour moi, qui se nourrit entre les lis (Ct 6,2), savoir, qui se nourrit et
se dlecte en mon me, qui est son jardin, entre les lis de mes vertus et de mes perfections et de mes grces.

Cantique spirituel "B" - 2003 1 - 33 - http://ictuswin.com


NOTE POUR LE COUPLET SUIVANT

1. En cet tat, donc, des fianailles spirituelles, comme l'me constate ses excellences et ses grandes richesses et qu'elle ne les possde ni
n'en jouit comme elle le voudrait cause du sjour qu'elle fait dans la chair, de nombreuses fois elle en souffre beaucoup principalement
quand s'avive davantage la connaissance de cela, car elle constate qu'elle est dans le corps comme un grand seigneur dans la prison, sujet
mille misres, et qu'on lui tient confisqus ses royaumes et qu'on le tient priv de tout son pouvoir et de ses richesses, et
qu'on ne lui donne de son bien que la nourriture mesure avec beaucoup de parcimonie. En cela, ce qu'il pourra ressentir, chacun
l'imaginera facilement, surtout si les domestiques de sa maison ne lui tant pas bien soumis, mais qu' chaque occasion ses serviteurs et ses
esclaves, sans aucun respect, se dressent contre lui, jusqu' vouloir lui ter la bouche du plat; puisque, quand Dieu fait la faveur
l'me de lui donner goter quelque bouche des biens et des richesses qu'il considre appropris, aussitt s'lve dans la partie sensitive un
mauvais serviteur d'apptit, soit un esclave de mouvement dsordonn, soit d'autres rbellions de cette partie infrieure, pour empcher ce
bien.
2. En cela l'me se sent tre comme en terre d'ennemis, et tyrannise parmi des trangers et comme morte entre les morts, sentant bien ce
que donne entendre le prophte Baruc quand il voque cette misre en la captivit de Jacob, en disant : Qui est Isral pour
qu'il soit en la terre des ennemis ? Tu as vieilli en la terre trangre, tu es corrompu avec les morts et ils t'ont jug avec ceux qui descendent
dans l'enfer (Ba 3,10-11). Et Jrmie, sentant cette misrable condition que l'me souffre de par la captivit du corps, parlant avec Isral
(selon le sens spirituel) elle dit : Par hasard, Isral est-il serviteur ou esclave pour tre ainsi captif? Contre lui rugirent les lions (Jr 2,14),
etc., entendant ici par les lions les apptits et rbellions que nous disons de ce roi tyrannique de la sensualit. D'o pour montrer la peine
qu'elle reoit et le dsir qu'elle a que ce rgne de la sensualit avec tous ses exercices et tous ses tourments s'achve dsormais, ou
qu'il soit totalement soumis, l'me levant les yeux vers l'poux, comme Celui qui doit tout faire, dnonant lesdits mouvements et rbellions
elle dit ce couplet :
nymphes de Jude !

COUPLET 18 [A31]

tandis que parmi les fleurs et les rosiers

l'ambre donne son parfum,

demeurez dans les faubourgs

et veuillez ne point toucher nos seuils.

EXPLICATION
3. En ce couplet l'pouse est celle qui parle ; se voyant enrichie selon la partie suprieure, spirituelle, de tant de prcieux et superbes dons
et dlices de la part de son Aim, dsirant se conserver en sa scurit et en la continuelle possession de ceux-ci, o l'poux
l'a mise dans les deux couplets prcdents37, voyant que du ct de la partie infrieure, qui est la sensualit, on pourrait l'empcher et qui
de fait empche et perturbe un tel bien, elle demande aux oprations et aux mouvements de cette partie infrieure qu'ils s'apaisent dans leurs
puissances et leurs sens et ne passent pas les limites de leur domaine (le sensuel) pour gner et inquiter la partie suprieure et spirituelle de
l'me, afin que mme le moindre mouvement n'empche tandis pas
que le
parmi
bien les fleurs
et la et les
suavit rosiers.
dont elle jouit. Car les mouvements de la partie sensitive et
de ses puissances, s'ils oprent quand l'esprit jouit, d'autant plus ils gnent et inquitent que plus ils oprent et sont vifs. Donc, elle dit ainsi:

37 En ralit couplets 20-21 (Dans le Cantique A, 29 et 30 prcdant le 31).

4. Elle appelle Jude la partie infrieure de l'me, qui est la sensitive; et elle l'appelle Jude car elle est faible et charnelle et de soi aveugle,
comme l'est le peuple judaque. Et elle appelle nymphes, toutes les imaginations, fantaisies et mouvements et affections de cette partie
infrieure. Elle les appelle toutes nymphes, parce que comme les nymphes avec leur sduction et leur grce attirent elles les amants, ainsi
ces oprations et mouvements de la sensualit savoureuse et perfide essaient d'attirer eux la volont de la partie rationnelle, afin de la tirer,
de l'intrieur, ce qu'elle veuille l'extrieur qu'ils veulent l'ambre donne
et dsirent, son parfum.
mouvant aussi l'entendement et l'attirant ce qu'il s'allie et se joigne
eux en leur mode bas du sens, essayant d'accorder et d'associer la partie rationnelle avec la sensuelle. Vous autres donc, dit-elle,
mouvements et oprations sensuels !

5. Les fleurs, comme nous avons dit, sont les vertus de l'me. Les rosiers sont les puissances de la mme me : mmoire, entendement et
volont, qui portent en elles et produisent les fleurs des concepts divins et des actes d'amour et lesdites vertus. Donc, tandis
qu'en ces vertus et puissances de mon me, etc.,

6. Par l' ambre elle entend ici le divin Esprit de l'pouxdemeurez dansenles
qui demeure faubourgs.
l'me ; et donner son parfum pour cet ambre divin parmi les fleurs
et les rosiers c'est se rpandre et se communiquer suavement dans les puissances et vertus de l'me, donnant en elles l'me un parfum de
divine suavit. Donc, tandis que ce divin Esprit donne suavit spirituelle mon me,

Cantique spirituel "B" - 2003 1 - 34 - http://ictuswin.com


7. Dans les faubourgs de Jude, que nous disons tre la partie infrieure ou sensitive de l'me; et ses faubourgs sont les sens sensitifs
intrieurs38, comme sont la mmoire, la fantaisie, l'imaginative, dans lesquels se rangent et se rassemblent les formes et les images et les
figures des objets, par le moyen desquels la sensualit meut ses apptits et convoitises. Et ces formes, etc., sont celles qu'ici elle appelle
nymphes, qui tant tranquilles et paisibles, les apptits dorment aussi. Elles entrent dans ces faubourgs des sens intrieurs par les portes des
sens extrieurs, que sont entendre, voir, sentir, etc., de manire que toutes les puissances et tous les sens, soit intrieurs, soit extrieurs, de
cette partie sensitive, nous pouvons les appeler faubourgs car ils sont les quartiers qui sont en dehors des murs de la cit. Car ce
qu'on appelle cit dans l'me est ce qui se trouve le plus l'intrieur, savoir, la partie rationnelle, qui a capacit pour communiquer avec
Dieu, dont les oprations sont contraires celles de la sensualit. Mais, comme il y a communication naturelle du peuple qui demeure en
ces faubourgs de la partie sensitive (peuple qui est les nymphes dont nous parlons) avec la partie suprieure qui est la cit, de telle manire
que ce qui se fait en cette partie infrieure ordinairement se sent en l'autre intrieure, et par consquent la divertit et l'inquite de
l'oeuvre et de l'assistance spirituelles qu'elle a en Dieu, pour cela elle dit qu'ils demeurent dans leurs faubourgs, c'est--dire,
qu'ils s'apaisent dans leurs sens sensitifs intrieurs et extrieurs.39

38 Sens sensififs n'est pas un plonasme. Il y a les sens et les puissances de la partie sensitive ou sens ; il y a les sens ou puissances de la
partie spirituelle ou esprit. Les sens reoivent, les puissances agissent. Ici Jean de la Croix ajoute la mmoire comme sens corporel interne ;
il s'agit d'une mmoire sensitive. Cf. saint Augustin (Confessions, X, 13).
39 Voir l'anthropologie sanjuaniste, dans notre Introduction gnrale, p. 31.

8. C'est--dire, mme par premiers mouvements ne touchez pas la partie suprieure ; car les premiers mouvements de l'me sont les
entres et les seuils pour entrer en l'me, et quand on passe des premiers mouvements la raison, on franchit dj les seuils ; mais, quand ils
sont seulement premiers mouvements on dit qu'ils touchent les seuils ou frappent la porte, ce qui se fait quand il y a des assauts la raison
de la part de la sensualit en vue de quelque acte dsordonn. Donc non seulement l'me dit ici que ceux-ci ne touchent point
l'me, mais mme les considrations qui ne concourent pas la quitude et au bien dont elle jouit.

NOTE POUR LE COUPLET SUIVANT


1. L'me est devenue en cet tat si ennemie de la partie infrieure et de ses oprations, qu'elle ne voudrait pas que Dieu lui communiqut
rien du spirituel quand il le communique la partie suprieure, car, ou ce serait trs peu, ou elle ne pourrait le supporter cause de la
faiblesse de sa condition sans que dfaille le naturel et que, par consquent, souffre et s'afflige l'esprit, et ainsi qu'elle n'en puisse jouir en
paix, car, comme dit le Sage, le corps alourdit l'me, parce qu'il est corrompu (SG 9,15). Et comme l'me dsire les plus hautes et
excellentes communications de Dieu et qu'elle ne peut les recevoir en compagnie de la partie sensitive, elle dsire que Dieu les fasse sans
elle. Car cette haute vision du troisime ciel que vit saint Paul en laquelle il dit qu'il vit Dieu, lui-mme dit qu'il ne sait s'il la reut dans le
corps ou hors du corps (2CO 12,2) ; mais de quelque manire que cela ft, ce fut sans le corps, car, si le corps avait particip, il
n'aurait pas manqu de le savoir, et la vision n'aurait pu tre si leve qu'il le dit, prcisant qu'il entendit des paroles si secrtes,
qu'il n'est pas permis l'homme de les dire (2Co 12,4). Pour cela, l'me sachant trs bien que des faveurs aussi grandes ne peuvent se
recevoir en un rceptacle si troit, dsirant que l'poux les lui fasse en dehors de lui ou au moins sans lui, parlant son poux, elle le lui
demande en ce couplet:

COUPLET 19 [A32]

Cache-toi, Chri,

et regarde avec ton visage vers les montagnes,

et ne veuille point le dire ;

mais regarde les compagnes

de celle qui va par des les trangres.


Cache-toi, Chri.

EXPLICATION
2. Quatre choses l'me pouse demande l'poux en ce couplet: la premire, qu'il veuille bien se communiquer elle trs intimement dans
le secret de son me ; la deuxime, qu'il investisse et informe ses puissances avec la gloire et l'excellence de sa divinit ; la troisime, que
cela se fasse si hautement et si profondment, qu'on ne sache ni ne veuille le dire, et que n'en soit capable ni l'extrieur ni la partie sensitive
; la quatrime, qu'il s'prenne des nombreuses vertus et grces qu'il a mises en elle, avec lesquelles elle est accompagne et monte vers Dieu
par de trs hautes et trs leves connaissances de la Divinit, et par des excs d'amour trs tonnants et extraordinaires eu gard ceux
qu'elle a coutume d'avoir ordinairement. Et ainsi elle dit:
Et regarde avec ton visage vers les montagnes.

3. Comme si elle disait: mon Cher poux, retire-toi dans le plus intime de mon me, te communiquant elle secrtement, lui dcouvrant
tes merveilles caches, trangres tous les yeux mortels

4. Le visage de Dieu est la Divinit, et les montagnes sont les puissances de l'me, mmoire, entendement et volont. Et ainsi
Cantique spirituel "B" - 2003 1 - 35 - http://ictuswin.com
c'est comme si elle disait: Investis avec ta Divinit mon entendement lui donnant des intelligences divines, et en ma volont donne-lui et
communique-lui le divin amour, et en ma mmoire avec une possession divine de gloire. En cette demande, l'me demande tout ce
qu'elle peut demander, car elle ne se contente point alors d'une connaissance et communication de Dieu par les paules (comme Dieu fit
avec Mose) (EX 33,23), qui est le connatre par ses effets et ses oeuvres, mais avec le visage de Dieu, qui est communication essentielle de
la Divinit, sans aucun autre moyen en l'me, par un certain contact d'elle en la Divinit ; ce qui est une chose trangre tout sens et tous
accidents, pour autant que c'est une touche de substances nues, savoir, de l'me et de la Divinit. Et pour cela elle dit aussitt:

5. savoir : Et ne veuille point le dire comme avant, quand les communications que tu faisais en moi taient de manire que tu les disais
aux sens extrieurs, pour tre de choses dont ils taient capables, car elles n'taient pas si hautes et si profondes qu'ils ne puissent les
atteindre ; mais maintenant elles sont si hautes et si substantielles, ces communications, et si intimes, que je te prie de ne leur en rien dire,
c'est--dire qu'ils ne puissent arriver savoir; car la substance de l'esprit ne peut se communiquer aux sens, et tout ce qui se communique au
sens, surtout en cette vie, ne peut tre pur esprit, car il n'en est pas capable. L'me dsirant donc ici cette communication de Dieu si
substantielle et si essentielle qu'elle ne tombe pas sous le sens, demande l'poux qu' il ne veuille point le dire ; qui est autant dire : Que la
profondeur de cette cache d'union spirituelle soit de telle sorte, que le sens ne russisse ni dire ni sentir, car elle est comme les secrets
qu'entendit saint Paul, qu'il n'tait pas permis l'homme de les dire (2CO 12,4).

6. Le regard de Dieu est d'aimer et de faire des faveurs. Les compagnes que, dit l'me, Dieu regarde sont la multitude des vertus et dons et
perfections et autres richesses spirituelles qu'il a dj mises en elle, comme gages et bijoux et joyaux de fianailles. Et ainsi,
c'est comme si elle disait: Mais plutt, tourne-toi, Aim, vers l'intrieur de mon me, en t'prenant de la compagnie des richesses que tu as
mises en elle, afin que, pris d'elle en elles, tu te caches en elle et y demeures, car il est vrai que tout en tant de toi, dsormais, puisque tu
les lui a donnes, elles sont aussi

7. savoir, de mon me, qui va vers toi par des connaissances de toi extraordinaires et par des moyens et des voies extraordinaires et
loigns de tous les sens et du savoir commun naturel. Et ainsi c'est comme si elle disait, en voulant l'obliger: Puisque mon me va vers toi
par connaissances spirituelles, extraordinaires et loignes des sens, communique-toi aussi elle en un degr si intrieur et si haut,
qu'il soit loign de tous les sens.

NOTE POUR LE COUPLET SUIVANT

1. Pour parvenir un si haut tat de perfection auquel ici l'me aspire, qui est le mariage spirituel, il ne lui suffit pas seulement
d'tre nettoye et purifie de toutes les imperfections et rbellions et habitudes imparfaites de la partie infrieure, qui, le vieil homme tant
dpouill, est dsormais soumise et docile la suprieure, mais aussi elle a besoin d'une grande force et d'un amour trs lev en vue
d'une treinte de Dieu si forte et si troite ; car non seulement en cet tat l'me parvient trs hautes puret et beaut, mais aussi une force
prodigieuse, en raison du lien troit et fort qui au moyen de cette union se noue entre Dieu et l'me.
2. Pour cela, afin de venir Lui, il est ncessaire qu'elle soit en un degr de puret, de force et d'amour convenable. Et pour cela,
l'Esprit Saint - qui est celui qui intervient et qui fait cette jonction spirituelle -dsirant que l'me parvienne ces dispositions pour le mriter,
parlant avec le Pre et avec le Fils dans les Cantiques, dit : Que ferons-nous notre soeur au jour o il lui faudra se montrer et parler ? car
elle est toute petite et n'a pas les seins dvelopps. Si elle est muraille, difions sur elle forts et dfenses argentes, et si elle est porte,
garnissons-la de planches de cdres (Ct 8,8-9). Entendant ici par les forts et dfenses argentes les vertus fortes et hroques revtues de foi,
qui est signifie par l'argent; ces vertus hroques sont dsormais celles du mariage spirituel qui conviennent l'me forte, qui ici est
signifie par la muraille, en cette force doit reposer le pacifique poux sans aucune faiblesse qui le drange ; et entendant par les planches
de cdre les affections et alas de cet amour sublime, amour sublime qui est signifi par le cdre, et c'est l'amour du mariage spirituel ; et
pour que l'pouse puisse en tre revtue, il est ncessaire qu'elle soit 20
uneetporte, savoir, pour que l'poux entre, elle tenant ouverte la porte
COUPLETS 21 [A29-30]
de la volont pour lui par un oui d'amour entier et vritable, qui est le oui des fianailles, qui est donn avant le mariage spirituel ; entendant
aussi par les seins de l'pouse ce mme amour parfait qu'il lui convient d'avoir afin de paratre devant l'poux Christ, en vue de la
consommation d'un tel tat.
3. Mais le texte dit ici que l'pouse rpondit tout de suite avec Oiseaux lgers,avait d'aller ce rendez-vous en disant: Moi je suis une
le dsir qu'elle
muraille, et mes seins sont comme une tour (Ct 8,10), autant dire: Mon me est forte et mon amour trs lev afin que rien ne manque pour
cela. Ce qu'encore ici l'me pouse (avec le dsir qu'elle a de cette parfaite union et transformation) a donn entendre dans les prcdents
couplets, principalement dans celui que nous venons d'expliquer, dans lequel elle prsente l'poux les vertus et les riches dispositions
qu'elle a reues afin de l'obliger davantage. Et pour cela l'poux, dsirant mener l'affaire bonne fin, dit les deux couplets suivants, en
lesquels il achve de purifier l'me et de la rendre forte et de la disposer, tant selon la partie sensitive que selon la spirituelle, en vue de cet
tat, s'en prenant toutes les contradictions et rbellions, aussi bien de la partie sensitive que de la part du dmon.

lions, cerfs, daims bondissants,

monts, valles, rivages,

ondes, souffles, ardeurs,

et craintes des nuits d'insomnies :


Cantique spirituel "B" - 2003 1 - 36 - http://ictuswin.com
Par les lyres charmantes

et le chant des sirnes, je vous conjure

que cessent vos colres

et ne touchez pas au mur,

pour que l'pouse dorme plus srement.

EXPLICATION
4. En ces deux couplets l'poux Fils de Dieu met l'me pouse en possession de paix et tranquillit, selon la conformit de la partie
infrieure avec la suprieure, la nettoyant de toutes ses imperfections et mettant la raison les puissances et les raisonnements naturels de
l'me, apaisant tous les autres apptits, selon le contenu des deux couplets susdits, dont le sens est le suivant. D'abord elle conjure
l'poux et demande que cessent dsormais les inutiles digressions de la fantaisie et imaginative : et aussi elle met la raison les deux
puissances naturelles irascible et concupiscible, qui avant affligeaient quelque peu l'me ; et elle met en perfection de leurs objets les trois
puissances de l'me, mmoire, entendement et volont, selon ce qu'il se peut en cette vie; en plus de cela, elle conjure les quatre passions de
l'me, qui sont joie, espoir, douleur et crainte, et demande que dsormais elles soient modres et mises en raison. Toutes ces choses sont
signifies par tous ces mots qui se trouvent dans le premier couplet, o l'poux fait que dsormais cessent en l'me oprations et
mouvements importuns au moyen de la grande suavit et dlectation et force qu'elle possde en la communication et remise spirituelle que
Dieu lui fait de soi en ce temps ; en laquelle, parce que Dieu transforme vivement l'me en soi, toutes les puissances, apptits et
mouvements de l'me perdent leur imperfection naturelle et se muent en divins. Et ainsi elle dit:

5. Elle appelle oiseaux lgers les digressions de l'imaginative, qui sont lgres et subtiles pour voler d'un point un autre ; qui, lorsque la
volont jouit en quitude de la communication savoureuse de l'Aim, ont coutume de lui faire de la peine et de lui supprimer le plaisir par
leurs vols subtils. L'poux leur dit qu'il les conjure par les lyres charmantes, etc. ; c'est--dire que, puisque dsormais la suavit et la
dlectation de l'me sont si abondantes et frquentes qu'elles ne les peuvent plus empcher comme elles en avait l'habitude avant (car elle
n'tait pas parvenue autant), que cessent ses vols inquiets, imptueux et excessifs. Ce qui doit s'entendre ainsi dans les autres parties que
nous avons dclarer ici, comme sont:

6. Par les lions on entend les rudesses et les imptuosits de la puissance irascible, car cette puissance est hardie et intrpide en ses actes
comme les lions. Par les cerfs et les daims bondissants s'entend l'autre puissance de l'me, qui est le concupiscible, qui est la puissance de
convoitise; elle a deux effets, l'un est de couardise et l'autreMonts, valles, rivages.
de hardiesse. Les effets de couardise, elle les exerce quand les choses, elle ne
les trouve pas convenables pour elle, car alors elle abandonne, se dcourage et se dmonte ; et en ses effets elle est compare aux cerfs,
parce que comme ils ont cette puissance concupiscible plus intense que beaucoup d'autres animaux, ainsi sont-ils trs couards et timides.
Les effets de la hardiesse elle les exerce quand elle trouve les choses convenables pour elle, car alors elle ne se dcourage ni
n'a peur, mais elle s'enhardit les convoiter et les admettre avec les dsirs et les affections ; et en ces effets de hardiesse cette puissance
est compare aux daims, qui ont tant de concupiscence en ce qu'ils convoitent, que non seulement ils y vont en courant, mais mme en
bondissant, ce pourquoi on les appelle ici bondissants.

7. De manire que conjurer les lions, c'est mettre un frein l'imptuosit et aux excs de la colre; et conjurer les cerfs c'est fortifier la
concupiscence dans les couardises et pusillanimits qui avant la dcourageaient; et conjurer les daims bondissants, c'est satisfaire et apaiser
les dsirs et les apptits qui avant allaient inquiets sautant comme daims d'un point un autre pour satisfaire la concupiscence, qui est
dsormais satisfaite par les lyres charmantes dont la suavit rjouit et par le chant des sirnes dont elle se dlecte et se repat. Et il faut noter
que l'poux n'carte pas ici la colre et la concupiscence40, car ces puissances ne disparaissent jamais dans l'me, mais il conjure leurs
actes importuns et dsordonns, signifis par les lions, cerfs, daims bondissants, car en cet tat il est ncessaire qu'ils disparaissent.

40 Mise pour concupiscible. Le concupiscible est une puissance naturelle. La concupiscence en est la dformation par le pch.

8. Par ces trois mots, on dsigne les actes vicieux et dsordonns des trois puissances de l'me, qui sont, mmoire, entendement et volont
; ces actes sont dsordonns et vicieux quand ils excdent en extrme hauteur et quand ils excdent en extrme bassesse et faiblesse, ou,
mme s'ils ne sont pas en ces extrmes, quand ils penchent vers l'un des deux extrmes. Et ainsi, par les monts, qui sont trs hauts, sont
signifis les actes extrmes en un excs dsordonn. Par les valles, qui sont trs basses, sont signifis les actes de ces trois puissances
extrmes dans leur pnurie par rapport ce qui convient. Et par les rivages qui ne sont ni trop hauts ni trop bas, mais qui, pour
n'tre pas plats participent quelque peu d'un extrme et de l'autre, sont signifis les actes des puissances quand ils excdent ou manquent
quelque peu par rapport au milieu et au plain du juste; ces actes, mme s'ils ardeurs
ne sont pas extrmement dsordonns - ce qui serait allant
jusqu'au pch mortel -, nanmoins ils le sont en partie, ou ondes, souffles,
pch vniel, ou imperfection, pour minime qu'elle soit, dans l'entendement,
mmoire et volont. Et tous ces actes excdant ce qui est juste, il les conjure aussi qu'ils cessent par les lyres charmantes et ledit chant, qui
et craintes deseffet,
nuitsqu'elles
d'insomnie.
tiennent les trois puissances de l'me en une telle perfection de leur sont tellement employes en la juste opration qui leur est
propre, que non seulement elles ne participent en aucune chose de l'extrme, mais pas mme en une partie. Suivent les autres vers :

Cantique spirituel "B" - 2003 1 - 37 - http://ictuswin.com


9. Et aussi par ces quatre choses, il entend les affections des quatre passions, qui (comme nous avons dit) sont, douleur, espoir, joie et
crainte. Par les ondes s'entendent les affections de douleur qui affligent l'me, parce que comme l'eau elles entrent dans l'me ; aussi David
dit Dieu en parlant d'elles : Salvum me fac, Deus, quoniam intraverunt aquoe usque ad animam meam ; soit : Sauve-moi, mon Dieu, car
les eaux sont entres jusqu' mon me (PS 86,2). Par les souffles on entend les affections de l'espoir, parce que, comme l'air elles volent
dsirer l'absence que l'on espre ; ce dont parle aussi David : Os meum ape-rui et attraxi spiritu, quia mandata tua desiderabam (PS 118,131
), comme s'il disait: J'ouvris la bouche de mon espoir et j'aspirai l'air de mon dsir, car j'esprais et dsirais tes commandements. Par les
ardeurs, s'entendent les affections de la passion de la joie, qui enflamment le coeur la manire d'un feu ; c'est pourquoi le mme David dit
: Concaluit cor meum intra me, et in meditatione mea exardescet ignis ; ce qui veut dire : Au dedans de moi mon coeur s'chauffa, et le feu
s'allumera en ma mditation (PS 38,4), autant dire: en ma mditation s'allumera la joie. Par les craintes des nuits d'insomnie
s'entendent les affections de l'autre passion, qui est la crainte, elles ont coutume d'tre trs grandes chez les spirituels qui ne sont pas encore
parvenus cet tat du mariage spirituel dont nous parlons ; parfois de la part de Dieu, au temps qu'il veut leur faire quelques faveurs
(comme nous avons dit plus haut) car elles ont coutume de causer de l'pouvante l'esprit et de la peur, et aussi d'treindre la chair et les
sens, car ils n'ont pas le naturel fortifi et perfectionn et habitu ces faveurs ; parfois aussi de la part du dmon qui au temps que Dieu
donne l'me recueillement et suavit en soi, ayant une grande jalousie et contrarit de ce bien et paix de l'me, essaie de mettre de
l'horreur et de la frayeur dans l'esprit pour empcher ce bien, et parfois comme la menaant au profond de l'esprit, et quand il voit
qu'il ne peut arriver l'intrieur de l'me car elle est trs recueillie et unie avec Dieu, au moins par l'extrieur il met dans la partie sensitive
distraction et vicissitude et oppressions et douleurs et horreur pour le sens, pour voir si par ce moyen il peut tirer l'pouse de son lit. On les
appelle craintes des nuits, car elles viennent des dmons et qu'avec elles le dmon essaie de rpandre des tnbres en l'me, pour obscurcir
la divine lumire dont elle jouit. Et on traite ces craintes d'insomnie parce que d'elles-mmes elles font veiller et rveiller
l'me de son doux sommeil intrieur, et aussi parce que les dmons qui les causent sont toujours veills pour introduire ces terreurs qui
passivement de la part de Dieu ou de celle du dmon (comme j'ai dit) s'introduisent dans l'esprit de ceux qui sont dj spirituels. Et je ne
traite pas ici d'autres craintes temporelles ou naturelles, car avoir de telles craintes ne concerne pas seulement les spirituels ; mais avoir les
craintes spirituelles susdites, appartient aux spirituels.

10. Puisque l'Aim conjure aussi toutes ces quatre manires d'affections des quatre passions de l'me, les faisant cesser et apaiser, pour
autant qu'il donne dsormais l'pouse pouvoir en cet tat, et force et satisfaction dans les charmantes lyres de sa suavit et le chant des
sirnes de sa dlectation, afin que non seulement elles ne rgnent point en elle, mais pas mme ne lui puissent donner aucun dgot. Parce
que la grandeur et la stabilit de l'me sont si grandes en cet tat, que, si avant les ondes de la douleur parvenaient l'me de bien des
choses et mme des pchs elle ou autrui, ce que les spirituels ont coutume de sentir davantage, et mme si elle les remarque, elles ne

lui causent douleur ni affliction, et la compassion c'est--dire l'affliction affrente, elle ne l'a pas, bien qu'elle en ait les oeuvres et la
perfection, car maintenant l'me n'a plus ce qu'elle avait de faible en les vertus, et lui restent leur force, leur constance et le parfait. Car, la
faon des anges, qui estiment parfaitement les choses qui sont de douleur sans prouver la douleur et exercent les oeuvres de misricorde
sans un sentiment de compassion, il arrive de mme l'me en cette transformation d'amour. Bien que parfois et en certaines occasions,
Dieu use de dispense envers elle, lui donnant d'prouver les choses et de souffrir en elles pour qu'elle mrite davantage et devienne plus
fervente en amour, ou pour d'autres motifs, comme il le fit avec la Mre Vierge et avec saint Paul et avec d'autres ; mais l'tat de soi ne le
comporte pas.

11. Dans les dsirs de l'espoir elle ne s'afflige pas non plus, car, tant dj satisfaite avec cette union de Dieu autant qu'il se peut en cette
vie, et que concernant le monde elle n'a rien esprer, ni concernant le spirituel rien dsirer, puisqu'elle se voit et se sent pleine des
richesses de Dieu. Et ainsi, dans le vivre et dans le mourir, elle est conforme et ajuste la volont de Dieu, disant selon la partie sensitive
et la spirituelle: Fiat voluntas tua (MT 6,10), sans autre lan de jalousie et apptit; et ainsi le dsir qu'elle a de voir Dieu est sans peine. De
mme les affections de la joie, qui en l'me avaient l'habitude de causer un plus grand ou un moindre sentiment, elle ne prend point garde
qu'elles diminuent, et leur abondance ne leur cause plus de nouveaut, car celle dont elle jouit ordinairement est si grande que, comme une
mer, elle ne dcrot point pour les rivires qui en sortent, ni ne crot pour celles qui y entrent ; car cette me est celle o se trouve cette
source dont Christ dit par saint Jean que son eau rejaillit jusqu' la vie ternelle (Jn 4,14).

12. Et parce que j'ai dit qu'une telle me ne reoit pas de nouveaut en cet tat de transformation, dans lequel il semble
qu'on la prive des joies accidentelles (qui mme chez les glorieux ne manquent pas), il faut savoir qu' cette me ne manquent pas ces joies
et suavits accidentelles, car au contraire celles dont elle jouit habituellement sont sans nombre, mais pour autant en ce qui est de la
communication substantielle de l'esprit cela n'ajoute rien, car tout ce qui peut arriver de nouveau, elle l'a dj; et ainsi ce
qu'elle a en elle est suprieur la nouveaut qui lui arrive. C'est pourquoi toutes les fois que se prsentent cette me des occasions de joie
et d'allgresse, soit de choses extrieures, soit des spirituelles et intrieures, aussitt elle se tourne jouir des richesses qu'elle a dj en soi,
et elle se retrouve avec une joie et une dlectation beaucoup plus grandes en ces richesses que dans les nouvelles qui lui arrivent. Car elle a
en quelque sorte en cela la proprit de Dieu, qui en toutes choses se dlecte, mais ne se dlecte pas tellement en elles qu'en lui-mme,
parce qu'il possde en lui un bien minent au-dessus de toutes ces choses ; et ainsi toutes les nouveauts de joies et de plaisirs qui arrivent
cette me lui servent davantage de rappels pour qu'elle se dlecte en ce qu'elle a et sent en soi qu'en ces nouveauts, parce que, comme je
dis, il vaut plus que celles-l.

13. C'est une chose naturelle que, lorsqu'une chose donne de la joie et de la satisfaction l'me, si elle en possde une autre qui lui donne
davantage d'estime et davantage de plaisir, aussitt elle se souvient de celle-ci et place son plaisir et sa joie en elle. Et de mme
c'est si peu l'accidentel de ces nouveauts spirituelles et ce qu'elles apportent de nouveau dans l'me, en comparaison du substantiel
qu'elle possde dj en soi, que nous pouvons le dire rien, car l'me qui est arrive cette perfection de transformation en laquelle elle est
toute acheve, ne grandit pas avec les nouveauts spirituelles comme les autres qui ne sont pas arrives. Mais c'est une chose admirable de
voir que, cette me ne recevant pas de nouveauts de dlectation, toujours il lui semble qu'elle les reoit de nouveau et aussi
qu'elle les possde. La raison en est que toujours elle les gote de nouveau, et ainsi il lui semble qu'elle en reoit toujours de nouvelles, sans
avoir besoin de les recevoir.

14. Mais, si nous voulions parler de l'illumination de gloire qui, en cette treinte ordinaire qui est donne l'me, se fait parfois en elle -
qui est une certaine conversion spirituelle vers elle, en laquelle il lui fait voir et savourer profusion cet abme de dlices et de richesses
qu'il a mises en elle -, on n'en pourrait rien dire qui l'explique quelque peu ; car, la manire du soleil quand il frappe en plein sur la mer,
claire jusqu'aux cavits et cavernes et qu'ainsi apparaissent les perles et les trs riches filons des ors et autres minraux prcieux, etc., ainsi
ce divin soleil de l'poux, se tournant vers l'pouse, met en lumire les richesses de l'me, de sorte que les anges se rjouissent

Cantique spirituel "B" - 2003 1 - 38 - http://ictuswin.com


d'elle et le disent dans les Cantiques, savoir: Qui est celle-ci qui s'avance comme le matin qui se lve, belle comme la lune,
resplendissante comme le soleil, terrible et ordonne comme les rangs d'une arme ? (Ct 6,9). En cette illumination (bien
qu'elle soit de telle excellence) ne s'enrichit en rien une telle me, mais seulement met en lumire pour qu'elle en jouisse ce
qu'elle possdait avant.

15. Finalement les craintes des nuits d'insomnie ne parviennent pas non plus jusqu' elle, tant dsormais si claire et si forte et reposant
avec tant de stabilit en Dieu, que les dmons ne peuvent l'obscurcir avec leurs tnbres, ni l'intimider avec leurs terreurs, ni
l'veiller avec leurs imptuosits. Et ainsi aucune chose ne peut dsormais l'atteindre ni l'importuner, tant dsormais sortie de toutes les
choses et entre en son Dieu, o elle jouit de toute paix, gote de toute suavit et se dlecte en toute dlectation, selon que le permettent la
condition et l'tat de cette vie. Car d'une telle me s'entend
pour quecel'pouse
que dit dorme
le Sage, savoir:
plus L'me pacifie et apaise est comme un banquet
srement.
continuel (PR 15,15), parce que comme dans un banquet il y a le got de toutes les nourritures et la suavit de toutes les musiques, ainsi
l'me, en ce banquet qu'elle tient dsormais dans le sein de son Aim, jouit de toute dlectation et gote de toute suavit. Et
c'est si peu ce que nous avons dit de ce qui se passe ici et de ce qui peut se dire avec des paroles, que toujours ce qu'on en dirait serait
moindre que ce qui se passe en l'me parvenue en cet heureux tat; car si l'me atteint la paix de Dieu, qui, comme dit l'glise, surpasse tout
sens, tout sens pour parler d'elle restera court et muet. Suit le vers du second couplet:

16. Nous avons dj donn entendre que par les lyres charmeuses, l'poux entend ici la suavit qu'il donne de soi l'me en cet tat, par
laquelle il fait cesser tous les troubles que nous avons dits en l'me; parce que comme la musique des lyres remplit l'esprit de suavit et de
rcration, et l'absorbe et le suspend de manire qu'il le tient loign des amertumes et des peines, ainsi cette suavit tient
l'me tellement recueillie en elle-mme, qu'aucune chose pnible ne peut l'atteindre. Et ainsi, c'est comme s'il disait: par la suavit que moi
je mets en l'me, cessent toutes les choses non suaves pour l'me. On a dit aussi que le chant des sirnes signifie la dlectation ordinaire
dont l'me jouit; et elle appelle cette dlectation chant de sirnes, parce que comme (selon ce qu'on dit) le chant des sirnes est si savoureux
et si dlicieux que pour celui qui l'entend, il le ravit et charme de telle manire qu'il lui fait oublier, comme transport, toutes les choses,
ainsi la dlectation de cette union absorbe l'me en soi et la rcre de telle manire, qu'elle la rend comme ravie toutes les importunits et
perturbations des choses dj dites. Lesquelles sont comprises dans ce vers :

17. Appelant colres ces dites perturbations et incommodits des affections et oprations dsordonnes dont nous avons parl ; et parce
que, comme la colre est une certaine impulsion qui perturbe la paix en sortant de ses limites, ainsi toutes les affections, etc., dj dites avec
leurs mouvements excdent la limite de la paix et tranquillit de l'me, l'inquitant quand elles la touchent. Et, pour cela, Il dit:

18. Entendant par le mur l'enclos de la paix et le rempart des vertus et des perfections avec lesquels l'me elle-mme est entoure et
protge, tant elle le jardin qui a t dit plus haut, o son Aim se nourrit de fleurs, jardin entour et gard seulement pour lui ;
c'est pourquoi il appelle l'me dans les Cantiques jardin ferm, disant: Ma soeur est un jardin ferm (Ct 4,12). Et ainsi il dit ici
qu'on ne touche pas mme la clture et au mur de ce jardin qui est le sien,

19. savoir, pour que tout son aise elle se dlecte de la quitude et de la suavit dont elle jouit en l'Aim. O il faut savoir
qu'il n'y a plus dsormais pour l'me de porte ferme, mais qu'il est en son pouvoir de jouir chaque fois et quand elle veut de ce doux
sommeil d'amour, selon ce que donne entendre l'poux dans les Cantiques, disant: Je vous en conjure, filles de Jrusalem, par les chvres
et les cerfs des campagnes, ne rveillez pas et ne tenez pas veille l'aime jusqu' ce qu'elle le veuille (Ct 3,5).

NOTE POUR LE COUPLET SUIVANT


1. Tel tait le dsir que l'poux avait d'achever de librer et de racheter son pouse de l'emprise de la sensualit et du dmon, que,
l'ayant dj accompli, comme il l'a fait ici, la manire que le bon Pasteur se rjouit avec la brebis sur ses paules, qu'il avait perdue et
cherche au prix de nombreux dtours (LC 15,5), et comme la femme se rjouit avec la dragme en main, qui - pour la trouver avait allum
la chandelle et boulevers toute la maison, appelant ses amis et ses voisins - rend grces avec eux disant : Rjouissez-vous avec moi, etc. (
LC 15,9); ainsi cet amoureux Pasteur et poux de l'me c'est choseL'pouse a pntr
admirable de voir le plaisir et la joie qu'il a de voir l'me ainsi dsormais
gagnante et perfectionne, place sur ses paules et tenue avec ses mains en cette jonction et union si dsires. Et non seulement il se rjouit
en lui-mme, mais aussi il rend participants les anges et les mes saintes de son allgresse, disant comme dans les Cantiques : Sortez, filles
de Sion, et regardez le roi Salomon avec la couronne dont le couronna sa mre le jour de son mariage et au jour de l'allgresse de son coeur (
Ct 3,11); appelant l'me en ces dites paroles sa couronne, son pouse et l'allgresse de son coeur, il l'attire dsormais en ses bras et
procdant avec elle comme un poux sortant de son lit nuptial (PS 18,6). Tout cela il le donne entendre dans le couplet suivant.

COUPLET 22 [A27]

dans le jardin charmeur dsir,

et dlicieusement elle repose

le cou appuy

Cantique spirituel "B" - 2003 1 - 39 - http://ictuswin.com


sur les doux bras de l'Aim.

EXPLICATION
dans le jardin charmeur dsir.
2. L'pouse ayant dj fait diligence ce que les renards soient pris et que la bise s'en aille et que les nymphes s'apaisent, qui taient des
troubles et des obstacles qui empchaient la parfaite dlectation de l'tat du mariage spirituel; et aussi ayant invoqu et obtenu le souffle de
l'Esprit Saint, comme elle a fait dans les couplets prcdents, ce qui est la disposition propre et l'instrument pour la perfection
d'un tel tat, il reste maintenant d'en traiter en ce couplet, o l'poux parle, appelant dsormais l'me pouse. Et il dit deux choses :
l'une est de dire comment dsormais, aprs tre sortie victorieuse, elle est parvenue cet

tat dlicieux du mariage spirituel que lui et elle ont tant dsir ; et la seconde est de raconter les proprits dudit tat, dont
l'me dsormais jouit en lui, comme sont reposer son aise et avoir le cou pench sur les doux bras de l'Aim, selon ce que nous
expliquerons maintenant.

3. Pour expliquer l'ordre de ces couplets plus distinctement et donner entendre celui qu'ordinairement l'me suit avant
d'arriver cet tat du mariage spirituel, qui est le plus haut dont maintenant (moyennent la faveur divine) nous devons parler, il faut noter
que, avant que l'me arrive ici, d'abord elle s'exerce dans les preuves et les amertumes de la mortification, et dans la mditation des choses
spirituelles, ce que l'me dit au dbut depuis le premier couplet jusqu' celui qui dit : En rpandant mille grces ; et ensuite elle entre dans la
voie contemplative, o elle passe par les voies et les intimits d'amour qu'elle a exposes dans la suite des couplets, jusqu' celui qui dit :
Dtourne-les Aim, en lequel se firent les fianailles spirituelles. Et aprs cela elle va par la voie unitive, en laquelle elle reoit de
nombreuses et grandes communications et visites et dons et joyaux de l'poux, comme une fiance, et elle va s'instruisant et se
perfectionnant en son amour, comme elle l'a chant depuis ledit couplet o se firent lesdites fianailles, qui dit: Dtourne-les Aim,
jusqu' celui qui commence prsent : L'pouse a pntr, o restait alors se faire le mariage spirituel entre ladite me et le Fils de Dieu.
Qui est beaucoup plus sans comparaison que les fianailles spirituelles, car c'est une transformation totale en l'Aim, o les deux parties se
livrent mutuellement par une entire possession de l'une l'autre, avec une certaine consommation d'union d'amour, en laquelle
l'me est faite divine et Dieu par participation autant qu'il se peut en cette vie. Et ainsi je pense que cet tat n'arrive jamais sans que
l'me y soit confirme en grce, car se confirme la fidlit des deux parties, celle de Dieu se confirmant ici dans l'me. Et ainsi
c'est le plus haut tat auquel en cette vie on peut arriver, parce que comme dans la consommation du mariage charnel ils sont deux en une
seule chair, comme dit la divine criture (GN 2,24), de mme ainsi, ce mariage spirituel entre Dieu et l'me tant consomm, ce sont deux
natures en un seul esprit et un seul amour, selon que dit saint Paul prenant cette mme comparaison et disant: Celui qui s'unit au Seigneur,
se fait un seul esprit avec lui (1CO 6,17); tout comme quand la lumire de l'toile ou de la chandelle se joint et s'unit celle du soleil, ce
n'est plus alors ni l'toile ni la chandelle qui claire, mais le soleil, absorbant en soi les autres lumires.
4. Et de cet tat l'poux parle dans le premier vers, disant: L'pouse a pntr, savoir, laissant de ct tout le temporel et tout le naturel et
toutes les affections et les faons et manires spirituelles et oubliant toutes les tentations, perturbations, peines, sollicitude et soucis,
transforme en ce sublime embrassement. Ce pourquoi suit le vers suivant, savoir:

5. Et c'est comme si l'on disait: L'me s'est transforme en son Dieu, qui est celui qu'elle appelle ici jardin charmeur, en raison de la
demeure dlectable et suave qu'elle trouve en Lui. ce jardin de pleine transformation, qui est dsormais joie et dlectation et gloire du
mariage spirituel, on ne parvient pas sans passer d'abord par les fianailles spirituelles et par l'amour loyal et mutuel des fiancs ; car aprs
que l'me a t quelque temps promise comme pouse en total et suave amour, au Fils de Dieu, ensuite Dieu l'appelle et la met en ce jardin
fleuri qui est sien pour consommer avec lui cet tat trs heureux du mariage, en lequel se fait une telle union des deux natures et une telle
communication de la divine l'humaine, que, aucune des deux ne changeant son tre, chacune parat Dieu. Quoiqu'en cette vie ce ne puisse
tre parfaitement ; bien que ce soit au-dessus de tout ce qui peut se dire et penser.
6. Ce que donne trs bien entendre le mme poux dans les Cantiques, o il convie l'me (dj sa promise) cet tat, disant : Veni in
hortum meum, soror mea sponsa ; messui myrrham meam cum aro-matibus meis ; ce qui veut dire : Viens et entre en mon jardin, ma soeur,
mon pouse, car j'ai dj moissonn ma myrrhe avec mes espces odorantes (Ct 5,1). Il l'appelle soeur et pouse, car elle
l'tait dj dans l'amour et la remise qu'elle lui avait faite de soi avant qu'il ne l'appelt cet tat de mariage spirituel, o il dit
qu'il a dj moissonn son odorante myrrhe et ses espces aromatiques, qui sont les fruits des fleurs dj mrs et appropris
l'me, qui sont les dlices et les grandeurs qu'en cet tat et dlicieusement
communiqueelle repose,
il lui de soi, c'est--dire en lui-mme elle. Et pour cela Il est un
charmeur et dsir jardin pour elle, car tout le dsir et le but de l'me et de Dieu en toutes les oeuvres de l'me est la consommation et la
le cou
perfection de cet tat; pour lequel jamais l'me ne se relche jusqu' ceappuy.
qu'elle y arrive, car elle trouve en cet tat beaucoup plus
d'abondance et de plnitude de Dieu, et une paix plus sre et plus stable, et une suavit plus parfaite sans comparaison que dans les
fianailles spirituelles ; ainsi comme dsormais blottie dans les bras d'un tel poux, avec lequel ordinairement l'me sent avoir un troit
embrassement spirituel, qui vritablement est un embrassement, et par le moyen de cet embrassement l'me vit de Dieu. Car cette me
vrifie ce que dit saint Paul : Je vis, non pas moi, mais Christ vit en moi (GA 2,20). Pour autant, l'me vivant alors une vie si heureuse et si
glorieuse comme est la vie de Dieu, que chacun considre s'il le peut quelle vie si savoureuse sera celle qu'elle vit, en laquelle, de mme que
Dieu ne peut prouver de dgot, elle non plus n'en prouve pas, mais gote et exprimente la dlectation de la gloire de Dieu en la
substance de l'me dsormais transforme en Lui. Et pour cela suit le vers suivant:

7. Le cou signifie ici la force de l'me, moyennant laquelle (comme nous avons dit) se fait cette jonction et union entre elle et
sur les doux
si ellebras de l'Aim.
l'poux, car l'me ne pourrait souffrir un si troit embrassement n'tait dsormais devenue trs forte. Et parce qu'en cette force
l'me a travaill et a difi les vertus et vaincu les vices, il est juste qu'en cela qui a vaincu et pein elle repose, le cou inclin

Cantique spirituel "B" - 2003 1 - 40 - http://ictuswin.com


8. Incliner le cou sur les bras de Dieu c'est avoir dj uni sa force, ou pour mieux dire, sa faiblesse, la force de Dieu ; car les bras de Dieu
signifient la force de Dieu, en laquelle notre faiblesse, appuye et transforme, a dsormais la force de Dieu mme. Aussi
c'est trs opportunment que cet tat du mariage spirituel est signifi par cet appui du cou sur les doux bras de l'Aim, car dsormais Dieu
est la force et la douceur de l'me, en quoi elle est garantie et protge de tous les maux et rgale en tous les biens. Pour autant,
l'pouse dans les Cantiques, dsirant cet tat, dit l'poux: Qui te donnera moi, mon frre, toi qui ttas les seins de ma mre, de manire
que moi je te trouve seul dehors et te baise, et que personne dsormais ne me mprise plus ? (Ct 8,1). En l'appelant frre il donne entendre
l'galit qu'il y a dans les fianailles en amour entre les deux avant d'arriver cet tat. En ce qu'elle dit que tu ttas les seins de ma mre,
elle veut dire : que tu as teint et touff en moi les apptits et les passions qui sont les seins et le lait de la mre ve en notre chair, qui sont
un empchement pour cet tat ; et ainsi, cela fait, que moi je te trouve seul dehors, c'est--dire moi hors de toutes les choses et de moi-
mme, en solitude et dnuement d'esprit -ce qui arrive les apptits susdits tant desschs - et l que je te baise seule toi seul, savoir que
ma nature dsormais seule et dnue de toute impuret temporelle, naturelle et spirituelle, s'unisse avec toi seul, avec ta seule nature, sans
aucun autre intermdiaire. Ce qui existe seulement dans le mariage spirituel, qui est le baiser de l'me Dieu, o personne ne la mprise ni
n'ose se mesurer elle; car en cet tat, ni dmon, ni chair, ni monde,
Sous lenipommier.
apptits ne l'importunent. Car ici s'accomplit ce qui se dit aussi dans
les Cantiques: Dj l'hiver est pass et la pluie s'en est alle, et les fleurs ont paru en notre terre (Ct 2,11-12).

NOTE POUR LE COUPLET SUIVANT


1. En ce haut tat du mariage spirituel avec une grande facilit et frquence l'poux dcouvre l'me ses merveilleux secrets comme son
fidle compagnon, car l'amour vritable et parfait ne sait rien tenir cach celui qu'il aime. Il lui communique principalement les doux
mystres de son Incarnation et les modalits et les manires de la rdemption humaine, qui est une des plus hautes oeuvres de Dieu, et donc
est plus savoureuse pour l'me. C'est pourquoi, bien qu'il lui communique de nombreux autres mystres, l'poux dans le couplet suivant fait
seulement mention de l'Incarnation, comme le plus important de tous. Et ainsi parlant avec elle, il dit:
l avec moi tu fus fiance,
COUPLET 23 [A28]
l je te donnai la main ;

l avec moi tu fus fiance ;

l je te donnai la main

et tu fus restaure

l o ta mre avait t viole.


Et tu fus restaure

EXPLICATION l o ta mre avait t viole.

2. L'poux dclare l'me en ce couplet l'admirable manire et le plan qu'il a suivi pour la racheter et l'pouser dans ces mmes
circonstances que la nature humaine fut corrompue et perdue, disant que, comme par le moyen de l'arbre dfendu dans le paradis elle fut
perdue et corrompue en la nature humaine par Adam, ainsi sur l'arbre de la croix elle fut rachete et restaure, l lui tendant la main de sa
faveur et de sa misricorde par le moyen de sa mort et de sa passion, levant les obstacles que depuis le pch originel il y avait entre
l'homme et Dieu. Et ainsi il dit:

3. C'est--dire, la faveur de l'arbre de la croix, que l'on entend ici par le pommier, o le Fils de Dieu racheta, et par consquent pousa la
nature humaine, et ainsi chaque me, Lui donnant elle pour cela grce et prsents sur la croix. Et ainsi il dit:

4. Soit, la main de ma faveur et aide, t'levant de ton bas tat ma compagnie et fianailles.

5. Parce que ta mre la nature humaine fut viole en tes premiers parents sous l'arbre, toi aussi l sous l'arbre de la croix tu fus restaure ;
de manire que si ta mre sous l'arbre te donna la mort, moi sous l'arbre de la croix je te donnai la vie. Et de cette faon Dieu lui dcouvre
les ordonnances et les dispositions de sa sagesse, comment Il sait si sagement et si admirablement tirer les biens des maux, et ce qui fut
cause du mal l'ordonner un plus grand bien. Ce que ce couplet contient, le mme poux le note la lettre dans les Cantiques, en disant:
Sub arbore malo suscitavi te; ibi corrupta est mater tua, ibi violata est genitrix tua ; ce qui veut dire : Sous le pommier je t'ai releve ; l ta
mre fut corrompue, et l celle qui t'engendra fut viole (Ct 8,5).

6. Ces fianailles qui se firent sur la croix ne sont pas celles dont nous parlons maintenant; car celles-l sont les fianailles qui se firent en
une seule fois Dieu donnant l'me la grce premire, ce qui se fait au baptme avec chaque me ; mais celles-ci sont par voie de
perfection, et ne se font que peu peu trs progressivement; en effet, bien que ce soit la mme chose, la diffrence est que les unes se font
au pas de l'me, et ainsi progressent peu peu, et les autres au pas de Dieu, et ainsi se font en une seule fois. En effet celles dont nous
traitons sont celles que Dieu donne entendre par zchiel, en parlant avec l'me, de cette manire : On t'avait jete terre au mpris de ton
me le jour que tu naquis. Et passant prs de toi, je te vis couverte de ton sang; et je te dis, comme je te trouvais dans ton sang: vis; et tu as
beaucoup cr comme l'herbe du champ. Tu as cr et tu t'es faite grande, et tu en vins et parvins la taille de femme; et tes seins se
formrent, et tes cheveux devinrent abondants et tu tais nue et pleine de confusion. Et je passai prs de toi et te regardai, et je vis que ton
Cantique spirituel "B" - 2003 1 - 41 - http://ictuswin.com
temps tait le temps des amoureux, et j'tendis sur toi mon manteau et je couvris ta honte. Et je te fis serment, et je conclus avec toi un
pacte, et je te fis mienne. Et je te lavai avec de l'eau et nettoyais le sang qui te souillais, et je t'oignis d'huile, et te vtis de couleurs; et te
chaussai de cuir fin, et te ceignis de lin et te vtis d'toffes lgres. Je te parai de bijoux; je mis des bracelets tes mains et un collier ton
cou. Et sur ta bouche je mis un anneau, et sur tes oreilles des boucles, et une couronne de toute beaut sur ta tte. Et tu fus pare
d'or et d'argent et vtue de lin et de soies broches et de toutes couleurs. Tu te nourris de pain de premier choix et de miel et
d'huile, et tu devins d'une beaut sduisante et parvins jusqu' rgner et tre reine, et ton nom se rpandit parmi les nations cause de ta
beaut (EZ 16,5-14). Jusque l sont les paroles d'Ezchiel. Et de ce genre est l'me dont nous parlons ici.

NOTE POUR LE COUPLET SUIVANT


Notre lit fleuri.
1. Mais, aprs ce don de soi savoureux de l'pouse et de l'Aim, ce qui suit sans retard immdiatement est le lit de tous les deux, en lequel
elle jouit tout son aise desdits dlices de l'poux. Et ainsi dans le couplet suivant on traite du lit de lui et d'elle, qui est divin, pur et chaste,
en lequel l'me est divine, pure et chaste; car le lit n'est autre chose que son poux lui-mme, le Verbe Fils de Dieu, comme on le dira
bientt, en lequel par ladite union d'amour elle se repose. Ce lit, elle le dit fleuri, car son poux n'est pas seulement fleuri, mais comme Lui-
mme le dit de soi dans les Cantiques, il est la fleur mme du champ et le lis des valles (Ct 2,1). Et ainsi l'me non seulement repose dans
le lit fleuri, mais en la fleur mme qui est le Fils de Dieu, qui possde en soi odeur divine et parfum et grce et beaut, comme il le note
aussi par David en disant : La beaut de la campagne est avec moi (PS 49,11). Par l l'me chante les proprits et les grces de son lit et dit:

COUPLET 24 [A15]

de cavernes de lions entour,


de pourpre tendu,
de paix difi,
de mille cus d'or couronn.

EXPLICATION
2. Dans les deux couplets prcdents41, l'me pouse a chant les grces et les grandeurs de son Aim le Fils de Dieu ; et en celui-ci non
seulement elle les continue, mais aussi elle chante l'heureux et sublime tat en lequel elle se voit leve, et sa scurit ; et troisimement, les
richesses de dons et de vertus dont elle se voit dote et pare dans le lit de son poux, car elle dit tre dj en union avec Dieu, ayant
de cavernes
dsormais les vertus dans leur force ; quatrimement, qu'elle a dj ladeperfection
lions entour.
de l'amour; cinquimement, qu'elle a une paix spirituelle
accomplie et qu'elle est tout enrichie et embellie avec des dons et des vertus autant qu'on peut en cette vie en possder et en jouir, selon ce
qu'on dira dans les vers.

41 En fait, couplets 14 et 15.

3. Premirement, donc, elle chante la dlectation dont elle jouit dans l'union de l'Aim, en disant :

Nous avons dit que ce lit de l'me est l'poux Fils de Dieu - qui est fleuri pour l'me -, car, tant dj unie et devenue pouse appuye sur
l'poux, lui sont communiqus le sein et l'amour de l'Aim, ce qui est lui communiquer la sagesse et les secrets et les grces et les vertus et
les dons de Dieu ; avec lesquels elle est tellement embellie et riche et pleine de dlices, qu'il lui semble tre en un lit d'une composition de
suaves fleurs divines, qui avec leur toucher la dlectent et avec leur odeur la rcrent. C'est pourquoi elle appelle trs proprement cette
union d'amour avec Dieu lit fleuri, car c'est ainsi que l'appelle l'pouse parlant avec l'poux dans les Cantiques, disant: Lectulus noster
floridus, soit: Notre lit fleuri (Ct 1,15). Et elle l'appelle notre, car les mmes vertus et un mme amour ( savoir de l'Aim), appartiennent
dsormais aux deux, et une mme dlectation appartient aux deux, selon ce que dit l'Esprit Saint dans les proverbes, savoir: Mes dlices
sont avec les fils des hommes (Pr 8,31). Elle l'appelle aussi fleuri, car en cet tat les vertus sont dj en l'me parfaites et hroques, ce qui
n'avait pu tre encore jusqu' ce que le lit ne ft fleuri en parfaite union avec Dieu. Et ainsi elle chante aussitt le deuximement dans le
vers suivant, disant:

4. Entendant par cavernes de lions les vertus que possde l'me en cet tat d'union avec Dieu. La raison en est que les cavernes des lions
sont trs sres et protges de tous les autres animaux ; car craignant la force et l'audace du lion qui est l'intrieur, non seulement ils
n'osent pas y entrer, mais mme ils n'osent s'arrter auprs. Ainsi chacune des vertus, quand l'me les possde dsormais en perfection, est
comme une caverne de lions pour elle, en laquelle rside demeure l'poux Christ, uni avec l'me en cette vertu et en chacune des autres
vertus comme un fort lion, parce qu'elle reoit l les proprits de Dieu. Et ainsi en ce cas l'me est si protge et si forte en chacune des
vertus et en toutes ensemble, couche dans ce lit fleuri de l'union avec son Dieu, que non seulement les dmons n'osent pas attaquer une
telle me, mais n'osent pas mme paratre devant elle cause de la grande frayeur qu'ils ont, en la voyant si grandie, si courageuse et si
hardie avec les vertus parfaites dans le lit de l'Aim ; car tant unie avec Dieu en transformation d'amour, ils la craignent autant que Dieu
lui-mme, et ils n'osent pas mme la regarder. Le dmon craint beaucoup l'me qui a la perfection.

5. Elle dit aussi que le lit est entour de ces cavernes de vertus, car en cet tat les vertus sont lies entre elles de telle manire, et tellement
unies et confirmes entre elles les unes avec les autres, et ajustes en une perfection acheve de l'me, se soutenant les unes les autres,
qu'il ne reste aucun endroit ouvert ni faible, non seulement pour que le dmon ne puisse entrer, mais que pas mme aucune chose du monde,
haute ni basse, ne la puisse inquiter ni troubler, ni mme mouvoir ; car, tant dsormais libre de tout trouble des passions naturelles,
trangre et dbarrasse de la tourmente et fluctuation des soucis temporels, comme elle l'est alors, elle jouit en scurit et quitude de la
participation de Dieu. C'est cela mme que dsirait l'pouse dans les Cantiques, en disant: Qui te donnera moi, mon frre, qui ttes les
seins de ma mre, de manire que je te trouve moi seul dehors, et que je te baise moi toi et que personne ne me mprise plus ? (Ct 8,1). Ce
Cantique spirituel "B" - 2003 1 - 42 - http://ictuswin.com
baiser est l'union dont nous parlons, en laquelle l'me s'gale Dieu par amour; et elle le dsire en disant : qui lui donnera que son Aim
soit son frre ? Ce qui signifie et fait l'galit ; et il tte les seins de sa mre, c'est consumer toutes les imperfections et apptits de sa nature
qu'il tient de sa mre Eve ; et qu'elle le trouve seul dehors, c'est dire, qu'elle s'unisse avec lui seul en dehors de toutes les choses, dnue
d'elles toutes selon la volont et l'apptit ; et ainsi que personne ne la mprise plus, savoir que n'oseront se mesurer elle ni monde, ni
chair, ni le dmon; car, l'me tant libre et purge de toutes ces choses et unie avec Dieu, aucune d'elles ne peut l'inquiter.
D'o vient que l'me jouit dsormais en cet tat d'une suavit et d'une tranquillit ordinaires qu'elle ne perd et qui ne lui manquent jamais.

6. Mais outre cette satisfaction et cette paix ordinaires, les fleurs des vertus de ce jardin dont nous parlons ont coutume de
s'ouvrir en l'me de telle manire et de donner un tel parfum qu'il semble l'me - et il est ainsi - tre pleine des dlices de Dieu. Or
j'ai dit que les fleurs des vertus qui sont en l'me ont coutume de s'ouvrir, car, encore que l'me soit pleine de vertus en perfection,
l'me n'en jouit pas toujours en acte (bien que, comme j'ai dit, elle jouisse ordinairement de la paix et de la tranquillit qu'elles causent), car
nous pouvons dire qu'elles sont dans l'me en cette vie comme des fleurs en bouton enfermes dans le jardin, et c'est chose merveilleuse de
les voir parfois s'ouvrir toutes (sous l'action de l'Esprit Saint), et donner une odeur et un parfum si merveilleux en grande varit. Car il
arrivera que l'me voie en soi les fleurs des montagnes dont nous avons parl plus haut, qui sont l'abondance et la grandeur et la beaut de
Dieu ; et entrelacs en elles les lis des valles ombreuses, qui sont repos, rafrachissement et protection ; et ensuite l sont mlanges les
roses odorifrantes des les trangres que nous disions tre les connaissances de Dieu extraordinaires ; et aussi l'investit
l'odeur des lis des fleuves tumultueux, que nous disions tre la grandeur de Dieu qui remplit toute l'me ; et entreml l et enlac, le
parfum dlicat du jasmin du sifflement des souffles d'amour, dontcus
de mille nousd'or
avons dit aussi que l'me jouissait en cet tat; et, ni plus ni moins,
couronn.
toutes les autres vertus et dons que nous disions de la connaissance apaise et de la musique silencieuse et de la solitude sonore et du dner
savoureux et porteur d'amour. Et c'est parfois de telle manire que l'me gote et sent ces fleurs ensemble, qu'elle peut en entire vrit dire:
Notre lit fleuri / de cavernes de lions entour. Heureuse l'me qui en cette vie mritera d'apprcier une fois l'odeur de ces fleurs divines ! Et
elle dit que ce lit est aussi

7. Par la pourpre est dsigne la charit en la divine criture, et les rois s'en vtent et s'en servent. L'me dit que ce lit fleuri est tendu de
pourpre, car toutes ses vertus, richesses et biens, s'entretiennent, fleurissent et se rjouissent seulement en la charit et amour du Roi du ciel
; sans cet amour l'me ne pourrait jouir de ce lit et de ses fleurs. Et ainsi toutes ces vertus sont dans l'me comme dployes en amour de
Dieu, comme en un sujet o elles se conservent bien; et elles sont comme baignes en amour, car toutes et chacune d'elles toujours
namourent l'me de Dieu, et en toutes les choses et les oeuvres elles se meuvent avec amour plus d'amour de Dieu. C'est tre de pourpre
tendu ; ce qui dans les Cantiques divins se donne bien entendre, car l se dit que le trne ou le lit que fit pour lui Salomon, il le fit de bois
du Liban, et les colonnes d'argent, le dossier d'or, et le sige de pourpre, et le tout il dit qu' il l'ordonna moyennant la charit (Ct 3,9-10) ;
car les vertus et les dons que Dieu met dans le lit de l'me - qui sont signifis par les bois du Liban et les colonnes d'argent - ont leur appui
et leur penchant dans l'amour, qui est l'or; car, comme nous avons dit, dans l'amour se fondent et se conservent les vertus, et toutes
moyennant la charit de Dieu et de l'me s'ordonnent entre elles et s'exercent, comme nous venons de dire. Et elle dit que ce lit est aussi

8. Elle expose ici la quatrime excellence de ce lit, qui dpend logiquement de la troisime qu'on vient de dire ; car la troisime tait
l'amour parfait, et de l'amour parfait - dont la proprit est de chasser toute crainte, comme dit saint Jean (1JN 4,18) - vient la parfaite paix
de l'me, qui est la quatrime proprit de ce lit, comme nous avons dit. Pour une meilleure intelligence de cela il faut savoir que chacune
des vertus est de soi paisible, douce et forte, et par consquent en l'me qui les possde elles font ces trois effets, savoir: paix, douceur et
force. Et parce que ce lit est fleuri, compos de fleurs et de vertus (comme nous avons dit) et que toutes sont paisibles, douces et fortes, de
l vient qu'il est de paix difi et l'me paisible, douce et forte, qui sont trois proprits contre lesquelles ne peut combattre aucune guerre,
ni du monde, ni du dmon, ni de la chair. Et les vertus tiennent l'me si paisible et si en scurit qu'il lui semble tre tout difie de paix. Et
elle dit la cinquime proprit de ce lit fleuri, et c'est aussi, en plus de ce qui a t dit, qu'il est:

9. Ces cus sont ici les vertus et les dons de l'me, qui, bien que (comme nous avons dit) elles soient les fleurs, etc., de ce lit, elles servent
aussi de couronne et de rcompense de la peine qu'il a eue les gagner ; et non seulement cela, mais aussi de dfense, comme de forts
boucliers contre les vices qu'avec l'exercice de ces vertus elle a vaincus ; et pour cela ce lit fleuri de l'pouse est couronn avec elles en
rcompense pour l'pouse, et protg contre eux comme avec un bouclier. Et elle dit qu'ils sont d'or pour noter la grande valeur des vertus.
Cela mme l'pouse l'exprime dans les cantiques en d'autres termes, en disant: Regardez le lit de Salomon, qu'entourent soixante forts des
plus forts d'Isral, chacun l'pe sur la cuisse pour la dfense des terreurs nocturnes (Ct 3,7-8). Et on dit qu'il sont mille, pour indiquer la
multitude des vertus, grces et dons avec lesquels Dieu dote l'me en cet tat; car pour signifier aussi le nombre innombrable des vertus de
l'pouse il emploie le mme terme, disant : Comme la tour de David est ton cou, elle est difie avec des dfenses; mille boucliers y sont
suspendus, et toutes les armes des forts (CT 4,4).

NOTE POUR LE COUPLET SUIVANT

1. Mais l'me qui est parvenue ce degr de perfection ne se contente pas d'exalter et de louer les excellences de son Aim le Fils de Dieu,
ni de chanter et reconnatre les faveurs qu'elle a reues de Lui et les dlices dont elle jouit en Lui, mais aussi elle rapporte tout ce
qu'il fait aux autres mes ; car l'me parvient voir l'un et l'autre en cette bienheureuse union d'amour. Pour cela, le louant et le remerciant
desdites faveurs qu'il fait aux autres mes, elle dit ce couplet:

COUPLET 25 [A16]

la qute de ta trace
Cantique spirituel "B" - 2003 1 - 43 - http://ictuswin.com
les jeunes filles courent sur le chemin

sous la touche de l'tincelle,

du vin aromatis ;

missions d'un baume divin.

EXPLICATION

Sous la touche de l'tincelle,


2. En ce couplet l'pouse loue l'Aim des trois faveurs que reoivent de Lui les mes dvotes, avec lesquelles elles s'encouragent
du vin aromatis,
davantage et s'lvent l'amour de Dieu ; elle en fait ici mention car elle les exprimente en cet tat. La premire, elle dit que
c'est la suavit qu'il leur donne de soi, qui est si efficace qu'elle les fait cheminer trs rapidement au chemin de perfection. La deuxime est
une visite d'amour avec laquelle soudain il les enflammemissions d'un baume divin.
d'amour. La troisime est une abondance de charit qu'il verse en elles, avec
laquelle il les enivre de telle manire qu'il leur fait lever l'esprit, tant avec cette ivresse que par la visite d'amour, envoyer des louanges
Dieu et des affections savoureuses d'amour. Et ainsi elle dit

3. La trace est l'empreinte de celui dont est la trace, par laquelle on cherche et dcouvre qui l'a faite. La suavit et la connaissance que Dieu
donne de soi l'me qui le cherche est l'empreinte et la trace par o on va connaissant et cherchant Dieu. Mais l'me dit ici au Verbe son
poux : la qute de ta trace, soit, la recherche de l'empreinte de suavit que de toi tu leur imprimes et infuses et de l'odeur que de toi tu
rpands,

4. savoir, les mes dvotes, avec les forces de la jeunesse reues de la suavit de ta trace, parcourent, c'est--dire, courent de diffrents
cts et de diffrentes manires - ce que veut dire parcourir -, chacune selon la part et la condition que Dieu lui donne d'esprit et
d'tat, avec beaucoup de diffrences d'exercices et oeuvres spirituelles, sur le chemin de la vie ternelle, qui est la perfection vanglique,
par laquelle elles se rencontrent avec l'Aim en union d'amour, aprs la nudit d'esprit concernant toutes les choses. Cette suavit et cette
empreinte que Dieu laisse de soi en l'me, la rendent fort lgre et la font courir aprs lui, car l'me alors ne travaille point, ou fort peu, de
son ct, pour marcher sur ce chemin; plutt elle est mue et attire par cette divine trace de Dieu, non seulement pour sortir, mais aussi
(comme nous avons dit) pour courir de maintes manires sur le chemin. Pour cela l'pouse dans les Cantiques demande
l'poux cette divine attraction, en disant : Trahe me ; post te curremus in odorem unguentorum tuorum ; soit : Attire-moi toi, et nous
courrons l'odeur de tes onguents (Ct 1,3). Et, aprs qu'il lui a donn cette divine odeur, elle dit: In odorem unguen-torum tuorum currimus
: adolescentuloe dilexerunt te nimis ; qui veut dire : l'odeur de tes onguents nous courrons ; les jeunes filles t'aiment beaucoup42. Et
David dit : J'ai couru la voie de tes commandements quand tu as dilat mon coeur (PS 118,32).

42 Inspir du brviaire romain (troisime antienne des vpres et des laudes de l'Assomption). Cf. aussi Ct 1,3-2.

5. Dans les deux premiers vers nous avons expliqu que les mes la qute de sa trace courent sur le chemin avec des exercices et des
oeuvres extrieures, et maintenant en ces trois vers l'me donne entendre l'exercice qu'intrieurement ces mes font avec la volont, mues
par deux autres faveurs et visites intrieures que l'Aim leur fait, et qu'elle appelle ici touche de l'tincelle et vin aromatis. Et
l'exercice intrieur de la volont qui rsulte et qui est caus par ces deux visites, elle l'appelle missions d'un baume divin. Quant au
premier, il faut savoir que cette touche de l'tincelle dont elle parle ici, est une touche trs subtile que l'Aim fait parfois
l'me, mme quand elle y pense le moins, de manire qu'il lui enflamme tellement le coeur en feu d'amour qu'il semble
qu'une tincelle de feu ait saut et l'ait embrase; et alors avec une grande prestesse, comme qui se rveille subitement, la volont
s'enflamme aimer et dsirer et louer et remercier et rvrer et estimer et prier Dieu avec saveur d'amour; ces choses elle les appelle
missions d'un baume divin, qui rpondent la touche des tincelles sorties du divin amour qui conforte et gurit l'me par son odeur et sa
substance.
6. De cette divine touche l'pouse parle dans les Cantiques de cette manire : Dilectus meus misit manum suam per foramen, et venter
meus intremuit ad tactum ejus ; qui veut dire : Mon aim passa la main par le trou, et mon ventre trembla son toucher (Ct 5,4). Le toucher
de l'Aim c'est la touche d'amour que nous disons ici qu'il fait l'me. La main c'est la faveur qu'il lui fait en cela. Le trou par o entra cette
main c'est la manire et le mode et le degr de perfection qu'a l'me, car selon cette disposition, la touche a coutume d'tre en plus ou en
moins, et en une manire ou en une autre de qualit spirituelle pour l'me. Son ventre qu'elle dit avoir trembl, c'est la volont en laquelle se
fait ladite touche. Et le tremblement est le soulvement en elle des apptits et des affections vers Dieu pour dsirer l'aimer et le louer et les
autres choses que nous avons dites, qui sont les missions de baume qui de cette touche rejaillissent, selon ce que nous disions.
7. Du vin aromatis. Ce vin aromatis est une autre faveur plus grande que Dieu quelquefois fait aux mes avances, par laquelle il les
enivre dans l'Esprit Saint avec un vin d'amour suave, savoureux et puissant; pour cela elle le nomme vin aromatis, parce que comme le vin
aromatis est apprt et cuit avec de nombreuses et diverses pices odorifrantes et fortes, ainsi cet amour, qui est celui que Dieu donne
ceux qui sont dj parfaits, est dj cuit et mis dans leurs mes et aromatis avec les vertus que l'me a dj acquises ; cet amour, aromatis
avec ces prcieuses pices, met en l'me une telle vigueur et une telle abondance de suave brit dans les visites que Dieu lui fait,
qu'avec une grande efficacit et une grande force elle lui fait envoyer Dieu ces missions ou messages de louange, d'amour et de
rvrence, etc., que nous disons ici; et ceci avec d'admirables dsirs d'agir et de souffrir pour Lui.

Cantique spirituel "B" - 2003 1 - 44 - http://ictuswin.com


8. Et il faut savoir que cette faveur du doux enivrement ne passe pas si tt que l'tincelle, car elle y est plus demeure ; car
l'tincelle touche et passe, bien que son effet dure quelque peu, et parfois davantage, mais le vin aromatis l'habitude de durer quelque
temps et son effet, qui est comme je dis un suave amour en l'me, davantage et parfois un jour ou deux, et d'autres fois plusieurs jours ; mais
pas toujours en un mme degr d'intensit, car il faiblit ou augmente, sans que cela soit au pouvoir de l'me, car parfois, sans rien faire de sa
part, l'me sent en l'intime substance que son esprit s'enivre suavement et s'enflamme de ce vin divin, selon ce que constate

David, en disant: Mon coeur s'est chauff au-dedans de moi et en ma mditation le feu s'allumera (PS 38,4). Les missions de cet
enivrement d'amour durent parfois tout le temps qu'il dure, car d'autres fois, bien qu'il soit en l'me, c'est sans lesdites missions, et quand
elles y sont, elles sont plus ou moins intenses, selon que l'enivrement est plus ou moins intense. Mais les missions et les effets de
l'tincelle ordinairement durent plus qu'elle - elle les laisse plutt dans l'me - et sont plus ardents que ceux de l'enivrement, car parfois cette
divine tincelle laisse l'me embrase et consume d'amour.
9. Et, parce que nous avons parl de vin cuit, il sera bon ici de noter brivement la diffrence qu'il y a entre du vin cuit
qu'on appelle vieux et le vin nouveau, qui sera la mme qu'il y a entre les vieux et les nouveaux amoureux, ce qui servira pour un peu de
doctrine pour les spirituels. Le vin nouveau n'a pas la lie digre, ni dpose, et ainsi il bouillonne au dehors, et on ne peut en connatre la
qualit et valeur jusqu' ce qu'il ait bien digr la lie et son imptuosit, car jusqu'alors il a beaucoup de chance de se gter; il a le got
grossier et pre, et en boire beaucoup rendrait la personne malade; il a la force toute dans la lie. Le vin vieux a dj digr et dpos la lie,
et ainsi il n'a plus ces bouillonnements extrieurs du nouveau ; et l'on arrive alors voir la qualit du vin, et il ne risque plus de se gter, car
ces bouillonnements et agitations qui pouvaient le gter sont dsormais passs; et ainsi le vin bien cuit c'est rare qu'il se gte et se perde; il a
la saveur suave et la force en la substance du vin, non plus au got; de sorte qu'il cause une bonne disposition et donne force la personne.
10. Les nouveaux amoureux, sont compars au vin nouveau. Ce sont ceux qui commencent servir Dieu, car ils ont les ferveurs du vin
d'amour fort l'extrieur dans le sens ; car ils n'ont pas encore digr la lie du sens faible et imparfait, et ils ont la force de
l'amour dans la saveur du sens, car la saveur sensible leur donne la force pour oprer et ils se meuvent par elle. Ainsi il ne faut pas se fier
cet amour jusqu' ce que ces ferveurs et ces gots grossiers du sens soient termins, parce que comme ces ferveurs et chaleur du sens
peuvent l'incliner un bon et parfait amour et servir de bon moyen pour cela, afin de bien digrer la lie de son imperfection, ainsi il est aussi
trs facile en ces commencements et nouveaut de gots que le vin de l'amour manque et que se perde la ferveur et la saveur du nouveau. Et
ces nouveaux amoureux ont toujours des angoisses et des peines d'amour sensibles, et il convient de bien leur modrer la boisson, car
s'ils oprent beaucoup selon l'imptuosit du vin, le naturel se dtruira. Ces angoisses et peines d'amour sont la saveur du vin nouveau, que
nous disions tre pre et grossier et non encore adouci par la cuisson parfaite, quand finissent ces angoisses d'amour, comme nous dirons
aussitt.
11. Cette mme comparaison, le Sage la met dans l'Ecclsiastique, disant: L'ami nouveau est comme le vin nouveau ; il vieillira et tu le
boiras avec suavit (Si 9,15). Pour autant, les vieux amoureux, qui sont ceux qui sont dj exercs et prouvs dans le service de
l'poux, sont comme le vin vieux qui a dj consum la lie, et n'a plus ces bouillonnements sensitifs ni ces imptuosits ni ces ferventes
ardeurs extrieures, mais ils gotent la suavit du vin d'amour dj bien cuit en substance, tant dsormais, non plus en cette saveur du sens
comme l'amour des nouveaux, mais tabli bien l'intrieur de l'me en substance et saveur d'esprit et vrit d'action. Et de tels amoureux ne
veulent point saisir ces saveurs et ferveurs sensibles, ni ne les veulent goter pour n'en pas avoir dgots et fatigues, car celui qui lche la
bride l'apptit pour quelque got du sens, doit avoir aussi ncessairement peines et dgots dans le sens et dans l'esprit. Et ainsi, pour
autant que ces vieux amoureux n'ont plus de suavit spirituelle qui ait sa racine dans le sens, ils n'ont plus d'angoisses ni de peines dans le
sens ni dans l'esprit. Et ainsi, ces vieux amis rarement manquent Dieu, car ils sont dsormais au-dessus de ce qui pourrait les faire
manquer, c'est--dire, au-dessus de la sensualit, et ils ont le vin d'amour non seulement dj bien cuit et purg de lie, mais de plus
aromatis (comme il est dit dans le vers) avec les pices que nous disions de vertus parfaites, qui ne le laissent point gter comme le
nouveau. Pour cela le vieil ami devant Dieu est en grande estime, et ainsi l'Ecclsiastique dit de lui : N'abandonne pas le vieil ami, car le
nouveau ne lui sera pas semblable (Si 9,14). Donc, en ce vin d'amour dj prouv et aromatis l'Aim divin opre l'enivrement divin que
nous avons dit, avec la force duquel Dieu envoie l'me les douces et savoureuses missions. Et ainsi, le sens desdits trois vers est le
suivant: Sous la touche de l'tincelle avec laquelle tu rveilles mon me, et du vin aromatis avec lequel amoureusement tu
l'enivres, elle t'envoie les missions des mouvements et des actes d'amour que tu causes en elle.

NOTE POUR LE COUPLET SUIVANT

1. Qui donc fera que nous entendrons ce que sera l'heureuse me en ce lit fleuri, o toutes ces dites choses et beaucoup
d'autres se passent, dans lequel elle a pour appui l'poux Fils de Dieu et pour couverture et voile la charit et l'amour de l'poux lui-mme !
De manire qu'avec certitude elle peut dire les paroles de l'pouse qui dit : Sa main gauche sous ma tte (CT 2,6). C'est pourquoi en vrit
on pourra dire que cette me est alors revtue de Dieu et plonge dans la divinit ; et non pas superficiellement, mais au plus intime de son
esprit, dbordante de dlices divines, avec la profusion des eaux spirituelles de vie, elle exprimente ce que David dit de ceux qui ainsi sont
attachs Dieu, savoir: Il s'enivreront de la graisse de ta maison, et au torrent de tes dlices tu les abreuveras; car prs de toi est la source
de vie (PS 35,9-10). Quel rassasiement sera donc celui de l'me en son tre, car le breuvage qu'on lui donne n'est pas moins
qu'un torrent de dlice ! Ce torrent est l'Esprit Saint, car, comme dit saint Jean, il est le fleuve resplendissant d'eau vive qui nat du trne de
Dieu et de l'Agneau (AP 22,1), dont les eaux, pour tre amour intime de Dieu, pntrent intimement l'me et lui donnent boire ce torrent
d'amour qui, comme nous l'avons dit, est l'Esprit de son poux qu'on lui infuse en cette union. Et, pour cela, avec une grande abondance
d'amour elle chante ce couplet:

COUPLET 26 [A17]

Dans le cellier intime

de mon Aim j'ai bu, et quand je sortais

par toute cette plaine

chose ne savais plus

Cantique spirituel "B" - 2003 1 - 45 - http://ictuswin.com


et je perdis le troupeau qu'avant je suivais.

EXPLICATION
2. L'me en ce couplet rapporte la souveraine faveur que Dieu lui fit en la retirant en l'intime de son amour, qui est l'union ou
transformation d'amour en Dieu; et elle dit deux effets qu'elle tira de l, qui sont un oubli et un loignement de toutes les choses du monde
et une mortification de tous ses apptits et gots.

3. Pour dire quelque chose de ce cellier et expliquer ce qu'ici veut dire ou donner entendre l'me, il serait ncessaire que
l'Esprit Saint prt la main et mt la plume. Ce cellier dont parle l'me ici est l'ultime et plus troit degr d'amour dans lequel
l'me puisse s'tablir en cette vie; et c'est pour cela qu'elle l'appelle cellier intime, savoir le plus intrieur. D'o il s'ensuit
qu'il y en a d'autres moins intrieurs, qui sont les degrs d'amour par o l'on monte jusqu' ce dernier; et nous pouvons dire que ces degrs
ou celliers d'amour sont sept, que l'on arrive tous possder quand on a les sept dons de l'Esprit Saint en perfection, en la manire que
l'me est capable de les recevoir. Et ainsi, quand l'me parvient possder en perfection l'esprit de crainte, elle a dsormais en perfection
l'esprit d'amour, vu que cette crainte, qui est le dernier des sept dons, est filiale, car la crainte parfaite du fils vient de l'amour parfait du
pre; et ainsi, quand l'criture divine veut appeler quelqu'un parfait en charit, elle l'appelle craignant Dieu. D'o vient
qu'Isae, prophtisant la perfection de Christ, dit: Replebit eum spiritus timoris Domini ce qui veut dire: L'esprit le remplira de la crainte de
Dieu (Is 11,3). Aussi saint Luc appelle saint Simon craignant, disant : Erat vir justus et timoratus43 (Lc 2,25). Et ainsi de beaucoup
d'autres.

43 C'tait un homme juste et craignant Dieu.

4. Il faut savoir que beaucoup d'mes arrivent et entrent dans les premiers celliers, chacune selon la perfection d'amour
qu'elle possde; mais cet ultime et plus intime peu parviennent en cette vie, car en elle est dsormais ralise l'union parfaite avec Dieu
qu'on appelle mariage spirituel, dont parle dsormais l'me en ce lieu. Et ce que Dieu communique l'me en cette troite jonction est
totalement indicible et on n'en peut rien dire, comme de Dieu mme on ne peut dire quelque chose qui soit comme Lui, car Dieu mme est
celui qui se communique elle avec une admirable gloire de transformation d'elle en Lui, tant tous deux en un comme si nous disions
maintenant: la vitre avec le rayon du soleil ou le charbon avec le feu, ou la lumire des toiles avec celle du soleil; non pas toutefois si
essentiellement ni si parfaitement qu'en l'autre vie. Et ainsi l'me pour donner entendre ce qu'elle reoit de Dieu en ce cellier
d'union, ne dit point autre chose, et je ne pense pas qu'elle puisse rien dire de plus appropri pour en dire quelque chose, que dire le vers
suivant :

5. Parce que, comme la boisson se diffuse et se rpand par tous les membres et toutes les veines du corps, ainsi se diffuse cette
communication de Dieu substantiellement dans toute l'me, ou, pour mieux dire, l'me se transforme en Dieu, selon cette transformation
l'me boit de son Dieu selon sa substance et selon ses puissances spirituelles; car selon l'entendement elle boit sagesse et science, et selon la
volont elle boit amour trs suave, et selon la mmoire elle boit rcration et dlectation en souvenir et sentiment de gloire. Quant au
premier point, que l'me reoit et boit du plaisir substantiellement, elle le dit dans les Cantiques de cette manire : Anima mea liquefacta
est, ut sponsus locutus est ; c'est--dire: Mon me s'est liqufie ds que l'poux parla (Ct 5,6). Le parler de l'poux est ici se communiquer
l'me.
6. Et que l'entendement boive la sagesse, dans le mme livre l'pouse le dit, o, dsirant parvenir ce baiser de l'union et le demandant
l'poux, elle dit: L tu m'enseigneras, savoir, sagesse et science en amour, et moi je te donnerai toi une boisson d'un vin aromatis (
Ct 8,2), savoir, mon amour aromatis avec le tien, soit, transform dans le tien.
7. Quant au troisime point, qui est que la volont boive ici amour, l'pouse le dit aussi dans ledit livre des Cantiques, en disant : Il
m'a introduite dans le cellier secret et ordonn en moi la charit (Ct 2,4) ; qui est autant dire : Il m'a donn boire amour, tant introduite
dans son amour, ou, plus clairement, parlant avec proprit : il ordonna en moi sa charit, accommodant et appropriant moi sa charit
mme; ce qui est pour l'me boire de son Aim son amour mme, son Aim le lui versant.
8. O il faut savoir au sujet de ce que quelques-uns disent que la volont ne peut aimer que ce que l'entendement a d'abord compris, cela
doit s'entendre naturellement, car par voie naturelle il est impossible d'aimer si on n'entend d'abord ce que l'on aime, mais par voie
surnaturelle Dieu peut bien verser amour et l'augmenter sans verser ni augmenter d'intelligence distincte, comme en l'autorit dite se donne
entendre. Et ceci a t expriment par de nombreux spirituels, qui souvent se voient brler en amour de Dieu sans avoir plus
d'intelligence distincte qu'avant, car ils peuvent comprendre peu et aimer beaucoup, et peuvent comprendre beaucoup et aimer peu. Mais
ordinairement ces spirituels qui n'ont pas l'entendement trs avantag concernant Dieu ont coutume de s'avantager dans la volont, et la foi
infuse leur suffit pour science de l'entendement, moyennant laquelle Dieu leur infuse la charit et la leur augmente ainsi que son acte - qui
est d'aimer davantage -, bien que la connaissance ne leur soit pas augmente, comme nous avons dit. Et ainsi la volont peut boire amour
sans que l'entendement boive d'une nouvelle intelligence ; bien que dans le cas dont nous parlons o l'me dit qu'elle but de son Aim, pour
autant que c'est une union dans le cellier intime (laquelle est selon toutes les trois puissances de l'me, comme nous avons dit), toutes
boivent ensemble.
9. Et quant au quatrime, que selon la mmoire l'me boit l de quand je sortais ; clair qu'elle est illustre avec la lumire de
son Aim, il est
l'entendement en souvenir des biens qu'elle possde et dont elle jouit dans l'union de son Aim.
10. Cette divine boisson difie et lve tellement l'me, et l'absorbe tellement en Dieu, que

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11. savoir, que cette faveur eut achev de passer ; car, bien que l'me soit toujours en ce haut tat de mariage depuis
qu'Il l'y a mise, nanmoins elle n'est pas toujours en union actuelle selon lesdites puissances, quoique selon la substance de
l'me, oui ; mais en cette union substantielle de l'me trs frquemment s'unissent aussi les puissances et boivent en ce cellier,
l'entendement entendant, la volont aimant, etc. Donc, quand maintenant l'me dit: quand je sortais, cela ne s'entend pas de
l'union essentielle ou substantielle que l'me a dsormais, qui est l'tat que nous avons dit, mais de l'union des puissances, qui
n'est pas continue en cette vie, ni ne peut l'tre.
12. Donc quand je sortais de celle-ci

13. La raison en est que cette boisson de l'mi-nente sagesse de Dieu qu'elle but l lui fait oublier toutes les choses du monde, et il semble
l'me que ce qu'elle savait avant, et mme que tout ce que sait tout le monde, en comparaison de ce savoir est pure ignorance. Et pour
mieux entendre cela, il faut savoir que la cause plus formelle de ce non-savoir de l'me de la chose du monde quand elle est en cet tat, est
le fait qu'elle se trouve informe de la science surnaturelle, devant laquelle tout le savoir naturel et politique du monde est plutt non-savoir
que savoir. D'o l'me mise en cet minent savoir connat par lui que tout autre savoir, qui ne sait pas celui-l, n'est pas savoir, mais non-
savoir, et qu'il n'y a pas savoir en cela; et cela montre la vrit de ce que dit l'Aptre, savoir, que ce qui est le plus sagesse devant les
hommes est folie devant Dieu (1CO 1,25) ; et pour cela l'me dit que chose ne savait plus, depuis qu'elle but de cette sagesse divine. Et on
ne peut connatre cette vrit: comment est pure ignorance la sagesse des hommes et de tout le monde et combien cela est digne de
n'tre pas connu , moins que Dieu avec cette faveur de demeurer en l'me lui communique sa sagesse et la fortifie avec cette boisson
d'amour afin qu'elle le voie clairement, selon ce que lui donne entendre Salomon, en disant : Voici la vision que vit et dclara
l'homme avec qui Dieu demeure. Et, fortifi par la demeure que Dieu fait en lui, il dit: Je suis le plus ignorant de tous les hommes, et la
sagesse des hommes n'est pas avec moi (PR 30,1-2). Ce qui est parce que, tant en cet excs de haute sagesse de Dieu, lui semble ignorance
la bassesse de celle des hommes ; car les sciences de la nature et les oeuvres mmes que Dieu fait, compares ce qu'est connatre Dieu
sont comme un non-savoir, car si on ne connat pas Dieu, on ne connat rien. D'o, le plus lev de Dieu est ignorance et folie pour les
hommes, comme dit aussi saint Paul (1CO 2,14) ; c'est pourquoi les sages de Dieu et les sages du monde, sont des ignorants les uns pour les
autres, car ni les uns ne peuvent comprendre la sagesse de Dieu et sa science, ni les autres celle du monde, pour autant que celle du monde,
comme nous avons dit, est non-savoir au regard de celle de Dieu, et celle de Dieu au regard de celle du monde.
14. Mais, de plus, cette dification et cette lvation de l'esprit en Dieu dans lesquelles l'me demeure comme ravie et transporte par
l'amour, toute transforme en Dieu, ne lui permettent pas de faire attention chose quelconque du monde, car non seulement de toutes les
choses, mais mme de soi, elle reste trangre et exclue, comme rduite et fondue en amour qui consiste passer de soi
l'Aim. Et ainsi l'pouse dans les Cantiques, aprs qu'elle a expos cette transformation d'amour en l'Aim, qui est la sienne, donne
entendre ce non-savoir avec lequel elle resta par cette parole : Nescivi, qui veut dire : Je ne sus (Ct 6,11). L'me en cet tat est
d'une certaine manire comme Adam en l'innocence, qui ignorait le mal, car elle est si innocente, qu'elle ignore le mal et ne juge chose
mal, et elle entendra des choses trs mauvaises et les verra avec ses yeux et ne pourra comprendre qu'elles le sont, car elle
n'a pas en soi l'habitude du mal par o en juger, Dieu ayant dracin les habitudes imparfaites et l'ignorance (en laquelle tombe le mal du
pch) avec l'habitude parfaite de la vraie sagesse; et ainsi, l'gard du mal aussi chose elle ne savait plus.
15. Cette me s'immiscera peu dans les choses d'autrui, car elle ne se souvient mme pas des siennes. Car l'esprit de Dieu a cette proprit
en l'me o il demeure, qu'aussitt il l'incline ignorer et ne vouloir pas savoir les choses d'autrui, et principalement celles qui ne sont pas
pour son profit; car l'esprit de Dieu est recueilli et tourn vers l'me mme plutt pour la tirer des choses extrieures que pour
l'impliquer en elles, et ainsi l'me s'en tient un non-savoir de ce dont elle avait l'habitude.
16. Et on ne doit pas comprendre que, bien que l'me demeure en ce non-savoir, elle perde alors les habitudes des sciences acquises
qu'elle possdait, car au contraire elles se perfectionnent avec l'habitude plus parfaite, qui est celle de la science surnaturelle qui lui est
infuse; bien que ces habitudes ne rgnent plus dans l'me de manire qu'il soit ncessaire de connatre grce elles (ce qui
n'empche que parfois cela soit), car en cette union de sagesse divine ces habitudes se joignent la sagesse suprieure des autres sciences,
comme, quand une petite lumire se joint une autre, grande, la grande est celle qui l'absorbe et qui claire et la petite ne se perd pas, au
contraire elle se perfectionne, bien que ce ne soit pas celle qui claire principalement. Je pense qu'il en sera ainsi dans le ciel, les habitudes
que les justes auront de science acquise ne se dgraderont pas, mais les justes n'en feront pas beaucoup de cas, car ils sauront plus que cela
dans la science divine.
17. Mais les connaissances et les formes particulires des choses et les actes imaginaires et n'importe quelle autre prhension qui a forme
et figure, elle perd tout cela et l'ignore en ce ravissement d'amour. Et ceci, pour deux raisons ; la premire, parce que, comme actuellement
elle demeure absorbe et ravie en cette boisson d'amour, elle ne peut tre en autre chose actuellement, ni y faire attention; la seconde et
principale, parce que cette transformation en Dieu la conforme de telle manire la simplicit et puret de Dieu, en laquelle ne tombe forme
ni figure imaginaire, qu'elle la laisse nette et pure et vide de toutes formes et figures qu'elle avait avant, purge et illustre en une simple
contemplation ; comme fait le soleil sur la vitre, car, en se rpandant sur elle, il la rend claire et l'on perd de vue toutes les taches et
poussires qui avant paraissaient sur elle, mais, si le soleil s'en va, aussitt reparaissent sur elle les ombres et les taches d'avant. Mais
l'me, comme quelque effet de cet acte d'amour lui reste et dure, lui dure aussi le non-savoir, de manire qu'elle ne peut tre attentive en
particulier aucune chose jusqu' ce que cesse l'effet de cet acte d'amour; qui, comme il l'enflamma et changea en amour, anantit et
dtruisit tout ce qui n'tait pas amour, selon ce qu'on et jeentend
perdispar ce que nous
le troupeau avonsjeditsuivais.
qu'avant plus haut de David, savoir : Parce que mon coeur
fut enflamm, et mes reins aussi furent changs en mme temps, et moi je fus rduit rien et je ne sus (PS 72,21-22). Car changer les reins
en raison de cette inflammation du coeur, c'est changer l'me en Dieu selon tous ses apptits et toutes ses oprations en une nouvelle
manire de vie, dbarrasse dsormais et dpouille de tout l'ancien dont elle usait auparavant; ce pourquoi le prophte dit
qu' il fut rduit rien, et qu' il ne sut, qui sont les deux effets que nous disions que causait la boisson de ce cellier de Dieu, car non
seulement s'anantit tout son premier savoir, tout ne lui paraissant rien, mais aussi toute sa vieille vie et ses imperfections
s'anantissent, et se renouvellent en homme nouveau (Col 3,10), qui est le second effet que nous disions, contenu en ce vers :

18. Il faut savoir que, jusqu' ce que l'me parvienne cet tat de perfection, dont nous parlons, si spirituelle soit-elle, toujours il lui reste
quelque petit troupeau d'apptits et petits gots, et autres imperfections qui sont les siennes, soit naturelles, soit spirituelles, la recherche

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L il me donna son coeur,
desquels elle se porte, essayant de les entretenir en les suivant et satisfaisant. Parce que, concernant l'entendement, il leur reste
habituellement quelques imperfections d'apptits pour savoir les choses. Concernant la volont, on se laisse emporter de petits gots et
apptits propres, soit pour le temporel, comme possder quelques petites choses et s'attacher plus aux unes qu'aux autres, et quelques
prtentions, estimations et petits points d'honneur que l'on vise et autres petites choses qui sentent encore le monde et en ont la saveur; soit
concernant le naturel, comme la nourriture, la boisson, le got de ceci plus que de cela, et choisir et vouloir le meilleur ; tantt aussi
concernant le spirituel, comme vouloir des gots de Dieu, et autres impertinences que l'on n'achverait jamais de dire et que les spirituels
non encore parfaits ont l'habitude d'avoir; et concernant la mmoire, nombre de varits et sollicitudes et attentions impertinentes qui tirent
les mes aprs elles. Ils ont aussi concernant les quatre passions de l'me beaucoup d'espoirs, de joies, de douleurs et de craintes inutiles,
aprs lesquels chemine l'me.
19. Et de ce troupeau dont nous avons parl, les uns en ont plus et les autres moins, mais ils le suivent encore, jusqu' ce que, entrant boire
en ce cellier intrieur, ils le perdent entirement, demeurant (comme nous avons dit) transforms en amour; dans ce cellier plus facilement
se consument ces troupeaux d'imperfections de l'me que la rouille et les taches des mtaux dans le feu. Et ainsi l'me se sent dsormais
libre de tous ces enfantillages de gots et impertinences aprs lesquels elle cheminait, de manire qu'elle peut bien dire: je perdis le
troupeau qu'avant je suivais.

NOTE POUR LE COUPLET SUIVANT


1. Dieu se communique en cette union intime l'me avec une si grande vrit d'amour, qu'il n'y a affection de mre qui avec une telle
tendresse caresse son enfant, ni amour de frre ni amiti d'ami qui se compare lui. Parce que la tendresse et la vrit d'amour avec
lesquelles le Pre immense comble et exalte cette humble et amoureuse me sont telles -oh! chose merveilleuse et digne de toute stupeur, de
toute admiration ! -, qu'il se fait vritablement son sujet elle pour l'exalter, comme si Lui tait son serviteur et elle tait son matre ; et il
est si empress pour la combler, comme si Lui tait son esclave et si elle tait son Dieu. Tant sont profondes l'humilit et la douceur de Dieu
! Car Lui en cette communication d'amour en quelque manire accomplit ce service que dans l'vangile Il dit qu'il rendra ses lus dans le
ciel, savoir, que se ceignant, passant de l'un l'autre, il les servira (LC 12,37). Et ainsi, il s'emploie maintenant caresser et combler
l'me comme la mre servir et caresser son petit, le nourrissant de ses seins mmes ; en cela l'me connat la vrit de la parole
d'Isae qui dit: Sur le sein de Dieu vous serez ports et sur ses genoux vous serez caresss (Is 66,12).
2. Que sentira, donc, l'me ici, au milieu de tant de faveurs incomparables ? Comme elle se fondra en amour! Comme elle rendra grces,
voyant ce coeur de Dieu ouvert pour elle avec tant d'amour incomparable et gnreux ! Se voyant au milieu de tant de dlices, elle se livre
elle-mme tout entire Lui, et lui donne aussi le coeur de sa volont et de son amour, et ressentant et prouvant en son me ce que
l'pouse ressentait dans les Cantiques parlant avec son poux de cette faon : Moi pour mon Aim, et lui se tourne vers moi. Viens, mon
Aim, sortons la campagne, demeurons ensemble dans les fermes ; levons-nous au petit jour pour aller dans les vignes, et voyons si la
vigne a fleuri et si les fleurs donnent des fruits, si les grenadiers fleurissent. L je te donnerai mon coeur (Ct 7,10-12) ; c'est--dire, les
dlices et force de ma volont je les emploierai au service de ton amour. Et pour rendre compte de ces deux remises de l'me et de Dieu en
cette union, elle les exprime dans le couplet suivant, disant:

COUPLET 27 [A18] L il me donna son coeur.

l il m'enseigna une science trs savoureuse,

et lui je me donnai vraiment

moi, sans rien garder ;

l je lui promis d'tre son pouse.

EXPLICATION
l il m'enseigna une science trs savoureuse.

3. En ce couplet l'pouse rapporte la remise faite par les deux partis, savoir elle et Dieu, en ce mariage spirituel, en disant que dans ce
cellier intime d'amour ils se sont unis en communication, Lui elle lui donnant dsormais librement le coeur de son amour, en quoi il lui
enseigna sagesse et secrets, et elle Lui se livrant dsormais toute effectivement sans se rserver dsormais rien pour soi ni pour un autre,
assurant dsormais d'tre sienne pour toujours. Suit le vers :

4. Donner le coeur l'un l'autre est donner son amour et son amiti et dcouvrir ses secrets comme un ami ; et ainsi, quand
l'me dit qu'il lui donna l son coeur, c'est dire que l il lui communiqua son amour et ses secrets; ce que Dieu fait avec l'me en cet tat et,
de plus, ce qu'elle dit aussi dans le vers suivant :

5. La science savoureuse qu'elle dit ici qu'il lui enseigna, est la Thologie mystique, qui est science secrte de Dieu, que les spirituels
appellent contemplation; elle est trs savoureuse, car c'estet une
luiscience
je me donnai vraiment
par amour qui en est le matre et rend tout savoureux. Et, pour autant
que Dieu lui communique cette science et intelligence dans l'amour avec lequel il se communique l'me, elle lui est savoureuse pour
moi,luisans
l'entendement, puisqu'elle est science qui lui appartient ; et elle est rien
aussigarder.
savoureuse la volont, puisqu'elle est en amour, lequel
appartient la volont. Et elle dit aussitt:

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6. En cette suave boisson de Dieu, en laquelle (comme nous avons dit) l'me s'absorbe en Dieu, trs volontairement et avec grande suavit
l'me se livre toute Dieu, voulant tre toute sienne et n'avoir jamais en soi chose trangre Lui, Dieu procurant en elle en ladite union la
puret et perfection qui sont ncessaires pour cela; car, pour autant qu'Il la transforme en soi, Il la fait toute sienne et vacue
d'elle tout ce qu'elle avait d'tranger Dieu. D'o vient que non seulement selon la volont, mais aussi selon l'opration, elle demeure
rellement sans rien garder toute donne Dieu, comme Dieu s'est donn librement elle ; de manire que ces deux volonts restent quittes,
livres et satisfaites entre elles, de manire qu'en rien l'une n'ait dsormais manquer l'autre, avec fidlit et assurance du mariage. Et
pour cela elle ajoute, disant:

7. Parce que, comme l'pouse ne met en nul autre son amour ni son souci ni son action en dehors de son poux, de mme
l'me en cet tat n'a dsormais ni affections de volont, ni intelligences d'entendement, ni souci ni action quelconque que tout ne soit orient
vers Dieu, joint avec ses apptits, car elle est comme divine, difie ; de manire que mme jusqu'aux premiers mouvements elle
n'a rien contre ce qui est la volont de Dieu en tout ce qu'elle en peut savoir. Car, de mme qu'une me imparfaite a trs ordinairement au
moins les premiers mouvements enclins au mal et les imperfections selon l'entendement et selon la volont et la mmoire et les apptits, de
mme aussi l'me de cet tat, selon l'entendement et la volont et la mmoire et les apptits, dans les premiers mouvements
d'ordinaire se meut et s'incline vers Dieu cause de la grande aide et fidlit qu'elle a dsormais en Dieu et de la parfaite conversion au
bien. Tout cela David le donna bien entendre quand il dit, parlant de son me, en cet tat : Peut-tre mon me ne sera pas soumise Dieu
? Si ! car de Lui vient mon salut, moi, et parce que Lui est mon Dieu et mon Sauveur; mon Hte, et je ne serai plus troubl (PS 61,2-3).
En ce qu'il dit mon Hte, il donne entendre que, son me tant reue en Dieu et unie avec Lui, comme nous le disons ici, elle ne devait
plus avoir dsormais de mouvement contre Dieu.
8. De ce qui a t dit il reste clairement entendu que l'me qui est parvenue cet tat de mariage spirituel ne sait autre chose
qu'aimer et aller toujours en dlectations d'amour avec l'poux. Parce que, comme en cela elle est parvenue la perfection, dont la forme et
l'tre, comme dit saint Paul, sont l'amour (COL 3,14), puisque plus une me aime, plus elle est parfaite en ce qu'elle aime, de l vient que
cette me qui est dj parfaite, est toute amour (si on peut dire ainsi), et toutes ses actions sont amour, et toutes ses puissances et richesses
de son me elle les emploie aimer, donnant tous ses biens, comme le sage marchand (MT 13,46), pour ce trsor d'amour
qu'elle trouva cach en Dieu, qui est de si grand prix devant lui que, comme l'me voit que son Aim n'apprcie rien ni ne se sert de rien en
dehors de l'amour, de l vient que, dsirant le servir parfaitement, elle emploie tout en amour pur de Dieu. Et non seulement parce
qu'il le veut ainsi, mais aussi parce que l'amour dans lequel elle est unie en toutes les choses et pour toutes les choses la meut en amour de
Dieu ; car, ainsi que l'abeille tire de toutes les plantes le miel qui s'y trouve et ne les utilise que pour cela, de mme, de toutes les choses qui
passent par l'me, avec grande facilit elle tire la douceur d'amour qui s'y trouve ; car, aimer Dieu en elles, qu'elles soient agrables ou
dsagrables, tant informe et favorise par l'amour comme elle l'est, elle ne le sent, ni ne le gote, ni ne le sait, parce que, comme nous
avons dit, l'me ne sait rien que l'amour, et son plaisir en toutes les choses et ses relations (comme nous avons dit) sont toujours dlectation
de l'amour de Dieu. Et, pour noter cela, elle dit le couplet suivant.

NOTE POUR LE COUPLET SUIVANT


1. Mais, parce que nous avons dit que Dieu ne se sert d'autre chose que de l'amour, avant de l'expliquer il sera bon de dire ici la raison, et
c'est que toutes nos oeuvres et toutes nos preuves, mme si elles sont toutes au maximum possible, ne sont rien devant Dieu, car en elles
nous ne pouvons rien lui donner, ni accomplir son dsir qui est seulement d'lever l'me. Pour lui il ne dsire rien de cela, car il
n'en a pas besoin; et ainsi s'il se sert de quelque chose c'est de ce qui lve l'me, et comme il n'y a pas autre chose qui puisse
l'lever davantage que de l'galer lui-mme, pour cela seulement il se sert du fait que l'me l'aime, car le propre de l'amour est de rendre
gal celui qui aime la chose aime. Aussi, comme l'me a maintenant un amour parfait, pour cela on l'appelle pouse du Fils de Dieu, ce
qui signifie l'galit avec lui ; en cette galit d'amiti toutes les choses qui appartiennent aux deux sont communes aux deux, comme le
mme poux le dit ses disciples, en disant : Je vous ai appels dsormais mes amis, car tout ce que j'entendis de mon Pre, je vous
l'ai fait connatre (JN 15,15). Elle dit ensuite le couplet:

COUPLET 28 [A19]

Mon me s'est employe

et tout mon bien son service.

Je ne garde plus de troupeau

ni n'ai plus d'autre office,

car dsormais seulement d'aimer est mon exercice.

EXPLICATION

2. Pour autant, dans le couplet prcdent, l'me a dit, ou pour mieux dire, l'pouse, qu'elle s'tait entirement donne l'poux, sans rien
garder pour soi, elle dit maintenant en celui-ci le mode et la manire qu'elle a pour l'accomplir, disant que dsormais son me et son corps et
ses puissances et toute son habilet sont employs, non plus dans les choses, mais dans celles qui sont du service de son poux ; et que pour
cela, elle ne recherche plus son propre intrt, ni ne va pasMon
aprsme
ses s'est
gots,employe.
ni non plus ne s'occupe pas en autres choses et affaires
extrieures et trangres Dieu ; et de plus, qu'avec Dieu mme elle n'a plus d'autre style ni faon de traiter que l'exercice
d'amour, car dsormais elle a troqu et chang toute sa premire faon de procder en amour, selon ce qui se dira maintenant.

Cantique spirituel "B" - 2003 1 - 49 - http://ictuswin.com


3. Dire que l'me, la sienne, s'est employe, donne entendre la remise qu'elle fit de soi l'Aim en cette union d'amour, o son me resta
dsormais avec toutes ses puissances, entendement, volont et mmoire, ddie et soumise son service ; employant l'entendement
entendre les choses qui sont le plus de son service pour les faire ; et sa volont aimer tout ce qui plat Dieu, et affectionner en toutes les
choses la volont de Dieu ; et la mmoire et le souci de ce qui est de son service et de ce qui doit le contenter davantage. Et elle dit de plus :

4. Par tout son bien on entend ici tout ce qui appartient la partie sensitive de l'me ; en cette partie sen-sitive est inclus le corps avec tous
ses sens et toutes ses puissances tant intrieurs qu'extrieurs, et toute seulement
car dsormais l'habilet naturelle,
d'aimer savoir, les quatre passions, les apptits naturels et
les autres biens de l'me. Tout cela elle dit que c'est dsormais employ au service de son Aim tout comme la partie rationnelle et
spirituelle de l'me dont nous venons de parler dans le vers prcdent,
est mon car le corps dsormais elle le traite selon Dieu, les sens intrieurs et
exercice.
extrieurs, elle les rgle et gouverne selon Dieu et dresse vers Lui leurs oprations, et les quatre passions de l'me toutes elle les tient aussi
ordonnes Dieu ; car elle ne se rjouit point si ce n'est de Dieu, ni n'a d'espoir en autre chose qu'en Dieu, ni ne craint sinon seulement
Dieu, ni ne souffre sinon Dieu, et aussi tous ses apptits et soins vont seulement Dieu.
5. Et tout ce bien est dsormais employ et orient vers Dieu, de telle manire que, mme sans attention de l'me, toutes les parties que
nous avons dites de ce fonds dans les premiers mouvements s'inclinent agir en Dieu et pour Dieu ; car l'entendement, la volont et
mmoire se portent aussitt vers Dieu, et les affections, les sens, les dsirs et apptits, l'espoir, la joie et en bref tout son avoir en premier
lieu s'incline vers Dieu, mme si, comme j'ai dit, l'me ne se rend pas compte qu'elle agit pour Dieu. D'o vient qu'une telle me oeuvre
pour Dieu trs frquemment et s'occupe de Lui et de ce qui le concerne sans penser ni se souvenir qu'elle le fait pour Lui, car la pratique et
l'habitude qu'elle a dsormais de procder de telle manire, la dispense de l'attention et du soin et mme des actes fervents
qu'elle avait l'habitude d'avoir dans les dbuts de l'oeuvre. Et parce que ce bien est tout entier employ en Dieu de la manire dite,
ncessairement l'me doit aussi avoir ce qu'elle dit dans le vers suivant, savoir:

6. Autant dire : Je ne vais plus aprs mes gots et apptits, car les ayant mis en Dieu et donns Lui, l'me ne les nourrit plus ni ne les
garde pour soi. Et non seulement elle dit que dsormais elle ne garde plus ce troupeau, mais elle dit de plus :

7. L'me a maints offices non profitables avant qu'elle n'arrive faire cette donation et remise de soi et de son bien l'Aim, avec lesquels
elle tchait de servir son propre apptit et celui d'autrui, car autant d'habitudes d'imperfections elle avait, autant d'offices nous pouvons le
dire elle avait. Ces habitudes peuvent tre : comme l'attachement et la manie de parler de choses inutiles, et aussi de les penser et de les
faire, n'en usant pas conformment la perfection de l'me. Elle a coutume d'avoir d'autres apptits avec lesquels elle satisfait
l'apptit d'autrui, comme ostentations, compliments, adulations, servilit, essayer de paratre bien et de faire prendre got aux gens ses
affaires, et beaucoup d'autres choses inutiles avec lesquelles elle essaie d'tre agrable aux gens, en y employant le soin, et
l'apptit et l'activit, et finalement les ressources de l'me. Tous ces offices l'me dit qu'elle ne les a plus, car dsormais toutes ses paroles et
ses penses et actions sont de Dieu et orientes vers Dieu, n'ayant pas les imperfections habituelles. Et ainsi, c'est comme si elle disait: je ne
cherche plus procurer du plaisir mon apptit ni autrui, ni ne m'occupe ni ne me mle d'autres passe-temps inutiles, ni des choses du
monde,

8. Comme si elle disait: que tous ces offices sont dsormais mis en exercice d'amour de Dieu ; savoir, que toute l'habilet de mon me et
de mon corps, mmoire, entendement et volont, sens intrieurs et extrieurs et apptits de la partie sensitive et spirituelle, tout se meut par
amour et dans l'amour, faisant tout ce que je fais avec amour, et supportant tout ce que je supporte avec une saveur d'amour.
C'est ce que David voulut faire entendre quand il dit : Ma force je la garderai pour toi (PS 58,10).
9. Il faut noter ici que, lorsque l'me arrive cet tat, tout l'exercice de la partie spirituelle et de la partie sensitive, soit
qu'il consiste agir, soit qu'il consiste ptir, de quelque manire qu'il soit, toujours il lui cause plus d'amour et de dlectation en Dieu,
comme nous avons dit. Et jusqu' l'exercice mme de l'oraison et du rapport avec Dieu qu'auparavant elle avait l'habitude de passer en
d'autres considrations et procds, dsormais il est tout exercice d'amour. De manire que, soit qu'elle s'exerce au temporel, soit que son
exercice concerne le spirituel, toujours une telle me peut dire : dsormais seulement d'aimer est mon exercice.
10. Heureuse vie, et heureux tat, et heureuse me qui arrive lui ! o tout lui est dsormais substance d'amour et dlice et dlectation de
mariage, o l'pouse peut dire en vrit au divin poux ces paroles que de pur amour elle lui adresse dans les Cantiques, disant : Toutes les
pommes nouvelles et anciennes, je les gardai pour toi (Ct 7,13), comme si elle disait: Mon Aim, tout le rude et le pnible je le veux pour
toi et tout le suave et le savoureux je le veux pour toi. Mais le sens appropri de ce vers, est de dire que l'me en cet tat de mariage spirituel
va de faon habituelle en union d'amour de Dieu, qui est une prsence commune et habituelle de volont amoureuse en Dieu.

NOTE POUR LE COUPLET SUIVANT

1. Vritablement cette me est perdue pour toutes les choses et elle est seulement gagne pour l'amour, n'employant plus
l'esprit autre chose ; c'est pourquoi, mme en ce qui est de la vie active et autres exercices extrieurs elle fait dfaut, pour accomplir
vraiment l'unique et seule chose qui, a dit l'poux, tait ncessaire (LC 10,42), et c'est la prsence et le continuel exercice de
l'amour en Dieu. Ce qu'Il apprcie et estime tellement, que, comme Il reprit Marthe parce qu'elle voulait carter Marie de ses pieds pour
l'occuper d'autres activits au service du Seigneur, attendu qu'elle faisait tout et que Marie ne faisait rien, puisqu'elle se reposait auprs du
Seigneur (Lc 10,41), alors que c'est tout le contraire (car il n'y a pas d'oeuvre meilleure ni plus ncessaire que l'amour) ; de mme aussi dans
les Cantiques, dfendant l'pouse, conjurant toutes les cratures du monde - qu'on entend ici par les filles de Jrusalem -
qu'elles n'empchent pas pour l'pouse le sommeil spirituel d'amour, ni qu'elles ne la fassent pas veiller ni ouvrir les yeux autre chose
Cantique spirituel "B" - 2003 1 - 50 - http://ictuswin.com
jusqu' ce qu'elle veuille (Ct 3,5).
2. O il faut noter que, tant que l'me n'a pas atteint cet tat d'union d'amour, il lui convient d'exercer l'amour aussi bien dans la vie active
que dans la contemplative; mais quand elle y est dj parvenue, il ne lui convient pas de s'occuper en d'autres travaux et exercices extrieurs
qui pourraient la priver un peu de cette prsence d'amour en Dieu, mme s'il s'agit d'un grand service de Dieu, car est plus prcieux au
regard de Dieu un petit peu de ce pur amour et fait plus de profit pour l'glise, mme s'il semble qu'elle ne fasse rien, que toutes ces autres
oeuvres runies. Pour cela Marie-Madeleine, alors que grce sa prdication elle tait de grand profit et en procurerait un plus grand
ensuite, cause du grand dsir qu'elle avait de rjouir son poux et de profiter l'glise se cacha dans le dsert trente annes pour se livrer
vraiment cet amour, lui semblant que de toutes manires elle gagnerait beaucoup plus de cette manire, car un petit peu de cet amour est
d'un grand profit et importe beaucoup l'glise.
3. Aussi, quand une me a quelque peu de ce degr de solitaire amour, on ferait grand tort elle et l'glise si on voulait
l'occuper, ft-ce pour peu de temps, des choses extrieures et actives, fussent-elles de beaucoup d'importance. Car, puisque Dieu adjure
qu'on ne la rveille pas de cet amour, qui oserait et resterait sans reproche? Car enfin, c'est en vue de cette fin que nous fmes crs.
Qu'ils fassent donc ici attention, ceux qui sont trs actifs, qui pensent embrasser le monde avec leurs prdications et leurs oeuvres
extrieures, qu'ils seraient de beaucoup plus de profit l'glise et beaucoup plus agrables Dieu, outre le bon exemple
qu'ils donneraient d'eux, s'ils passaient, ne serait-ce que la moiti de ce temps, se tenir avec Dieu en oraison, mme s'ils ne sont pas arrivs
une aussi leve que celle-ci. Certes, ils feraient alors plus et avec moins de peine en une seule oeuvre qu'en mille, leur oraison mritant
cela, et ayant puis des forces spirituelles en elle ; car autrement, tout n'est que marteler et faire un peu plus que rien, et parfois rien, et
mme parfois du tort. Car Dieu vous pargne que commence s'affadir le sel (MT 6,13), car quoique de l'extrieur il paraisse bien
qu'on fait quelque chose, en substance ce ne sera rien, tant il est certain que les bonnes oeuvres ne peuvent se faire que par la vertu de Dieu.
4. Oh! que ne pourrait-on crire ici sur cela ! Mais ce n'est pas le lieu. Cela je l'ai dit pour donner entendre cet autre couplet; car
l'me y rplique pour elle-mme tous ceux qui rfutent cette oisivet de l'me et veulent que tout soit action qui brille et comble
l'oeil de l'extrieur, ne comprenant pas la veine et la source cache d'o jaillit l'eau et d'o se fait tout le fruit. Et ainsi, elle dit le couplet:

COUPLET 29 [A20]

Ainsi donc si au pr public

de ce jour on ne me voit ni ne me trouve,


Ainsi donc si au pr public
dites que je me suis perdue ;
de ce jour on ne me voit ni ne me trouve.
et qu'allant namoure,

je me suis faite perdante, et je fus gagnante.

EXPLICATION
5. L'me en ce couplet rplique un reproche tacite de la part de ceux du monde, qui ont coutume de critiquer ceux qui pour de vrai se
donnent Dieu, les tenant pour excessifs dans leur tranget et leur retraite et leur manire de procder, disant aussi qu'ils sont inutiles pour
les choses importantes et perdus en ce que le monde apprcie et estime. ce reproche l'me ici satisfait de trs bonne faon, faisant face
avec beaucoup d'audace et de hardiesse cela et tout le reste que le monde peut lui reprocher, car, tant arrive au vif de
l'amour de Dieu, elle tient tout cela pour peu ; et non seulement cela, mais au contraire elle-mme le reconnat en ce couplet, elle se vante et
se glorifie d'avoir donn en de telles choses et de s'tre perdue au monde et soi-mme pour son Aim. Et ainsi, ce qu'elle veut dire en ce
couplet, parlant avec ceux du monde, c'est, s'ils ne la voient plus dans les choses de ses premires affaires et autres passe-temps
qu'elle avait l'habitude d'avoir dans le monde, qu'ils disent et croient qu'elle s'est perdue et retire d'eux, et qu'elle tient cela pour un si grand
bien, qu'elle-mme a voulu se perdre, allant la qute de son Aim, trs amoureuse de lui. Et, pour qu'ils voient le gain de sa perte et
qu'ils ne tiennent pas cela pour folie ou tromperie, elle ditdites
que que
cettejeperte
me suis perdue.
fut son gain, et que pour cela de propos dlibr elle se fit
perdante.

6. Pr public se dit ordinairement d'un lieu public o les gens ont coutume de se rassembler pour prendre dlassement et rcration, et o
aussi les bergers paissent leurs troupeaux ; et ainsi, par le pr public l'me ici entend le monde, o les mondains ont leurs passe-temps et
leurs affaires et paissent les troupeaux de leurs apptits. En ce couplet l'me dit ceux du monde que, si elle n'est vue ni trouve comme elle
en avait l'habitude avant qu'elle ne ft tout Dieu, qu'ils la tiennent pour perdue en cela mme, et qu'ils le disent ainsi ; car de cela elle se
rjouit souhaitant qu'on le proclame, en disant:

7. Il ne rougit pas devant le monde, celui qui aime les oeuvres qu'il fait pour Dieu, ni ne les cache avec honte, mme si le monde entier
devait les condamner ; car celui qui aura honte devant les hommes de confesser le Fils de Dieu, en ngligeant de faire ses oeuvres, le mme
Fils de Dieu, comme Il le dit par saint Luc, aura honte de le confesser devant son Pre (Lc 9,26). Et, pour autant, l'me avec courage
d'amour, se glorifie plutt que l'on voie pour la gloire de son Aim, qu'elle a fait une telle oeuvre pour lui, qu'elle s'est perdue toutes les
choses du monde ; et pour cela elle dit: dites que je me suis perdue.
8. Cette si parfaite hardiesse et dtermination dans les oeuvres, peu de spirituels y parviennent, car, bien que quelques-uns agissent et
pratiquent de cette faon, et mme certains se tiennent pour des plus avancs, jamais ils n'achvent de se perdre en certains points ou du
Cantique spirituel "B" - 2003 1 - 51 - http://ictuswin.com
monde ou de la nature afin de faire les oeuvres parfaites et dnues pour Christ, ne regardant pas ce qu'on dira ou ce qui semblera. Et ainsi
ceux-l ne pourront pas dire : dites que je me suis perdue, puisqu'ils ne sont pas perdus eux-mmes en leur oeuvre ; ils ont encore honte de
confesser Christ par leur oeuvre devant les hommes, ayant gard certaines choses. Ils ne vivent pas vraiment en Christ.

9. savoir : marchant en pratiquant les vertus, namoure de Dieu,

10. L'me connaissant le dit de l'poux en l'vangile, savoir que nul ne peut servir deux matres (MT 6,24), mais que forcment il devra
en abandonner un, elle dit ici que, pour ne pas abandonner Dieu, elle dut abandonner tout ce qui n'est pas Dieu, qui est toutes les autres
choses et soi-mme, se perdant tout cela pour son amour. Celui qui chemine vraiment namour, se laisse perdre aussitt tout le reste
pour se gagner davantage en ce qu'il aime. Et pour cela l'me dit ici qu'elle-mme se fit perdante, ce qui est se laisser perdre de propos
dlibr, et c'est en deux manires, savoir: soi-mme, ne faisant cas de soi en aucune chose, mais seulement de l'Aim, se livrant lui
De fleurs
gratuitement sans aucun intrt, se faisant perdante soi-mme, et d'meraudes
ne voulant se gagner en rien pour soi; deuximement, toutes les choses,
ne faisant cas de toutes ses choses, mais de celles qui touchent l'Aim. Et ceci est se faire perdante, qui est avoir envie d'tre gagne.
11. Tel est celui qui marche namour de Dieu, qui ne prtend profit ni rcompense, mais seulement de perdre tout et soi-mme
volontairement pour Dieu, et cela il le tient pour son gain, et il l'est en effet, selon la parole de saint Paul disant : Mori lucrum ; soit : Mourir
pour Christ est mon gain (PH 1,21), mourir spirituellement toutes les choses et soi-mme. Et pour cela l'me dit: je fus gagnante ; car
celui qui ne sait pas se perdre ne se gagne pas, au contraire il se perd, selon la parole de Notre Seigneur en l'vangile, disant : Celui qui
voudra gagner pour soi son me, celui-l la perdra; et celui qui perdra son me cause de moi, celui-l la gagnera (MT 16,25). et, si nous
voulons entendre ledit vers plus spirituellement et plus selon le propos dont nous traitons ici, il faut savoir que, quand une me dans le
chemin spirituel est arrive tel point qu'elle s'est perdue toutes les routes et voies naturelles de procder dans ses rapports avec Dieu,
qu'elle ne le cherche plus par considrations ni formes ni sentiments ni quelques autres modes de cratures ni du sens, mais
qu'elle passe par-dessus tout cela et par-dessus tous ses modes et manires elle, traitant avec Dieu et en jouissant en foi et amour, alors on
dit qu'elle s'est vritablement gagne Dieu, car pour de vrai elle s'est perdue tout ce qui n'est pas Dieu et tout ce qui est en elle.

NOTE POUR LE COUPLET SUIVANT

1. Donc l'me tant gagnante de cette manire, tout ce qu'elle fait est gain, car toute la force de ses puissances est oriente en relation
spirituelle d'un trs savoureux amour intrieur avec l'Aim; dans lequel les communications intrieures qui s'effectuent entre Dieu et
l'me sont d'une dlectation si dlicate et si leve, qu'il n'y a langue mortelle qui le puisse dire ni d'entendement humain qui le puisse
entendre. Parce que, comme la marie au jour de son mariage ne s'intresse pas autre chose que ce qui est fte et dlectation
d'amour et met en lumire tous ses bijoux et ses charmes afin par eux d'tre agrable son poux et de le rjouir, et l'poux ni plus ni moins
lui montre toutes ses richesses et excellences pour la fter et lui faire plaisir, de mme ici en ce mariage spirituel, o l'me prouve en vrit
ce que l'pouse dit dans les Cantiques, savoir : Moi pour mon Aim, et mon Aim pour moi (Ct 6,2), les vertus et les grces de
l'me pouse et les magnificences et les grces de l'poux Fils de Dieu sont mises en lumire et manifestes afin que soient clbres les
ftes de ce mariage, les biens et dlices se communiquant de l'un l'autre avec le vin de savoureux amour en l'Esprit Saint. Pour montrer
cela, parlant avec l'poux, l'me dit ce couplet:

COUPLET 30 [A21]

dans les fraches matines cueillies

nous ferons les guirlandes

en ton amour fleuries

et avec un de mes cheveux entrelaces.

EXPLICATION De fleurs et d'meraudes.

2. Dans ce couplet, l'pouse revient parler avec l'poux en communication et rcration d'amour; et ce qu'elle fait, c'est de traiter du
plaisir et de la dlectation que l'me pouse et le Fils de Dieu prouvent en la possession des richesses des vertus et dons de tous les deux et
de leur exercice qui s'effectue de l'un l'autre, s'en rjouissant entre eux en communication d'amour. Et pour cela elle dit, parlant avec lui,
qu'ils feront des guirlandes riches de dons et de vertus acquises et gagnes en temps agrable et convenable, embellies et gracieuses en
l'amour qu'il a pour elle et soutenues et gardes en l'amour qu'elle a pour lui. Pour cela elle appelle cette jouissance des vertus faire des
guirlandes avec elles, car de toutes ensemble, comme fleurs en guirlandes, ils jouissent tous deux dans l'amour commun que
l'un a pour l'autre.
en les fraches matines cueillies ;

3. Les fleurs sont les vertus de l'me, et les me-raudes sont les dons qu'elle a reus de Dieu. Or de ces fleurs et meraudes,

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4. savoir, gagnes et acquises dans la jeunesse, que sont les fraches matines de l'ge ; et elle dit cueillies, car les vertus qui
s'acquirent en ce temps de jeunesse sont choisies et trs agrables Dieu, pour tre en temps de jeunesse quand il y a davantage
d'opposition de la part des vices pour les acqurir et de la part du naturel plus d'inclination et de promptitude pour les perdre ; et aussi parce
que, en commenant les cueillir ds ce temps de jeunesse, elles s'acquirent plus parfaites et sont plus choisies. Et elle appelle ces temps
de jeunesse fraches matines, parce que comme est agrable la fracheur du matin au printemps plus que les autres parties du jour, de
mme l'est la vertu de la jeunesse devant Dieu. Et mme ces fraches matines peuvent s'entendre par les actes d'amour en lesquels
s'acquirent les vertus, qui sont plus agrables Dieu que les fraches matines aux fils des hommes.
5. Par les fraches matines s'entendent galement ici les oeuvres faites en scheresse et difficult de l'esprit, qui sont signifies par le froid
des matines de l'hiver ; et ces oeuvres faites pour Dieu en scheresse d'esprit et difficult sont trs prcieuses pour Dieu, car en elles
grandement s'acquirent les vertus et les dons. Et celles qui s'acquirent de cette sorte et avec peine pour la plupart sont plus choisies et plus
excellentes et plus sres que si elles s'acquraient seulement avec la saveur et la satisfaction de l'esprit; car la vertu dans la scheresse et la
difficult et la peine prend racines, selon ce que Dieu dit saint Paul, par cette parole : La vertu en la faiblesse se fait parfaite (2CO 12,9).
Et partant, pour exalter l'excellence des vertus dont on doit faire les guirlandes pour l'Aim, cela est bien dit en les fraches matines
cueillies, car de ces seules fleurs et meraudes de vertus et dons choisis et parfaits, et non des imparfaites, l'Aim se rjouit bien. Et pour
cela l'me pouse dit ici qu'avec elles pour lui

6. Pour l'intelligence de cela, il faut savoir que toutes les vertus et tous les dons que l'me et Dieu acquirent en elle, sont en elle comme
en ton amour fleuries.
une guirlande de diffrentes fleurs avec lesquelles elle est admirablement embellie, comme d'un vtement d'une prcieuse varit. Et pour
mieux entendre cela, il faut savoir que, comme les fleurs matrielles, mesure qu'on les cueille on les assemble dans la guirlande que
l'on compose avec elles, de la mme manire, comme les fleurs spirituelles des vertus et des dons, mesure qu'on les acquiert, sont
disposes en l'me; et, leur acquisition tant acheve, la guirlande de perfection en l'me est dsormais acheve d'tre faite, en quoi
l'me et l'poux se dlectent embellis avec cette guirlande et pars, tout comme en l'tat de perfection. Celles-ci sont les guirlandes
qu'elle dit qu'ils doivent faire, qui est de se ceindre et se couronner d'une varit de fleurs et d'meraudes de vertus et de dons parfaits, pour
paratre dignement avec ce bel et prcieux ornement devant la face du Roi et mriter qu'il l'gale lui, la plaant comme une reine son
ct, puisqu'elle le mrite avec la beaut de ses parures. D'o David parlant avec Christ en ce cas, dit Astitit regina a dextris tuis in vestitu
deaurato circumdata varietate; ce qui veut dire : La reine s'est tenue ta droite en un vtement d'or, entoure de varit (PS 44,10) ; autant
dire : elle s'est tenue ta droite vtue d'amour parfait et entoure d'une varit de dons et de vertus parfaites. Et elle ne dit pas : je ferai moi
les guirlandes toute seule, ni non plus tu les feras toi tout seul, mais nous les ferons tous deux ensemble ; car les vertus, l'me ne peut les
oprer ni les acqurir toute seule sans l'aide de Dieu, ni non plus Dieu ne les opre pas seul en l'me sans elle; parce que
quoiqu'il soit vrai que tout le bon et tout don parfait soit d'en haut descendu du Pre des lumires comme dit saint Jacques (Jc 1,17),
nanmoins cela mme ne se reoit pas sans l'habiletEtetavec la participation de l'me
un de ses cheveux qui le reoit. D'o l'pouse parlant dans les Cantiques avec
entrelaces.
l'poux, dit: Tire-moi, aprs toi nous courrons (Ct 1,3). De cette manire que le mouvement pour le bien doit venir de Dieu seul (selon
qu'elle donne ici entendre) ; mais le courir, elle ne le dit pas de Lui seul ni d'elle seule, mais nous courrons ensemble, qui est
l'oeuvre de Dieu et de l'me ensemble.
7. Ce vers s'entend trs proprement de l'glise et de Christ, dans lequel l'glise son pouse, parle avec Lui, en disant: nous ferons les
guirlandes; entendant par guirlandes toutes les mes saintes engendres par Christ en l'glise, car chacune d'elles est comme une guirlande
orne de fleurs de vertus et de dons, et toutes ensemble sont une seule guirlande pour la tte de l'poux Christ. Et aussi on peut entendre par
les belles guirlandes ce que d'un autre nom on appelle auroles, faites aussi en Christ et en l'glise, qui sont de trois manires : la premire
de belles et blanches fleurs de toutes les vierges, chacune avec son aurole de virginit, et toutes ensemble seront une aurole pour mettre
sur la tte de l'poux Christ. La deuxime aurole, des fleurs resplendissantes des saints docteurs, chacun avec son aurole de docteur, et
toutes ensemble seront une seule aurole pour poser par-dessus celle des vierges sur la tte de Christ. La troisime, des oeillets rouges des
martyrs, chacun aussi avec son aurole de martyr, et toutes ensemble seront une seule aurole pour achever l'aurole de l'poux Christ.
Avec ces trois guirlandes Christ poux sera si embelli et si gracieux voir, qu'on dira dans le ciel ce que l'pouse dit dans les Cantiques:
Sortez, filles de Jrusalem et regardez le roi Salomon avec la couronne dont sa mre l'a couronn le jour de son mariage et au jour de
l'allgresse de son coeur (Ct 3,11). Nous ferons, donc, dit-elle, ces guirlandes

8. La fleur qu'ont les oeuvres et les vertus est la grce et la vertu qu'elles ont de l'amour de Dieu, sans lequel non seulement elles ne
seraient pas fleuries, mais toutes seraient sches et sans valeur devant Dieu, mme si humainement elles taient parfaites. Mais, parce
qu'Il donne sa grce et son amour, les oeuvres sont fleuries en son amour.

9. Ce cheveu qui est le sien est sa volont elle et l'amour qu'elle a pour l'Aim; cet amour tient et fait l'office que le fil fait en la
guirlande, parce que, comme le fil entrelace et attache les fleurs en la guirlande, ainsi l'amour de l'me entrelace et attache les vertus en
l'me et les entretient en elle ; parce que, comme dit saint Paul (Col 3,14), la charit est le lien et le noeud de la perfection. De manire
qu'en cet amour de l'me les vertus et les dons surnaturels sont si ncessairement lis que, s'il se rompait en manquant Dieu, aussitt toutes
les vertus se dtacheraient et quitteraient l'me, comme, le fil tant coup en la guirlande, les fleurs tomberaient. De manire
qu'il ne suffit pas que Dieu nous aime pour nous donner des vertus, mais il faut que nous aussi nous l'aimions Lui pour les recevoir et les
conserver. Elle dit un seul cheveu, et non plusieurs cheveux, pour donner entendre que sa volont est dsormais seule, dtache de tous les
autres cheveux qui sont les amours extrieures et trangres. En quoi elle exalte bien la valeur et le prix de ces guirlandes de vertus, parce
que, quand l'amour est unique et solide en Dieu (tel qu'elle le dit ici), les vertus aussi sont parfaites et acheves et bien fleuries en
l'amour de Dieu, car alors l'amour qu'il a pour l'me est inestimable selon ce que l'me aussi ressent.
10. Mais, si je voulais donner entendre la beaut de l'entrelacement que ces fleurs de vertus et d'meraudes ont entre elles, ou dire
quelque chose de la force et majest que leur ordonnance et harmonie mettent dans l'me, et la dlicatesse et la grce avec lesquelles ce
vtement de varit la pare, je ne trouverais paroles ni termes avec lesquels donner l'entendre. Du dmon Dieu dit dans le livre de Job que
son corps est comme des boucliers d'airain fondu, couvert d'cailles si rapproches entre elles, qu'elles se joignent de telle manire
l'une l'autre, que l'air ne peut entrer par elles (Jb 41,6-7). Donc si le dmon a tant de force en lui pour tre vtu de malices soudes et
articules les unes avec les autres, qui sont signifies par les cailles, que son corps est dit tre comme boucliers d'airain fondu, alors que
toutes les malices en elles-mmes ne sont que faiblesse, quelle sera la force de cette me toute vtue de fortes vertus, si soudes et

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entrelaces entre elles, que ne peut entrer entre elles aucune laideur ni imperfection, chacune ajoutant avec sa force la force de
l'me, et avec sa beaut sa beaut, et avec sa valeur et son prix la faisant riche, et avec sa majest lui ajoutant seigneurie et grandeur ?
Quelle merveille, donc, sera pour la vue spirituelle cette me pouse en l'ornement de ces dons la droite du Roi son poux ! Beaux sont tes
pas dans les chaussures, fille du Prince! dit l'poux parlant d'elle dans les Cantiques (Ct 7,1) ; et il dit fille du prince pour noter la
souverainet qu'elle a ici. Et, quand il l'appelle belle en la chaussure, que sera-ce dans le vtement?
11. Et parce que non seulement il admire la beaut qu'elle a avec le vtement de ces fleurs, mais qu'aussi il s'tonne de la force et du
pouvoir que lui donne leur harmonie et disposition, jointe avec l'interposition des meraudes qu'elle a des dons divins innombrables,
l'poux dit aussi en parlant d'elle dans lesdits Cantiques : Tu es terrible, range en bataille comme les faisceaux des armes royales (Ct 6,3)
; car ces vertus et ces dons de Dieu, comme ils rcrent avec leur parfum spirituel, quand ils sont unis en l'me, avec leur substance ils
donnent force. Pour cela, quand l'pouse tait faible et malade d'amour dans les Cantiques pour ne pas tre arrive unir et entrelacer ces
fleurs et ces meraudes avec le cheveu de son amour, dsirant devenir plus forte grce leur union et jonction, elle la demandait par ces
paroles en disant : Fortifiez-moi avec des fleurs, rconfortez-moi avec des pommes, car je suis dfaillante d'amour (Ct 2,5) ; entendant par
les fleurs les vertus et par les pommes les autres dons.

NOTE POUR LE COUPLET SUIVANT

1. Je crois avoir donn entendre comment par l'entrelacement de ces guirlandes et leur sige dans l'me, cette me pouse veut donner
entendre la divine union d'amour qu'il y a entre elle et Dieu en cet tat; puisque l'poux est les fleurs, puisqu'il est la fleur du champ et le lis
des valles (CT 2,1), comme il dit ; et le cheveu de l'amour de l'me est, comme nous avons dit, ce qui attache et unit avec elle cette fleur
des fleurs, puisque, comme dit l'Aptre (COL 3,14), l'amour est le lien de la perfection, laquelle est l'union avec Dieu, et
l'me est le petit coussin o reposent ces guirlandes, puisqu'elle est le sujet de cette gloire, l'me ne paraissant plus ce qu'elle tait avant,
mais la fleur parfaite mme avec la perfection et la beaut de toutes les fleurs. Car avec une telle force il saisit les deux, savoir Dieu et
l'me, ce fil d'amour qui les unit et les transforme et les rend un par amour, de manire que, bien qu'en substance ils soient diffrents, en
gloire et en apparence l'me parat Dieu, et Dieu l'me.
2. Telle est l'union. Elle est admirable au-del de tout ce qu'on en peut dire. On peut en donner quelque chose entendre par ce que dit
l'criture de Jonathan et de David dans le Premier livre des Rois, o elle dit que l'amour que Jonathan avait pour David tait si troit
qu' il fit adhrer l'me de Jonathan l'me de David (1S 18,1). D'o, si l'amour d'un homme pour un autre homme fut si fort
qu'il pt faire adhrer une me une autre, que sera l'adhsion que fera de l'me avec l'poux Dieu l'amour que l'me a pour Dieu mme,
d'autant plus que Dieu est ici le principal amant, qui avec l'omnipotence de son amour insondable absorbe l'me en soi avec plus
d'efficacit et de force qu'un torrent de feu une goutte de rose du matin, qui habituellement s'vapore sans tarder dans l'air,
d'o le cheveu qui accomplit une telle union, sans doute il faut qu'il soit trs fort et subtil pour pntrer avec une telle force les tres
qu'il saisit ! Et pour cela l'me explique dans le couplet suivant les proprits de ce beau cheveu qui est sien, en disant:

COUPLET 31 [A22]

En ce seul cheveu
En ce seul cheveu
que sur mon cou tu as observ voler.
que sur mon cou tu as observ voler,

tu le regardas sur mon cou

et en lui tu restas pris,

et l'un de mes yeux tu te blessas.

EXPLICATION

3. Trois choses l'me veut dire en ce couplet: la premire est de donner entendre que cet amour dans lequel sont lies les vertus ne peut
tre autre que seulement l'amour fort, car, la vrit, tel doit-il tre pour les conserver; la deuxime elle dit que Dieu se prit beaucoup ce
cheveu d'amour qu'est le sien, en le voyant seul et fort; la troisime elle dit que Dieu s'est namour troitement d'elle, en voyant la puret et
l'intgrit de sa foi. Et elle dit ainsi:

4. Le cou signifie la force, en laquelle elle dit que volait le cheveu de l'amour avec lequel sont entrelaces les vertus, qui est
l'amour en sa force. Car il ne suffit pas qu'il soit seul pour conserver les vertus, mais qu'aussi il soit fort, afin qu'aucun vice contraire ne
puisse par aucun ct de la guirlande de la perfection le rompre ; car les vertus de l'me sont lies avec un tel ordre par ce cheveu
d'amour, que, s'il rompait en une seule, aussitt, comme nous l'avons dit, il disparatrait en toutes ; car les vertus, de mme que l o il y en
a une, elles sont toutes, de mme o une manque, toutes manquent. Et elle dit qu' il volait sur le cou, car en la force de l'me vole cet amour
vers Dieu avec une grande force et lgret, sans s'arrtertu enlechose
regardas sur mon
aucune; cou.comme sur le cou le vent agite et fait voler le cheveu, de
et ainsi
mme aussi le souffle de l'Esprit Saint meut et agite l'amour fort afin qu'il prenne les vols vers Dieu, car sans ce souffle divin qui meut les
puissances vers l'exercice d'amour divin les vertus n'oprent ni ne produisent leurs effets, bien qu'on les ait dans l'me. Et dire que
l'Aim observa ce cheveu voler sur le cou, donne entendre combien Dieu aime l'amour fort, car observer est regarder trs particulirement
avec attention et estime ce que l'on voit, et l'amour fort fait beaucoup pour que Dieu tourne les yeux pour le regarder. Et ainsi, suit:

5. L'me dit cela pour donner entendre que non seulement Dieu a pris et estim son amour en le voyant seul, mais aussi
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qu'il l'a aim en le voyant fort; car pour Dieu regarder c'est aimer, de mme que pour Dieu observer c'est (comme nous avons dit) estimer ce
qu'il observe. Elle rpte en ce vers le cou, disant du cheveu : tu le regardas sur mon cou, car (comme il a t dit) c'est la cause pour laquelle
il l'aima beaucoup, savoir, de le voir en sa force. Et ainsi, c'est comme si elle disait: tu l'as aim en le voyant fort, sans pusillanimit ni
crainte, et seul sans autre amour, et volant avec lgret et ferveur.
6. Jusqu' prsent, Dieu n'avait pas regard ce cheveu pour s'prendre de lui, car il ne l'avait pas vu seul et dtach des autres cheveux des
autres amours et apptits, affections et gots, et ainsi il ne volait pas seul sur le cou de la force; mais, depuis que grce aux mortifications et
preuves et tentations et pnitences il vint se dtacher et se faire fort, de manire que ni par une quelconque force ni occasion il se casse,
alors Dieu le regarde et s'en prend et attache avec lui les fleurs de ces guirlandes, puisqu'il a la force pour les maintenir dans
l'me.
7. Mais quelles et comment sont ces tentations et preuves, et jusqu'o elles pntrent l'me pour qu'elle puisse parvenir cette force
d'amour en laquelle Dieu s'unit avec l'me, il en a t dit quelque chose dans l'explication des quatre couplets qui commencent par vive
flamme d'amour!, tant passe par cela l'me est arrive un tel degr d'amour de Dieu, qu'elle a mrit la divine union. Pour cela elle dit
ensuite:

8. Oh ! chose digne de toute estime et de toute joie, Dieu reste pris un seul cheveu ! La cause de cette capture si prcieuse est que Dieu a
voulu s'arrter regarder le vol du cheveu, comme disent les vers prcdents, parce que (comme nous avons dit) le regard de Dieu
c'est aimer; parce que, si Lui par sa grande misricorde ne nous regarde et ne nous aime le premier, comme dit saint Jean (1JN 4,10), et ne
s'abaissait, le vol du cheveu de notre bas amour n'aurait aucune prise sur lui, parce qu'il n'a pas de vol si lev qu'il arrive prendre ce divin
oiseau des hauteurs ; mais parce qu'il descendit nous regarder et provoquer et lever le vol de notre amour, lui donnant valeur et force (
DT 32,10-12), pour cela Lui-mme se prit dans le vol du cheveu, c'est--dire, Lui-mme s'prit et se complut, ce pourquoi il fut pris. Et
c'est ce que veut dire tu le regardas sur mon cou et en lui tu restas pris; car c'est une chose trs croyable que l'oiseau au vol bas puisse
prendre l'aigle royal trs lev, s'il vient en bas, voulant tre pris. Suit:

9. Elle entend ici par l' oeil la foi ; et elle dit un seul et qu'en lui il se blessa, car, si la foi et la fidlit de l'me envers Dieu
n'tait pas seule, mais qu'elle ft mle avec quelqu'autre gard ou satisfaction, elle n'obtiendrait pas l'effet de blesser Dieu
d'amour, et ainsi, seulement un seul oeil doit exister pour le blesser, comme aussi une seul cheveu pour prendre l'Aim. Et il est si troit
l'amour avec lequel l'poux s'prend de l'pouse en cette fidlit unique qu'il voit en elle, que s'il demeure pris dans le cheveu de son
amour, en l'oeil de sa foi la prise le serre avec un noeud si troit, qu'elle le blesse d'amour par la grande tendresse de l'affection avec laquelle
il est pris d'elle, ce qui la fait entrer davantage en son amour.
10. Cela mme du cheveu et de l'oeil l'poux le dit dans les Cantiques, en parlant avec l'pouse, ainsi: Tu as bless mon coeur, ma soeur;
tu as bless mon coeur en l'un de tes yeux et en un cheveu de ton cou (Ct 4,9), dans lequel deux fois il rpte avoir bless le coeur, savoir,
en l'oeil et en le cheveu. Et pour cela l'me fait mention dans le couplet du cheveu et de l' oeil, car en cela elle signifie l'union
qu'elle a avec Dieu selon l'entendement et selon la volont, car la fidlit signifie par l'oeil, se fixe dans l'entendement par la foi et dans la
volont par l'amour. De cette union l'me ici se glorifie et nouveau rend grce son poux pour cette faveur reue de sa main, apprciant
beaucoup qu'il ait voulu faire cas et s'prendre de son amour. En cela on pourrait considrer la joie, l'allgresse et le plaisir que
l'me aura avec un tel prisonnier, d'autant qu'il y avait longtemps qu'elle l'tait de lui, tant namoure de lui.

NOTE POUR LE COUPLET SUIVANT

1. Grandes sont la puissance et la constance de l'amour puisqu'il retient et attache Dieu lui-mme. Heureuse l'me qui aime, car elle tient
Dieu pour prisonnier soumis tout ce qu'elle dsire ; car sa nature est telle que, si on le prend par l'amour et comme il faut, on lui fera faire
tout ce qu'on voudra, et si on le prend autrement, il n'y a pas lui parler, ni rien obtenir de Lui mme en se livrant des extrmits ; mais,
par amour, on le lie avec un seul cheveu. Ce que l'me sait, et aussi qu'en dehors de tous mrites de sa part, il lui a accord de si grandes
faveurs de l'lever un amour si lev avec tant de riches gages de dons et vertus, elle Lui attribue tout cela dans le couplet suivant, en
disant:

COUPLET 32

Quand tu me regardais

leur grce en moi tes yeux imprimaient ;

pour cela tu me chrissais,

et en cela les miens mritaient

d'adorer ce qu'en toi ils voyaient.

EXPLICATION
2. C'est une proprit de l'amour parfait de ne vouloir admettre ni prendre rien pour soi, ni de rien s'attribuer soi, mais tout
l'Aim ; car si mme dans les amours infrieures cela se pratique, combien plus en celui de Dieu, o la raison oblige tant ! Et, pour autant,
comme en les deux couplets prcdents il semblait que l'pouse s'attribut soi quelque chose, comme de dire qu'elle ferait elle
Cantique spirituel "B" - 2003 1 - 55 - http://ictuswin.com
conjointement avec l'poux les guirlandes et qu'elles seraient lies avec le cheveu elle (ce qui n'est pas une oeuvre de peu de prix et
d'estime), et de dire ensuite et se glorifier que l'poux s'tait pris en son cheveu et avait t bless en son oeil, en quoi elle parat aussi
s'attribuer soi-mme grand mrite, elle veut maintenant dans le couplet prsent expliquer son intention et dtruire l'erreur
qu'en cela on a pu penser, avec le souci et la crainte qu'on ne lui attribue elle quelque valeur et quelque mrite et qu'ainsi on attribue
Dieu moins qu'on ne lui doit et qu'elle ne le dsire. Attribuant le tout Lui et ensemble le remerciant, elle dit que la cause de ce
qu'il a t pris Lui au cheveu de son amour et bless de l'oeil de sa foi, fut qu'il lui a fait la faveur de la regarder avec amour, en quoi il
l'a rendue gracieuse et agrable lui-mme ; et que, pour cette grce et cette valeur qu'elle a reues de Lui, elle mrita son amour et
d'avoir elle de la valeur en soi afin d'adorer agrablement son Aim et de faire des oeuvres dignes de sa grce et de son amour. Suit le vers :
et en cela mritaient.

3. savoir, avec affection d'amour - car nous avons dj dit que le regard de Dieu est ici aimer -,

4. Par les yeux de l'poux on entend ici sa Divinit misricordieuse, qui, s'inclinant vers l'me avec misricorde, imprime et infuse en elle
son amour et sa grce, avec lesquels il l'embellit et l'lve tellement, qu'il la fait participante de la Divinit mme. Et l'me dit, en voyant la
dignit et l'minence o Dieu l'a mise: les miens d'adorer ce qu'en toi ils voyaient.

5. Chrir, c'est aimer beaucoup ; c'est plus que simplement aimer; c'est comme aimer doublement, c'est--dire, pour deux titres ou deux
causes. Et ainsi, en ce vers l'me donne entendre les deux motifs et causes de l'amour qu'il a pour elle, pour lesquels non seulement il
l'aimait, captif en son cheveu, mais aussi il la chrissait bless par son oeil. Et la cause pour laquelle il la chrissait de cette manire si
troite, elle dit en ce vers que c'tait parce qu'Il a voulu en la regardant lui donner la grce pour se complaire en elle, lui donnant
l'amour de son cheveu, informant par sa charit la foi de son oeil; et ainsi elle dit: pour cela tu me chrissais ; car dire que Dieu met en
l'me sa grce, c'est dire qu'il la fait digne et capable de son amour. Et ainsi, c'est comme si elle disait: parce que tu as mis en moi ta grce,
qui tait des gages dignes de ton amour, pour cela tu me chrissais, c'est--dire, pour cela tu me donnais plus de grce. C'est ce que dit saint
Jean : Qu'il donne la grce pour la grce qu'il a donne (Jn 1,16), ce qui est donner plus de grce ; car sans sa grce on ne peut mriter sa
grce.
6. Il faut noter, pour l'intelligence de cela, que Dieu, comme il n'aime rien hors de soi44, ainsi il n'y a aucune chose qu'il aime plus
bassement qu'il ne s'aime, parce qu'il aime tout pour soi, et ainsi l'amour tient lieu de fin; aussi n'aime-t-il pas les choses pour ce
qu'elles sont en soi. Et ainsi, pour Dieu aimer l'me, c'est la mettre d'une certaine manire en soi-mme, l'galant avec lui, et ainsi il aime
l'me en lui, avec lui, avec le mme amour dont Il s'aime; et pour cela en chaque oeuvre - pour autant qu'elle la fait en Dieu -
l'me mrite l'amour de Dieu, car, mise en cette grce et cette minence, en chaque oeuvre elle mrite Dieu mme. Et pour cela elle dit
aussitt:

44 Ide d'inspiration plotinienne; voir notre Plotin et Jean de la Croix, p. 185.

7. savoir, en cette faveur et grce que les yeux de ta misricorde me firent quand tu me regardais, me rendant agrable tes yeux et
digne d'tre vue de toi, ils mritrent

8. C'est comme dire: Les puissances de mon me, mon poux, qui sont les yeux avec lesquels tu peux tre vu de moi, mritrent de
s'lever te regarder, elles qui auparavant avec la misre de leur basse opration et moyen naturel taient dchues et basses - car pour
l'me pouvoir regarder Dieu c'est faire des oeuvres en la grce de Dieu -, et ainsi les puissances de l'me mritaient de l'adorer, car elles
adoraient en la grce de leur Dieu, en laquelle toute opration est mritoire. Ils adoraient, donc, illumins et levs avec sa grce et sa
faveur, ce qu'en Lui dsormais ils voyaient, et qu'avant cause de leur aveuglement et bassesse ils ne voyaient pas. Qu'est-ce donc alors que
dsormais ils voyaient ? Ils voyaient une grandeur de vertus, une abondance de suavit, une bont immense, amour et misricorde en Dieu,
les bienfaits innombrables qu'elle avait reus de Lui, soit en tant si proche de Dieu, soit quand elle ne l'tait pas. Tout cela les yeux de
l'me mritaient dsormais de l'adorer avec mrite, car ils taient dsormais gracieux et agrables l'poux ; avant ils ne mritaient pas de
l'adorer ni de le voir, pas mme de considrer quelque chose de Dieu, car grande est la rudesse et l'aveuglement de l'me qui est sans sa
grce.
9. Il y a ici beaucoup remarquer et dplorer de voir combien est loin de faire ce quoi elle est oblige l'me qui n'est pas illustre avec
l'amour de Dieu ; car tant oblige de reconnatre ces faveurs et d'autres innombrables, aussi bien temporelles que spirituelles,
qu'elle a reues de Lui, et qu'elle reoit chaque pas, et aussi d'adorer et de servir avec toutes ses puissances Dieu, sans cesser
d'agir par elles, non seulement elle ne le fait pas, mais elle ne mrite pas mme de le regarder ni de le connatre, ni mme de
s'en rendre compte ; car jusque l arrive la misre de ceux qui vivent ou, pour mieux dire, qui sont morts dans le pch.

NOTE POUR LE COUPLET SUIVANT

1. Pour plus d'intelligence de ce qui a t dit et de ce qui suit, il faut savoir que le regard de Dieu produit quatre biens en
l'me, savoir: il la purifie, la remplit de grce, l'enrichit et l'claire ; comme le soleil quand il envoie ses rayons, qui assche, rchauffe,
Cantique spirituel "B" - 2003 1 - 56 - http://ictuswin.com
embellit et illumine. Et ds que Dieu met en l'me ces trois derniers biens, pour autant que par eux l'me est trs agrable, jamais plus il ne
se souvient de la laideur et du pch qu'elle avait avant, selon qu'il le dit par zchiel (Ez 18,22) ; et ainsi, ayant enlev une fois ce pch et
cette laideur, jamais plus il ne le lui reproche, ni ne cesse pour cela de lui faire plus de faveurs, puisqu'il ne juge pas deux fois une seule
chose (NA 1,9). Mais si Dieu oublie la mchancet et le pch aprs qu'il a pardonn une fois, il ne convient pas pour cela que
l'me mette en oubli ses pchs passs, le Sage disant : Du pch pardonn ne sois pas sans crainte (Si 5,5). Et cela pour trois raisons : la
premire, pour avoir toujours occasion de ne pas prsumer; la deuxime, pour avoir matire de toujours remercier; la troisime, afin que
cela lui serve se confier davantage afin de recevoir davantage, car si, tant en pch, elle reut de Dieu tant de bien, mise en amour de
Dieu et hors de pch, combien de plus grandes faveurs pourra-t-elle attendre?
2. L'me se souvenant, donc, ici de toutes ces misricordes reues
Ne me et
mprise pas.place prs de l'poux avec tant de dignit, elle se rjouit
se voyant
grandement avec le dlice de la gratitude et de l'amour, car l'aide beaucoup pour cela la mmoire de ce premier tat qui tait le sien si bas et
si laid ; que non seulement elle ne mritait pas ni n'tait digne que Dieu la regarde, mais pas mme qu'elle prononce en la bouche son nom,
selon qu'Il le dit par le prophte David (PS 15,4). D'o, voyant qu'il n'y a de sa part aucune raison, et qu'il ne peut y en avoir pour que Dieu
la regarde et la grandisse, mais seulement de la part de Dieu et que cela tient sa bonne grce et pure volont, s'attribuant soi sa misre et
l'Aim tous les biens qu'elle possde, voyant que par eux elle mrite dsormais ce qu'elle ne mritait pas, elle prend courage et audace
pour lui demander la continuation de la divine union spirituelle, en laquelle vont se multiplier les faveurs pour elle. Tout cela elle le donne
entendre dans le couplet suivant:

COUPLET 33 [A24]
car, si tu m'as trouv le teint brun.

Ne me mprise pas,

car, si tu m'as trouv le teint brun,

maintenant tu peux bien me regarder

depuis que tu me regardas,

car grce et beaut en moi tu as laisses.

EXPLICATION
3. L'pouse s'encourageant et s'estimant dsormais elle-mme cause des gages et de la valeur qu'elle tient de son Aim, voyant que, pour
tre choses de lui - bien que d'elle-mme elle soit de peu de prix etmaintenant
ne mrite aucune estime -, elle mrite d'tre estime pour eux, elle
s'enhardit l'gard de son Aim et lui dit que dsormais il veuille ne pas la tenir pour peu ni la mpriser; car, si avant elle le mritait cause
tu peux bien
de la laideur de son pch et de la bassesse de sa nature, dsormais mequ'il
aprs regarder
l'eut regarde la premire fois en quoi il l'a orne de sa grce
et vtue de sa beaut, il peut bien dsormais la regarder une deuxime fois, et mme plusieurs fois, lui augmentant la grce et la beaut,
puisqu'il y a dsormais raison et cause suffisante pour celadepuis que
dans le tude
fait melaregardas.
regarder quand elle ne le mritait pas et n'tait pas capable de
cela.

4. Une telle me ne dit pas cela dans le but de vouloir tre tenue pour quelque chose, car les mpris et les blmes sont au contraire de
grande estime et de grande joie pour l'me qui pour de vrai aime Dieu, et parce qu'elle voit que de son cru elle ne mrite pas autre chose,
mais par la grce et les dons qu'elle tient de Dieu, selon ce qu'elle donne entendre, en disant:

5. savoir, si avant que tu m'aies regarde gratuitement, tu as trouv en moi laideur et noirceur des pchs et des imperfections et la
bassesse de la condition naturelle,

grce et beaut en moi tu as laisses.

6. Depuis que tu me regardas, m'enlevant cette couleur brune et disgracieuse de pch avec laquelle je ne mritais pas d'tre vue, en me
donnant la grce la premire fois, maintenant tu peux bien me regarder, c'est--dire, maintenant je le peux bien moi et je mrite
d'tre vue, recevant davantage de grce de tes yeux ; car avec eux non seulement la premire fois tu m'as enlev la couleur brune, mais aussi
tu me fis digne d'tre vue, puisque avec ton regard d'amour,

7. Ce qu'a dit l'me dans les deux vers prcdents est pour donner entendre ce que dit saint Jean dans l'vangile, savoir, que Dieu
donne grce pour grce (Jn 1,16), parce que, quand Dieu voit l'me gracieuse ses yeux, il est fort pouss lui faire plus de grce, pour
autant qu'il demeure en elle bien agrablement. Mose sachant cela, demanda Dieu plus de grce, voulant l'obliger par la grce
qu'il tenait dj de Lui, disant Dieu : Tu dis que tu me connais de nom et que j'ai trouv grce devant toi; donc si maintenant
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j'ai trouv grce en ta prsence, montre-moi ton visage, afin que je te connaisse et trouve grce tes yeux (EX 33,12-13). Et, parce
qu'avec cette grce, elle est grandie devant Dieu, honore et embellie (comme nous avons dit), pour cela elle est aime de lui ineffablement;
de manire que, si avant qu'elle se trouvt en sa grce, il l'aimait pour lui seul, maintenant qu'elle est dsormais en sa grce non seulement il
l'aime pour lui, mais aussi pour elle, et ainsi, namour de sa beaut moyennant les effets et les oeuvres de cette me, et mme sans eux,
toujours Il lui communique plus d'amour et de grces, et comme il l'honore et grandit davantage, toujours il s'prend et s'namoure
davantage d'elle. Car aussi Dieu l'a donn entendre parlant avec son ami Jacob par Isae, en disant: Depuis qu' mes yeux tu es devenu
honorable et glorieux, moi je t'ai aim (Is 43,4) ; ce qui est autant dire : depuis que mes yeux te donnrent la grce par leur regard, par
lequel il te fit glorieux et digne d'honneur en ma prsence, tu as mrit plus de grce de mes faveurs ; car pour Dieu aimer davantage,
c'est faire plus de faveurs. Cela mme l'pouse le donne entendre aux autres mes dans les divins Cantiques, en disant : Je suis brune, mais
belle, filles de Jrusalem ; pour cela, le roi m'a aim, et m'a introduite l'intrieur de son lit (Ct 1,4 1,3)45. Ce qui veut dire: mes qui ne
savez ni ne connaissez ces faveurs, ne vous tonnez pas que le Roi cleste me les ait faites moi si grandes jusqu' m'introduire
l'intrieur de son amour, car bien que de moi-mme je sois brune, il a pos sur moi ses yeux tel point qu'aprs m'avoir regarde la
premire fois, il ne fut satisfait jusqu' ce qu'il m'ait pouse et porte l'intrieur du lit de son amour.

45 Cit selon le brviaire : 3e antienne des vpres du commun des ftes de la T. S. Vierge.

8. Qui pourra dire jusqu' quel point Dieu exalte une me quand il se met se complaire en elle ? On ne le peut ni mme
l'imaginer, car, enfin, il le fait en tant que Dieu, pour montrer qui Il est. On peut seulement en donner quelque peu entendre par la
condition que Dieu a de donner plus qui a plus ; et ce qu'il donne est multipli proportion de ce que l'me avait avant, selon ce
qu'il le donne entendre en l'vangile, en disant : quiconque qui possde, on donnera davantage, jusqu' ce qu'il arrive
l'abondance; et celui qui n'a pas, mme ce qu'il a lui sera t (MT 13,12). Et ainsi, le denier qu'avait le serviteur qui n'tait pas dans la
grce de son matre lui fut enlev et donn celui qui avait plus de deniers que tous les autres ensemble en grce de leur matre (
Mt 25,26-29). Ainsi les meilleurs biens et les plus importants de sa maison, c'est--dire de son glise (tant militante que triomphante), Dieu
les accumule sur celui qui est le plus son ami et l'ordonne pour Lal'honorer
blanche colombe
et le glorifier davantage ; tout comme une seule grande lumire
absorbe en soi beaucoup de petites lumires. Comme aussi Dieu le donna entendre en l'autorit susdite d'Isae - selon le sens spirituel -
parlant avec Jacob, disant: Je suis ton Seigneur Dieu, Saint d'Isral, ton Sauveur; j'ai donn l'Egypte pour ta ranon, l'Ethiopie et Saba en
change de toi ; et je donnerai des hommes en change de toi et des peuples en change de ton me (Is 43,3-4).
9. Tu peux bien, donc, dsormais, mon Dieu, regarder et apprcier beaucoup l'me que tu regardes, car avec ton regard tu as mis en elle du
prix et des prsents que toi tu apprcies et dans lesquels tu te complais ; et pour cela, elle mrite que tu la regardes non plus une seule fois,
mais de nombreuses fois, aprs que tu l'as regarde ; en effet, comme il est dit dans le livre d'Esther par l'Esprit Saint, est digne
d'un tel honneur celui que le Roi veut honorer (Est 6,11).

NOTE POUR LE COUPLET SUIVANT

1. Les aimables prsents que l'poux fait l'me en cet tat sont inestimables, et les louanges et les dclarations de divin amour qui avec
grande frquence s'changent entre les deux sont ineffables. Elle s'emploie le louer et le remercier lui, lui l'exalter, la louer et la
remercier elle; selon ce qu'on voit dans les Cantiques, o, lui parlant avec elle, dit: Vois comme tu es belle, mon amie, vois comme tu es
belle et tes yeux sont de colombe, et elle rpond et dit : Vois comme tu es beau, mon aim, beau (Ct 1,14-15), et beaucoup
d'autres compliments et louanges que l'un l'autre chaque pas se disent dans les Cantiques. Et ainsi elle dans le couplet prcdent achevait
de se dprcier elle-mme son gard se disant brune et laide, et de le louer lui, d'tre beau et gracieux, alors qu'avec son regard il lui a
donn grce et beaut ; et lui, parce qu'il a coutume d'exalter celui qui s'humilie, posant sur elle les yeux, comme elle le lui a demand, dans
le couplet qui suit il s'emploie la louer en l'appelant non pas brune, comme elle s'appelait, mais blanche colombe, vantant les bonnes
qualits qu'elle a comme celles de la colombe et de la tourterelle. Et ainsi il dit:

COUPLET 34 [A33]

l'arche avec le rameau est revenue ;


et enfin la tourterelle La blanche colombe.
le compagnon dsir
sur les rives verdoyantes elle l'a trouv.

EXPLICATION
2. L'poux est celui qui parle en ce couplet, chantant la puret qu'elle a dsormais en cet tat et les richesses et la rcompense
qu'elle a obtenues pour s'tre dispose et pour avoir travaill pour venir lui. Et aussi elle chante l'heureuse fortune qu'elle a eue trouver
son poux en cette union et donne entendre l'accomplissement de ses dsirs et la dlectation et le rafrachissement qu'elle possde en lui,
les preuves de cette vie et du temps pass tant dsormais termines. Et ainsi elle dit:

3. Il appelle l'me blanche colombe, pour la blancheur et la nettet qu'elle a reues de la grce qu'elle a trouve en Dieu. Et il
l'appelle colombe, car il l'appelle ainsi dans les Cantiques (Ct 2,10), pour exprimer la simplicit et la douceur de la condition et de
l'amoureuse contemplation qui sont les siennes ; car la colombe non seulement est simple et douce sans malignit, mais aussi elle a les yeux
clairs et amoureux; c'est pourquoi, l'poux afin de dfinir en elle cette proprit de contemplation amoureuse avec laquelle elle regarde
Dieu, dit l aussi qu'elle a les yeux de colombe (Ct 1,14). Qui - dit-il

l'arche avec le rameau est revenue.

Cantique spirituel "B" - 2003 1 - 58 - http://ictuswin.com


4. Ici l'poux compare l'me la colombe de l'arche de No, prenant cet aller et venir de la colombe l'arche pour figure de ce qui est
arriv l'me dans ce cas ; parce que, comme la colombe va et vient l'arche car elle ne trouve o poser son pied au milieu des eaux du
dluge, jusqu' ce qu'elle y revienne ensuite avec un rameau d'olivier dans le bec - en signe de la misricorde de Dieu en la cessation des
eaux qui tenaient inonde la terre (GN 8,8-11) -, ainsi cette me qui sortit de l'arche de l'omnipotence de Dieu quand il la cra, tant passe
par les eaux du dluge des pchs et des imperfections, ne trouvant o poser son apptit, elle errait allant et venant par les airs des angoisses
d'amour l'arche du sein de son Crateur, sans qu'en fait elle arrive se recueillir en lui, jusqu' ce que dsormais, Dieu ayant fait cesser
toutes lesdites eaux des imperfections sur la terre de son me, elle revienne avec le rameau d'olivier - qui est la victoire que par la clmence
et misricorde de Dieu elle a remporte sur toutes les choses - cet heureux et parfait recueillement du sein de son Aim, non seulement
avec la victoire sur tous ses adversaires, mais avec la rcompense de ses mrites ; car l'une et l'autre sont signifies par le rameau
d'olivier. Et ainsi la colombe de l'me, non seulement revient maintenant l'arche de son Dieu blanche et nette comme elle en sortit quand il
la cra, mais encore avec le gain du rameau de la rcompense et de la paix conscutives la victoire sur elle-mme.

5. Ici l'poux appelle aussi l'me tourterelle, car en ce fait de rechercher l'poux elle s'est comporte comme la tourterelle quand elle ne
trouvait pas le compagnon qu'elle dsirait. Pour l'intelligence de cela il faut savoir que de la tourterelle on dit que, quand elle ne trouve pas
son compagnon, elle ne se pose pas sur une branche verte, ni ne boit l'eau ni claire ni frache, ni ne se met sous l'ombre, ni ne se joint une
autre compagnie; mais en s'unissant avec lui, alors elle prend plaisir tout cela. Toutes ces proprits l'me les a, et il est ncessaire
qu'elle les ait, afin de pouvoir parvenir cette union et jonction de l'poux Fils de Dieu ; car avec tant d'amour et de sollicitude il lui
convient d'avancer, qu'elle ne pose pas le pied de l'apptit sur une branche verte de quelque jouissance, ni qu'elle veuille boire
l'eau claire de quelque honneur et gloire du monde, ni qu'elle veuille goter la fracheur de quelque soulagement ou consolation temporelle,
ni qu'elle veuille se mettre l'ombre de quelque faveur et protection de cratures, ni vouloir se reposer de rien en rien, ni
s'accompagner des autres affections, gmissant dans la solitude de toutes les choses, jusqu' ce qu'elle trouve son poux en pleine
satisfaction.
6. Et parce qu'une telle me, avant de parvenir ce haut tat marcha avec un grand amour en cherchant son Aim, ne se satisfaisant de rien
sans lui, l'poux lui-mme chante ici la fin de ses fatigues et l'accomplissement de ses dsirs, disant qu'enfin la tourterelle / le compagnon
dsir / sur les rives verdoyantes elle l'a trouv ; autant dire: Dsormais l'me pouse s'assoit sur la branche verte, se dlectant en son Aim;
et dsormais elle boit l'eau claire d'une trs haute contemplation et sagesse de Dieu et la fracheur du soulagement et du plaisir
qu'elle a en Dieu ; et aussi elle se met l'ombre de sa protection et de sa faveur qu'elle avait tant dsires, o elle est console, nourrie et
restaure savoureusement et divinement, selon ce qu'elle s'en rjouit dans les Cantiques, en disant: Sous l'ombre de celui que
j'avais dsir je m'assis, et son fruit est doux mon palais (Ct 2,3).

NOTE POUR LE COUPLET SUIVANT

1. L'poux poursuit, donnant entendre la satisfaction qu'il a du bien que l'pouse a obtenu au moyen de la solitude en laquelle avant elle
voulut vivre, qui est une stabilit de paix et un bien immuable. En effet, quand l'me parvient se confirmer dans la quitude de
l'unique et solitaire amour de l'poux, comme l'a fait celle dont nous parlons ici, elle fait une si savoureuse demeure d'amour en Dieu et
Dieu en elle, qu'elle n'a plus besoin d'autres mdiateurs ni matres qui la conduisent Dieu, car dsormais Dieu est son guide et sa lumire,
car s'accomplit en elle ce qu'il promit par Ose en disant: Je la guiderai vers la solitude et l je parlerai son coeur (Os 2,14) ; en quoi il
donne entendre que dans la solitude il se communique et s'unit Lui en l'me ; car lui parler au coeur est lui satisfaire le coeur, qui ne se
satisfait pas avec moins que Dieu. Et ainsi, l'poux dit:

COUPLET 35 [A34]
En solitude elle vivait,
et en solitude elle a dj plac son nid,
et en solitude la guide
tout seul son amoureux,
lui aussi en solitude d'amour bless.

EXPLICATION
2. Deux choses fait l'poux en ce couplet: La premire, il loue la solitude en laquelle avant l'me voulut vivre, disant comment ce fut pour
elle le moyen de trouver son Aim et d'en jouir, l'cart des peines et des souffrances qu'elle avait avant; parce que, comme elle voulait
subsister en solitude de tout got et consolation et soutien des cratures pour arriver la compagnie et la rencontre de son Aim, elle mrita
de trouver la possession de la paix de la solitude en son Aim, en qui elle repose trangre et seule de toutes lesdites preuves. La seconde
est de dire que, pour autant qu'elle a voulu rester l'cart deEn solitude
toutes elle vivait.
les choses cres pour son chri, lui-mme, namour
d'elle par sa solitude, a pris soin d'elle, la recevant en ses bras, la nourrissant en soi de tous les biens, guidant son esprit vers les hautes
choses de Dieu. Et il ne dit pas seulement qu'il est dsormais son guide, mais qu'il l'est lui seul sans autres intermdiaires, ni des anges ni
des hommes, ni de formes ni figures, pour autant que par le moyen de cette solitude, elle a dsormais une vraie libert d'esprit qui ne
s'attache aucun de ces intermdiaires. Et il dit le vers :

3. Ladite tourterelle, qui est l'me, vivait en solitude avant qu'elle ne trouvt l'Aim en cet tat d'union ; car l'me qui dsire Dieu, la
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compagnie d'aucune chose ne peut la consoler ; au contraire, jusqu' ce qu'elle le trouve, tout lui fait et lui cause plus de solitude.

4. La solitude o elle vivait avant tait de vouloir tre prive pour son poux de toutes les choses et biens du monde (selon ce que nous
avons dit de la tourterelle), essayant de se rendre parfaite, acqurant
lui aussi la parfaite
en solitude d'amoursolitude,
bless.en laquelle on parvient l'union du Verbe et, par
consquent, tout rafrachissement et tout repos ; ce qui est signifi ici par le nid qu'il dit ici, qui signifie repos et dlassement. Et ainsi
c'est comme s'il disait: En cette solitude o elle vivait avant, s'exerant en elle avec peine et angoisse car elle n'tait pas parfaite, elle a mis
son repos dsormais et son rafrachissement, les ayant dsormais acquis parfaitement en Dieu. Aussi, parlant spirituellement, David dit : En
vrit, le passereau a trouv pour lui sa maison, et la tourterelle le nid o lever ses petits (PS 83,4), c'est--dire, une demeure en Dieu, o
satisfaire ses apptits et ses puissances.

5. Il veut dire : en cette solitude que l'me a de toutes les choses, o elle est seule avec Dieu, Il la guide et la meut et l'lve aux choses
divines ; savoir, son entendement aux divines intelligences, car dsormais il est seul et dnu d'autres intelligences contraires et trangres
; et sa volont il la meut librement l'amour de Dieu, car elle est dsormais seule et libre des autres affections ; et il remplit sa mmoire de
divines connaissances, car elle aussi est dsormais seule et vide des autres imaginations et fantaisies. Car ds que l'me dbarrasse ses
puissances et les vide de tout l'infrieur et de la proprit envers le suprieur, les laissant seules sans cela, immdiatement Dieu les emploie
dans l'invisible et le divin, et Dieu est celui qui la guide en cette solitude ; qui est ce que dit saint Paul des parfaits : Qui spiritu Dei aguntur,
etc. : Sont mus de l'esprit de Dieu (RM 8,14) ; qui est le mme que dire : en solitude la guide

6. Il veut dire que non seulement il la guide en la solitude pour elle, mais que lui-mme tout seul est celui qui oeuvre en elle sans aucun
autre mdiateur. Car c'est le propre de cette union de l'me avec Dieu dans le mariage spirituel : Dieu agir en elle et se communiquer par lui
seul, non plus au moyen des anges ni au moyen de l'habilet naturelle, car les sens extrieurs et intrieurs et toutes les cratures, et aussi
l'me mme, sont trs peu capables de recevoir ces grandes faveurs spirituelles que Dieu fait en cet tat. Elles ne tombent pas dans
l'habilet et l'oeuvre naturelles et la diligence de l'me. Lui tout seul fait cela en l'me. Et la cause est qu'il la trouve toute seule comme il a
t dit, et ainsi il ne veut lui donner d'autre compagnie, ne se servant pour elle de personne et ne se fiant personne d'autre
qu' lui seul. Et aussi c'est une chose convenable, puisque l'me dsormais a tout quitt et qu'elle est passe par tous les moyens,
s'levant au-dessus de tout vers Dieu, que Dieu mme soit le guide et le moyen pour aller vers lui-mme. Et, l'me tant dj monte en
solitude de tout par-dessus tout, rien d'autre dsormais ne lui profite, ni ne lui sert pour monter davantage sinon le Verbe poux lui-mme ;
qui pour tre si namour d'elle, Lui tout seul est celui qui veut lui faire lesdites faveurs. Et ainsi, il dit aussitt :

7. savoir, par l'pouse ; car, non seulement l'poux aime beaucoup la solitude de l'me, mais de plus il est fort bless par son amour
elle vu qu'elle a voulu rester en solitude de toutes les choses, pour autant qu'elle tait blesse de son amour. Et ainsi il n'a pas voulu la
laisser seule, mais bless par elle cause de la solitude qu'elle respecte pour lui, voyant qu'elle ne se satisfait d'aucune autre chose, lui seul
la guide vers lui-mme, l'attirant et l'absorbant en lui; ce qu'il n'et pas fait en elle, s'il ne l'avait trouve en solitude spirituelle.

NOTE POUR LE COUPLET SUIVANT

1. Elle est singulire cette proprit qu'ont les amoureux d'avoir beaucoup plus de plaisir de jouir ensemble l'cart de toute crature
qu'avec une quelconque prsence; car, ils ont beau tre ensemble, s'ils ont quelque prsence trangre qui arrive alors, mme
s'ils n'ont rien de secret changer et se dire pas plus son sujet que devant elle, et que la personne elle-mme ne parle pas et ne dise rien,
cela leur suffit alors pour qu'ils ne jouissent pas l'un de l'autre selon leur dsir. La raison en est que l'amour, comme c'est une union de deux
seulement, ceux-ci veulent communiquer seul seule. Donc, l'me arrive en ce sommet de la perfection et de la libert d'esprit en Dieu,
toutes les rpugnances et les oppositions de la sensualit tant termines, elle n'a plus autre chose penser ni d'autre exercice
s'employer sinon que de se livrer aux dlices et joies d'un intime amour avec l'poux. Comme il est crit du saint Tobie en son livre, o
l'on dit que, aprs qu'il eut pass par les preuves de sa pauvret et des tentations, Dieu l'claira, et que tout le reste de ses jours il le passa
dans la joie (Tb 14,4) ; comme le passe dsormais cette me dont nous parlons, car les biens qu'elle voit en soi lui sont cause de beaucoup
de joie et de dlectation, comme le donne entendre Isae de l'me qui s'tant exerce dans les oeuvres de perfection, est parvenue au point
de perfection dont nous parlons.
2. Donc, il dit, l, parlant l'me de cette perfection : Alors, dit-il, apparatra dans la tnbre ta lumire, et tes tnbres seront comme le
milieu du jour. Et ton Seigneur Dieu te donnera le repos pour toujours, emplira ton me de splendeurs, et dlivrera tes os, et tu seras comme
un jardin irrigable et comme une source d'eaux, dont les eaux ne tariront pas. En toi les solitudes des sicles seront construites, et tu
relveras les rudiments et les fondations d'une gnration et de l'autre gnration; et tu seras appel dificateur de haies, ramenant la
quitude tes chemins et tes sentiers. Si tu t'abstiens de ton travail le jour de repos, et de faire ta volont en mon jour saint, et si tu appelles le
glorieux repos du Seigneur savoureux et saint, et si tu le glorifies en ne suivant pas tes voies et en n'accomplissant pas ta volont, alors tu te
dlecteras dans le Seigneur, et je t'lverai sur les hauteurs de la terre, et je te nourrirai de l'hritage de Jacob (Is 58,10-14). Jusque-l sont
les paroles d'Isae, o l'hritage de Jacob est Dieu mme. Et pour cela, comme nous avons dit, cette me n'a qu'une ide : jouir des
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et allons nous voir en ta beaut.
dlectations de cette nourriture. Il lui reste seulement une seule chose dsirer, qui est d'en jouir parfaitement dans la vie ternelle ; et ainsi,
dans le couplet suivant et dans les autres qui suivent elle s'emploie demander l'Aim cette nourriture batifique, en vision manifeste de
Dieu. Et ainsi elle dit:

COUPLET 36 [A35]

Rjouissons-nous, Aim,

et allons nous voir en ta beaut

au mont et la colline,

o jaillit l'eau pure ;

entrons plus avant dans l'paisseur.

EXPLICATION
3. Maintenant que la parfaite union d'amour entre l'me et Dieu est accomplie, l'me veut s'employer et s'exercer dans les proprits
qu'a l'amour. Et ainsi c'est elle qui parle en ce couplet avec l'poux en lui demandant trois choses qui sont propres l'amour: la premire,
elle veut recevoir la joie et la saveur de l'amour, et cela elle le demande quand elle dit: Rjouissons-nous, Aim ; la deuxime est de dsirer
se faire semblable l'Aim, et cela elle le demande quand elle dit: allons nous voir en ta beaut; et la troisime est de scruter et de connatre
les choses et les secrets du mme Aim, et cela elle le demande quand elle dit: entrons plus avant dans l'paisseur. Suit le vers:

4. savoir, en la communication de la douceur d'amour, non au mont et laen


seulement colline.
celle que nous avons dans la jonction et l'union ordinaires des
deux, mais en celle qui rejaillit en l'exercice d'aimer effectivement et actuellement, soit intrieurement avec la volont en acte
d'affection, soit extrieurement en faisant des oeuvres qui concernent le service de l'Aim. Car (comme nous avons dit) l'amour a ceci o il
s'tablit, que toujours il veut aller en savourant en ses joies et ses douceurs, qui sont l'exercice d'aimer intrieurement et extrieurement
(comme nous avons dit) ; tout cela il le fait pour se rendre davantage semblable l'Aim. Et ainsi, il ajoute aussitt:

5. Elle veut dire : faisons de manire que, par le moyen de cet exercice d'amour dj dit, nous arrivions jusqu' nous voir en ta beaut dans
la vie ternelle. C'est--dire, que de telle manire moi je serai transforme en ta beaut, que, tant semblable en beaut, nous nous voyions
tous deux en ta beaut, ayant dsormais ta beaut mme ; de manire que, nous regardant l'un l'autre, chacun voie en l'autre sa beaut, celle
de l'une et celle de l'autre tant ta beaut seule, moi absorbe en ta beaut ; et ainsi, moi je te verrai toi en ta beaut, et toi tu me verras en ta
beaut ; et ainsi, moi je paratrai toi en ta beaut, et toi tu paratras moi en ta beaut, et ma beaut sera ta beaut, et ta beaut ma beaut ; et
ainsi moi je serai toi en ta beaut, et tu seras moi en ta beaut, car ta beaut mme sera ma beaut ; et ainsi nous verronsnous
l'un l'autre en ta beaut. C'est l l'adoption des enfants de Dieu, qui diront pour de vrai Dieu ce que le Fils lui-mme dit par saint Jean au
Pre ternel, en disant : Toutes mes choses sont tiennes et tes choses sont miennes (Jn 17,10) ; Lui par essence, pour tre Fils par nature,
nous autres par participation, pour tre fils adoptifs ; et ainsi Il le dit lui, non seulement pour lui, qui est la tte, mais pour tout son corps
mystique, qui est l'glise, qui participera de la beaut mme de l'poux au jour de son triomphe, qui sera quand elle verra Dieu face--face.
Et, pour cela, l'me demande ici qu'ils aillent se voir elle et l'poux en sa beaut

6. C'est--dire, la connaissance matutinale et essentielle de Dieu, qui est la connaissance dans le Verbe divin ; qui cause de sa hauteur
est signifie ici par le mont, comme dit Isae, incitant ce qu'ils connaissent le Fils de Dieu, en disant : Venez et montons au mont du
Seigneur (Is 2,3) ; une autre fois : Il sera par le mont de la maison du Seigneur (Is 2,2). Et la colline ; c'est--dire, la connaissance
vesprale de Dieu, qui est sagesse de Dieu en ses cratures et oeuvres et ordonnances admirables ; elle est signifie ici par la colline, pour
autant qu'elle est une connaissance plus basse que la matutinale. Mais la vesprale comme la matutinale l'me les demande ici quand elle
dit: au mont et la colline.
7. Donc, pour l'me dire l'poux, allons nous voir en ta beaut au mont, c'est dire: transforme-moi et assimile-moi en la beaut de la
sagesse divine qui (comme nous disions) est le Verbe Fils de Dieu. Et dire: la colline, est lui demander aussi qu'il l'informe en la beaut de
cette autre sagesse moindre qui est en ses cratures et ses oeuvres mystrieuses ; ce qui est aussi une beaut du Fils de Dieu par laquelle
l'me dsire tre claire.
8. Elle ne peut se voir en la beaut de Dieu l'me si elle n'est pas transforme en la sagesse de Dieu, dans laquelle elle se voit possder ce
qui est d'en haut et ce qui est d'en bas. ce mont et cette colline l'pouse dsirait venir quand elle dit : J'irai au mont de la myrrhe et la
colline de l'encens (CT 4,6) ; entendant par le mont de la myrrhe la claire vision de Dieu ; et par la colline de l'encens la connaissance dans
les cratures ; car la myrrhe sur le mont est d'une espce suprieure l'encens sur la colline.

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9. Ce qui veut dire : o se donnent la connaissance et la sagesse de Dieu - qu'on appelle ici eau pure -pour l'entendement pure et dnue
d'accidents et de fantaisies et claire sans brumes d'ignorance. L'me a toujours cet apptit de comprendre clairement et purement les vrits
divines ; et plus elle aime, plus elle dsire pntrer profondment en elles. Et pour cela elle demande le troisime, disant:

10. En lpaisseur de tes oeuvres merveilleuses et de tes profonds jugements, dont la multitude est telle et de telles diversits,
qu'on peut l'appeler paisseur, car en eux il y a une sagesse abondante et si pleine de mystres, que non seulement on peut la dire paisse,
mais mme sombre, comme le dit David : Mons Dei, mons pinguis, mons coagulatus ; qui veut dire : Le mont de Dieu est un mont pais et
un mont sombre (PS 67,16). Et cette paisseur de sagesse et de science de Dieu est si profonde et si immense que, quoi que
l'me sache d'elle, toujours elle peut entrer plus profond, pour autant qu'elle est immense et ses richesses incomprhensibles, selon
l'exclamation de saint Paul disant : excellence des richesses de sagesse et de science de Dieu, combien incomprhensibles sont ses
jugements et incomprhensibles ses voies! (RM 11,33).
11. Mais l'me dsire entrer en cette paisseur et incomprhensibilit des jugements et des voies, car elle meurt du dsir
d'entrer en leur connaissance plus profond, car en eux, la connaissance est une dlectation inestimable qui surpasse tout sens. Aussi, David,
parlant de leur saveur, dit ainsi : Les jugements de Dieu sont vritables et justifis en eux-mmes. Ils sont plus dsirables et plus
souhaitables que l'or et que la pierre prcieuse de grand prix; et ils sont plus doux que le miel et le rayon de miel; au point que ton serviteur
les aima et les garda (PS 18,10-12). Et pour cela l'me dsire grandement se plonger en ces jugements et les connatre plus profondment.
En change de cela, ce lui serait grande consolation et grande joie de traverser toutes les angoisses et preuves du monde et tout ce qui
pourrait lui servir de moyen pour obtenir cela (pour difficile et pnible qu'il ft) et par les angoisses et les transes de la mort, pour se voir
plus profond en son Dieu.
12. D'o aussi par cette paisseur (en laquelle l'me ici dsire entrer) s'entend plus proprement l' paisseur et la multitude des preuves et
des tribulations en lesquelles cette me dsire entrer, pour autant que la souffrance lui est trs savoureuse et trs profitable, car la souffrance
lui est un moyen pour entrer plus profond dans l' paisseur de la dlectable sagesse de Dieu ; car la plus pure souffrance apporte une
comprhension plus pure et plus intime et, par consquent une jouissance plus pure et plus leve, car elle vient d'un savoir plus intime.
Pour autant, ne se contentant pas d'une manire quelconque de souffrir, elle dit: entrons plus avant dans l'paisseur, savoir,
jusqu'aux angoisses de la mort, pour voir Dieu. D'o, le prophte Job dsirant cette souffrance pour voir Dieu, dit: Qui me donnera que ma
demande s'accomplisse, et que Dieu me donne ce que j'attends, et que celui qui commena cela en moi me broie, qu'il dploie sa main et me
brise, et que moi j'aie dsormais cette consolation que m'affligeant de douleur il ne m'pargne pas ? (Jb 6,8-10).
13. Oh ! si l'on parvenait dsormais comprendre comment on ne peut arriver l' paisseur et la sagesse des richesses de Dieu - qui sont
de maintes manires - qu'en entrant en l' paisseur de la souffrance de maintes manires, l'me mettant en cela sa consolation et son dsir!
Et comment l'me qui pour de vrai dsire la sagesse divine, dsire d'abord la souffrance, pour entrer par elle en l'paisseur de la croix! Que
pour cela saint Paul admonestait ceux d'phse qu'ils ne faiblissent pas dans les tribulations ; qu'on les trouve bien forts et enracins en la
charit afin qu'ils puissent comprendre avec tous les saints quelle chose est la largeur, et la longueur et la hauteur et la profondeur, et afin de
savoir aussi la surminente charit de la science de Christ, afin d'tre remplis de toute la plnitude de Dieu (Ep 3,13-19). Car, pour entrer en
ces richesses de sa sagesse, la porte est la croix, qui est troite, et dsirer entrer par elle, c'est l'affaire d'un petit nombre, mais dsirer les
dlices dont elle est la source, est celle d'un grand nombre.

NOTE POUR LE COUPLET SUIVANT

1. L'une des raisons les plus importantes pour lesquelles l'me dsire tre dtache et se voir avec Christ (PH 1,23) est pour le voir dans
l'autre monde face--face et comprendre l-bas radicalement les voies profondes et les mystres ternels de son

Incarnation, ce qui n'est pas la moindre part de sa batitude ; parce que, comme dit Christ lui-mme par saint Jean, parlant avec le Pre:
C'est la vie ternelle, qu'ils te connaissent toi, le seul Dieu vritable, et ton Fils Jsus-Christ, que tu as envoy (Jn 17,3). Pour cela, de mme
que lorsqu'une personne est arrive de loin, la premire chose qu'elle fait est de rencontrer et de voir qui elle aime bien, de mme
l'me, la premire chose qu'elle dsire faire en arrivant la vue de Dieu est de connatre et de savourer les profonds secrets et les mystres
de l'Incarnation et les voies ternelles de Dieu qui en dpendent. Pour autant, l'me achevant de dire qu'elle dsire se voir en la beaut de
Dieu, dit aussitt ce couplet:

COUPLET 37 [A36]

Et bientt aux hautes

cavernes de la pierre nous irons,

qui sont bien caches ;

et l nous entrerons

et nous goterons le mot des grenades.

Cantique spirituel "B" - 2003 1 - 62 - http://ictuswin.com


EXPLICATION

2. Une des raisons qui poussent davantage l'me dsirer entrer en cette paisseur de sagesse de Dieu et connatre plus intimement la
beaut de sa Sagesse divine est (comme nous avons dit) pour venir unir son entendement en Dieu, selon la connaissance des mystres de
l'Incarnation, comme la plus haute et la plus savoureuse sagesse de toutes ses oeuvres. Et ainsi l'pouse dit en ce couplet
qu'aprs tre entre plus profond en la Sagesse divine, c'est--dire plus profond que le mariage spirituel dont elle jouit maintenant - ce qui
sera en la gloire, voyant Dieu face--face, l'me unie avec cette Sagesse divine, qui est le Fils de Dieu - l'me connatra les sublimes
mystres du Dieu et Homme, qui sont trs sublimes en sagesse cachs en Dieu ; et qu'en leur connaissance, ils entreront,
l'me se plongeant et se perdant en eux, et ils goteront elle et l'poux la saveur et la dlectation que cause la connaissance de ceux-ci et des
vertus et des attributs de Dieu, qui par lesdits mystres se connaissent en Dieu, comme sont justice, misricorde, sagesse, puissance, charit,
etc.

3. La pierre dont elle parle ici, selon ce que dit saint Paul, c' est Christ (1CO 10,4). Les hautes cavernes de cette pierre sont les mystres
sublimes et hauts et profonds de sagesse de Dieu qu'il y a en Christ, concernant l'union hypostatique de la nature humaine avec le Verbe
divin, et la correspondance qu'il y a avec celle-ci de l'union des hommes en Dieu, et les convenances de justice et de misricorde de Dieu au
sujet du salut du genre humain en la manifestation de ses jugements. Que, pour tre si hauts et si profonds, bien proprement
et l nous entrerons.
l'me les appelle hautes cavernes cause de la hauteur des sublimes mystres, et cavernes cause de la pntration et de la profondeur de la
sagesse de Dieu en eux; parce que, comme les cavernes sont profondes et ont maints recoins, ainsi chaque mystre de ceux
qu'il y a en Christ est trs profond en sagesse, et a beaucoup de recoins de ses jugements cachs de prdestination et de prescience
concernant les enfants des hommes. Pour cela elle dit aussitt

4. Si bien que, quelques mystres et merveilles que les saints docteurs aient dcouverts et que les saintes mes aient saisis en
l'tat de cette vie, le plus important leur reste dire et mme comprendre, et ainsi il y a beaucoup approfondir en Christ ; car il est
comme une mine abondante avec beaucoup de recoins de trsors, que l'on a beau explorer de plus en plus, jamais on n'en trouve ni fin ni
terme, au contraire en chaque recoin on dcouvre et l de nouveaux filons de nouvelles richesses. Pour cela, saint Paul parle encore du
mme Christ, en disant : En Christ demeurent cachs tous les trsors et la sagesse (COL 2,3), dans lesquels l'me ne peut entrer ni ne peut
arriver eux si (comme nous avons dit) elle ne passe pas d'abord par l'troitesse de la souffrance intrieure et extrieure en vue de la divine
Sagesse; car, bien qu'en cette vie on puisse dcouvrir quelque chose de ces mystres de Christ, on ne peut y parvenir sans avoir beaucoup
souffert et reu beaucoup de faveurs intellectuelles et sensitives de Dieu et sans qu'un important exercice spirituel ait prcd ; car toutes
ces faveurs sont plus basses que la sagesse des mystres de Christ, parce que toutes sont comme des dispositions pour venir elle. Aussi,
Mose demandant Dieu qu'il lui montre sa gloire, il lui rpondit qu'il ne pourrait la voir en cette vie, mais qu'Il lui montrerait tout le bien,
savoir, qu'il se peut en cette vie; et ce fut que, le plaant en la caverne de la pierre qui (comme nous avons dit est Christ, il lui montra ses
paules, ce qui fut lui donner connaissance des mystres de l'humanit de Christ (EX 33,18-23).
5. Donc en ces cavernes de Christ, l'me dsire entrer bien rellement afin de bien s'absorber et se transformer et s'enivrer en
l'amour de leur sagesse, en se cachant dans le sein de son Aim. Car ces trous, il la convie dans les Cantiques en disant: Lve-toi et hte-
toi, mon amie, ma belle, et viens dans les trous de la pierre (Ct 2,13-14); ces trous sont les cavernes dont nous parlons ici.
D'eux aussitt l'me dit:

et nousnous
6. L, savoir, en ces connaissances et mystres divins, goterons le mot desne
grenades.
entrerons. Et elle dit pas j' entrerai moi seule, ce qui semblait mieux
convenir - car l'poux n'a pas besoin d'entrer de nouveau -, mais nous entrerons, savoir, moi et l'Aim; afin de donner entendre que cette
oeuvre, elle ne la fait pas elle, mais l'poux avec elle ; et, d'ailleurs, pour autant que dsormais Dieu et l'me sont unis en un en cet tat de
mariage spirituel dont nous sommes en train de parler, l'me ne fait aucune oeuvre toute seule sans Dieu. Et dire l nous entrerons,
c'est dire: l nous nous transformerons, savoir, moi en toi grce l'amour desdits jugements divins et savoureux; car en la connaissance de
la prdestination des justes et en la prescience des mchants, en lesquels le Pre a prpar les justes dans les bndictions de sa douceur (
PS 20,4) en son Fils Jsus-Christ, l'me trs hautement et trs troitement se transforme en amour de Dieu selon ces connaissances,
remerciant et aimant le Pre nouveau avec grande jouissance et dlectation par son Fils Jsus-Christ. Et cela elle le fait unie avec Christ,
ensemble avec Christ. Et la saveur de cette louange est si dlicate, qu'elle est totalement ineffable. Mais l'me l'affirme dans le vers suivant,
en disant:

7. Les grenades signifient ici les mystres de Christ et les jugements de la sagesse de Dieu et les vertus et attributs de Dieu que par la
connaissance de ces mystres on connat en Dieu et qui sont innombrables. Parce que, comme les grenades ont beaucoup de grains, apparus
et nourris dans cette coque circulaire, de mme chacun des attributs et mystres et jugements et vertus de Dieu contient en soi une grande
multitude d'ordonnances merveilleuses et d'admirables effets de Dieu, contenus et aliments dans le sein sphrique de vertu et mystre, etc.,
qui appartiennent de tels effets. Et notons ici la forme circulaire ou sphrique de la grenade, car par chaque grenade nous entendons ici
quelque vertu et attribut de Dieu, attribut ou vertu de Dieu qui est Dieu mme, qui est signifi par la forme circulaire ou sphrique, parce
Cantique spirituel "B" - 2003 1 - 63 - http://ictuswin.com
qu'il n'a ni principe ni fin. Et comme il y a dans la sagesse de Dieu tant de jugements et de mystres innombrables, l'pouse dit
l'poux dans les Cantiques Ton ventre est de marbre, relev de saphirs (Ct 5,14) ; par les saphirs sont signifis lesdits mystres et jugements
de la divine Sagesse (qui l est signifie par le ventre), car le saphir est une pierre prcieuse de la couleur du ciel quand il est clair et serein.
8. Le mot de ces grenades que l'pouse dit ici que goteront elle et l'poux, est la fruition et la dlectation d'amour de Dieu qui dans leur
notion et connaissance rejaillit dans l'me. Parce que, comme de beaucoup de grains des grenades il ne sort qu'un seul mot quand on les
mange, de mme de toutes ces merveilles et grandeurs de Dieu communiques l'me rejaillit en elle une seule fruition et dlectation
d'amour, qui est breuvage de l'Esprit Saint; qu'elle offre aussitt son Dieu le Verbe son poux avec une grande tendresse
d'amour. Car cette boisson divine elle la lui avait promise dans les Cantiques s'il la mettait en ces hautes connaissances, en disant: L tu
m'enseigneras, et moi je te donnerai toi la boisson du vin aromatis et le mot de mes grenades (Ct 8,2); elle les appelle siennes,
c'est--dire, les divines notions, bien qu'elles soient de Dieu, puisqu'Il les lui a donnes. Et la joie et la fruition de ces connaissances dans le
vin d'amour elle les donne pour boisson son Dieu. Et c'est ce que veut dire nous goterons le mot des grenades, car Lui le gotant, il le
donne goter elle, et, elle le gotant, elle le redonne goter Lui; et ainsi le got est commun aux deux.

NOTE POUR LE COUPLET SUIVANT

1. Dans les deux couplets prcdents l'pouse a chant les biens que l'poux doit lui donner dans cette flicit ternelle, savoir: que
l'poux doit la transformer rellement en la beaut de sa sagesse cre et incre, et que l il la transformera aussi en la beaut de
l'union du Verbe avec l'humanit, en quoi elle le connatra alors aussi bien de face que par les paules. Et maintenant dans le couplet suivant
elle dit deux choses : la premire, elle dit la manire en laquelle elle doit goter ce divin mot des saphirs ou des grenades
qu'elle a dit; la seconde, rappelle l'poux la gloire qu'il doit lui donner selon sa prdestination. Il convient ici de noter que, quoique ces
biens de l'me, elle en parle point par point successivement, ils sont tous contenus en une seule gloire essentielle de l'me. Donc elle dit
ainsi:

COUPLET 38 [A37]
L tu me montrerais

ce que mon me dsirait.


L tu me montrerais

ce que mon me dsirait,

et bientt me donnerais

l, toi, ma vie,

cela que tu me donnas l'autre jour.

EXPLICATION

2. La fin pour laquelle l'me dsirait entrer en ces cavernes tait de parvenir la consommation de l'amour de Dieu, quoi elle avait
toujours aspir, qui est d'en venir aimer Dieu avec la puret et la perfection dont elle est aime de Lui, afin en cela de le payer de retour.
Et ainsi, en ce couplet elle dit l'poux que l il lui montrera ce quoi elle a toujours aspir en tous ses actes et exercices, qui est de lui
apprendre aimer l'poux avec la perfection dont il s'aime. Et la seconde chose, dit-elle, qu'il lui donnera, est la gloire essentielle pour
laquelle il la prdestina depuis le jour de son ternit. Et ainsi, elle dit:

3. Ce dsir de l'me est l'galit d'amour avec Dieu qu'elle dsire toujours naturellement et surnatu-rellement, car l'amoureux ne peut tre
satisfait s'il ne sent pas qu'il aime autant qu'il est aim; et comme l'me voit qu'avec la transformation qu'elle a en Dieu en cette vie, bien
que l'amour soit immense, il ne peut arriver galer la perfection d'amour avec laquelle elle est aime de Dieu, elle dsire la claire
transformation de gloire, en laquelle elle arrivera galer ledit amour; parce que, bien qu'en ce haut tat o elle se trouve ici il y ait
vritable union de volont, elle ne peut arriver au nec plus ultra et la force de l'amour qu'elle aura en cette forte union de gloire; parce que,
comme (selon ce que dit saint Paul) l'me alors connatra Dieu comme elle est connue de Lui (1CO 13,12), ainsi elle aimera aussi Dieu
comme elle est aime de Lui, parce que, comme alors son entendement sera entendement de Dieu, sa volont sera volont de Dieu, et ainsi
son amour sera amour de Dieu. Parce que, bien que l la volont de l'me ne soit pas perdue, elle est si fortement unie la force de la
volont de Dieu avec laquelle elle est aime de Lui, les deux volonts tant unies en une seule et unique volont et un seul et unique amour
de Dieu; et ainsi l'me aime Dieu avec la volont et la force de Dieu mme, unie la force mme d'amour avec laquelle elle est aime de
Dieu. Cette force est en l'Esprit Saint, en lequel l'me est alors transforme; Lui tant donn l'me en vue de la force de cet amour, il
remplace et supple en elle, par la raison d'une telle transformation de gloire, ce qui manque en elle ; de mme en la transformation parfaite
de cet tat de mariage auquel l'me arrive en cette vie, dans lequel elle est toute convertie en grce, d'une certaine manire elle aime tant par
l'Esprit Saint qui lui est donn (Rm 5,5) en une telle transformation.
4. Pour autant, il faut noter que l'me ne dit pas ici qu'il lui donnera alors son amour - bien qu'en vrit il le lui donne, car en cela elle ne
donnait pas entendre seulement que Dieu l'aimerait elle -, mais qu'il lui montrerait alors comment elle doit l'aimer elle avec la perfection
qu'elle prtend. Pour autant Il lui donne alors son amour et en cela lui montre l'aimer comme elle est aime de Lui; car, non seulement
Dieu alors enseigne l'me aimer purement et librement sans intrt comme il nous aime, mais il la fait aimer avec la force dont Lui
Cantique spirituel "B" - 2003 1 - 64 - http://ictuswin.com
l'aime, la transformant en son amour, comme nous avons dit; en lequel il lui donne sa force mme avec laquelle elle puisse
l'aimer, ce qui est comme lui mettre l'instrument entre les mains et lui dire comment elle doit faire et le faire ensemble avec elle; ce qui est
lui montrer aimer et lui donner la capacit pour cela. Jusqu' ce qu'elle arrive cela l'me n'est pas contente, et elle ne le serait pas en
l'autre vie, si, comme dit saint Thomas (dans l'opuscule De Beatitudine)46, elle ne sentait pas qu'elle aime Dieu autant qu'elle est aime de
Dieu ; et, il est entendu, qu'en cet tat de mariage spirituel dont nous parlons en ce moment, bien qu'il n'ait pas cette perfection de
l'amour glorieux, il y a cependant un vif reflet et une image de cette perfection, qui est totalement ineffable.

46 Apocryphe attribu saint Thomas.

5. Ce que l'me dit ici qu'il lui donnerait bientt, c'est la gloire essentielle, qui consiste voir l'tre de Dieu. D'o, avant
d'aller plus loin, il convient d'claircir ici un doute, et c'est pourquoi - puisque la gloire essentielle consiste voir Dieu et non
l'aimer - l'me dit ici que son dsir tait cet amour et ne dit-elle pas la gloire essentielle et le met-elle au dbut du couplet et ensuite, comme
chose dont elle fait moins de cas, elle met le dsir de ce qui est la gloire essentielle. C'est pour deux raisons : La premire, comme la fin de
tout est l'amour, qui a pour sujet la volont dont le propre est de donner et non de recevoir, et le propre de l'entendement qui est sujet de la
gloire essentielle, est de recevoir et non de donner, l'me tant ici enivre de l'amour, elle ne met pas en avant la gloire que Dieu doit lui
donner, mais le fait de se donner elle Lui en une remise de vritable amour sans aucun gard pour son profit. La seconde raison est que
dans le premier dsir est inclus le second, elle tait dj prsuppose dans les prcdents couplets ; car il est impossible de parvenir au
parfait amour de Dieu sans la vision parfaite de Dieu. Et ainsi la force de ce doute tombe avec la premire raison, car avec
l'amour l'me paie Dieu ce qu'elle lui doit, et avec l'entendement elle reoit plutt de Dieu.47

47 L (couplet 37), le Cantique A comporte au 6 un texte qui disparat de la rdaction dfinitive. Le voici :
Et de cette manire d'amour parfait, nat aussitt en l'me une intime et substantielle jubilation en Dieu, car il semble, et il en est ainsi,
que toute la substance de l'me plonge en gloire exalte Dieu; et elle sent, par manire de fruition, une intime suavit qui la fait dborder
louer, rvrer, estimer et magnifier Dieu, avec une grande joie, tout enveloppe d'amour. Et cela n'arrive pas ainsi sans que Dieu ait donn
l'me dans ledit tat de transformation une grande puret, telle que fut celle de l'tat d'innocence ou la limpidit baptismale. Laquelle aussi
l'me dit que l'poux lui devait donner aussitt en la mme transformation d'amour, disant :

Elle appelle l'autre jour l'tat de la justice originelle, en laquelle Dieu donna Adam grce et innocence, ou le jour du baptme, o
l'me reut puret et limpidit totale qu'elle dit en ces vers qu'on lui donnera bientt en cette union d'amour. Et c'est ce qu'elle entend par ce
qu'elle dit au dernier vers, savoir : cela que tu me donnas l'autre jour ; parce que (comme nous avons dit) jusqu' cette puret et
limpidit l'me arrive en cet tat de perfection.

6. Mais, venant l'explication, voyons quel jour est cet autre qu'elle dit ici, et ce qu'est ce quelque chose qu'en ce jour Dieu lui donna et
qu'elle lui demande de recevoir ensuite dans la gloire. Par cet autre jour elle entend le jour de l'ternit de Dieu, qui est autre que ce jour
temporel. En ce jour de l'ternit Dieu prdestina l'me pour la gloire, et en cela il dtermina la gloire qu'il devait lui donner, et il la lui
donna librement et sans pralable avant qu'il ne la cre. Et de telle manire ce quelque chose est alors le propre d'une telle me,
qu'aucun vnement, aucun obstacle haut ni bas ne suffira le lui ter pour toujours, mais ce quelque chose pour lequel Dieu la prdestina
sans pralable, elle parviendra elle le possder sans fin. Et ce quelque chose est ce qu'elle dit qu'il lui donna l'autre jour, et
qu'elle dsire possder alors clairement dans la gloire. Et que sera ce quelque chose qu'alors il lui donna? Ni oeil ne l'a vu, ni oreille
entendu, ni il est tomb dans le coeur de l'homme, comme dit l'Aptre (1CO 2,9) ; et ailleurs Isae dit : Aucun oeil ne voit, Seigneur, en
dehors de toi, ce que tu as prpar, etc. (Is 64,4) ; et, comme cela n'a pas de nom, l'me l'appelle ici cela. Cela, finalement,
c'est voir Dieu, mais qu'est-ce pour l'me que voir Dieu, cela n'a pas d'autre nom que cela.
7. Mais pour ne pas rester sans dire quelque chose de cela, disons ce qu'en dit Christ saint Jean en l'Apocalypse en beaucoup de termes et
de mots et de comparaisons en sept passages, car ce quelque chose ne peut tre compris en une seule expression ni en une seule fois, parce
que mme en toutes ces expressions il resta dire. Donc Christ dit ici : Celui qui vaincra, je lui donnerai manger de l'arbre de la vie qui est
dans le paradis de mon Dieu (Ap 2,7). Mais, comme ces termes n'expliquent pas bien ce quelque chose, il en dit ensuite d'autres, et
c'est: Sois fidle jusqu' la mort et je te donnerai la couronne de la vie (Ap 2,10). Mais, comme ces termes ne l'expliquent pas non plus, il en
dit ensuite d'autres plus obscurs et qui le font mieux comprendre, en disant: Celui qui vaincra, je lui donnerai la manne cache et je lui
donnerai un caillou blanc, et sur le caillou un nom nouveau crit, que personne ne connat sinon celui qui le reoit (Ap 2,17). Et parce que
ces termes ne suffisent pas non plus exprimer cela, le Fils de Dieu dit ensuite ces autres pleins de grande allgresse et d'un grand pouvoir:
Celui qui vaincra, dit-il, et gardera mes oeuvres jusqu' la fin, je lui donnerai pouvoir sur les nations, et il les rgira avec une verge de fer, et
elles se pulvriseront comme vase d'argile, tout comme moi aussi j'ai reu de mon Pre, et je lui donnerai l'toile matutinale (Ap 2,26-28).
Et ne se contentant pas de ces termes pour expliquer cela, il dit ensuite : Celui qui vaincra de cette manire sera revtu de vtements blancs,
et je n'effacerai pas son nom du livre de la vie, et je confesserai son nom devant mon Pre (Ap 3,5).
8. Mais parce que tout ce qui a t dit reste court, ensuite il dit beaucoup de termes pour expliquer cela, qui enferment en eux une ineffable
majest et grandeur: Et, celui qui vaincra, dit-il, j'en ferai une colonne dans le temple de mon Dieu, et il n'en sortira jamais, et
j'crirai sur lui le nom de mon Dieu, et le nom de la cit nouvelle de Jrusalem de mon Dieu, qui descend du ciel de mon Dieu, et aussi mon
nom nouveau (Ap 3,12). Et il dit ensuite le septime, pour expliquer ce quelque chose, et c'est: Celui qui vaincra, je lui donnerai
qu'il s'assoie avec moi sur mon trne, comme moi j'ai vaincu et me suis assis avec mon Pre sur son trne. Que celui qui a des oreilles pour
entendre, entende, etc. (Ap 3,21-22). Jusque-l sont les paroles du Fils de Dieu pour donner entendre ce quelque chose, qui conviennent
trs parfaitement au cela ; mais elles ne l'expliquent pas encore, car les choses sans mesure sont telles que tous les termes excellents et de
qualit et de grandeur et de bien leur conviennent, mais aucun d'eux ne les explique, ni mme tous ensemble.

9. Donc voyons maintenant si David dit quelque chose de cela. En un psaume il dit: Combien grande est la multitude de tes douceurs, que
tu as rserve ceux qui te craignent! (Ps 30,20) ; et pour cela ailleurs il appelle le cela, torrent de dlectation, disant : Du torrent de ta
dlectation tu leur donneras boire (PS 35,9) ; et parce que David ne trouve pas non plus cette appellation adquate, il l'appelle ailleurs
gage des bndictions de la douceur de Dieu (PS 20,4). Ainsi le nom qui corresponde exactement au quelque chose que l'me met ici, qui
est la flicit pour laquelle Dieu la prdestina, on ne le trouve pas. Donc restons-en au nom que l'me lui donne ici de cela, et expliquons le

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vers de cette manire : Cela que tu me donnas, c'est--dire ce poids de gloire auquel tu me prdestinas, mon poux ! au jour de ton
ternit, quand tu trouvas convenable de dcider de me crer, cela tu me le donneras l aussitt au jour de mon mariage et de mes noces et
au jour de l'allgresse de mon coeur, quand, me dtachant de la chair et m'introduisant dans les hautes cavernes de ton lit nuptial, me
transformant en toi glorieusement, nous boirons le mot des suaves grenades.

NOTE POUR LE COUPLET SUIVANT

Le souffle de l'air.
1. Mais, pour autant que l'me en cet tat de mariage spirituel dont nous traitons ici ne manque pas de savoir quelque chose du cela, car
pour tre transforme en Dieu, il passe en elle quelque chose de cela, elle ne veut pas manquer de dire quelque chose de cela dont elle sent
dj en elle des gages et des traces, parce que, comme il est dit dans le prophte Job, qui pourra retenir la parole qu'il a conue en lui, sans
la dire ? (Jb 4,2). Et ainsi, dans le couplet suivant, elle s'emploie dire quelque chose de cette fruition dont elle jouira dans la vision
batifique, expliquant, autant qu'il est possible, ce que sera et comment sera cela qui sera l-bas.

COUPLET 39 [A38]

Le souffle de l'air,

le chant de la douce philomle,

le bocage et son enchantement

en la nuit sereine,

avec la flamme qui consume

et ne donne pas de peine.

EXPLICATION

2. Dans ce couplet l'me dit et explique cela que, dit-elle, l'poux doit lui donner en cette transformation batifique, l'expliquant avec cinq
termes: le premier elle dit que c'est la spiration de l'Esprit Saint de Dieu vers elle et d'elle vers Dieu ; le deuxime, la jubilation pour Dieu
dans la fruition de Dieu ; le troisime, la connaissance des cratures et de leur ordonnance ; le quatrime, la pure et claire contemplation de
l'essence divine ; le cinquime, la transformation totale en l'immense amour de Dieu. Donc, elle dit le vers :

3. Ce souffle de l'air est, dit l'me, une aptitude que Dieu lui donnera alors en la communication de l'Esprit Saint, qui, la manire
d'un souffle, avec sa divine spiration lve l'me trs haut et l'informe et la rend capable pour qu'elle spire en Dieu la mme spi-ration
d'amour que le Pre spire dans le Fils et le Fils dans le Pre, qui est l'Esprit Saint lui-mme, qui spire l'me dans le Pre et le Fils en ladite
transformation, pour l'unir avec lui. Car ce ne serait pas une vritable et totale transformation si l'me ne se transformait pas dans les trois
personnes de la Trs Sainte Trinit, en un degr vident et manifeste. Et cette spiration de l'Esprit Saint en l'me grce laquelle Dieu la
transforme en soi lui est elle une dlectation si leve, si dlicate et si profonde qu'il n'y a pas de langue mortelle pour le dire, ni
l'entendement humain en tant que tel ne peut saisir quelque chose de cela; car mme de ce qui en cette transformation temporelle passe
l'occasion de cette communication en l'me, on ne peut parler, car l'me, unie et transforme en Dieu, spire en Dieu vers Dieu, la mme
spiration divine que Dieu - tant elle transforme en Lui - spire en lui-mme vers elle.
4. Et dans la transformation que l'me a en cette vie passe cette mme spiration de Dieu l'me et de l'me Dieu avec beaucoup de
frquence, avec une dlectation d'amour trs leve dans l'me, bien qu'en un degr non vident ni manifeste, comme en l'autre vie. Car je
comprends que c'est ce qu'a voulu peut-tre signifier saint Paul quand il dit : Pour autant que vous tes enfants de Dieu, Dieu a envoy en
vos coeurs l'esprit de son Fils, clamant vers le Pre (GA 4,6) ; ce qui est dans les bienheureux de l'autre vie et dans les parfaits de celle-ci
dans les manires susdites. Et il n'y a pas tenir pour impossible que l'me puisse une chose si leve qu'elle spire en Dieu comme Dieu
spire en elle par mode particip, car tant donn que Dieu lui fait la faveur de l'unir en la Trs Sainte Trinit, en quoi l'me se fait diforme
et Dieu par participation, quelle incroyable chose est-ce qu'elle opre elle aussi son oeuvre d'entendement, de connaissance et
d'amour, ou, pour mieux dire, qu'elle la trouve accomplie en la Trinit ensemble avec elle comme la Trinit mme, mais par mode
communiqu et particip, Dieu l'oprant en l'me mme ? Car cela est tre transform dans les trois Personnes en puissance et sagesse et
amour, et en cela l'me est semblable Dieu, et afin qu'elle puisse arriver cela Dieu la cra son image et ressemblance (GN 1,26).
5. Et comment cela se fait il n'y a ni savoir ni pouvoir pour le dire, sinon de donner entendre comment le Fils de Dieu nous leva ce
haut tat et nous mrita cette sublime situation de pouvoir tre fils de Dieu, comme dit saint Jean (Jn 1,12), et ainsi il le demanda au Pre
par le mme saint Jean, disant : Pre, je veux que ceux que tu m'as donns, o je suis eux aussi soient avec moi, afin qu'ils voient la clart
que tu m'as donne (Jn 17,24); savoir, qu'ils fassent par leur participation en nous la mme oeuvre que moi par nature, qui est de spirer
l'Esprit Saint. Et il dit plus : Je ne prie pas, Pre, seulement pour ceux qui sont prsents, mais aussi pour ceux qui croiront en moi grce
leur enseignement; que tous soient une mme chose, de la manire que toi, Pre, tu es en moi et moi en toi, ainsi qu'ils soient en nous une
seule mme chose. Et moi la clart que tu m'as donne je la leur ai donne, pour qu'ils soient une seule mme chose, comme nous sommes
une seule mme chose, moi en eux et toi en moi ; pour qu'ils soient parfaits en un, pour que le monde connaisse que tu m'as envoy et que
tu les as aims, comme moi tu m'as aim (Jn 17,20-23), ce qui se fait en leur communiquant le mme amour qu'au Fils, bien que non par
Cantique spirituel "B" - 2003 1 - 66 - http://ictuswin.com
nature comme au Fils, mais, comme nous avons dit, par unit et transformation d'amour. Comme il ne faut pas non plus entendre ici que le
Fils veut dire au Pre que les saints soient une seule chose essentiellement et naturellement comme le sont le Pre et le Fils, mais
qu'ils le soient par union d'amour, comme le Pre et le Fils sont en unit d'amour.
6. Ainsi les mes possdent par participation ces mmes biens que Lui par nature ; par l elles sont vritablement dieux par participation,
les gaux et les compagnons de Dieu. Ainsi saint Pierre dit : Grce et paix soient accomplies et parfaites en vous en la connaissance de Dieu
et de Jsus-Christ notre Seigneur, de la manire que nous sont donnes toutes les choses de sa divine vertu pour la vie et la pit, par la
connaissance de celui qui nous appela avec sa propre gloire et sa vertu, par lequel il nous donna de trs grandes et trs prcieuses
promesses, afin que par ces choses nous soyons faits compagnons de la divine nature (2P 1,2-4). Jusque-l les paroles de saint Pierre, en
lesquelles il donne clairement entendre que l'me participera Dieu mme, ce qui sera en oprant en lui et en sa compagnie
l'oeuvre de la Trs Sainte Trinit, de la manire que nous avons dite, en raison de l'union substantielle et de l'amour entre
l'me et Dieu. Bien que cela s'accomplisse parfaitement en l'autre vie, nanmoins en celle-ci, quand on est parvenu cet tat parfait comme
nous disons que l'me est ici parvenue, on en obtient un grand vestige et une saveur, la faon que nous disons, quoique (comme nous
avons dit) cela ne se puisse dire.
7. mes cres pour ces grandeurs et appeles pour elles ! que faites-vous ? quoi vous amusez-vous ? Vos prtentions sont bassesses et
vos possessions misres. misrable aveuglement des yeux de votre me, puisque pour tant de lumire vous tes aveugles et pour tant de
grands appels sourds, ne voyant pas, tant que vous cherchez les grandeurs et les gloires, vous restez misrables et faibles, rendus ignorants
et indignes de tant de biens ! Suit le second que l'me dit pour donner entendre ce quelque chose, savoir:

8. Ce qui nat en l'me de ce souffle de l'air est la douce voix de son Aim vers elle, en laquelle elle lui chante sa jubilation savoureuse; et
l'un et l'autre elle appelle ici chant de philomle48; parce que, comme le chant de philomle, qui est celui du rossignol, s'entend au
printemps, passs dsormais les froids, les pluies et intempries de l'hiver, et fait une mlodie pour l'oue, et une rcration pour
l'esprit, de mme en cette actuelle communication et transformation d'amour qu'a dsormais l'pouse en cette vie, dsormais
l'abri et libre de toutes les perturbations et variations temporelles, et dnue et purge des imperfections, des peines et nuages tant du sens
que de l'esprit, elle sent un nouveau printemps en libert et amplitude et allgresse d'esprit, en lequel elle gote la douce voix de
l'poux, qui est sa douce philomle ; avec cette voix renouvelant et rafrachissant la substance de son me, comme une me dsormais bien
dispose pour cheminer vers la vie ternelle, elle l'appelle douce et savoureuse, entendant la douce voix qui dit : Lve-toi, hte-toi, mon
amie, ma colombe, ma belle, et viens; car l'hiver est dj pass, la pluie est dj partie trs loin ; les fleurs ont paru en notre terre ; le temps
de tailler est arriv, et la voix de la tourterelle s'entend en notre terre (CT 2,10-12).

48 Philomle, nom du rossignol dans la mythologie.

9. En cette voix de l'poux qui parle en l'intime de l'me, l'pouse sent la fin des maux et le commencement des biens, en ce
rafrachissement et protection et sentiment savoureux, elle aussi, comme une douce philomle, donne sa voix avec un nouveau chant de
jubilation pour Dieu, ensemble avec Dieu, qui la pousselebocage
cela. Etetpour
son cela Il lui donne sa voix elle, afin qu'unie elle la donne jointe avec
enchantement.
Lui Dieu; car c'est la prtention et le dsir de Lui que l'me entonne sa voix spirituelle en jubilation vers Dieu, selon aussi que
l'poux lui-mme le demande elle dans les Cantiques, en disant: Lve-toi, hte-toi, mon amie, et viens, ma colombe, dans les trous de la
pierre, dans la caverne de la muraille, montre-moi ton visage, que sonne ta voix mes oreilles (Ct 2,13-14). Les oreilles de Dieu signifient
ici les dsirs que Dieu a que l'me lui donne cette voix de jubilation parfaite. Cette voix, pour qu'elle soit parfaite, l'poux demande
qu'elle la donne et la fasse sonner dans les cavernes de la pierre, soit, dans la transformation aux mystres de Christ dont nous avons parl.
Et, comme en cette union l'me jubile et loue Dieu avec Dieu mme, comme nous disions de l'amour, c'est une louange trs parfaite et
agrable Dieu, car, cette me tant en cette perfection, elle fait les oeuvres trs parfaites, et ainsi, cette voix de jubilation est douce pour
Dieu et douce pour l'me. Pour cela l'poux dit: Ta voix est douce (CT 2,14); savoir, non seulement pour toi, mais aussi pour moi, car ne
faisant qu'un avec moi, tu donnes ta voix de douce philomle l'unisson, pour moi avec moi.
10. Tel est le chant qui s'lve en l'me en la transformation qu'elle a en cette vie, dont la saveur est au-dessus de tout loge. Mais, pour
autant qu'il n'est pas aussi parfait que le chant nouveau de la vie glorieuse, l'me attire par ce qu'elle prouve ici, pressentant par la hauteur
de ce chant l'excellence de celui qu'elle chantera dans la gloire, dont la supriorit est plus grande sans comparaison, elle en fait mmoire49,
et dit que ce quelque chose qu'il lui donnera sera le chant de la douce philomle. Et elle dit aussitt:

49 Elle fait mmoire de ce qu'elle chantera dans la gloire. Rappelons que la mmoire chez Augustin et chez Jean de la Croix est la facult
de l'esprit en tant qu'il domine le temps : pass, prsent et futur.

11. C'est la troisime chose que, dit l'me, doit lui donner l'poux. Par le bocage, pour autant qu'il porte en soi beaucoup de plantes et
d'animaux, elle entend ici Dieu en tant qu'il cre et donne l'tre toutes les cratures, qui en Lui ont leur vie et leur racine, ce qui signifie
Dieu lui montrant et se donnant connatre elle en tant que Crateur. Par l' enchantement de ce bocage, l'me demande aussi
l'poux maintenant pour ce temps-l, elle demande la grce et la sagesse et la beaut que de Dieu possde non seulement chacune des
cratures terrestres comme clestes, mais aussi celle qu'elles ont entre elles en leur sage correspondance, ordonnance, grce et accord des
unes aux autres, des infrieures entre elles comme aussi des suprieures entre elles, et entre les suprieures et les infrieures50, ce qui est
en la nuit sereine.
une chose qui fait l'me un grand enchantement et plaisir de la connatre. Suit le quatrime, et c'est:

50 Leibniz reprendra l'ide, c'est l'harmonie universelle.

Cantique spirituel "B" - 2003 1 - 67 - http://ictuswin.com


12. Cette nuit est la contemplation en laquelle l'me dsire voir ces choses. Elle l'appelle nuit, car la contemplation est obscure ;
c'est pour cela qu'on l'appelle d'un autre nom Thologie Mystique, qui veut dire sagesse de Dieu secrte et cache, en laquelle sans bruit de
paroles et sans l'aide de quelque sens corporel ni spirituel, comme en silence et quitude, l'insu de tout le sensitif et naturel, Dieu enseigne
en totale cachette et trs secrtement l'me sans qu'elle sache comment; ce que quelques spirituels appellent entendre sans entendre, car ceci
ne se fait pas dans l'entendement que les philosophes appellent actif, dont l'opration se situe dans les formes et fantaisies et prhensions
des puissances corporelles, mais se fait dans l'entendement en tant que possible et passif, qui, sans recevoir ces formes, etc., seulement
passivement reoit l'intelligence substantielle dnue d'image, laquelle lui est donne sans aucune opration ni participation actives de sa
part.
13. C'est pourquoi elle appelle cette contemplation nuit, par laquelle en cette vie l'me connat, grce la transformation o elle se trouve
dsormais, d'une faon sublime ce divin bocage et son enchantement. Mais, pour si haute que soit cette connaissance, elle est encore nuit
obscure en comparaison de la batifique qu'elle rclame l; et pour cela elle dit, demandant une claire contemplation, que cette jouissance
du bocage et de son enchantement et des autres choses qu'elle a dites ici soient dans la nuit dsormais sereine, c'est--dire, en la
contemplation dsormais claire et batifique, de manire qu'elle cesse alors d'tre nuit en la contemplation obscure ici-bas, et se transforme
en une contemplation de vue claire et sereine de Dieu l-bas ; et ainsi, dire en la nuit sereine, c'est dire en contemplation dsormais claire et
sereine de la vue de Dieu. Aussi David dit de cette nuit de contemplation: La nuit sera mon illumination en mes dlices (PS 138,11);
c'est comme s'il disait: Quand sera en mes dlices la vue essentielle de Dieu, alors la nuit de contemplation sera transforme en jour et
lumire pour mon entendement. Suit le cinquime:

14. Par la flamme elle entend ici l'amour de l'Esprit Saint. Consumer signifie ici achever et perfectionner, et l'me dit que toutes les choses
qu'elle a dites en ce couplet l'Aim doit les lui donner et elle les possder avec un amour consomm51 et parfait, toutes absorbes et elle-
mme avec elles en amour parfait et qui ne donne pas de peine. Ce qu'elle dit pour donner entendre la perfection entire de cet amour, car,
pour qu'il le soit, il doit avoir ces deux proprits, savoir: qu'il consume et transforme l'me en Dieu et que l'inflammation et la
transformation de cette flamme n'entrane pas de peine en l'me. Ce qui ne peut exister que dans l'tat batifique, o dsormais cette flamme
est amour suave car dans la transformation de l'me en elle il y a conformit et satisfaction batifique des deux parties, et pour autant elle ne
cause pas de peine de variation en plus ou en moins, comme elle faisait avant que l'me n'arrive la capacit de ce parfait amour ; parce
que, y tant arrive, cette me est en un amour si conforme et si suave avec Dieu, que mme si Dieu est un feu consumant, comme le dit
Mose (DT 4,24), il ne l'est plus mais il perfectionne et restaure. Ce n'est plus comme la transformation que cette me avait en cette vie, qui,
bien qu'elle ft parfaite et consomme en amour, elle devait encore consumer et dpouiller quelque chose, la manire du feu sur le
charbon, qui, bien qu'il soit transform et conforme lui sans cette fume qu'il faisait avant qu'il le transforme en soi, car alors mme, si le
feu le consommait en lui, il le consumait et le rduisait en cendres ; ce qui arrive l'me qui en cette vie est transforme en perfection
d'amour, qui, malgr la conformit, souffre encore quelque manire de peine et d'ennui : d'abord par la transformation batifique qui
toujours fait dfaut dans l'esprit ; ensuite, par le dtriment que souffre le sens faible et corruptible cause de la force et de la hauteur de tant
d'amour, car toute chose excellente est dtriment et peine pour la faiblesse naturelle, car selon cet crit, corpus quod corrumpitur, aggravat
animam52 (SG 9,15). Mais en cette vie batifique elle ne sentira aucun dtriment ni aucune peine, bien que sa comprhension soit trs
profonde, et son amour sans mesure, car l'un Dieu donnera l'habilet et l'autre la force, Dieu consommant son entendement avec sa
sagesse et sa volont avec son amour.

51 Jeu de mots : consumer pour la flamme ; consomm pour l'amour parfait.


52 Le corps qui se corrompt appesantit l'me.

15. Et parce que l'pouse a demand dans les couplets prcdents et dans celui que nous expliquons d'immenses communications et
connaissances de Dieu, qui ncessitent un amour trs fort et trs lev pour aimer selon leur grandeur et leur hauteur, elle demande ici
qu'elles soient toutes en cet amour consomm, accompli et fort.

COUPLET 40 [A39]
Car personne ne regardait...
Aminadab non plus ne se montrait ;
et le sige s'apaisait,
et la cavalerie
la vue des eaux redescendait.

EXPLICATION ET NOTE
1. Donc, l'pouse connaissant ici que dsormais l'apptit de sa volont est dtach de toutes les choses et appuy son Dieu avec un amour
trs troit, et que la partie sensitive de l'me avec toutes ses forces, puissances et apptits, est conforme avec l'esprit, ses rbellions tant
dsormais termines et domines ; et que le dmon, grce un exercice vari et vaste et une lutte spirituelle, est dsormais vaincu et rejet
bien loin ; et que son me est unie et transforme avec une abondance de richesses et de dons clestes ; et que, selon cela, elle est bien
dispose et prpare et forte, appuye sur son poux, afin de monter par le dsert de la mort, abondante en dlices (CT 8,5) vers les siges
et les trnes glorieux de son poux; avec dsir que l'poux conclue enfin cette affaire, elle lui prsente pour l'inciter davantage cela,
toutes ces choses en ce dernier couplet, o elle dit cinq choses : la premire, que son me est dsormais dtache et trangre de toutes les
choses ; la deuxime, que dsormais le dmon est vaincu et en fuite; la troisime, que les passions sont dsormais soumises et les apptits
naturels mortifis ; la quatrime et la cinquime, que la partie sensitive et infrieure est dsormais rforme et purifie, et
qu'elle est conforme la partie spirituelle, de manire que non seulement elle ne gne pas pour recevoir des biens spirituels, mais plutt
qu'elle s'adaptera eux, car mme maintenant elle participe eux selon sa capacit. Elle dit donc:

Cantique spirituel "B" - 2003 1 - 68 - http://ictuswin.com


2. Ce qui est comme si elle disait: Mon me est dsormais dnue, dtache, seule et trangre toutes les choses cres
d'en haut et d'en bas, et entre si profondment avec toi dans le recueillement intrieur, que, hors de vue aucune d'entre elles
n'atteint plus l'intime jouissance qu'en toi je possde, savoir, mouvoir mon me jouir de leur douceur, ni tre dgote et ennuye de
leur misre et bassesse ; car, tant si loin d'elles et en une profonde dlectation avec toi, hors de vue, aucune d'elles ne peut
l'atteindre. Et non seulement cela, mais

3. Cet Aminadab dans l'criture divine (CT 6,11) signifie le dmon (en parlant spirituellement), ennemi de l'me ; il la combattait et la
perturbait toujours avec l'innombrable ressource de son artillerie, pour qu'elle n'entrt pas en cette forteresse et cachette du recueillement
intrieur avec l'poux, o, tant dsormais tablie, elle est si favorise, si forte, si victorieuse avec les vertus qu'elle possde alors et avec la
faveur de l'embrassement de Dieu, que le dmon non seulement n'ose pas approcher, mais avec grande frayeur il fuit trs loin et
n'ose pas paratre ; et parce qu'aussi, par l'exercice des vertus et en raison de l'tat parfait o elle se trouve dsormais, l'me
l'a fait dsormais fuir, et vaincu il ne parat plus devant elle; et ainsi Aminadab non plus ne se montrait n'ayant aucun droit pour
m'empcher ce bien auquel je prtends.

4. Par ce sige l'me entend ici les passions et les apptits de l'me, qui, lorsqu'ils ne sont pas vaincus et temprs, l'encerclent tout autour,
la combattent d'un ct et de l'autre, ce pourquoi elle les appelle sige. Il est aussi, dit-elle, dsormais apais, c'est--dire, les passions
ordonnes selon la raison et les apptits mortifis ; et puisqu'il en est ainsi, qu'il ne manque pas de lui communiquer les faveurs
qu'elle lui a demandes, puisque lesdits assigeants ne peuvent plus l'empcher. Elle dit cela parce que, jusqu' ce que l'me tienne ses
quatre passions ordonnes Dieu et tienne les apptits mortifis et purifis, elle n'est pas capable de voir Dieu. Suit:

5. Par les eaux s'entendent ici les biens et les dlices spirituels dont l'me jouit en cet tat en son intimit avec Dieu. Par la cavalerie elle
entend ici les sens corporels de la partie sensitive, tant intrieurs qu'extrieurs, car ils portent en eux les formes et figures de leurs objets. En
cet tat, dit l'pouse, ils descendent la vue des eaux spirituelles, car en cet tat de mariage spirituel la partie sensitive et infrieure de
l'me est alors purifie de telle manire et en quelque sorte spiritualise, qu'avec ses puissances sensitives et ses forces naturelles elle se
recueille pour participer et jouir sa manire des grandeurs spirituelles que Dieu communique l'me en l'intime de l'esprit, selon ce que
donna entendre David quand il dit : Mon coeur et ma chair se rjouirent en Dieu vivant (PS 83,3).
6. Et il faut noter que l'pouse ne dit pas ici que la cavalerie descendait pour goter les eaux, mais la vue des eaux; car cette partie
sensitive avec ses puissances n'ont pas capacit pour goter essentiellement et de faon approprie les biens spirituels, non seulement en
cette vie, mais mme en l'autre, mais par un certain rejaillissement de l'esprit elles en reoivent sensitivement rcration et dlectation ; par
cette dlectation ces sens et puissances corporels sont attirs au recueillement intrieur o l'me boit les eaux des biens spirituels ; ce qui est
plutt descendre la vue de ces eaux que les boire et les goter comme elles sont. Et l'me dit ici qu'elle descendait, et ne dit pas
qu'elles allaient, ni n'use d'autre terme, pour donner entendre qu'en cette communication de la partie sensitive la spirituelle, quand on
gote ladite boisson des eaux spirituelles, elles descendent de leurs oprations naturelles, les abandonnant, pour le recueillement spirituel.
7. Toutes ces perfections et dispositions l'pouse les prsente son Aim le Fils de Dieu, avec le dsir d'tre par Lui transfre du mariage
spirituel o Dieu a voulu qu'elle parvienne en cette glise militante, au glorieux mariage de la triomphante, auquel daigne y conduire tous
ceux qui invoquent son nom le trs doux Jsus, poux des mes fidles. Auquel est honneur et gloire, ensemble avec le Pre et
l'Esprit Saint, dans les sicles des sicles. Amen.
(Cantique spirituel "B" - 2003 1)

Cantique spirituel "B" - 2003 1 - 69 - http://ictuswin.com