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LISABETH

BADINTER

XY
DE LIDENTIT MASCULINE
ISBN 2-7381-0179-8
DITIONS ODILE JACOB, SEPTEMBRE 1992
15, RUE SOUFFLOT, 75 005 PARIS
REMERCIEMENTS

Ce livre est le rsultat de six sminaires tenus lcole Polytechnique. Les commencements furent
laborieux. Je me suis parfois sentie coupable de mettre en question les critres traditionnels de la
masculinit sans pouvoir en proposer dautres. Je remercie mes tudiants de leur patience et en
particulier ceux qui mont aide y voir plus clair.
Outre la complexit du sujet, jai t confronte un problme de documentation que je naurais
pas pu rsoudre sans laide amicale de plusieurs personnes. Ma reconnaissance va dabord Mariette
Job, dont la culture encyclopdique ma permis de trouver les romans qui pouvaient clairer la
condition masculine. Elle va galement Claude Durand pour les mmes raisons. Je veux aussi
remercier mes amis aux tats-Unis que jai harcels pour quils menvoient la prcieuse
documentation anglo-amricaine : Arno Mayer, Marilyn Yalom, Muriel Jolivet, Tom Bishop, et en
particulier Nicolas Rachline que jai si souvent mis contribution. Enfin, je suis profondment
redevable Michle Bleustein-Blanchet, Merete Gerlach-Nielsen et Pierre Barillet qui ont lu et relu le
manuscrit avec une patience inlassable et mont donn de prcieux conseils. tous, y compris Guy
Taeb, Michle Rservat et Isabelle Simon, je dis un grand merci.
Pour mon fils Benjamin qui ma fait
cadeau du titre de ce livre.

XY est la formule chromosomique de lhomme(1) . Sil ny a pas daccident de parcours, ces deux
chromosomes dclenchent tous les mcanismes de la diffrenciation sexuelle qui font quun homme
nest pas une femme. Dfinitivement identifis en 1956(2) , les chromosomes sexuels dfinissent le
sexe gntique masculin et symbolisent lorigine de lhistoire de lhomme. Mais si XY est bien la
condition premire de ltre humain masculin, cela ne suffit pas le caractriser. Il y a des personnes
XY, physiquement normales, qui mconnaissent leur identit masculine et dautres qui acquirent cette
identit en dpit danomalies gntiques. Le devenir masculin met en jeu des facteurs psychologiques,
sociaux et culturels qui nont rien voir avec la gntique mais jouent un rle non moins
dterminant, sinon plus. De XY au sentiment didentit masculine, qui marque laboutissement de
lvolution de lhomme, le chemin est long et sem dembches. Un peu plus long et un peu plus
difficile que le parcours fminin, contrairement ce que lon a longtemps cru.
Il y a encore peu, ctait la femme le continent noir de lhumanit et nul ne songeait questionner
lhomme. La masculinit paraissait aller de soi : lumineuse, naturelle et contraire la fminit. Les
trois dernires dcennies ont fait voler en clats ces vidences millnaires. Parce que les femmes ont
entrepris de se redfinir, elles ont contraint les hommes en faire autant. XY reste la constante, mais
lidentit masculine nest plus ce quelle tait. Preuve quelle ntait pas inscrite dans le marbre.
La remise en question des certitudes les plus intimes est toujours longue et douloureuse. Il suffit
de lire les romans masculins de ces dernires annes pour sen convaincre. Mais ce travail de
dconstruction nintervient jamais par hasard. Il prend place quand le modle dominant a montr ses
limites. Tel est le cas du modle masculin traditionnel, dphas par rapport lvolution des femmes
et source dune vritable mutilation dont les hommes commencent prendre conscience. Le vieil
homme est en train de mourir pour laisser place un autre, diffrent, qui nat sous nos yeux et dont
on entrevoit peine les contours. Ce livre se situe dans cette priode de lentre-deux o plus rien nest
trs clair et o il faut parfois pallier labsence de savoir par limagination. Lauteur fminin qui parle
des hommes a pleinement conscience de ses limites.
PROLOGUE
LNIGME MASCULINE
Le Grand X

Quest-ce quun homme ?

Quelle est lessence du mle humain ? Spontanment, nous donnons crance lternel masculin
sans trop nous soucier de la remarque de Rousseau : Le mle nest mle quen certains instants, la
femelle est femelle toute sa vie, ou du moins toute sa jeunesse(3) . Peu enclins nous interroger sur
une ralit inconstante, nous voulons croire un principe universel et permanent de la masculinit
(mlitude) qui dfie le temps, lespace et les ges de la vie. Ce principe, nous le trouvons dans lordre
de la nature qui exhibe la diffrence des sexes. Aussitt lenfant n, aussitt le sexe assign. Et si un
doute demeure, la gntique palliera lanatomie dfaillante.
Pourtant, ces vidences sans cesse rappeles ne parviennent pas mettre un terme au
questionnement. Notre langage quotidien trahit nos doutes, voire notre inquitude, en parlant de la
masculinit comme dun objectif et dun devoir. tre un homme se dit plus volontiers limpratif
qu lindicatif. Lordre si souvent entendu : Sois un homme implique que cela ne va pas de soi et
que la virilit nest peut-tre pas si naturelle quon veut bien le dire. tout le moins, lexhortation
signifie que la dtention dun chromosome Y ou dorganes sexuels masculins ne suffit pas
circonscrire le mle humain. tre un homme implique un travail, un effort qui ne semble pas tre
exig de la femme. Il est plus rare dentendre : Sois une femme , comme un rappel lordre, alors
que lexhortation au petit garon, ladolescent et mme ladulte masculin est propos courant dans
la plupart des socits(4) . Sans en tre pleinement conscients, nous faisons comme si la fminit tait
naturelle, donc inluctable, alors que la masculinit devrait sacqurir et se payer cher. Lhomme lui-
mme et ceux qui lentourent sont si peu srs de son identit sexuelle, quon exige des preuves de sa
virilit. Prouve que tu es un homme , tel est le dfi permanent auquel est confront un tre
masculin. Or lexhibition des preuves passe par des preuves que la femme na pas connatre. Le
jour des rgles vient naturellement, sans effort sinon sans douleur, et voil la petite fille dclare
femme pour toujours. Rien de tel aujourdhui pour le petit garon de la civilisation occidentale. Non
point que le besoin archaque de prouver sa virilit ait disparu. Mais la contradiction na jamais t si
grande entre la ncessit dexhiber son genre et labsence de preuves certaines et dfinitives.
La confusion est son comble lorsque le langage courant parle volontiers dun homme, un vrai
pour dsigner lhomme viril. Cela signifie-t-il que certains tres humains nont que lapparence de
lhomme, sont de faux hommes ? Certains se plaignent aujourdhui de labsence de fminit des
femmes, mais ces dernires mettent rarement des doutes sur leur identit. linverse, ce sont bien
souvent les hommes eux-mmes qui se distinguent entre eux en ajoutant le label de qualit : vrai. Et ce
sont eux aussi qui sinterrogent secrtement pour savoir sils mritent cette mention.
Devoir, preuves, preuves, ces mots disent quil y a une vritable tche accomplir pour devenir
un homme. La virilit nest pas donne demble, elle doit tre construite, disons fabrique .
Lhomme est donc une sorte dartefact, et comme tel il court toujours le risque dtre pris en dfaut.
Dfaut de fabrication, dfaillance de la machinerie virile, bref un homme rat. Lentreprise est si peu
assure que la russite mrite dtre releve. Comme le dit Pierre Bourdieu : Il suffit de dire dun
homme, pour le louer, que cest un homme(5) . Formule de lillusio virile. Dores et dj,
Bourdieu souligne leffort pathtique pour tre la hauteur de cette ide de lhomme et la souffrance
de ne pas ltre.
cette souffrance-l sen ajoute une nouvelle. Aujourdhui, les repres se sont envols et
lhomme de la fin du XXe sicle ne sait plus se dfinir. la question quest-ce quun homme ? ,
Gnter Grass rpond : Un lieu de fcheuse souffrance un jouet de fortune un thtre dangoisse
et de dsesprance(6) . Le propos date justement des annes 1970, poque laquelle les hommes
commencent sinterroger sur leur identit. Prenant exemple sur les fministes qui contestent haut et
fort les rles traditionnels quon leur assigne, certains disent vouloir se librer des contraintes de
lillusio virile. Ce sont les thoriciens des sciences humaines aux tats-Unis qui inaugurent ce
questionnement sur le rle idal masculin, source dalination pour les hommes et de msentente
avec les femmes. Ces annes 1970 qui voient natre les premiers travaux scientifiques sur la
masculinit(7) ont le ton de la passion qui accompagne toute dnonciation. Il y a une sorte de joie
furieuse mettre en question la norme et montrer toutes les contradictions quelle fait peser sur le
mle humain. Mais au plaisir de la dnonciation et de la destruction du modle a succd dans les
annes 1980 une priode dincertitude lourde dangoisse. Plus que jamais lhomme est un problme
rsoudre et non une donne. LAustralienne Lynne Segal(8) et lAmricaine Catherine Stimpson(9) ,
deux fines spcialistes de lhomme, font le mme constat : Lhomme est devenu un vrai mystre.
Ce qui fait son essence, sa virilit, voit en outre son unit remise en cause. La classe, lge, la race ou
la prfrence sexuelle deviennent des facteurs de diffrenciation masculine et les Anglo-Amricains
ne parlent plus de masculinit quau pluriel.
Si les chercheurs franais sont rests discrets sur ces questions(10) , beaucoup de romanciers en
revanche en ont senti lacuit et disent avec des mots simples leur dsarroi. Philippe Djian est lun
deux. Dans Lent dehors, qui raconte lhistoire dun homme de lenfance la maturit, le hros
constate : Durant de longues annes, je mimaginais que la femme tait le mystre absolu.
Aujourdhui, cest moi, en tant quhomme, que jai du mal comprendre Je crois que je peux
comprendre quoi sert une femme, mais un homme, quoi sert-il au juste ? Que signifie : je suis un
homme ? Pour P. Djian, lhomme est le continent noir. Il se dirige sans boussole(11) .
De tels propos taient impensables il y a encore trente ans. Les hommes savaient si bien ce quils
taient que nul ne songeait sinterroger sur lidentit masculine. Que sest-il donc pass pour en
arriver l ? Beaucoup accusent le fminisme des annes soixante davoir dstabilis les oppositions
rgles et brouill les repres stables (12) . En vrit, le fminisme occidental est moins coupable
davoir brouill les repres que davoir montr le roi nu. En mettant fin la distinction des rles, et
en prenant pied systmatiquement dans tous les domaines jadis rservs aux hommes(13) , les femmes
ont fait svanouir luniverselle caractristique masculine : la supriorit de lhomme sur la femme.
Depuis la naissance du patriarcat, lhomme sest toujours dfini comme un tre humain privilgi,
dot de quelque chose en plus ignor des femmes. Il se juge plus fort, plus intelligent, plus
courageux, plus responsable, plus crateur, ou plus rationnel. Et ce plus justifie sa relation
hirarchique aux femmes, ou tout le moins avec la sienne. Pierre Bourdieu remarque qu tre un
homme, cest tre install demble dans une position impliquant des pouvoirs (14) . Il conclut
justement que lillusio virile est au fondement de la libido dominandi . Mais on peut aussi inverser
le propos et dire que la libido dominandi fonde la virilit, ft-elle illusoire. Et mme si le dominant
est domin par sa domination , cette dernire tait lultime critre didentit masculine. Avec sa
disparition progressive, nous sommes confronts au vide dfinitionnel. De quoi avoir le vertige pour
tous ces jeunes hommes qui naviguent vue pour viter deux cueils : ne pas tre assez mle ou ltre
trop.
Repenser la masculinit est une urgence que les Amricains ont perue plus vite que les autres. Ils
ont donn naissance aux Mens Studies qui fleurissent autant en Angleterre quaux tats-Unis(15) , en
Australie, et un moindre degr dans les pays nordiques. Si ces nouvelles interrogations viennent
essentiellement des pays anglo-amricains, cest probablement que cette civilisation a toujours t
obsde par la virilit, comme en tmoignent leur histoire, leur art et leur culture. Ces hommes-l ont
t confronts dautres femmes que les Franais. Ils ont eu faire face un fminisme autrement
plus radical et plus puissant dont il faudrait retrouver les causes historiques et psychologiques. Les
fministes Amricaines reprochent souvent aux Franaises leur connivence avec les hommes. Il est
vrai quau-del des polmiques et des critiques qui ont oppos hommes et femmes, la Franaise na
jamais tout fait rompu le dialogue avec son complice. La solidarit des sexes a survcu tout, y
compris aux priodes de remise en question les plus aigus. La virilit est moins conteste de ce ct
de lAtlantique, la violence masculine y est moins grande, et les hommes ont moins peur des femmes,
et rciproquement. Rsultat : le problme de la masculinit se pose ici avec moins dacuit
quailleurs, ce qui nempche quil taraude chacun de nous, hommes et femmes.

Quand lhomme tait lHomme

La langue franaise aujourdhui comme hier dsigne du mme mot le mle et lhumain. Pour
nous faire comprendre, il faut souvent prciser que nous lcrivons avec une majuscule ou une
minuscule. Ce faisant, depuis lAntiquit grecque, le Franais ne fait quentriner la tendance
assimiler les deux signifis. Lhomme (vir) se vit comme universel (homo). Il se considre comme le
reprsentant le plus accompli de lhumanit. Le critre de rfrence. La pense occidentale se partage
entre deux approches apparemment diffrentes de la dualit des sexes(16) . Soit on privilgie le modle
de la ressemblance soit on lui prfre celui de lopposition. Mais dans les deux cas, on affirme la
supriorit de lhomme qui justifie sa domination sur la femme.
Selon Thomas Laqueur, cest le one sex model, le modle unisexe, qui a domin la pense
jusquau dbut du XVIIIe sicle. Aprs quoi, mme si ce modle rapparat ici ou l, notamment chez
Freud, cest le modle des deux sexes opposs qui lemporte aux XIXe et XXe sicles, disons jusqu
hier.
Que signifie le one sex model et comment parler encore de dualit des sexes ? Pendant fort
longtemps, ce fut un lieu commun de penser que les femmes avaient les mmes organes gnitaux que
les hommes, avec pour seule diffrence que les leurs taient lintrieur du corps et non
lextrieur (17) . En plein XVIIIe sicle, Diderot peut encore crire : La femme a toutes les parties de
lhomme, et la seule diffrence quil y ait est celle dune bourse pendante en dehors, ou dune bourse
retourne en dedans(18) . Durant prs de deux millnaires, le langage a entrin ce point de vue.
Lovaire qui sera ds le dbut du XIXe sicle la mtonymie de la femme naura pas eu de nom lui
avant la fin du XVIIe sicle(19) .
Comme le fait remarquer Thomas Laqueur, le sexe ou le corps, avant le Sicle des Lumires, tait
compris comme un piphnomne, alors que le genre, que nous considrons comme une catgorie
culturelle, tait la donne premire et primordiale. tre un homme ou une femme tait avant tout un
rang, une place dans la socit, un rle culturel, et non un tre biologiquement oppos lautre. Mais
ce modle de lunicit sexuelle engendre un dualisme qualitatif dont lhomme est le ple lumineux.
Que les diffrences entre les sexes soient de degr et non de nature nempche pas la hirarchie de
demeurer. La femme est mesure laune de la perfection masculine. Inverse de lhomme, elle est
donc moins parfaite.
la fin du XVIIIe sicle, des penseurs dhorizons diffrents insistent sur la distinction radicale
entre les sexes, quils fondent sur les nouvelles dcouvertes biologiques. De la diffrence de degr,
on passe la diffrence de nature. Ainsi, en 1803, Jacques-Louis Moreau argumente avec force contre
Galien. Non seulement les sexes sont diffrents, mais ils le sont dans chacun des aspects du corps et
de lme, donc physiquement et moralement(20) . Cest le triomphe du dimorphisme radical.
linverse du modle prcdent, cest le corps maintenant qui apparat comme le rel et ses
significations culturelles comme des piphnomnes. La biologie devient le fondement
pistmologique des prescriptions sociales. Lutrus et les ovaires qui dfinissent la femme
consacrent sa fonction maternelle et font delle une crature en tout point oppose son
compagnon(21) . Lhtrognit des sexes commande des destins et des droits diffrents. Hommes et
femmes voluent dans deux mondes distincts et ne se rencontrent gure sinon le temps de la
reproduction. Forte de son pouvoir de gnration, elle rgne en matre sur son foyer, prside
lducation des enfants et incarne sans conteste la loi morale qui dcide des bonnes murs. lui, le
reste du monde. En charge de la production, de la cration et du politique, la sphre publique est son
lment naturel.
Certains ont voulu voir dans cette dichotomie des mondes masculin et fminin la ralisation dun
idal : la complmentarit des sexes, garante de lharmonie entre lhomme et la femme. En termes
actuels, on parlerait d galit dans la diffrence . Les avocats de ce modle largement majoritaires
au XIXe sicle plaidaient que lon ne pouvait plus parler dingalit entre les sexes, puisquils taient
incomparables. La diffrence interdisant la comparaison terme terme tait lhomme son statut de
rfrent. Ce beau discours idologique si rconfortant pour les hommes, puisquil interdit aux
femmes de les rejoindre sur leur territoire, masque une ralit moins dmocratique. Malgr ses
dngations, lhomme reste le critre auquel on mesure la femme. Il est lUn, lisible, transparent,
familier. La femme est lAutre, trangre et incomprhensible(22) . Finalement, quel que soit le modle
envisag pour penser les sexes ressemblance ou diffrence , lhomme se prsente toujours comme
lexemplaire le plus achev de lhumanit, labsolu partir duquel se situe la femme.
La nouveaut introduite par les Mens Studies, aprs les Womens Studies, rside justement dans la
volont proclame de rompre avec ce schma millnaire. Comme lcrit Harry Brod : Lanalyse
traditionnelle de lhomme, considr comme la norme humaine, exclut en fait systmatiquement de
ses considrations ce qui appartient en propre aux hommes en tant quhommes(23) . Michael Kimmel
a mis en lumire la traditionnelle invisibilit du genre masculin qui a tant contribu son
identification avec lhumain. Trop souvent, dit-il, nous traitons les hommes, comme sils navaient
pas de genre, comme sils taient seulement des personnages publics comme si leur exprience
personnelle du genre tait sans importance (24) . Lauteur du propos dit en avoir pris conscience en
assistant une discussion entre une femme blanche et une femme noire sur la question de savoir si la
ressemblance sexuelle lemportait sur les diffrences raciales. La blanche affirmait que le fait
quelles soient femmes les solidarisait par-del leur diffrence de couleur. Mais la noire ntait pas
daccord.
Quand vous vous regardez le matin dans la glace, que voyez-vous ?
Je vois une femme, rpondit la femme blanche.
Cest prcisment le problme, rpliqua la femme noire. Je vois une noire. Pour moi la race est
visible chaque jour, parce que cest la cause de mon handicap dans cette socit. La race est invisible
pour vous, raison pour laquelle notre alliance me paratra toujours quelque peu artificielle(25) .
Kimmel ralisa alors que lorsquil se regardait dans la glace le matin, il voyait un tre humain :
universellement gnralisable. La personne gnrique. Ce qui tait dissimul savoir quil avait et
un genre et une race tait devenu visible de faon frappante. Lexplication sociologique dun tel
aveuglement rside, dit Kimmel, dans le fait que nos privilges nous sont trs souvent invisibles.
Pour la plupart dentre nous aujourdhui, lhomme nest plus lHomme. Le mle est un aspect de
lhumanit et la masculinit un concept relationnel, puisquon ne la dfinit que par rapport la
fminit. Les Anglo-Amricains insistent sur cette ide quil ny a pas de virilit(26) en soi :
Masculinit et fminit sont des constructions relationnelles Bien que le mle et la
femelle(27) puissent avoir des caractristiques universelles, personne ne peut comprendre la
construction sociale de la masculinit ou de la fminit sans rfrence lautre(28) . Loin dtre
pense comme un absolu, la masculinit, qualit de lhomme, est la fois relative et ractive. Si bien
que lorsque la fminit change gnralement quand les femmes veulent redfinir leur identit la
masculinit est dstabilise.
Lhistoire des socits patriarcales prouve que ce sont toujours les femmes qui suscitent les
grandes remises en question. Et non les hommes. Ce qui sexplique aisment par leur statut privilgi
dans ce type de socit. Mais les grandes crises de la masculinit ne sont pas seulement affaires de
pouvoir. La psychologie, on le verra, apporte une explication essentielle leur comprhension.
Contrairement la croyance patriarcale, ce ne sont pas les hommes qui sont les premiers rfrents de
lhumanit, mais les femmes. Cest par rapport elles et contre elles quils se dfinissent. Du moins,
jusqu ce jour. Mais que les hommes se rassurent : la crise actuelle nest pas sans prcdent.

Les prcdentes crises


de la masculinit

Celles dont les chos sont parvenus jusqu nous ont des traits communs. Elles naissent dans des
pays la civilisation raffine, o les femmes jouissent dune plus grande libert quailleurs. Ces
crises qui expriment un besoin de changement des valeurs dominantes sont conscutives des
bouleversements idologiques, conomiques ou sociaux. Elles ont des rpercussions dans
lorganisation de la famille, du travail ou des deux. Mais ce qui distingue les deux crises prcdentes
de celle que nous connaissons aujourdhui est leur caractre socialement limit. Aux XVIIe et
XVIIIe sicles, elle ne concerne que les classes dominantes, laristocratie et la bourgeoisie urbaine(29) .
Plus tendu et plus profond la fin du XIXe sicle, le malaise masculin trouvera des exutoires
successifs dans les deux grandes guerres mondiales.

La crise de la masculinit aux XVII et XVIIIe sicles en France et en Angleterre

Ce sont les Prcieuses franaises qui furent lorigine de la premire remise en question du rle
des hommes et de lidentit masculine. La violence des quolibets qui leur furent adresss na dgale
que langoisse quelles suscitrent par leurs revendications juges folles . La prciosit franaise
connut son apoge entre 1650 et 1660. Elle nat en raction la grossiret des hommes de la cour
dHenri IV et de ceux de la Fronde (1648-1652). Elle est la premire expression du fminisme en
France et chez notre voisin doutre-Manche. Il est vrai que ces deux pays taient connus pour tre les
plus libraux dEurope lgard des femmes. Contrairement leurs surs mditerranennes, la
Franaise et lAnglaise avaient toute libert daller et venir et davoir commerce avec le monde.
Lune et lautre bnficiaient dun avantage exceptionnel lpoque, lorsquelles appartenaient aux
classes dominantes, celui de ne pas supporter les tches maternelles(30) .
La Prcieuse est une femme mancipe qui propose des solutions fministes son dsir
dmancipation et inverse totalement les valeurs sociales traditionnelles. Elle milite pour un nouvel
idal de la femme qui prend en compte la possibilit de son ascension sociale et son droit la dignit.
Elle rclame le droit au savoir et attaque la pice matresse de la socit phallocratique : le mariage.
Contre lautoritarisme du pre et du mari, les Prcieuses sont rsolument hostiles au mariage arrang
et la maternit(31) . Elles prconisent le mariage lessai et sa rupture aprs la naissance de
lhritier, remis la garde de son pre. Ne voulant renoncer aucune libert ni lamour, elles
prnent le sentiment tendre et platonique. Je veux, disait Mademoiselle de Scudry, un amant sans
mari, et je veux un amant qui, se contentant de la possession de mon cur, maime jusqu la mort.
Soit la situation inverse des liens coutumiers entre lhomme et la femme, qui se mariaient sans amour.
Aux yeux des Prcieuses, lamour est dabord celui de lhomme pour la femme et non le contraire.
En exigeant de lhomme amoureux une soumission sans limites, proche du masochisme, elles
renversent le modle masculin dominant, celui de lhomme brutal et exigeant, ou du mari grossier
qui se croit tout permis.
Seuls quelques hommes, les Prcieux, acceptrent les nouvelles rgles. Leur nombre fut
ngligeable mais leur influence le fut moins. Ils adoptrent une mode fminine et raffine perruque
longue, plumes extravagantes, rabats, mouches, parfums, rouge qui fut copie. Les hommes qui se
voulaient distingus mettaient prsent leur point dhonneur paratre civiliss, courtois et dlicats.
Ils sabstenaient de montrer leur jalousie et de jouer les tyrans domestiques. Insensiblement, les
valeurs fminines progresseront dans la bonne socit , au point de paratre dominantes au sicle
suivant. Nous savons maintenant que les Prcieuses ne furent pas un microcosme ridicule. La
rsistance et les moqueries quon leur opposa sont les signes mmes de leur influence.
Curieusement, le dbat sur lidentit masculine fut plus explicite en Angleterre quen France,
comme si dj lobsession de la virilit taraudait davantage nos amis doutre-Manche. Il est vrai que
les fministes anglaises avaient dautres exigences que les Franaises. Outre la libert, elles
rclamaient une totale galit sexuelle, autrement dit le droit la jouissance(32) et celui de ne pas tre
abandonnes quand elles taient enceintes. Le sociologue M. Kimmel, qui sest pench sur lhistoire
de la masculinit en Angleterre, pense que la Grande-Bretagne connat une vritable crise de la
masculinit entre 1688 et 1714 (priode de la Restauration anglaise). On constate des efforts pour
rengocier les rles de lhomme et de la femme dans le mariage, la famille et la sexualit (33) .
La signification du masculin est lobjet de dbats. Les femmes ne se contentent pas daffirmer
lgalit des dsirs et des droits, elles disent aussi vouloir des hommes plus doux, plus fminins.
quoi les pamphltaires rpondent que la chose est faite et que linversion des rles a commenc. Le
portrait de lhomme fminis qui adopte des comportements semblables ceux des femmes
suscite une peur de lhomosexualit que lon ne peroit pas en France chez les contempteurs des
prcieux. Le nouvel homme de la Restauration anglaise apparat comme un inverti, aussi vain,
mesquin et ravissant quune femme. On plaint les femmes dtre abandonnes par les hommes(34) , et
on sen prend au dveloppement de lurbanisation galopante. En ville, lieu de tous les vices, les
femmes, moins surveilles qu la campagne, sont lobjet de toutes les tentations. Et les Anglais dy
voir linfluence pernicieuse de la mode franaise sur les murs anglaises. Trs vite, certains
pamphlets font le lien entre fminisation masculine et trahison, masculinit traditionnelle et
patriotisme(35) .
Il est vrai que la fminisation des murs et des hommes na pas suscit les mmes ractions en
France. Le Sicle des Lumires reprsente une premire coupure dans lhistoire de la virilit. Cest la
priode la plus fministe de notre histoire avant lpoque contemporaine. Dune part, les valeurs
viriles sestompent, ou du moins ne saffichent plus. La guerre na plus limportance et le statut
quelle avait jadis. La chasse est devenue une distraction. Les jeunes nobles passent plus de temps dans
le salon ou le boudoir des femmes qu sentraner dans des garnisons. Dautre part, les valeurs
fminines simposent au monde de laristocratie et de la haute bourgeoisie. La dlicatesse des mots et
des attitudes lemporte sur les caractres traditionnels de la virilit. On peut dire que, dans les classes
dominantes, luni-sexisme lemporte sur le dualisme oppositionnel qui caractrise habituellement le
patriarcat.
La Rvolution de 1789 mettra un terme cette volution. Lorsque les femmes demandent
publiquement leurs droits de citoyennes, la Convention dune seule voix les leur refuse(36) . Les
dputs, qui nont gure connu les douceurs de lAncien Rgime, raffirment avec force la sparation
des sexes et le diffrencialisme radical. Proximit, similitude et confrontation leur font horreur et
suscitent des ractions autoritaires, voire menaantes.
Hors du foyer, les femmes sont dangereuses pour lordre public. On les appelle ne pas se
mlanger aux hommes et on leur interdit la moindre fonction extra-mnagre ou extra-maternelle.
Renforc par le Code Napolon et entrin par lidologie du XIXe sicle, le dualisme oppositionnel
perdurera pendant prs de cent ans, jusqu lapparition dune nouvelle crise de la masculinit plus
tendue et plus profonde que la prcdente.

La crise de la masculinit au tournant des XIXe et XXe sicles

Cette crise-l concerne aussi bien lEurope que les tats-Unis dAmrique. Tous ces pays
connaissent de semblables bouleversements conomiques et sociaux, dus aux nouvelles exigences de
lindustrialisation et de la dmocratie. La vie des hommes change, les revendications fministes se
font de nouveau entendre, et lanxit masculine se rveille. Mais selon le pays envisag, la France,
lAutriche ou les tats-Unis, cette anxit prend des formes sensiblement diffrentes qui dpendent de
lhistoire et de la culture de chacun.
Annelise Maugue est la premire stre penche sur la crise didentit qui tourmenta nos
concitoyens, il y a un sicle(37) . En lespace de quelques gnrations, 1871-1914, un nouveau type de
femme est apparu qui menace les frontires sexuelles imposes. Grce lidologie rpublicaine,
lducation des filles est devenue ralit. Luniversit leur a fait une place sur ses bancs. Elles
deviennent professeurs, doctoresses, avocates ou journalistes. Elles rclament leurs droits de
citoyennes part entire, prtendent gagner leur vie lextrieur du foyer et disent dj : travail
gal, salaire gal. La plupart des hommes ragissent avec hostilit au mouvement dmancipation
des femmes. Pas seulement le courant catholique traditionnel, ou le mouvement ouvrier qui craint la
concurrence de la main-duvre fminine, mais galement des rpublicains aussi convaincus
quAnatole France ou mile Zola : tous ces hommes ont le sentiment dassister, plutt qu une
simple volution, une mutation vritable (38) . Du haut en bas de lchelle sociale, ils se sentent
menacs dans leur identit par cette nouvelle crature qui veut faire comme eux, tre comme eux, au
point de se demander sils ne vont pas tre obligs d accomplir des tches fminines, bref, horreur
suprme, dtre des femmes !
Langoisse des hommes devant la ressemblance des sexes est sans gale chez la femme. Ils la
ressentent comme le pige mortel (39) qui mne la dissolution de leur spcificit. Comme le note
justement Annelise Maugue : les hommes ont peur. Barbey dAurevilly, leur porte-parole, prophtise
sombrement : Un jour, Marie dAgoult sera lAcadmie des sciences morales et politiques,
George Sand lAcadmie franaise, Rosa Bonheur lAcadmie des beaux-arts, et cest nous, les
hommes qui feront les confitures et les cornichons(40) . Mme inquitude chez Albert Cim ou Octave
Mirbeau qui redoutent non seulement de faire les confitures, mais dallaiter la marmaille(41) .
Lhomme se sent menac dans ses pouvoirs, son identit et sa vie quotidienne. Ses craintes sont
dautant moins fondes que les femmes de lpoque ne rejettent ni la famille, ni la maternit, ni le
dvouement qui va de pair. Mais : Rien ny fait, ni les actes, ni les discours (rassurants) des femmes
napaisent les angoisses masculines et cest un incroyable dialogue de sourds qui se dveloppe entre
les deux sexes jusquen 1914(42) .
Langoisse des hommes devant la Nouvelle ve a dautres sources qui la confortent. De plus en
plus nombreux travailler en usine des tches mcaniques et rptitives, ou dans ladministration au
train-train monotone, les hommes ne trouvent plus dans le travail de quoi mettre en valeur leurs
qualits traditionnelles. Ni force, ni initiative, ni imagination ne sont plus ncessaires pour gagner sa
vie. Barrs peut se moquer des fonctionnaires, ces demi-mles qui naspirent qu la scurit,
comme des femmes, et les opposer ceux de jadis qui vivaient le fusil la main , dans le corps-
-corps viril avec la nature (43) . La crise de la masculinit est son pic. Cest la guerre, hlas, qui
mettra fin momentanment langoisse masculine. Retrouvant leur rle traditionnel de guerrier, ces
pauvres jeunes recrues partiront au front la fleur au fusil, comme sils se rjouissaient de loccasion
donne dtre enfin des hommes, des vrais Cependant, la crise de lidentit masculine fut moins
aigu en France que dans les autres pays. Les crivains franais les plus misogynes natteignent
jamais les sommets dun Schopenhauer, dun Nietzsche ou dun Weininger.
Jacques Le Rider souligne que la crise de la masculinit sinscrit, Vienne au dbut du sicle,
dans un contexte de crise gnralise(44) . la dsintgration de lEmpire des Habsbourg et au
retour sur soi des intellectuels viennois, sajoute lclatement du sujet(45) . On ne parle mme plus
de sujet, mais de a , de Moi et de Sur-Moi . Le citoyen-mle autrichien vit une crise
permanente de lidentit (46) , magnifiquement illustre par LHomme sans qualits(47) , celui qui
refuse les identifications htives et se met en position dattente. Situation extrmement inconfortable
puisquen priode de dconstruction , les acquis sont remis en question, les repres se dissolvent et
lon ne sait plus se dfinir.
Cest moins la dissolution de la cellule familiale traditionnelle en milieu proltaire qui inquite
lintellectuel viennois que lmancipation (trs progressive) de la femme de moyenne bourgeoisie.
Indpendante, active et revendicatrice, elle est aux antipodes de la femme douce et passive dont ils
rvent. Comme le note Robert Musil, non sans ironie, Que veut dire nostalgie du sein maternel
dans une civilisation o la femme sest radicalement masculinise et o la fminit ne reprsente plus
le moins du monde un refuge pour lhomme (48) ? La femme mancipe, quon souponne dtre
fministe, est un homme dans un corps fminin, une virago (49) . Une monstruosit qui en engendre
une autre : lhomme fminis, le dcadent par excellence. Otto Weininger, misogyne obsessionnel,
fait ce triste constat : Il y a des poques o naissent plus de femmes masculines et plus dhommes
fminins. Cest prcisment ce qui se produit aujourdhui Lextension quont prise depuis quelques
annes la fois le dandysme et lhomosexualit ne peut sexpliquer que par une fminisation
gnrale(50) . De son ct, Karl Kraus dnonce le culte moderne de landrogyne, cest--dire du
flou, du confus et des formes intermdiaires(51) . Le concept de bisexualit, introduit par Freud et
repris par Weininger, force les uns et les autres prendre en compte leur part irrductible de fminit.
Il trouble une grande partie de lintelligentsia masculine qui ralise que la virilit nest jamais
dfinitivement acquise.
Si un des thmes dominants de la littrature de langue allemande est bien leffroi devant la femme,
nul doute que Weininger atteint le paroxysme de la misogynie. Il sait que le fminin menaant
chaque instant lidal viril est log en lui-mme. Mais il nest pas le seul crier son horreur de la
femme et manifester un malaise identitaire. La fin du XIXe sicle, remarque J. Le Rider, se
caractrise par une recrudescence des ouvrages diffamatoires pour le sexe fminin(52) . Aprs les
philosophes(53) , ce sont les psychologues et les biologistes ainsi que les historiens et les
anthropologues qui font preuve dun antifminisme extrmement violent. Tous semploient
dmontrer, avec succs, linfriorit ontologique de la femme(54) . La femme est proche de lanimal et
du ngre(55) : elle est porte par ses instincts primitifs, jalousie, vanit, cruaut. Mais comme elle a
une me enfantine et que la nature la dote de linstinct maternel (quelle partage dailleurs avec
toutes les femelles mammifres), sa seule vritable vocation est la maternit. Par consquent, toutes
les femmes qui se disent mancipes sont de mauvaises mres : de grandes nerveuses au corps
dgnr
Les remdes proposs varient du tout au tout. Une majorit dhommes se dclarent, linstar de
Nietzsche et Weininger, partisans du retour une saine polarit des rles sexuels. Pour que les
hommes retrouvent leur virilit, il faut dabord que les femmes retournent leur place naturelle. Seul
le rtablissement des frontires sexuelles librera les hommes de leur angoisse identitaire. Puis le
refoulement massif de leur bisexualit originaire fera le reste. Cest le sens de la clbre formule
dAlfred Adler : la protestation virile. loppos, certains marginaux(56) appellent les hommes se
dbarrasser dune virilit artificielle et oppressive, et retrouver au plus vite leur fminit premire.
Ils ne sont gure entendus. Quant aux femmes qui sexpriment publiquement sur le sujet, elles nont
aucune influence sur lanxit des hommes. Lou Andreas-Salom a beau jouer le dsarmement
unilatral et porter le masque ravissant de lternel fminin, pour rassurer les perptuels doutes
des hommes sur leur masculinit (57) , rien ny fait. Et moins encore le discours clairvoyant de la
fministe viennoise Rosa Mayreder qui plaide la synthse du masculin et du fminin pour les
individus librs de leurs caractristiques sexuelles(58) . Ce plaidoyer pour un vritable androgynat ne
pouvait provoquer quun supplment deffroi masculin.
Plus forte quen France, langoisse identitaire des hommes austro-allemands ne sera pas trangre
la monte du nazisme, et plus gnralement du fascisme europen. Larrive de Hitler au pouvoir
rsonnait inconsciemment comme une promesse de restauration virile. Klaus Theweleit(59) a trs bien
montr que lhypervirilit des hros du nazisme cachait un moi fragile et des problmes sexuels
considrables. Tel ne fut pas exactement le cas des Franais. Si la France ne fut pas pargne par le
virus du fascisme, son histoire diffre de celle de lItalie ou de lAllemagne, et les Franais ont la
hantise du rejet et de la scession (60) . Contrairement aux Anglo-Saxons qui optrent pour la
sparation des sexes et un idal masculin hyperviril, ils choisirent la ngociation et des
comportements apparemment moins machistes.
Les tats-Unis, leur tour, connurent une grande crise de la masculinit. Certains historiens
amricains datent son apparition des annes 1880(61) , dautres des annes 1890(62) . Tous rapportent la
peur clairement exprime cette poque de leuropanisation de lAmrique, synonyme de
fminisation de la culture, et donc de lhomme amricain. Or celui-ci se piquait couramment au
XIXe sicle davoir chapp la veulerie de la civilisation europenne(63) . Jusquau dbut de ce
sicle, la virilit amricaine avait eu de multiples occasions de se manifester. Lexpansion
gographique la conqute de lOuest, la pacification des populations locales et le
dveloppement urbain combine avec une croissance conomique rapide et le dveloppement de
linfrastructure industrielle, alimentaient un optimisme viril concernant les promotions sociales(64) .
Avant la guerre de Scession (1861-1865), 88 % des hommes taient fermiers, artisans ou
commerants indpendants. En 1910, moins dun tiers des Amricains vivaient encore de cette
faon(65) . Lindustrialisation avait trs vite impos ses contraintes tches mcaniques, routinires et
parcellaires et les travailleurs taient dpossds de tout contrle sur lorganisation et les rsultats
de leur travail.
Comme en Europe, cette mutation conomique saccompagna dun bouleversement de la vie
familiale et des valeurs qui surexcitait langoisse des hommes. Obligs de travailler de plus en plus
loin de leur foyer, ils durent abandonner lducation de leurs enfants lentire responsabilit de
leurs pouses. La paternit devint une institution du dimanche (66) , et la nouvelle virilit fut
identifie au succs symbolis par largent. La crise de la masculinit clata au grand jour lorsque les
femmes, comme en Europe, prtendirent remplir dautres rles que ceux de mre et mnagre. Plus
bruyamment quen Europe(67) , elles dirent leur lassitude de ces tches et se rebellrent contre les
conventions. Frustres, dprimes, elles prirent loffensive en crant des clubs fminins, en envoyant
leurs filles dans les collges(68) , et en travaillant lextrieur du foyer. La femme amricaine, qui se
veut indpendante, rclame de pouvoir rester clibataire ou se marier selon son cur et sa volont. Si
elle se marie, elle fait moins denfants et nentend pas abandonner sa libert en se soumettant son
mari. Elle rclame le droit au divorce, une plus grande participation la vie publique et bien entendu
le droit de vote. Comme en Europe, les hommes manifestent leur hostilit cet idal fminin. Ils sen
prennent lgosme de la Nouvelle ve qui dgrade son sexe, abandonne son foyer et met en pril la
famille. On traite ces femmes de troisime sexe ou de lesbiennes hommasses (69) .
Laugmentation du nombre des divorces 7 000 en 1860, 56 000 en 1900 et 100 000 en 1914 et le
dclin de la natalit(70) suscitent des milliers darticles sur la dissolution de la famille. En 1903,
Thodore Roosevelt annonce que la race amricaine est en train de se suicider. Mme les supporters
dmocrates du suffrage fminin trouvaient que les fministes allaient trop loin. En vrit, plus les
femmes exprimaient haut et fort leurs revendications et plus la vulnrabilit des hommes apparaissait
au grand jour : rle masculin incertain, peur panique de la fminisation(71) , lAmricain moyen des
annes 1900 ne sait plus trop comment tre un homme digne de ce nom.
Contrairement beaucoup dEuropens, les Amricains sen prirent moins aux femmes qu la
fminisation de la culture(72) . On alerte les parents contre le danger dlever les garons dans du
coton et on morigne les mres qui sapent la virilit de leur fils, cest--dire leur vitalit. On prne la
sparation des sexes, et des occupations. Football, base-ball devinrent trs populaires, probablement
parce que, comme le notait un journaliste en 1909 : Le terrain de football (sport particulirement
violent) est le seul lieu o la suprmatie masculine est incontestable(73) . Dans le mme but, on
adopte linstitution des boy-scouts qui se fixe pour objectifs de sauver les garons de la pourriture
de la civilisation urbaine(74) , et de faire des enfants mles des hommes virils. Le hros des
Amricains est Thodore Roosevelt, prsident des tats-Unis de 1901 1908, parce quil incarne les
valeurs viriles traditionnelles. En appelant les Amricains retrouver le got de leffort et du
courage, en prnant lancienne distinction des rles sexuels et en insistant sur la mission maternelle
sacre des Amricaines, le prsident met du baume sur les blessures masculines. Reste que la crise
psychique des hommes nest pas rsolue pour autant. la veille de la Premire Guerre mondiale, ils
nont toujours pas de rponse aux dilemmes de la virilit moderne. titre de sublimations
fantasmatiques, de nouveaux hros apparaissent dans la littrature. On fait revivre lOuest sauvage et
on invente la figure emblmatique du cow-boy, lhomme viril par excellence : Violent, mais
honorable, combattant inlassable muni de son revolver phallique, dfendant les femmes sans tre
jamais domestiqu par elles(75) . Les classes moyennes se jetrent littralement sur ces nouveaux
livres ainsi que sur la srie des Tarzan publis ds 1912 par Edgar Rice Burroughs, vendue plus de
36 millions dexemplaires ! Malgr tout cela, beaucoup dhommes ne parvenaient pas calmer leurs
angoisses. Cest lentre en guerre des tats-Unis en 1917 qui servit dexutoire et de test virilit
beaucoup dentre eux. Convaincus de se battre pour la bonne cause, les hommes pouvaient la fois
dchaner leur violence contenue et se prouver eux-mmes, enfin, quils taient de vrais mles(76) .
Finalement, la crise de la masculinit qui svit au dbut du sicle fut momentanment rsolue par
la guerre. Aux grands maux, les grands remdes ! Mais la guerre ne fit que masquer les problmes
essentiels que lon navait pas su rsoudre et qui ressurgissent aujourdhui dans toute leur acuit.
Depuis le cataclysme de la Seconde Guerre mondiale o lhypervirilit sest montre dans toute sa
pathologie, la guerre ne semble plus le remde aux dfaillances de la masculinit. Nous voil de
nouveau confronts la question de lhomme sans chappatoire lhorizon. Une vritable
polmique, inaugure par les diffrents courants fministes, sest engage au sein des sciences de
lhomme . Lenjeu est crucial pour tous, puisque selon le point de vue qui lemportera, cest toute
la pdagogie, le rapport des sexes et donc la politique qui sen ressentiront.

La polmique actuelle :
lhomme surdtermin ou indtermin ?

La masculinit est-elle une donne biologique ou une construction idologique ? La question


oppose les tenants du dterminisme biologique aux culturalistes qui sappellent aujourdhui
constructivistes aux tats-Unis.
Contrairement aux apparences, ce nest pas seulement le vieux dbat des anciens et des modernes,
des traditionalistes contre les libraux, cest aussi celui qui oppose prement deux courants fministes
contemporains qui prtendent lun et lautre fonder lgalit des sexes : lun sur le dualisme absolu
des deux genres, lautre sur la ressemblance des sexes et linfinit des genres humains.

Les diffrencialistes, ou lternel masculin

Sous ce vocable, il faut entendre tous ceux qui pensent que lirrductible diffrence entre les sexes
est lultima ratio de leurs destins respectifs et de leurs mutuelles relations. Cest la biologie qui
dfinit, en dernire instance, lessence masculine et fminine. Ce point de vue a retrouv une nouvelle
jeunesse avec la sociobiologie, fonde en 1975 par E.O. Wilson(77) . Ce dernier, spcialis dans
ltude du comportement des insectes, et ses disciples, sont convaincus que tous les comportements
humains sexpliquent en termes dhrdit gntique et de fonctionnement neuronal. Derniers
hritiers de Darwin, ils pensent que nos comportements sont dicts par lvolution et la ncessit de
sadapter.
Les thories sociobiologiques, nettement plus populaires dans les pays anglophones quen
France(78) , posent en principe que le sexe est une force antisociale . Les deux sexes ne sont pas
faits pour sentendre, mais pour se reproduire. Cest dans leur stratgie oppose concernant la
reproduction que lon trouve lexplication ultime de leur nature. Avec lhumour de Jeffrey Weeks :
Toutes les diffrences commencent et finissent avec les ovaires et les testicules(79) . Du nombre
des ovules et spermatozodes, on extrapole aux caractres prsums inns des hommes et des
femmes. Elles sont dclares naturellement timides, difficiles, pointilleuses . Eux : Inconstants et
couchant avec nimporte qui(80) . Autre postulat dduit du nombre dufs disponibles chez le mle et
la femelle : la comptition invitable des mles pour la possession du potentiel reproductif limit des
femmes ! cause de cette comptition, ce sont les mles les plus forts et les plus agressifs qui
lemportent. Et cest cette agressivit hrditaire masculine qui fournit les bases biologiques de la
domination mle sur les femelles, de la hirarchie et de la comptitivit entre les hommes, et de la
guerre(81) . David Barash entreprit mme de prouver que le viol tait naturel lhomme(82) . Prenant
ses exemples dans le rgne animal (abeilles, vers de terre, canards) et vgtal (il voque le viol des
fleurs femelles par les fleurs mles !!), il plaide linnocence du violeur, et fait mme son loge. Il
suggre fermement que les violeurs ne sont que les outils involontaires dune pulsion gntique
aveugle. Le viol est un besoin inconscient de reproduction et par l, biologiquement parlant, la fois
avantageux et invitable.
On rirait de ces thories si elles navaient encore un public dans les pays anglo-amricains.
Laissons donc les sociobiologistes qui se rclament des insectes et de lge des cavernes pour nous
tourner vers les fministes diffrencialistes qui elles aussi en appellent au dterminisme biologique
pour dfinir la femme et lhomme. Bien que leurs objectifs soient aux antipodes, ces deux courants de
pense partagent la mme croyance en lexistence dune essence sexuelle immuable. Si les premiers
fondent sur elle lternelle supriorit masculine, les secondes soutiennent au contraire que cette
diffrence radicale est la voie royale vers lgalit des sexes.
Le diffrencialisme fministe est n la fin des annes 1970 des dceptions causes par le
fminisme universaliste, largement dominant depuis Simone de Beauvoir, qui prconisait une
politique de la mixit fonde sur la philosophie de la ressemblance. On lui reprocha de navoir pas
rgl les problmes essentiels. Constatant que les femmes avaient peu gagn ce rgime, sinon la
double journe de travail, les mtiers les moins rmunrs et une pression sexuelle masculine plus
forte que jamais, certaines en conclurent quelles avaient fait fausse route. Si lgalit nest quun
leurre, dirent-elles, cest que les diffrences ne sont ni reconnues ni prises en compte. Pour tre les
gales des hommes, les femmes ont d renier leur essence fminine et se faire les ples dcalques de
leurs matres. En perdant leur identit, elles vivent la pire des alinations et donnent, sans le savoir,
son ultime victoire limprialisme masculin(83) .
Les diffrenciantes, dites aussi fministes maximalistes(84) ou nationalistes(85) , ont remis laccent
sur les diffrences corporelles et plus rcemment sur linconscient spcifiquement fminin pour
retrouver lessence fminine. La vulve est la mtonymie de la femme(86) , comme jadis lovaire aux
yeux des mdecins et philosophes du XIXe sicle. Tout naturellement on remet la maternit
lhonneur. Mme si Luce Irigaray proclame le droit la virginit(87) , on assiste un retour en force
de la clbration du sublime-maternel. L est le vrai destin des femmes, la condition de leur
puissance, de leur bonheur et la promesse de la rgnration du monde si mal trait par les hommes.
Les fministes diffrencialistes prconisent la sparation des sexes et encouragent les femmes
privilgier les relations entre elles. Adrienne Rich, ds 1976(88) , et Luce Irigaray voient dans le
rapport mre/fille la quintessence du couple humain, le fondement de la force et de lamiti entre
femmes, et une premire rponse au patriarcat qui domine le monde(89) . Allant jusquau bout de sa
logique, A. Rich ne rcuse pas lhtrosexualit, mais invite les femmes reconnatre leur
homosexualit latente(90) .
A. Rich fut trs lue, mais peu suivie sur ce terrain-l. En revanche, lidologie maternaliste et
gynocentrique connat un certain succs. Non seulement elle justifie la supriorit morale des femmes
sur les hommes, mais elle fonde nombre de leurs prrogatives. Si les femmes sont naturellement
maternelles , cest--dire douces, pacifiques, chaleureuses, on conclut demble quelles sont
lavenir radieux de lhumanit. La maternit jusque-l tenue pour une relation prive doit tre
pense comme le modle de la sphre publique(91) . Elle fournira les bases dune toute nouvelle
conception du pouvoir et de la citoyennet. Le citoyen sera un tre humain aimant dvou la
protection de la vie humaine si vulnrable(92) . Autrement dit, le monde ne peut tre sauv que par
les mres.
Ce thme fut repris et dvelopp par les cofministes (93) . Pour elles, la femme incarne la
nature et la vie, tandis que lhomme est rejet du ct de la culture et de la mort. Cette dichotomie
connut une certaine vogue en France(94) , avant mme que lon parle de fcondation in vitro. Elle fut
ravive par la peur des femmes de se voir prives de la fonction procratrice. On voqua le pouvoir
du corps mdical masculin sur le ventre des femmes et le spectre de la machine artificielle
maternelle, ultime ruse du tyran mle pour liminer son ennemie. Soucieuses de se soumettre la
nature, certaines de ces fministes, anciennes militantes de la contraception et de lavortement, se
posent aujourdhui la question de leur lgitimit. Opposes tout ce qui menace la vie, les
cofministes se disent concernes par lenvironnement et par lensemble de la chane des tres.
Hostiles la thorie de lanimal-machine du XVIIe sicle, elles peroivent ltre humain comme un
animal parmi dautres. Beaucoup vont au-del de la simple proclamation de sympathie pour
lanimalit souffrante, en insistant sur les liens entre la femme et lanimal(95) contre lhomme.
Lune dentre elles suggre que la sympathie que beaucoup de femmes ressentent pour les animaux
est due au fait quils sont, les unes et les autres, victimes des hommes(96) . Par consquent, si lon
veut liquider le patriarcat (exploiteur de la nature), il faut prendre conscience de la souffrance des
non-humains (97) en mme temps que de toutes les minorits opprimes par les hommes. Ce qui
revient briser la chane des tres hauteur dhomme, animal si perverti quil nappartient plus au
monde naturel. La diffrence entre la femme et lanimal nest que de degr, alors quelle est de nature
entre elle et lhomme. On retrouve ici le mme discours que celui des sociobiologistes qui peuvent
comparer une abeille et une femme, mais pas un homme et une femme.
En se fondant chacun sur le principe du dterminisme biologique, sociobiologie et fminisme
diffrencialiste parviennent un rsultat similaire : lun est toujours valoris aux dpens de lautre.
Dans cette optique, hommes et femmes nont plus se rencontrer que le temps de linsmination
Lessentialisme aboutit ncessairement la sparation et au pire : loppression. Il ne peut offrir
quune perspective limite de la nature et des potentialits humaines. Tout est inscrit lavance, sans
possibilit de changements ou de cration. Prisonniers dun schma prdtermin et mme
surdtermin, homme et femme se retrouvent condamns perptuit jouer les mmes rles.
recommencer ternellement la mme guerre.

Les constructivistes, ou la masculinit clate


Actuellement, les spcialistes des Mens Studies sont daccord pour rejeter lide dune
masculinit unique. Forms aux sciences de lhomme, ils contestent le rle premier de la biologie et
semploient dmontrer la plasticit humaine. Forts des travaux de lanthropologie sociale et
culturelle, des toutes nouvelles recherches historiques et sociologiques sur la masculinit (et la
fminit), ils concluent quil ny a pas un modle masculin universel, valable en tout temps et en tout
lieu. leurs yeux, la masculinit nest pas une essence, mais une idologie qui tend justifier la
domination masculine. Ses formes changent (quy a-t-il de commun entre le guerrier du Moyen ge
et le soutien de famille des annes 1960 ?) et seul a subsist le pouvoir de lhomme sur la femme.
Mais aujourdhui que ce pouvoir seffrite sous nos yeux, que reste-t-il de la masculinit ?
Voil prs dun demi-sicle que lanthropologue amricaine Margaret Mead a ouvert la voie
lide de la multiplicit des masculinits. tudiant sept peuplades des mers du Sud(98) , elle a mis en
lumire lextrme variabilit des rles et des strotypes masculins et fminins, ainsi que celle des
rapports entre hommes et femmes. Quy a-t-il de commun entre le mle Arapesh, amateur dart, qui
prfre se laisser brutaliser plutt que de se battre, et le guerrier Mundugumor, colreux et agressif,
qui mangeait lennemi captur en parlant et en riant(99) ? Comment comparer laudace sexuelle des
garons Iatmul avec la timidit des Tchambuli ?
Des travaux plus rcents montrent que la diversit masculine persiste encore dun bout lautre du
monde, en dpit de sa rapide occidentalisation. David Gilmore(100) rapporte la multiplicit des
modles, du Sud mditerranen aux tribus Samburu de lEst de lAfrique, en passant par les tribus de
la Nouvelle-Guine, les Tahitiens, les juifs amricains et bien dautres. Ici des hommes trs durs et
angoisss(101) par leur virilit, accusant la moindre diffrence avec les femmes. L, des hommes
tendres et doux qui paraissent fminins au regard de nos critres traditionnels, vivant paisiblement la
mixit des sexes(102) . Que devient le mythe de lagressivit naturelle des hommes quand on se penche
sur la petite socit Semai de la Malaisie centrale(103) , lune des populations les plus pacifiques du
monde ? On ne peut sempcher de se poser la question de la nature et de lorigine de la
masculinit. Qui de Rambo, hros des jeunes Amricains, ou du petit homme Semai est le plus viril ?
Lequel est le plus normal, le plus proche de la nature ? Lequel a subi la plus grande pression de la
part de son environnement et de son ducation ? Lequel a le plus refoul une partie de lui-mme ?
Nul besoin de courir le monde pour constater la multiplicit des modles masculins. Notre socit
est un bon observatoire de cette diversit. La masculinit diffre selon les poques, mais aussi selon
les classes sociales(104) , les races(105) et les ges(106) de lhomme.
On aura compris que le clbre propos de Simone de Beauvoir sapplique aussi lhomme : on
ne nat pas homme, on le devient. Ce qui parat dmontr, a contrario, par les enfants sauvages au
XIXe sicle grandis loin de tout contact humain, Victor de lAveyron et Gaspar Hauser. Il est vrai que
les observateurs de ces enfants sintressaient peu aux problmes didentit sexuelle. Mais ils
apparaissent clairement dans leurs rapports. Cest Gaspar Hauser qui veut porter des vtements de
fille parce quil les juge plus beaux : On lui dit quil doit devenir un homme : il le nie
absolument(107) . Victor, que le docteur Itard dcrit possd par de fortes pulsions sexuelles, ne
montre aucune prfrence pour lun ou lautre sexe. Son dsir est indiffrenci, ce qui ne doit pas
tonner, dit le bon docteur en 1801 : Chez un tre qui lducation navait point appris distinguer
un homme davec une femme(108) .
Si la masculinit sapprend et se construit, nul doute quelle peut changer. Au XVIIIe sicle, un
homme digne de ce nom pouvait pleurer en public et avoir des vapeurs ; la fin du XIXe, il ne le peut
plus, sous peine dy laisser sa dignit masculine. Ce qui est construit peut donc tre dconstruit pour
tre reconstruit nouveau. Mais les plus radicaux des constructivistes , inspirs par J. Derrida, ne
sattachent qu la dconstruction. Il sagit de faire clater dfinitivement le dualisme des genres(109)
et mme des sexes(110) , qui ne sont que des oppositions idologiques, visant toujours loppression
de lun par lautre. Par ce biais, ils pensent se dbarrasser une fois pour toutes des problmes
didentit sexuelle y compris de ceux des transsexuels(111) et instaurer un rgime de pleine libert.
Les deux positions sont donc irrconciliables. Entre les tenants du dterminisme biologique qui
tracent le portrait dun mle ternel et leurs opposants qui dclarent tranquillement que le genre
masculin nexiste pas(112) , nous avons le sentiment que lnigme masculine est plus mystrieuse que
jamais. Lhomme est-il une question sans rponse ? Un signifiant sans signifi ? Pourtant nous savons
bien quil y a deux sexes et que lhomme nest pas une femme. quelques exceptions prs, on
distingue toujours lun de lautre. Si la diversit des comportements dment la prminence du
biologique, la multiplicit des masculinits ne saurait empcher les caractres communs, voire les
connivences secrtes. Cest la recherche de celles-ci que nous partons prsent.
PREMIRE PARTIE

CONSTRUIRE UN MLE
(Y)
Lidentit masculine

La problmatique de lidentit sexuelle


Le souci de lidentit sexuelle est relativement nouveau. Jusquau XIXe sicle, lorsque se prsentait
un cas dintersexualit(113) , on croyait quun tel sujet pouvait changer didentit sexuelle sans grands
bouleversements intrieurs. Le cas dHerculine Barbin(114) , faux hermaphrodite masculin, vint
dmentir tragiquement cette apprhension exclusivement sociale de lidentit sexuelle.
Depuis les travaux dErik Erikson(115) , nous savons que lacquisition dune identit (sociale ou
psychologique) est un processus extrmement complexe qui comporte une relation positive
dinclusion et une relation ngative dexclusion. On se dfinit par des ressemblances avec certains et
des diffrences avec dautres(116) . Le sentiment didentit sexuelle(117) obit lui aussi ces processus.
Dj pour Freud, lidentification tait la cl du concept didentit, par dfinition multiple(118) .
E. Erikson lui adjoignit celui de diffrenciation. Aujourdhui, tous les psychologues reconnaissent
limportance de ce second principe peu pris en compte il y a encore une trentaine dannes. On sait
quun jeune enfant peut distinguer son identit sexuelle grce la diffrenciation davec les membres
du sexe oppos, au moins autant que par identification avec ceux du mme sexe que lui(119) . J. Money
et A. Ehrhardt insistent sur limportance du code ngatif. Non seulement il nest pas vide , mais il
sert de modle la fois de ce quil ne faut pas faire et de ce que lon peut attendre de lautre sexe.
Mme si les diffrences culturelles entre les sexes sont relativement rduites, il en reste toujours
suffisamment pour que le double codage subsiste. Cela prouve limportance de la reconnaissance du
dualisme des genres pour que lenfant ait un clair sentiment didentit.

Les difficults de lidentit masculine

J. Money a soulign quil est plus facile de faire une femme quun homme(120) . Lvolution
virile est vritablement la via difficilior(121) . De la conception dun XY la masculinit adulte, le
chemin est sem dembches. Le propos de Spinoza, toute dtermination est ngation (122) ,
sapplique davantage lui qu elle. Ds 1959, la psychologue amricaine Ruth Hartley comprend que
le petit garon se dfinit avant tout ngativement : Les mles apprennent gnralement ce quils ne
doivent pas tre pour tre masculins, avant dapprendre ce quils peuvent tre Beaucoup de garons
dfinissent simplement la masculinit : ce qui nest pas fminin(123) . Le propos est si vrai que lon
pourrait dire que ds la conception, lembryon masculin lutte pour ne pas tre fminin. N dune
femme, berc dans un ventre fminin, lenfant mle, contrairement lenfant femelle, est condamn
la diffrenciation pendant une grande partie de sa vie. Lui ne peut exister quen sopposant sa mre,
sa fminit, sa condition de bb passif. trois reprises, pour signifier son identit masculine, il
lui faudra se convaincre et convaincre les autres quil nest pas une femme, pas un bb, pas un
homosexuel. Do le dsespoir de ceux qui ne parviennent pas raliser cette triple ngation
(dngation ?), comme lillustrent bien les romans autobiographiques dEdmund White(124) . Le
hros, qui a pass toute sa jeunesse har son homosexualit, voudrait tant tre un adulte, un
homme et un htrosexuel (125) , synonymes ses yeux de matrise, de solidit et de dignit. Mais il
nest aucun des trois et doit accepter la honte de vouloir tre protg comme un enfant.
Lautre difficult propre la masculinit du garon est quelle est moins stable et moins prcoce
que la fminit de la fille. On a longtemps cru quelle tait un tat primaire et naturel. En fait, elle est
seconde, difficilement acquise et fragile. Raison pour laquelle chacun saccorde aujourdhui
reconnatre la vrit du propos de Helen Hacker : En gnral, la masculinit est plus importante
pour les hommes que la fminit pour les femmes(126) .
Depuis que lon a mis en lumire les difficults de lidentit masculine, plus personne ne soutient
que lhomme est le sexe fort. Au contraire, on le dfinit comme le sexe faible(127) dot de
nombreuses fragilits, physiques et psychiques. Ds la vie intra-utrine, le mle a plus de difficults
survivre : Il semble que lembryon, puis le ftus mles soient plus fragiles que les femelles. Cette
fragilit persiste lors de la premire anne de la vie et la mortalit prfrentielle qui pnalise les
mles est observe tout au long de lexistence(128) . En France, une femme aujourdhui vit en
moyenne huit annes de plus quun homme. Lune des raisons de cette vulnrabilit physique vient
peut-tre de la fragilit psychique masculine, que lon peroit mieux depuis une vingtaine dannes.
La rpartition des troubles psychiatriques selon le sexe montre une sur-reprsentation masculine(129)
jusqu ladolescence. Les garons reprsentent prs des deux tiers des consultants externes en France
ou ltranger (130) . Aprs ladolescence, elle sattnue et mme elle sinverse selon les maladies
psychiques.
Plusieurs hypothses sont envisages par Lon Eisenberg pour expliquer cette prdominance
masculine dans les tats psychiatriques les plus courants chez lenfant. Dabord la vulnrabilit
gntique : lhomme ne possdant quun seul chromosome X, celui-ci accuse tous les effets nfastes
de tout allle(131) pathologique sur ce chromosome. Dautre part, grce au chromosome Y, seul le
ftus mle est expos la scrtion de la substance masculinisante des canaux et de la testostrone.
Par ailleurs, les psychanalystes savent bien que les perversions sont essentiellement masculines. Le
ftichisme, le travestisme ou le transsexualisme touchent trs majoritairement les hommes, comme si
la nature avait plus de difficult diffrencier lidentit du mle que celle de la femelle (132) .
Les difficults de la masculinit sont patentes. Surtout de nos jours et dans nos contres o le
pouvoir qui lui servait de cuirasse seffrite de partout. Sans ses dfenses millnaires, lhomme expose
ses blessures, souvent vif. Il suffit de lire la littrature masculine europenne et amricaine des
quinze dernires annes pour saisir toute la palette des sentiments qui lassaillent : la colre,
langoisse, la peur des femmes, limpuissance, la perte de ses repres, la haine de soi et de lautre, etc.
Un trait commun tous ces textes : lhomme qui pleure(133) .
CHAPITRE I

Y ou le dualisme sexuel

Lvolution a dtermin les deux sexes de lespce humaine en diffrenciant la 23e paire de leurs
chromosomes. XX chez la femme, XY chez lhomme. Le sexe de lenfant est dfini par la formule
chromosomique du spermatozode qui fconde lovule(134) . Cest donc le mle qui engendre le mle.
Bien que le chromosome Y nait pas encore livr tous ses mystres(135) , la gntique et en
particulier ltude des anomalies chromosomiques donnent dj beaucoup penser sur la diffrence
masculine, sa fragilit et son caractre en quelque sorte second. Ainsi, nous savons prsent que des
tres humains peuvent natre avec un chromosome manquant ou supplmentaire. On peut vivre avec
un seul X (44XO)(136) ou avec trois X (44XXX)(137) . On peut aussi rencontrer des tres humains, de
type masculin XYY ou XXY(138) . Mais la nature ne produit jamais un tre humain dot dun ou
plusieurs Y non accompagns dun X. Dans le syndrome de Turner (44XO), lunique X peut tre
transmis soit par le pre, soit par la mre, mais dans les deux cas cet X parat reprsenter lhumanit
de base : ce sans quoi il ny a pas dtre humain possible. Alors que lY symbolise la diffrence
sexuelle masculine et elle seule, sa prsence, ncessaire pour faire un homme, est loin dtre
suffisante pour dfinir lidentit masculine.

Le dveloppement prnatal de XY :
une lutte de tous les instants (139)

La diffrenciation sexuelle qui fait dun embryon XY un enfant dclar mle ltat civil procde
par tapes successives que lon peut reprsenter par le schma suivant :
Cette chane dvnements qui mne la diffrenciation des sexes peut tre compare une
course de relais (140) , dans la mesure o chaque tape dpend du bon fonctionnement de la
prcdente. On va voir que le dveloppement de lembryon XY est plus complexe, et donc plus
alatoire que celui de XX.
Le mle XY possde tous les gnes prsents chez la femelle XX et en plus il hrite des gnes du
chromosome Y(141) . En un sens, le mle est la femelle plus quelque chose. Mais cela signifie aussi
que le sexe femelle est le sexe de base chez tous les mammifres, autrement dit : le programme
embryonnaire de base est orient de faon produire des femelles(142) . Le seul rle de lY est de
dtourner la tendance spontane de la gonade embryonnaire indiffrencie organiser un ovaire et
de la forcer produire un testicule. Les diffrentes cellules du testicule commencent accomplir
leurs fonctions spcialises dont la plus importante est la production dune hormone mle : la
testostrone. Dailleurs, si des ftus XX sont exposs constamment la testostrone injecte, ils
dveloppent tout lensemble des caractres masculins, y compris la verge et le tractus gnital, en dpit
de la prsence dovaires, au lieu de testicules. En revanche, si le gne dY dterminant le testicule est
supprim par mutation, ou en labsence de testostrone, les cellules XY organisent des ovaires au lieu
de testicules et le ftus se dveloppe comme une femelle.
Il y a quarante ans, Alfred Jost, dont les dcouvertes font autorit dans le monde entier, a analys
le rle des glandes gnitales dans la ralisation du sexe corporel en castrant chirurgicalement des
ftus de lapin avant le dbut de la diffrenciation sexuelle (au 19e jour dune grossesse en comptant
32 jours) : les ftus castrs se dveloppent tous comme des femelles, quel que soit leur sexe
gntique. Les conclusions de Jost sont sans appel : Chez le mle, le testicule ftal doit activement
sopposer la ralisation des structures fminines Le mle se construit contre la fminit premire
de lembryon Au cours du dveloppement, devenir mle est une lutte de tous les instants(143) . La
moindre dfaillance testiculaire met le ftus en danger dtre plus ou moins fminis, donc plus ou
moins anormal du point de vue gnital.
Pendant les premires semaines, les embryons XX et XY sont anatomiquement identiques, dots
la fois des canaux femelles et mles(144) . Ils sont sexuellement bi-potentiels. Chez le ftus mle, la
diffrenciation commence vers le quarantime jour, alors quelle ne dbute chez le ftus femelle
quaprs le deuxime mois, comme si la programmation fminine de base devait tre contrecarre
un stade prcoce chez les mles : La prsence du chromosome Y impose une masculinisation rapide
de lbauche, qui sans cela voluerait vers le type ovarien(145) . Suit une srie de phases critiques
du dveloppement sexuel dont les tapes ne peuvent tre ralises ni avant ni aprs le moment
opportun.
Tout cela laisse penser quil y a des limites au modle alternatif mle ou femelle . Outre que
les embryons XX et XY sont anatomiquement semblables jusqu la sixime semaine, quhomme et
femme ont en commun les mmes hormones sexuelles seules varient les quantits(146) les
anomalies gntiques produisent des individus dont on a bien du mal dfinir le sexe et le genre. Ces
ambivalences ou ces ambiguts ouvrent la porte toutes les interprtations. Les tenants de la
ressemblance des sexes ont des arguments pour prouver que ce qui unit les deux sexes est beaucoup
plus important que ce qui les distingue(147) . Les autres se fondent sur ces anomalies qui donnent des
pseudo-hermaphrodites masculins ou fminins pour plaider la thse de la multiplicit des sexes. Mais
peut-on arguer dune anomalie qui survient, selon les cas, toutes les 10 000 ou 30 000 naissances,
pour mconnatre le cas de figure le plus gnral ? Certes, le dualisme sexuel nest pas absolu, et bien
moins radical quon ne le pense. Mais mme attnu, et relatif, il subsiste comme une constante de
lhumanit. Dautant que nous avons tous une irrsistible tendance le renforcer ds la naissance de
lenfant.

Le regard des parents

Dans le cas le plus probable, o lassignation du sexe la naissance va de soi, lenfant dclar
garon ou fille ltat civil est immdiatement peru comme tel par son entourage et en premier lieu
par ses parents. Le regard et la conviction des parents sur le sexe de leur enfant sont absolument
dterminants pour le dveloppement de lidentit sexuelle de celui-ci. Cest mme le facteur le plus
important, comme on le verra propos des enfants intersexuels. Or il se trouve quil existe chez les
humains une tendance irrpressible l tiquetage sexuel de lautre, et en particulier du bb, qui
saccompagne de comportements diffrents selon le sexe assign lenfant.
Vingt-quatre heures aprs la naissance du bb, Zella Luria et Jeffrey Rubin demandrent aux
pres et aux mres leur impression sur lui(148) . Les pres avaient vu leur bb derrire une vitre, les
mres lavait tenu une fois dans les bras. Les bbs, garons et filles, avaient mme poids et mme
taille, ils taient tous normaux et ns terme. Les rsultats des interviews des parents sont loquents.
Les parents utilisrent davantage le mot grand pour les fils que pour les filles, et belle,
mignonne, gentille pour ces dernires Les petites filles avaient les traits fins et les petits
garons les traits marqus, les petites filles taient petites, les petits garons, de la mme taille,
taient grands. Les deux parents tendent strotyper leur bb mais toutes les enqutes montrent
que cette tendance est plus marque chez le pre(149) .
Toutes ces recherches montrent limportance extrme du regard de lentourage sur le bb.
Aussitt n, nous apprenons au bb par le geste, la voix, le choix des jouets et des vtements, quel
sexe il appartient. Mais on ne prend vraiment conscience de linfluence de ce phnomne
dapprentissage que lorsque le sexe de lenfant pose des problmes.
Quand les organes gnitaux externes sont ambigus ds la naissance, les parents, aujourdhui,
doivent surseoir la dclaration civile jusqu plus amples examens(150) . Si lenfant est XX, le
traitement chirurgical peut commencer assez vite, mais sil est XY, il faut attendre(151) . Tous les
examens requis par le diagnostic peuvent prendre plusieurs mois. Les mdecins demandent
instamment aux parents de traiter leur enfant comme sil tait du genre neutre et de ne pas cder
lirrsistible tendance lui assigner un sexe, pour ne pas avoir changer de comportement aprs la
dcouverte dune ventuelle erreur. Mais lexprience montre que mme si les parents peuvent en
France choisir un prnom neutre comme Dominique ou Claude ils ne peuvent pas supporter trs
longtemps lincertitude. Pas plus dailleurs que lquipe mdicale qui a lenfant en charge.
Finalement, lenfant de sexe ambigu sera trs souvent du sexe choisi par ses parents.
Le corps est la source dune identit primaire et le sexe une zone dinvestissement trs vite
privilgie, origine la plus lointaine de lidentit sexue. Pourtant, on a vu des garons acqurir une
identit masculine en dpit dune absence de pnis(152) comme si dautres forces (biologie et
comportement parental) prenaient le relais de lorgane manquant. Il existe le cas inverse du garon
biologiquement normal (dont les quatre sexes gntique, gonadique, corporel et dclar ltat
civil sont en conformit les uns avec les autres) qui ds le plus jeune ge a le sentiment dtre une
fille. Cest le cas trs rare de la transsexualit qui touche les garons presque quatre fois plus souvent
que les filles. Stoller sest intress en particulier au cas des tout jeunes garons dont le sentiment
dtre une fille commence ds la petite enfance, vers deux, trois ans. Tous sidentifient des femmes,
ont des manires fminines, des intrts et des fantasmes fminins. Leur progression dans le
transvestisme et le comportement fminin nest limite que par la coopration de la famille qui
permet ou non lenfant de se comporter dune manire fminine. Ces petits garons apprennent si
tonnamment vite les attitudes fminines quelles paraissent presque naturelles. Certains montrent
mme des signes vidents de fminit avant lge dun an. Tous ces enfants prsentent un contexte
parental trs particulier (153) .
Quest-ce donc qui conduit ces petits mles maintenir, contre toute vidence anatomique, quils
sont des femelles ? Selon Stoller, il semble que ce soit une identification excessive la mre due
lincapacit de celle-ci de permettre son fils de se sparer de son corps. Le gardant contre elle toute
la journe, elle provoque une confusion des limites du moi entre elle et son fils. Cette symbiose
extrme qui se prolonge plusieurs annes annule toutes les tensions, tous les conflits ncessaires au
dveloppement psychosexuel, comme langoisse de castration, les fantasmes phalliques ou des
ractions nvrotiques de dfense. Psychotiques, rtifs tout traitement psychanalytique, ou curieuse
erreur de la nature , les transsexuels adultes demandent le changement de sexe pour tre en paix avec
eux-mmes. Le cas si rare des transsexuels (quelques centaines en France) a le mrite de poser la
question de la dfinition du sexe. En cas danomalie, lequel des quatre sexes (gntique, gonadique,
corporel ou psychique(154) ) dfinit en priorit la personne humaine ? ce jour, la plus grande
confusion rgne. Outre le dsaccord qui oppose toujours psychanalystes, psychiatres et juristes, la
rcente polmique sur le test gntique appliqu aux athltes fminines des jeux olympiques
dAlbertville ajoute encore lincertitude. Pour certains gnticiens, la dcouverte du gne SRY (sur
le chromosome Y) qui commande chez le jeune embryon la formation des testicules est la preuve
ultime du sexe de la personne. Pour dautres, elle ne lest pas cause de nombreuses exceptions : le
gne SRY est certes celui qui dclenche le processus de masculinisation, mais il arrive parfois quil
ne fonctionne pas bien, et alors le ftus devient fminin : la personne est dote dun vagin et dune
apparence fminine(155) . Au sexe gntique, le gnticien Axel Kahn prfre le critre gonadique :
Ce qui fait la diffrence entre un homme et une femme, sur le plan de la comptition, cest une
hormone mle, la testostrone. Cest elle qui conditionne la puissance musculaire et donne lavantage
aux hommes comme le savent les spcialistes du dopage(156) .
Reste savoir si, hors du domaine de la comptition sportive, lhormone mle est bien lultime
critre de distinction sexuelle. Rien nest moins sr. En labsence de certitude absolue, la tolrance
voudrait que lon dcide au cas par cas au mieux des intrts de lindividu, au lieu de trancher au nom
de principes contests de toute part.
Il ne suffit pas dtre XY et davoir un pnis fonctionnel pour se sentir un homme. Inversement, on
peut se croire un homme malgr divers anomalies ou dysfonctionnements. Mais pour limmense
majorit, la premire tape fondamentale de la diffrenciation masculine commence avec XY et
sachve avec le regard de ses parents. Durant cette phase, le ftus aura lutt , selon lexpression
dA. Jost, pour ne pas obir au programme de dveloppement fminin. Cette lutte toute biologique est
peu de chose ct de celle que lenfant mle va avoir mener ds sa naissance, et pendant
longtemps, pour devenir un homme.
CHAPITRE II

La diffrenciation masculine

La formation du mle est commande par une donne naturelle, universelle et ncessaire : son lieu
de naissance maternel. Cette particularit du garon dtre nourri physiquement et psychiquement par
une personne du sexe oppos dtermine son destin de faon plus complexe et dramatique que celui de
la fille. Dautant que, dans le systme patriarcal qui a domin le monde depuis des millnaires, cest la
diffrence radicale des rles et des identits sexuels qui fut mise lhonneur.
Dans ce schma, lenfant mle est successivement tout et son contraire. Fminin dorigine, il est
somm dabandonner sa premire patrie pour en adopter une autre qui lui est oppose, voire
ennemie. Cet arrachement qui lui est impos est aussi vivement dsir

La dyade mre/fils
ou le duo amoureux

La fusion originaire

Durant les neuf mois de la vie intra-utrine, lenfant fait un avec sa mre. Nous savons depuis
longtemps que le bien-tre du ftus dpend de celui de la mre. Choc, dpression ou fortes motions
se rpercutent sur lui. Mais jusqu quel point cette pr-histoire dtermine la vie de lindividu, nous
ne le savons pas encore. Le dveloppement neurologique inachev permet-il de parler dune sorte de
mmoire de ces temps de la caverne ? Les neuf mois passs au creux du maternel ne laissent-ils pas
une empreinte fminine indlbile sur lenfant natre ?
Un certain nombre de psychologues ont retenu ce concept dempreinte venu de lthologie
pour dcrire linfluence de la mre sur son petit, et lattachement de celui-ci pour elle(157) . Dans les
premires semaines qui suivent la naissance, la symbiose mre/enfant perdure autant que la vie extra-
utrine le permet. Durant ces tout premiers mois, lenfant, dans la dpendance absolue de sa mre, ne
se diffrencie delle que tout doucement(158) . L senracine lamour le plus puissant et le plus
complet quil est donn ltre humain de connatre. Du corps--corps au tte--tte, la relation la
mre est unique, incomparable, inaltrable et elle devient pour les deux sexes lobjet du premier et
du plus puissant des amours, prototype de toutes les relations amoureuses ultrieures (159) . La mre
ne se contente pas de nourrir lenfant, elle le soigne et veille en lui de multiples sensations
physiques.
Cet amour total de lenfant pour sa mre a t mille fois clbr, et en particulier par les crivains
de sexe masculin(160) . Si lamour maternel peut tre vcu comme un transport de bonheur (161) par
le petit garon, il peut aussi tre ressenti comme une menace ds lors que la mre ne rpond pas de
faon satisfaisante la passion de son petit, trop aimante ou pas assez. La bonne mesure damour
maternel est dautant plus cruciale quil sadresse un enfant mle. Trop damour lempcherait de
devenir un mle, mais pas assez peut le rendre malade.
Ds la naissance, le bb mle est naturellement en tat de passivit primaire, totalement dpendant
de celle qui le nourrit. Dj Groddeck remarquait que pendant la tte, la mre est lhomme qui
donne ; lenfant, la femme qui reoit (162) . Cette toute premire relation rotique(163) lui apprend le
nirvana de la dpendance passive et laissera des traces indlbiles dans le psychisme de ladulte(164) .
Mais les consquences de cette exprience ne sont pas les mmes pour le garon et la fille. Pour la
fille, elle est la base dune identification avec son propre sexe, alors que pour le garon elle est une
inversion des rles ultrieurs. Pour devenir un homme, il devra apprendre se diffrencier de sa
mre et refouler au plus profond de lui cette passivit dlicieuse o il ne faisait quun avec elle. Le
lien rotique entre la mre et lenfant ne se limite pas aux satisfactions orales. Cest elle, qui, par ses
soins, veille toute sa sensualit, linitie au plaisir, et lui apprend aimer son corps. La bonne mre
est naturellement incestueuse et pdophile(165) . Nul ne songerait sen plaindre, mais tous veulent
loublier, y compris la mre et le fils. Normalement, le dveloppement moteur et psychique de
lenfant permet progressivement la sparation. Mais quand lamour maternel est par trop puissant,
trop gratifiant, pourquoi lenfant sortirait-il jamais de cette dyade dlicieuse ? En revanche, si cet
amour total na pas t rciproque, lenfant passera le reste de sa vie le rechercher dans la douleur.
Il est dans la nature de ltre humain (mle ou femelle) de commencer sa vie dans une relation
amoureuse passive et dy trouver le plaisir ncessaire pour se dvelopper plus avant. Jusqu ce jour,
nous avons pens que ctait la seule mre dincarner le ple amoureux. Sil est impensable quelle
cesse de ltre, il nest pas sr que le tte--tte exclusif avec son fils ne soit quavantage pour ce
dernier.

La fminit premire du garon


Imprgn de fminin durant toute sa vie intra-utrine, puis identifi sa mre aussitt n, le petit
mle ne peut se dvelopper quen devenant le contraire de ce quil est lorigine. Cette protofminit
du bb humain est estime diffremment par les spcialistes. Pour les uns, elle favorise le
dveloppement de la fille et handicape celui du garon. Pour dautres, elle est galement avantageuse
aux deux sexes.
Le concept de protofminit chez lenfant mle a t voqu pour la premire fois par Stoller en
rponse aux thories de Freud sur la masculinit inne. Ce faisant Stoller a opr une rvolution
radicale : si Freud rduisait la bisexualit originaire au primat de la masculinit (les deux premires
annes de la vie), le psychiatre-psychanalyste amricain suggre au contraire que la bisexualit
originaire se rduit au primat du fminin.
Selon Freud, pour qui la protofminit nexiste pas, la petite fille a plus dobstacles franchir que
le petit garon(166) . Il croyait que la masculinit tait le mode originel, naturel, de lidentit de
genre dans les deux sexes, et quelle rsultait de la premire relation dobjet htrosexuelle du garon
avec la mre, et de la premire relation dobjet homosexuelle de la fille avec celle-ci(167) . Stoller
reproche Freud davoir nglig le tout premier stade de la vie, induit par la fusion qui se produit
dans la symbiose mre-bb. Parce que les femmes acceptent leur fminit de faon primaire et
inconteste, leur identit de genre est plus solidement ancre que celle des hommes. Cette
identification prverbale qui augmente la cration de leur fminit devient chez le garon un obstacle
surmonter.
Si garon et fille doivent passer par les mmes tapes de sparation et dindividuation(168) , le bb
mle rencontre des difficults ignores de lautre sexe. Ltude des transsexuels masculins rvle
Stoller les dangers dune symbiose excessive entre le fils et la mre. Plus une mre prolonge cette
symbiose relativement normale dans les premires semaines ou les premiers mois plus la
fminit risque alors dinfiltrer le noyau didentit de genre(169) . Comme on rencontre ce
processus, ajoute Stoller, des degrs moindres dans la plupart des maternages, cest probablement
l que se trouve lorigine des craintes de lhomosexualit, beaucoup plus marques chez les hommes
que chez les femmes, ainsi que la plupart des racines de ce quon nomme masculinit, savoir la
proccupation dtre fort, indpendant, dur, cruel, polygame, misogyne et pervers . Cest seulement
si le garon peut se sparer sans problme de la fminit et de la femellit de sa mre, quil sera en
mesure de dvelopper cette identit de genre plus tardive que nous appelons la masculinit. Cest
alors quil verra sa mre, en tant quobjet spar et htrosexuel quil pourra dsirer (170) .
On ne peut mieux dire que la masculinit est seconde et crer . Elle peut tre mise en pril
par lunion primaire et profonde avec la mre(171) .
Alors que la relation homosexuelle mre/fille des premiers mois ne peut quaugmenter, chez la
fille, le sentiment didentit, le petit garon doit tout faire pour anantir ses pulsions protofminines.
Le comportement que les socits dfinissent comme convenablement masculin est fait de manuvres
de dfense(172) : crainte des femmes, crainte de montrer quelque fminit que ce soit, y compris sous
la forme de tendresse, de passivit ou de soins dispenss aux autres et bien sr crainte dtre dsir
par un homme. De toutes ces craintes, Stoller dduit les attitudes de lhomme ordinaire : tre rude,
tapageur, belligrant ; maltraiter et ftichiser les femmes ; rechercher seulement lamiti des hommes
mais aussi dtester les homosexuels ; parler grossirement ; dnigrer les occupations des femmes. Le
premier devoir pour un homme est : ne pas tre une femme(173) .
Si la fminit premire est conue plutt comme un handicap par Stoller, des femmes,
psychologues, la peroivent comme un grand avantage pour le garon. La symbiose maternelle est
bnfique aux deux sexes parce quelle est lorigine des sentiments nourriciers, de tendresse et
dattachement chez le futur adulte. Elle est associe des comportements positifs et chaleureux(174)
qui sont le miel des relations humaines postrieures. Et si lenfant a le malheur davoir une mre
froide , il sera incapable, adulte, dexprimer ces sentiments lmentaires, et nourrira souvent une
haine de soi et des femmes inextinguible.
Margarete Mitscherlich va plus loin en soutenant que notre socit demande trop tt au petit
garon de se dtacher de sa mre et dadopter un comportement masculin. Cest grce cette
identification avec la personne nourricire la mre en loccurrence que les enfants surmontent
leurs angoisses et leur dtresse. Ils intriorisent les comportements de la mre qui console et apaise et
sont en mesure de vaincre leur haine pour leur cadet vis--vis duquel ils se vivront partiellement
comme une mre(175) . Phyllis Chesler parle de ces garons trop vite arrachs leurs mres comme
d tres dmatricis (176) . Pour ces auteurs, la relation premire la mre est la condition mme de
lidentit humaine du mle. Si cette relation nest pas bonne ou si lidentification nest pas possible,
lenfant aura toutes les difficults devenir un mle humain.
Lune des consquences de cet intrt port la relation symbiotique entre mre et fils est la
nouvelle importance reconnue la phase pr-dipienne. Freud lavait voque tardivement(177)
propos de la spcificit de la sexualit fminine : il voyait dans cette fixation la mre , la
prhistoire ncessaire de ltablissement de la fminit de la petite fille. Freud parle peu de cette phase
chez le garon : Elle existe aussi, mais moins longue, moins riche de consquences et plus difficile
diffrencier de lamour dipien puisque lobjet reste le mme(178) . Cest Mlanie Klein et ses
hritiers anglo-amricains qui ont mis le phare sur cette priode archaque, et en particulier ceux qui
se sont intresss la formation de lidentit masculine. En 1967, le psychanalyste Ralph Greenson,
qui travaillait avec R. Stoller sur les transsexuels, attire lattention, dans une communication au
25e congrs de psychanalyse, sur limportance pour le jeune garon de la dsidentification
lgard de sa mre(179) .
Pour les psychanalystes amricains, ltape dipienne est gnralement moins prilleuse pour le
petit mle que la phase pr-dipienne, car le principal danger pour le garon nest pas tant la peur de
la castration paternelle que le sentiment ambivalent fait de dsir et de crainte lgard de la mre :
indracinable envie de revenir la symbiose maternelle et peur de restaurer lunit archaque(180) .
Cest de la bonne rsolution de ce conflit que dpend la constitution de lidentit masculine.
Le petit garon dans lunivers maternel

La dure de la symbiose mre/fils varie normment dune poque lautre et, aujourdhui, dune
culture lautre. Plus la symbiose est longue, intime et source de plaisir mutuel, plus est grande la
probabilit que le garon devienne fminin. Cet effet persistera si le pre du garon ninterrompt
pas la fusion qualitativement et quantitativement(181) .
La leon est rcente et ne concerne pas nos socits industrielles daujourdhui. Parce que les
femmes ont radicalement transform leur mode de vie, la symbiose avec leurs enfants sen est
trouve singulirement raccourcie. Laugmentation constante du nombre de mres qui travaillent
lextrieur de chez elles limite leur capacit dallaitement, et avec lui la prolongation du corps--
corps fusionnel avec le bb. Outre les ncessits conomiques, il est de moins en moins vident
quelles dsirent cette prolongation au-del des premiers mois qui suivent la naissance. Lintrt pour
lenfant le dispute dautres, professionnels, culturels ou sociaux. Trs vite, le petit enfant connat la
frustration de la sparation, une nourriture varie, et dautres visages que celui de sa mre. Pour les
mres qui se consacrent entirement leur petit, lcole vient sonner lheure de la sparation. Bien
quen France, elle ne soit pas obligatoire avant six ans, lusage veut quon y envoie les enfants vers
trois ans, voire moins Comme par hasard, la fin de la priode pr-dipienne !
lautre bout du monde, les mres des nombreuses tribus guerrires de Nouvelle-Guine(182) se
comportent tout autrement avec leur fils. Dabord les tabous post-partum(183) contribuent renforcer
le couple mre/enfant. Le nouveau pre Sambia ou Baruya doit viter la mre et lenfant dabord
parce que lune et lautre peuvent polluer du seul fait des contaminants de la mre la naissance, et
parce que lexcitation sexuelle issue de la vision de lallaitement pourrait lamener enfreindre les
tabous et causer la maladie ou la mort du bb.
Jusquau sevrage, le pre voit peu son enfant. Les Sambia ont tendance penser que le bb est un
prolongement du corps de sa mre durant les neuf premiers mois. Lenfant a accs au sein de la mre
volont, parfois jusque dans sa troisime anne. Il vit dans ses bras, peau peau, et dort nu avec elle
jusquau sevrage. Aprs, garons et filles dorment part de leur mre, mais trente ou soixante
centimtres delle. Avec le temps, les garons sont incits par leurs parents dormir un peu plus loin
de leur mre, mais pas encore dans lespace mle de la maison. En dpit dun contact grandissant
avec leur pre, les garons continuent cependant vivre avec leur mre et leurs frres et surs,
jusqu sept ou dix ans.
Les tribus de Nouvelle-Guine, conscientes du danger de fminisation du garon, procdent des
rites dinitiation gnralement trs longs et traumatisants, la mesure du lien extrme mre/fils quil
sagit de dnouer. On verra plus loin comment le rituel spare de force lenfant de sa mre, pour
larracher son treinte aimante.
un degr moindre, le momisme amricain que lon observe ds le XIXe sicle, avec le dbut de
la socit industrielle, est une autre sorte de fusion prolonge avec la mre. Au corps--corps succde
un tte--tte avec une femme toute-puissante qui nest pas sans poser des problmes aux fils. Les
pres tant absents, les fils suffoquent sous lamour protecteur de leur mre(184) . Labsence
didentification masculine se fait cruellement sentir, surtout quand lusage tolre quune mre habille
son petit garon en fille jusqu lge de six ans, comme ce fut le cas par exemple pour Franklin
D. Roosevelt, ou quelle lui laisse pousser de longues boucles Certains garons ne sen remettront
jamais, comme Ernest Hemingway qui souffrit toute sa vie de troubles didentit sexuelle. Selon son
biographe(185) , Kenneth Lynn, sa mre, personnalit puissante, autoritaire et virile, le fantasma
comme une petite fille pendant plusieurs annes. Non seulement elle lhabilla, le coiffa et le traita
comme la jumelle de sa sur ane, mais elle avait install le petit Ernest dans une dlicieuse
relation de dpendance ds son premier cri. Pendant six mois, il dormit dans le lit de sa mre, o elle
lautorisait caresser son visage, se serrer contre elle et se nourrir volont son opulente
poitrine. Il est satisfait de dormir avec sa maman et tte toute la nuit , note-t-elle, heureuse, dans
son journal. Bien que son pre ft un homme faible, sans autorit et profondment nvros(186) , cest
probablement ses interventions quErnest Hemingway dut de ne pas tre plus perturb(187) . Enfant, il
avait eu avec lui de vrais liens daffection : son pre, lafft de tout ce qui pouvait conforter son fils
dans sa virilit, lemmenait, ds lge de trois ans, pcher et chasser. Mais si le pre a pu empcher le
pire, il ntait pas assez fort pour le dlivrer totalement de lemprise maternelle, lui-mme victime
castre de son pouse. Pour rsister sa mre, Ernest Hemingway neut dautre solution que de fuir et
de la har, comme jamais un homme, au dire de son vieil ami Dos Passos, na vraiment ha sa
mre . Hant par elle toute sa vie, et par un profond dsir de fminit, il ne la dsigna jamais, adulte,
autrement que par ces mots : Cette salope

Trancher dans le vif


ou la ncessaire trahison de la mre

Le propre de lidentit masculine (par opposition lidentit fminine) rside dans ltape de la
diffrenciation lgard du fminin maternel, la condition sine qua non du sentiment dappartenance
au groupe des hommes. Leur ressemblance et leur solidarit se construisent par la mise distance des
femmes, et dabord la premire dentre elles, la mre. Certains parlent de trahison, dautres de
meurtre symbolique. croire que, dans la horde primitive voque par Freud, le matricide a prcd
le parricide.
Comme la bien vu Hermann Burger, chaque homme est confront au problme suivant : Dun
ct, procder activement contre sa mre ; de lautre souffrir passivement delle Nous devons la
tuer et mourir delle. Se faisant, lhomme doit se garder de blesser son me fminine(188) .

La douleur de la sparation

Relisant La Promenade au phare de Virginia Woolf, P. Bourdieu voque la mtaphore du


couteau ou de la lame qui situe le rle masculin du ct de la coupure, de la violence, du meurtre,
cest--dire du ct dun ordre culturel construit contre la fusion originaire avec la nature
maternelle (189) .
Le couteau ou la lame ne renvoient pas seulement la coupure du cordon ombilical qui vaut pour
les deux sexes, ils parlent aussi de cette seconde sparation davec le fminin maternel que reprsente
la circoncision. Pratique quelques jours aprs la naissance, vers trois, quatre ans ou ladolescence,
elle a toujours pour objet de renforcer la masculinit du garon. Parce quelle constitue une
castration symbolique, elle a retenu lattention de nombreux psychanalystes. Theodor Reik, Gza
Roheim, Herman Numberg ou Bruno Bettelheim ont montr quelle dtachait le garon de sa mre et
lintroduisait dans la communaut des hommes. En outre, elle marque limportance du pnis.
Bettelheim souligne que pour les garons, lexhibition du gland libr du prpuce fait partie des
efforts accomplis pour affirmer leur virilit. Sur ce point, le garon circoncis a une nette supriorit :
son gland est visible, ce qui est souvent considr comme le signe dune virilit plus affirme (190) .
Numberg insiste sur le fantasme de renaissance qui accompagne la circoncision : lenfant circoncis
renat sans prpuce et ainsi est un homme(191) . Aux yeux de Groddeck, la circoncision des juifs est le
refoulement de la bisexualit, ce qui les distingue de tous les autres humains : Le prpuce est
retranch pour liminer tout trait fminin de linsigne de la masculinit ; car le prpuce est fminin, il
est le vagin dans lequel est fourr le gland masculin chez les juifs, sils retranchent le prpuce ils
liminent la bisexualit de lhomme, ils enlvent au masculin le caractre fminin. Ils renoncent ainsi,
en faveur de la divinit bisexuelle, leur similitude divine inne. Par la circoncision, le juif devient
seulement un homme(192) .
La circoncision, renoncement symbolique la bisexualit divine, est tout la fois la marque de la
finitude humaine et celle de la masculinit. Pratique huit jours aprs la naissance dans la tradition
juive, elle intervient au moment le plus fort de la symbiose mre/fils. Tout juste n, le bb est encore
partie du corps de la mre. Lorsque les hommes viennent lui prendre son enfant pour procder la
circoncision, ils signifient la mre que le garon est eux et nest plus elle. La circoncision blesse
le fils en mme temps que la mre qui se sent ampute dune partie delle-mme. Si douloureuse soit-
elle, cette sparation au couteau nest pas seulement le signe que la fusion maternelle doit prendre
fin, elle est aussi la rcupration symbolique du fils par le pre, le premier acte de la diffrenciation
sexuelle.
Les trois annes qui suivent la naissance du garon sont le temps ncessaire au fils pour se sparer
psychiquement de sa mre. Pour cela, il doit renforcer les frontires entre elle et lui, mettre un
terme leur premier amour et leur sens dun lien empathique(193) . Le garon doit dvelopper une
identit masculine en labsence dune relation troite et continue avec son pre, symtrique de celle
quune fille connat avec sa mre. Nancy Chodorow constate quen labsence dune identification
personnelle forte avec un homme, les petits garons de pres absents (propres la famille
contemporaine) laborent un idal de la masculinit par identification aux images culturelles de celle-
ci et en choisissant des hommes clbres comme modles masculins(194) . La grande difficult pour
eux consiste oprer une dsidentification, avec tout son cortge de ngation et de rejet du fminin,
sans le soutien effectif dun modle positif didentification. Telle est lorigine dune identit
masculine plus ngative que positive, qui met laccent sur la diffrenciation, la distance lgard des
autres et le dni de la relation affective. Alors que les processus didentification fminine sont
relationnels, ceux de lidentification masculine sont oppositionnels.
Lillian Rubin, trs inspire par les travaux de Chodorow, en a tir les consquences pour lhomme
adulte. Elle pense que lagressivit masculine contre les femmes peut tre interprte comme une
raction cette perte prcoce et au sentiment de trahison qui laccompagne, que le mpris de la
femme vient de la rupture intrieure exige par la sparation. Ce mpris, selon elle, vient de la peur et
non de larrogance, peur quprouve lenfant qui se trouve oblig de repousser la prsence toute-
puissante de sa mre(195) .
Mme bien refoule, la symbiose maternelle hante linconscient masculin. Parce que les hommes
ont t levs depuis des millnaires uniquement par des femmes, il leur faut dpenser des trsors
dnergie pour garder les frontires. Tenir les femmes distance est le seul moyen de sauver sa
virilit. Rousseau le savait dj lorsquil appelait hommes et femmes vivre ordinairement
spars Ils se sentent autant et plus quelles de leur trop intime commerce. Elles ny perdront que
leurs murs, et nous y perdons la fois nos murs et notre constitution. Ne voulant plus souffrir de
sparation, faute de pouvoir se rendre hommes, les femmes nous rendent femmes(196) .

La masculinit : une raction, une protestation

Lhomme viril incarne lactivit. Mais cette activit nest en vrit quune raction contre la
passivit et limpuissance du nouveau-n. Le monopole de lactivit par les mles ne vient pas dune
ncessit sociale. Lintriorisation des normes de la masculinit exige un surplus de rpression des
dsirs passifs, notamment celui dtre matern. La masculinit qui se construit inconsciemment dans
les toutes premires annes de la vie se renforce au fil des ans avant dexploser littralement
ladolescence. Cest le moment o la souffrance et la peur de la fminit et de la passivit
commencent devenir videntes. La plupart des jeunes gens luttent contre cette souffrance intrieure
en renforant plus encore les remparts de la masculinit.
Cette raction est un long combat qui met en jeu une formidable ambivalence. La peur de la
passivit et de la fminit est dautant plus forte que ce sont l les dsirs les plus puissants et les plus
refouls de lhomme. Le combat incessant nest jamais dfinitivement gagn, car comment renier une
fois pour toutes la rminiscence de lden ? Si dans la vie relle, les hommes rsistent tant bien que
mal au dsir rarement nonc de rgression, celui-ci peut apparatre dcouvert dans le roman.
Nombreux sont les romanciers qui voquent la nostalgie du ventre maternel. Le Rve du singe fou(197)
compare les hommes adultes des petits Peter Pan qui refusent de grandir. Plus explicite encore,
lauteur voque ladulte entt qui sobstine vouloir passer par une petite porte o, enfant il
entrait cet orifice (sexe de la mre) quon ne parcourt quune fois dans un sens seulement . Mme
dsir exprim dans la superbe fresque de Gnter Grass, Le Turbot. Les hommes ne sont rien dautre
que des bbs qui rvent dune mre trois seins. Besoin de leurs ttes quotidiennes, mme les
vieillards tremblotants Avec le sein, les hommes sont repus, satisfaits, protgs. Ils nont jamais
dcider vivent exempts de responsabilits(198) . Mme dsir encore, mais cette fois rprim, dans
La Mre artificielle : Au diable ces ternelles pleurnicheries dhommes-bbs affligs de
mamamnses qui aimeraient se carapater dans le ventre de leur mre. Mettons enfin sur le tapis la
papamnse(199) !
Philip Roth a fait mieux : son hros David Kepesh sest mtamorphos en un norme sein de
femme. Nen pouvant plus de sa virilit et de lincroyable contrle de soi quelle exige, il seffondre
dans le dlire qui lautorise goter tous les plaisirs dune totale impotence(200) . Dsir de retourner
dans le sein maternel ou ltat de nourrisson ces premires heures de la vie o le bb est le sein.
Hors de ce dlire romanesque, toute luvre de Ph. Roth raconte la guerre sans merci que livre
ladulte au bb impotent et dpendant : La voix de lhomme rejette lenfant tent par
lirresponsabilit(201) .
Pour se laisser aller ces fantasmes rgressifs, il faut dj avoir pris quelques distances avec ses
angoisses. Peut-tre aussi lactuelle remise en question de la masculinit et de la fminit relche-t-
elle le nud de la rpression qui, il y a encore vingt ans, tranglait lhomme. Mais tous ne sont pas
capables de cette lucidit sur eux-mmes. Les plus fragiles, les plus douloureux aussi, ne peuvent
maintenir leur masculinit et lutter contre le dsir nostalgique du ventre maternel que par la haine du
sexe fminin. On se souvient du dgot de Baudelaire : une outre pleine de pus . Un adolescent
qui fait lamour pour la premire fois avec un professeur plus ge qui lui rappelle sa mre prouve
le mme dgot du sexe de la femme : conduit tide et gluant envie de vomir se sent aspir de
lintrieur se sent mal (202) . Sensations partages par beaucoup dadolescents quand ils dcouvrent
lacte sexuel, qui normalement sestompent avec le renforcement de la masculinit.
Reste que depuis lenfance jusqu lge adulte, et parfois toute la vie, la masculinit est davantage
une raction quune adhsion. Le petit garon se pose en sopposant : je ne suis pas ma mre, je ne
suis pas un bb, je ne suis pas une fille, proclame son inconscient. Selon lexpression dAlfred
Adler, lavnement de la masculinit passe par une protestation virile. Le mot protestation indique
bien la leve dun doute. On proteste de son innocence lorsquil y a suspicion de culpabilit. On la
clame haut et fort pour convaincre les autres que nous ne sommes pas ce quils nous souponnent
dtre. De mme, le petit garon (puis lhomme) proteste de sa virilit parce que demeure un soupon
de fminit. Mais cette fois le doute vient moins des autres que de lui-mme. Cest lui quil doit
convaincre de son innocence, cest--dire de son authenticit masculine.
Cette protestation sadresse dabord la mre. Elle tient en trois propositions : Je ne suis pas elle.
Je ne suis pas comme elle. Je suis contre elle.

Trahison et meurtre de la mre


La sparation de la mre oscille entre deux thmes complmentaires : la trahison de la mre aime
(la bonne mre) qui hante un Philip Roth, et la libration de loppression maternelle (la mauvaise
mre frustrante et surpuissante) qui obsde notamment les crivains de langue allemande
contemporains(203) . Selon limage maternelle qui lemporte (bien que lune naille pas sans lautre),
cest la culpabilit ou lagressivit qui est mise en exergue. Freud attribuait lhomme un mpris
normal de la femme d labsence de pnis, mais Janine Chasseguet-Smirgel, plus fine que le
matre, dtecte derrire le mpris prononc une imago maternelle puissante, envie et
terrifiante (204) . Elle terrifie parce quelle symbolise la mort, le retour en arrire, laspiration par
une matrice avide(205) .
Les psychologues ont souvent voqu le thme de la trahison maternelle. Lhomme adulte se
mfierait des femmes en souvenir de sa mre qui aurait trahi son amour en labandonnant peu peu
au monde des hommes. Mais il y a une autre sorte de trahison qui figure en filigrane dans toute
luvre de Ph. Roth : celle de la mre par le fils. L est pour lui le vrai scandale, bien plus que le
phallocentrisme du mle(206) . On ne peut pas tre un homme sans trahir sa mre, trancher les liens
damour de son enfance(207) . La virilit, dit Roth, cest : Dire non sa mre, pour pouvoir dire
non aux autres femmes. Ou encore : tre le moins du monde, cest tre son Philip elle, mais
mon histoire dbute et dmarre par le fait dtre son Roth lui (son pre)(208) . Portnoy consulte un
psychanalyste pour quil lui accorde la force virile : Rendez-moi fort, rendez-moi complet(209) .
Autrement dit, aidez-moi trahir ma mre. Il se sent trop coupable son gard pour oser sortir de
son orbite, de son corps, et devenir un homme. Adolescent, elle le traite toujours comme son bb et
la moindre vellit dautonomie, elle pleure La trahir, cest coup sr dclencher ses larmes
elle, la culpabilit, la terreur et les angoisses chez lui. Le drame de Portnoy rside peut-tre moins
dans la toute-puissance maternelle et limpotence paternelle que dans le fait quelle le considre
comme son amoureux et quil le sait. Mais il ne peut prtendre conserver ce titre quaussi
longtemps quil reste son bb.
Rsultat : quatre ans, il savait peine quel sexe il appartenait(210) . Il se souvient que dans sa
neuvime anne, alors que lun de ses testicules ntait pas descendu, il fut pris dune terrible
angoisse : Et si les seins commenaient me pousser en plus ? Et si mon pnis devenait sec et
friable, se cassait un jour dans ma main pendant que jurinais ? Alors je me transformerais en
fille(211) . Fille ou bb : tels sont les obstacles que le garon doit lever pour devenir un homme.
Dans les deux cas, il sagit de briser l avec la mre. Mais comment y parvenir lorsquelle menace de
lui ter son amour, et mme de le castrer (212) ? Elle, qui lui a appris pisser debout en lui titillant la
queue sa main sur mon zob reprsente selon toute probabilit mon avenir ! (213) .
La culpabilit laisse place lagressivit et la haine. Ph. Roth ny chappe pas non plus. Il se
dbat furieusement contre lomnipuissance maternelle qui lempche de grandir. Faute davoir
combattu, il a perdu ses couilles. Adulte, il se soumet toutes les femmes quil aime : impuissant,
masochiste(214) , il file doux avec elles comme un gentil garon sans dfense (215) . Il est devenu
un nourrisson gomaniaque (216) , qui ne connat quune seule dfense : rduire toutes les femmes
ltat dobjets sexuels masturbatoires . Dautres que lui expriment plus brutalement leur haine et
la ncessit du matricide. Le Turbot le dit sans dtour : lacte viril par excellence, cest le meurtre de
la mre(217) . Faute de cet acte fondateur qui fait sortir un homme de lobscure prhistoire du sein
maternel, cest la mort qui lemporte sur la vie.
La littrature est riche de dnonciations de la mre. Cest qui criera et pleurera le plus fort.
M. Krger illustre le complexe maternel des hommes de notre temps. Lhomme-bb est malade
dune symbiose infernale. Il se sent un nant, une loque sans identit, dvor par une mre toute-
puissante et des femmes bourreaux(218) . Peter Rosei voque avec horreur lhomme apeur comme un
enfant devant la femme-desse, autosuffisante et cruelle. Faute de pouvoir la tuer, il la ftichise, prend
une partie delle et rejette la femme tout entire(219) . La femme-desse jette des sorts : elle empche
son fils de grandir et le rend impuissant(220) . Portnoy nordique, nul mieux que lcrivain Knut
Faldbakken na trac le portrait de la mre toute-puissante et de son fils ternel nourrisson, Le
Monarque (le Bad Boy, titre du livre norvgien) : impuissant, apathique, sans identit, masochiste,
passif, il se mprise parce quil a peur de tout, mme de son ombre. Les hros des romans de
Faldbakken pleurent comme des nourrissons de leur impuissance et vivent des pisodes homosexuels.
Seul le corps dun autre homme peut rassurer lhomme-nourrisson, en proie une profonde
dpression.
Le roman masculin, du Nord au Sud et de lEst lOuest, a fait de la mre castratrice et mortifre
lun des thmes les plus rpandus de la littrature contemporaine. Cest qui dnoncera avec le plus
de force ces femmes poisseuses de sollicitude (221) qui engendrent des hommes-poupons(222) . Les
pres, quand ils ne sont pas morts, sont dcrits comme des ombres sans consistance : affectivement
absents, minables, humilis, mpriss. Incapables darracher leurs fils aux griffes amoureuses de la
mre. Rsultat : les diffrents hros de ces romans sen sortent trs mal. On a parl de limpuissance,
de la dpression, dpisodes homosexuels, de suicides ou de folie, mais lagressivit de lhomme
castr peut aussi se tourner vers lextrieur. Il traite les femmes comme des objets jetables, devient
sadique ou assassin. Le hros de Fausse note(223) , envahi par lamour symbiotique et sensuel de sa
mre, devient tueur de femmes. phbe blond au sexe incertain, enfantin et fminin, il finira tu par sa
mre qui par ce geste marquera lultime protection (contre la justice) et possession maternelle
anthropophage . Il y a aussi ceux qui rvent de tuer leur mre(224) pour vider toute la haine
accumule et ceux qui la tuent effectivement(225) . Le fascinant fils meurtrier de Ludovic Janvier est
une caricature du mle avort : sans courage, colreux, doux, mou, gros, aimant ses excrments, il a
toujours fait semblant dexister. Il parle de lui au fminin et dailleurs il ressemble une femme, avec
des seins et des hanches. En tuant sa mre, il esprait se librer de sa peur dexister. Mais lacte
lemprisonne. Il voque la glu damour , et joue avec lide de lhomme enceint qui offrirait une
ambiance virile au bb mle.
En vrit, pass le moment opportun, la rupture avec la mre est impossible sans une aide
thrapeutique. Et mme ainsi, la symbiose prolonge laisse de lourdes squelles. Les checs de la
sparation engendrent les pires dsordres. De la transsexualit la psychose (ni prohibition de
linceste, ni castration paternelle) en passant par de multiples troubles identitaires et
comportementaux : masculinit hgmonique (226) , mpris des femmes, agressivit non canalise,
faim du pre(227) , etc.
Tout cela semble donner raison aux tribus de Nouvelle-Guine qui redoutent linfluence mortelle
des mres sur leurs fils. Cest parce quelles les empchent de grandir et de devenir des hommes que
les mles adultes doivent les leur arracher de la faon la plus cruelle.

Le besoin vital de diffrenciation


La diffrence des sexes est extrmement variable dune socit lautre. Fortement accuse ou
peine perceptible lobservateur tranger (dans nos socits, il est parfois difficile aujourdhui de
distinguer un jeune homme dune jeune fille), tardive (Tahiti) ou prcoce (les socits occidentales
avant les annes 1900 par exemple), la diffrenciation sexuelle est une donne universelle. Il est vrai
que la socit volue lentement et que les mdias les plus populaires continuent de diffuser des
strotypes masculins et fminins traditionnels. Mais il est temps de reconnatre que lexplication
sociale nest pas suffisante. Les rsistances sont aussi psychologiques, et comme telles, non
alatoires. Le besoin de se diffrencier de lautre sexe nest pas leffet de lapprentissage mais une
ncessit archaque. La plupart des socits utilisent le sexe et le genre comme principal schma
cognitif pour comprendre leur environnement. Les gens, les objets, les ides sont communment
classs comme mles ou femelles(228) . Les enfants lutilisent non seulement pour comprendre le
monde mais surtout pour se comprendre eux-mmes. Lacte de connatre commence avec la
distinction et la classification, et en tout premier lieu avec le dualisme. Lenfant apprend classer
gens et objets en deux groupes, lun semblable lui, lautre oppos.
Une autre donne propre la petite enfance est la tendance dfinir ltre par le Faire. la
question : quest-ce quun homme ou une femme ? Lenfant rpond en nonant des rles et des
fonctions, gnralement strotyps et oppositionnels. Cest pourquoi la critique de la thorie des
rles sexuels aux tats-Unis(229) , lgitime pour ce qui concerne lhomme et la femme adultes, doit
tre assouplie au regard des enfants. Sil est bien normal denseigner les mmes choses aux enfants
des deux sexes, il est tout aussi ncessaire de laisser chacun la possibilit dexprimer sa distinction
et son opposition. Papa et maman peuvent tre tous les deux employs ou mdecins, partager les
tches mnagres et familiales, le petit enfant prouvera toujours le besoin de trouver un critre
(mme imaginaire) de distinction entre eux qui laide se diffrencier de lun et sidentifier
lautre.

Luniverselle sgrgation sexuelle des enfants


Dans toutes les socits humaines arrive toujours le moment o les enfants mles et femelles se
sparent pour former des groupes unisexes. Mme Tahiti, o la diffrenciation sexuelle est lune
des moins marques du monde, garons et filles cessent de jouer ensemble vers la
pradolescence(230) . Ils commencent se sparer dix, douze ans, et jusqu quinze, seize ans, le
groupe des garons ne frquente plus celui des filles. Cest lge des amitis homosexuelles si
importantes pour consolider lidentit sexuelle. Dans la socit occidentale, la sparation des sexes
intervient beaucoup plus tt et dure bien plus longtemps.
Dans un article rcent, E. Maccoby, forte de ses recherches et de la littrature actuelle sur le sujet,
peut confirmer : De la maternelle la pubert, les enfants se regroupent essentiellement par
sexe(231) . Dans leur tude longitudinale, Maccoby et Jacklin (1987) constatent qu quatre ans et
demi les enfants lcole maternelle passaient trois fois plus de temps de jeu avec les enfants du
mme sexe quavec des partenaires de sexe oppos. lge de six ans et demi, ce mme rapport tait
de onze un.
La sgrgation est encore plus nette dans les situations non structures par les adultes. Dailleurs,
si ces derniers vont trop loin dans leur tentative de rapprocher les deux sexes, les enfants leur
opposent une rsistance. Entre six et douze ans, garons et filles vitent les groupes mixtes. B. Thorne
a dailleurs soulign lintensit des moqueries quinfligent les autres enfants celui qui manifeste un
intrt pour un enfant du sexe oppos. Selon Maccoby, cette volont dviter lautre sexe ne saurait
rsulter de la pression des adultes. Quels que soient les efforts de lcole pour accrotre les activits
mixtes, celles-ci nont quun effet provisoire : les enfants reviennent toujours un modle de
sgrgation.
La tendance prfrer des partenaires de jeu du mme sexe commence trs tt. Maccoby fait tat
dune tude dans une grande crche canadienne (1984) sur des enfants de un six ans. Cest aux
alentours de deux ans que les filles commencent se tourner vers dautres filles, tandis que les
garons ne cherchent activement des partenaires du mme sexe que vers trois ans. lge de cinq ans,
ils dpassent les filles dans leurs prfrences pour des camarades de mme sexe. Maccoby et Jacklin
(1987) ont remarqu en outre que le niveau dinteraction tait beaucoup plus lev dans les paires non
mixtes : les garons sont plus actifs socialement lorsquils jouent avec un autre garon quavec une
fille. Ds trente-trois mois, leur style de jeux est diffrent et les enfants saccordent mieux avec le
style denfants du mme sexe. Les filles ne jouent pas de manire passive, mais elles nont pas cette
faon physique et brutale de jouer des garons(232) .
Selon Maccoby et Jacklin, les bases de la sgrgation sexuelle prexistent lentre des enfants
lcole. Elles apparaissent partir du moment o ils sont au seuil de pouvoir classer correctement,
selon le sexe, tant les autres queux-mmes. Les diffrences constates entre groupes de garons et
groupes de filles tiendraient trois facteurs principaux : la socialisation de lenfant selon son sexe
ds la naissance (mais elle est trs diffrente dun parent lautre, dune famille lautre) ; les
facteurs biologiques(233) ; enfin les facteurs cognitifs encore mal connus : les enfants peuvent
distinguer garons et filles bien avant de connatre les diffrences gnitales(234) .
Ce phnomne observable en tout temps et en tout lieu devrait susciter la prudence chez les
contempteurs du dualisme sexuel. Sil est vrai quil a t utilis par le patriarcat comme une arme
redoutable contre les femmes, il est non moins vrai que cest une donne lmentaire de la conscience
identitaire de lenfant. Le dnier serait courir le risque de la confusion sexuelle qui na jamais t
propice la paix entre hommes et femmes. Lui reconnatre le statut dune tape ncessaire est peut-
tre le seul moyen de la reconnaissance ultrieure dune commune bisexualit, autrement dit de la
ressemblance des sexes.

Le mythe ravageur de linstinct maternel

Nous avons dj eu loccasion de montrer que la thorie de linstinct maternel tait dmentie par
lhistoire des comportements(235) . Alinant et culpabilisant pour les femmes, le mythe de linstinct
maternel se rvle ravageur pour les enfants, et en particulier pour les fils.
La thorie de linstinct maternel postule que la mre est seule capable de soccuper du nourrisson
et de lenfant parce quelle y est biologiquement dtermine. Le couple mre/enfant formerait une
unit idale que nul ne peut ni ne doit perturber. En soutenant lide dun attachement exclusif(236) de
lenfant pour la mre, et dune prdisposition naturelle de celle-ci soccuper de celui-l, on lgitime
lexclusion du pre et on renforce dautant la symbiose mre/fils. Autant dire que lon prolonge la
protofminit du garon au dtriment dune identification paternelle. Les psychanalystes anglais ont
t de fervents tenants de cette thorie. Ils ont trac le portrait dune mre idale, totalement dvoue
son petit et dont les intrts seraient identiques ceux de son enfant(237) . Alors que M. Mahler avait
voqu la phase autiste normale du nourrisson, Winnicott dveloppait lide dun tat symtrique
de la mre, maladie normale de la nouvelle accouche consistant en un tat psychiatrique de
repli, de dissociation, tel un pisode schizode (238) . En fait, concde Winnicott, une mre adoptive
ou toute autre femme peut tre capable dprouver cette bonne maladie quest linstinct maternel.
Comme sil suffisait dtre ne femme pour tre maternelle(239) !
En fait, une seule catgorie dtres humains est juge inapte au sentiment maternel primaire : les
hommes, et en particulier, les pres. Non seulement Winnicott accepte lide que certains pres ne
sintressent jamais leur bb (240) , mais il pousse si loin la contingence de lamour paternel, quil
ajoute sans sourciller : Si le pre est prsent et dsire connatre son enfant, lenfant a de la
chance(241) . En gnral, pour la plupart des psychanalystes classiques, le pre ne peut ni ne doit se
substituer la mre. Pas mme partager le maternage. Il doit rester le dversoir possible de la haine
de lenfant(242) , incarnation du principe de ralit(243) , et laisser la mre le privilge et la charge
dincarner le principe de plaisir. Reprsentant de la loi, le pre doit savoir tenir ses distances. Il ny a
pas si longtemps encore, on pouvait entendre sur les ondes Franoise Dolto lancer cet avertissement
solennel : Surtout que les pres sachent bien que ce nest pas par le contact physique, mais par la
parole quils peuvent se faire aimer daffection et respecter de leurs enfants(244) . Comment mieux
dire que maternage et mignotage du tout-petit sont dconseills au pre, sous peine de perdre son
statut quilibrant pour lenfant ? Lamour paternel aurait ceci de particulier quil ne sexprime qu
distance. Entre lui et son enfant, la raison est lintermdiaire ncessaire qui justement permet de
garder ses distances(245) . Avant un an, le pre naurait quun rle trs rduit jouer auprs de son
enfant. Cette conception de la paternit en tout point conforme la tradition patriarcale aboutit
renforcer la dyade mre/enfant, et en particulier mre/fils. Ayant toujours postul que la mre tait
dote dun admirable instinct, on pensait quelle savait le moduler pour donner chaque tape du
dveloppement de lenfant la dose damour ncessaire. Le moment venu, elle devait encourager
son petit garon sortir de la symbiose et se dtacher delle. En fait, on croyait volontiers que
lamour maternel tait comme le lait du mme nom : quil sadaptait tout naturellement aux besoins
volutifs de lenfant.
La vrit est tout autre. Lamour maternel est infiniment complexe et imparfait. Loin dtre un
instinct, il est conditionn par tant de facteurs indpendants de la bonne nature ou de la bonne
volont de la mre quil faut plutt un petit miracle pour que cet amour soit tel quon nous le dcrit.
Il dpend non seulement de lhistoire personnelle de chaque femme (on peut tre mauvaise ou
mdiocre mre de gnration en gnration), de lopportunit de la grossesse, de son dsir denfant,
de son rapport avec le pre, mais aussi de bien dautres facteurs sociaux, culturels, professionnels,
etc.
Certes, il existe ici ou l des mres admirables qui donnent leur enfant ce dont il a besoin pour
tre heureux sans tre prisonnier delle, qui lui vitent lexcs de frustration ou de culpabilit, freins
son dveloppement. Mais il en est de ces femmes doues comme des grands artistes : ce sont des
exceptions miraculeuses qui confirment la rgle dune ralit difficile, ttonnante, et le plus souvent
insatisfaisante. Si lon interroge hommes et femmes sur leur mre, ils la dfinissent presque toujours
par le trop , ou le pas assez . Trop prsente ou trop absente ; trop chaleureuse ou trop froide ;
trop aimante ou trop indiffrente ; trop dvoue ou trop goste, etc. ; trop de mre pour de nombreux
fils ou pas assez de mre pour les filles qui sen plaignent (remarquait Freud) sur le divan de la
psychanalyse. La bonne maternit est une mission presque impossible qui prouve sil en tait encore
besoin quil ny a pas dinstinct en ces matires. Le secret qui ne sapprend pas est la bonne
distance voque par Lvi-Strauss pour viter le racisme et la guerre. Ni trop proche, ni trop
lointaine, la bonne mre prserve la paix intrieure de ses enfants et en particulier de son fils. Pour
celui-ci, la bonne distance avec sa mre conditionne son sentiment didentit masculine et ses
rapports ultrieurs avec les femmes.
Plus les mres psent sur leurs fils, plus ceux-ci redoutent les femmes, les fuient ou les oppriment.
Mais plutt que daccuser les mres castratrices dengendrer des fils sexistes (sous-entendu ce
sont les femmes qui sont responsables du malheur des femmes)(246) , il est temps de mettre un terme
au maternage exclusif de la mre pour briser le cercle vicieux.
Nous savons aujourdhui que les hommes maternent aussi bien que les femmes quand les
circonstances le commandent(247) . Le pre est aussi sensible, affectueux et comptent que la mre,
quand il mobilise sa fminit(248) . Il faut seulement que la mre, soulage dun instinct mythique,
accepte de partager sa condition avec le pre(249) , et que celui-ci ne redoute plus sa fminit
maternelle. On verra plus loin que labsence du pre est plus lourde de consquences pour son fils
lorsquil a moins de cinq ans que par la suite. Dmenti, parmi dautres, nos croyances.
CHAPITRE III

Cest lhomme qui engendre lhomme (250)

Ce propos dAristote concernait la reproduction de lespce humaine. Il signifiait que cest


lhomme, le mle, qui transmet lenfant le principe de lhumanit. On peut ltendre aujourdhui la
formation du genre masculin.
Nous savons prsent que le sexe masculin, caractris par le chromosome Y, est transmis par le
pre. Cest lui, le gniteur ou tout autre homme (voire un groupe dhommes) incarnant limage du
pre, qui doit achever le processus de diffrenciation masculine. Il sagit toujours daider lenfant
changer son identit fminine primaire en une identit masculine secondaire. Dans le systme
patriarcal, les hommes ont utilis diffrentes mthodes pour parvenir faire du jeune garon un
homme son tour, un vrai . Quil sagisse des rites dinitiation, de la pdagogie homosexuelle, ou
de la confrontation avec ses pairs, toutes ces institutions prouvent que lidentit masculine est acquise
au prix de grandes difficults. Elles ont dailleurs trois points communs.
Le premier est lide dun seuil critique passer. Aux alentours de la pradolescence, le garon a
le devoir de sortir de lenfance indiffrencie. Au regard de la plupart des socits, devenir un
homme adulte est problmatique. Par opposition la femme qui est, lhomme, lui, doit tre fait. En
dautres mots, les menstruations, qui ouvrent ladolescente la possibilit davoir des enfants,
fondent son identit fminine ; il sagit dune initiation naturelle qui la fait passer de ltat de fille
ltat de femme ; par contre, chez lhomme un processus ducatif doit prendre la relve de la
nature (251) . Autrement dit, le devenir-homme est une fabrication volontariste, et on peut se
demander avec G. Corneau si la masculinit des fils sveillerait jamais si elle ny tait pas force
un moment dtermin de son dveloppement.
Le second point commun aux diffrentes pdagogies de la virilit est la ncessit des preuves. La
masculinit se gagne au terme dun combat (contre soi-mme) qui implique souvent une douleur
physique et psychique. Comme le remarque Nicole Loraux propos des dbuts de la Rpublique
romaine, la virilit se lit corps ouvert (252) . Les cicatrices du guerrier tmoignent des blessures
et du sang vers qui prouvent la valeur de lhomme et celle du citoyen. La douleur est dabord
affaire de femmes lhomme se doit de la mpriser sous peine de se trouver dvirilis, et dtre
rabaiss au niveau de la condition fminine(253) . Le stocisme moral et physique sapprend au fil du
temps et des preuves. Pour ce faire, le jeune garon est souvent confront des situations dune
extrme cruaut. Mme si nous avons tendance aujourdhui nen percevoir que laspect sadique et
ngatif, il faut souligner que ces preuves ont toujours pour objet de renforcer une masculinit qui,
sans elles, risquerait dtre dfaillante, et mme de ne jamais voir le jour.
Le troisime point commun aux formations viriles traditionnelles est le rle nul ou effac des
pres. Ce sont principalement les garons plus gs ou les hommes adultes qui soccupent de la
masculinisation des plus jeunes. Initi par un mentor ou par le groupe des anciens, le jeune garon
rentre dans le monde des hommes par la grce dautres que son gniteur. Comme si le pre redoutait
dinfliger la souffrance ou de donner du plaisir son fils. Coinc entre la peur du talion et la crainte
de linceste homosexuel, il a depuis longtemps choisi de sabstenir et de garder ses distances.
Sappuyant sur un matriel anthropologique considrable, Th. Reik soutient lide que, dans ses
sentiments pour son fils, un pre ranime son sentiment ambivalent pour son propre pre. De l vient
la peur du talion si bien saisie par Otto Rank : Le fils qui ressent des pulsions hostiles lgard de
son pre et qui doit les refouler craindra, ds quil deviendra pre lui-mme, la mme attitude de la
part de son fils, en raison du mme complexe inconscient(254) . Ce que lon pourrait appeler le
complexe dIsaac. Par ailleurs, J. Pleck souligne le contraste entre le rle masculin traditionnel, qui
implique de forts liens motionnels entre hommes (dont les formes ritualises limitent lintimit), et
le rle masculin moderne, o les relations affectives entre hommes sont faibles et souvent
absentes(255) . Lune des raisons de ces diffrences dattitudes rside probablement dans le fait que le
jeune garon des temps modernes na plus dinitiateur et que son pre na pas pu remplir cet office.
Les pres, homophobes, redoutent les contacts trop troits avec leur fils.

Les rites dinitiation

Leur objectif commun est de changer le statut et lidentit du garon pour quil renaisse homme.
Dans certaines socits comme la tribu Fox, dIowa tre un homme authentique est considr
comme The Big Impossible (256) . Seuls, quelques tres dlite y parviennent. Mais dans la plupart
des socits rituelles, la masculinit est un dfi que relvent tous les garons par la force de leurs
ans. Bon an mal an, les preuves passes, la transmutation sest opre : les garons se sentent
hommes. Mais quel prix ! Vritable inversion de ltat femelle primaire, on a parl d une
chirurgie radicale de resocialisation (257) . Celle-ci comporte trois tapes plus douloureuses les unes
que les autres : la sparation davec la mre et le monde fminin ; le transfert dans un monde
inconnu ; et le passage dpreuves dramatiques et publiques.

Les trois tapes

The son of the female is the shadow of the male(258) . Le propos de Shakespeare est vivement
ressenti par la plupart des socits rituelles patriarcales. La contamination des mles par les femelles,
et en particulier des fils par les mres, est une vieille obsession que lon retrouve dans les cultures
aussi diffrentes que le XVIIIe sicle rousseauiste, les Marines amricains ou les tribus de Nouvelle-
Guine : partout rgne lide que si on nenlve pas les fils aux mres, ils ne pourront jamais devenir
des hommes adultes. Quil sagisse des Samburu ou des Kikuyu dAfrique de lEst comme des
Baruya ou des Sambia de Nouvelle-Guine, parmi beaucoup dautres, le premier acte de linitiation
masculine est larrachement des garons leur mre, gnralement entre sept et dix ans.
Chez les Sambia de Nouvelle-Guine, cest le son des fltes qui annonce le dbut de linitiation
des garons. Arrachs leur mre par surprise, ils sont emmens dans la fort. L, pendant trois
jours, ils sont fouetts au sang pour ouvrir la peau et stimuler la croissance. On les bat avec des orties
et on les fait saigner du nez pour les dbarrasser des liquides fminins qui les empchent de se
dvelopper. Au troisime jour, on leur rvle le secret des fltes quils ne devront jamais rvler aux
femmes sous peine de mort. Les jeunes initis interrogs par la suite par Gilbert Herdt(259) lui ont dit
le traumatisme ressenti de la sparation de leur mre, leur sentiment dabandon et de dsespoir. Cest
justement lun des buts de linitiation masculine que de couper de faon brutale et radicale ltreinte
aimante des mres.
partir de la sparation, les garons, sous la menace des pires sanctions, ne parleront plus leur
mre, ni ne la toucheront, ni ne la regarderont jusqu ce quils aient atteint leur plein tat dhomme,
cest--dire quand ils seront pres leur tour. Alors seulement, ils pourront lever le tabou maternel,
lui offrir du gibier, lui parler et manger en sa prsence. La mre est la premire femme quun
Baruya quitte dans sa vie, et la dernire quil retrouve(260) .
La seconde tape marque la transition entre le monde fminin quil faut se rsoudre abandonner
et le monde des hommes quil faut adopter sous peine dtre inexistant. Ce changement didentit
sociale et psychologique ressemble limmigration dun pays lautre. La patrie adopte ayant une
langue, des murs, et une politique en tout point opposes ceux de la patrie dorigine. Pour oprer
le transfert de lune lautre, un long dtour est ncessaire. Il peut durer cinq, dix ou quinze ans,
ponctu par des grandes crmonies qui marquent les tapes. Chez les Baruya, il faut dix ans de
sgrgation sexuelle, quatre grandes crmonies spares par plusieurs annes, pour sparer un
garon de sa mre, le disjoindre du monde fminin et le prparer affronter de nouveau les femmes
lors du mariage.
Avant mme de procder la premire crmonie, les novices tout juste arrachs leur mre sont
dabord isols dans un lieu inconnu pendant quelques jours (les Baruya) ou quelques semaines (les
Hopi). Laisss dans un total dnuement, sans boire ni manger, souvent dpouills de leurs vtements,
les jeunes garons en tat de choc traversent la phase liminale ncessaire o ils ne sont plus rien. Ni
enfants de leur mre, ni ceux de leur pre, ces garons sont betwixt-and-between(261) , littralement
entre les deux : un tat conjoncturel et ncessaire de non-identit(262) qui montre que lenfant fminin
de la mre doit dabord mourir pour que puisse natre lenfant mle.
La troisime caractristique des rites dinitiation masculine est le passage dpreuves cruelles,
souvent dramatiques, et toujours publiques. Scarification, circoncision du pradolescent, subincision
du pnis(263) surtout chez les aborignes australiens, flagellation jusquau sang, blessures des
diffrentes parties du corps. Mme les doux Tahitiens androgynes pratiquent une sorte de
circoncision en guise de rite de passage pour les jeunes garons. Contrairement la plupart des
rituels, lopration a lieu en priv, de faon ddramatise. Reste que pour devenir un homme adulte,
l aussi il faut que le sang coule Les psychanalystes ont souvent analys ces blessures
symboliques comme tant la reprsentation de lenvie des hommes du pouvoir de procration
dtenu par les femmes. Mais ce qui nous intresse ici est moins le sang vers que laspect dramatique
de lpreuve et la cicatrice qui en rsulte. Lanthropologue D. Gilmore, qui a recens les diffrentes
preuves de virilit chez les peuples guerriers (par exemple les Samburu dAfrique de lEst ou les
tribus de Nouvelle-Guine) ou pacifiques (Masa ou Boshiman dAfrique) note que ces preuves sont
comme des confrontations joues sur la scne publique (264) . Elles sont loccasion pour le jeune
garon de montrer tous son courage, parfois son impassibilit devant la douleur (265) et toujours son
mpris de la mort. La confrontation avec la mort, reprsente par la douleur physique et le sentiment
de solitude, marque la fin de ltat denfance ou de lappartenance maternelle et lentre dans le
monde antithtique des hommes. Les cicatrices laisses sur le corps sont les preuves intangibles de ce
changement dtat opr une fois pour toutes, au su et au vu des hommes de la tribu.
Les rites dinitiation continuent dexister dans de nombreuses socits humaines, avec plus ou
moins de cruaut ou de dramatisation. Ceux qui existent chez les tribus guerrires de Nouvelle-
Guine sont certainement parmi les plus longs et les plus traumatisants quun garon puisse connatre.
Mais ils sont la mesure des exigences de survie de la socit et surtout la mesure du lien
exceptionnel qui unit le garon sa mre. Que ce soient les tribus Baruya, Sambia, Busama, etc., il
sagit toujours de transformer de gentils petits garons en terribles guerriers, et de purger lenfant de
tous les fluides, essences et pouvoirs des femmes qui lempchent de grandir. Mais les rites des
Bimin-Kuskusmin sont parmi les plus terribles et les plus exemplaires(266) .
Les Bimin-Kuskusmin consacrent un temps et une nergie extraordinaires aux activits rituelles
masculines. Elles ne comportent pas moins de dix tapes qui durent dix quinze ans. Une fois enlevs
leur mre, les garons (de sept dix ans) coutent le chant des initiateurs qui les dsigne comme des
tres souills, pollus par les substances fminines(267) . Les garons, terroriss, sont dshabills,
leurs vtements brls, et ils sont lavs par des initiateurs femelles qui enduisent leur corps dune
boue jaune funraire, tout en faisant des remarques dsobligeantes sur leur sexe. Cette exprience
humiliante est suivie dun discours des initiateurs qui leur annonce quon va les tuer parce quils sont
affaiblis et pollus par leur mre. Les enfants extrmement nerveux commencent pleurer et leurs
cris redoublent lorsquon fait couler le sang de leur tte. On les montre une dernire fois leurs
mres qui pleurent, elles aussi, et prennent le deuil.
Les garons sont emmens plus loin dans la fort et battus par surprise avec des baguettes jusqu
ce que leur corps soit couvert de zbrures. Pendant les quatre jours suivants, ils sont humilis et
maltraits de faon presque ininterrompue. Les traitant constamment de pollus et davortons, les
initiateurs alternent la flagellation aux orties brlantes qui fait saigner le corps et les nourritures
vomitives, afin de les purger de tout le fminin accumul depuis la naissance. Pour les forcer
vomir, on leur ingurgite de force du sang et de lurine de porc. Le traumatisme de la douleur, et la
puanteur des vomissements incessants, la salet, les cris et la terreur ressentie, mettent les enfants dans
un tat physique et psychique dextrme misre. peine cette premire preuve termine, on les force
manger des nourritures femelles interdites qui accentuent leur panique, et provoquent de
nouveaux vomissements. Aprs un rpit de quelques heures, les initiateurs les incisent au nombril
(pour dtruire les rsidus menstruels), au lobe de loreille et brlent leur avant-bras. Le sang rcupr
est ensuite appliqu sur leur pnis. On leur dit que ce sang (fminin) va dissoudre leur pnis et on les
humilie quand celui-ci se rtracte au contact du sang.
Aux yeux de lanthropologue qui a observ ces crmonies, les enfants sont alors dans un tat de
choc indescriptible. Beaucoup, le corps en sang, svanouissent ou deviennent totalement hystriques.
Cest le moment choisi par les initiateurs pour leur annoncer quils sont en train de mourir Puis on
les soigne, on leur donne un nom masculin, tout en continuant leur faire rgulirement des incisions
sur les tempes. En dpit des premiers soins des ans, les novices restent prostrs en tat de dtresse et
de peur. Tels sont les vnements principaux qui ponctuent la toute premire tape des rites
dinitiation, qui en comportent encore beaucoup dautres.
F.J. Porter Pode a interrog novices et initiateurs sur leurs sentiments personnels durant ces
preuves. Ayant constat le traumatisme extrme des enfants qui sombrent dans lhystrie ou
linconscience, il a demand aux anciens si tant de tortures ne les touchaient pas. Beaucoup lui ont dit
leurs regrets de ces souffrances. Mais ils les jugeaient ncessaires pour les garons. leurs yeux, il
ny a pas dalternative ces souffrances. Tel est le prix payer pour passer dun tat de vulnrabilit
femelle celui de mle puissant. Interrogs aprs ces premires preuves, les novices lui ont confi
leur profond dsespoir, fait de rage, du sentiment davoir t trahis par leur mre qui ne les a pas
protgs, et dhostilit pour leur pre complice de leurs tortionnaires. Mais la plupart des novices ont
galement dit leur orgueil dtre passs par l et davoir survcu. Les plus dorlots par leur mre, les
plus fminins, sont ceux qui supportent le plus mal ces preuves. Ils disent que quelque chose sest
cass en eux. Ils ont coup le cordon ombilical et ressentent une nouvelle solidarit masculine. Celle-
ci est constitue par un pouvoir non contest et par la sparation du danger fminin.

Les leons de ces rites

La premire est que la masculinit nest obtenue que par un dtour dautant plus long et
douloureux que la symbiose mre/fils sest prolonge. Pour oprer la radicale resocialisation
voque par G. Herdt, le petit garon doit branler les portes mmes de la vie et de la mort(268) .
Les novices Sambia, comme tous ceux des Hautes-Terres orientales de Nouvelle-Guine, disent
clairement quils craignent dtre tus lors des saignes.
Il faut prendre acte que ces rites ne concernent que les garons. Les filles nont droit qu des
crmonies beaucoup plus courtes et infiniment moins pnibles. Au point que Maurice Godelier se
demande mme si on peut parler d une vritable initiation (269) pour les femmes. Comment
comparer les dix annes de sgrgation sexuelle et les quatre grandes crmonies pour sparer le
garon de sa mre et les deux semaines ncessaires pour faire dune adolescente une jeune fille prte
se marier ? Les adolescentes ne passent que quelques jours dans un monde exclusivement fminin,
avant de retrouver la mme vie familiale et quotidienne. Simplement, elles commencent multiplier
les visites et services la famille de leurs futurs beaux-parents.
Ces rites qui peuvent apparatre aussi tranges que barbares au lecteur des socits industrielles
sont une des rponses possibles un besoin universellement ressenti par lenfant mle : tre reconnu
comme un homme ; tre de ceux qui ont rompu avec la faiblesse et la dpendance de lenfance.
Aujourdhui, dans nos socits o les rites ont perdu de leur sens, le passage est plus problmatique,
car non sanctionn par des preuves clatantes. Aux tats-Unis, on se proccupe beaucoup de ces
jeunes gens qui refusent de grandir et de devenir des hommes responsables. Les uns parlent du
complexe de Peter Pan(270) , dautres de la culture du play-boy(271) qui refuse tout lien motionnel
avec les femmes, linstar de ladolescent. Raison pour laquelle beaucoup dhommes amricains se
disent nostalgiques des rites anciens dinitiation.
Nos socits pr-industrielles les pratiquaient galement, comme en tmoigne lducation du fils
dun chevalier au Moyen ge, dcrite par G. Duby(272) . Cette initiation masculine hors de la maison
paternelle a perdur en France sous dautres formes. partir du XVIIe sicle, les internats des coles
prennent le relais des parents qui en ont les moyens, et ce jusquau XIXe sicle qui instaure la mode de
lducation parentale. Dans les pays anglo-amricains, plus obsds par la virilit, les rites de
masculinisation ont subsist plus longtemps. Dans lAngleterre moderne, les enfants de la gentry,
comme les garons de lAfrique de lEst ou de Nouvelle-Guine, ont continu dtre arrachs leur
mre et au foyer ds lge tendre. Envoys dans les clbres public boarding schools, ils subissaient,
de la part des ans, un bizutage extrmement cruel qui comprenait violences physiques, terreurs et
humiliations. Aux yeux de leurs parents, ctait le seul moyen den faire des hommes dignes de
diriger lEmpire britannique. Le rgime des coles anglaises tait rput pour son extrme svrit,
les jeux dquipe obligatoires, une discipline et un entranement tout militaires, peu de nourriture,
bref des conditions spartiates. Selon Christine Heward, la duret de ces coles atteignit son pic avant
la Premire Guerre mondiale et commena dcliner aprs 1920 (273) . Les autobiographies
masculines de lpoque laissent entrevoir les sentiments de douleur et de destruction(274) qui
subsistaient encore chez les adultes. Lcrivain anglais Gerald Brennan confiait que dans les pires
moments de la Premire Guerre mondiale, il se rconfortait en pensant quau moins il ntait plus
lcole de Radley. La guerre plus douce que lcole ! Mme dans lAngleterre victorienne,
civilisation qui ne se caractrisait pas par lexcs, la masculinit tait une production artificielle
obtenue par un entranement austre et de terribles preuves (275) .
Aujourdhui encore subsistent des reliquats de ces rites dinitiation masculine dans certaines
units militaires. En France, lentranement de la lgion trangre a la rputation dtre un des plus
durs. Aux tats-Unis, ce sont les Marines qui se veulent les plus virils . Les recrues subissent un
rgime que beaucoup, de nos jours, jugent inhumain : discipline de fer, conformisme extrme,
entranement physique puisant, moqueries et humiliations des nouvelles recrues qui peuvent peine
dormir et manger. Perptuellement traits de gonzesses , d enculs , ils doivent subir de
nombreux bizutages sans broncher. Telles sont les conditions de la naissance dun nouvel homme, un
vrai, dbarrass de toute contamination fminine(276) . Homophobie et misogynie sont incluses dans la
philosophie des Marines amricains, qui disent volontiers : Quand vous voulez crer un groupe de
tueurs, tuez la femme en eux(277) . Pat Conroy, dans Le Grand Santini(278) , a dcrit dans le dtail
lducation terrifiante dun jeune garon par son pre, un Marine tyrannique, qui traite son fils
comme une de ses recrues. Entre les violences physiques et verbales, on peroit lobsession du pre
que son fils ne soit pas conforme au modle viril du soldat. Il lui apprend le mpris des femmes
(bonnes baiser), lexaltation du bas-ventre, lhorreur de tout ce qui ressemble de prs ou de loin la
fminit, la tendresse ou le respect de lautre. Pour les dix-huit ans du garon, le pre le fait boire et
fumer (signes de virilit) jusqu ce quil soit malade. Constamment, il lui reproche son absence de
virilit : il est trop le fils de sa mre et pas assez celui de son pre

La pdagogie homosexuelle

Lexpression pdagogie homosexuelle peut prter confusion. Elle ne signifie pas ici un
quelconque proslytisme visant faire de jeunes gens des homosexuels exclusifs, encore moins a-t-
elle pour but la transmission dun art rotique. La pdagogie homosexuelle telle quelle fut pratique
en dautres temps et aujourdhui, dans dautres cultures, est lapprentissage de la virilit par le biais
de lhomosexualit. Ide trange pour bon nombre dentre nous, qui recle pourtant une vrit cache.
La pdagogie homosexuelle, beaucoup plus ancienne quon ne le croit souvent(279) , apparat dans
des socits o la virilit a statut de valeur morale absolue. Comme le note John Boswell, chez les
peuples anciens, il tait souvent entendu que les hommes qui aimaient dautres hommes taient plus
masculins que leurs homologues htrosexuels. Et ce, au nom de largument logique (qui peut laisser
sceptique) que les hommes qui ont aim des hommes essaieront de les galer et dtre comme eux,
alors que les hommes qui ont aim des femmes deviendront comme elles, cest--dire
effmins (280) .
De fait, de nombreux empereurs romains ont officiellement pratiqu lhomosexualit. Antinos,
favori du sage empereur Hadrien, fut mme lobjet dun culte officiel aprs sa mort prcoce(281) .
Dj, sept sicles auparavant, lhomosexualit tait considre comme une activit si noble que Solon
en interdit la pratique aux esclaves. Comme lcrit Michel Foucault : Aimer les garons tait une
pratique libre non seulement permise par les lois, mais admise par lopinion Mieux, elle trouvait
de solides supports dans diffrentes institutions (militaires ou pdagogiques) ctait une pratique
culturellement valorise(282) .
Dans dautres socits bien diffrentes o la virilit a sinon une valeur morale du moins une
signification vitale, la pdagogie homosexuelle est le secret de la transformation des garons en
hommes. Cest le cas des tribus guerrires Sambia et Baruya, obsdes par la masculinit considre
comme la condition de leur survie. Vivant dans un environnement gographique et humain trs
difficile, ces petites socits dun ou deux milliers de personnes, jadis perptuellement en tat de
guerre, nont survcu que grce la duret des hommes. Autant dire quhomosexualit ne rime pas
pour eux avec fminit. Au contraire, elle est une tape incontournable vers la masculinit
htrosexuelle.

La virilit : un savoir transmis par des contacts intimes


On a dj soulign lavantage de la petite fille quant lacquisition de son sentiment didentit
fminine au contact rpt du corps de sa mre. Le contact nest pas neutre, comme le pensait
Rousseau. Ce qui est bon pour la petite fille doit ltre aussi pour le garon. Une relation troite avec
un homme adulte doit renforcer son identit et annuler les mauvaises habitudes du corps--corps
maternel. Comme le remarque le psychanalyste jungien Guy Corneau, voir dautres hommes les
toucher, leur parler, confirme chacun dans son identit masculine (283) .
Mais la virilit nest pas seulement un sentiment identitaire, cest aussi un savoir transmis par une
relation initiatique (Antiquit grecque) et intime ; cest encore une ralit biologique. Pour les
Sambia, le corps des jeunes mles ne produit pas naturellement du sperme comme les rgles viennent
aux adolescentes. Seule la fellation de jeunes hommes peut activer la production spermatique des
garons. Des Grecs aux Sambia, des Romains aux Scandinaves du Moyen ge, des samouras
japonais aux Baruya, tous ont pens que la vraie virilit passait par une relation troite entre deux
hommes.
Selon M. Foucault, cest par le sexe que lon a accs sa propre intelligibilit. Or, en Grce, la
vrit et le sexe se liaient dans la forme de la pdagogie, par la transmission corps corps, dun
savoir prcieux ; le sexe servait de support aux initiations de la connaissance (284) . De la formation
du guerrier pour le bataillon sacr de lancienne Thbes(285) celle de lhonnte homme athnien,
toute ducation masculine fait une large part lhomosexualit initiatique et pdagogique qui a valeur
dinstitution(286) . Sparte, les garons, ds sept ans, taient exercs la bagarre par leurs ans.
douze ans, ceux qui avaient bonne renomme trouvaient des amants qui sattachaient eux ; les ans,
de leur ct, les surveillaient davantage, se rendaient souvent dans les gymnases et assistaient leurs
luttes et aux changes de railleries quils sadressaient entre eux. Et, loin de nexercer quun contrle
superficiel, ils se regardaient tous en quelque manire comme les pres, les surveillants et les chefs
de tous les jeunes(287) .
Cest donc dans le cadre dun processus pdagogique que les garons prennent un amant. Le but
de la liaison est explicite : rendre lenfant aussi bon que possible . Telle est la tche de lamant,
lraste, qui est le matre de lromne. Athnes, o la pdrastie sest gnralise et o la guerre
nen est plus la raison, le caractre pdagogique de lhomosexualit subsiste. Faute dducateurs
spcialiss, ds que la fonction ducative passe dun membre de la famille consanguine un
tranger ou un membre de la famille par alliance, elle se complte dune dimension rotique,
assume sexuellement ou non (288) . Mme Aristophane, le conservateur, qui clbre les murs
pudiques de lancienne Athnes, smeut de cette atmosphre rotique : Chez le matre de
gymnastique, quand ils taient en repos, les enfants devaient allonger la jambe en avant pour ne rien
montrer de choquant aux trangers. Jamais un garon, en ce temps-l, ne se serait frott dhuile plus
bas que le nombril : aussi quel frais duvet sur leurs organes un velours, une bue, comme sur les
pches(289) !
Selon B. Sergent, le grand principe de lducation est quun homme adulte, citoyen digne de sa
qualit, transmette un lve, proche de la maturit civique, son art, cest--dire la fois sa vertu,
son mrite, son courage, son intelligence et son honneur. Et cette transmission des qualits de lraste
au jeune romne sest longtemps opre par le contact charnel. Mme si Socrate prne lamour de
lme plutt que celui du corps, la relation amoureuse entre hommes restera en Grce la cl de la
pdagogie masculine.
Dans les tribus Baruya et Sambia le grand secret de la masculinit quaucune femme ne doit
savoir cest que le sperme donne aux hommes le pouvoir de faire renatre les garons hors du
ventre de leur mre, dans le monde des hommes et par eux seuls. Ce secret, le plus sacr, cest que les
jeunes initis sont nourris du sperme de leurs ans et que cette ingestion est rpte pendant de
nombreuses annes dans le but de les faire crotre plus grands que les femmes, et aptes les
dominer (290) . En vertu de lanalogie entre le sang et le sperme, il est probable que le rituel des
Kikuyu dAfrique ait une fonction similaire. Les ans de la tribu assurent le rle de mles
nourriciers . Chacun leur tour, avec le mme couteau effil, ils sentaillent le bras et donnent leur
sang boire aux adolescents. Cest ainsi quils deviennent des hommes(291) . Dans les deux rituels, il
est entendu quen suant le lait de la mre, on se fminise et en buvant les liquides masculins, on se
virilise. Ide fort proche dun prjug encore vivace dans la France du XVIIIe sicle, propos du
choix de la nourrice. On tait si convaincu que le nourrisson prenait le caractre de celle quil ttait,
quon choisissait la nourrice galement en fonction de son temprament, et quon montrait les plus
grandes rticences lgard du lait de vache et de chvre.
Chez les Sambia, lidentit transmise par le sperme donne lieu une fellation homosexuelle
ritualise. Les hommes considrent linsmination constante comme le seul moyen pour que les
garons grandissent et acquirent la comptence virile. Ds le troisime jour de linitiation, on leur
tend des fltes avec des plaisanteries obscnes pour quils les mettent dans la bouche. Si un enfant
refuse, linitiateur utilise la force. Par la suite fellation et copulation sont obligatoires dans un cadre
ritualis. Les garons ne pratiquent la fellation quavec de jeunes clibataires qui nont pas eu de
rapports sexuels avec des femmes, et donc nont pu tre contamins par elles. Mais la fellation nest
pas rciproque. Les pourvoyeurs de sperme nen reoivent pas. Dsirer sucer le pnis dun garon
prpubre serait une perversion Dautre part, lhomosexualit ritualise est rigoureusement
structure par la prohibition de linceste qui empche de tels contacts entre hommes apparents. Au
troisime stade de linitiation, qui correspond la pubert, les jeunes adolescents deviennent leur
tour des donneurs de sperme pour un nouveau groupe dinitis. Pendant cette priode, tous contacts
avec des femmes sont interdits, et les pressions sociales les plus fortes sont exerces sur les garons
pour quils se conforment leur rle fellateur.
Le rite des fltes permet le transfert de lattachement des garons de la mre aux clibataires. La
flte est aussi un substitut du sein et du phallus, le secret qui unit les pres et les fils contre la mre.
Pour G. Herdt, le rituel de la flte confirme quun isomorphisme imaginaire est cr entre le joueur
de flte et la figure maternelle, et galement entre le suceur de flte et limage de lenfant. Dans ce
systme fantasmatique, une association se fait entre lexprience du sein de la mre et celle du pnis
de linitiateur (292) . La flte est considre comme un moyen de dfense contre langoisse de perte
maternelle.
Convertir les petits garons, trop attachs leur mre, en guerriers virils et agressifs nest pas une
petite tche. Mais crer une identit masculine qui fait des hommes dabord excits rotiquement par
des garons, des htrosexuels, amants des femmes, est un dfi encore plus monumental.

Les conditions de la pdagogie homosexuelle

Elle est trs strictement rglemente. Lge et le statut de liniti, les pratiques et les objectifs de
cette initiation font lobjet de multiples recommandations.
Cette relation privilgie implique dabord une diffrence dge entre les partenaires, et avec elle
une distinction de statut. Lun, encore tout jeune, na pas achev sa formation ; lautre est considr
comme un adulte. Les indications quant lge rel des partenaires sont souvent flottantes(293) dans
les textes de lancienne Grce. Mais le moment dcisif, variable dun adolescent lautre, est
lapparition de la barbe. La tradition antique lui confre la signification de lmergence de la virilit.
Dautre part lraste comme le clibataire sambia ou baruya est lui-mme un homme jeune. Aux
yeux du lgislateur, lAthnien normal na plus le dsir des jeunes garons pass quarante
ans(294) . De faon gnrale, lraste nest pas beaucoup plus g que son romne.
La sexualit, dit M. Foucault, est un point de passage particulirement dense pour les relations de
pouvoir (295) . Elle lest plus encore quand elle se donne une finalit pdagogique. La relation entre
lraste et son romne nest pas celle dgal gal. Pas plus que celle du clibataire sambia avec le
jeune novice. Si le secret des fltes annonce lhgmonie masculine, il est dabord le symbole de la
hirarchie entre les hommes. Cette subordination sexuelle et psychologique est une tape ncessaire
pour parvenir au statut de dominant qui est lessence du sentiment didentit masculine. On attend du
pradolescent grec la timidit et la discrtion qui vont de pair avec le statut denfant (pas). Lingalit
dge va de pair avec lingalit des sentiments. Si lraste a de vrais dsirs, lromne, en revanche,
nprouve quune amiti (philia) dnue de connotation sexuelle(296) . Et sil trouve got la relation
sexuelle, il est un perverti. lattirance sexuelle de lraste, lromne rpond par un sentiment
dadmiration et de gratitude pour son an.
Les rles des deux partenaires sont fixs par les pratiques. Lraste est en position dinitiative, ce
qui lui donne droits et obligations(297) . Contrairement la fellation force des garons de Nouvelle-
Guine, lusage voulait, Athnes, que lon respecte la libert du jeune homme. On ne pouvait
exercer sur lui du moment quil ntait pas de naissance servile aucun pouvoir statutaire. Il fallait
savoir le convaincre. En revanche, dans les temps plus anciens, les garons faisaient lobjet de rapts et
les rastes, compars aux chasseurs, considraient leur romne comme leur proie. Mais volontaire
ou non, la pdagogie homosexuelle poursuit toujours le mme but : lapprentissage du rle masculin.
Que ce soit de gr ou de force, lhomme adulte enseigne au plus jeune la matrise de soi qui dfinit la
virilit. Il est un substitut de pre (les pres naturels ont autre chose faire(298) ) ou un frre an,
voire un beau-pre. Mais il a lavantage contrairement ces trois figures familiales davoir accs
au corps du garon et de procder la transmission du savoir par cette voie, pour nous mystrieuse.
Ultime condition de lhomosexualit pdagogique et initiatique : elle ne peut tre que temporaire.
Quelle que soit la passion de lraste, elle doit se muer en amiti lapparition des premiers poils de
barbe de lromne. Les textes grecs sont nombreux critiquer les mauvais rastes, qui font perdurer
la liaison rotique au-del du ncessaire et du permis. Lamour entre deux adultes na plus rien voir
avec linitiation et sera facilement objet de critique ou dironie. La raison en est le soupon dune
passivit toujours mal vue chez un homme libre et particulirement grave quand il sagit dun adulte.
Les tribus de Nouvelle-Guine, beaucoup plus strictes que lancienne Grce, interdisent radicalement
lhomosexualit adulte quils considrent comme une aberration.

Lhomosexualit, une tape vers lhtrosexualit


Lhomosexualit est une pratique transitoire mais ncessaire pour gagner sa masculinit
htrosexuelle. Ce qui, pour nous, peut sembler un paradoxe, ne lest pas dans dautres civilisations.
Les textes grecs sont formels : il ny a pas deux sortes de dsirs diffrents, homosexuel et
htrosexuel, mais un seul qui peut sattacher un bel objet(299) . Le mme homme peut sprendre,
son gr, dune courtisane ou dun adolescent(300) . Il ny a pas dopposition entre deux choix exclusifs.
Michel Foucault y voit la preuve dune certaine bisexualit des Grecs qui nimpliquait pas pour eux
une structure double, ambivalente et bisexuelle du dsir (301) . La prfrence pour les garons ou
les filles tait affaire de got non pas affaire de typologie engageant la nature mme de
lindividu on voyait plutt deux manires de prendre son plaisir . Soit une bisexualit sans
implications identitaires. Dailleurs Znon, fondateur du stocisme, recommandait quon ne choisisse
pas ses partenaires sexuels en fonction de leur genre(302) , mais de leurs qualits personnelles.
R. Stoller et G. Herdt, qui ont travaill de concert sur la signification des rites sambia, pensent que
ces pratiques homosexuelles ont valeur dintroduction lrotisme. Observant la crmonie des fltes
lors de deux initiations diffrentes, G. Herdt avoue avoir t frapp intuitivement par quelque chose
de non-dit : les initiateurs rvlaient les composants rotiques de la bouche et du pnis, savoir
lrection pnienne, les pulsions sexuelles, la semence, les activits homosexuelles en particulier et
plus gnralement lrotisme gnital (303) . La structure rigide de la masculinit ritualise permet
aux mles sambia dtre excits dabord par les garons comme objets sexuels et, ultrieurement,
par les femmes dont la bouche, le vagin et le corps sont excitants, dangereux, ftichiss (304) . Mme
si le culte rituel met un frein momentan au dveloppement de lhtrosexualit par trois mcanismes
(fellation institutionnalise, tabou dvitement des femmes, et crainte de la rduction du sperme), il a
pour fonction de crer des guerriers froces pour dfendre la communaut, mais aussi des hommes
htrosexuels pour assurer la reproduction de celle-ci. Lun ne va pas sans lautre, comme
lhomosexualit et lhtrosexualit. Cette constatation tire de lobservation de socits trangres
la ntre commence tre prise en compte par certains spcialistes. E. James Anthony constate : Une
longue pratique de lhomosexualit dans lenfance et ladolescence naffecte pas de faon
significative ladaptation lhtrosexualit adulte(305) .
Cette introduction de lhomosexualit dans la formation du garon est peut-tre lune des raisons
du rle effac du pre. Au-del des rationalisations que lon trouve dans le Lachs de Platon, ou chez
les pres actuels, qui savouent trop occups pour lever leurs fils, se cache la peur de
lhomosexualit paternelle renforce par lhorreur de linceste. Alors que la mre ne redoute rien de
tel avec sa fille(306) , le pre pdophile appartient au registre des grands pervers. Peut-tre est-ce aussi
pour viter toute tentation que certaines socits sen sont remises des initiateurs trangers la
famille. Ceux-ci prennent le relais de la mre et se substituent limpensable pre pdophile. Souvent,
linitiateur est une personne plurielle. Les novices baruya et sambia ont des relations homosexuelles
avec plusieurs clibataires sans appartenir aucun. Dautres socits, qui ne pratiquent pas ces
rites dinitiation, pensent galement quun seul pre est insuffisant pour le fils. Suzanne Lallemand,
ethnologue africaniste, qui a travaill chez les Mossi ruraux de Haute-Volta observe que chaque
enfant a une dizaine de pres disponibles dans son environnement familial. Dans la famille largie qui
vit dans la grande demeure Mossi, tous les hommes, proches ou moins proches, servent de pres aux
enfants et trs souvent ce nest pas le gniteur qui est le pre prfr dun garon(307) .
Si nos socits industrielles sloignent de plus en plus des solutions africaines ou rituelles
comme en tmoignent laugmentation trs forte des familles monoparentales et lchec des tentatives
communautaires certains psychanalystes amricains en appellent au retour de lancienne institution
du mentor (308) masculin, le sage conseiller qui guide le jeune garon et le fait bnficier de son
exprience. Robert Bly, auteur dun best-seller(309) aux tats-Unis sur la formation de lidentit
masculine, y voit la seule solution aux nombreux problmes que connaissent les jeunes mles
amricains aujourdhui. Moins mystique et mythique que le trs jungien R. Bly, Samuel Osherson
aboutit aux mmes conclusions. Il fait tat de plusieurs tudes qui prouvent que les jeunes gens qui ont
t pris en charge par un an, un professeur lUniversit ou un homme plus expriment sur le lieu
de travail, russissent mieux leur vie et sont plus mrs que ceux qui nont pas connu de mentor (310) .

Les socits industrielles :


les pairs plus que les pres

Ironie de lhistoire : la thorie freudienne de lidentification du fils au pre dans la relation


dipienne apparat au moment mme o les pres des villes quittent massivement le toit familial pour
travailler lextrieur, et alors que les rites de sparation davec la mre steignent un peu partout.
Le fils du chevalier reste la maison sous lautorit maternelle. La famille nuclaire se rduit souvent
un duo mre/enfants.

Le mal de pre
La socit industrielle imprime la famille, ds le milieu du XIXe sicle, de nouvelles
caractristiques. Elle contraint les hommes travailler toute la journe hors de chez eux, dans des
manufactures, la mine, dans des bureaux, etc. Les contacts entre les pres de famille urbains et leurs
enfants sont considrablement rduits et le pre devient un personnage lointain, aux occupations
souvent mystrieuses aux yeux de sa progniture. Cette nouvelle organisation du travail engendre de
facto une radicale sparation des sexes et des rles. Alors quau XVIIIe sicle mari et femme
travaillaient cte cte la ferme, au march ou dans la boutique, aids par leurs enfants, cinquante
ans plus tard le monde se divise en deux sphres htrognes qui ne communiquent gure : la sphre
prive du foyer familial rgie par la mre ; la sphre publique et professionnelle, royaume exclusif
des hommes. Dun ct, la femme mre et mnagre ; de lautre, lhomme travailleur et nourricier
(breadwinner). Selon les vux de J.-J. Rousseau, elle dincarner la loi morale et laffectif ; lui, la
loi politique et conomique.
Plus on avance dans le sicle, moins les manuels familiaux(311) citent les devoirs paternels et plus,
au contraire, ils font comme si les mres taient providentiellement dotes de toutes les qualits
ncessaires pour lever les enfants des deux sexes. En Europe, comme aux tats-Unis, la mode est la
bonne mre dvoue corps et me ses enfants. Sil est vrai que lon insiste davantage en France sur
le sacro-saint instinct maternel alors que lAmrique puritaine exalte la puret morale de la mre,
partout on assiste llargissement des responsabilits maternelles. la fonction nourricire, on
ajouta lducation et souvent linstruction (312) . La socit industrielle, en loignant le pre du fils, a
entam le pouvoir patriarcal. Cest la fin du patriarche tout-puissant qui fait la loi sa femme et ses
enfants(313) .
Si limage du pre aimant(314) tend se substituer celle du pre fouettard dans la bourgeoisie
davant-garde, beaucoup dhommes sont empchs de paternit, et beaucoup dautres nen ont cure.
Peter Stearns fait remarquer que tout cela va de pair avec une redfinition de la masculinit
traditionnelle. La force physique et lhonneur sont remplacs par le succs, largent et un travail
valorisant qui justifient lloignement du pre. Il soutient que la fin du XIXe sicle a t plus
traumatisante pour les hommes que le XXe sicle(315) . Aux tats-Unis, la crise de 1929 acheva
lhumiliation des pres. Les chmeurs obligs de rester la maison pendant de longues priodes
perdirent confiance en eux et se sentirent atteints dans leur virilit. Dautant plus que les films
amricains des annes 1930 commenaient diffuser limage de la career woman.
Finalement, deux images de pre lemportent aux tats-Unis, et un moindre degr en Europe : le
pre distant, inaccessible ou le pre dvirilis et mpris. En effet, depuis la fin du XIXe sicle, la
littrature anglo-saxonne est une longue plainte adresse au pre. Lenqute rcente de Shere Hite
confirme quil ny a presque pas dhommes (sur les 7 000 interrogs) qui disent avoir t ou tre
proches de leur pre Trs peu se rappellent avoir t tenus dans les bras ou clins par lui, alors
quils se rappellent trs bien avoir t fesss ou punis(316)
Du XIXe au XXe sicle, le procs des pres amricains est engag par des hommes de sensibilit et
de culture diffrentes. Au dbut du XIXe sicle, le pre de Henry et William James, Henry James
(Senior), se plaint amrement de lducation puritaine dispense par un pre svre et distant. Celui-
ci, plus proccup dlargir son empire commercial que de toute autre chose, consacrait peu de temps
sa nombreuse progniture hormis lenseignement des rgles presbytriennes de bonne conduite. Le
fils se souviendra toute sa vie des dimanches o lon apprenait aux enfants ne pas jouer, ne pas
danser, ne pas lire des livres de contes, et mme ne pas rviser les leons pour la classe du
lundi (317) . Le pre fait figure pour son fils de Dieu intransigeant, inaccessible. Un homme terrible
dont le fils dira plus tard : Je ne me souviens pas quil mait jamais questionn sur ce que je faisais
hors de la maison, sur mes compagnons, ou quil se soit jamais vraiment souci de mes rsultats
scolaires(318) . Cet enfant douloureux dun patriarche autoritaire et dune mre distante devint un
pre exceptionnellement affectueux (319) . Pourtant ses enfants le jugrent svrement cause de
son entire soumission son pouse. Selon le biographe de H. James (Junior), la mre enveloppait
toute la famille, y compris le pre qui nexistait que pour elle et par elle. Rtrospectivement, Henry
James se souvient de son giron largement ouvert et cependant insidieusement enveloppant Elle
tait lui (Henry James pre), elle tait chacun dentre nous(320) . Il voyait ses parents dans une
relation ambigu et inverse : Un pre fort, viril et pourtant faible, fminin par son ct tendre et
accommodant, qui cdait sans coup frir ses enfants ; et une mre forte, rsolue, mais draisonnable
et inconsquente. Le futur romancier acceptait la souverainet et lautorit de sa mre, mais non la
dpendance de son pre(321) . Celle-ci engendra un fils paniqu par les femmes qui sabstiendra toute
sa vie de relations sexuelles. Est-ce dire quun pre tendre est encore plus nocif que le pre distant et
autoritaire ?
lire la biographie dErnest Hemingway(322) , ou celle dautres Amricains clbres, une mre
toute-puissante qui na de cesse de castrer son entourage et un pre obsd par un sentiment
dincapacit engendrent des garons fort mal en point. Contrairement H. James, qui mesura ses
propos, Hemingway ne cachera ni le mpris de son pre, ni la haine de sa mre. Il est vrai que son
pre maniaco-dpressif pouvait tre dune grande duret avec son garon. Tout autre est le pre dcrit
par Philip Roth au fil de son uvre : un homme dvou aux siens, insatisfait, peureux, ignorant,
exploit, anonyme . Portnoy ne se gne pas pour voquer un pre ternellement constip, au
physique minable qui ne fait pas le poids devant sa femme audacieuse, nergique, peut-tre trop
parfaite . Dcrit son psychanalyste comme un corniaud, un minus, un philistin pas King
Kong , le pre fait figure de misrable aux yeux du fils qui en pleure de rage(323) . Mme si la charge
est moins forte dans dautres romans de Ph. Roth, le pre est toujours dcrit comme un homme doux,
effac, sans prestige ni autorit.
Trop distant ou trop familier, trop dur ou trop tendre, trop autoritaire ou pas assez, le pre, lui
aussi, semble avoir du mal trouver la bonne distance avec son fils. On a peut-tre trop vite accus la
mre castratrice et vorace (324) , comme le fit lantipsychiatrie anglaise dans les annes 1960-1970,
de tous les pchs paternels. Lattaque en rgle des femmes, et en particulier la condamnation sans
appel des mres, par R.D. Laing et D. Cooper, relve plus du rglement de comptes que de
lexplication de lempchement paternel. Mais que lon fasse son procs ou que lon pleure le pre
perdu et bless(325) , nombre de garons ne trouvent plus en lui, dans la socit industrielle, leur
modle didentification. Ils le cherchent dans la fiction littraire et plus encore cinmatographique.
Limage lgendaire du cow-boy, les figures daventuriers, les Rambo et autres Terminator ainsi que
les acteurs qui les incarnent sont devenus des pres de substitution pour nos fils. Mais plus encore que
ces hros irrels survirils, les meilleurs modles didentification des garons sont leurs pairs.

Limportance des pairs


On a vu que ds la maternelle, garons et filles taient enclins jouer avec des enfants de mme
sexe. Cette tendance au regroupement sexuel saccentue vers six-sept ans jusqu ladolescence et cre
des sous-cultures bien diffrentes. LAmricain Gary Alan Fine sest interrog sur le got des petits
garons pour le dirty play(326) , autrement dit des activits rprhensibles aux yeux des adultes, qui
vont du jet de pierre aux grenouilles, comme Plutarque lavait dj not, aux blagues agressives, en
passant par les conversations sans fin sur le sexe. Pour Fine, tout cela relve moins dune agressivit
naturelle que dun dsir social daffirmer son identit masculine. Le dirty play extriorise un statut, et
son but est moins de blesser que dobtenir une reconnaissance par son audace. Le got des
pradolescents mles pour les activits bruyantes, les jeux sales et lobscnit est une autre faon
daffirmer sa virilit contre lunivers fminin maternel o tout cela est interdit. Attitudes qui
persistent chez de nombreux hommes adultes ds quils se retrouvent entre eux, comme en
tmoignent les vestiaires sportifs(327) .
La compagnie des pairs est plus importante pour les garons que pour les filles, lesquels
recherchent volontiers la vie de groupe, activits et sports collectifs. Les enqutes de Rgine Boyer
sur les activits des lycens et lycennes de quinze dix-neuf ans montrent que, toutes classes
confondues, les garons passent plus de temps avec leurs pairs que les filles(328) : en moyenne une
heure de plus par jour. Selon leur origine sociale, les garons aiment se retrouver au caf, sur les
terrains de sport, ou lors de soires distractives alors que les filles pratiquent plus largement la
lecture, les longues conversations tlphoniques(329) et passent davantage de temps auprs de
membres de la famille.
Bandes, gangs, quipes et groupes de garons en tout genre sont moins lexpression dun instinct
grgaire propre leur sexe que celle du besoin de rompre avec une culture familiale fminine pour
pouvoir en crer une autre masculine. Faute de la prsence effective dun pre modle de virilit, les
jeunes mles sunissent sous la frule dun autre, un peu plus g, un peu plus fort ou un peu plus
dbrouill, sorte de frre an, leader, que lon admire, que lon copie et dont on reconnat lautorit.
la fin du sicle dernier, en pleine expansion industrielle, de plus en plus dhommes amricains
sinquitrent ouvertement de la virilit de leurs fils. Terroriss par les discours fministes, inquiets
de la fminisation de lducation familiale et scolaire ainsi que de lemprise de la loi maternelle, ils
craignaient que les jeunes garons naient plus loccasion dapprendre tre des hommes. Peu peu
ils proposrent un nouvel idal masculin qui mettrait en valeur laffirmation de soi morale et
physique. lidal viril prcdent qui exaltait certains traits passifs telles la pit, lconomie et
lassiduit, on prfre prsent lnergie, la force et la matrise. Thodore Roosevelt devient le
modle de lhomme suprmement viril : sduisant, individualiste, athltique, matre de lui et
agressif si besoin est(330) . En outre, on accuse et rigidifie la distinction des rles sexuels comme
rarement auparavant.
Toutes ces proccupations sont lorigine de limplantation de linstitution des boy-scouts en
1910. Le prsident des tats-Unis en tait aussi le prsident honoraire. Son objectif affich : Faire de
petits garons de grands hommes et lutter contre les forces de fminisation. Pour ce faire, les
garons de mme ge taient runis en patrouille sous la responsabilit dun homme adulte qui devait
encourager lesprit dquipe et la virilit sous toutes ses formes, et ne rien tolrer d effmin .
preuves, dfis, discipline, rigueur morale, et surtout vie en commun hors de toute prsence
fminine, forment la trame du scoutisme.
Pour les mmes raisons, les sports collectifs ont connu un dveloppement exceptionnel qui na
pas faibli jusqu ce jour (331) . Les sports qui mettent en jeu la comptition, lagression et la violence
taient et sont toujours aux tats-Unis considrs comme la meilleure initiation la virilit. Cest
sur le terrain de sport que le pradolescent amricain gagne ses galons de mle. Il y montre
publiquement son mpris de la douleur, la matrise de son corps, sa duret aux coups, sa volont de
gagner et dcraser les autres. Bref, quil nest pas un bb, une fille, ou un homosexuel(332) , mais un
vrai mec . Les terrains de sport et les vestiaires sont encore des lieux o la mixit est impensable,
des microcosmes du plus pur machisme sans rels quivalents dans la vie ordinaire(333) .
Lapprentissage des sports collectifs aux USA nest pas sans points communs avec les rites
dinitiation voqus plus haut. Le sociologue Mike Messner, qui a consacr de nombreux articles sur
ce sujet, a mis en lumire la relation entre lapprentissage sportif et la construction de la masculinit.
Il raconte comment lui-mme, petit garon de huit ans, pour la premire fois sur un terrain de base-
ball, se fit rappeler lordre par son pre-entraneur parce quil lanait la balle comme une
fille (334) . Rflchissant plus tard langoisse suscite par le constat paternel et au mal quil stait
donn pour trouver le geste adquatement viril, Messner fit deux constats intressants. Dabord, ce fut
la peur affreuse dtre une fille qui servit de moteur son apprentissage du base-ball. Ensuite, il
observa que la faon fminine de lancer la balle tait anatomiquement un mouvement naturel pour
le bras, alors que la faon masculine ne ltait pas et engendrait la longue des dgts aux bras et
aux paules. Cette observation conduisit les ligues de base-ball pour enfants proscrire ces gestes.
Malgr cela, la douleur reste au centre de lapprentissage de la virilit sportive. Le sociologue Don
Sabo a fait le bilan des dommages physiques engendrs par sa jeunesse de footballeur et des raisons
qui lincitrent supporter le mal ds lge de huit ans : Je jouais pour les rcompenses. Gagner au
sport signifiait gagner des amis et se faire une place dans lordre des mles. Le succs me
transfigurait : jtais moins moi-mme et davantage comme les plus gs et mon hros Butkus
Adolescent, jesprais que le sport mattirerait lattention des filles(335) .
Rsultat, Don Sabo apprit tout endurer sans montrer sa douleur, tout comme les jeunes initis :
les blessures les plus douloureuses, les os casss, les yeux au beurre noir, le nez en miettes :
Douleur et blessures font partie du jeu. Pour devenir capitaine de son quipe, il fut
fanatiquement agressif et impitoyablement comptitif . Un homme enfin ! Ou plus prcisment,
selon Sabo, un homme du systme patriarcal qui nimplique pas seulement la domination des
hommes sur les femmes, mais une domination intra-masculine o une minorit fait la loi la
majorit. Dans cette idologie, on enseigne au garon quendurer la douleur est courageux et viril,
que la douleur est bonne et le plaisir mauvais, comme le montre clairement le principe mille fois
rpt des entraneurs : no pain, no gain (336) . On lencourage aussi considrer son corps comme
un outil, une machine et mme une arme utilise pour battre un opposant rduit ltat
dobjet (337) .
M. Messner fait remarquer quune telle conception de la masculinit, comptitive, hirarchique et
agressive nest pas propice ltablissement damitis intimes et durables avec dautres hommes.
Pourtant, en dpit dune homophobie proclame, les sports dquipe qui donnent aux hommes le
moyen de se toucher et de sempoigner sans tre suspects dintentions homosexuelles, sont en fait
loccasion dun homo-rotisme dautant plus fort quil est inconscient. La preuve : ces joueurs de
football ou de rugby qui se prennent par le cou ou la taille, sembrassent, se palpent, se tapotent
affectueusement les fesses devant des millions de tlspectateurs, toute occasion et sans le moindre
embarras.
La littrature amricaine, autobiographique ou non, est riche de rcits sur lenfance et
ladolescence des garons transforms par les sports virils. Cest parfois le pre qui sert dinitiateur,
mais cest plus souvent la figure emblmatique de lentraneur qui incarne la virilit, et sert de pre
de substitution. Quil sagisse du football amricain (Thomas Faber ou Pat Conroy(338) ), du basket
(John Updike(339) ) ou du base-ball (Philip Roth ou Edmund White(340) ), tous saccordent faire
lloge du sport qui fut leur vritable rite dinitiation masculine. Mme si aujourdhui la mythologie
du sport na plus la mme influence sur lducation des garons, elle reste cependant puissante,
synonyme de virilit et de succs. Le sport, constatent Baudelot et Establet, est une des composantes
de la culture moderne de comptition. Il unit les hommes de toutes les classes sociales. Alors que les
femmes ne sy adonnent que lorsquil est dbarrass de ses ingrdients comptitifs : elles prfrent
lentranement la comptition(341) . Jugement confirm par ltude de M. Bozon sur les loisirs des
jeunes Franais(342) .
Aujourdhui, lpreuve initiatique du sport violent est conteste par ceux qui pensent que la virilit
engendre par de telles pratiques relve du vieux modle patriarcal qui nest plus le leur. Mais en cette
fin du XXe sicle, beaucoup dhommes disent aussi leur nostalgie des rites dantan o lpreuve virile
confortait leur identit. Alain Finkielkraut, qui avoue ne plus savoir ce quest le masculin, regrette
non la disparition de lancien pouvoir du mle mais celle du cogito viril : je mexpose donc je
suis (343) . De lautre ct de lAtlantique, ils sont de plus en plus nombreux les R. Raphal, R. Bly,
R. Moore, D. Gillette(344) et autres jungiens proclamer la ncessit de crer de nouveaux rites
dinitiation. Mais comment ne pas craindre que lapparence du neuf ne camoufle les vieilles recettes
du patriarcat dont on a eu tant de mal sortir ? Les nostalgiques des rites ne doivent pas oublier que
ceux-ci impliquent toujours une opposition radicale aux femmes, soutenue par des sentiments de
supriorit et de mpris qui ont du mal steindre par la suite. Or, de cette relation entre hommes et
femmes, nous ne voulons plus. Et nous ne pleurerons pas le vieil homme qui meurt sous nos yeux.
Robert Bly se taille un franc succs auprs des hommes amricains en reparlant de la rupture
mre/fils et du rle du mentor (lui ?), sans voir que la masculinit daujourdhui est dj bien
diffrente de celle dhier : multiple, subtile, indissolublement lie au fminin. La masculinit de
demain sera moins le rsultat dune cassure brutale avec le monde fminin opre par des trangers
que la consquence de lintervention sans prcdent du pre ds la naissance. La nouvelle
masculinit ressemblera peu lancienne, mais elle nen existera pas moins avec sa force et sa
fragilit.
Chapitre IV

Identit et prfrence sexuelle

Aujourdhui, lun des caractres les plus vidents de la masculinit est lhtrosexualit. La
dfinition du genre implique spontanment la sexualit : qui fait quoi et avec qui ? Lidentit
masculine est associe au fait de possder, prendre, pntrer, dominer et saffirmer, si ncessaire, par
la force. Lidentit fminine, au fait dtre possde, docile, passive, soumise. Normalit et
identit sexuelles sont inscrites dans le contexte de la domination de la femme par lhomme. Dans
cette optique, lhomosexualit, qui implique une domination de lhomme par lhomme, est
considre, sinon comme une maladie mentale, du moins comme un dsordre de lidentit de genre.
Lhtrosexualit est la troisime preuve ngative de la masculinit traditionnelle. Aprs la
dissociation de la mre (je ne suis pas son bb), la distinction radicale avec le sexe fminin (je ne
suis pas une fille), le garon doit (se) prouver quil nest pas homosexuel, donc quil ne souhaite pas
dsirer dautres hommes ni en tre dsir. Dans notre civilisation prdomine lide quon est
vraiment un homme si on prfre une femme. Comme si possder une femme renforait laltrit
dsire en loignant le spectre de lidentit : avoir une femme pour ne pas tre une femme. Aux yeux
de certains, le seul fait de ne pas tre homosexuel est dj une assurance de masculinit. En tmoigne,
a contrario, le sondage rcent dun magazine masculin(345) . la question : Vous considreriez-vous
encore comme un homme si vous aviez une exprience homosexuelle ? 57 % des hommes
interrogs ont rpondu non.
Si lhtrosexualit nous parat aujourdhui lun des traits les plus vidents de lidentit masculine,
au point dtre perue comme une donne naturelle, nos anctres nont pas toujours pens comme
cela.

Une vidence rcente

Le statut du sodomite avant le XIXe sicle


La sodomie est une catgorie attrape-tout (346) qui inclut les contacts sexuels pas
ncessairement anaux entre hommes, hommes et animaux, hommes et femmes, dfiant la
reproduction. M. Foucault fait remarquer quelle figurait dans la liste des pchs graves au ct du
stupre (relations hors mariage), de ladultre, du rapt, de linceste spirituel ou charnel et de la caresse
rciproque. Si lon parle volontiers des infmes pour les dsigner, les sodomites chappent
toute classification prcise. Montesquieu, sinterrogeant sur ce crime trange puni du feu, reconnat
quil est trs souvent obscur (347) .
Sous lAncien Rgime, la sodomie est prohibe pour des motifs dordre religieux. On lappelle le
pch muet ou le vice abominable dont il vaut mieux taire lexistence au peuple(348) . Pour
montrer lincertitude du concept de sodomie, Pierre Hahn eut la bonne ide de consulter les manuels
des confesseurs. Ainsi le Trait de sodomie du Pre L.M. Sinistrati dAmeno (milieu du XVIIIe sicle)
fait tat de subtils distinguos qui ne manquent pas de surprendre le lecteur du XXe sicle. Pour le
savant ecclsiastique, la sodomie se dfinit bien par une relation charnelle entre deux mles ou deux
femelles, mais tous les actes homosexuels ne sont pourtant pas constitutifs du crime. Pour quil y
ait crime, il faut quil y ait cot, introduction du pnis dans lanus afin de le distinguer de la simple
mollesse (pollution, masturbation) obtenue mutuellement entre mle et mle, ou entre femme et
femme (349) . Il y a pch quand on se trompe de vase ! Selon certains docteurs, lintromission du
membre viril dans le vase postrieur devait avoir lieu rgulirement et il fallait quil y et smination
lintrieur du cul. Ctait l, la sodomie parfaite dont seuls le pape ou lvque pouvaient
absoudre les pcheurs (350) . En revanche, si le mle saccouplait par lanus avec une femme, cette
sodomie tait imparfaite et un simple confesseur pouvait labsoudre(351) .
Au XVIIIe sicle, le crime se lacise, le vocabulaire change : on parle de moins en moins de
sodomite (rejet de la rfrence biblique), et de plus en plus de pdraste (surtout partir de 1730) ou
dinfme (jargon de la police)(352) . Selon Maurice Lever, la lacisation du dlit homosexuel qui
devient pch philosophique contre ltat, lordre, la nature (on parle aussi damour
antiphysique ) dsacralise le vice, qui ne sent plus le soufre. Le crime se banalise, devient simple
dlit. Quelle que soit lopinion des philosophes, lhomosexualit nest jamais dcrite comme une
identit spcifique. La sodomie est une aberration temporaire, une mprise de la nature. Rien de plus.
Mme si Rousseau, Voltaire ou Condorcet nont pas cach le dgot que leur inspirait
personnellement une telle pratique, ils nont jamais cherch charger le criminel . Au contraire.
Voltaire insiste sur lide de malentendu : Les jeunes mles de notre espce, levs ensemble,
sentant cette force que la nature commence dployer en eux, et ny trouvant pas lobjet de leur
instinct, se rejettent sur ce qui leur ressemble(353) . Pas de quoi stigmatiser un tre humain sa vie
entire ! Ami de Voltaire, Condorcet, si sensible la notion des droits de lHomme, proposa de
dpnaliser la sodomie ds lors qu il ny avait point de violence (354) .
Le plus tolrant de tous fut sans conteste Diderot. Sous sa plume, notamment dans lEntretien, qui
fait suite au Rve de dAlembert, non seulement lhomosexualit perd tout caractre de pch ou
dinfamie, mais elle acquiert le statut dun plaisir prcieux, au mme titre que la masturbation. Pour
Diderot, qui parle sous le masque du sage docteur Bordeu, labstinence rend fou(355) . Occasion pour
lui de rendre un vibrant hommage au plaisir sexuel. Ltat de besoin doit tre satisfait tout prix.
Aprs avoir lgitim les pratiques solitaires(356) , Diderot-Bordeu dit Mademoiselle de Lespinasse,
qui nen croit pas ses oreilles, la supriorit de lhomosexualit au nom du principe de plaisir et du
partage de celui-ci(357) . Le Code pnal de 1791, prenant acte de cette normalisation, ne condamnera
plus la sodomie en tant que telle. Cette tolrance entrine par le Code de 1810 prendra fin avec la loi
du 28 avril 1832 qui institue le crime de pdophilie. En revanche le Code pnal ferme toujours les
yeux sur les rapports htrosexuels entre un adulte et un mineur Il est vrai que le statut du pdraste
est en train de changer radicalement et quil suscite de nouvelles interrogations.

XIXe sicle : dfinition de lidentit


par la prfrence sexuelle
Le dernier tiers du sicle victorien vit apparatre de nouvelles conceptions de lhomosexualit. Le
sodomite, qui ntait quune aberration temporaire, laisse place lhomosexuel qui caractrise
une espce particulire. Avec linvention de nouveaux mots pour dsigner ceux qui sintressent au
mme sexe, lhomosexuel et linverti (358) , on change lide que lon se fait deux(359) . La
cration dun mot correspond ici celle dune essence, dune maladie psychique et dun mal social.
La naissance de lhomosexuel est aussi celle dune problmatique et dune intolrance qui ont
survcu jusqu nos jours.
Pierre Hahn date de 1857 la premire enqute sur les homosexuels franais(360) faite par le
docteur Tardieu et des policiers. Avec elle commence la chasse aux pdrastes, qui intressent de plus
en plus la police, les juges et le monde mdico-lgal. Selon le grand mdecin, le vice tend
saccrotre chaque jour et les scandales publics amnent une rpression plus svre de la
pdrastie, viols et attentats la pudeur sur des enfants. Mais curieusement, ce sont les homosexuels
eux-mmes qui mirent le feu aux poudres en inventant la problmatique identitaire. Ils voulaient faire
reconnatre leur spcificit, ce quon appellerait aujourdhui : droit la diffrence. Cest un
Hongrois, le docteur Benkert, qui, en 1869, cre le terme dhomosexualit(361) et demande au ministre
de la Justice labolition de la vieille loi prussienne contre celle-ci. la mme poque, un ancien
magistrat du Hanovre, Heinrich Ulrichs, homosexuel, analyse lhomosexualit du triple point de vue
de lhistorien, du mdecin et du philosophe. Malheureusement, de ses savantes distinctions entre
pdrastes et ce quil appelle les uranistes , ne subsistera que la dfinition de ces derniers : Une
me fminine tombe dans un corps dhomme(362) . Sans le vouloir, Ulrichs engageait les pdrastes
sur la voie glissante de la pathologie mentale. Cest en se fondant sur cette croyance en une sorte de
troisime sexe que le psychiatre allemand Westphal publie en 1870 son tude sur linversion
congnitale du sentiment sexuel avec conscience morbide du phnomne, que Havelock Ellis dfinit
linverti par une anomalie congnitale et que Hirschfeld parle du sexe intermdiaire .
Peu peu, tout le monde saccorde voir en eux des malades. En 1882, Magnan et Charcot les
baptisent invertis sexuels et les situent dans le cadre de la dgnrescence. la fin du sicle, nul
homme ne peut se dire sain, normal, sil naffirme son identit sexuelle de pied en cap(363) . La
naissance de lhomosexualit pathologique va de pair avec celle de la race maudite , selon le mot
de M. Proust, et avec celle aussi de normalit htrosexuelle. Lidentit sexuelle devint un destin(364) .
Grce linfluence dcisive des Psychopathies sexuelles de Richard Krafft-Ebing (365) , lattention
extrme porte aux pervers et lanormalit jeta une nouvelle lumire sur le normal . La sexualit
mle normale relevait dun instinct dont lobjet naturel tait lautre sexe. On cra le concept
dhtrosexualit pour dcrire cette normalit qui postulait une diffrence radicale entre les sexes en
mme temps quelle liait de faon indissoluble lidentit de genre (tre un homme ou une femme) et
lidentit sexuelle(366) .
Tout compte fait, le discours mdical du XIXe sicle a transform les comportements sexuels en
identits sexuelles. Les pervers succdant aux libertins donnent aux individus une nouvelle spcificit.
Alors que le sodomite, note M. Foucault, ntait que le sujet juridique dactes interdits,
lhomosexuel du XIXe sicle est devenu un personnage : un pass, une histoire et une enfance ; une
morphologie aussi, avec une anatomie indiscrte et peut-tre une physiologie mystrieuse. Rien de ce
quil est au total nchappe sa sexualit Lhomosexuel est maintenant une espce (367) . Succdant
lme platonicienne et la raison cartsienne, le sexe est devenu lultime vrit de ltre.
La mdicalisation de lhomosexualit aurait d la protger des jugements moraux. Il nen fut rien.
La problmatique des perversions permit toutes les ambiguts. On ne distingue pas la maladie du
vice, le mal psychique du mal moral. Un consensus sest opr pour stigmatiser ces hommes
effmins incapables de se reproduire ! En Angleterre comme en France(368) , les attitudes anti-
homosexuelles sont lies la crainte du dclin de lEmpire et de la Nation. On ne compte plus les
textes qui voquent avec angoisse les consquences dsastreuses de la dnatalit ! Lhomosexuel
menace la nation et la famille. Mais il est aussi un tratre la cause masculine(369) . Les mdecins
eux-mmes condamnent ces hommes effmins qui ne remplissent pas leurs obligations dhomme. Ils
les accusent de manquer de grandeur dme, de courage ou de dvotion ; dplorent leur vanit, leurs
indiscrtions, leurs commrages. Bref, des femmes manques, des hommes incomplets (370) .
La stigmatisation des homosexuels est sans conteste le rsultat du processus de classification des
sexualits. Ironie de lhistoire, ce sont, pour une large part, les homosexuels eux-mmes et les
sexologues qui se voulaient rformistes qui enfermrent les dviants dans lanormalit. Le
meilleur exemple de ce drapage vient du sexologue Havelock Ellis. Croyant renforcer la tolrance
de la socit bourgeoise lgard de lhomosexualit, il dveloppa largument de linnit et de
lirresponsabilit : on ny peut rien, on est n comme cela. Rsultat, lhypothse dune
homosexualit biologiquement dtermine sest impose dans la littrature mdicale du XXe sicle,
engendrant toutes sortes de tentatives hormonales et chirurgicales pour changer lesbiennes et
homosexuels masculins en htrosexuels (371) .
Jeffrey Weeks a brillamment montr la responsabilit des sexologues dans la formation du
type homosexuel. Malgr sa ferveur scientifique, la sexologie ntait ni neutre ni simplement
descriptive. Elle disait ce que nous devions tre et ce qui faisait de nous des tres normaux(372) .
Lobsession de la norme engendra un effort considrable pour rendre compte de lanormal. On
multiplia les explications tiologiques : corruption ou dgnration, innit ou traumatisme de
lenfance On produisit des typologies complexes qui distinguaient les diffrentes
homosexualits
Ellis distingue linverti du pervers, Freud linverti absolu du contingent. Clifford Allen dfinit
douze types parmi lesquels le compulsif, le nerveux, le nvros, le psychotique, le psychopathe et
lalcoolique. Richard Harvey recense quarante-six sortes dhomosexuels et Kinsey invente le
continuum de lhtrosexuel lhomosexuel(373) . Par la suite, fait observer J. Weeks, beaucoup de
sexologues comprendront le danger de ces typologies rigides. Mais ctait trop tard. Une fois impos
le type de lhomosexuel il se rvla impossible dy chapper. Les pratiques sexuelles taient
devenues le critre de description de la personne. Est-ce dire que les sexologues ont cr
lhomosexuel, comme le pensent Michel Foucault ou Jonathan Ned Katz(374) ? Oui et non. Les
pratiques homosexuelles existent partout et depuis toujours. Mais jusqu ce que la sexologie leur
ait coll une tiquette, lhomosexualit ntait quune partie vague du sentiment didentit. Lidentit
homosexuelle, telle que nous la connaissons, est donc une production de la classification sociale dont
le but essentiel tait la rgulation et le contrle. Nommer, ctait emprisonner (375) .
Le XXe sicle na pas sorti lhomosexuel de sa prison. Un sicle aprs le procs dOscar Wilde,
nombre de nos contemporains continuent de le regarder comme un type sexuel criminel, au mieux
comme un malade et un dviant. Deux raisons peuvent expliquer ces attitudes discriminatoires. La
premire est due notre ignorance : aprs cent cinquante ans dtudes, et de polmiques, nous ne
savons toujours pas dfinir avec prcision ce comportement fluide et multiforme dont on ne connat
pas avec certitude lorigine. La multiplicit des explications a renforc le mystre et donc ltranget.
Lautre raison est dordre idologique. tant donn notre conception de la masculinit htrosexuelle,
lhomosexualit joue le rle utile de faire-valoir et son image ngative renforce a contrario laspect
positif et enviable de lhtrosexualit.

Lhomosexualit : pulsion universelle


ou identit spcifique dune minorit ?

Dun ct, ceux qui accusent les ressemblances entre homosexuels et htrosexuels et insistent sur
luniversalit de la pulsion homosexuelle. De lautre, ceux qui mettent en lumire les diffrences et la
spcificit de lhomosexuel.
Les chercheurs qui ont tudi lhomosexualit dun point de vue transculturel ont constat un
certain nombre dinvariants. Ainsi le sociologue Frederick Whitam, aprs avoir travaill plusieurs
annes dans les communauts homosexuelles de pays aussi diffrents que les tats-Unis, le
Guatemala, le Brsil et les Philippines, suggre six conclusions : 1) Les personnes homosexuelles
apparaissent dans toutes les socits. 2) Le pourcentage dhomosexuels semble le mme dans toutes
les socits et reste stable dans le temps. 3) Les normes sociales nempchent ni ne facilitent
lmergence de lorientation homosexuelle. 4) Des sous-cultures homosexuelles apparaissent dans
toutes les socits qui ont un nombre suffisant de personnes. 5) Les homosexuels des diffrentes
socits tendent se ressembler quant leurs comportements et leurs intrts. 6) Toutes les socits
produisent un continuum similaire entre des homosexuels trs masculins et trs fminins(376) .
Tout cela donne penser que lhomosexualit na pas t cre par une organisation sociale
particulire, mais serait plutt une forme fondamentale de la sexualit humaine qui sexprime dans
toutes les cultures.
Si lhomosexualit est toujours minoritaire dans son expression explicite, la question est de savoir
jusquo distinguer la pulsion, lacte et lorientation homosexuelle.

Les tenants de la ressemblance


Freud fut le plus tolrant et le plus clairvoyant des thoriciens de lhomosexualit. Grce sa
thorie de la bisexualit originaire, il reconnat que tous les tres peuvent prendre comme objets
sexuels des personnes du mme sexe, comme de lautre sexe Ils rpartissent leur libido dune
manire soit manifeste, soit latente, sur des objets des deux sexes (377) . Tout au long de son uvre,
Freud dfendra laspect naturel et non pathologique de lhomosexualit contre les sexologues, tenants
dun troisime sexe ou dintermdiaire sexuel (378) , mais aussi contre les siens, les
psychanalystes.
En opposition radicale avec son temps, Freud affirme que lhtrosexualit nest pas moins
problmatique que lhomosexualit(379) . Et il ne variera jamais sur ce point. Dans Un Souvenir
denfance de Lonard de Vinci, il va mme un peu plus loin en affirmant non seulement quon est tous
capables du choix homosexuel mais aussi que tout le monde la accompli un moment donn de sa
vie, puis, ou bien sy tient encore dans son inconscient, ou bien sen dfend par une nergique attitude
contraire (380) .
Quant aux causes de lhomosexualit, Freud est toujours rest trs prudent, reconnaissant quil
narrivait pas trouver lexplication de linversion. Dans Trois essais, il voque la prdominance
dlments dispositionnels archaques et de mcanismes psychiques primitifs, le choix dobjet
narcissique et limportance rotique conserve la zone anale(381) , ainsi quune fixation rotique trs
forte la mre. Mais tous ces facteurs ne suffisent pas distinguer clairement lhomo de lhtro.
La question de lhomosexualit a import Freud, au point quil a pris parti pour une extrme
tolrance plusieurs reprises dans sa vie. Lui, si peu militant, accepta une interview en 1903 dans le
journal viennois Die Zeit, pour dfendre un homme poursuivi en justice pour pratiques
homosexuelles. En 1930, il signe une ptition pour la rvision du Code pnal et la suppression du
dlit dhomosexualit entre adultes consentants. Il soppose E. Jones qui refuse le statut de
psychanalyste un homosexuel. Sachs, Abraham et Eitington prennent le parti de Jones. Mais Freud
persiste et refuse toujours, moins de les trouver nvrotiques, danalyser les homosexuels, qui sont
pour lui des gens normaux. Rien nest plus mouvant que la lettre de consolation adresse une mre
amricaine qui lui avait demand conseil pour son fils :
Je crois comprendre daprs votre lettre que votre fils est homosexuel. Jai t frapp du fait que
vous ne mentionnez pas vous-mme ce terme dans les informations que vous me donnez son sujet.
Puis-je vous demander pourquoi vous lvitez ?
Lhomosexualit nest videmment pas un avantage, mais il ny a l rien dont on doive avoir
honte, ce nest ni un vice, ni un avilissement et on ne saurait la qualifier de maladie ; nous la
considrons comme une variation de la fonction sexuelle, provoque par un certain arrt du
dveloppement sexuel(382) .
Aprs la Seconde Guerre mondiale, le rapport Kinsey apporta une contribution essentielle la
thse de la bisexualit humaine(383) . Cest le clbre rapport publi en 1948 qui mit en lumire, avec
le continuum htro-homosexuel, la fluidit des dsirs sexuels. Kinsey et ses collaborateurs ont en
effet prouv que des tendances homo et htrosexuelles existent chez la majorit des tres humains et
que leurs proportions respectives varient depuis le penchant htrosexuel exclusif (que Kinsey
appelle le degr 0 de son chelle de gradation) jusquau penchant homosexuel exclusif (degr 6 de
lchelle). Chaque degr intermdiaire correspondant une proportion plus ou moins forte de
penchant homo ou htrosexuel(384) . Le nouveau rapport Kinsey, partir denqutes menes dans les
annes 1969-1970 sur les homosexuels de la rgion de San Francisco, renfora les rsultats du
rapport de 1948, en insistant notamment sur la diversit des homosexualits(385) .
Lenqute plus rcente de Shere Hite sur 7 000 Amricains confirme les travaux prcdents :
tant donn limportance quaccordent en gnral les hommes au fait de se tenir distance,
physiquement, des autres hommes, on peut stonner de constater que de nombreux garons, futurs
htrosexuels pour la plupart, ont eu des rapports sexuels avec dautres garons quand ils taient
enfants ou adolescents. 43 % des hommes qui ont rpondu ont eu des rapports sexuels, sous une
forme ou une autre, avec un garon : il ny a pas de corrlation entre le fait quun garon ait eu ou
non une exprience sexuelle avec dautres garons et le fait quil se considre homosexuel ou
htrosexuel plus tard dans la vie. Beaucoup dhomosexuels nont jamais eu de relations avec
dautres garons pendant leur jeunesse, et beaucoup dhtrosexuels en ont eu(386) .
Doit-on conclure, comme certains le font, que chacun est homosexuel et htrosexuel, quil est
mal venu de parler des homosexuels comme dune minorit sexuelle, et quil ny a pas plus de
raisons de dire que tout le monde est htrosexuel que daffirmer que tout le monde est
homosexuel(387) ?

Les tenants de lidentit spcifique


Robert Stoller et Richard Friedman contestent lide dune homosexualit universelle. Selon
Stoller, lhomosexualit nest pas une maladie. Cest une prfrence sexuelle et non un ensemble de
signes et de symptmes uniformes, mais lhomosexualit nappartient quaux homosexuels, qui sont
diffrents des autres et forment donc une minorit. Aux yeux de Stoller, ils ne sont pas plus malades
que dautres minorits (juifs, noirs amricains)(388) mais il est inexact de les confondre avec les
htrosexuels(389) .
Cest galement lavis de R. Friedman qui a tent de montrer que la plupart des hommes
htrosexuels ne sont pas prdisposs lhomosexualit inconsciente et inversement, la plupart des
hommes homosexuels exclusifs ne sont pas prdisposs une htrosexualit inconsciente Il
nexiste quune minorit dhommes bisexuels forcs de refouler soit leurs fantasmes homosexuels,
soit leurs fantasmes htrosexuels (390) .
Si lhomosexualit est un caractre propre certains et non dautres, do vient cette
spcificit ? Trois hypothses, qui toutes ont montr leurs limites, ont t envisages : anomalie
endocrinienne, gntique, ou facteurs psychiques.
Pendant cinquante ans, on a cherch montrer la corrlation entre lhomosexualit masculine et la
quantit de testostrone. En vain : on a inject des hormones sexuelles des homosexuels mles dans
lespoir de stimuler leur dsir vis--vis des femmes. Mais on a abouti au rsultat inverse : la
stimulation de leur dsir pour les hommes. Dailleurs, la plupart des tudes hormonales montrent que
la grande majorit des homosexuels a le mme niveau de testostrone que les htrosexuels(391) .
Aujourdhui, la plupart des chercheurs penchent pour lhypothse dune influence endocrinienne
prnatale sur lorientation sexuelle. On pense que sil y a une orientation hormonale du
comportement, cela se produit dans la vie embryonnaire au moment o les hormones sexuelles
sexualisent le systme nerveux tous les tages. Mais il est difficile daller au-del du stade des
hypothses chez les humains car on ne peut pas faire un dosage hormonal systmatique chez tous les
ftus. Pour linstant, les travaux de Drner sur les rats montrent que si les mles sont exposs
temporairement un manque dandrognes durant la priode critique prnatale de la diffrenciation
du cerveau, ils manifestent ltat adulte des comportements nettement fminins. Il en conclut quune
andrognisation prnatale insuffisante du systme nerveux central conduit une diffrenciation du
cerveau partiellement femelle, et donc lhomosexualit masculine et quun excs dandrognes la
mme tape est lorigine de lhomosexualit fminine(392) . Ce dernier point semble confirm par
lobservation de femmes exposes in utero un excs dandrognes(393) .
Rgulirement lhypothse gntique est remise au-devant de la scne. Un chercheur ici ou l
affirme, aprs examen de quelques homosexuels, quil a trouv une anomalie gntique chez certains
dentre eux. Puis on dmontre peu aprs que lexprience tait biaise et quon ne peut rien en
conclure.
Plus intressantes sont les recherches menes sur les jumeaux monozygotes et dizygotes. En 1953,
Kallman constate que dans tous les cas de jumeaux monozygotes, lorsque lun est homosexuel, lautre
lest galement. Concordance qui ne se retrouve pas chez les faux jumeaux(394) . Depuis les travaux de
Kallman, on a dmontr lexistence dun certain nombre de cas de vrais jumeaux ayant des
orientations sexuelles divergentes. L aussi, les preuves indiscutables font dfaut.
Reste le cas des Sissy boys, jeunes garons effmins depuis la plus tendre enfance, qui apporte de
leau au moulin de la thse essentialiste. Richard Green, lve de J. Money et R. Stoller, a suivi durant
quinze ans, 66 Sissy boys et 56 garons masculins(395) . Les rsultats de ses observations rejoignent
ceux de Bieber et son quipe (1962) et ceux plus rcents de Zuger (1984). Le Sissy boy est un garon
qui a un comportement exagrment fminin depuis lge de deux/trois ans : poses, gestes,
intonations de la voix qui caricaturent un manirisme fminin. Il montre un intrt particulier pour les
vtements fminins (notamment ceux de sa mre), en parle et les porte avec plaisir. Il vite
soigneusement les jeux brutaux des garons et prfre les jeux et jouets des filles, ainsi que leur
compagnie. Beaucoup de ces enfants disent mme quils prfreraient tre une fille. La plupart (venus
consulter cause de linquitude des parents) deviennent adultes des hommes atypiques : transsexuels,
travestis ou homosexuels. Dans lchantillonnage de Green, comme dans celui de B. Zuger (396) , rares
sont ceux qui finalement deviendront htrosexuels : peine 5 %. Le cas des Sissy boys la
fminisation si prcoce, et dont lorientation ne peut tre radique, laisse penser quil y a des
facteurs constitutionnels (397) ce type dhomosexualit. Dautant que notre socit noffre aucun
modle dhomme aimant les hommes. Mais il faut prendre soin de distinguer les actes homosexuels
de lorientation homosexuelle, qui se rvle davantage par les fantasmes sexuels (pendant la
masturbation) que par les actes et comportements. L aussi, la prudence simpose puisquun
adolescent peut avoir des fantasmes homosexuels et devenir un adulte htrosexuel(398)
Plus frappants que toutes ces analyses sont les tmoignages des intresss eux-mmes. Luvre
biographique dEdmund White est riche denseignements. Tout jeune, il se sent un Sissy boy qui
narrive pas parler viril , paratre viril (399) , jouer au base-ball comme les autres garons
et rate tous les tests de virilit. Dot dune sur hypervirile, dun pre totalement indiffrent, mme
rejetant, et dune mre qui ne sest pas du tout occupe de lui (contrairement au portrait rpandu de la
mre de lhomosexuel), il dit avoir hsit entre tre un homme ou avoir un homme(400) . Adulte et
devenu homosexuel trs actif, il ressent son identit multiple et mal dtermine ( un gros ours ou
une fille souple sans sein ni vagin(401) ). Il veut quon le traite comme une femme mais se demande
parfois avec angoisse sil est bais comme une femme ou sil est un homme(402) . Parfois, il rve
davoir une vraie femme ses cts pour se dbarrasser de son fantasme dtre une femme et mettre
fin son manirisme fminin : Nous, les pds nous minaudons.
Dans Le Baiser de la femme-araigne, lArgentin Manuel Puig (403) raconte la superbe histoire
damour entre deux hommes, un htrosexuel et un homosexuel, qui partagent la mme cellule de
prison dun pays fasciste et machiste. Autre culture, autre situation, mais angoisses identiques.
Lhomosexuel se pense comme une femme et parle de lui au fminin. Il soignera son amant trs
malade comme une mre et ne cessera de se demander ce quest la virilit, un vrai homme. Il
recherche lamiti dun homme plutt que celle de tantes. Il avoue se sentir comme une femme
normale qui aime les hommes (404) . Alors que lhtrosexuel ne se sent pas menac dans sa virilit
par cet pisode homosexuel, acte de pure tendresse, lhomosexuel avoue ne plus savoir sil est un
homme ou une femme. Son amant lui dira les seules paroles consolantes : Si tu aimes tre une
femme, tu ne dois pas pour cela te sentir amoindri, tu nas pas payer cela de quelque chose,
demander pardon tre homme ne donne droit rien du tout(405) .
Laspect exemplaire du roman de Puig est cet amour total entre deux hommes lorientation
sexuelle si diffrente. Choix ou destin, accident ou style de vie, lhomosexualit est plurielle. Toute
proposition qui vise lunifier et la rifier, mne limpasse. La pulsion est certes universelle, mais
la prfrence sexuelle ne lest pas.

volution des Gays Studies


la fin des annes 1960, paralllement la remise en question fministe des identits et des rles
sexuels, un certain nombre dhomosexuels amricains sortent de leur silence forc pour mettre fin
une clandestinit douloureusement ressentie comme pathologique. Pour commencer, ils changent
dappellation. Au terme homosexuel qui a une connotation mdicale lie la perversit, ils
prfrent celui de gay (406) (qui existe depuis le XIXe sicle) plus neutre qui dsignera une culture
spcifique et positive. Cest la naissance du mouvement Gay qui aura notamment pour but de montrer
que lhtrosexualit nest pas la seule forme de sexualit normale. Les Gays Studies sont lensemble
des travaux souvent trs remarquables sur lhomosexualit, son histoire, sa nature ou sa
sociologie. En rcusant lhtrosexualit comme norme psychologique et sociale, les gays ont mis
en cause certains aspects des institutions masculines et du privilge mle(407) . En cela, ils ont
beaucoup apport la rflexion fministe.
LAustralien Dennis Altman note quen lespace dune dcennie, 1970-1980, aux tats-Unis et dans
dautres parties du monde, on a assist lapparition dune nouvelle minorit, dote de sa propre
culture, dun style de vie, dune expression politique, et de revendications la lgitimit(408) . Cette
minorit devenue visible a eu un impact sur la socit globale(409) . Dans un pays comme les tats-
Unis o les gens se dfinissent eux-mmes par rfrence la race et la religion, il nest pas tonnant
que les homosexuels en soient venus se voir eux-mmes comme un autre groupe ethnique et
rclamer dtre reconnus sur la base de cette analogie. Mais, ce faisant, ils ont relanc le dbat sur
lidentit homosexuelle qui engendre lexclusion quils voulaient tant carter.
En effet, lapproche identitaire na pas manqu de rveiller la vieille question de linnit de
lhomosexualit, et avec elle lide que lhomosexuel est une espce part qui trouve son ultime
explication dans un drglement gntique et hormonal. En fin de compte, la reconnaissance du statut
de minorit aux homosexuels a eu des avantages et des inconvnients. Parmi les premiers, le
dveloppement du sentiment de confiance en soi et dacceptation, bnfique ceux qui se
reconnaissaient tels. Parmi les seconds : en mettant laccent sur lide de minorit, il devint difficile
de voir que lhomosexualit, explicite ou refoule, est un aspect de la sexualit de chacun(410) . Autre
inconvnient, plus les homosexuels devinrent visibles et revendicateurs et plus on vit apparatre de
nouvelles formes dhostilit leur encontre. Ce qui dment largument libral selon lequel plus on se
fait connatre et mieux on est accept. En vrit, si une partie des homosexuels a considrablement
chang en lespace dune dcennie (dautres continuant de vivre dans la clandestinit), la socit
htrosexuelle na pas volu de la mme manire, conservant nombre de prjugs et de fantasmes
ngatifs.
Dans les annes 1980, marques par lapparition de la Moral Majority (antifministe,
antihomosexuel, contre lavortement) qui prne le retour aux valeurs traditionnelles, les
homosexuels modifirent leur thorie et leur tactique. Prenant conscience que lhomosexualit est un
concept beaucoup plus large que celui didentit sexuelle, les Gays Studies entreprirent de montrer
que les homosexuels taient des hommes comme les autres. Mme si lhomosexualit est un refus des
rles sexuels traditionnels, la sexualit ne dtermine pas le genre. Dornavant, ceux qui pensent
lhomosexualit prennent grand soin de rejeter toute assimilation entre identit et orientation
sexuelle. Ils font la critique de la philosophie essentialiste(411) et traquent tous les mots qui peuvent y
conduire. Pour distinguer conduite et condition homosexuelles, certains proposrent de ne plus
utiliser le mot homosexuel comme un nom, mais uniquement comme un adjectif(412) . J. Katz va
plus loin en suggrant de se dbarrasser de la division mme entre homo et htro. Au nom du
continuum de Kinsey et de la frquence du cot rectal chez les htrosexuels, Katz ne voit pas la
ncessit de maintenir le dualisme des activits sexuelles(413) . Enfin dautres suggrent de se
dbarrasser de ltiquette gay (414) qui rifie la sexualit et sert de carte didentit. K. Plummer,
lun des plus farouches opposants de lessentialisme sexuel, refuse mme le concept dorientation
utilis par les gnticiens, cliniciens et autres bhavioristes et suggre que lon sen tienne lide
dune construction sociale de lidentit, trs en vogue aujourdhui aux tats-Unis(415) .
Rendons hommage Jeffrey Weeks, qui na cess de rappeler lexistence de la multiplicit des
homosexualits et refuse dtre prisonnier dune alternative extrmiste. Contre les constructivistes, il
admet quil y a des diffrences entre homosexuels et htrosexuels. Contre les essentialistes, il
soutient que ces diffrences relles nengendrent pas ncessairement des intrts et des identits
antagonistes(416) . Proche de Michel Foucault, qui concevait lhomosexualit comme une
stylistique (417) , J. Weeks pense lidentit en termes de choix et de combat : Finalement, lidentit
nest peut-tre rien de plus quun jeu, un stratagme pour pouvoir jouir dun certain type de relations
et de plaisirs(418)
Au bout du compte le mouvement homosexuel et lidologie qui laccompagne ont connu la
mme volution que les autres minorits qui se sont exprimes depuis la fin des annes 1960. Aprs
une priode de bruyantes revendications du droit la diffrence qui constitue ltape ncessaire de
reconnaissance par la majorit les minorits ont vite compris le danger de persvrer dans une voie
qui mne si souvent la stigmatisation et la ghettosation. Ds lors, la diffrence nest plus un choix
personnel, mais une contrainte impose de lextrieur. Les homosexuels ne rclament plus le droit
la diffrence, mais le droit lindiffrence. Ils souhaitent quon les regarde enfin comme des tres
humains et des citoyens parmi dautres, sans handicaps ni privilges particuliers. Mais le drame de la
minorit homosexuelle est que son destin dpend du regard que pose sur elle la majorit
htrosexuelle. Or, de mme que certaines minorits jouent le rle social et politique peu enviable de
bouc missaire, les homosexuels servent de repoussoirs psychologiques aux mles htrosexuels
prisonniers de lidologie patriarcale. Leur sort, autant que celui des femmes, dpend troitement de
la mort du patriarcat. Mais alors que les fministes peuvent mener une guerre sans merci la
misogynie avec lassentiment officiel de la socit globale, les homosexuels nont ni la mme force
de mobilisation contre lhomophobie, ni la mme lgitimit au regard de ce dernier bastion du
patriarcat.

Homophobie et masculinit patriarcale

La plupart des socits patriarcales identifient masculinit et htrosexualit. Dans la mesure o


nous continuons dfinir le genre par le comportement sexuel, et la masculinit par opposition la
fminit, il est indniable que lhomophobie, linstar de la misogynie, joue un rle important dans
le sentiment didentit masculine. Certains nhsitent pas dire quil sagit l des deux forces de
socialisation les plus critiques dans la vie dun garon (419) . Elles visent diffrents types de victimes,
mais elles sont les deux faces dune mme pice. Lhomophobie est la haine des qualits fminines
chez les hommes alors que la misogynie est la haine des qualits fminines chez les femmes.

tre un homme, cest ne pas tre un homosexuel


On a dj mentionn limportance de la dfinition par opposition de lidentit masculine. Nul
doute que la masculinit htrosexuelle traditionnelle comporte aussi des aspects positifs, tels que le
statut, le succs, lendurance, lindpendance, ou la domination sociale dhommes adultes sur dautres
hommes, et leurs relations sexuelles avec les femmes(420) . Mais lidentification mle reste plus
largement diffrentielle que lidentification femelle. Traditionnellement, la masculinit se dfinit plus
souvent par lvitement de quelque chose que par le dsir de (421) . tre un homme signifie ne
pas tre fminin, ne pas tre homosexuel ; ne pas tre docile, dpendant, soumis ; ne pas tre
effmin dans son apparence physique ou ses manires ; ne pas avoir de relations sexuelles ou trop
intimes avec dautres hommes ; ne pas tre impuissant avec les femmes. Les ngations sont si
typiques de la masculinit quun crivain amricain sest taill un franc succs en publiant un livre au
titre ironique : Real Men dont Eat Quiche !(422)
Lhomophobie(423) fait partie intgrante de la masculinit htrosexuelle au point de jouer un rle
psychologique essentiel : signifier qui nest pas homosexuel et montrer qui est htrosexuel.
Emmanuel Reynaud a trs bien montr les racines de lhomophobie : Dans le langage courant,
lhomosexuel nest pas vraiment lhomme qui a une relation sexuelle avec un homme, mais plutt
celui qui est sens tre passif : lhomosexuel est en ralit la tante, la pdale, la folle Une femme en
somme. Tandis que sous sa forme active, lhomosexualit peut tre considre par lhomme comme
un moyen daffirmer sa puissance ; sous sa forme passive, elle est au contraire un symbole de la
dchance. Il ne viendrait, par exemple, pas lide de railler lenculeur, alors quencul est sans
aucun doute une des injures les plus virulentes de la langue franaise(424) .
Lhomosexualit suscite chez certains hommes (et en particulier chez les jeunes garons), une
peur qui na pas dquivalent chez les femmes. Cette peur se traduit par des conduites dvitement, de
lagressivit ou un dgot non dissimul. Les tudes comportementales sont sur ce point trs
loquentes. Certaines(425) utilisent simplement le placement dune chaise, critre de distance sociale,
pour dterminer les effets de la perception dun homosexuel sur lespace interpersonnel. On constata
que lorsque lexprimentateur portait un badge gay and proud et se prsentait comme un membre
de lassociation des psychologues gays, les participants plaaient leur chaise franchement plus loin de
cet exprimentateur que dun autre, neutre, qui naffichait aucune caractristique homosexuelle. Les
hommes ragissent en mettant trois fois plus de distance entre eux et lexprimentateur homosexuel
que les femmes questionnes par un exprimentateur fminin affichant un badge lesbienne .
Lhomophobie ne concerne quune minorit de gens(426) . Elle est lie dautres peurs, notamment
celle de lgalit des sexes. Les homophobes sont des personnes conservatrices, rigides, favorables
au maintien des rles sexuels traditionnels, y compris dans dautres cultures(427) . Mme les enqutes
menes auprs des gens jeunes, mieux instruits et plus libraux que lAmricain moyen, montrent une
relle mfiance lgard de lhomosexuel(428) . En fait, lhomophobie renvoie la peur secrte de ses
propres dsirs homosexuels(429) . Voir un homme effmin suscite une formidable angoisse chez
beaucoup dhommes ; cela dclenche une prise de conscience de leurs propres caractristiques
fminines, telles la passivit ou la sensibilit, quils considrent comme des signes de faiblesse. Les
femmes, bien sr, ne craignent pas leur fminit. Cest en partie la raison pour laquelle les hommes
sont plus homophobes que les femmes(430) .
Lhomophobie dvoile ce quelle cherche cacher. Et pourtant, elle est souvent exhibe et mme
revendique. lire les diffrentes enqutes publies par les mdias franais, on constate que
lhomophobie est officiellement admise, contrairement au racisme ou au sexisme(431) . Aux tats-
Unis, elle va bien au-del du simple rejet psychologique et moral. Une enqute de ltat de New York
sur la violence concluait en 1988 que de tous les groupes minoritaires, ctaient les hommes et les
femmes homosexuels qui taient les objets de la plus grande hostilit. Alors que les adolescents
semblaient rticents exprimer des opinions racistes, ils exprimaient franchement leur
homophobie(432) . Outre les insultes habituelles, les attaques physiques sont monnaie courante(433) . De
faon gnrale, les agresseurs sont des garons de vingt et un ans ou moins, qui agissent en groupe et
sen prennent un homme isol ou un couple marchant ensemble. Ces gangs font la chasse aux
homosexuels en allant les provoquer l o ils sont. Pour eux, le gay symbolise ltranger. Le
psychologue Gregory Herek souligne que lattaque solidifie le sentiment dappartenance au groupe
des attaquants et exprime leur valeur commune. Mais cest aussi leur htrosexualit quils affirment
en traitant les homosexuels comme des trangers(434) .

Avantages et inconvnients de lhomophobie


Lhomophobie renforce la fragile htrosexualit de nombre dhommes. Elle est donc un
mcanisme de dfense psychique ; une stratgie pour viter la reconnaissance dune part inacceptable
de soi. Diriger son agressivit contre les homosexuels est une faon dextrioriser le conflit et de le
rendre supportable. Selon Gregory Herek, lhomophobie peut aussi avoir une fonction sociale : un
htrosexuel exprime ses prjugs contre les gays pour gagner lapprobation des autres et par l
augmenter sa confiance en soi. Enfin, lhomophobie est un aspect dune idologie plus gnrale,
comme par exemple lidologie religieuse conservatrice qui prescrit des comportements strictement
dfinis pour les hommes et les femmes.
Lhomophobie na pourtant pas que des avantages . Outre quelle agresse scandaleusement les
homosexuels sans parler des homosexuels qui ont eux-mmes intrioris cette homophobie(435)
elle cote cher aux mles htrosexuels. Non seulement, elle fait deux les martyrs du rle
masculin (436) , selon lexpression de Joseph Pleck, mais elle est un obstacle majeur lamiti entre
les hommes. Le rapport Hite est loquent ; la question : Dcrivez lhomme avec qui vous tes ou
vous avez t le plus li. De nombreux hommes ont rpondu navoir pas de meilleur ami au
moment de lenqute(437) . On sait depuis Freud que lamiti masculine a pour origine la sublimation
du dsir homosexuel(438) , et que par ailleurs les hommes prouvent une grande rsistance exprimer
leur passivit avec dautres hommes. Raisons pour lesquelles nombre dentre eux fuient lintimit
virile. Dans son tude sur lamiti, le sociologue Robert Bell constate la radicale diffrence des sexes
sur ce sujet. Alors que les femmes cultivent lintimit entre elles, les hommes se voient plus souvent
en groupe quen tte--tte. Se faisant, ils loignent deux la tentation homosexuelle, rendent difficile
la communication personnelle et soffrent une mutuelle confirmation de leur masculinit. En outre,
R. Bell se dit frapp du nombre de fois o les hommes confient que leur meilleur ami est leur
femme(439) , autre faon dchapper ces craintes. Lhomophobie limite les choix de lamiti, prive
les hommes dexpriences enrichissantes et de connaissances quon ne peut acqurir quen tant
proche de lautre (440) .
Guy Corneau fait sagement observer que lhomophobie qui a pour premire fonction de
renforcer lhtrosexualit est peut-tre lune des racines de lhomosexualit. La peur dtre
homosexuel empoisonne toute possibilit dun rotisme masculin et empche beaucoup de pres de
toucher leur fils (441) . Lorsque les pres laissent la mre seule laccs direct au corps de lenfant,
les fils ne peuvent se dvelopper positivement par rapport au corps du pre, mais plutt
ngativement contre le corps de la mre (442) .
Reste quon ne brise pas le cercle vicieux (la transmission de lhomophobie de pre en fils) dun
coup de baguette magique. Aucune dcision rationnelle ou idologique ne suffit mettre un terme
cette peur. Mais une gnration de fminisme a dj fait clater le modle masculin et questionner
svrement le rle paternel traditionnel. Ici et l, apparaissent de nouveaux comportements parentaux
qui devraient mettre un frein ces peurs.
DEUXIME PARTIE

TRE UN HOMME (XY)


Vers la gurison de lhomme malade

Le systme patriarcal a accouch dun homme mutil incapable de rconcilier X et Y, son hritage
paternel et maternel. La construction de la masculinit se confondait avec le processus de
diffrenciation. On tait reconnu un homme digne de ce nom, lorsquon avait coup toutes les
amarres avec le fminin maternel, autrement dit avec son terreau originel. Nul ne songeait alors
recoller les morceaux de lidentit primaire et secondaire.
La socit industrielle a empir la situation en retirant les pres aux fils. Les hommes nont plus
engendr les hommes. Les pres fantomatiques au statut symbolique ont souvent t de pitres
modles didentification. Les fils abandonns leur mre ont eu plus de mal encore se diffrencier
delle et conforter leur sentiment didentit. Plus rcemment, aprs le rejet fministe du patriarcat et
du type masculin quil engendre, certains ont pens que lon pouvait faire lconomie de la
diffrenciation. Virilit , masculinit furent, pour eux, des mots sans contenu, voire dangereux,
synonymes dune oppression caduque. Lhumain identifi au fminin ignorait le masculin, et avec lui
la bisexualit humaine. Les rsultats ne furent gure plus brillants. La raction antipatriarcale certes
trs limite dans le temps et dans lespace a engendr un homme tout aussi mutil que le premier,
qui ignore cette fois lhritage paternel.
Beaucoup dhommes aujourdhui sont malades de cette fragmentation du soi. La prise de
conscience douloureuse dune identit tronque est propice la reconstruction du paysage masculin
qui prendrait acte, enfin, du double hritage.

Lhomme coup en deux


Depuis une quinzaine dannes, les Mens Studies ont not ltroite relation entre la masculinit et
le refoulement massif dune partie de soi. Le dni de la bisexualit est la condition de ltablissement
des frontires. Mais le rsultat est un homme dcompos, fragment, qui naura connu de compltude
que dans la toute premire priode de sa vie avec sa mre(443) . Le cas limite de lhomme coup en
deux est celui du mle fasciste hitlrien dcrit par Klaus Theweleit : Les hommes taient alors
dchirs entre un intrieur (femelle) et un extrieur (mle), des ennemis mortels Ce que le fascisme
promettait aux hommes tait la rintgration de leurs composantes hostiles de manire tolrable,
savoir par la domination de llment femelle hostile(444) .
Mais chacun sait quon ne se dbarrasse pas ainsi du refoul. Le refoulement excessif conduit la
haine du soi refoul, projet lextrieur et objectiv en la personne de la femme lorsquon est
misogyne, en celle du juif quand on est antismite et mme en celle de lhomme quand on rejette sa
virilit. Otto Weininger fut lun de ces hommes rongs par la haine de soi. Originaire dune famille
juive convertie au protestantisme, Weininger prouve une haine du juif qui na dgale que sa haine
de la femme. ses yeux, le juif, comme la femme, incarne limmoralit, la dgnrescence, le
ngatif par opposition lhomme aryen. Weininger sest employ montrer tout ce qui rapproche le
fminin de lesprit juif(445) deux composantes de sa personne pour les envelopper dans un mme
rejet. ct de propos tout fait dlirants, Sexe et caractre suggre une explication de
lantismitisme qui sapplique en tout point celle de la misogynie : De mme quon aime en autrui
ce quon voudrait tre, on hait ce quon ne voudrait pas tre. On ne hait que ce dont on est proche, et
lautre nest en ce cas quun rvlateur. Celui qui hait lme juive la hait tout dabord en lui-mme :
sil la traque chez autrui, ce nest que pour se donner lillusion den tre libre(446) .
Lanalogie entre la femme et le juif, la concidence entre la misogynie et lantismitisme
(auxquels il faudrait ajouter lhomophobie) se retrouvent chez nombre dcrivains du XXe sicle. Des
contemporains de Weininger (447) Henry Miller (448) en passant par D.H. Lawrence(449) ,
E. Hemingway(450) et Drieu La Rochelle, on constate que lun va rarement sans lautre. Cest Freud,
une fois de plus, qui a donn la cl de cette haine deux ttes en montrant leur origine commune :
Le complexe de castration est la plus profonde racine inconsciente de lantismitisme car, dans la
nursery dj, le petit garon entend dire que lon coupe au juif quelque chose au pnis il pense : un
morceau du pnis ce qui lui donne le droit de mpriser le juif. Et il nest pas de racine plus
profonde au sentiment de supriorit sur les femmes(451) . Plus rare dans les socits patriarcales est
la haine de soi masculine. loppos dOtto Weininger, son contemporain Otto Gross appelle
lavnement du matriarcat et labolition de la loi du pre. Drogu, intern plusieurs reprises
certains le considrent comme atteint de dmence prcoce le gnial Otto Gross tait tout aussi
fragile que Weininger. Toute sa vie est un rglement de comptes contre son pre, et la virilit
dteste ; toute son uvre, une critique du patriarcat et des valeurs masculines traditionnelles. Dans un
tout autre contexte, lessai du fministe amricain John Stoltenberg, Refusing to be a Man(452) , qui
appelle la fin de la masculinit, relve aussi de la haine de soi. Identifiant identit masculine et viol,
il affirme que le sexe masculin exige linjustice pour exister. Son mot dordre est : pour une nouvelle
thique, refusez dtre un homme, refusez le dualisme des sexes. Sappuyant sur la thse dAndra
Dworkin selon laquelle homme et femme sont des fictions, des caricatures, des constructions
culturelles, totalitaires et inappropries au devenir humain(453) , J. Stoltenberg conclut : Nous
sommes une espce multi-sexue o les lments appels mles et femelles ne sont pas
opposs(454) .
Sous son apparence libratrice, lide dune espce multisexue est ici un dni de lidentit
sexuelle et dabord de lidentit masculine. Lvidence de la haine de soi apparat dans toute sa
lumire lorsque Stoltenberg fait sien le propos terrifiant dAndra Dworkin contre le pnis. Rien
nest moins un instrument dextase et nest plus un instrument doppression que le pnis(455) .
Cest ainsi que lagressivit dune fministe devient masochisme sous la plume dun homme.
Reste le cas limite dune haine de soi totale, celle qui vise la fois fminit et masculinit. Telle
est la situation du hros du beau roman de Hermann Ungar, Les Mutils(456) : un homme, orphelin de
mre peu aprs sa naissance, lev par un pre dur qui le bat et une tante sadique et perverse, dont le
corps le dgote. Rsultat, cet homme malade, terroris par le sexe (le sien et lautre), ni homme ni
femme, connatra un drglement extrme qui le plongera dans lhorreur.
Dans le systme patriarcal, la haine du soi fminin, de loin la plus rpandue, engendre tout
naturellement un dualisme sexuel oppositionnel. Laffirmation de la diffrence est une raction la
perte didentit et au flou qui renforce la masculinit. En opposant les sexes, en leur assignant des
fonctions et des espaces diffrents, on pense loigner le spectre de la bisexualit intrieure. En vrit,
on ne fait que se scinder en extriorisant la partie de soi devenue trangre, voire ennemie(457) .

Lhomme malade des annes 1980

La critique fministe de lhomme patriarcal rend la scission du soi insupportable. linterdiction


traditionnelle de montrer sa fminit sajoute celle dexprimer une virilit conteste. La nouvelle
quation mle = mal a engendr une perte didentit pour toute une gnration dhommes. Ferdinando
Camon prend acte de La Maladie humaine et conclut que sil est difficile dtre une femme Il est
impossible dtre un homme (458) . Nombre dcrivains renchrissent sur la banqueroute de lhomme
et les psychologues, unanimes, constatent laugmentation de sa dtresse psychologique depuis vingt
ans. En Allemagne, au Canada ou aux tats-Unis, on enregistre les malaises de lhomme bout de
souffle (459) . Alors que traditionnellement les femmes taient davantage sujettes aux dpressions,
maux de tte, nervosit, etc., depuis vingt ans, toutes les enqutes faites aux tats-Unis montrent que la
diffrence entre les sexes sestompe de plus en plus(460) .
La perte du sentiment didentit sexuelle peut mener au suicide dun Weininger ou dun
Hemingway, la folie dun Otto Gross ou au dlire du prsident Schreiber. Plus courant de nos jours,
le mal-tre masculin, tel quil se raconte dans les cabinets mdicaux ou dans la littrature occidentale,
se dit en termes dimpuissance, de ftichisme ou dhomosexualit refuge. Autant de manifestations de
la peur ou du rejet des femmes qui vont de pair avec la fragilit masculine. Comme le disent deux
spcialistes des problmes masculins : Lactivit sexuelle normale tant considre comme la
preuve de la masculinit, le traitement des dsordres sexuels est celui des questions didentit de
genre(461) Il faut apprendre dissocier sexualit et sentiment de virilit pour casser
lidentification entre performance sexuelle et masculinit. Cette dernire peut tre confirme par autre
chose quun pnis en rection.
En attendant la rvision de limage idale de la masculinit, on ne peut manquer dtre frapp par
la multiplication des personnages romanesques qui, pleurant leur virilit dfaillante, se rfugient dans
lalcool, la drogue et lerrance(462) , ou fuient dans lhomosexualit comme dans lultime asile
interdit aux femmes. De nombreux romans masculins dcrivent des hommes de trente quarante ans,
sans identit, impuissants avec les femmes et rgressant dans lhomosexualit occasionnelle de
ladolescence(463) .
Les hommes sont la croise des chemins, qui prend souvent la forme dun dilemme
insupportable : mutilation de sa fminit ou mutilation de sa virilit ; blessure mortelle de son me
fminine ou touffement dans le giron maternel. En vrit, il nest pas impossible de sortir de cette
alternative douloureuse : ici le tiers nest pas exclu.
Chapitre I

Lhomme mutil

Pour beaucoup, lhomme mutil voque dabord celui qui est priv de son sexe, le symbole de sa
virilit, par accident, blessure de guerre, etc. Par extension, lhomme mutil est aussi celui qui a un
sexe, mais ne parvient pas sen servir (impuissance). Cest lhomme qui choue dsirer et
possder une femme. Dans cette optique, lhomosexuel est le type mme de lhomme mutil. Mais
depuis que lon remet en question les normes patriarcales, on saperoit que la mutilation concerne
moins le sexe et la prfrence sexuelle que lidentit. Homosexuels ou htrosexuels sont sujets
deux sortes de mutilations psychologiques qui peuvent les atteindre galement. La premire est
lamputation de sa fminit. Elle engendre lhomme dur, le machiste qui ne sest jamais rconcili
avec les valeurs maternelles. La seconde concerne labsence de virilit constate chez nombre
dhommes levs par leur mre et orphelins de pre.
Les Scandinaves utilisent une terminologie image pour caractriser ces deux types dhommes
mutils : lhomme-nud et lhomme mou(464) . Lhomme-nud est une expression qui apparat pour la
premire fois en 1977 dans le roman Le(465) de la Danoise Herdis Moellehave. Il suggre la fois le
nud de cravate, symbole de lhomme rang traditionnel, et le nud sentimental. La sensibilit
masculine entrave par les conventions et les complexes. Lhomme-nud est un catalogue des pires
strotypes masculins : obsd par la concurrence, attach la performance intellectuelle et sexuelle,
sentimentalement handicap, content et sr de lui, agressif, alcoolique, incapable de sengager
lgard dautres personnes Cet homme poils sur la poitrine, centr sur le pouvoir et lobjectivit,
a t rejet par les fministes et par un grand nombre de femmes en gnral . Nous lappellerons
lHomme dur, par opposition lhomme mou qui lui a succd(466) . Lhomme mou, dit parfois
lhomme-torchon , est celui qui renonce de son propre gr aux privilges masculins, abdique le
pouvoir, la prminence du mle que lui confre traditionnellement lordre patriarcal. Il domine en
lui cette tendance lagressivit, abdique lambition et la carrire dans la mesure o celles-ci
lempcheraient de se consacrer sa femme et ses enfants. Il est favorable lgalit de lhomme et
de la femme dans tous les domaines. Le couple qui se compose dune fministe et dun homme mou
partage toutes les tches domestiques et organise une dmocratie au millimtre tant la rpartition
des tches doit tre juste . M. Gerlach-Nielsen fait remarquer que ladaptation au rle de mou nest
pas aise : cest souvent la conjointe fministe qui impose son partenaire ce nouveau comportement
qui lui est profondment tranger. Lhomme se sent atteint dans sa masculinit, son identit chancelle
et le plus souvent le couple se dissout.
Le romancier norvgien Knut Faldbakken a parfaitement illustr ces deux types dhommes, dur et
mou, dans le Journal dAdam qui raconte lhistoire de trois hommes lis une mme femme.
Lhomme dur, le voleur, celui qui prend et ne donne rien. Il ne cherche qu se protger
motionnellement et refuse de sengager. Sa gentillesse apparente masque lindiffrence. Une faille
dans la cuirasse : il a besoin dalcool pour pouvoir bander. loppos, lhomme mou, lternel
tudiant, dpendant delle au point de nexister que par elle, comme le bb avec sa mre. Dailleurs,
elle le considre comme un enfant. Elle la dress pour faire tout ce quelle veut. Pitoyable crature,
tout juste humaine, ttonnante, floue (467) , sa gentillesse et sa soumission dpassent les bornes. Dans
linversion totale des rles et des identits traditionnels, cest lui qui est possd par elle , incarne
la sensibilit fminine et elle, le dresseur, le dominateur indiffrent. Partisan de lgalit sexuelle, il
veut rester chmeur pour soccuper de la maison pendant quelle travaille pour gagner leur vie. Au
bout de quelques mois, elle ne le respecte plus et lui devient un chien malheureux (468) . ces deux
types dhommes, Faldbakken en ajoute un troisime, caractristique de notre temps : le pre/mre, qui
soccupe seul de sa petite fille parce que la mre ne pouvait lassumer. Ayant dcouvert cette joie
trange que la responsabilit dun enfant procure un homme(469) , il refuse de rendre sa fille la
mre et se livre de graves violences sur cette dernire. Emprisonn pour longtemps, il clame sa
haine des femmes et se rfugie dans lhomosexualit.
Ce bilan ngatif de la condition masculine en cette fin de millnaire, pour excessif et caricatural
quil soit, a le mrite de mettre en lumire les impasses de la masculinit qui sont autant de
consquences directes ou indirectes du systme patriarcal.

Lhomme dur

tre un homme, selon Norman Mailer, est la bataille sans fin de toute une vie(470) . Lhomme
guerroie perptuellement contre lui-mme pour ne jamais cder la faiblesse et la passivit qui le
guettent toujours. Le mle mailerien spuise dans un combat jamais gagn. Homophobe et misogyne,
il est ltre dmatrici dont parlent Phyllis Chesler (471) et Margarete Mitscherlich(472) , ravag par
un idal masculin qui finit par le faire mourir prmaturment, et avant les femmes.

Lidal masculin

Encore vivace aujourdhui, ce modle masculin na gure chang depuis des sicles. Deux
universitaires amricains(473) se sont rendus clbres en nonant les quatre impratifs de la
masculinit sous forme de slogans populaires.
En tout premier lieu : no Sissy stuff (rien deffmin). Bien que lon sache maintenant que les
hommes ont les mmes besoins affectifs que les femmes, le rle strotyp masculin leur impose des
sacrifices et la mutilation dune partie de leur humanit. Puisquun homme, un vrai, est celui qui est
pur de toute fminit, cest toute une partie de lui quon lui demande dabandonner.
Ensuite le vrai mle est the big wheel (une huile, une personne importante). Cest lexigence de la
supriorit par rapport aux autres. La masculinit est mesure laune du succs, du pouvoir et de
ladmiration que lon vous porte.
Troisime impratif : the sturdy oak (un chne solide) met en lumire la ncessit dtre
indpendant et de ne compter que sur soi-mme. Il a t superbement illustr par If le clbre pome
de Kipling (474) qui fait lloge de limpassibilit masculine : ne jamais manifester motion ou
attachement, signes de faiblesse fminine.
Dernier impratif : Giveem Hell (allez tous au diable) insiste sur lobligation dtre plus fort que
les autres, mme par la violence si ncessaire. Lhomme doit exhiber une apparence daudace, voire
dagressivit ; montrer quil est prt courir tous les risques, y compris quand la raison et la peur
suggrent le contraire.
Lhomme qui se soumet ces quatre impratifs est le supermle qui a longtemps fait rver les
foules. Il est illustr merveille par limage de lhomme des cigarettes Marlboro (The Marlboro
man) dont laffiche a sillonn le monde. Lhomme dur, solitaire parce quil na besoin de personne,
impassible, viril souhait. Tous les hommes, une poque, ont rv dtre celui-l : une bte sexuelle
avec les femmes, mais qui ne sattache aucune ; un tre qui ne rencontre ses congnres masculins
que dans la comptition, la guerre ou le sport. Bref, un dur de dur, un mutil de laffect (475) , plus
fait pour mourir que pour se marier et pouponner.
La plupart des cultures ont adhr cet idal masculin et cr leurs propres modles, mais cest
lAmrique, sans rivale culturelle, qui a impos tout lunivers ses images de la virilit : du cow-boy
Terminator en passant par Rambo, incarns par des acteurs-cultes (John Wayne, Sylvester Stallone,
Arnold Schwarzenegger), ces hros du grand cran ont servi dexutoires et font encore fantasmer des
millions dhommes. Bien que ces trois reprsentations de lhypervirilit soient conformes aux quatre
impratifs prcits, il naura chapp personne que du cow-boy Terminator, on est pass dun
homme de chair et de sang une machine
Le personnage mythique du cow-boy, beaucoup plus ancien que ses deux successeurs, a suscit de
nombreuses analyses(476) . Lydia Flem, psychanalyste, a dcortiqu les diffrents aspects de la
masculinit du cavalier solitaire, venu de nulle part, du justicier au-dessus des lois, de cet tre pur
qui ne connat ni les transformations ni les mlanges et qui na pas atteint le stade des
nuances (477) . Le cow-boy incarne tous les strotypes masculins et le western raconte toujours la
mme histoire dune poursuite incessante des hommes la recherche de leur virilit. Le colt, lalcool
et le cheval en sont les accessoires obligs et les femmes ne jouent que les seconds rles.
La relation du cow-boy avec les femmes est silencieuse. Pour les uns cela ne signifie pas une
absence de sentiments, mais la difficult de les exprimer directement sous peine dy perdre la
virilit(478) . Dautres y voient la preuve de limpuissance affective(479) . Fig dans laction, le hros
viril ne cesse daffronter les autres hommes. L. Flem parle de la jouissance des hommes se
rencontrer sur un terrain commun et proprement masculin, celui des combats. Laffrontement
nempche pas les sentiments virils. Dailleurs, lamiti entre hommes coloration homosexuelle
latente renforce la masculinit menace par lamour dune femme. En cas de conflit entre les deux
sentiments, cest presque toujours le devoir de solidarit masculine qui lemporte : le cow-boy repart
vers de nouvelles aventures Bien quimpassible et silencieux, le hros de western laisse deviner au
spectateur son humanit : ses conflits, ses sentiments, donc sa faiblesse . Lespace dun regard, il
montre une tentation, un regret, bref quil a un cur. On le souponne daimer son cheval, un ami ou
une femme. L est la grande diffrence avec Rambo et Terminator qui nont mme plus ces faiblesses.
Dous dune force surhumaine , ils ont vacu tout sentiment. Rambo, dans son armure de
muscles, ne sencombre ni de cheval, ni dami, ni de femmes(480) . Son seul compagnon est un
immense poignard effil qui lui sert de porte-bonheur , renfort phallique dune virilit encore
humaine et donc dfaillante. Rien de tel ne menace plus Terminator, la machine toute-puissante. Le
mle ltat pur na plus rien dhumain, mme pas le sexe qui est la partie la plus fragile et
incontrlable de lhomme. Les spectateurs masculins peuvent jouir lespace dun film dune
identification la puissance absolue. Terminator est dlivr des contraintes de la morale (481) , de
la peur, de la douleur et de la mort, ainsi que de tout attachement sentimental(482) . La machine virile
est incomparablement moins vulnrable que le plus fort des mles. Faire exactement ce que lon
dsire lorsquon le dsire : tel est le rve cach de tous les petits garons qui sommeillent chez
beaucoup dhommes. Cela explique le succs plantaire dun film aux prouesses techniques
incontestables, mais au scnario inconsistant, dont le plus grand mrite est doffrir pendant deux
heures lhypervirilit qui nexiste pas dans la vie relle.
Sans aller jusquaux excs fantasmatiques de la machine virile, lidal masculin dfini par les
quatre impratifs de David et Brannon reste inaccessible la plupart des hommes : trop dur, trop
contraignant(483) car trop videmment contraire la bisexualit originaire de tout tre humain. Faire
dun petit garon sa maman le monstre impitoyable (484) conforme ce modle relve dun
exploit cruel. Tt ou tard la plupart des hommes prennent conscience quils sont aux prises avec un
type masculin quils narrivent pas raliser. De l dcoule une certaine tension entre lidal collectif
et la vie relle. Et cependant ce mythe de la masculinit subsiste grce la complicit de ceux-l
mmes quil opprime. Le sociologue australien Robert Connell(485) sest interrog sur les raisons de
cette complicit. Outre les satisfactions fantasmatiques quoffrent les images dun Bogart(486) ou dun
Sylvester Stallone, lidal masculin quils incarnent exprime la supriorit des hommes et leur
ascendant sur les femmes. Une asymtrie entre les deux sexes qui renforce les frontires.
Les inconvnients de lidal masculin nen restent pas moins considrables pour la plupart des
hommes, qui sont autant de dviants par rapport la norme mythique du succs, de la puissance, de la
matrise et de la force. promouvoir cette image inaccessible de la virilit, on suscite une prise de
conscience douloureuse : celle dtre un homme inachev. Pour lutter contre le sentiment permanent
dinscurit, certains hommes croient trouver le remde dans la promotion dune hypervirilit. En
fait, ils se retrouvent prisonniers dune masculinit obsessionnelle et compulsive qui ne les laisse
jamais en paix. Au contraire, elle est source dautodestruction et dagressivit contre tous ceux qui
menacent de faire tomber le masque.
Pour la plupart des Amricains des annes 1950, Ernest Hemingway fut lhomme qui incarna, par
sa vie et son uvre, la vraie virilit , le tough guy. Au dbut des annes 1970 John Updike pouvait
crire : Toute une gnration dhommes amricains ont appris sexprimer avec son
stocisme(487) . Ses livres daction et sa vie boxe, chasse, pche, boisson, toujours lafft
dactivits viriles furent deux manires dillustrer la masculinit nord-amricaine. En consacrant sa
vie et son travail la lgende de sa propre virilit, Papa Hemingway, comme il aimait tre appel
depuis lge de vingt-sept ans, en a aussi montr les tragiques alas(488) .
Son biographe K. Lynn a longuement insist sur ce conflit intrieur entre la qute dune virilit
exempte de toute fminit et ses dsirs de passivit fminine. Contradiction nvrotique qui apparat en
toute lumire dans louvrage posthume Le Jardin dden, extrait dun interminable manuscrit que
lauteur crivit pendant quinze ans. L sexpriment sans dtours ses dsirs de passivit sexuelle et des
fantasmes transsexuels(489) .
Mais ces moments dabandon sont des exceptions dans la vie dHemingway. En rgle gnrale, il
transforme ce dsir didentification fminine en propos agressifs et humiliants contre ses pouses
successives et dincessantes accusations de strilit, dimpuissance et dhomosexualit(490)
lencontre des autres hommes, amis et ennemis. Finalement vaincu par cette maladie de la
masculinit, lcrivain se suicida dune balle de fusil. Peut-tre pourrions-nous lui appliquer la
rflexion de L. Segal propos du suicide de Mishima : Sa furieuse qute de la masculinit
provoqua le dsir de se purger de toute sensibilit pour devenir un objet pleinement viril, un homme
tout entier ce qui ntait possible quau moment de son autodestruction, le moment de la mort(491) .
Sans atteindre ce paroxysme destructeur, la masculinit obsessionnelle est toujours source de
conflits et de tensions. Elle force porter le masque dune toute-puissance et dune indpendance
reintantes. Quand le masque tombe, on dcouvre, dit lanthropologue Gilmore, un bb qui
tremble(492) . Voir le roman autobiographique du dur de dur Charles Bukowski, Women(493) , qui
alterne scnes de sexe et de vomissements. Lauteur crache tout la fois sa haine des femmes, ses
excs dalcool, sa peur de ne pas tre un homme. Puis il fait son autocritique avant de sangloter
comme un petit enfant. Mmes comportements et mmes angoisses chez nombre de personnages de
Norman Mailer. Dans Les Vrais durs ne dansent pas, il explore les replis les plus secrets du mle
amricain (lui ?) dchir entre la tentation du machisme et celle de lhomosexualit. Alcoolique,
changiste, le hros cherche dsesprment une virilit qui lui chappe. En tentant dextirper son
homosexualit latente par une escalade dmentielle, il finit par scrouler en larmes, ivre mort. Il
avoue qu linstar de son pre si viril en apparence il a perdu ses couilles (494) .
Il est vrai que dans le cadre de la masculinit hgmonique, les organes gnitaux sont lobjet
dune valorisation obsessionnelle. Rien dtonnant lorsque le sexe prtend lui seul rsumer le
genre, voire la qualit de ltre tout entier. En avoir ou ne pas en avoir tend se substituer au to
be or not to be .

La survalorisation du pnis
Les hommes nont certes pas attendu la psychanalyse pour magnifier le pnis et construire
dimposants oblisques sa gloire. Pourtant, Freud puis Lacan ont chacun leur faon apport une
caution thorique dcisive la supriorit et lunicit de lorgane mle, ft-il un symbole.
La thorie freudienne de lenvie fminine du pnis(495) a jou un rle dcisif. Nombreux furent
les psychanalystes (K. Horney, E. Jones ou Melanie Klein)(496) qui ont tent den diminuer
limportance, en considrant cette envie comme une formation secondaire, ou en lui opposant son
symtrique masculin : lenvie des seins et des fonctions reproductives de la femme. Jusque
rcemment, ce sont les psychanalystes femmes(497) qui se sont proccupes de mettre en lumire ce
dsir masculin qui na jamais eu la mme porte thorique que lenvie du pnis.
La thorie lacanienne de la primaut du Phallus(498) ne pas confondre avec le sexe rel,
biologique que lon appelle le pnis qui connut un grand succs dans les annes 1960-1970, acheva
de donner au sexe masculin un statut incomparable. lorigine de cette thorie, lide que le sujet
humain se structure dans et par le langage. Le sujet humain et lidentit sexuelle humaine sont
produits simultanment quand lenfant entre dans lordre symbolique du langage. Or Lacan soutient
que la rduction de la diffrence sexuelle la prsence/ absence du phallus est une loi symbolique
produite par le patriarcat : la Loi du Pre. linstar de Lvi-Strauss, Lacan considre le patriarcat
comme un systme de pouvoir universel. On a fait remarquer que la primaut du Phallus comme
emblme unique de lhumain est ncessaire pour soutenir la prminence du pre en tant que Pre : en
effet, sil doit y avoir prfrence pour le Pre, sil est lorigine et le reprsentant de la Culture et de la
Loi, sil donne seul accs au langage, cest parce quil dtient le phallus quil peut donner ou
refuser (499) .
Le Phallus est le signifiant majeur, le signifiant des signifiants qui rgit tous les autres et fait
entrer ltre humain dans lordre de la culture(500) . Ultime touche de ce magnificat en lhonneur du
Phallus, sa relation au Nous et au Logos(501) .
Narcissisme, quand tu nous tiens ! M. Marini pense quil peut se donner libre cours parce quon a
pralablement affirm la sparation radicale entre le pnis, simple organe, et le phallus, pur
signifiant. En fait, Lacan ne se gne pas pour rappeler quil ny a quune libido, masculine, et
souligner la dissymtrie profonde qui dfinit les deux sexes.
Pour lui, un sexe a t lu pour accder au niveau de signifiant de la sexuation : il ny a pas de
signifiant du sexe fminin, pas mme de signifiant de la diffrence des sexes. Seul le phallus est
lunit sexe .
Lhomme nest pas sans lavoir et la femme est sans lavoir (502) .
De multiples critiques et pas seulement fministes ont t adresses la thorie lacanienne.
Outre que le Phallus offre au pnis un sens transcendantal auquel il ne prtend pas, son statut de
signifiant premier rend insignifiantes les diffrences autres que gnitales. En outre la thorie du
patriarcat ternel et ncessaire sur laquelle il sappuie pour justifier le primat du Phallus est
aujourdhui caduque : le pouvoir des hommes sur les femmes dfinies comme objet dchange nous
parat appartenir un autre monde(503) . Dautres font observer que le pouvoir du Phallus nest pas
que symbolique. En dpit des dngations de Lacan, sa thorie use dune lision anatomique entre le
Phallus et le pnis Les hommes, en vertu de leur pnis, peuvent aspirer une position de pouvoir et
de contrle lintrieur de lordre symbolique (504) . Les femmes, qui nont pas de pnis, nont pas
leur place dans lordre symbolique
Les critiques thoriques adresses Freud et Lacan ne changent rien lintense valorisation de cet
organe visible aux proprits magiques. Lexplication psychologique de John Stoltenberg est
intressante : Le garon apprend quil a un pnis et que sa mre en est prive. Sil ne peut pas sentir
son pnis, il deviendra srement comme elle Plus tard, lrotisme du garon se concentrera
uniquement sur son pnis, cette part de lui-mme qui le distingue de sa mre(505) . Cest donc par
son sexe et lactivit sexuelle que lhomme prend le mieux conscience de son identit et de sa virilit.
Ce qui signifie aussi quaprs ljaculation, lorsque les sensations rotiques de son pnis
disparaissent, il ressent une sorte dabsence, la mort de sa vie phallique. Do lactivit frntique de
Don Juan qui ne sarrte jamais de mettre la mort en chec. Pour ce faire, il doit objectiver son corps
et le considrer comme une machine qui ignore langoisse, la fatigue et les tats dme. Nombreux
sont les hommes, obsds par leur virilit, qui ne considrent plus vraiment leur sexe comme un
organe du plaisir, mais comme un outil, linstrument de la performance, une chose spare de soi.
Beaucoup aussi avouent avoir des conversations avec leur pnis, le cajoler, lui demander de rester en
rection(506) A. Moravia a dcrit avec humour la dissociation entre lhomme, un crivain rat, et
son sexe, qui mne sa vie en toute indpendance Contrairement Don Juan, le hros minable de
Moravia ne matrise rien du tout. Lintellectuel qui rve de se sublimer dans une grande uvre se
retrouve soumis aux caprices de son pnis btement volumineux, idiotement disponible, costaud
qui lui donne des complexes dinfriorit (507) .
Symbole de la toute-puissance (love machine) ou de la plus extrme faiblesse (le hros de
Moravia), le pnis, mtonymie de lhomme, en est aussi son matre obsessionnel. La partie fait la loi
au tout puisquelle le dfinit. Le malaise psychique se traduit naturellement en difficults sexuelles.
Lonore Tiefer, spcialiste des troubles de la sexualit, constate, comme tous ses confrres, une
augmentation considrable du nombre dhommes qui viennent consulter dans les centres mdicaux
depuis 1970. Dans plus de la moiti des cas, ceux qui se plaignent dune perte complte ou partielle de
laptitude lrection sont la recherche du pnis parfait (508) . Rien dtonnant cette demande qui
sinscrit dans la conviction que lactivit sexuelle confirme le genre : un homme est un homme quand
il est en rection. Donc toute difficult avec son pnis est une source de profonde humiliation et de
dsespoir, signe de la perte de sa masculinit. Pour y remdier, certains sont prts tout, y compris
recevoir des implants pniens, gonflables ou rigides(509)
la fin des annes 1970, certains (jeunes) hommes ont dclar ne plus se reconnatre dans cette
masculinit-l. P. Bruckner, Alain Finkielkraut et Emmanuel Reynaud ont entrepris de dmystifier la
toute-puissance du pnis et de repenser la sexualit masculine. Acte I : le sexe de lhomme est la partie
la plus vulnrable de son tre(510) : Cest du ct de la femme que la puissance sexuelle est fonde
en vrit. Car le vrai phallus nest pas le frle pnis qui ne se dresse firement que sil est mis en
confiance, quil faut bichonner avec sollicitude pour quil consente lexpulsion de son petit trsor
blanchtre ; le vrai phallus infatigable et toujours vaillant, cest le sexe de la femme. En termes de
puissance et de rendement, lhomme est battu(511) Acte II : lhomme ne sait pas jouir : Coinc
entre sa peur de se laisser aller et son utilisation du phallus comme moyen dappropriation (512) , il a
une sexualit bloque, triste, qui ignore bien des plaisirs, parce que soumise au diktat du gnital. Le
Nouveau dsordre amoureux fait longuement lloge des caresses, de lanus, des jeux du corps et de la
passivit masculine : Lonanisme deux, lhomme dlicieusement inerte, abandonn aux
empressements dune femme la fois experte et perverse(513) . loge aussi de la putain avec laquelle
on peut se laisser aller : durant les brves minutes de la passe, le client aura t le corps le plus
infantilis, le plus passif qui soit. Pas de femme plus maternelle que la prostitue Le client nest
quun petit garon qui bande et dont lrection, loin dtre un attribut de virilit, est lindice mme de
son tat dassistance . Acte III : Les auteurs concluent par la mise mort du mythe de lhomme dur :
Si lhomme paie, cest pour abdiquer sa masculinit, pour ddouaner son rotisme de son caractre
prtendument actif : jouir sans rien faire, dans une espce de catatonie des muscles, baigner dans le
Nirvana, dans le degr zro de lactivit du mouvement(514) .
Si aux yeux de quelques-uns, lidal de lhomme dur est un mythe ngatif, il reste puissant dans
linconscient masculin. lorigine de multiples frustrations, il engendre beaucoup de violences
contre les autres et soi-mme.

La virilit dangereuse

La violence masculine nest pas universelle. Elle varie dune socit lautre et dun individu
lautre. Il est certain que l o la mystique masculine continue de dominer, comme cest le cas aux
tats-Unis, la violence des hommes est un danger perptuel. Au dbut des annes 1970, la
Commission nationale amricaine des causes et de la prvention de la violence notait : Ce pays
connat un taux beaucoup plus lev dhomicides, de viols, et de vols que toutes les autres nations
modernes, stables et dmocratiques(515) . La Commission ajoutait que la plupart de ces violences
criminelles taient commises par des hommes entre quinze et vingt-quatre ans. Prouver sa virilit,
expliquait le rapport, exige la manifestation frquente de sa duret, lexploitation des femmes et des
rponses rapides et agressives.
Depuis vingt ans, la situation a nettement empir et lcart sest encore creus entre lAmrique et
lEurope. On a dj voqu laugmentation de la violence masculine contre les homosexuels. Mais
rien nest comparable celle dont les femmes sont les victimes, battues ou violes. Le viol est le
crime qui augmente le plus aux tats-Unis(516) . Le FBI estime que si cette tendance se poursuit, une
femme sur quatre sera viole une fois dans sa vie(517) . Si lon ajoute que le nombre de femmes
battues par leur mari chaque anne est estim 1,8 million, on aura une ide de la violence qui les
entoure et de la peur des hommes quelles ressentent lgitimement. La menace du viol qui na rien
voir avec les fantasmes de lhystrique a fait dire lune delles : Cela altre la signification de la
nuit et il fait nuit la moiti du temps(518) . Plus gnralement, la crainte dtre viole pse sur la
vie quotidienne de toutes les femmes En 1971, la fministe Susan Griffin frappe lopinion publique
en dclarant : Je nai jamais pu me dbarrasser de la peur du viol(519) . ses yeux, le grand
coupable est le patriarcat qui encourage le viol des femmes comme lexpression symbolique du
pouvoir mle. Plus radicales, Susan Brown-Miller (520) et Andra Dworkin(521) affirment que le viol
est une part intgrante de la sexualit masculine, ncessaire pour asseoir la domination masculine.
Puisque le patriarcat est une donne universelle, on en vint penser que tous les hommes sont des
violeurs potentiels Lun deux va jusqu affirmer : La diffrence entre un violeur, au sens littral
et lgal du terme, et les autres hommes cest que la plupart dentre nous, nous arrtons un degr
plus bas de coercition et de violence(522) .
La thse du mle violeur est svrement conteste par les anthropologues et les psychologues.
Lanthropologue fministe anglaise Peggy Reeves Sanday a montr que la propension au viol varie
considrablement dune socit lautre(523) . Sumatra, par exemple, les viols sont extrmement
rares, car ce sont des socits o les femmes sont respectes et jouent un rle important dans les
dcisions collectives. L-bas, la relation entre les sexes tend vers lgalit. Il en est de mme chez les
indiens Arapesh dAmrique tudis par Margaret Mead, chez les Tahitiens dcrits par Robert Levy,
ou dans certaines socits africaines de chasseurs/cueilleurs. Sans aller jusquaux quatre coins du
monde, force est de constater que dans nos socits occidentales, le taux de viols varie de 1 17 entre
lAngleterre et les tats-Unis(524) , et de 1 20 entre la France(525) et les tats-Unis.
La thse selon laquelle le viol est inhrent la sexualit masculine na jamais t dmontre. De
plus, elle porte prjudice au sexe masculin. Les psychologues qui se sont penchs sur les violeurs
tendent penser que le viol est une pathologie de la virilit et non lexpression de la virilit normale,
un problme de genre et non de sexe. Selon les travaux de David Lisak, le viol est dabord la
consquence dun chec de lidentification masculine et dun refoulement excessif de sa fminit,
quil appelle automutilation (526) . Le profil psychologique du violeur nest pas extensible tous les
hommes. Loin de l. Le viol implique la haine de lautre et beaucoup dhommes confient quils ne
pourraient pas avoir de rapports sexuels dans ces conditions-l. Reste que le modle de lhomme
hyperviril, dmatrici, dfminis est source dun vrai malaise identitaire lorigine dune double
violence : celle qui agresse les autres et celle qui se retourne contre soi-mme.
Depuis prs de vingt ans, on souponne notre vieil idal masculin dtre fatal lhomme lui-
mme. Un psychologue canadien, Sidney Jourard, fut le premier formuler cette hypothse(527) . Le
point de dpart de cette hypothse psychosociale est le suivant : en 1900, lesprance de vie aux tats-
Unis tait de 48,3 ans pour les femmes et de 46,3 ans pour les hommes. En 1975, elle est de 76,5 ans
pour les femmes et de 68,7 ans pour les hommes(528) . Aujourdhui, lcart tourne autour de huit ans
dans tous les pays occidentaux(529) . La question est double : pourquoi cet cart de longvit entre les
sexes et pourquoi lcart sest-il creus ce point depuis le dbut du sicle ?
Lhypothse biogntique soutenue par A. Montague (1953)(530) attribue la plus forte mortalit
masculine (prnatale, infantile, adulte) la fragilit du chromosome Y, porteur de moins
dinformations gntiques que le chromosome X. Mais ce constat ne rpond pas la seconde
question. De plus, la biologie napporte pas la preuve que les cellules, tissus ou organismes fminins
sont en soi plus viables que ceux des hommes. Lhypothse psychosociale qui domine aujourdhui
dcortique toutes les contraintes que le rle masculin fait peser sur lhomme.
Jourard postule que les hommes ont fondamentalement les mmes besoins psychologiques que les
femmes (daimer et dtre aim, de communiquer motions et sentiments, dtre actif et passif). Or,
lidal masculin interdit aux hommes de satisfaire ces besoins humains . Dautres(531) ont insist
sur les dangers physiques qui guettent lhomme dur : les garons sont contraints de prendre des
risques qui finissent par des accidents (base-ball) ; ils fument, boivent, et utilisent motos et voitures
comme des symboles de virilit. Dautres ne trouvent confirmation de celle-ci que dans la violence,
personnelle ou collective. En outre, la comptition et le stress qui sensuit dans la vie professionnelle,
lobsession de la performance, ajoutent la fragilit du mle. Les efforts exigs des hommes pour
tre conformes lidal masculin engendrent de langoisse, des difficults affectives, la peur de
lchec, et des comportements compensatoires potentiellement dangereux et destructeurs(532) . Quand
on prend la mesure de lunit psychosomatique de ltre humain, de linfluence de la dtresse
psychique sur la maladie physique, et quand on sait que les hommes consultent moins facilement et
moins souvent que les femmes, mdecins et psychologues(533) , alors le raccourcissement de la vie
des hommes sexplique mieux. Si lon ajoute que dans notre socit la vie dun homme vaut moins
cher que celle dune femme(534) (les femmes et les enfants dabord !), quil sert de chair canon en
temps de guerre et que la reprsentation de sa mort (au cinma et la tlvision) est devenue simple
routine, clich de la virilit, on a de bonnes raisons de regarder la masculinit traditionnelle comme
une menace pour la vie.
Beaucoup en ont tir les leons. Il est temps, disent-ils, que les hommes comprennent que lidal
viril se paie au prix fort(535) et que la masculinit ne deviendra moins dangereuse pour notre sant
que lorsquon cessera de la dfinir par opposition la fminit(536) . Il est urgent denseigner aux
garons un autre modle viril qui fasse place la reconnaissance de la vulnrabilit. Les garons
doivent apprendre exprimer leurs motions, demander de laide, tre maternels, coopratifs et
rsoudre les conflits de faon non violente ; accepter attitudes et comportements traditionnellement
tiquets fminins comme ncessaires au dveloppement de tout tre humain donc rduire
homophobie et misogynie. Ce qui revient dire quil faut apprendre aimer dautres garons et les
filles(537) .

Lhomme mou

Le concept vient des pays nordiques. Mais ce type dhomme, aussi nouveau qutrange, est apparu
ici ou l dans les pays o lhomme dur avait le plus svi, et donc l o le fminisme tait le plus
guerrier : aux tats-Unis, en Allemagne, dans les pays anglo-saxons bien plus quen France. Lhomme
mou succde lhomme dur comme son contraire absolu. Pour plaire aux femmes qui mettaient le
macho en accusation dans les annes 1970, certains hommes ont cru devoir abandonner toute virilit
et adopter valeurs et comportements fminins les plus traditionnels. Lhomme dur la fminit
refoule laissait place lhomme mou, la masculinit ignore. Lhomme mou danois (Den Blde
Mand) est une contradiction dans les termes, contrairement lappellation norvgienne, lhomme
doux (Den Myke Mann). Dans un cas, il ny a plus de virilit, alors que le second voque limage
dune autre virilit. En franais, le mot mou signifie : qui cde facilement la pression ; qui se
laisse entamer sans effort ; avachi et flasque (538) , ce qui est videmment incompatible avec la
masculinit ! Mme si le dictionnaire le rapproche de doux les deux mots ont une connotation
fminine il y a une diffrence de nature entre eux ds lors quils qualifient lhomme. Doux et tendre
nest pas synonyme de mou et flasque(539) .
Lhomme mou, qui eut si peu dadeptes en France quon ne peut le considrer ici comme un
phnomne de socit, sest rvl un chec partout ailleurs o il est apparu. Il a pourtant encore des
partisans qui le confondent avec lhomme doux.

Comment lhomme dur a engendr lhomme mou

Ds le XVIIe sicle, les Anglaises raffines (et les Prcieuses) rvaient dun homme plus fminin :
doux, poli et faible (540) . On sait comment elles furent reues ! Trois sicles plus tard, un magazine
amricain fait un sondage, en 1977, auprs de 28 000 de ses lecteurs sur la masculinit. La majorit
des hommes rpondirent quils voulaient tre plus chaleureux, plus doux, plus aimants et quils
mprisaient lagressivit, la comptition et les conqutes sexuelles(541) . En France, lors dune
enqute faite auprs des hommes sur les qualits qui leur semblaient les plus importantes chez un
homme, ils rpondirent par ordre de priorit : lhonntet (66 %), la volont (40 %), la tendresse
(37 %), puis venaient lintelligence, la politesse, la sduction et en tout dernier, la virilit qui ne
recueillait que 8 % des voix(542) .
Il est vrai que les femmes partagent depuis longtemps ces valeurs(543) et quelles ont grandement
contribu bouleverser lidal masculin. Le rve galitaire a dmantel la masculinit traditionnelle
et mis fin son prestige. Cela sest traduit par un rejet des valeurs masculines et lidalisation des
valeurs fminines. La plupart des hommes se sont sentis mis au ban des accuss. Angoisse, culpabilit
et agressivit furent les ractions les plus communes. Philip Roth fut lun de leur porte-parole
lorsquil sen prit aux fministes (qui le lui rendirent bien). Il fait dire lun de ses personnages,
souffrant dune grave dpression : Je ne supporte pas lhypocrisie des bien-pensants (fministes),
les chichis et la ngation des bites. Plus loin : Jaime bien les fministes, parce quelles sont
tellement cons. Pour elles, lexploitation, cest un type qui baise une femme(544) . Sur ce point,
lAmricain moyen du Sud des tats-Unis ragit exactement comme lintellectuel juif new-yorkais.
Le hros du Prince des mares, trente ans, commence par sen prendre aux femmes unies pour
lcrasement dfinitif du pnis . Il ridiculise les fministes quil juge terrifiantes . Mais en mme
temps, il intriorise leurs critiques(545) .
ct des angoisss qui ne parviennent plus remplir les obligations du rle traditionnel, des
sceptiques qui nen voient que les inconvnients, certains hommes sont devenus fministes pour des
raisons morales et politiques. Les militants des droits de lHomme, les pacifistes, rejoints par les
cologistes, furent parmi les premiers critiquer les valeurs masculines rsumes en trois mots :
guerre, comptition et domination. Tout naturellement, ils en appelrent aux valeurs opposes : la vie,
la compassion, le pardon, la tendresse, tout ce que les femmes sont supposes incarner dans
lidologie traditionnelle. Ces valeurs fminines furent dclares moralement suprieures aux valeurs
masculines systmatiquement dnigres. Lquation mle = mal simposa partout(546) .
Mais, ironie de lhistoire, alors que les femmes rclamaient des hommes plus doux, plus gentils,
moins agressifs, elles-mmes taient encourages tre des battantes et des conqurantes. Au moment
mme o lon glorifiait la nouvelle guerrire, on dcourageait lhomme den tre un ! Jrme
Bernstein fait observer quon assista la naissance du hros fminin (547) , actif, comptent, et
svre concurrent pour les hommes.
Ayant rveill ses composantes masculines, la femme saffirme de plus en plus avec les armes
bien connues. Selon Bernstein, en devenant le hros fminin , cest elle maintenant qui met fin au
besoin de dpendance lgard dun homme ds que ces liens lempchent de se raliser. Cest elle
qui est en qute de succs, dpanouissement, de satisfaction de lego, mme au prix de grandes
difficults et de solitude. Elle nentend pas se conformer la fminit rve par les hommes, mais
ntre lcoute que de celle quelle ressent. cette extrme vitalit fminine, les hommes contests
dans leur virilit ont ragi par la fuite, le dsespoir ou limpassibilit silencieuse.
Cest ainsi que les annes 1970 virent apparatre le soft male(548) , rflchi, prvenant, adorable,
voulant rpondre lattente des femmes : sa mre et ses compagnes. Selon Robert Bly, ces lovely men
se rvlrent dpourvus de vitalit et de joie de vivre. Compagnons de femmes solides qui irradiaient
une nergie positive, ils taient life preserving et non life giving(549) comme elles. Ds les
annes 1980, ces hommes commencrent exprimer leur malaise et leur angoisse. Le soft male se
ressentait comme un homme mou, passif et dstructur. En 1980, lors dun premier congrs
dhommes au Nouveau-Mexique, certains se mirent pleurer en racontant leur immense
douleur (550) dtre interdits de virilit. Ils dirent leur chagrin dtre loigns de leur pre. Lhomme
doux pouvait ressentir les sentiments de lautre fminin sa mre tait devenue son modle mais ne
pouvait pas dire ce quil voulait et sy tenir. Il tait devenu totalement passif, terroris par son
agressivit et son dsir daffirmation de soi. Bref, ctait plus facile pour lui dexprimer sa fminit
interne, son affectivit, que sa virilit associe une violence inacceptable. Le mamas boy ne pouvait
pas mme atteindre le degr de virilit que sa mre fministe ou non exhibait naturellement.
Certains, comme Gnter Grass(551) , dnoncrent le complexe maternel des hommes, et le
matriarcat jug plus oppressif que le patriarcat. Le Turbot conseille simplement aux hommes
tremblotants de trancher le cordon ombilical : Allez Tue-la, mon fils(552) ! Lide de mettre fin
au couple mre/fils ne saccompagne pas, ici, dune quelconque remise en cause du pre, ce hros
coinc (553) , lui-mme esclave de la gyncocratie. Cest au fils doprer le matricide et de se mettre
sous la tutelle paternelle. la fin des annes 1980, il nest plus question de sen prendre la
mre(554) . En revanche, tous les regards se tournent vers le pre, si peu habitu au blme. Cest son
procs que lon assiste de toutes parts. Cest lui que lon dclare coupable de la dvirilisation du fils.
Historiens, psychologues, sociologues et romanciers tournent aujourdhui un doigt accusateur vers
lui. Les tudes se multiplient sur le pre empch , absent, agressif, froid, plein de ressentiment
pour son fils, et qui labandonne aux griffes maternelles. On en appelle la mythologie (Chronos qui
dvore ses fils ou Laos qui a ordonn la mort de son fils dipe) et la religion (Abraham prt
sacrifier Isaac ; les dernires paroles du Christ sur la croix : Pre, pourquoi mas-tu abandonn )
pour bien marquer que la cruaut paternelle est de tout temps. Les mauvais pres pullulent dans la
littrature, qui offre peu dexemples de bons pres protecteurs et chaleureux. La clbre Lettre au
pre de Kafka reste un modle de la dtresse filiale : Tu as pris mes yeux ce caractre nigmatique
quont les tyrans dont le droit ne se fonde pas sur la rflexion, mais sur leur propre personne Te
montrant peine une fois par jour, tu faisais sur moi une impression dautant plus profonde quelle
tait rare Je nai jamais pu comprendre que tu fusses aussi totalement insensible la souffrance et
la honte que tu pouvais minfliger par tes propos et tes jugements Terrible tait par exemple ce :
Je te dchirerai comme un poisson(555) . Et que dire de tous ces pres haineux, violents, sadiques,
dcrits aujourdhui par Saul Bellow(556) , Edmund White(557) , Pat Conroy(558) , Peter Hartling (559) ou
Franois-Marie Bannier (560) ? Comment peuvent-ils transmettre leur fils une image valorisante de
la virilit ?
Le constat des sciences humaines est accablant. On a vu dans lenqute de Shere Hite quel point
les bonnes relations entre pres et fils taient rares(561) . Spontanment, les fils ont du mal parler de
leur pre. Mais en tte--tte, ils se plaignent des humiliations, des critiques, de la drision ou de la
condescendance paternelles. La psychologue Phyllis Chesler, qui sest intresse de prs cette
relation rate, remarque : En les coutant, jeus trs nettement limpression que beaucoup
dhommes avaient eu le mme pre, tous les pres se fondaient en un seul personnage, un archtype
du pre : le fantme tranger, mi-tyran, mi-despote dchu et en cela, digne de piti. Lhomme
maladroit, gn, ou dpays chez lui ; lhomme crisp, qui domine mal ses motions. Elle prcise :
Les fils interrogs sappliquent retrouver pour moi le souvenir de cet tranger, leur pre, tout en
manifestant une sorte dindiffrence embarrasse(562) . Plus encore que de violence, les fils se
plaignent de labsence paternelle. Ici, le mot absence est moins prendre au sens littral quau
sens figur. Il est vrai quavec laugmentation considrable du nombre de familles monoparentales
diriges par des femmes seules(563) , de plus en plus de fils ne vivent pas sous le mme toit que leur
pre. Il reste que lon peut tre un pre divorc et bien soccuper de son fils. Labsence dont se
plaignent les fils concerne les pres prsents la maison, mais fantomatiques. Guy Corneau les
dsigne par lexpression de pres manquants, plus gnrale que pres absents(564) .
Selon le beau titre du livre de G. Corneau, ces pres manquants engendrent des fils
manqus , cest--dire en manque de pres . Labsence dattention (amour ?) paternelle a pour
consquence dempcher le fils de sidentifier lui et dtablir son identit masculine(565) . En
consquence, ces fils en manque damour paternel restent dans lorbite maternelle, attirs par les
seules valeurs fminines. Ils regardent leur pre et leur virilit avec les yeux de la mre. Si celle-ci
voit le pre brutal, obsd, sans affectivit, le fils a une image entache de son pre et refuse dtre
comme lui(566) .
Le mal est plus profond quon ne le croit, y compris en France o il est pourtant moins apparent
que dans dautres socits. On peut sourire du mens movement amricain et ricaner de ces week-ends
dans les forts, organiss par R. Bly(567) , qui runissent des hommes la recherche de leur vraie
nature masculine. Plus dune centaine de milliers y ont dj particip en lespace de quelques annes.
Quadragnaires installs pour la plupart, ils viennent pleurer en paix leur dtresse masculine et
raconter la pauvret de leur relation au pre. Ces fils inachevs et douloureux partagent avec dautres
leurs blessures identitaires et disent leur commune soif de pre (568)
Dans une tude trs clairante, le psychanalyste amricain Samuel Osherson confirme la
profondeur du mal de pre (569) . mi-vie (entre 30 et 40 ans), poque o se termine lenfance du
fils(570) , les hommes qui ont besoin de retrouver leur pre se heurtent trop souvent un mur. Ils se
sentent abandonns, orphelins. Gnralement, ils ont intrioris une image du pre triste, ou celle
dun juge catgorique et colreux. Ils se plaignent de ne rien savoir de lui parce que sa vulnrabilit
est taboue. Le pre inapprochable qui semble fuir le tte--tte avec son fils exprime rarement son
amour verbalement, parce quil est lhritier dun modle masculin qui rcuse lexpression des
sentiments de tendresse(571) . Ce pre bless (572) , incapable de montrer ses motions, blesse son
tour son fils, qui manque dun modle daccs laffectif. Rsultat : limage du pre oscille entre la
toute-puissance trangre (573) et une faiblesse sans fond ; les sentiments du fils se partagent entre
la peur (de la haine et du rejet du pre) et le mpris. Le profond besoin du fils dtre reconnu et
confirm par son pre se heurte la loi du silence. Sa masculinit qui ncessite un constant
renforcement est laisse inacheve pour cause de fuite paternelle. Edmund White a trs bien illustr
les dommages irrparables quelle engendre. plusieurs reprises, le petit garon appelle son pre
laide pour rompre le cordon ombilical(574) . chaque fois le pre fait la sourde oreille et le rejette.
Finalement, lhomme mou fait partie de tous ces fils manqus qui ont peut-tre moins souffert de la
toute-puissance maternelle(575) que de labsence affective du pre. On dira que cette carence ne date
pas dhier puisquelle est lie tout la fois la socit industrielle et lidal masculin traditionnel.
Mais S. Osherson a raison de dire que dans le pass les hommes pouvaient se contenter dun
hommage silencieux du pre, rconforts par une vie qui ressemblait la sienne : pater familias,
succs professionnel, etc. Depuis trente ans, la rvolution des femmes a intensifi la tristesse des
garons et la terreur de la perte du pre. Parties la conqute du monde, les femmes offrent limage
de la force et de la vitalit qui contraste avec limpassibilit et le malaise des pres(576) . Ce qui
augmente dautant leur attrait et rend plus difficile encore la rupture du fils avec sa mre.

Portrait de lhomme mou


Cest un homme dstructur. Comme le constatent les psychanalystes : manquer de pre, cest
manquer de colonne vertbrale(577) . Labsence du pre produit un complexe paternel ngatif qui
consiste en un manque de structures internes. Ses ides sont confuses, il ressent des difficults
lorsquil doit se fixer un but, faire des choix, reconnatre ce qui est bon pour lui et identifier ses
propres besoins. Tout se mlange en lui : lamour avec la raison, les apptits sexuels avec les simples
besoins daffection(578) .
Lhomme dstructur connat le dsordre interne, qui peut varier dune confusion superficielle
la dsorganisation mentale. G. Corneau, analyste, a observ que face cette ralit les hommes tentent
de compenser en se structurant partir de lextrieur. Il y a ceux qui deviennent des fourmis
industrieuses pour navoir jamais un moment de libre. Le regard admiratif des autres les soutient et
ils ont tendance obir aux valeurs collectives. Les sducteurs, eux, se structurent par leurs
nombreuses expriences sexuelles. Dautres, en faisant du body building. Ils compensent, par une
construction corporelle externe, une dfaillance interne. Plus un homme se sent fragile
intrieurement, plus il tentera de se crer une carapace extrieure pour donner le change Plus ses
affirmations seront sans nuances et catgoriques, plus elles serviront masquer une incertitude de
fond Au moyen de cette compensation extrieure, les fils manqus vitent de ressentir leurs
grandes soifs damour et de comprhension(579) .
Affectivement, le jeune homme abandonn par son pre et initi par sa mre risque de rester toute
sa vie un mamas boy : un gentil garon, irresponsable, fuyant les engagements de ladulte.
Inconsciemment, il veut rester le petit mari de sa mre (580) , ou retrouver le mme type de relation
(infantile) avec dautres femmes. la grande poque du fminisme, il avait adopt les valeurs du
Mouvement des femmes pour plaire sa mre. Enfant de parents divorcs, au pre absent, Keith
Thompson tmoigne du mamas boy : pass vingt ans, ses meilleurs amis taient des femmes, y
compris plus ges que lui, des personnes nergiques qui linitirent la politique, la littrature et
au fminisme. Ctaient des amitis platoniques qui ressemblaient fort au lien qui unit le matre
llve. Jusqu vingt-quatre ans, ma vie fut agrable. ct de mes amitis fminines, je navais
que des amis hommes qui partageaient mes valeurs : gentillesse, vulnrabilit, sensibilit Mais
depuis quelques annes, je sens que quelque chose me manque(581) .
Ce parcours fut celui de beaucoup dhommes dans les annes 1970-1980, en Allemagne, en
Scandinavie ou aux tats-Unis(582) . Mais partout, il a engendr une sorte de malaise, de mle-tre, d
une trop grande passivit et au sentiment de linachvement de soi. Un arrt dans le dveloppement
de la personnalit. Le gentil garon est ce que son nom indique : un enfant et non un homme
adulte qui fait front. Les jungiens parlent du puer aeternus(583) . Mais il sappelle aussi Le petit Prince,
Peter Pan ou le Flying Boy (le garon qui senvole, et fuit les difficults).
LAmricain John Lee a racont sa propre histoire de Flying Boy, dhomme bless(584) . Son
itinraire personnel est exemplaire et pourrait tre celui de tous les autres. Il lui fallut plusieurs
annes en thrapie pour que la blessure se cicatrise et que lenfant accouche de lhomme. linstar de
son mentor, Robert Bly, il eut un pre alcoolique et une mre qui le traita comme un personnage
magique , destin combler les manques conjugaux. Les deux garons chapprent au monde des
hommes et projetrent leur me dans les femmes quils aimaient puis quils abandonnaient. Les
Flying Boys nont pas damis mles, refusent leur masculinit (identifie au pre rejet) et
nexploitent que leur sensibilit fminine. John Lee se dcrit, vingt-cinq ans, comme un garon
gentil, dpendant de son travail comme dune drogue, obsd par le sexe, mais incapable de vivre
avec la femme dont il est amoureux. Lengagement lui fait si peur quil fuit constamment le rel et
sarrange chaque fois pour rompre. Maniaco-dpressif, il entreprend une analyse qui lui montre
quil est le miroir de sa mre (585) . Le plus douloureux est sa tristesse et sa fureur contre le pre
absent avec lequel il na jamais communiqu. Il dcouvre quil fut le vrai mari de sa mre et que son
pre, jaloux, lui a retir laffection masculine. Aprs beaucoup de rage, de larmes et de souffrances
physiques, lanalyse lui permit dabord de rgler ses comptes avec sa mre et de couper le cordon
ombilical ( elle tait le centre de lunivers et jtais un satellite )(586) . Trs vite, il changea
dapparence. Le garon bohme, aux cheveux longs, style unisexe, laissa place un homme adulte. Le
plus dur, en analyse, fut de sattaquer son pre (sujet tabou pour le fils). Mais en librant sa rage, il
put renouer avec lui, laccepter tel quil tait, sidentifier lui et devenir enfin un homme. la fin de
son analyse, John Lee avait rconcili en lui, comme frre et sur (587) , sa fminit et sa virilit. Il
se consacre depuis la psychologie masculine.
Tous les Flying Boys nont pas eu recours la psychanalyse, et nombre dentre eux ont des vies
conjugales rates, accompagnes dimpuissance(588) et de dpression. Dautres ont retourn leur rage
contre les femmes, tels ces pres divorcs, rvolts dtre privs de leurs enfants, ou ce personnage
de roman qui, ayant plaqu sa femme pour avoir des aventures, confie un ami : Jen avais marre
de mon rle de mou, marchant la remorque du mouvement fministe(589) .
Selon Merete Gerlach-Nielsen, les femmes nordiques en ont assez de lhomme mou. Mme les
femmes les plus sensibles la douceur masculine ne veulent plus de ces hommes, ersatz de femmes
traditionnelles. Les hommes, de leur ct, sont las davoir faire la vaisselle et le mnage pour
avoir le droit de coucher avec leur femme. En 1984, on proclame la mort de lhomme mou(590) . En
fait, il nest pas sr quil soit vraiment mort. lire les fministes amricaines radicales, ou les tenants
de lcologie pure et dure, on continue dassocier la masculinit ses aspects pathologiques,
violence, viol, etc., et de comparer le pnis une arme. Combattants darrire-garde ou non, certains
hommes ne sont pas les derniers rclamer la mise mort du genre masculin(591) , llimination
des valeurs viriles(592) , voire la renonciation toute agressivit et le choix (momentan) de la
passivit pour mettre fin la masculinit hgmonique (593) , ou enfin dlever les garons comme
les filles(594) , considres comme naturellement plus tendres et cooprantes.
La solution propose par Robert Bly, et avec lui par nombre de jungiens retrouvailles de chaque
homme avec son guerrier intrieur , retour lhomme primitif et sauvage (le Wildman quil a du
mal distinguer du mchant Savage man qui extriorise sa violence) au moyen de sjours en fort, de
masques et de tambours ne nous convainc gure. En outre, la nostalgie des anciens temps (Grce,
Moyen ge) patriarcaux est si forte chez Robert Bly et les siens malgr leurs constantes
dngations quils nous ramnent bon an mal an un dualisme des sexes incompatible avec
lvolution des murs et de nos connaissances.
De faon plus gnrale, partisans de lhomme dur ou de lhomme mou commettent lerreur de
penser quil y a des caractristiques propres un sexe et ignores de lautre. Ainsi en serait-il de
lagressivit, spcifiquement masculine, et de la compassion, essentiellement fminine. En fait, que
lon considre lagressivit comme une vertu inne ou comme une maladie acquise, il faut tre
aveugle pour en exempter les femmes. Mme si lducation et la culture patriarcales leur ont appris
plus quaux hommes la retourner contre elles-mmes, les femmes nignorent rien de cette pulsion
humaine. Elles sont, comme les hommes, influences par le degr de violence de leur milieu
environnant(595) . Lagressivit appartient aux deux sexes(596) , mme sils lexpriment diffremment.
En outre, il est abusif de lidentifier uniquement une violence destructrice et gratuite. Elle nest pas
que cela, comme la vu Freud(597) . Elle est aussi synonyme de survie, daction et de cration. Son
contraire absolu est la passivit et la mort, et son absence peut signifier perte de libert et de dignit
humaine. Le slogan des Verts allemands, si la mode dans les annes 1970-1980, plutt rouges
que morts , ne sexplique que par les antcdents de ceux qui le clamaient. Fils ou petits-fils des
bourreaux, ils redoutaient plus que tout de rpter les fautes des pres. L, plus quailleurs, les
hommes durs ont engendr des hommes mous. Plutt la passivit et la soumission lennemi que la
rvolte et la rsistance. Du point de vue des fils des victimes, cest exactement le contraire. On a
tendance penser que le maintien de la dignit est aussi important que la vie, et que ltre humain
(homme ou femme) shonore la risquer pour conserver sa libert et refuser de se soumettre
linacceptable.

Lhomosexuel est-il un homme mutil ?

supposer que lon en ait termin avec les prjugs les plus grossiers concernant les
homosexuels(598) , les positions incertaines et contradictoires des spcialistes, en particulier des
psychiatres et psychanalystes, laissent planer une ombre sur le statut de lhomosexuel. Cest lui, plus
que tout autre, que lon souponne dtre mutil.

La position ambigu des psys


On a vu le courageux combat men par Freud, contre ses disciples, en faveur des homosexuels.
Mais que lhomosexuel ne soit ni criminel ni malade ne signifiait pas ncessairement, pour Freud,
que lhomosexualit ft aussi normale et dsirable que lhtrosexualit. Dans sa lettre la mre
amricaine dun fils homosexuel, il dit textuellement : Nous la (lhomosexualit) considrons
comme une variation de la fonction sexuelle, provoque par un certain arrt du dveloppement
sexuel(599) . Les derniers mots ont valeur de stigmates. Parler d arrt du dveloppement voque
quelque chose dinachev, de morbide, danormal. On peut entendre quun homosexuel nest pas un
homme complet, ou un adulte tout fait sorti de lenfance puisquil nest pas parvenu au stade de la
maturit sexuelle. Le message de Freud se rvle ambigu : lhomosexuel est un anormal qui nest
pas malade
La doctrine actuelle des psys nest gure plus claire. La faon dont lAmerican Psychiatrie
Association (APA)(600) a dcid de rayer lhomosexualit de la liste officielle des dsordres mentaux,
par rfrendum, tmoigne la fois dun malaise idologique et dune ignorance scientifique. Pierre
Thuillier, qui a racont laventure de lhomosexualit devant la psychiatrie amricaine, parle
juste titre de scandale pistmologique (601) . En effet, depuis quand la science tranche-t-elle du vrai
et du faux par voie rfrendaire ? Le point de dpart de cette curieuse affaire est la mise jour de
ldition du manuel des maladies mentales, qui comptait encore lhomosexualit dans sa liste en 1968.
Cest dire quel point les psys amricains taient loin du libralisme freudien ! Le
15 dcembre 1973, le bureau de lAPA procda un premier vote : 13 membres sur 15 votrent pour
la suppression de lhomosexualit de la fameuse liste. Dsormais il ne serait plus question que
dune perturbation de lorientation sexuelle qui concernait non pas lensemble des homosexuels,
mais seulement ceux qui ntaient pas satisfaits de leur situation (et se jugeaient donc eux-mmes
malades)(602) . Les homosexuels crirent victoire de ntre plus considrs comme des malades,
mais nombre de psychanalystes et de psychiatres nacceptaient pas la dcision du bureau de lAPA, et
en demandrent lannulation. Ils proposrent dorganiser un rfrendum Les homosexuels firent
campagne Et en avril 1974, un peu plus de 10 000 psys votrent : 58 % des voix confirmrent la
dcision du bureau concernant lexclusion de lhomosexualit de la liste des dsordres mentaux.
Ce vote dmocratique, bien que peu scientifique, na pas empch les partisans de
lhomosexualit-maladie de continuer prner leurs ides et conseiller des traitements(603) . Au
grand dam des homosexuels, ils ont perptr une vision ngative de lhomosexualit et renforc
angoisses et prjugs des homophobes en tout genre. Aux yeux des psys , proches des positions
freudiennes, si lhomosexualit nest plus une maladie, elle constitue une dviance ou un
dysfonctionnement , qui ne relve pas de leur comptence. Le hic, comme le fait remarquer
Pierre Thuillier, cest quon ne sait pas o finit la dviance et o commence la maladie Une
fois de plus, nous retrouvons le problme philosophique : comment dfinir les limites de la sexualit
normale ?(604) .

La rplique des gays


Les homosexuels et plus particulirement les Gays Studies ont ragi successivement de faon
dfensive puis offensive.
La rplique classique contre lide dun arrt du dveloppement sexuel consiste opposer
Freud Freud lui-mme qui, le premier, dveloppa largument de lessentielle bisexualit humaine.
Pour Freud, lhomosexualit est bien une pulsion universelle, mais elle nen est pas moins une tape
dpasser. Quand on soutient que lhomosexualit a la mme place que lhtrosexualit et quune
double sexualit est ltat naturel chacun, on trahit la pense de Freud pour les thses dissidentes
dun Groddeck. On sait que celui-ci a racont(605) non sans courage lalternance de ses
expriences homosexuelles et htrosexuelles et quil en a dduit sa thse dune double sexualit
universelle qui perdure la vie entire(606) .
Aux yeux de Groddeck, lhomosexualit a le mme statut que lhtrosexualit et cest cette
dernire, lorsquelle prtend lexclusivit, qui devient un problme en soi : le signe dun
refoulement excessif Rien ne prouve que les thories de Groddeck, bien connu pour son
originalit, soient exactes. Mais il a peut-tre contribu, sinon la banalisation de lhomosexualit, du
moins sa ddramatisation. Parti pris que lon retrouve chez beaucoup de gens aujourdhui,
homosexuels ou non. Ainsi, lorsque Robert Brannon compare lhomosexualit au phnomne du
gaucher : les origines et les causes de ces deux comportements restent inconnues. Comme
lhomosexuel, le gaucher fait partie dune minorit qui existe dans toute socit humaine, et il ny a
pas plus de raisons, dit Brannon, de considrer lhomosexualit, que lusage exclusif de la main
gauche, comme contraire la nature(607) .
Nombre dhomosexuels en ont tir les consquences pratiques. Ayant constat quun grand
nombre de psychanalystes continuent les traiter comme des malades dont il faut changer
lorientation sexuelle(608) , que nombre de thrapeutes sont homophobes, ce qui engendre des
dsastres pour le patient, on conseille aux homosexuels qui dsirent une thrapie de ne sadresser
qu des analystes eux-mmes homosexuels. Ces derniers semploient, plus que les autres, offrir
une thrapie positive. Leur objectif tant de faire accepter au patient son homosexualit et de laider
lintgrer aux autres aspects de sa personnalit(609) .
La seconde rplique, apparue dans les Gays Studies, la fin des annes 1980, se veut plus
offensive. Le but nest plus de convaincre de luniversalit de lhomosexualit, mais de remettre en
question limprialisme htrosexuel. Deux tudes parues en 1990 lune concernant plus
spcialement lhomosexualit masculine(610) , lautre exclusivement le lesbianisme(611) traitent
lhtrosexualit non comme une donne naturelle et ternelle, mais comme une institution qui
sest impose telle une norme contraignante la fin du XIXe sicle. Les sexologues sont accuss
davoir cr cette institution, dabord en inventant le mot htrosexualit (612) comme contrepoint
positif de lhomosexualit , et en la dclarant seule sexualit normale.
Selon Katz, le XXe sicle a vu samplifier une mystique htrosexuelle (613) qui aboutit, aprs
la Seconde Guerre, une vritable hgmonie htrosexuelle (614) . Ce nest qu la fin des
annes 1960 que lon commence sinterroger sur la normalit htrosexuelle. En 1968, Time, puis le
New York Times font longuement lhistoire de lhtrosexualit. Cest le dbut des revendications
gays. On remet la mode lexpression dictature de lhtrosexualit utilise pour la premire fois
par lcrivain Christopher Isherwood. Les fministes lesbiennes parlent, ds 1976, d htrosexualit
obligatoire (615) et en 1979, d htrocentrisme (616) . De partout monte la remise en cause de
lhtrosexisme (617) qui, linstar du racisme ou du sexisme, instaure une hirarchie entre les uns
et les autres. Ds les annes 1980, le combat contre la domination impriale de
lhtrosexualit (618) est si virulent que pour la premire fois, un psychanalyste californien se croit
oblig de publier une Dfense de lhtrosexualit !(619) .
Mme si on fait la part du militantisme homosexuel dans ces attaques rptes contre
lhtrosexualit parfois tendancieuses le dbat naura pas t vain. Dans un livre qui fait autorit
sur lhistoire de la sexualit en Amrique, les auteurs prennent acte de la vaste diversit dans
lhistoire des motions et comportements sexuels(620) .

Les mutils et les autres


Sans nier la diversit du monde homosexuel, on constate lexistence de styles dominants,
diffrents selon les poques. la fin du XIXe sicle, la dfinition de lhomosexuel masculin fait tat
dune extrme fminit du sujet. On parle dune me fminine dans un corps dhomme. Les
manirismes de lhomosexuel visible (dmarche, locution, apparence) voquent une parodie du
fminin traditionnel. Les mots tante , tapette , folle , dsignent lhomosexuel passif qui parat
tort incarner lensemble des homosexuels. Pendant un sicle, ceux-ci se partagent en deux
catgories ingales : une minorit qui exhibe une fminit tapageuse et une majorit invisible, in the
closet, qui cherche dissimuler une sexualit furtive, vcue dans la honte. Le mouvement gay a certes
contribu librer bon nombre dhomosexuels de leur culpabilit. Mais il na pas russi faire
clater les strotypes et les caricatures.
Au dbut des annes 1980, Dennis Altman constate que le modle dominant fminin sest effac au
profit dun autre : Un nouveau type dhomme est devenu visible dans la plupart des grandes villes
amricaines et un moindre degr dans tous les centres urbains occidentaux. Ayant abandonn le
style effmin, le nouvel homosexuel exprime sa sexualit de faon thtralement masculine. Treillis,
cuirs clouts, etc. Le style androgyne, cheveux longs, des annes 1970 tait devenu celui des
htrosexuels, alors que les homosexuels privilgiaient limage du supermacho (621) . En France, une
enqute ralise auprs de plus de 1 000 homosexuels(622) montre que 83 % recherchent des
partenaires lallure virile, contre seulement 13 % qui prfrent des hommes dallure effmine.
Alors que les htrosexuels tentent deffacer les strotypes sexuels, la plupart des homosexuels
hyper-machos les accusent dans un hommage appuy la virilit traditionnelle avec son cortge de
violences et de mpris du fminin. Aux tats-Unis, on a vu se multiplier les bars sadomasochistes ,
hants par des homosexuels fascins par les objets typiquement mles, tels les chanes, bottes, kpis.
Dans ces bars cuir on joue tre des hommes, des vrais(623) . Seymour Kleinberg explique ce
changement de style 180 degrs par le dsir de paratre fort, libre et actif ; de ne plus tre
systmatiquement assimil lhomme analement passif et oralement actif (624) , objet de tous les
mpris. En fait, la culture machiste se rvle tout aussi alinante que la prcdente. Non seulement
parce quelle interdit dautres expressions de lhomosexualit (elle affiche le mme ddain pour
leffmin que lhtrosexuel de jadis), mais surtout parce quelle montre une soumission totale aux
strotypes htrosexuels. Entre lhomosexuel manir de jadis qui jouait la folle pour entrer
dans le monde caricatural que la socit avait cr de lhomosexualit, et lhypermacho qui mime le
vieil idal masculin, il ny a gure de diffrence. S. Kleinberg fait observer que ce dernier nest ni
plus libre ni plus fort que le prcdent ; de surcrot, cest dangereux de ressembler son ennemi et
pire encore, cela fait de vous son esclave, car cela signifie que la grosse brute est le rfrent par
rapport auquel vous vous dfinissez. Leffmin exprimait au moins une sorte de rvolte contre
loppression, mais le macho dnie la fois la rvolte et loppression Passer lennemi napaise
pas sa colre. Les homosexuels en cuir sont devenus les cibles des bandes de jeunes homophobes(625)
.
Lhypermacho et la tante sont victimes dune imitation alinante du strotype masculin ou
fminin htrosexuel. Les deux sont des hommes mutils, linstar des htrosexuels, durs et mous,
dj voqus. Tous sont les victimes involontaires de la haine de soi, prisonniers de lidologie du
dualisme oppositionnel des genres. Selon Gary Kinsman, seule la remise en cause des strotypes
(masculins et fminins) par les htrosexuels des deux sexes sortira les homosexuels de la prison du
genre(626) .
Les plus mutils de tous sont les homosexuels qui ont intrioris le rejet des htrosexuels,
autrement dit, les homosexuels homophobes(627) .
Pourtant, quelles que soient les difficults du vcu homosexuel, tous ne sont pas des hommes
mutils. Il est probable que la proportion dhomosexuels quilibrs, well-adjusted(628) , rejoint celle
des htrosexuels non mutils Ni folle ni hypermacho , lhomosexuel qui saccepte reste
lcart des strotypes de jadis. Il ne sexhibe ni ne se cache, et veut vivre comme tout le monde.
Pensant que lhomosexualit est une source de bonheur gale lhtrosexualit(629) , il croit en
lamour, vit en couple et a une vie affective profonde et suivie. Il se sent la fibre paternelle et voudrait
bien pouvoir lever un enfant(630) . Cet homosexuel-l sait maintenant que ce nest pas lui le malade
soigner, mais lhomophobe(631) qui comme son nom lindique souffre dune phobie.
Malheureusement, le bien-tre homosexuel dpend grandement de lvolution de la majorit
htrosexuelle. Cest seulement lorsque les hommes mutils laisseront place aux hommes rconcilis
que les homosexuels pourront leur tour vivre en paix.
CHAPITRE II

Lhomme rconcili

Lhomme rconcili nest pas une quelconque synthse des deux mles mutils prcdents. Ni
homme mou invertbr (soft male), ni homme dur incapable dexprimer ses sentiments, il est le
gentle man(632) qui sait allier solidit et sensibilit. Celui qui a trouv son pre et retrouv sa mre,
cest--dire celui qui est devenu un homme sans blesser le fminin-maternel. Pour exprimer le
caractre dialectique de ce processus, le concept dhomme rconcili nous parat prfrable celui de
gentle man. La rconciliation illustre mieux lide dune dualit dlments qui ont d se sparer,
voire sopposer, avant de se retrouver. Elle prend en compte la notion du temps, dtapes franchir,
de conflits rsoudre. Aujourdhui, comme hier, le garon ne peut pas faire lconomie de la
diffrenciation masculine qui se traduit par une mise distance de la mre et ladoption dun autre
mode didentification. Mais la rconciliation ne peut pas soprer par llimination dune des deux
parties. Les retrouvailles de lhomme adulte avec sa fminit premire sont aux antipodes de la haine
de soi qui procde par exclusion. Il est vrai que lhomme rconcili nest pas lev dans le mpris et
la peur du fminin qui caractrisaient lducation de son grand-pre et quainsi les retrouvailles sont
moins difficiles et dramatiques que jadis.
Enfin, lhomme rconcili ne peut natre que dune grande rvolution paternelle. Celle-ci, peine
commence depuis une vingtaine dannes, ncessitera plusieurs gnrations pour tre pleinement
effective. Elle appelle un changement radical des mentalits et une profonde transformation des
conditions de vie prive et professionnelle, qui ne peuvent se raliser en une dcennie.

La dualit intgre et alterne

Mles et femelles ne deviennent pleinement humains que dans landrogynat, lequel est double, ou
nest pas. Malheureusement, landrogyne a toujours eu mauvaise rputation. Son origine
mythologique lassocie au monstre hermaphrodite ; la philosophie grecque, la mystique ou la
littrature dcadente du XIXe sicle ont propos dautres interprtations qui ajoutent encore
lextraordinaire et la confusion. Et lutilisation actuelle du concept dandrogyne se rfre souvent
lune de ces conceptions passes.

Landrogyne est double


Selon son tymologie grecque (anr-andros, homme et gyn-gynaicos, femme )
landrogyne est un mlange de lun et de lautre, ce qui ne signifie pas un tre dot de deux sexes(633) .
La coexistence des deux lments (masculin et fminin) htrognes est si difficile penser que
Jean Libis parle juste titre d nigme ontologique de la dyade ou d union paradoxale (634) .
Faut-il voir dans landrogyne une image de la juxtaposition, de la cumulation ou la prothse du
masculin et du fminin dont les pouvoirs sadditionneraient ? Ou bien sagit-il dune fusion, dune
synthse qui dissout les deux lments dans une entit nouvelle(635) ? moins que landrogyne, tel
quil se laisse voir aujourdhui, ne soit, proprement parler, ni juxtaposition, ni fusion.
Pour essayer de comprendre ce quest landrogyne humain, il faut dabord liminer les
confusions les plus courantes, qui ont en commun docculter la dualit fondamentale. Les uns
confondent androgynie et fminisation, dautres lassimilent au masculinisme, dautres enfin
lidentifient labsence de toutes caractristiques sexuelles. Ainsi, la littrature dcadente de la fin du
XIXe sicle fascine par la figure de landrogyne, le reprsente sous la forme du jeune homme
effmin. On donne pour bisexu un jeune phbe qui ressemble un premier communiant.
Landrogyne de Pladan(636) est un tre non sexu, un adolescent vierge qui cessera dexister ds
quil succombera la femme : Cest le puceau qui dfinit le mieux landrogyne la premire
affirmation du sexe, il se rsout au mle et au fminin(637) . Pour les esthtes de lpoque, la beaut
de landrogyne masculin se place au-dessus de la beaut fminine, bien quelle soit essentiellement
fminine : le jeune homme imberbe aux cheveux longs naffiche aucun signe de virilit. En revanche,
une femme qui prsente une masculinit vidente nest plus ressentie comme un tre fminin.
F. Monneyron fait observer que dans le cas de la femme, la forme masculine ne sajoute plus
lessence fminine mais la nie.
La confusion de landrogyne et du fminin perdure encore aujourdhui. Nombreux sont ceux qui
ont cru que lhomme fminis des annes 1970 marquait lavnement de landrogyne(638) . Ils
dchantrent vite en constatant que cet homme mou navait plus rien de viril.
linverse, dautres dnoncent la tendance actuelle une masculinisation unilatrale : le monde
est assujetti la masculine raison, et dans sa lutte pour lgalit des droits, la femme renie la plupart
du temps sa fminit pour mieux faire valoir ses qualits masculines. Il y a eu assimilation des deux
sexes, et tous deux se sont couls dans le monde masculin (639) . Cette critique amne plusieurs
questions : les femmes doivent-elles ncessairement sen tenir au fminin traditionnel ? Les hommes
ont-ils une part de fminit et peuvent-ils lexprimer ? Sous prtexte dandrogynes masculiniss,
nest-ce pas la notion mme dandrogyne qui est mise en cause ?
Une troisime erreur possible consiste confondre landrogyne et le neutre, ce qui oblitre
totalement le dualisme sexuel. Roland Barthes a bien voqu ce genre neutre qui nest ni masculin,
ni fminin (640) , le rien sexu. Ainsi vu, landrogyne ne concernerait tout au plus que le nourrisson
qui na pas encore accs la diffrenciation sexuelle, peut-tre le vieillard devenu indiffrent, et
certainement les angelots chers aux symbolistes qui, comme nous le savons, nont jamais eu de
sexe Mme les jeunes Occidentaux qui adoptent un style unisexe (mi-masculin/mi-fminin) font
moins le choix de lindtermination et du neutre quils ne manifestent en ralit linachvement du
processus de dtermination sexuelle. Or landrogyne humain ne se conoit quaprs le long dtour de
lacquisition de son identit sexuelle. On ne nat pas homme, on le devient et cest seulement alors
quon peut retrouver lautre, et prtendre landrogynat qui caractrise lhomme rconcili et
achev.

Landrogyne est lachvement dun processus


On confond souvent la condition adulte avec lge de ltat civil. 18 ans, on est considr
comme un homme, bon pour la citoyennet, le mariage, la paternit et la guerre. Cependant, le jeune
homme de cet ge semble fort loign de ltat adulte. Non seulement il nen a pas fini avec
lacquisition de son identit masculine, mais il est encore loin de la dernire tape : celle de la
rconciliation avec sa fminit qui dfinit le vritable androgyne.
Jung ne fut pas seulement le premier conceptualiser la dualit de lme humaine (animus/anima),
il est aussi celui qui a attir lattention sur les ges de la vie et le tournant essentiel que constitue la
quarantaine masculine. Cest seulement mi-parcours que lhomme devient pleinement un adulte(641) ,
plus tardivement que la femme. cette poque, les normes masculines changent. Moins
exclusivement centr sur lui-mme, son pouvoir et sa russite, lhomme peut se tourner vers les
autres, manifester son attention et sa tendresse et ce quon appelle les qualits fminines. Peut-tre
lge idal pour tre pre si lon en croit lexpression de Erik Erikson, lge de la
gnrativit (642) .
Daniel Levinson, dont les travaux sur le cycle de la vie masculine font autorit, pense que la
maturit se conquiert entre 18 et 40 ans selon un processus qui met en jeu diffrentes tapes suivies de
remises en question de certains aspects de la virilit(643) . Entre 20 et 30 ans, un garon doit encore
contrler et rprimer sa fminit intrieure. Il cherche saffirmer hors du monde familial, lutte pour
simposer dans la vie professionnelle, mesure sa masculinit aux critres de la comptition, des
succs, de sa reconnaissance par les hommes comme lun des leurs et par les femmes comme un tre
de sduction. 30 ans, il sinstalle, se bat et travaille dur pour confirmer sa virilit. Durant cette
longue priode qui achve la construction de son identit masculine, il a tendance confondre le tout
de sa personnalit avec celle-ci. Vers la quarantaine, il est suppos avoir fait ses preuves(644) .
Le temps de landrogynat est venu. Comme le dit joliment Levinson, il peut enfin commencer le
processus de dtribalisation (645) pour devenir un humain au sens plein du terme.
Cette conception de landrogyne, aboutissement dun processus, le distingue de ses
reprsentations antrieures. Landrogyne moderne ne rsulte ni dune conjonction des deux sexes, ni
dune fusion qui les limine. Ltre humain potentiellement bisexuel nest pas demble androgyne.
Contrairement lhermaphrodite qui exhibe les deux sexes la naissance, le petit de lhomme nat
dans lindtermination sexuelle et ne peut faire lconomie de lapprentissage successif de la fminit
et de la masculinit. Deux tapes pour les filles, trois pour le garon qui accomplit un retour la
fminit. Nier la ncessit des tapes et de lapprentissage de la diffrenciation ne peut engendrer que
la confusion identitaire. La suggestion de la psychologue fministe amricaine Sandra Bem grande
avocate de landrogynat dlever les enfants hors du schma de genre (646) nous parat relever
dune mconnaissance plus alinante que libratrice de landrogyne. Il faut dabord apprendre quon
est un garon ou une fille, et la seule distinction des organes gnitaux contrairement au dire de
Sandra Bem(647) ne suffit pas construire un sentiment didentit sexuelle(648) .
En fin de parcours, ltre humain androgyne nest pas le genre flou souhait par le Qubcois
Marc Chabot(649) . Il nest pas non plus simultanment fminin et masculin. Il alterne lexpression de
ses deux composantes selon les exigences du moment. Les femmes jouent trs bien de cette alternance
en fonction des tapes de la vie ou des circonstances. Les hommes peuvent faire de mme. Le pre
peut tre successivement fminin avec son bb, et franchement viril avec un enfant plus g !
Maternant puis joueur de rugby Lidentit androgynale permet un va-et-vient des qualits
fminines et masculines qui nest comparable ni lconomie de la sparation et de la distance de
jadis, ni lcologie de la fusion (650) . Elle ressemble un jeu entre des lments complmentaires
dont lintensit varie dun individu lautre. Lidentit sexuelle intriorise, chacun joue de sa dualit
sa faon.
Landrogyne humain est un tre sexu, distinct de lautre, qui ne peut intgrer laltrit que
lorsquil sest trouv lui-mme. Certes, jamais homme et femme nont t plus ressemblants, jamais
les genres nont t moins contrasts(651) . Mais la ressemblance nest pas lidentit et les diffrences
subtiles(652) subsistent. Les enfants de parents androgynes finissent toujours par les dtecter.

La rvolution paternelle(653)

La fin du patriarcat marque le dbut dune toute nouvelle paternit. Lhomme rconcili ne
ressemble plus gure au pre de jadis. Le patriarche incarnait la loi, lautorit, la distance, mais on a
peu prt attention au fait que le patriarcat se dfinissait aussi par labandon des bbs par les pres. Il
allait de soi que le petit enfant tait la proprit exclusive de la mre. Le dbut de la vie se droulait
donc dans la quasi-ignorance du pre. La disparition progressive du patriarcat et les recherches
entreprises depuis une vingtaine dannes font apparatre une tout autre image du pre et de sa
fonction, notamment lgard de son fils. Aux tats-Unis et en Scandinavie, de multiples tudes sur
des garons problmes ont abouti des conclusions identiques qui bouleversent bien des
croyances : Cest au cours des deux premires annes de leur existence que les garons ont
absolument besoin du pre(654) . Henry Biller prcise mme que les garons qui ont souffert de
labsence du pre au tout dbut de leur vie sont plus handicaps au regard de plusieurs dimensions de
leur personnalit, que ceux qui ont t privs de leur pre un ge plus avanc(655) .
On reprend conscience du vieil adage aristotlicien : ce sont les hommes qui engendrent les
hommes. Mais aujourdhui, avec des a priori radicalement diffrents dhier.

Panorama de la paternit occidentale

Des deux cts de lAtlantique, la question du pre est la plus controverse qui soit. Sans souci des
nuances, on annonce le crpuscule des pres ou leur renaissance. Les sons de cloche varient du tout
au tout en fonction de lhumeur et de lidologie des spcialistes de la famille(656) . En vrit, on ne
peut plus tracer le portrait du pre type tant la ralit paternelle est bigarre. Si la majorit des pres
vivent toujours sous le mme toit que la mre et les enfants(657) , ils sont de plus en plus nombreux
vivre lextrieur de ce foyer, divorcs ou spars, ayant la charge de leur progniture.
lire les statistiques de lINSEE sur lemploi du temps quotidien des hommes et des femmes, le
pessimisme le plus noir sempare du lecteur. En 1985, une femme salarie consacrait quarante-deux
minutes quotidiennes aux soins matriels des enfants, alors que son alter ego masculin ne leur
accordait que six minutes(658) ! Mme dans les foyers qui se veulent galitaires, les tudes
amricaines valuent limplication respective moyenne du pre et de la mre 35 % et 65 %(659) . Les
pres passent quatre fois moins de temps que la mre en tte--tte avec lenfant et nprouvent pas le
mme sentiment dengagement son gard(660) .
Diane Ehrensaft et Arlie Hochschild, qui ont fait des tudes approfondies sur ces familles
galitaires , ont trac un portrait similaire de ce nouveau pre. Cest un homme issu des classes
moyennes ou suprieures qui bnficie dune formation et de revenus plus levs que la moyenne. Il a
une profession librale lui permettant, comme sa femme, de disposer plus librement de son temps et
un sentiment de rejet pour la culture masculine traditionnelle. La plupart se disent en rupture avec le
modle de leur enfance et ne veulent aucun prix reproduire le comportement de leur propre pre,
jug froid et distant . Ils souhaitent rparer leur propre enfance(661) . Enfin, ils vivent avec des
femmes qui nont pas envie dtre mre temps complet.
De faon gnrale, les pres qui participent activement aux soins et lducation de leurs enfants
se disent plus heureux de leur paternit que ceux qui sont peu impliqus(662) . Encore faut-il prciser
que la satisfaction paternelle dpend troitement de la libert du choix. Dans les cas de plus en plus
nombreux o hommes et femmes inversent les rles (elle a un travail et lui est au chmage), la
paternit impose a des consquences moins positives. Les tudes de G. Russell sur ce type de
famille en Australie montrent que les pres qui soccupent plein temps de leurs enfants se plaignent
comme beaucoup de mres dans la mme situation davoir une vie ennuyeuse et rptitive, de
manquer de relations sociales, et en plus de subir le regard critique de la famille et des amis(663) . Ds
quils peuvent retrouver une activit professionnelle, ils en reviennent un modle familial plus
traditionnel. Mme constat en Sude, o le cong de paternit existe depuis 1974. Les pres prennent
souvent le cong le plus court pour la naissance du bb et rarement les plus longs pour lever
lenfant, malgr des conditions financires intressantes(664) . Ils veulent bien partager avec la
mre, mais non inverser les rles. En dpit de la campagne du gouvernement sudois pour inciter les
pres soccuper davantage de leurs enfants, les hommes ont montr quils navaient pas envie de sy
consacrer plein temps. En revanche, dans certaines familles norvgiennes, o pre et mre
travaillent mi-temps et partagent les activits parentales, on relve le plus fort pourcentage de
satisfaction des deux membres du couple(665) .
Le nombre de pres qui lvent seuls leurs enfants est en augmentation dans la plupart des socits
occidentales. En France, on estimait, en 1990, 223 500 le nombre denfants vivant avec leur
pre(666) . Aux tats-Unis(667) , ce nombre a augment de 100 % entre 1971 et 1981 et les spcialistes
pensent que cela continuera ainsi, bien que la proportion des enfants confis la mre et au pre reste
toujours la mme. Les tudes consacres ces pres montrent quils ont plus souvent la garde des
garons que des filles, des pradolescents que des nourrissons, et quils se heurtent aux mmes
problmes que les mres seules : temps, argent, garde des enfants, etc. Ils prouvent autant de
difficults avec leurs filles adolescentes que les mres avec leurs fils du mme ge. Dans lensemble,
les pres seuls se dbrouillent bien(668) , surtout quand ils savent mobiliser leur fminit, pour tre
pre et mre la fois(669) .
La plupart des pres divorcs nont pas la garde de leurs enfants(670) . Lors du divorce, seule une
minorit de pres la demandent. Plusieurs raisons peuvent expliquer ce phnomne. Depuis une
vingtaine dannes, les ruptures interviennent de plus en plus tt : elles atteignaient en 1982 leur
maximum vers la quatrime anne dunion(671) , cest--dire quand les enfants sont encore petits. Les
mouvements de la condition paternelle et masculine accusent dune mme voix les juges de
sexisme(672) , qui confient systmatiquement le petit enfant la mre. Mais il est plus probable que la
prgnance du modle traditionnel qui sanctifie la dyade mre/enfant reoive lagrment conjoint du
juge, du pre et de la mre. Le pre ne songe pas demander la garde et la mre nimagine pas la lui
laisser (673) .
Pourquoi ne pas admettre que nombre de pres nont tout simplement pas envie de bouleverser
leur mode de vie, ralentir leur vie professionnelle et freiner leurs ambitions pour soccuper dun petit
enfant ? Les mres seules qui travaillent plein temps savent que les enfants sont une lourde charge.
Pour les unes, les compensations affectives valent bien ce prix. Mais pour dautres, les raisons du
choix ont pour noms culpabilit et sens du devoir. Autant de pressions qui psent encore peu sur les
pres !
Lenqute mene en 1985 par H. Leridon et C. Villeneuve-Gokalp sur les relations des enfants avec
leurs parents spars montre la disparit saisissante entre les comportements paternels et maternels.
Plus de la moiti des enfants perdent contact avec le parent non gardien, la mre comme le pre, ou
nont que des relations pisodiques avec lui (moins dune fois par mois). Comme les enfants rsident
avec leur mre huit fois sur dix, cest le plus souvent avec le pre que les contacts sont distendus.
Loin des yeux, loin du cur ! Rien ne prouve que les statistiques ne seraient pas inverses si les pres
avaient massivement la garde de leurs enfants. Pourtant un chiffre laisse pensif : 27 % des pres
spars ne voient plus jamais leur enfant, et ils sont peu prs autant ne jamais verser un sou de
pension alimentaire. Indiffrence, culpabilit ou colre contre la mre, ces statistiques montrent
crment que lamour pour lenfant dpend troitement du suivi et de lintensit des relations. Et cela,
il faut vraiment le vouloir.
Enfin, il existe une catgorie de pres dont on ne parle jamais en France(674) et qui commence
faire lobjet dtudes aux tats-Unis et au Canada : les pres homosexuels. Leur nombre est difficile
valuer pour des raisons videntes. En Amrique (tats-Unis et Canada), on estime six millions le
nombre dhomosexuels maris ou pres(675) , et un million le nombre de pres gays.
Beaucoup se demanderont : comment peut-on tre homosexuel et pre ? Gnralement, ces
hommes se sont maris en toute bonne foi, ignorant leurs pulsions homosexuelles(676) . Se marier et
avoir des enfants constituent leurs yeux un certificat de normalit. La plupart ne reconnaissent leur
homosexualit quune fois maris et pres. Prise de conscience graduelle, douloureuse et
terriblement culpabilisante. David Leavitt a superbement dcrit le chemin de croix dun pre de
famille qui ne pourra avouer son homosexualit quaprs vingt-sept ans de mariage, terroris lide
de blesser sa femme, son fils, et de briser son foyer (677) . Double vie, mensonges, peur dtre
dcouvert constituent le quotidien de ces hommes qui redoutent la stigmatisation et le regard de leurs
enfants. Ceux qui choisissent de vivre visage dcouvert finissent par divorcer et se retrouvent dans
une situation juridique et sociale difficile. Victimes la fois du rejet des homosexuels et des
htrosexuels qui leur reprochent de stre maris pour se dissimuler, les pres gays sont isols,
privs de la garde de leurs enfants(678) . Le pire tant davoir leur rvler leur orientation sexuelle
au risque de les traumatiser, de perdre leur affection et leur respect(679) .
Le silence qui entoure les pres homosexuels nempche pas la constitution dun certain nombre
de mythes, tous plus ngatifs les uns que les autres. Barret et Robinson en ont relev une dizaine(680) .
Parmi les plus rpandus, lide que les pres gays sont des malades qui risquent de transmettre leur
homosexualit leurs enfants. Or il nexiste aucune preuve que les enfants dhomosexuels aient
davantage tendance lhomosexualit que les autres(681) . Comme le remarquait avec humour un pre
interview : Mes parents htrosexuels nont pas russi faire de moi un htrosexuel. Il ny a donc
aucune raison de croire que je russirai faire le contraire, mme si je le voulais(682) !
Autre mythe qui a la vie dure : le gay serait un obsd sexuel et le pre homosexuel aurait
tendance sattaquer ses propres enfants, ou laisser ses amis le faire. Or rien nest plus faux.
Toutes les enqutes prouvent que lhomosexuel se rend moins souvent coupable dactes dlictueux
que lhtrosexuel(683) . Selon les statistiques nationales de la police amricaine, 90 % des enfants
agresss sexuellement le sont par des htrosexuels(684) . Les comportements incestueux ou les
attentats la pudeur sont rarissimes, voire inexistants chez les pres homosexuels. Or cest lune des
raisons le plus souvent invoques devant les tribunaux amricains pour leur refuser la garde de leurs
enfants
Dernier argument contre les pres homosexuels : ils exposeraient leurs enfants la perscution de
la socit. Il est vrai que les pres qui vivent ouvertement leur homosexualit font encourir leurs
enfants le risque dtre mpriss et rejets par leurs pairs et les adultes. Mais les enqutes montrent
que ces pres sont sensibles ce handicap et font ce quils peuvent pour en protger leurs enfants.
Contrairement au fantasme rpandu, le pre homosexuel nest pas un pervers irresponsable. Il aime
ses enfants comme nimporte quel pre. Les diffrentes tudes notre disposition le dcrivent avide
davoir des relations affectueuses et stables avec ses enfants, souvent plus maternel, mais aussi plus
strict dans lapplication de la loi que le pre traditionnel(685) .
Ces mises au point ncessaires ne doivent pas dissimuler les difficults rencontres par les enfants
dhomosexuels. Dabord, la ncessit de garder le secret lgard de lentourage, mme le plus
proche. La peur de trahir le pre ou celle des quolibets cre un sentiment disolement pnible. Sil ny
a pas de secret garder, la vie de lenfant nest gure plus facile car il reoit de plein fouet
lhomophobie non dissimule de la socit. Le pire tant que lenfant intriorise lui-mme cette
homophobie. Enfin, les enqutes notre disposition tendent montrer que les filles acceptent mieux
que les garons lhomosexualit de leur pre, mais que certains enfants manifestent des troubles du
comportement ou de lidentit. Au demeurant, pas notablement plus que les enfants de parents
divorcs htrosexuels(686) .
De cette parenthse sur le pre homosexuel, on peut retenir que lorientation sexuelle ne prouve
rien quant la qualit du parentage . Pourtant, lopinion est bien plus svre lgard de ce pre-l
que vis--vis de celui qui a disparu de la vie de son enfant

Le bon pre : du maternage au paternage

Depuis des dcennies, on ne compte plus les tudes destines mesurer les consquences du pre
absent. Leurs conclusions sont sujettes controverses(687) . Sil est vrai que les garons levs sans
pre paraissent statistiquement rencontrer plus de difficults que les autres (contrle de lagressivit,
russite scolaire, problme didentit de genre), le constat souffre de larges exceptions. Tous les
enfants levs sans pre nont pas ncessairement de problmes et ceux qui vivent sous le mme toit
que lui ne sont pas assurs dun dveloppement normal. ce jour, personne ne connat coup sr les
raisons du succs ou de lchec. Prsence ou absence paternelle ne suffisent pas, seules, en rendre
compte(688) .
Depuis que les mres sont entres massivement sur le march du travail et que les pres de
transition (689) sont appels soccuper de leurs enfants, les recherches plus rcentes inversent la
problmatique et tentent de mesurer les effets de la prsence paternelle notamment auprs des tout-
petits. Lhomme commence sa carrire paternelle avec la naissance de lenfant. Durant les premiers
mois du nourrisson, il est proprement parler un pre/mre(690) , ou si lon prfre une mre
masculine, plus mre que masculine pour satisfaire aux besoins du bb. Contrairement la tradition
culturelle et linguistique, le maternage na pas de sexe(691) . Pour viter le pige du langage, les
Anglo-Amricains lui prfrent souvent le mot plus neutre nurturing, qui signifie nourrir
physiquement et affectivement , ou parenting. Les deux termes ayant lavantage deffacer les
distinctions sexuelles.
Le maternage sapprend sur le tas. Lhomme et la femme apprennent(692) dautant plus vite quils
ont eu eux-mmes des parents maternants. La qualit du maternage est aussi une question
dopportunit : une tude sur les pres qui lvent seuls leur bb montre quils adoptent plus encore
que les pres maris un comportement proche de celui de la femme maternante. Plus quune
diffrence de genre, le maternage dun homme ou dune femme dpend de son enfance, ou de
circonstances extrieures qui nont rien voir avec sa physiologie(693) .
Pour bien soccuper de son bb, le pre comme la mre doit mobiliser toute sa fminit
premire. Dailleurs, la ractivation de celle-ci commence souvent pendant la grossesse de sa femme.
Lexpectant father est en butte des bouleversements psychologiques de mieux en mieux connus. Il
doit faire face au retour du fminin maternel primaire et au souvenir inconscient de la fusion(694) .
Exprience que certains hommes supportent mal, comme en tmoignent mille petits maux prouvs
durant la grossesse ou leur fuite hors du foyer (695) . Nul doute que pour certains hommes,
ladoption dune identit paternelle cohrente est la tche dintgration la plus difficile de lge
adulte(696) .
Aprs la naissance, le pre est dautant plus maternant quil ractive les toutes premires relations
avec sa mre. Contrairement aux thories de Chodorow soutenant que les hommes nont pas les
mmes capacits relationnelles que les femmes, lexprience prouve au contraire que leur commune
protofminit passe les met galit devant le maternage. Plus le pre se laisse envahir par sa
fminit, plus il manifeste dintimit avec son bb, et meilleur pre il est. Les nombreuses tudes sur
la relation pre/nourrisson, observe au cours des six premiers mois, sont formelles : les pres
maternent aussi bien que les mres(697) , et presque comme les mres(698) . Affirmation confirme par
lobservation des pres clibataires, ou de ceux, maris, qui ont le rle maternant principal(699) . Le
pre peut, comme la mre, tablir une vritable relation symbiotique avec son bb(700) . condition
de savoir mettre en sommeil sa masculinit traditionnelle. Le pur macho, le dur de dur, est
essentiellement inapte la paternit(701) . Ne sont bons parents que ceux qui savent jouer de leur
bisexualit.
Pourtant, si le pre peut materner aussi bien que la mre, les spcialistes de la relation
pre/nourrisson observent de subtiles diffrences entre le maternage masculin et fminin. Le pre
tend jouer avec le tout-petit plus que la mre et ses jeux sont gnralement plus stimulants, plus
vigoureux, plus excitants et plus perturbateurs pour le bb(702) . Yogman a not que les pres se
livraient, trs tt, des jeux tactiles et de mouvement au cours desquels ils cherchaient exciter
lenfant, alors que les mres prfraient les jeux visuels qui incitaient lenfant fixer son attention.
Mmes observations quand lenfant a huit mois et au-del. Ds la naissance, le pre, qui se comporte
dans les autres domaines comme la mre, a tendance le tenir et le bercer davantage. Au cours des
entretiens avec Yogman, les pres soulignaient limportance du contact physique, de la sensation du
bb qui bougeait contre eux(703) . Ces diffrences dans la faon de jouer et dans la qualit de la
stimulation se retrouvent dans toutes les tudes consacres au pre non traditionnel, amricain ou
sudois, anglais ou australien(704) .
Autre diffrence entre le maternage du pre et de la mre : le pre se comporte diffremment avec
le bb mle et femelle, surtout partir dun an. Contrairement la mre, qui traite garon et fille de
la mme faon, le pre est plus proccup de la virilit de son bb mle. Non seulement, il a
tendance passer plus de temps jouer avec lui(705) mais il encourage des attitudes viriles, comme
lactivit physique, lindpendance, lexploration, alors quil est plus caressant avec sa fille dont il
stimule les caractres fminins : douceur, passivit, tranquillit Autre diffrence sexuelle : on a
constat que les parents touchaient davantage les organes gnitaux de lenfant du mme sexe queux et
moins lautre(706) . Le tmoignage dun pre qui a rflchi sur ses sentiments paternels est loquent :
donner le bain son fils de 17 mois est un plaisir sensuel revendiqu : Aprs tout il est le seul
homme dont je puisse, sans enfreindre directement le tabou de lhomosexualit, toucher la verge,
amusant petit appendice. Les baisers, alors appels papouilles, se donnent dans une grande
camaraderie. Rien de tel avec sa fille, une dizaine dannes auparavant : Jtais un jeune pre
perdu, fascin par la beaut de cette petite femme Mais totalement respectueux, presque inhib
lendroit de son sexe. Quand je passais le coton dhygine lintrieur des grandes lvres Je me
transformais sur-le-champ en puricultrice, froide et professionnelle(707) .
En vrit, pas de bonne paternit possible sans lacceptation de son homosexualit latente, et un
soupon de pdophilie ! Il est temps que lon reconnaisse au pre ce quon accorde la mre depuis
toujours
Les avantages du pre/mre sont considrables pour le petit enfant. Outre quil reprsente une
nouvelle source de stimulation et un autre objet damour que la mre, il se rvle un trs bon modle
didentification pour son fils. Mais pas de la faon attendue. Les travaux de H. Biller (708) et de
M. Lamb(709) ont dmontr que cest moins la masculinit du pre qui importe que lintimit et la
chaleur de la relation pre/fils. Autrement dit, ce sont les caractristiques fminines du pre qui
donnent au fils lenvie de le prendre pour modle. Certes, il sera plus androgyne que le fils dun pre
traditionnel, moins avide de la distinction des rles sexuels, mais au fur et mesure quil grandit, le
garon peut sidentifier un objet damour du mme sexe que lui. Ds dix-huit mois (phase
phallique), le fils recherche activement la prsence du pre, limite et le prfre(710) . Cela na rien
voir avec une attitude fminine, passive, ni avec lamour quil porte sa mre. Selon Loewald,
lattachement prcoce au pre repose sur lidentification avec un idal. Ainsi sinstaure une relation
triangulaire pr-dipienne positive(711) qui laide sortir du dilemme maternel et attnue la peur des
femmes. Elle nempche pas lintervention du complexe ddipe ni langoisse de la castration, mais
en diminue les effets dramatiques.
Le nouveau pre/mre apporte un dmenti clatant la thse de lattachement exclusif du
nourrisson pour sa mre (John Bowlby), et sa consquence : un bb ne peut sattacher qu une
seule personne la fois(712) . Les travaux prcurseurs de M. Lamb ou M. Yogman montrent quil nen
nest rien. Cest le parent qui investit le plus son bb qui devient le principal objet dattachement
sans distinction de sexe et ce rapport prfrentiel nen exclut pas dautres. De plus, les prfrences
changent avec lge. Si une majorit denfants semblent plus proches de la mre la premire anne,
tous changeront plusieurs fois de parents favoris au cours des deux annes suivantes. Cela dpend des
tapes psychologiques, du sexe de lenfant et des circonstances extrieures(713) . Mais quelle que soit
lvolution de ses sentiments, lenfant intriorise ses deux parents disponibles et nest plus enferm
dans une relation deux qui risque de ltouffer.
On mesure trs bien les avantages de ce nouveau type de famille, en particulier pour le petit
garon. Nul besoin de rites barbares pour le sparer de sa mre et le faire accder au monde des
hommes. Des contacts troits avec le pre ds la naissance lui pargneront avantageusement les
chagrins et les douleurs de la masculinisation. Mais celle-ci sera moins diffrencie, moins vidente
que la prcdente. Elle sorganisera autour des diffrences subtiles, aussi essentielles demain que
ltait hier le dualisme oppositionnel. Passes les premires annes, le pre doit mobiliser toute sa
virilit pour la transmettre son fils. Il doit jouer de sa bisexualit et savoir voluer du pre/ mre au
pre/mentor. Deux tapes de lamour paternel aussi ncessaires lune que lautre. Mais jusquici, rares
sont les pres qui ont su passer de lune lautre.

Les conditions de la rvolution paternelle


La rvolution paternelle, peine perceptible aujourdhui, devrait engendrer de grands
bouleversements pour les gnrations venir et notamment une nouvelle masculinit, plus diversifie
et plus subtile. Mais elle suppose des rapports de couple plus dmocratiques que ceux que nous
connaissons aujourdhui, qui ne relvent pas de la seule bonne volont des individus. ce jour, les
instances dirigeantes des socits occidentales nont pas encore intgr quune femme vaut un homme
et moins encore quun pre vaut une mre(714) .
Prs des deux tiers des mres travaillent lextrieur de chez elles(715) . Mme si les mres
danoises travaillent trois fois plus souvent que les espagnoles, nul doute quun nouveau modle
maternel simpose trs rapidement dans lensemble de la socit occidentale. Et lon nen finit pas de
recenser les injustices dont elles sont lobjet(716) . Les mres franaises, qui ne sont pas les plus mal
loties(717) , disent souvent leur lassitude dune ingalit dont elles ne voient pas la fin. Tout
naturellement, elles en appellent leurs compagnons qui font la sourde oreille, ou presque.
Cette situation bien connue dune majorit de femmes ne doit pas en dissimuler une autre plus
rarement voque : la rsistance des mres au partage du maternage. Toutes les tudes montrent que
limplication paternelle dpend aussi de la bonne volont maternelle(718) . Or beaucoup de femmes ne
dsirent pas voir leur compagnon soccuper davantage des enfants. Vers les annes 1980, deux
enqutes montraient que les pres qui auraient voulu simpliquer un peu plus ny taient pas
encourags : 60 80 % de leurs pouses ny tenaient pas(719) .
Pour expliquer leur attitude de refus, bien des femmes invoquent lincomptence de leur mari qui
leur donne plus de travail quil ne leur en pargne. Mais plus profondment, elles ressentent leur
prminence maternelle comme un pouvoir quelles ne veulent pas partager ; ft-ce au prix dun
puisement physique et psychique(720) . De fait, leur attitude lgard de limplication paternelle a trs
peu chang depuis quinze ans(721) . Et on peut supposer quelle ne changera pas fondamentalement tant
que lensemble de la socit naura pas entrin une nouvelle distribution des pouvoirs masculins et
fminins. Mme parmi les femmes qui disent vouloir une plus grande participation paternelle, il peut
y avoir plus dambivalence que ne lindiquent les rsultats de lenqute de 1982. Les travaux de
Russell sur les pres australiens(722) , qui soccupent de la maison et des enfants, ont rvl une relle
insatisfaction de leurs pouses, source de frictions conjugales.
La prcieuse tude de Diane Ehrensaft sur ces nouvelles familles montrent que les mres sont
souvent jalouses des liens qui unissent le pre et lenfant(723) . Elles se sentent exclues et se plaignent
de ne pas avoir avec leur mari la mme intimit que celle quil partage avec lenfant, ce qui fait dire
Ehrensaft que lorsque la mre perd son rle prminent, elle doit faire face lide que lenfant nest
pas un prolongement delle-mme. Il appartient et sidentifie aussi quelquun dautre. Impression
encore plus pnible si lenfant est un garon. Curieusement, lenqute na montr aucune jalousie
symtrique du pre lgard de la dyade mre/enfant.
Mais les couples regards au scalpel par Ehrensaft sont une minuscule exception la rgle
gnrale. Ces parents qui partagent 100 %, sans aucune distinction des rles, ne sont absolument pas
reprsentatifs de la ralit familiale actuelle. Il serait faux et malhonnte de laisser entendre que les
hommes ne sont que les victimes des femmes qui les empchent de paterner. ct dun certain
nombre de pres qui en feraient volontiers un peu plus, subsiste une arme dhommes qui ne sen
sentent ni lenvie, ni le devoir. Ceux-l ne sont pas des pres empchs par leurs femmes, mais les
hritiers de lhomme dur qui sinterdit lui-mme dtre pre.

Avantages et inconvnients du partage parental


Il y a deux modles possibles : lun o pres et mres font exactement la mme chose ; lautre o
les parents se partagent les tches. Le premier modle, plus rare encore que le second, est celui adopt
par les 40 couples observs par Ehrensaft. Ds la naissance de lenfant, les parents avaient choisi de
remplir toutes les tches (sauf lallaitement quand il avait lieu) indiffremment et de montrer
lenfant que papa et maman taient interchangeables. Les rsultats enregistrs ne sont pas dnus
dambivalence, pour lenfant et le couple lui-mme.
Pas dapparence de confusion ou danxit chez lenfant dun tel couple. Mme si, petits, ils
utilisent les mots papa et maman de faon interchangeable et pas toujours bon escient.
Ehrensaft, dabord inquite, a compris en les observant que pour eux ces appellations renvoyaient
davantage des catgories sociales qu des noms propres. Quand un enfant appelait sa mre, ctait
parfois le pre qui se manifestait. Autrement dit, ctait le parent le plus proche qui rpondait
lappellation maman et lenfant apprenait que deux personnes pouvaient remplir le mme rle. La
critique la plus courante adresse ce mode de parentage est le risque encouru par les enfants
davoir un sentiment confus de leur identit sexuelle. Or aucun dentre eux ne manifestait de
problme identitaire (core gender). En revanche, ils navaient pas une claire notion des rles sexuels
habituels (gender role identity) puisque papa et maman faisaient la mme chose. Ils lacquraient plus
tardivement, au contact du monde extrieur, et par la perception des diffrences subtiles, entre le pre
et la mre. Mme ces enfants de parents particulirement androgynes prouvent le besoin, le moment
venu, cest--dire vers trois, quatre ans, daccuser leur identit de genre. Telle cette petite Sonia (dont
pre et mre aux cheveux longs ne vivaient quen jeans), qui se dguisait en petite fille modle
(cheveux boucls, apparence soigne et robes smocks) pour affirmer sa fminit. Devenue une
adolescente la fois fminine et sportive, elle aimait les garons mais avait une conscience bien
tablie de lgalit des sexes.
En revanche, certains jeunes garons exprimaient dabord leur fminit(724) au grand dam des
parents, qui redoutaient davoir un fils homosexuel. La revendication masculine venait plus tard et
moins marque que la revendication fminine des filles. Par ailleurs, aucun de ces garons ne
manifestait ce mpris des filles qui caractrise le petit mle traditionnel.
Les plus grands inconvnients de ce modle sont probablement pour les parents. La division
ambigu du travail entre eux fait quils ne savent jamais qui est cens faire quoi. La constante double
responsabilit parentale aboutit un surinvestissement de lenfant qui nest avantageux ni pour lui ni
pour eux. Le surparentage donne des enfants plus gocentriques qui attendent dtre aims et pris
en charge chaque instant. En faisant passer lenfant avant tout, les parents perdent leur intimit de
couple et risquent dvacuer leurs intrts personnels et sexuels. De plus, tous les parents galitaires
reconnaissent la ncessit de ngociations concernant lenfant qui exige une grande dpense
dnergie et de temps. Si ce mode de parentage est propre la solidarit des parents, il a ses limites.
Le couple peut tre en danger quand les enfants quittent la maison.
Le second modle, plus rpandu, est le partage 50/50 : participation gale, mais tches
diffrentes. Plus prcisment, il y a certains soins donns lenfant indiffremment par le pre ou la
mre, et dautres, plus spcifiques de lun ou lautre des parents. Les tenants de la disparition radicale
des rles sexuels dsapprouvent ce modle accus de prolonger les strotypes. Pourtant, le danger
nexiste que faiblement dans la mesure o ceux qui choisissent ce modle ont dj fait le pas essentiel
hors des conventions. conomie de temps, accs de lenfant ses deux parents, plus grande solidarit
parentale que dans le modle traditionnel qui conforte le couple, sans le menacer. Dailleurs, les
enfants semblent plus solides et moins anxieux.
Quel que soit le modle adopt, la rvolution paternelle ne mettra pas fin la msentente des
couples ni aux divorces. Leurs enfants continueront se partager entre pre et mre. Mais si les pres
achvent leur rvolution, ces enfants auront une plus grande chance de conserver des relations suivies
et chaleureuses avec eux. Quand on a beaucoup aim, soign et investi un petit enfant, on ne
labandonne pas facilement. Encore faut-il que les femmes reconnaissent le partage des
responsabilits et que magistrats, employeurs et autres institutions prennent acte de cette volution.
Propos utopiques, diront certains. La ralit est chaotique et conflictuelle. Lgosme des uns, la
passion des autres, les ternels rglements de comptes, feront chouer de tels schmas. Pas si sr, car
il y va de lintrt de tous. De lenfant coup sr, mme si nous savons quil ne suffit pas toujours
dterminer le comportement de ses parents, mais aussi des parents eux-mmes, parce qu long terme
rien nest plus douloureux et culpabilisant que le mal-tre de son enfant. condition, toutefois, quon
ait appris laimer.

Lhomme en mutation

La double paternit (du pre/mre au pre mentor) mettra du temps simposer, et avec elle les
conditions de la rconciliation masculine. Cela ne veut pas dire que les hommes des gnrations
prsentes soient condamns lalternative de la mutilation. Lhomme dur et lhomme mou ne sont
que deux prototypes qui ne prtendent pas dcrire la ralit masculine dans sa diversit. De tout
temps, il y eut des hommes pour refuser les figures imposes, des pres chaleureux et attentifs qui ont
laiss parler leur fminit, des hommes tendres pour aimer leurs femmes comme leurs gales. Mais il
faut du courage pour dfier les modles dominants, et il en fallait plus encore au temps des cow-boys
quil y a trente ou quarante ans sous nos cieux.
Aujourdhui, les jeunes hommes ne se retrouvent ni dans la virilit caricaturale du pass, ni dans
le rejet de toute masculinit. Ils sont dj les hritiers dune premire gnration de mutants. Fils de
femmes plus viriles et dhommes plus fminins, ils ont parfois du mal sidentifier leurs pres.
Parmi ces derniers, il y a ceux, nombreux, qui ont fait un pas hors du modle traditionnel, par
conviction ou pour plaire leur compagne, sans y renoncer vraiment. Coincs entre un discours
moderniste et une pratique qui ne lest pas, ils se sentent dphass lgard des femmes et offrent
leurs fils une image contradictoire de la masculinit. Dautres, plus rares, ont rcus la virilit
traditionnelle et se sont retrouvs dmunis de tout modle masculin. Ils se sont essays aux
pres/mres sans pouvoir transformer lessai, puisquils ne savaient plus quelle masculinit
transmettre. Face des femmes qui jouaient allgrement de leur nouvelle virilit, ces hommes ont cru
les rejoindre sur le terrain de landrogynat en tant plus fminins quelles. Inversion des identits qui
na pas ncessairement sduit les fils. On en connat qui se tournent contrecur vers leur mre pour
dcouvrir le secret de la virilit et en veulent inconsciemment au pre mascul.
ce jour, les pres qui offrent leur fils une image dhomme rconcili sont encore des
exceptions. Comment sen tonner ? Il faut tre ignorant des problmes identitaires pour croire
quune mme gnration dhommes, leve dans lancien modle, russirait dun seul coup le triple
saut prilleux : la remise en question dune virilit ancestrale, lacceptation dune fminit redoute et
linvention dune autre masculinit compatible avec elle. Ce nest pas parce quon conteste lidentit
de ses pres quon est prt psychologiquement se rconcilier avec sa fminit. Ni parce quon a
accept celle-ci, que lon a dcouvert la virilit qui vous sied. Surtout lorsque ce mot est devenu
lobjet de tant dinterrogations et de polmiques.
Il est temps de dire nos fils que Terminator, loin dtre un surhomme, en est une parodie
misrable. Il est surtout grand temps de faire lloge des vertus masculines qui ne sacquirent ni
passivement, ni facilement, mais se disent en termes defforts et dexigences. Elles sappellent
matrise de soi, volont de se surpasser, got du risque et du dfi, rsistance loppression Elles
sont les conditions de la cration, mais aussi de la dignit. Elles appartiennent tout tre humain au
mme titre que les vertus fminines. Celles-ci conservent le monde, celles-l en font reculer les
limites. Loin dtre incompatibles, elles sont indissociables pour prtendre au titre dhumain. Bien
quune tradition millnaire les ait opposes en les attribuant lun ou lautre sexe, nous prenons peu
peu conscience que les unes sans les autres risquent de tourner au cauchemar : la matrise de soi peut
devenir nvrose, le got du risque tre suicidaire, la rsistance se muer en agression. Inversement, les
vertus fminines, tant clbres de nos jours, peuvent, si elles ne sont pas tempres par les vertus
masculines, conduire la passivit et la subordination.
Les femmes lont compris un peu avant les hommes et se rjouissent dincarner cette humanit
rconcilie. Mais elles ont tort de stonner du retard masculin les rejoindre. Contrairement la
vieille histoire de la damnation dve, Dieu sest fait son complice. Non seulement il a t le pouvoir
procrateur Adam pour le donner sa compagne, mais du mme coup, il a accord aux femmes le
privilge de natre dun ventre du mme sexe. Il leur a ainsi pargn tout un travail de diffrenciation
et dopposition qui marque de faon indlbile le destin masculin. Le pre/mre peut attnuer les
douleurs de la sparation et faciliter lacquisition de lidentit masculine, il ne pourra jamais annuler
les effets de la fusion originaire. Tant que les femmes accoucheront des hommes, et que XY se
dveloppera au sein de XX, il sera toujours un peu plus long et un peu plus difficile de faire un
homme quune femme. Pour sen convaincre, il suffit dimaginer lhypothse inverse : si les femmes
naissaient dun ventre masculin, quen serait-il du destin fminin ?
Quand les hommes prirent conscience de ce dsavantage naturel, ils crrent un palliatif culturel
de grande envergure : le systme patriarcal. Aujourdhui, contraints de dire adieu au patriarche, ils
doivent rinventer le pre et la virilit qui sensuit. Les femmes, qui observent ces mutants avec
tendresse, retiennent leur souffle
Bibliographie

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CET OUVRAGE A T COMPOS
ET ACHEV DIMPRIMER SUR ROTO-PAGE
PAR LIMPRIMERIE FLOCH MAYENNE
EN MARS 2001


Ndimpression : 51 100.
Nddition : 7381-0179-13.
Dpt lgal : octobre 1992.
Imprim en France

En couverture : torse dhomme, tir du livre dAlain Pasquier aux ditions Scala : Le Louvre, les
antiquits grecques, trusques et romaines@RMN(D.R.)

Maquette : Michel Duchne.

1 XX est celle de la femme.


2 Cf. les travaux de J.H. Tjio et A. Levant en Sude. Hereditas, 42, 1, 1956.
3 mile, Livre V. La Pliade, Gallimard, 1969, p. 697.
4 David D. Gilmore, Manhood in the Making. Cultural Concepts of Masculinity, Yale University Press, 1990, p. 2.
5 P. Bourdieu, La domination masculine , Actes de la recherche en sciences sociales, n 84, septembre 1990, p. 21.
6 Gnter Grass, Le Turbot, 1977, trad. franaise, Seuil, 1979, p. 238.
7 lexception du livre de Marc Feigen-Fasteau, Le Robot mle, publi en 1974 aux USA et en 1980 par Denol-Gontier, les
autres neurent pas lhonneur dune traduction. Il sagit de Warren Farrell, The Liberated Man (1975), J. Pleck et J. Sawyer, Men and
Masculinity (1974) et D. David et R. Brannon, The Fortynine Percent Majority (1976).
8 Lynne Segal, Slow Motion. Changing Masculinities, Changing Men. Virago Press, Grande-Bretagne, 1990, et Rutgers
University Press, p. IX.
9 Catherine Stimpson, prface de Harry Brod (d.), The Making of Masculinities. The New Mens Studies, USA Unwin Hyman Inc.,
1987, p. XI.
10 Rendons hommage au travail prcurseur dEmmanuel Reynaud, La Sainte virilit, d. Syros, 1981.
11 Philippe Djian, Lent dehors, Bernard Barrault, 1991, pp. 44, 63.
12 Gilles Lipovetsky, Lre du vide, Gallimard, 1983, p. 80.
13 E. Badinter, LUn est lautre : des relations entre hommes et femmes, O. Jacob, 1986, 3 e partie, la ressemblance des sexes.
14 Op. cit., p. 21.
15 On compte plus de 200 dpartements de Mens Studies aux tats-Unis.
16 Ce passage sinspire du brillant ouvrage de lAmricain Thomas Laqueur, Making Sex, Body and Gender from the Greeks to
Freud. Harvard University Press, 1990. Publi en franais, aprs quon eut crit ces lignes, sous le titre La Fabrique du sexe, Essai sur
le corps et le genre en Occident, Gallimard, 1992.
17 Cest Galien qui a le mieux dvelopp lidentit structurelle des organes de reproduction mles et femelles. Il soutint la thse
selon laquelle les femmes taient essentiellement des hommes auxquels manquait la chaleur vitale, marque de la perfection. Ce manque
de chaleur tait la raison de la rtention lintrieur de ce qui est chez lhomme lextrieur. Dans cette optique, le vagin est pens
comme un pnis interne, lutrus comme le scrotum, les ovaires comme les testicules. lappui de ses thories, Galien faisait tat des
dissections de lanatomiste alexandrin Hrophile au IIIe sicle avant Jsus-Christ.
18 Diderot, Le rve de dAlembert , 1769, in uvres philosophiques, d. de P. Vernire, d. Garnier, 1967, p. 328.
19 Hrophile appelle les ovaires dydumos, les jumeaux, nom galement attribu aux testicules. De mme nexiste-t-il aucun nom
technique en latin, en grec ou dans les langues europennes avant 1668 pour dsigner le vagin.
20 Dans son Histoire naturelle de la femme, Jacques-Louis Moreau (1771-1826) dcrit la relation de lhomme et de la femme
comme une srie doppositions et de contrastes , Th. Laqueur, op. cit., p. 5.
21 En 1889, le biologiste Patrick Geddes croit en trouver la preuve ultime par lobservation au microscope des cellules fminines et
masculines. Les premires sont plus passives, conservatrices, apathiques et stables alors que celles de lhomme sont plus actives,
nergiques, impatientes, passionnes et variables , idem, p. 6.
22 Annelise Maugue, LIdentit masculine en crise au tournant du sicle. Rivages/Histoire, 1987, p. 7.
23 Harry Brod (d.), The Making of Masculinities. The New Mens Studies. Boston, Unwin Hyman, 1987, p. 2. Traduction de
lauteur, comme pour tous les extraits douvrages de langue anglaise cits dans ce livre.
24 Michael S. Kimmel et Michael A. Messner, Mens Lives, Macmillan, N.Y., 1989, p. 3.
25 Ibidem.
26 Si le mot virilit signifie en premier lieu lensemble des attributs et caractres physiques et sexuels de lhomme, il est
galement utilis au sens plus gnral de propre de lhomme et synonyme de masculinit. En revanche, le mot anglo-amricain sen
tient la premire signification, et les fministes amricaines dclent un sens machiste au signifiant virility et sabstiennent de lutiliser.
27 Traduction de lamricain male et female qui renvoient aux caractres physiques et biologiques de lhomme et de la
femme.
28 Michael S. Kimmel (d.), Changing Men. New Directions in Research on Men and Masculinity, Sage Publications, 1987, p. 12.
29 Et cette poque, le monde rural reprsente 80 % de la population franaise.
30 Ds lors quelle prtend un certain statut social, la femme franaise embauche une nourrice pour soccuper de son enfant, et
dispose de son temps volont. lisabeth Badinter, LAmour en plus : histoire de lamour maternel du XVIIe au XXe sicle. Flammarion,
1980, cf. la premire partie : LAmour absent.
31 G. Mongrdien, Les Prcieux et les prcieuses, Mercure de France, 1939, pp. 149-150, sur la diatribe contre le mariage : mari,
enfants, belles-familles sont impitoyablement relgus au rang des malheurs de la femme.
32 Sylvias Complaint, 1688, cit par M. Kimmel, The Contemporary Crisis of Masculinity , in Harry Brod, op. cit., p. 132.
33 Ibidem, p. 133.
34 Ladies this was ill luck, but you
have much the worser of the two ;
The world is changd I know not how,
For men kiss men, not Women now ;
Ibidem, p. 135.
35 So strangely does Parisian air
Change English youth, that half a year
Makes them forget all native custome
To bring French modes, and Gallic Lust home ;
Nothing will these Apostates please
But Gallic health and French disease.
Kimmel, ibidem, p. 135.
36 Condorcet, Prudhomme, Guyomar, paroles dhommes (1790-1793). Prsentes par lisabeth Badinter, P.O.L., 1989.
37 LIdentit masculine en crise au tournant du sicle, Rivages/Histoire, 1987. Et Lve nouvelle et le vieil Adam, identits
sexuelles en crise , in Histoire des femmes, sous la direction de Georges Duby et Michelle Perrot, le XIXe sicle, tome 4, Plon, 1991,
pp. 527 543.
38 Annelise Maugue, Lve nouvelle et le vieil Adam , op. cit., p. 528.
39 A. Maugue, LIdentit masculine en crise, op. cit., p. 37.
40 Les Bas bleus, 1878, ibidem, p. 52.
41 Ibidem, p. 52. Plusieurs femmes crivains antifministes apportrent leur contribution ces rsistances masculines, telles Ida Se,
Le Devoir maternel (1911) ou Colette Yver, Les Cervelines (1908).
42 Annelise Maugue, La Nouvelle ve , op. cit., p. 534.
43 A. Maugue, p. 73.
44 Tout ce passage doit beaucoup aux travaux de Jacques Le Rider, lun des meilleurs spcialistes franais de la modernit
viennoise. Notamment : Modernit viennoise et crises de lidentit, PUF/Perspectives critiques, 1990 ; Le Cas Otto Weininger, racines
de lantifminisme et de lantismitisme, PUF/Perspectives critiques, 1982 ; Ludwig Wittgenstein et Otto Weininger , in Wittgenstein
et la critique du monde moderne. La Lettre vole, Bruxelles, 1990, pp. 43 65, Otto Weininger : Fminisme et virilit Vienne ,
LInfini, n 4, automne 1983, pp. 4 20 ; Misres de la virilit la belle poque , Le Genre humain, n 10, 1984, pp. 117 137.
45 Bruno Bettelheim, Le Poids dune vie, collection Rponses , Robert Laffont, 1991, pp. 15 40.
46 J. Le Rider, Modernit viennoise, p. 55.
47 De Robert Musil (1880-1942), titre du roman publi en 1930 et 1933, Seuil, 1979.
48 dipe menac , in uvres pr-posthumes, Seuil, 1931, traduit par Ph. Jaccottet en 1965.
49 Jacques Le Rider, Le Cas Otto Weininger, p. 67.
50 Otto Weininger, Sexe et caractre, traduit de lallemand par Daniel Renaud, prface de Roland Jaccard, Lge dHomme,
1989, p. 73.
51 J. Le Rider, LInfini, op. cit., p. 14. Par formes intermdiaires , on entendait lhomosexualit, cest--dire le vice, la
dcadence ou la maladie honteuse.
52 Cf. Le Cas Otto Weininger, op. cit., pp. 71 76.
53 Arthur Schopenhauer, Essai sur les femmes , Parerga & Paralipomena (1851), traduction de Jean Bourdeau, augmente et
prface par Didier Raymond, Actes Sud, 1981. Friedrich Nietzsche, notamment, Par-del le Bien et le Mal, 1886, d. 10/18, 1951,
238-239.
54 Le trait Sur limbcillit physiologique de la femme du mdecin Paul Julius Moebius fut un vritable best-seller. Publi en
1900, il fut rdit neuf fois de 1900 1908 et connut le mme succs que Sexe et caractre (1903). Il y est question, comme le titre
lindique, de son imbcillit et donc de sa relative irresponsabilit lgale. On peut la dfinir en la situant mi-chemin entre la sottise
et le comportement normal. Il convient dabandonner lide abstraite de genre humain pour parler dsormais de genres humains.
Compar celui de lhomme, le comportement de la femme parat pathologique comme celui des ngres compar celui des
Europens , crit Moebius. Cit par J. Le Rider, Le Cas Otto Weininger, op. cit., p. 75.
55 En France, Dumas fils comparait les femmes aux Peaux-Rouges teint rose ou des ngresses mains blanches et
poteles . Si W. Vogt ou Baudelaire la comparent au juif dont elle partage ladaptabilit, lindiscrtion et la sournoiserie, lanalogie
apparat plus rarement sous une plume franaise quautrichienne ou allemande.
56 Voir en particulier Georg Groddeck et Otto Gross.
57 Misres de la virilit , in Le Genre humain, op. cit., p. 119.
58 Sur Rosa Mayreder, cf. J. Le Rider, Modernit viennoise, op. cit., pp. 186-189 ; Le Cas Otto Weininger, op. cit., pp. 165-166 ;
Le Genre humain, op. cit., pp. 128-129.
59 Klaus Theweleit, Male Fantasies, traduction amricaine par Stephen Carway, University of Minnesota Press, 1987, vol. I ;
Women, Floods, Bodies, History.
60 Annelise Maugue, LIdentit masculine, op. cit., p. 159.
61 Michael S. Kimmel, The Contemporary Crisis of Masculinity in Historical Perspective , in Brod, op. cit., pp. 143 153.
62 Peter G. Filene, Him/Her/Self. Sex Roles in Modem America, 1974, 2 e dition 1986, The John Hopkins University Press,
Baltimore/London ; Joe L. Dubbert, Progressivism and the Masculinity Crisis , in The American Man, d. E. et J. Pleck, Prentice-Hall
Inc, New Jersey, 1980, pp. 303 319.
63 Joe L. Dubbert, Progressivism and the Masculinity Crisis , op. cit., p. 308.
64 Michael S. Kimmel, The Contemporary Crisis of Masculinity , in Brod, op. cit., p. 138.
65 Ibidem, p. 138.
66 Peter G. Filene, op. cit., pp. 78-79.
67 Contrairement lEurope, les USA connaissaient dj une crise de la domesticit. Ds les annes 1890, livres et journaux
fminins se plaignent amrement du manque de servante ou de toute autre aide-mnagre qui condamnait la matresse de maison remplir
toutes ces tches rptitives. la mme poque, en Europe, mme les foyers fort modestes bnficient de laide dune bonne ,
comme en tmoigne, par exemple, Les Rougon-Macquart (1871-1893) de mile Zola.
68 Aux USA, aller au collge signifiait quitter le toit paternel et faire connaissance de la mixit dans les tudes, les sports et la vie
sociale. En 1890, on comptait 3 000 filles diplmes des collges pour 13 000 garons. Au dbut du XXe sicle, elles reprsentaient
40 % de lensemble des diplms et nentendaient pas rentrer la maison pour accomplir les mmes tches que leurs mres. P. Filene
rapporte quentre 1880 et 1890 le nombre des femmes qui travaillent a plus que doubl. Entre 1900 et 1910, il augmente encore de
50 %, Filene, op. cit., p. 26 et Michael S. Kimmel, op. cit., p. 144.
69 M. Kimmel, op. cit., p. 144.
70 De 1 300 enfants de moins de cinq ans pour 1 000 mres en 1800, on tait tomb 700 enfants en 1900, ibidem, pp. 40 et 41.
71 Le livre de Henry James, Les Bostoniennes (1886) illustre cette peur de la fminisation.
72 M. Kimmel, op. cit., p. 146.
73 The Independent, cit par Joe. L. Dubbert, op. cit., p. 308.
74 Filene, Peter G., op. cit., p. 95. Linstitution des boy-scouts fut cre en Angleterre par le gnral Robert Baden-Powell en 1908.
75 Ibidem, p. 94. Le premier roman de ce genre fut The Virginian (1902) de Owen Wister. Il connut un succs considrable. En
moins dun an, 15 romans du mme genre furent publis.
76 Il suffit de lire la correspondance de lcrivain John Dos Passos pour sen convaincre. Envoy se battre en France, ses lettres
vibrent dune violence passionne. Il avoue son ami Arthur McComb navoir jamais t aussi heureux que sous le feu du combat : Je
ressens constamment le besoin de livresse excitante dun grand bombardement l, je me sens plus vivant que jamais auparavant.
Autrement dit : l, je me sens vraiment un homme, Peter G. Filene, op. cit., p. 101.
77 E.O. Wilson, Sociobiologie : The New Synthesis, Harvard University Press, 1975. Et On Human Nature, Harvard University
Press, 1978. Il dfinit la sociobiologie comme ltude systmatique des fondements biologiques de toutes les conduites sociales .
78 part Desmond Morris, dont Le Singe nu connut un franc succs, Lionel Tiger (Men in Groups) 1964 et E.O. Wilson, traduits en
notre langue, ne russirent sduire que les thoriciens de la nouvelle droite.
79 Jeffrey Weeks, Sexuality and its Discontents, Routledge & Kegan, 1985, rd. 1989, p. 114.
80 Ruth Bleier, Science and Gender. A Critique of Biology and its Theorie on Women, Pergamon Press, p. 19.
81 Ibidem, p. 20.
82 D. Barash, The Wisperings Within, Harper & Row, 1979, pp. 30-31. Les livres de D. Barash sont trs populaires aux USA, et
trs critiqus galement.
83 Les premires, aux tats-Unis, soutenir ces positions furent les sparatistes lesbiennes. Elles furent suivies dautres qui se disent
radicales. En France, cest Luce Irigaray qui incarne ce courant de pense.
84 Expression cre par Catherine Stimpson en 1980 pour dsigner les fministes qui accentuent les diffrences sexuelles par
opposition aux minimalistes.
85 Cf. Ti-Grace Atkinson, Le Nationalisme fminin , in Nouvelles questions fministes, n 13, 1984, pp. 5 35.
86 Maryse Guerlais, Vers une nouvelle idologie du droit statutaire : le temps de la diffrence de Luce Irigaray , in Nouvelles
questions fministes, no 16-17-18, 1991, p. 71.
87 Le Temps de la diffrence. Le Livre de Poche, 1989, p. 71.
88 A. Rich, Natre dune femme, 1976, trad. franaise 1980, Denol/Gonthier.
89 De mme L. Irigaray appelle les filles rester dans le giron de leur mre et retrouver les grands couples mres-filles de la
mythologie : Dmter-Kor, Clytemnestre-Iphignie, Jocaste-Antigone . Allant plus loin, elle rclame la cration dun langage, et dun
code civil exclusivement fminins. La stratgie de la non-mixit des sexes pousse ses dernires limites aboutit la cration dun
monde de femmes. Seule faon ses yeux de contrer la culture patriarcale fonde sur le sacrifice, le crime et la guerre . Cf. Le Temps
de la diffrence, op. cit., pp. 23 et 27.
90 Compulsory Heterosexuality and Lesbian Existence, in Signs, 5, 1980, pp. 631-660. Cet article fit grand bruit aux USA.
91 Sappuyant sur les travaux de Nancy Chodorow ou de Carol Gilligan qui tendent montrer la supriorit sociale et morale
des femmes, les fministes maternalistes dclarent que lexprience maternelle des femmes leur donne une capacit morale qui peut
seule contrecarrer le monde individualiste du mle libral. Voir Nancy Chodorow, The Reproduction of Mothering, University of
California Press, 1978. Dans ce livre, lauteur tend montrer que laptitude des femmes communiquer et tablir des liens avec autrui
est une qualit humaine plus positive que le besoin masculin de prendre ses distances. Voir aussi Carol Gilligan, In a Different Voice,
Harvard-University Press, 1982, trad. franaise, Une si grande diffrence. Flammarion, 1986.
92 Mary G. Diez, Feminism and Theories of Citizenship , in Gender, Politics and Power, Y. Onway, S. Bourque & J.W. Scott eds.,
University of Michigan Press, 1987, p. 11.
93 Linda Birke, op. cit., pp. 116 125.
94 Cf. la revue Sorcires, notamment le n 20, 1980, La nature assassine , o lidentit femme/nature est revendique. On y
critique la notion de bisexualit souponne dvacuer le fminin, p. 15. Voir aussi le magazine Le Sauvage, dans la mme mouvance,
ainsi que de nombreux ouvrages qui clbrrent le corps, les rgles et lutrus de la femme. Dans la foule, on alla jusqu revaloriser
le travail mnager plus pacifique et proche de la nature que le travail accompli par les hommes. Cf. Annie Leclerc, Paroles de femmes,
Grasset, 1976, p. 114.
95 Cf. A. Brown, Who Cares for Animals ? Hernemann, London, 1974, pp. 1-35.
96 Carol Adams, The dipus Complex : Feminism and Vegetarianism , in The Lesbian Reader, G. Covina & L. Galana (eds),
Amazon Press, Oakland California, 1975, pp. 149-150.
97 Norma Benney, All of One Flesh : The Rights of Animals , in Caldecott & Leland, cit par Linda Birke, op. cit., p. 121.
98 LUn et lautre sexe, publi en 1948 et traduit en franais en 1966 par Denol/Gonthier. Les critiques rcentes concernant un de
ses livres les plus clbres (Coming of Age in Samoa, 1928, trad. franaise, Murs et sexualit en Ocanie, Terre humaine, Plon,
1963) ne remettent pas en cause la validit de ses derniers travaux sur la diversit des genres, cf. Derek Freeman, Margaret Mead and
Samoa, the Making and Unmaking of an Anthropological Myth, Harvard University Press, 1983.
99 M. Mead, op. cit., pp. 67 et 70.
100 David A., Gilmore, Manhood in the Making. Cultural Concepts of Masculinity, Yale University Press, 1990.
101 Par exemple les tribus de Nouvelle-Guine. Voir Maurice Godelier, La Production des grands hommes. Fayard, 1982. Ce livre
rapporte les observations de lauteur faites en 1967 et 1975 sur les Baruya ; Gilbert H. Herdt, d., Rituals of Manhood. Male Initiation
in Papua New-Guinea, University of California Press (1982).
102 Sur les Tahitiens, voir Robert Levy, Tahitians, Mind and Experience with the Society Islands, University of Chicago Press,
1973.
103 Les Semai pensent que lagressivit est la pire des calamits et la frustration de lautre, le mal absolu. Rsultat, ils ne se
montrent ni jaloux, ni autoritaires, ni mprisants. Ils cultivent des qualits non comptitives, sont plutt passifs et timides et seffacent
volontiers devant les autres, hommes ou femmes. Peu proccups par la diffrence des sexes, ils nexercent aucune pression sur les
enfants mles pour quils se distinguent des filles et deviennent de petits durs. Cf. D. Gilmore, op. cit., pp. 209-219. Voir aussi Robert
K. Dentan, The Semai : A Non Violent People of Malaysia, N.Y. Holt, Rinehart and Wurston, 1979.
104 Anthony Astrachan, How Men Feel, N.Y. Anchor Press/Double day, 1986.
105 Robert Staples, Stereotypes of Black Male Sexuality , in Mens Lives, op. cit., p. 4.
106 Voir 2 e partie, chap. 2.
107 Lucien Malson, Les Enfants sauvages, collection 10/18, 1964, pp. 81-82.
108 Ibidem.
109 S. Kessler & McKenna, Gender : An Ethno Methodogical Approach, N.Y., 1978, John Wiley. Elles remettent en question le
dualisme des genres, catgories arbitraires, de mme que Holly Devor, Gender Blending. Confronting the Limits of Duality, Indiana
University Press, 1989, p. 33.
110 Judith Butler, Gender Trouble. Feminism and Subversion of Identity, Routledge, 1990. Son objectif est de dstabiliser la
distinction. Elle insiste sur le fait que le corps lui-mme est une construction, p. 8.
111 Marcia Yudkin, Transsexualism and Women : a Critical Perspective , in Feminist Studies, octobre 1978, vol 4, n 3, pp. 97
106.
112 Marc Chabot, Genre masculin, genre flou . Confrence lUniversit de Laval au Qubec, 1990, que lauteur a eu la
gentillesse de me faire parvenir. Elle est prsent publie dans Des hommes et du masculin, Bief, Presses Universitaires de Lyon,
1 e trimestre 1992, pp. 177 191.
113 Il y a deux sortes dintersexualit qui posent des problmes didentit. Dans un cas, les organes gnitaux externes sont
demble dapparence ambigu. Dans lautre, ils ont un aspect comparable la normale, mais lvolution des caractres sexuels
secondaires la pubert est en dysharmonie avec lapparence. Cf. Lon Kreisler, Les intersexuels avec ambigut gnitale , in La
Psychiatrie de lenfant, vol. XIII, fasc. 1, 1970, pp. 5 127.
114 Michel Foucault (d.), Herculine Barbin, dite Alexina B., Gallimard, 1978. Ce texte contient le journal et le dossier mdico-
lgal dun hermaphrodite masculin dclar fille sa naissance en 1838 et qui sera contraint de changer officiellement didentit aprs
ladolescence quand il se rvla plus masculin que fminin. Le choc psychique fut si grand quil se suicida en 1868, faute de pouvoir
accepter sa nouvelle identit masculine.
115 Erik Erikson, Childhood and Society, 1950, et surtout Identity and the Life Cycle, 1959, rd. en 1980 par W.W. Norton &
Compagny N.Y.
116 Alex Mucchielli, LIdentit, collection Que Sais-Je ? , PUF, 1986.
117 Pour le dcrire, lamricain dispose dun vocabulaire plus prcis que le ntre. Robert Stoller, spcialiste de la transsexualit,
demanda ds 1963 quon distingue le sexe, le genre et le noyau didentit de genre. Le mot sexe (tat de mle ou de femelle) renvoie au
domaine biologique. Pour dterminer le sexe, il faut analyser chromosomes, organes gnitaux externes et internes, gonades, tat
hormonal et caractres sexuels secondaires. Le genre a des connotations psychologiques ou culturelles. Lidentit de genre
commence avec la perception que lon appartient un sexe et pas lautre. Le noyau didentit de genre est la conviction que
lassignation de son sexe a t correcte. Je suis un mle simpose avant lge de deux ans et persiste gnralement de faon
inaltrable.
118 Le fait de lidentification autorise peut-tre un emploi littral de cette expression : pluralit des personnes psychiques in
Naissance de la psychanalyse, notes jointes la lettre du 2 mai 1897, PUF, 1986, p. 176.
119 J. Money & A. Ehrhardt, Man & Woman ; Boy & Girl, The John Hopkins University Press, 1972, d. 1982, p. 13.
120 Ibidem, p. 19.
121 J. Le Rider, Misres de la virilit la belle poque , in Le Genre humain, op. cit., pp. 121 et 122.
122 Lettre Jarig Jelles, La Haye, le 2 juin 1674.
123 R.E. Hartley, Sex Role Pressures in the Socialization of the Male Child , in Psychological Reports, 5, 1959, p. 458.
124 Cf. A Boys Own Story. Picador Pan Books, 1982, trad. franaise, Un Jeune Amricain, Mazarine, 1984. Voir aussi la suite : La
Tendresse sur la peau, Ch. Bourgois, 1988.
125 La Tendresse sur la peau, pp. 144-145.
126 Helen Mayer Hacker, The New Burdens of Masculinity , in Marriage et Family Living, vol. XIX, August 1957, n 3,
p. 231.
127 Cf. Lynne Segal, Slow Motion. Changing Masculinities, Rutgers University Press, 1990, p. 75 ; Gerald Fogel (d.), The
Psychology of Men, Basic Books, N.Y. 1986, p. 6 ; John Munder Ross, Beyond the Phallic Illusion , in Fogel (d.).
128 Jacques Ruffi, Le Sexe et la mort, Odile Jacob, 1986, p. 81 : il meurt in utero plus de garons que de filles. De plus, la
Scurit Sociale a fait savoir en 1991 quun enfant mle de 0 12 mois cotait la nation 1 714 F de plus quune fille durant la mme
priode. Au stade adulte, le rapport de masculinit reste proche de 100 jusqu 50 ans (alors quil nat plus de garons que de filles :
104,5 108,3 garons pour 100 filles selon les poques et les pays) mais 60 ans, il reste 92 hommes pour 100 femmes. 70 ans,
79 hommes, et 80 ans, 58 hommes. Recensement franais, 1990.
129 Philippe Chevallier, Population infantile consultant pour des troubles psychologiques , in Population, mai-juin 1988, n 3,
pp. 611 638. Regroupant 18 tudes statistiques sur les enfants en consultation psychologique, il en dgage les caractres communs :
prpondrance des garons et rle dclencheur de lcole.
130 Ibidem, pp. 615 et 616. Voir aussi larticle dtaill du psychiatre amricain Lon Eisenberg, La rpartition diffrentielle des
troubles psychiques selon le sexe , in Le Fait fminin (d. Evelyne Sullerot), Fayard, 1978, pp. 313 327 : Aux USA, les admissions
totales en consultation externe denfants de moins de 14 ans font apparatre une proportion de 2,5 garons pour 1 fille. Entre 14 et
17 ans, les admissions sont sensiblement gales.
131 Allle : gne symtrique dun autre gne, situ sur le locus correspondant du second chromosome de la paire. Cf. Glossaire du
Fait fminin, op. cit., p. 517.
132 J. Money et A. Ehrhardt, op. cit., p. 148.
133 Sur plus de 100 romans crits par des hommes, prs des deux tiers montrent une ou plusieurs reprises le hros en pleurs
134 Le spermatozode porteur dun chromosome X donne un embryon femelle et le spermatozode porteur dun chromosome Y, un
embryon mle.
135 Notamment, lensemble des facteurs qui interviennent dans le programme de diffrenciation gonadique.
136 44XO, ou syndrome de Turner, donne un tre humain de type fminin. Il toucherait une femme sur 2 700 et ne serait pas un
obstacle la fertilit.
137 44XXX : variante cytogntique du cas prcdent qui concernerait une femme sur 500, sans problme de fertilit. Ces
indications et les suivantes sont tires de larticle de Nacer Abbas, Colin Bishop et Marc Fellous, Le dterminisme gntique du
sexe , in La Recherche, La Sexualit, n 213, sept. 1989, pp. 1036 1046.
138 XYY concernerait un homme sur 500. Cest un sujet normal et fertile. XXY (syndrome de Klinefelter) est aussi de type
masculin, avec un petit pnis, des testicules atrophis et des problmes de strilit. Ce cas toucherait un homme sur 700.
139 Ce qui suit est emprunt aux articles dAlfred Jost, Le dveloppement sexuel prnatal , in Le Fait fminin, op. cit., pp. 85
90 ; Susomo Ohno, La base biologique des diffrences sexuelles , ibidem, pp. 57 65 ; John Money & Anke A. Ehrhardt, op. cit. ;
Bernard Vigier et Jean-Yves Picard, LAMH : hormone cl de diffrenciation sexuelle , in Science & Vie, LUn et lautre sexe, op.
cit. ; Anne Fausto-Sterling, op. cit. ; Betty Yorburg, Sexual Identity, J. Wiley & Sons, N.Y. London, 1974 ; J. Ruffi, op. cit.
140 J. Money et A. Ehrhardt, op. cit., pp. 3 et 4.
141 Le chromosome Y porte un trs grand nombre de gnes disproportionn avec sa taille qui est pourtant petite. Depuis juillet 1990,
les chercheurs anglais ont identifi le gne qui aiguille le dveloppement de lembryon sur la voie mle. Il sagit dun gne appel SRY
qui met des signaux chimiques, environ 8 semaines aprs la fcondation. Ces signaux influenceraient les glandes sexuelles pour quelles
deviennent des testicules et non des ovaires (Nature, 19 juillet 1990). Confirmant leur dcouverte, les Anglais russirent changer le
sexe dun embryon de souris femelle en lui injectant le gne SRY quils avaient isol. Lembryon a poursuivi sa gestation et sest
dvelopp normalement comme un mle. Il a pu saccoupler plusieurs fois, mais il reste strile (Nature, mai 1991).
142 Les biologistes ont montr la raison du choix de la femelle comme sexe de base chez les mammifres : Les embryons
croissent dans lutrus de la mre et le dveloppement ftal peut tre influenc par les hormones femelles (strogne et progestrone)
maternelles. Si le dveloppement ftal femelle dpendait des hormones femelles, il y aurait un danger constant que les embryons mles
soient fminiss au mme titre que les embryons femelles. Il ne restait quune solution : lindpendance du dveloppement ftal des
hormones femelles. Ce qui nest possible quen programmant le schma embryonnaire de base comme fminin, de faon quen labsence
dinterventions, lembryon de mammifre se dveloppe automatiquement en femelle , Susomo Ohno, op. cit., p. 61.
143 Le Fait fminin, op. cit., pp. 86-87. Soulign par nous.
144 Une hormone, Anti-Mllerian Hormone , AMH, scrte par le testicule ftal et immature a pour rle dinhiber, chez le
ftus mle, le dveloppement des bauches de loviducte et de lutrus, dites canaux de Mller. De son ct, la testostrone assure le
maintien des canaux de Wolff, la masculinisation du sinus urognital et des organes gnitaux externes. Chez le ftus gntiquement
mle, le programme interne de dveloppement est contrecarr chez le ftus femelle, le dveloppement des organes gnitaux suit
simplement le programme prtabli, sans quinterviennent de facteurs fminisants spcifiques , cf. docteurs Bernard Vigier et Jean-Yves
Picard, op. cit., p. 24.
145 A. Jost, op. cit., p. 87.
146 On trouve dans le sang des uns et des autres aussi bien les andrognes (hormones mles) que des strognes et de la
progestrone (hormones fminines). Mais lhomme produit prs de six fois plus de testostrone que la femme. Comme le fait remarquer
Betty Yorburg, qualifier les andrognes et strognes de mles ou femelles est trompeur puisque les deux types dhormones sont
produits par les hommes et les femmes, mais en diffrentes quantits , in Sexual Identity, op. cit., p. 20.
147 Anne Fausto-Sterling, op. cit., p. 85.
148 Zella Luria, Genre et tiquetage : leffet Pirandello , in Le Fait fminin, op. cit., p. 237. Voir aussi B.I. Fagot, Sexes
Differences in Toddlers Bevahior and Parental Reaction , in Developmental Psychology, 1974, 10, pp. 554-558. Ainsi que Sex-
Related Stereotyping of Toddlers Behaviors , in Developmental Psychology, 1973, 9, p. 429.
149 Lexprience baptise baby X , qui utilise un paradigme semblable, parvient aux mmes conclusions. Lobjet de lexprience
est un bb en chair et en os habill de jaune. Quarante-deux adultes sont diviss en trois groupes. Au premier, on dit quil sagit dune
fille, au second que cest un garon et au troisime, que cest un bb de trois mois sans prciser le sexe. Puis on demande aux adultes
de jouer avec le bb. Comme prcdemment, le rsultat le plus marquant a t que les adultes ont avec le mme enfant des relations
diffrentes selon quon le dclare mle ou femelle. Quand cette information ntait pas donne, les hommes taient plus anxieux que les
femmes, et la plupart des sujets attribuaient un sexe lenfant en justifiant ce choix par des indices conformes aux strotypes , par
exemple la force ou la fragilit du bb C.A. Seavey, P.A. Katz & S.R. Zalk Baby X : The Effect of Gender Labels on Adult
Responses to Infants , in Sex Roles, 1975, 1, pp. 103-110.
150 Les spcialistes de lintersexualit essayent dassigner un sexe lenfant le plus rapidement possible et de commencer le
traitement chirurgical et hormonal au plus tt. Mais le diagnostic ne peut pas se faire en un jour. Il ncessite : analyse chromosomique,
dpistage cytologique, valuations hormonales, gonadotropine et strodes, examen manuel et radiographique. Cf. Suzanne J. Kessler,
The Medical Construction of Gender : Case Management of Intersexed Infants , in Signs, vol. 16, n 1, automne 1990, pp. 3 26.
151 Si on dcide que lenfant est du sexe masculin, la premire tape de rparation du pnis intervient au cours de la premire anne.
Elle est complte par dautres oprations avant lge dentrer en classe. Si on dcide quil est du sexe fminin, lopration de la vulve
et la rduction du clitoris peuvent se faire ds le troisime mois. Il est plus facile de former des organes gnitaux fminins proches de la
normale que des organes gnitaux masculins. On ne sait pas encore crer un pnis normal dapparence et fonctionnel. Cf. Suzanne
J. Kessler, op. cit., pp. 6 et 8.
152 Robert Stoller, Recherches sur lidentit sexuelle, op. cit., pp. 60 70.
153 Une mre trs bisexuelle, fminine de faade, sexuellement neutre, dpressive, sans intrt pour la sexualit ni attachement
particulier pour le pre de lenfant, avec un profond sentiment dincompltude. Un pre absent, physiquement et motionnellement, qui ne
smeut pas de voir son fils shabiller en fille et adopter un comportement inhabituel. Robert Stoller, Recherches sur lidentit sexuelle,
op. cit., pp. 119 122.
154 Le sexe de ltat civil, entendu ici comme le sentiment personnel de son identit, soit le noyau de lidentit de genre, selon la
terminologie de Stoller.
155 Cas des testicules fminisants : il sagit de sujets XY qui ont toutes les apparences dune femme. Ce sont des femmes
parfois trs jolies qui prsentent un aspect gnital externe fminin, un dveloppement morphologique de type fminin parfait, mais qui
lexamen savrent avoir un quipement chromosomique et un appareil gnital interne masculin.
156 Libration, mardi 28 janvier 1992, p. 3. Soulign par nous.
157 John Bowlby, Attachement et perte, vol. I, LAttachement, PUF, 1978, et P.H. Gray, Theory and Evidence of Imprinting in
Human Infants , in Journal of Psychology, 46, 1958, pp. 155 166.
158 Linvestissement libidinal attach la symbiose protge le moi rudimentaire de toute tension prmature et non adapte ;
M. Mahler, Psychose infantile, Payot, 1982, pp. 21-22. Certains ont rcemment critiqu la notion de symbiose, comme Daniel Stern,
Interpersonal World of the Infant, N.Y., Basic Books, 1985, p. 10. Il pense quil ny a jamais confusion entre le soi et lautre dans
lesprit du bb.
159 Freud, Abrg de psychanalyse, 1940.
160 Dans son autobiographie, Philip Roth se revoit en papoose dorlot bb mle apprenant creuser son terrier contre le corps
de sa mre, reli par chacune de ses terminaisons nerveuses son sourire et son manteau en peau de phoque , in Les Faits, Gallimard,
1990, p. 30.
161 Expression de lcrivain autrichien Peter Rosei in Homme et femme S.A.R.L, Fayard, 1987, p. 179.
162 Georg Groddeck, Le Livre du a, 1923, trad. franaise Tel, Gallimard, 1978.
163 Sigmund Freud, Introduction la psychanalyse, Payot, 1970, p. 293 : lorsque lenfant sendort rassasi devant le sein de sa
mre, il prsente une expression dheureuse satisfaction que lon retrouve plus tard la suite de la satisfaction sexuelle.
164 Ibidem, p. 294 : Je ne saurais vous donner une ide assez exacte de limportance de ce premier objet le sein maternel pour
toute recherche ultrieure dobjets sexuels, de linfluence profonde quil exerce dans toutes ses transformations et substitutions, jusque
dans les domaines les plus loigns de notre vie psychique.
165 Pat Conroy, entre beaucoup dautres, voque linnocente sduction des avances maternelles , in Le Prince des mares, trad.
franaise, Presses de la Renaissance, 1988, p. 110.
166 Janine Chasseguet-Smirgel, Masculin et fminin , in Les Deux arbres du jardin. Des Femmes, 1988. Et Robert Stoller,
Fminit primaire , in LExcitation sexuelle, Payot, 1984, pp. 59 82.
167 R. Stoller, Masculin ou fminin, PUF, 1989, pp. 307-308.
168 Cf. Les travaux de M. Mahler.
169 R. Stoller, Faits et hypothses. Un examen du concept freudien de bisexualit , in Nouvelle revue de psychanalyse, n 7,
1973. Gallimard, p. 150.
170 Ibidem, p. 151. Soulign par nous.
171 Ibidem : Une exprience empreinte de flicit, qui, enterre, mais active au cur de lidentit, sera, la vie durant, comme un
foyer aimant qui pourra attirer lindividu vers une rgression cette union primitive.
172 R. Stoller, Masculin ou fminin, op. cit., pp. 310-311.
173 Ibidem, p. 311. Soulign par nous.
174 Miriam M. Johnson, Strong Mothers, Weak Wives, University of California Press, 1988, p. 109.
175 Le fait dintrioriser des comportements maternels positifs permet lenfant dacqurir ses premires structures psychiques qui
sont les prmices de lestime de soi. Sil est oblig trop tt de rejeter lidentification la mre, lenfant est en outre perturb dans sa
capacit dvelopper une mmoire qui lui permette dvoquer toutes les fois quil en prouve le besoin les fonctions consolatrices et
apaisantes de la mre. Helga Dierichs & Margarete Mitscherlich, Des Hommes, Ed. des Femmes, 1983, pp. 49-50.
176 Phyllis Chesler, La Mle donne, Ed. des Femmes, 1983, p. 53.
177 S. Freud, Nouvelles confrences sur la psychanalyse, 5 e confrence sur la fminit, 1931, d. fr. Coll. Ides, Gallimard, 1971,
p. 157.
178 J. Laplanche et J.-B. Pontalis, Vocabulaire de psychanalyse, PUF, 1967, Art. Pr-dipien.
179 Prononce en juillet 1967 Copenhague, cette confrence a t publie sous le titre Dis-Identifying from Mother : its Special
Importance for the Boy , in International Psycho-Analytic Journal, vol. 49, 1968, pp. 370 373.
180 Gerald Fogel (d.), The Psychology of Men, N.Y., Basic Books, 1986, p. 10.
181 R. Stoller, Masculin ou Fminin, op. cit., p. 309.
182 M. Godelier, La Production des grands hommes, op. cit., et Gilbert H. Herdt, Rituals of Manhood. Male Initiation in Papua
New Guinea, op. cit. Voir aussi larticle de Robert Stoller et Gilbert H. Herdt, The Development of Masculinity : a Cross-Cultural
Contribution , in Journal of the American Psychoanalytic Association, 1982, n 30, pp. 29 59, traduit en franais dans Masculin ou
Fminin, op. cit., pp. 307 338.
183 Ils interdisent toute activit sexuelle au couple jusqu ce que lenfant soit dans sa deuxime anne.
184 Joe I. Dubbert, Shaping the Ideal During the Masculine Century , in A Mans Place, op. cit.
185 Kenneth S. Lynn, Hemingway, 1987, trad. en franais par A. Wicke & Marc Amfreville, Payot, 1990, pp. 43-44.
186 Il se suicida le 6 dcembre 1928 dune balle de revolver dans la tte.
187 Outre certaines nouvelles dHemingway, comme Le Jardin dden, crit la fin de sa vie et qui exprime de vritables
fantasmes transsexuels, nul doute que le portrait psychologique de sa mre (homosexuelle) correspond tout fait au type de la mre du
garon transsexuel dcrit par R. Stoller.
188 Hermann Burger, La Mre artificielle, 1982, trad. franaise, Fayard, 1985, p. 197. N en 1942, lauteur sest suicid en 1989.
189 P. Bourdieu, La domination masculine , in Actes de la recherche, n 84, op. cit., p. 23.
190 B. Bettelheim, Les Blessures symboliques, Gallimard, 1971, p. 39.
191 H. Numberg, Problems of Bisexuality as Reflected in Circoncision, Imago Publishing Co. London, 1949, p. 8.
192 G. Groddeck, Le double sexe de ltre humain , traduit par R. Lewinter, in Nouvelle revue de psychanalyse, n 7,
printemps 1973, p. 194. Texte publi in La Maladie, lart et le symbole, Gallimard, 1969. R. Lewinter prcise que le judasme apparat
comme laffirmation exacerbe lextrme de lunisexualit, instaure par artifice, la rpartition des rles masculins et fminins voulus
absolument univoques la circoncision est vritablement lemblme du projet humain, ltre assurant pleinement sa finitude par rapport
linfini . Cf. Groddeck : (anti) judasme et bisexualit , in Nouvelle revue de psychanalyse, op. cit., pp. 199-200.
193 Carol Gilligan, Une si grande diffrence, Flammarion, 1986, p. 21.
194 Nancy Chodorow, The Reproduction of Mothering. Psychoanalysis and the Sociology of Gender, 1978, University of
California Press, d. 1979, p. 176. Son analyse repose en partie sur les recherches de R. Stoller.
195 Lillian Rubin, Des trangers intimes, Robert Laffont, 1986, pp. 69-70.
196 J.-J. Rousseau, Lettre dAlembert, 1758, Garnier-Flammarion, n 160, 1967, pp. 195-196. Soulign par nous.
197 Christopher Frank, Le Rve du singe fou, Seuil, 1976, Livre de Poche, 1989, pp. 33, 107, 116, 140.
198 Gnter Grass, Le Turbot, 1977, trad. franaise, Seuil, 1979, pp. 25 29.
199 Hermann Burger, La Mre artificielle, 1982, trad. franaise, Fayard, 1985, pp. 75-76.
200 Pourquoi un sein ? se demande-t-il. Dsir enfoui dinertie totale et bienheureuse, aspiration un gros sac de chair sans
cerveau, passif, immobile, agi au lieu dtre agissant ? Long sommeil dhiver dans les montagnes de lanatomie fminine ? Le sein,
cocon, cousin de cette poche o javais barbot dans le liquide amniotique de ma mre , in Le Sein, 1972, trad. franaise, Gallimard,
1975, pp. 102 107.
201 Philip Roth, Ma Vie dhomme, 1974, trad. franaise, Gallimard, 1976, p. 78.
202 Michka Assayas, Les Annes vides, LArpenteur, 1990, pp. 38-39.
203 On retrouve le thme du meurtre de la mre chez Gnter Grass, Michal Krger, Peter Rosei, Hermann Burger, ou Thomas
Bernhard, parmi dautres.
204 J. Chasseguet-Smirgel, op. cit., p. 62.
205 La psychanalyste souligne dailleurs quun des lapsus que lon entend le plus frquemment en franais est le mot mort pour
le mot mre . Et ce nest pas leffet dun hasard si les grands crits sur la fminit (de Freud) sont contemporains de lintroduction
de linstinct de mort et portent, indiscutablement, lempreinte de la mort , Ibidem, pp. 85 et 86.
206 Ph. Roth, La Contre-vie, 1986, trad. franaise, 1989, Gallimard, pp. 246 et 248.
207 Ph. Roth, Ma Vie dhomme, 1974, trad. franaise, 1976, Gallimard, p. 279.
208 Ph. Roth, Les Faits, p. 30.
209 Ph. Roth, Portnoy et son complexe, 1967, trad. franaise 1970, Folio , p. 56.
210 Ibidem, p. 65.
211 Ibidem, pp. 58-59.
212 Ibidem, pp. 63-64. Sa mre le menace dun couteau sil ne veut pas manger !
213 Ibidem, pp. 184-185.
214 Cf. Ma Vie dhomme et Professeur de dsir.
215 Ma Vie dhomme, op. cit., pp. 271-272.
216 Ibidem, p. 234. Le thme du nourrisson est constamment repris par P. Roth, notamment dans La Leon danatomie qui raconte
lhistoire de sa terrible dpression, pp. 387, 449, 622, 697.
217 Gnter Grass, op. cit., p. 294.
218 Pourquoi moi ? Et autres rcits (1984-1987), trad. franaise, Le Seuil, 1990, pp. 21 39.
219 Homme et femme sarl, op. cit.
220 H. Burger, La Mre artificielle, op. cit., p. 262 ; Saul Bellow, Aujourdhui le jour, Gallimard, 1962, p. 109 : Pat Conroy, Le
Prince des mares. Presses de la Renaissance, 1988, pp. 225-227 ; Knut Faldbakken, La Sduction, Presses de la Renaissance, 1988,
pp. 84-86 et Le Monarque, Presses de la Renaissance, 1990, pp. 131 et 215.
221 Expression de Faldbakken, Le Monarque, op. cit., p. 17. Voir aussi Dominique Fernandez, Lcole du Sud, Grasset, 1991 ;
Vitaliano Brancati, Les Annes perdues, Fayard, 1988 ; Philippe Sollers, Femmes, Gallimard, 1983 ; Roland Jaccard, Les Chemins de la
dsillusion. Grasset, 1979 et Lou, Grasset, 1982 ; Herv Guibert, Mes parents, Gallimard, 1986.
222 Christian Giudicelli, Stations balnaires, Gallimard, 1988 ; Ludovic Janvier, Monstre, va !, Gallimard, 1988 ; Franois
Weyergans, Le Pitre, Gallimard, 1973, et lensemble de son uvre ; Edgar Smadja, Lubie, B. Barrault, 1990 ; Alfredo Brice-Echenique,
LUltime dmnagement de Felipe Carrillo, Presses de la Renaissance, 1990.
223 Roland Clment, Fausse note, d. Phbus, 1990.
224 Ren Belletto, La Machine, POL, 1990.
225 Ludovic Janvier, Monstre, va !, Gallimard, 1988.
226 R. Connell, A Whole New World : Remaking Masculinity in the Context of the Environmental Movement , Gender &
Society, vol. 4, n 4, dcembre 1990, p. 459.
227 Father and Child, Stanley H. Cath., Alan R. Gurwitt, John Munder Ross-Little, eds Brown and Company, Boston, 1982, p. 163.
228 Holly Devor, Gender Blending, Indiana University Press, 1989, p. 46.
229 Cf. Joseph H. Pleck, The Myth of Masculinity, The MIT Press, Cambridge, Mass., 1981. Ainsi quun grand nombre darticles.
230 Robert Levy, Tahitians, Mind and Experience in the Society Islands, University of Chicago Press, 1973, pp. 189-190.
231 E. Maccoby, Le sexe, catgorie sociale , in Actes de la recherche en sciences sociales, n 83, juin 1990, p. 16. Maccoby
utilise les travaux de Luria et Herzog (1985), de Barry Thorne, Girls and Boys Together, but Mostly Apart , 1986, republi dans
Mens Lives, op. cit., pp. 138 153, ainsi que ses propres recherches avec Jacklin, The Psychology of Sex Difference, op. cit.. 1974 et
Gender Segregation in Childhood , in E.H. Reese (d.), Advances in Child Development and Behavior, vol. 20, pp. 239 287, N.Y.
Academic Press, 1987.
232 B. Fagot rapporte, dans une tude sur les enfants dcole maternelle, que garons et filles ragissent favorablement aux
renforcements principalement lorsquils manent denfants du mme sexe, mais ne ragissent gure lorsquils viennent denfants du
sexe oppos. Toutefois on note que les filles sont plus sensibles linfluence des garons que ceux-ci ne le sont linfluence des filles.
Garons et filles forment des groupes aux cultures diffrentes : domination, hirarchie, ordres, vantardises, menaces caractrisent les
premiers, alors que les filles expriment plus souvent leur accord, laissent plus volontiers la parole lautre et sont moins sensibles la
hirarchie. In Beyond the Reinforcement Principle : Another Step Toward Understanding Sex Roles , in Developmental Psychology,
21, 1985, pp. 1097 1104.
233 Money et Ehrhardt citent un groupe de filles ayant subi une andrognisation prnatale et qui diffraient des autres petites filles
par leur prfrence pour les garons comme partenaires de jeux.
234 Les catgories mle et femelle sont des catgories binaires fondamentales acquises bien avant celles de masculin et
fminin , ensembles flous et relatifs.
235 E. Badinter, LAmour en plus. Histoire de lamour maternel du XVIIe au XXe sicle. Flammarion, 1980.
236 John Bowlby, LAttachement, PUF, 2 vol., 1978.
237 D. Winnicott, La Proccupation maternelle primaire , 1956, in De la Pdiatrie la psychanalyse, Payot, 1978, pp. 168
174. Ainsi que Alice Balint, Love for the Mother and Mother Love , in M. Balint (d.), Primary Love and Psycho-Analytic
Technique, N.Y. Liveright Publishing, 1965, pp. 91 108.
238 Ibidem, p. 170.
239 H. Deutsch dfinit la femme normale, fminine ainsi : celle qui est constitue par linteraction harmonieuse des tendances
narcissiques et de laptitude masochiste supporter la souffrance. Le souhait narcissique dtre aime se mtamorphose chez la femme
maternelle par un transfert du moi sur lenfant qui nest que le substitut du moi, Psychologie des femmes, PUF, 1949, II, p. 45.
240 D. Winnicott, LEnfant et sa famille, Payot, 1973, pp. 117-118.
241 Ibidem, p. 120.
242 Ibidem, p. 120. Lavantage davoir deux parents : lun peut continuer tre ressenti comme aimant, pendant que lautre est
dtest.
243 Alice Balint, op. cit., pp. 98-100.
244 F. Dolto, Lorsque lenfant parait, t. II, Le Seuil, 1978, pp. 71-72.
245 E. Badinter, LAmour en plus, op. cit., pp. 321-323.
246 William Ryan, Blaming the Victime, N.Y. Panthon, 1970.
247 Voir II, chapitre 2.
248 Barbara J. Risman, Intimate Relationships from a Microstructural Perspective : Men who Mother , in Gender & Society,
vol. I, n 1, March 1987, pp. 6 32.
249 Ou tout homme qui incarne limage du pre.
250 Aristote, Mtaphysique, Z, 7, 1032a, 25.
251 Guy Corneau, Pre manquant, fils manqu. Que sont les hommes devenus ? Les ditions de lHomme, Montral, 1989, p. 21.
Soulign par nous.
252 N. Loraux, Blessures de virilit , in Le Genre humain, n 10, op. cit., p. 39.
253 Georges Duby, Mle Moyen ge, Champs/Flammarion 1990, pp. 205-206.
254 Cit par Herman Numberg, Tentatives de rejet de la circoncision , in Nouvelle revue de la psychanalyse, n 7, 1973, op. cit.,
p. 208.
255 J.H. Pleck, Man to Man. Is Brotherhood Possible ? in N. Glazer-Malbin (d.), Old Family/New Family : Interpersonal
Relationships, N.Y., Van Ostrand Reinhold, 1975.
256 David Gilmore, op. cit., p. 15.
257 G. Herdt, op. cit., p. 319.
258 Shakespeare, Henri IV, acte II.
259 G. Herdt, op. cit., pp. 58-59.
260 M. Godelier, La Production des grands hommes, Fayard, 1982, p. 72.
261 Titre du livre dit par Louise Carus Mahdi, Steven Foster & Meredith Littel, Patterns of Masculine and Feminine Initiations,
Illinois, Open Court, 1987.
262 Selon Victor Turner qui a repris les analyses de Van Gennep, les symboles de linitiation sont tirs de la biologie, de la mort, de
la dcomposition, ou models sur les processus de gestation. Victor Turner, The Forest of Symbols : Aspects of Ndembu Ritual, Itbaca
and London, Cornell University Press, 1967, p. 95 cit par Jan O. Stein & Murray Stein, in Betwixt-and-Between, op. cit., pp. 291-
292.
263 Cela consiste inciser profondment le pnis sur sa face ventrale, jusqu atteindre lurtre et sur une longueur qui peut aller de
quelques centimtres tout le pnis, du gland au scrotum. Les personnes subincises urinent accroupies comme les femmes, ont une
diminution des capacits de reproduction et une dformation radicale du pnis. Souvent la cicatrice est rouverte pour des saignes rituelles.
264 D. Gilmore, op. cit., pp. 12-14.
265 Lors de sa circoncision, le jeune Masa na mme pas le droit de tressaillir ou de cligner des paupires sous peine de faire honte
sa famille.
266 Nous empruntons la description qui suit Fitz John Porter Pode, The Ritual Forging of Identity : Aspects of Person and Self in
Bimin Kuskusmin Male Initiation , in Rituals of Manhood, op. cit., pp. 100 151.
267 Les mres sont dites des souilleuses diaboliques .
268 G. Herdt, op. cit., pp. 31-32.
269 M. Godelier, op. cit., p. 84.
270 Titre dun livre succs de Dan Kiley publi N.Y., Dodel, Mead & Co, 1983.
271 Barbara Ehrenreich, The Hearts of Men : American Dreams and the Flight from Committement, N.Y., Doubleday, 1983.
272 Guillaume le Marchal ou le meilleur chevalier du monde, Fayard, 1984, p. 82 : Les fils de chevalier quittaient tt, cette
poque (XIIe sicle), la maison paternelle ; ils allaient accomplir ailleurs lapprentissage de la vie et ceux qui ntaient pas les ans
quittaient cette maison, sauf hasard heureux, pour toujours. Pass huit ans, dix ans, ils taient ainsi spars de leur mre, de leurs surs,
des femmes de leur sang au milieu desquelles ils avaient jusqualors vcu et qui leur tenaient cur Double rupture avec la maison
natale, avec lunivers fminin de la chambre aux jeunes enfants. Et transfert trs brusque dans un autre monde, celui des cavalcades, des
curies, des magasins darmes, des chasses, des embuscades et des bats virils.
273 Christine Heward, Making a Man of Him, London, Routledge, 1988, p. 55. Et Lynne Segal, Slow Motion, op. cit., p. 108.
274 Lynne Segal, ibidem, pp. 108-109.
275 David Gilmore, op. cit., p. 18.
276 Ray Raphal, The Men front the Boys, op. cit., p. 29.
277 Cooper Thompson, A New Vision of Masculinity , in Mens Lives, op. cit., p. 587. Voir aussi W. Arkin et Lynne
R. Dobrofsky, Military Socialization and Masculinity , in Journal of Social Issues, vol. 34, n 1, 1978, pp. 151 168.
278 Publi en 1976 aux tats-Unis et en 1989 aux Presses de la Renaissance.
279 Bernard Sergent, LHomosexualit initiatique dans lEurope ancienne, Payot, 1986.
280 Dans Le Banquet de Platon, Aristophane ne dit pas autre chose quand il voque, dans son discours, les androgynes mles :
Ceux qui sont une moiti de mle aiment les hommes et prennent plaisir coucher avec eux et tre dans leurs bras sont parmi les
meilleurs parce quils sont les plus mles de la nature. Certains disent quils sont sans pudeur, cest une erreur : ce nest point par
impudence, mais par hardiesse, courage et virilit quils agissent ainsi et en voici une preuve convaincante, cest que, quand ils ont
atteint leur complet dveloppement, les garons de cette nature sont les seuls qui se consacrent au gouvernement des tats , Garnier-
Flammarion, n 4, 1964, 192a, p. 51. Soulign par nous.
281 Paul Veyne, Lhomosexualit Rome , in Sexualits occidentales, Communication, 35, Seuil Points, 1984, p. 43. Antinos
sest noy en 122.
282 Michel Foucault, LUsage des plaisirs, Gallimard, 1984, p. 211.
283 Guy Corneau, op. cit., p. 74.
284 Michel Foucault, La Volont de savoir, Gallimard, 1976, p. 82.
285 Cest Plutarque, dans la Vie de Plopidas, qui donne le plus de dtails sur le bataillon sacr de Thbes, unit militaire forme
de trois cents hommes dlite, des rastes (initiateurs) avec leur romne novice. Cette troupe forme de gens qui saimaient damour
possdait une cohsion impossible briser.
286 Platon rappelle quen lide, en Botie et Sparte, la relation entre un adulte et un jeune homme a un caractre sexuel
obligatoire, alors qu Athnes cette rgle comporte des nuances , Le Banquet, 182b.
287 Plutarque, Vie de Lycurgue, XVI XIX, cit par B. Sergent, op. cit., pp. 75-76.
288 B. Sergent, op. cit., p. 120.
289 Aristophane, Nues, 973-983. Cit par B. Sergent, op. cit., p. 121.
290 M. Godelier, op. cit., pp. 91-92. Cette coutume qui a disparu chez les Baruya avec larrive des Europens en 1960 subsisterait
encore dans 20 autres tribus qui vivent dans des montagnes et des forts moins accessibles. Elle existe encore chez les Sambia et
lanthropologue amricain G. Herdt la observe dans tous ses dtails.
291 Robert Bly, Initiations masculines contemporaines , in Guides-ressources, vol. 4, n 2, Montral, novembre-dcembre 1988.
292 Psychologiquement, dans le contexte traumatique de la sparation maternelle, le rituel sambia utilise la flte comme un
moyen de soulager les sentiments dimpuissance et de peur et de supplanter la mre comme objet dattachement prfr en offrant au
novice le pnis culturellement valoris et les relations homosexuelles comme des substituts sensuels la poitrine de la mre et la mre
tout entire , G. Herdt, op. cit., p. 79.
293 F. Buffire, ros adolescent. La pdrastie dans la Grce antique, Paris, Belles Lettres, 1980, pp. 605-607.
294 B. Sergent, op. cit., p. 113.
295 M. Foucault, La Volont de savoir, op. cit., p. 136.
296 Un garon en commerce avec un homme ne partage pas comme la femme les jouissances de lamour, il regarde avec la
froideur dun homme jeun un homme enivr damour. Cf. Xnophon, Le Banquet, VIII, 21.
297 Il a montrer son ardeur, il a aussi la modrer ; il a des cadeaux faire, des services rendre ; il a des fonctions exercer
vis--vis de laim ; et tout cela le fonde attendre la juste rcompense. Lromne, celui qui est aim et courtis, doit se garder de
cder trop facilement manifester sa reconnaissance pour ce que lamant a fait pour lui La relation sexuelle nallait pas de soi ; elle
devait saccompagner de conventions, de rgles, de comportements, de manires de faire, de tout un jeu de dlais et de chicanes destins
retarder lchance , M. Foucault, LUsage des plaisirs, op. cit., p. 217.
298 Dbut du Lachs de Platon, 179c-d, cit par B. Sergent, op. cit., p. 120.
299 K.J. Dover, Homosexualit grecque, La Pense Sauvage, 1982, p. 86 : Les allusions aux dsirs quon prouve pour les gens
beaux sont ncessairement ambigus, puisque le gnitif pluriel a la mme forme au masculin et au fminin.
300 Diogne Larce, Vie des philosophes, IV, 7, 49.
301 M. Foucault, LUsage des plaisirs, op. cit., pp. 208-209.
302 J. Boswell, op. cit., p. 130.
303 G. Herdt, op. cit., p. 69.
304 R. Stoller, Masculin ou fminin, op. cit., p. 321.
305 E. James Anthony, Afterword , in Father and Child (eds S. Cath, A. Gurwitt & J. Munder Ross), Little, Brown & Company,
Boston, 1982, p. 575.
306 M. Johnson, op. cit., pp. 108-109, sur lrotisme et la sensualit maternelle lgard de son enfant mle et femelle.
307 leurs yeux, les foyers occidentaux sont strictement squelettiques Comment devenir homme en des lieux o ne vous est
assign quun seul pre ? Et que faire si ce dernier ne vous convient pas ? S. Lallemand, le b. a. ba africain , in Autrement, n 61,
juin 1984 ; Pres et Fils, p. 180.
308 Nom dun personnage de lOdysse, popularise par le Tlmaque de Fnelon.
309 Iron John, a Book about Men, Addison-Wesley, 1990, le livre est rest plusieurs dizaines de semaines sur la liste des best-
sellers du New York Times book review. Il est aujourdhui traduit en franais sous le titre LHomme sauvage et lenfant, Seuil.
310 Samuel Osherson, Finding our Fathers, The Free Press, 1986, pp. 44-45.
311 Littrature la mode au XIXe tant en Europe quaux tats-Unis. Cf. Peter N. Stearns, Be a Man ! Males in Modem Society,
2 e d., Holmes & Meier, 1990, p. 57 : il signale que les pres taient encore abondamment mentionns en 1830-1840, puis de moins en
moins.
312 linverse, limage du pre sobscurcit. Son importance et son autorit, si grandes encore au XVIIIe sicle, sont en dclin. Au
mieux, on le dfinit par sa fonction de pourvoyeur et on lui accorde lautorit dultime arbitre disciplinaire ( Je le dirai ton pre quand
il rentrera ). Au pire, sil ne travaille pas, comme le rentier franais, on dclare sans la moindre gne quil a mieux faire et que de
toute faon : Il serait parfaitement incapable de ce travail (lducation morale et physique de son enfant) dlicat. Cf. E. Badinter,
LAmour en plus, op. cit., pp. 252 280.
313 En France, ltat tend de plus en plus se substituer lui. Lcole transmet au fils un savoir souvent ignor des parents et de
nouvelles institutions, protectrices de lenfance, sattribuent peu peu ses anciennes fonctions et prrogatives. Enqutes sociales, juges,
infirmires visiteuses surveillent de prs le pre dmuni et indigne . Les lois de 1889 et 1898 sur la dchance paternelle ainsi que
la gnralisation de lenqute sociale en 1912 achvent de lui rogner ses pouvoirs millnaires.
314 Gustave Droz, Monsieur, Madame et Bb, 1866. Immense succs de librairie qui connut une vingtaine de rditions.
315 P. Stearns, op. cit., p. 156. Rien daussi dramatique nest jamais arriv que la sparation du travail masculin et du foyer ainsi
que lrosion du patriarcat qui sensuivit.
316 Shere Hite, Le Rapport Hite sur les hommes, 1981, trad. franaise, R. Laffont, 1983, pp. 41 45. Faute dtudes similaires dans
notre pays, il nest pas possible dextrapoler les rsultats de Hite au cas des Franais. Si lon connat mal encore leur relation au pre, on
sait en revanche que le rapport homme/ femme nest pas le mme ici quaux USA. Limage de la mre franaise nvoque pas la toute-
puissante mre amricaine qui merge au XIXe sicle. Enfin langoisse bien connue du jeune garon amricain dtre un mamas boy
na pas vraiment dquivalent en franais. Ici on parle plus volontiers de fils papa que de fils maman , et cette expression
dsigne davantage une situation sociale quun lien psychologique.
317 Lon Edel, Henry James. Une vie. Seuil, 1990, p. 14.
318 Ibidem.
319 Ibidem, p. 21.
320 Ibidem, p. 26.
321 Il crut mme, un moment, que les hommes tirent leur force de la femme quils pousent, et que de leur ct les femmes
peuvent priver les hommes la fois de leurs forces et de leur vie Et il croyait quil nen avait pas t autrement de son pre , ibidem,
pp. 28-29.
322 Henry James vcut de 1843 1916 et E. Hemingway de 1899 1961.
323 Sans argent, sans instruction, sans culture, sans sagesse, ce pre pourtant affectueux et sensible navait aucun pouvoir de
diriger, commander et dopprimer. Ctait lui lopprim Il navait ni la bite, ni les couilles Si seulement mon pre avait t ma mre !
Et ma mre mon pre ! , in Le complexe de Portnoy, op. cit., pp. 12 24, 42, 59 62.
324 David Cooper, Mort de la famille. Seuil, 1972, p. 110.
325 Thme de plus en plus rpandu en Amrique du Nord, comme en tmoignent les essais du Qubcois Guy Corneau, et des
Amricains R. Bly, Franklin Abbott, S. Osherson ou John Lee. Voir aussi lenqute de Helga Dierichs et Margarete Mitscherlich sur les
hommes faite en Allemagne en 1980.
326 Gary Alan Fine, The Dirty Play of Little Boys , in Mens Lives, pp. 171 179.
327 Cf. Pat Conroy, Le Grand Santini, op. cit., p. 261.
328 Rgine Boyer Identit masculine, identit fminine parmi les lycens , in Revue franaise de pdagogie, n 94,
janvier/mars 1991, p. 16.
329 Michel Bozon, Les loisirs forment la jeunesse , in Donnes sociales, 1990, pp. 217 222.
330 Jeffrey P. Hantover, The Boy Scouts and the Validation of Masculinity , in Journal of Social Issues, vol. 34, n 1, 1978.
331 Lhistorien amricain Rotundo note que ds les annes 1860, les collges de garons et la plupart des villes organisaient des
comptitions de base-ball et de football pour les jeunes de toute origine, in Boy Culture , op. cit., p. 34.
332 Gary Alan Fine, Little League Base-Bail and Growing up male , in Men in Difficult Times, ed, Robert A. Lewis, 1981, p. 67.
333 Voir la description des vestiaires sportifs o rgne un machisme dlirant dans le livre de Pat Conroy, Le Grand Santini, op. cit.
334 M. Messner, Ah, Ya Throw Like a Girl , in F. Abbott (d.), New Men, New Minds, op. cit., pp. 40 42.
335 Don Sabo, Pigskin, Patriarchy and Pain , in F. Abbott (d.), op. cit., p. 47.
336 Ibidem, p. 48.
337 M. Messner, The Life of a Mans Seasons , in Changing Men (ed. M. Rimmel), op. cit., p. 59.
338 Thomas Faber, La Course du chien, Gallimard, 1986 ; Pat Conroy, Le Grand Santini, op. cit.
339 John Updike, les deux premiers tomes de la srie des Rabbit, Gallimard.
340 Ph. Roth, Portnoy et le Grand roman amricain, Gallimard ; Edmund White, Un jeune Amricain, Mazarine, 1984.
341 C. Baudelot, R. Establet, Allez les filles !, Seuil, 1992, p. 227.
342 Les garons sengagent massivement dans des activits sportives et de plein air et dans la sociabilit qui leur est
ventuellement associe : football et jeux de ballons Lassistance aux spectacles sportifs chez les jeunes est aussi un phnomne
masculin, et de groupe Il existe toujours une tendance masculine laffirmation de soi dans des activits physiques extrieures au
domicile dans le cadre de groupes de pairs qui ne sont pas ncessairement mixtes , op. cit., p. 221.
343 A. Finkielkraut, La nostalgie de lpreuve , in Le Masculin ; Le Genre humain, n 10.
344 R. Moore et D. Gillette, King, Warrior, Magician, Lover. Rediscovering the Archetypes of the Masculine Nature, Harper San
Francisco, 1990.
345 Lui, n 50, dcembre 1991.
346 Jeffrey Weeks, op. cit., p. 90.
347 Montesquieu, LEsprit des lois, 1748, livre XII, chap. 6. Cit par Pierre Hahn, Nos Anctres les pervers, Olivier Orban, 1979,
p. 19.
348 Pierre Hahn rapporte quau dbut du XVIIIe sicle la sodomie semble le privilge des nobles. la veille de la Rvolution, la
situation a chang. Mouffle dAngerville reconnat, dsabus : Ce vice quon appelait autrefois le beau vice (quid du vice
abominable ?) parce quil ntait affect quaux grands seigneurs, aux gens desprit ou aux Adonis, est devenu si la mode quil nest
point aujourdhui dordre de ltat, depuis les ducs jusquaux laquais et au peuple, qui nen soit infect , op. cit., pp. 90-91.
349 Cit par P. Hahn, pp. 21-22.
350 Ibidem, p. 22.
351 Pierre Hahn fait tat dun autre sujet de perplexit : la sodomie entre femmes qui tonnait dj le bon ecclsiastique du
XVIIIe sicle. Pour comprendre lide de sodomie fminine, il faut se rappeler que jusquau XVIIe sicle compris, le sexe fminin est
pens par analogie avec le sexe masculin. Dans cette optique, le clitoris est assimilable au pnis dont il partage de faon imparfaite
les caractristiques. Na-t-il pas lui aussi la forme de la verge quand elle est gonfle ? Il faudra attendre le XIXe sicle, pour que
simpose le modle des deux sexes opposs et que les femmes, du mme coup, soient exclues de la catgorie sodomite, op. cit., p. 23.
352 Maurice Lever, Les Bchers de Sodome, Fayard, 1985, p. 239.
353 Dictionnaire philosophique (1764), cit par M. Lever, op. cit., p. 241.
354 Condorcet, Notes sur Voltaire, 1789 ; uvres de Condorcet, d. Arago, t. IV, Friedrich Frammaun Verlag, 1968, p. 561.
355 Diderot, Suite de lEntretien , in uvres philosophiques, d. De P. Vernire, Garnier, pp. 376 et 378.
356 Ibidem, p. 377.
357 Je vous demanderai donc, de deux actions galement restreintes la volupt (masturbation et homosexualit), qui ne peuvent
rendre que du plaisir sans utilit, mais dont lun nen rend qu celui qui la fait et lautre le partage avec un tre semblable mle ou
femelle, car le sexe ici, ni mme lemploi du sexe ny fait rien, en faveur de laquelle le sens commun prononcera-t-il ? , ibidem,
p. 380.
358 Inverti est associ effmin , personne atteinte dinversion sexuelle. Cest aussi au XIXe que les termes folle ,
tante apparatront dans le vocabulaire.
359 De mme, lutilisation de plus en plus rpandue du terme gay dans les annes 1970 changera une nouvelle fois leur
apprhension.
360 En Allemagne, qui rprimait la pdrastie, cest le mdecin lgiste berlinois Casper qui publia en 1852 une premire tude sur
les pdrastes, cf. Pierre Hahn, op. cit., p. 41.
361 Le terme entra dans le langage courant des Anglais et des Franais dans les annes 1890.
362 Recherche au sujet de lnigme de lamour de lhomme pour lhomme, 1864-1869, cit par P. Hahn, op. cit., p. 80.
363 Pierre Hahn, op. cit., p. 82, cf. aussi Robert A. Nye, Sex Difference and Male Homosexuality, in French Mdical Discourse,
1830-1930 , in Bull. Hist. Med., 1989, 63, pp. 32 51.
364 J. Weeks, Questions of Identity , in Pat Caplan (ed), The Cultural Construction of Sexuality, Routledge, London, NY, 1987,
pp. 31 51.
365 Les Psychopathies sexuelles connurent de nombreuses ditions entre 1886 et 1903. Elles furent lorigine dun millier de
publications sur lhomosexualit.
366 J. Weeks, ibidem, p. 35.
367 La Volont de savoir, op. cit., p. 59.
368 J. Weeks, Sex, Politics & Society, 2 e d., London & New York, Largman, p. 10. Et Robert A. Nye, op. cit., p. 32.
369 Lynne Segal, op. cit., p. 134.
370 R.A. Nye, op. cit., p. 44.
371 Linda Birke, op. cit., pp. 22-23.
372 J. Weeks, Questions of Identity , op. cit., p. 36.
373 J. Weeks, op. cit., p. 90.
374 J.N. Katz, The Invention of Heterosexuality , in Socialist Review, 1990, 1, pp. 7 34.
375 J. Weeks, op. cit., p. 93.
376 F.L. Whitam, Culturally Invariable Properties of Male Homosexuality : Tentative Conclusions from Cross-cultural
Research , in Archives of Sexual Behavior, vol. 12, n 3, 1983, pp. 207 226.
377 S. Freud, Lanalyse avec fin et lanalyse sans fin , 1937, in Rsultats, ides, problmes, II, PUF, 1985, p. 259
378 Voir les thories dUlrichs et de Hirschfeld.
379 Trois essais sur la thorie de la sexualit, Ides/Gallimard, 1965, p. 168.
380 Un Souvenir denfance de Lonard de Vinci (1910), Ides/Gallimard, 1977, p. 92.
381 Trois essais, op. cit., p. 169.
382 Lettre de Freud M rs N. N, 9 avril 1935, in Correspondance de Freud, 1873-1939, Gallimard, 1967, p. 461. Soulign par
nous, parce que cet extrait de phrase fera couler beaucoup dencre, comme on le verra par la suite.
383 Un peu plus tard, Masters et Johnson confortrent par leurs propres enqutes la thse de Kinsey, in Homosexuality in
perspective.
384 Lenqute de Kinsey sur 16 000 Amricains blancs montra que si seulement 4 % de la population mle tait exclusivement
homosexuelle ds la pubert, 37 % des hommes (et 19 % des femmes) reconnaissaient avoir eu au moins une exprience homosexuelle
menant lorgasme entre la pubert et lge adulte. En outre, 30 % avaient eu au moins une exprience homosexuelle accidentelle entre
16 et 55 ans.
385 Alan P. Bell et Martin S. Weinberg, Homosexualits, 1978, trad. franaise, Albin Michel, 1980. Dans un article pralable, Alan
Bell fait cette importante mise au point : Sur la faon dont les homosexuels adultes se classent eux-mmes durant ladolescence : prs
dun tiers taient principalement htrosexuels dans leurs comportements sexuels et 25 % dans leurs sentiments. 40 % des mles avaient
chang de sentiments et de comportements durant ladolescence Dans leur adolescence, prs de 2/3 des homosexuels mles et
femelles ont prouv des excitations htrosexuelles Ltude longitudinale de la vie sexuelle des tres humains permet de
comprendre le flux et le reflux des expriences homosexuelles et htrosexuelles et de remettre en question lopinion commune selon
laquelle on est soit homosexuel soit htrosexuel , in The Appraisal of Homosexuality , article non publi pour la Kinsey Summer
Confrence, 1976, cit par Kenneth Plummer, The Making of the Modern Homosexual, London, Hutchinson, 1981, pp. 58-59.
386 Shere Hite, Le Rapport Hite sur les hommes, op. cit., p. 69.
387 Lon G. Nungesser, Homosexual Acts, Actors and Identities, Praeger, 1983, p. VIII.
388 R. Stoller, Sex and Gender, vol. II : The Transexual Experiment, Hogarth Press, 1975, p. 199.
389 Henry Abelove, Freud, Male Homosexuality and the Americans , in Dissent, 1986 Winter, vol. 33, p. 68.
390 R.C. Friedman, Male Homosexuality, Yale University Press, 1988, p. XI.
391 L. Nungesser, op. cit., p. 27.
392 G. Drner, Hormones and Brain Differenciation, Amsterdam Elsinber, 1976. Voir aussi les travaux de Simon Levay cits par
Le Point, 21 septembre 1991, p. 88.
393 Money, Schwartz et Lewis ont remarqu la frquence de la bisexualit ou de lhomosexualit chez les femmes ayant t
traites pour un syndrome adrnognital, ainsi que celle de lhomosexualit chez un groupe de garons souffrant ladolescence dun
excs de dveloppement des tissus mammaires. Mais toutes ces observations impliquent de si nombreuses exceptions quon se garde de
gnraliser, in Adult Heterosexual Status and Fetal Hormonal Masculinization and Demasculinization , in Psychoneuroendocrinology,
1984, 9(4), pp. 405-415. Cit par R.C. Friedman, op. cit., p. 15.
394 F.J. Kallman, Heredity in Health and Mental Disorder, N.Y. Norten, 1953.
395 R. Green, The Sissy Boy Syndrome and the Development of Homo-sexuality, Yale University Press, 1987. Cf. aussi
R. Green (et Al), Masculine or Feminine Gender Identity in Boys , in Sex Roles, 1985, vol. 12, n 11/12, pp. 1155 1162.
396 B. Zuger, Early Effeminate Behaviors in Boys : outcome and significance for homosexuality , in Journal of Nervous and
Mental Disease, 1984, 172, pp. 90-97.
397 Richard A. Isay, Homosexuality in Homosexual and Heterosexual Men , in G. Fogel (ed), op. cit., pp. 277 299.
398 R. Green, The Sissy Boy Syndrome, op. cit., p. 305.
399 E. White, Un Jeune Amricain, op. cit., p. 9.
400 Ibidem, p. 75.
401 E. White, La Tendresse sur la peau. Ch. Bourgois, pp. 162-163.
402 Ibidem, p. 475.
403 Points Seuil, 1979.
404 Cf. p. 198.
405 Ibidem, pp. 232, 233.
406 Sur lorigine et ltymologie du mot gay, cf. Kramare et Treichler, A Feminist Dictionary, Londres, Pandora Press, 1985.
407 Gary Kinsman, Men Loving Men : The Challenge of Gay Liberation , in Mens lives, op. cit., p. 513.
408 Dennis Altman, The Homosexualization of America, The Americanization of the Homosexual, N.Y., St. Martins Press, 1982.
409 Une vraie communaut gay ne se limite pas des bars, des clubs, des bains, des restaurants ni un rseau damitis. Cest
plutt un ensemble dinstitutions, incluant les clubs sociaux et politiques, des publications, des librairies, des groupes religieux, des
centres communautaires, des stations de radio, des troupes de thtre, etc., qui reprsentent la fois un sentiment de valeurs partages et
une volont daffirmer son homosexualit comme une partie importante de sa vie et non plus comme quelque chose de priv et de
cach.
410 D. Altman, op. cit., p. 39.
411 J. Weeks critiqua lessentialisme dA. Rich qui soutient que toutes les femmes sont naturellement lesbiennes : cf. Pat Caplan
(d.), op. cit., pp. 47-48.
Cf. aussi K. Plummer, The Making of the Modem Homosexual, London, Hutchinson, 1981.
412 Gregory M. Herek On Heterosexual Masculinity , in American Behavioral Scientist, vol. 29, n 5, mai-juin 1986, p. 569. Cf.
aussi lcrivain Gore Vidal.
413 J. Katz, The Invention of Heterosexuality op. cit., pp. 22-23.
414 L. Nungesser, op. cit., p. 26.
415 Voir entre autres : Tim Carrigan, Bob Connel, John Lee, Toward a new sociology of masculinity , in Theory and Society, 5
(14) September 1985, Amsterdam, El-Sevrei. Republi in H. Brod (d.), op. cit., pp. 63 100. Voir aussi G. Herek, article cit.
416 J. Weeks, op. cit., p. 86.
417 LUsage des plaisirs, op. cit., p. 213.
418 Ibidem, pp. 209 et 210.
419 Cooper Thompson, A New Vision of Masculinity , in F. Abbott (d.), op. cit., p. 156, publi galement dans Mens Lives,
p. 587.
420 G. Herek, On Heterosexual Masculinity , op. cit., p. 567.
421 Stephen F. Morin et Lon Nungesser, Can Homophobia be Cured , in Robert A. Lewis (d.), Men in Difficult Times, 1981,
p. 266.
422 Bruce Feirstein, 1982, Pocket Books.
423 Le mot a t invent en 1972 par George Weinberg qui le dfinit ainsi : peur dtre au contact dhomosexuels .
424 Emmanuel Reynaud, La Sainte virilit, Syros, 1981, p. 76.
425 S.F. Morin & E.M. Garfinkle, Male Homophobia , in Journal of Social Issues, vol. 34, n 1, 1978, p. 37.
426 Gregory Lehne, Homophobia Among Men , in Mens Lives, pp. 416 429.
427 Cf. W. Churchill, Homosexual Behavior Among Males, N.Y., Hawthorn Books, 1967. Et Marvin Brown & Donald
M. Amoroso, Attitudes Toward Homosexuality Among West Indian Male and Female College Students , in The Journal of Social
Psychology, fvrier 1975, 97, pp. 163-168.
428 70 % des hommes et des femmes htrosexuels interrogs en 1977 rpondirent quils pensaient que les hommes homosexuels
ne sont pas pleinement masculins . Cf. Carol Tavris, Men and Women Report their Views on Masculinity , in Psychology Today,
janvier 1977, 35.
429 Cette explication fut donne ds 1914 par Sndor Ferenczi, Lhomo-rotisme : nosologie de lhomosexualit masculine , in
Psychanalyse, 2, Payot, 1978, pp. 117 129.
430 Docteur Isay, in The New York Times, 10 juillet 1990.
431 En janvier 1981, le journal Elle publia un sondage qui montrait lintolrance des parents lide davoir un enfant homosexuel ;
61 % des personnes interroges refusaient davoir un prsident de la Rpublique homosexuel et 64 %, un ducateur homosexuel. Seuls
24 % pensaient que lhomosexualit tait une manire de vivre sa sexualit, contre 42 % qui disaient que cest une maladie et 22 % une
perversion sexuelle combattre. En juillet 1991, 37 % des sonds avouaient ne pas admettre lhomosexualit contre 58 % qui
ladmettaient, LEvnement du jeudi du 4 au 10 juillet 1991.
432 Dans une autre enqute, auprs de 2 800 lycens de 12 17 ans, 3/4 des garons et la moiti des filles disaient quils
naimeraient pas avoir un voisin homosexuel ! Rsultat, la violence anti-gay se donne lapparence de la lgitimit, The New York Times,
op. cit.
433 Le dpartement de la police de ltat de New York a recens trois fois plus de victimes homosexuelles dans le premier
semestre 1990 que durant la mme priode de lanne prcdente. En 1989, on avait compt plus de 7 000 incidents violents contre les
homosexuels aux tats-Unis, y compris 62 meurtres. Les chiffres des annes 1980 montrent une augmentation constante.
434 The New York Times, op. cit.
435 S.F. Morin & E.M. Garfinkle, Male Homophobia , op. cit., p. 32.
436 Cit par G. Herek, op. cit., p. 575.
437 Rapport Hite sur les hommes, op. cit., pp. 50-55. Ceux qui ont vcu une amiti de cet ordre disent que cest seulement pendant
leurs annes dtudes et quaujourdhui ils ne sont plus proches de cet ami-l Quelques autres mentionnent des hommes de leur famille
dont ils sont ou ont t proches Mais beaucoup dhommes nont pas, et nont jamais eu de meilleur ami. Shere Hite remarque que
beaucoup des amitis entre hommes sont fondes sur ladmiration, mais que rares sont les hommes qui voquent lintimit partage, voire
la tendresse. Certains hommes disent mme quils auraient pu avoir des amis intimes mais quils ont coup court par peur du sentiment
homosexuel.
438 Sur quelques mcanismes nvrotiques dans la jalousie, la paranoa et lhomosexualit , 1922, in Nvrose, psychose et
perversion, PUF, 1973, p. 281.
439 Robert R. Bell, Worlds of Friendship, Sage publication, 1981, p. 79. Mme constat de Lillian Rubin, op. cit.
440 Morin & Garfinkle, Male Homophobia , op. cit., p. 41.
441 Guy Corneau, Pre manquant op. cit., p. 29.
442 Ibidem, p. 28.
443 Paul Olsen, Sons and Mothers, p. 12.
444 Klaus Theweleit, Male Fantasies, vol. 1, University of Minnesota Press, 1987.
445 J. Le Rider, Le Cas Otto Weininger, op. cit., p. 195 : Weininger donne tout de mme lavantage au juif sur la femme. Elle est
simple nant, alors que le juif incarne la force du ngatif.
446 Sexe et caractre, 1903, trad. franaise, Lge dHomme, 1989, p. 247. Soulign par moi. On retrouve chez Theodor Lessing
des analyses similaires dans La Haine de soi. Le Refus dtre juif, Berlin, 1930, trad. franaise, Berg International diteurs, 1990.
Soulign par nous.
447 Cf. J. Le Rider, Le Cas Otto Weininger, op. cit. et Modernit viennoise et crises de lidentit, op. cit.
448 Mary Deaborn, Henry Miller, biographie, Belfond, 1991, pp. 84-86, 101, 147, 154-155, 161-176.
449 Emile Delavenay, D.H. Lawrence, 2 vol., librairie C. Klincksieck, Paris, 1969, pp. 93, 131, 175, 387-388.
450 Kenneth S. Lynn, Hemingway, op. cit., pp. 255, 324-325.
451 Le petit Hans, 1909, in Les Cinq psychanalyses, PUF, 1966, note 1, p. 116. On trouve une analyse similaire dans Un Souvenir
denfance de Lonard de Vinci, 1910, Ides Gallimard.
452 Meridian Book, 1990. Ce livre a t salu par de nombreuses fministes amricaines comme la fois courageux (Gloria
Steinem) et librateur.
453 Ibidem, p. 28.
454 Ibidem.
455 Ibidem, p. 88.
456 Publi Berlin en 1923, trad. franaise, 1987, ditions Ombres.
457 Processus prn par Nietzsche pour rsoudre le problme fondamental de lhomme et de la femme. Lerreur serait, ses yeux,
de nier labme qui les spare et la ncessit dun antagonisme irrductible , Par-del le bien et le mal (1986), trad. franaise, 10/18,
1962, 238.
458 F. Camon, La Maladie humaine, 1981, trad. franaise, Gallimard, 1984, p. 98.
459 Helga Dierichs et Margarete Mitscherlich, Des Hommes, op. cit., p. 318.
460 Voir les nombreuses enqutes cites par J. Pleck, The Contemporary Man , in Mens Lives, op. cit., pp. 593-594.
461 Jeffrey Fracher et Michael Kimmel, Hard Issues and Soft Spots : Counseling Men about Sexuality , in Mens Lives, op. cit.,
pp. 477, 481. Voir le hros de La Contrevie de Ph. Roth (Gallimard 1989) qui ne peut plus bander et ne se sent plus un homme.
462 Voir, par exemple, les hros de Thomas McGuane.
463 Comme en tmoignent, par exemple, Un Week-end dans le Michigan de Richard Ford (1986), LInsurrection de Peter Rosei
(1987), Les hros de La Sduction (1985) et du Monarque (1988) de Knut Faldbakken, Money, Money (1984) de Martin Amis,
Pourquoi moi ? (1984-1987) de Michal Krger, Les Virginits (1990) de Daniel Zimmermann, Drame priv (1990) de Michael
Delisle, Drles doiseaux (1990) de Jacky Cans, etc.
464 Jemprunte ce qui suit la brillante confrence de Merete Gerlach-Nielsen, Essai sur lvolution du rle masculin au
Danemark, 1975-1985 , donne au colloque international dexperts de lUnesco sur les nouveaux rles de la femme et de lhomme
dans la vie prive et publique. Athnes, 1985. Une partie de cette confrence a t publie par La Gazette des femmes, Qubec, juillet-
aot 1986, vol. 8, n 2, pp. 10-12.
465 Le est le prnom de la protagoniste du roman. Il signifie en danois la fois la faux de la mort et rire . Roman publi par
Lindhardt et Ringhof en 1977.
466 Contrairement au macho qui signifie dabord la supriorit de lhomme sur la femme, lhomme dur renseigne davantage
sur lhomme lui-mme : homme-machine qui refoule ses sentiments et traite son corps comme un outil.
467 Faldbakken, Journal dAdam, 1978, trad. franaise, Presses de la Renaissance, 1991, p. 70.
468 Ibidem, p. 113.
469 Ibidem, p. 269.
470 Norman Mailer, Prisonnier du sexe, Laffont, 1971.
471 La Mle donne, op. cit., pp. 53 et suivantes.
472 Helga Dierichs et Margarete Mitscherlich, Des hommes, op. cit., pp. 20-22, 368.
473 Deborah S. David et Robert Brannon, The Forty-Nine Percent Majority, Addison-Wesly Publishing company, 1976.
474 Si tu peux voir dtruit louvrage de ta vie.
Et sans dire un seul mot te mettre rebtir,
Ou, perdre dun seul coup le gain de cent parties
Sans un geste et sans un soupir

Si tu peux supporter dentendre tes paroles
travesties par les gueux pour exciter les sots
Et dentendre mentir sur toi leurs bouches folles
Sans mentir toi-mme dun seul mot

Si tu peux aimer tous tes amis en frres
Sans quaucun deux soit tout pour toi
Si tu peux tre dur sans jamais tre en rage,
Si tu peux tre brave et jamais imprudent

Si tu peux rencontrer triomphe aprs dfaite
Et recevoir ces deux menteurs dun mme front,
Si tu peux conserver ton courage et ta tte
Quand tous les autres les perdront,

Alors les Rois, les Dieux, la Chance et la Victoire
seront tout jamais tes esclaves soumis
Et, ce qui vaut mieux que les Rois et la Gloire,
Tu seras un homme, mon fils.
475 Expression de Helga Dierichs, Des hommes, op. cit., p. 12.
476 Voir Jack Balswick Types of Inexpressive Male Roles , in Men in Difficult Times, op. cit., pp. 111-117 ; R.W. Cornell,
Gender and power. Standford University Press, 1987 ; Peter Filene, Him/Her/Self, op. cit. ; Lydia Flem, Le stade du cow-boy in Le
Masculin, Le Genre humain, op. cit., pp. 101-115.
477 Lydia Flem, op. cit., p. 103.
478 Jack O. Balswick, op. cit., p. 114-115.
479 Le cow-boy a peur de la femme qui dtourne de la solitude, du nomadisme, de la perfection et de lesthtique de la mort
hroque. Elle chante lenracinement, linscription dans le fil du temps tout ce qui soppose au rve de la fulgurance masculine
Fondamentalement vierge et solitaire, malgr la surenchre phallique, il est et demeure un impuissant affectif , Lydia Flem, op. cit.,
pp. 104-105.
480 Dans Rambo II, on peut croire quil prouve un sentiment pour une jeune guerrire qui lui sert dinterprte. Mais peine lui a-t-
elle dit son admiration, quelle est tue et disparat du film.
481 Dossier sur Terminator 2 in Mad Movies, n 73, septembre 1991.
482 Et pour cause : une machine na pas de mre
483 Voir la critique du rle sexuel masculin par Joseph Pleck, The Myth of Masculinity, 198.
484 H. Dierichs et M. Mitscherlich, op. cit., p. 35.
485 Gender and Power (1987) op. cit., pp. 185-188.
486 Peter Hrtling, Hubert ou le retour Casablanca, 1978, trad. franaise, 1982, Le Seuil, p. 252.
487 Cf. Kenneth Lynn, op. cit., p. 648 (G.B.).
488 Sa dpression chronique, son insomnie, ses complexes dinfriorit, sa jalousie froce, sa comptitivit brutale, lhumiliation
perverse de ses amis, sont constamment visibles pour lobservateur lil exerc. De plus en plus, la masculinit pure prit la forme
dune authentique paranoa, dune autodestruction et dune peur de la mort qui culminrent dans une terrible dpression nerveuse et le
suicide , L. Segal, op. cit., pp. 111-112.
489 Les deux membres du Jardin dEden (le paradis) changent leur identit sexuelle lun avec lautre. Hemingway peut jouir de la
confusion des sexes qui le taraude depuis lenfance. En 1948, il crit dans son journal : Elle (sa femme Mary) a toujours voulu tre un
garon et elle pense comme un garon Elle adore que je joue le rle de sa petite amie, ce qui me plat Jai ador dcouvrir ltreinte
de Mary tout fait en dehors des normes. La nuit du 19 dcembre, nous nous sommes occups de tout cela et je nai jamais t aussi
heureux , cf. K. Lynn, op. cit., p. 561.
490 Ibidem, p. 255.
491 L. Segal, op. cit., pp. 114-115.
492 D. Gilmore, op. cit., p. 77, qui a observ les ravages de cette masculinit compulsive dans toutes sortes de socits patriarcales
diffrentes.
493 1978, trad. franaise, Collection de Poche, 1985.
494 1984, trad. franaise, Collection de Poche, 1986, p. 240.
495 S. Freud, La fminit , in Nouvelles confrences sur la psychanalyse, 1932, trad. franaise, 1936, Ides-Gallimard, et Sur
la sexualit fminine , 1931, in La Vie sexuelle, PUF, 1970, p. 146.
496 Janine Chasseguet-Smirgel est lune des dernires avoir remis les pendules lheure. Cf. Les Deux arbres du jardin, op. cit.,
pp. 12-14.
497 Voir Danielle Flamant-Paparatti, Le Journal de Lucas, Denol-Gonthier, 1983. Ainsi quun article non publi que lauteur a eu
la gentillesse de me faire parvenir : Lenvie des attributs sexuels fminins et des fonctions bio-psycho-socio-culturelles de lautre sexe
chez Louis XIII enfant, analyse des dsirs du jeune roi faite partir du Journal de Jean Hroard, Fayard, 1989.
498 J. Lacan, La signification du Phallus , confrence prononce en 1958 et publie pour la premire fois dans les crits, Seuil,
1966, pp. 685-695.
499 Marcelle Marini, Lacan, Belfond, 1986, p. 61. La preuve a contrario est offerte par la psychose connue sous le nom de
forclusion du Nom du Pre , attribue lchec de la mtaphore paternelle qui na pas permis au sujet dvoquer la signification du
phallus .
500 J. Lacan, crits, p. 692. On peut dire que ce signifiant est choisi comme le plus saillant de ce quon peut attraper dans le rel
de la copulation sexuelle : comme aussi le plus symbolique au sens littral (topographique) de ce terme, puisquil quivaut la copule
logique. On peut dire aussi quil est par sa turgidit, limage du flux vital en tant quil passe dans la gnration.
501 Ibidem, p. 695.
502 In M. Marini, op. cit., p. 62.
503 E. Badinter, LUn est lautre, op. cit., Lacan, comme trs souvent les psychanalystes, est totalement indiffrent lhistoire, la
ralit sociale, et la lutte des sexes.
504 Arthur Brittan, Masculinity and Power, Basil Blackwell, 1989, p. 72.
505 Cit par Ph. Chesler, op. cit., p. 225.
506 Fracher et Kimmel, Counseling Men about Sexuality , op. cit., p. 475.
507 Alberto Moravia, Moi et lui, 1971, trad. franaise, Folio, 1974, p. 81.
508 L. Tiefer, In Pursuit of the Perfect Penis. The Medicalization of Male Sexuality , in American Behavioral Scientist, vol. 29, n
5, juin 1986, pp. 579-599. Publi dans Changing Men, op. cit., pp. 165-184 ; voir aussi Les Sexes de lhomme sous la direction de
Genevive Delaisi de Parseval, Seuil, 1985.
509 L. Tiefer, in Changing Men, p. 169, cite le chiffre avanc par un urologue franais selon lequel, durant la seule anne 1970,
5 000 hommes se seraient fait implanter une prothse pnienne.
510 E. Reynaud, op. cit., pp. 53-54.
511 Le Nouveau dsordre amoureux, 1977, Points Seuil, 1979, p. 71.
512 E. Reynaud, op. cit., p. 73.
513 Op. cit., p. 78.
514 Ibidem, p. 96 ; Corneau, op. cit., p. 100, parle galement du fantasme de la prostitue maternelle.
515 Extrait cit par Gloria Steinem, The Myth of Masculine Mystique , in Pleck (ed) Men and Masculinity, op. cit., p. 135.
516 Tim Beneke rappelle quen septembre 1980, une enqute du magazine Cosmopolitan auprs de 106 000 femmes anonymes,
montrait que 24 % dentre elles avaient t violes, in Men on Rape, N.Y. St. Martin Press, 1982. Un extrait est republi dans Mens
Lives, op. cit., pp. 399-405.
517 Los Angeles, une femme sur trois sera la victime dune agression sexuelle dans sa vie.
518 Cit par Beneke, Mens Lives, op. cit., p. 400.
519 Rape : The All-American Crime , in Ramparts, septembre 1971.
520 S. Brownmiller, Against our Will, Penguin Book, 1975.
521 A. Dworkin, Pornography : Men Possessing Women, Womens Press, London, 1981.
522 Kendall Segel-Evans ; Rape Prevention and Masculinity , in F. Abbott, New Men, New Minds, op. cit., 118.
523 Peggy Reeves-Sanday, Rape and the Silencing of the Feminine , in Tanaselli and Porter (eds), Rape, Oxford, Blackwell,
1986.
524 Statistiques cites par Lynne Segal, op. cit., pp. 239-240.
525 En 1980, il y eut 1886 dpts de plaintes de viol en France contre 4 582 en 1990, Statistiques de la police judiciaire ,
Documentation franaise.
526 David Lisak, Sexual Aggression, Masculinity, and Fathers , in Signs, vol. 16, n 2, Winter 1991, pp. 238-262.
527 S.M. Jourard, The Transparent Self, N.Y. Van Nostraud, 1971.
528 Statistiques du Dpartement de la Sant, 1976, USA. Aujourdhui en France, lesprance de vie fminine est de 81,1 ans et celle
de lhomme est de 73 ans.
529 LIslande est une exception intressante : lcart de mortalit est de 5,5 ans entre hommes et femmes. Or, ce pays est rput
pour sa politique galitaire entre les sexes.
530 A. Montague, The Natural Superiority of Women, N.Y. MacMillan, 1953.
531 W. Farrell, The Liberated Man, N.Y. Random House, 1974 ; Marc Feigen-Fasteau, Le Robot mle, op. cit.
532 Dans un article trs intressant sur les hommes et le sida, M. Kimmel et M. Levine ont montr combien le modle viril
traditionnel qui privilgie laventure et le risque est contraire la prvention qui consiste les viter. Toutes les campagnes de prvention
du sida doivent semployer convaincre que la virilit nest pas ncessairement lie au risque de mort mais est compatible avec la
prudence ; cf. Men and Aids , in Mens Lives, op. cit., pp. 344-354.
533 James Harrison, Warning : the Male Sex Role may be Dangerous to your Health in Journal of Social Issue, vol. 34, n
1,1978, p. 71.
534 Kenneth Clatterbaugh, Contemporary Perspectives on Masculinity, West View Press, 1990, p. 75.
535 Le professeur H. Wallot, professeur luniversit du Qubec, stonnait rcemment (1988) quil nexistt pas de Conseil de la
condition masculine, vu la prcarit de la sant des hommes : il rappelait quils souffraient dans une proportion de 4 pour 1 de
toxicomanie et dalcoolisme et se suicidaient dans une proportion de 3 pour 1 ; cf. G. Corneau, op. cit., pp. 9-10.
536 James Harrison, op. cit., p. 83.
537 Cooper Thompson, A New Vision of Masculinity , in Mens Lives, op. cit., pp. 5, 8-9.
538 Dfinition du Dictionnaire Robert.
539 Les Amricains, tel R. Bly, parlent du soft Male, ou du lovely boy. Ce gentil garon se rapproche plus de lhomme mou que de
lhomme doux. Bly le dcrit passif, fuyant et le compare une poule mouille (Wimpified Men).
540 M. Kimmel, The Contemporary Crisis of Masculinity in Historical Perspective, in Brod (ed) The Making of
Masculinities, op. cit., p. 134.
541 Carol Tavris, Men & Women report their views on masculinity in Psychology Today, janvier 1977, pp. 35-42.
542 Sondage Sofres pour Le Nouvel Observateur, du 13-19 juin 1991, p. 8.
543 Peter Filene, Between a rock & a soft place : a century of american manhood in South Atlantic Quaterly, vol. 84, n 4,
automne 1985, pp. 339-355.
544 La Leon danatomie, 1983, Folio, 1990, pp. 541-567.
545 Ma virilit ! Comme je dtestais tre un homme, avec ses responsabilits implacables, son got stupide de la bravade Je
connaissais la tyrannie et le pige de ltat mle Indcryptable, matris, born, insensible Masse tremblante dinscurit. Tom, le
sudiste, montera New York faire une psychanalyse avec une femme. Il lui confiera quil est un mle dfinitivement vaincu : Je suis
un homme fministe Un triste crtin rejet par tout le monde, homme et femme, qui a perdu sa dignit. Le plus difficile dans la
condition masculine : On ne nous apprend pas aimer. Cest un secret auquel on na pas accs Quand une femme nous aime, son
amour nous terrasse, nous laisse dmuni et vaincu Nous navons rien donner , Pat Conroy, Le Prince des mares, 1986, Presses de
la Renaissance, 1988, pp. 39, 55-56, 170-171.
546 Un film publicitaire pour la scurit routire (en France), fustigeant lhomme au volant gris par la vitesse qui provoque un
accident, se concluait par ce message : Macho = bobo. videmment, chacun mentalement pensait : salaud !
547 J. Bernstein, The Decline of Masculine Rites of Passage , in Betwixt & Between, Open Court, Illinois, 1987, p. 145. Il prcise
quil utilise hros fminin plutt que le terme habituel hrone qui dpeint la femme faible, dpendante, passive au lieu daccuser
laspect phallique du pouvoir fminin.
548 Robert Bly, Iron John, op. cit., p. 2.
549 Ibidem, p. 3.
550 Ibidem, p. 4.
551 Le Turbot, op. cit., p. 380.
552 Ibidem, p. 31.
553 Jerome Bernstein, op. cit., p. 151.
554 Robert Bly qui prend grand soin de se distinguer des vulgaires machistes avertit ses troupes qu attaquer la mre ne sert pas
grand-chose , op. cit., p. 11.
555 F. Kafka, Lettre au pre, in Prparatifs de noces la campagne. Gallimard, Limaginaire, 1988. Une autre figure de pre
terrifiant nous est offerte par Henry Roth, dans Lor de la terre promise, 1933, rd. franaise, Grasset, 1989.
556 Au Jour le jour, Gallimard, 1962.
557 La Tendresse sur la peau. Ch. Bourgois, 1988.
558 Le Grand Santini, 1976 et Le Prince des mares, 1986, Presses de la Renaissance.
559 Hubert ou le retour Casablanca, 1978, trad. franaise, Seuil, 1982.
560 Balthazar, fils de famille, Gallimard, 1985.
561 Shere Hite, op. cit., p. 41.
562 La mle donne, op. cit., p. 215.
563 Voir les statistiques concernant les tats-Unis, le Canada, le Qubec, la France et la Suisse, publies par G. Corneau, op. cit.,
pp. 18-19.
564 Le pre manquant renvoie tout autant labsence psychologique que physique du pre, absence desprit, absence motive .
Lexpression contient galement la notion dun pre qui, malgr sa prsence physique, ne se comporte pas de faon acceptable ; je
pense ici aux pres autoritaires, crasants et envieux des talents de leurs fils, dont ils pitinent toute tentative daffirmation ; je pense aux
pres alcooliques, dont linstabilit motive garde les fils dans une inscurit permanente , G. Corneau, op. cit., p. 19.
565 Il na pas pu se sentir suffisamment confirm et scuris par la prsence du pre pour passer au stade adulte. Ou encore,
lexemple dun pre violent, mou, ou toujours saoul lui a rpugn au point quil a carrment refus de sidentifier au masculin , pp. 19-
20.
566 Robert Bly, Iron John, op. cit., p. 24.
567 New York Times Magazine, 14 octobre 1990 : Call of the Wide Men , pp. 34 47.
568 H. Dierichs et M. Mitscherlich font le mme constat pour lAllemagne ; cf. Des hommes, op. cit., pp. 322-323.
569 S. Osherson, Finding our father, The Free Press, 1986.
570 Ibidem, p. 12.
571 En particulier lgard dautres hommes.
572 Expression souvent utilise par R. Bly et S. Osherson.
573 Robert Bly dit que le pre absent de la socit industrielle quittant la maison tt le matin pour ne revenir que tard le soir est
souvent fantasm par le petit garon comme une figure dmoniaque ; cf. What Men Really Want , in F. Abbott, New Men, New
Minds, op. cit., p. 178.
574 Voir notamment, A Boys Own Story, 1982, op. cit., pp. 143, 172.
575 S. Osherson, John Lee, The Flying Boy et de nombreux psychanalystes tmoignent quen thrapie, les fils se rconcilient plus
vite avec leur mre quavec leur pre.
576 S. Osherson, op. cit., p. 40.
577 G. Corneau, op. cit., p. 39.
578 Ibidem, pp. 39-40.
579 Ibidem, pp. 40-41.
580 Thme qui traverse toute luvre de Ph. Roth, que lon trouve galement dans les romans autobiographiques dE. White ou
dans le livre de Jean-Marc Roberts, Mon Pre amricain, Seuil, 1988, pp. 130, 153.
581 Cf. Keith Thompson in F. Abbott, New Men, New Minds, op. cit., p. 174. Voir aussi lhistoire de Julien, in G. Corneau, op. cit.,
pp. 75-76, ainsi que le cas de lAllemand Werner, in Dierichs et Mitscherlich, op. cit., pp. 29-31, 46, 59.
582 Dans Les Samouras, Julia Kristeva fait dire lun de ses personnages fminins, quun homme, un vrai, est un phnomne rare
aux tats-Unis. On trouve davantage des hommes-femmes, des hommes-enfants et des hommes-adolescents, Fayard, 1990, pp. 307-
308.
583 Marie-Louise Von Franz, Puer Acternus, Boston, Sigo Press, 1991.
584 John Lee, The Flying Boy, Healing the Wounded Man, H.C.I. Florida, Rd., 1989.
585 Ibidem, pp. 8-9. Plus loin il dit : Mon estomac a toujours t connect celui de ma mre (p. 22).
586 Ibidem, p. 39.
587 Ibidem, p. 109.
588 Voir les romans du Norvgien Knut Faldbakken, ou ceux des Danois, Hans-Jorgen Nielsen, LAnge du football, 1979 et de
Soeren K. Barsoee, Le Groupe masculin, 1985.
589 Le Groupe masculin, cit et traduit par Merete Gerlach-Nielsen.
590 Merete Gerlach-Nielsen, Texte de la Confrence dAthnes, 1985.
591 Cf. le Qubcois Marc Chabot ou lAmricain John Stoltenberg.
592 Franklin Abbott, op. cit., p. 2.
593 Robert W. Connell A Whole New World ; Remaking Masculinity in the Context of Environnemental Movement in Gender
d Society, vol. 4, n 4, dcembre 1990, p. 467.
594 Cooper Thompson, A New Vision of Masculinity , Mens Lives, op. cit., p. 589.
595 Lynne Segal, op. cit., pp. 261-269, cite, ple-mle, laugmentation spectaculaire depuis quinze ans du nombre de femmes
impliques dans des crimes violents, le comportement des filles dans les bandes de hooligans, les tudes sur les prisons de femmes et la
cruaut de leurs gardiennes au XIXe sicle, etc. Plus banale, bien que constamment dnie, la violence maternelle, visible ou invisible.
En France, 700 enfants meurent chaque anne des suites de mauvais traitements parentaux, 50 000 sont martyriss par leurs gniteurs,
sans compter tous ceux qui subissent des violences morales et psychologiques qui ne laissent pas de traces On sait que dans la grande
majorit des cas, cest la mre qui est lorigine de ces faits.
596 En 1984, les deux clbres psychologues amricaines E. Maccoby et C. Jacklin publirent les rsultats dune tude sur
lagressivit mene pendant dix ans sur 275 enfants. Prenant en compte les facteurs biologiques, psychologiques et sociaux, elles
concluaient que les similitudes entre les sexes sont beaucoup plus significatives que leurs diffrences. Cf. Neonatal sex-steroid
hormones and muscular strength of boys and girls in the first three years in Developmental Psychobiology 20 (3), mai 1984, pp. 459-
472.
597 Malaise dans la civilisation, PUF, 1971, chap. 5.
598 Voir deuxime partie, chap. IV, sur lhomophobie. Aujourdhui encore, les multiples sondages franais ou amricains montrent
quune majorit de lopinion publique trouve choquante lide dun prsident de la Rpublique homosexuel, ou dun ducateur
homosexuel. Aux yeux de beaucoup de nos contemporains, lhomosexuel est une personne potentiellement dangereuse pour les enfants.
599 S. Freud, Correspondance (1873-1939) Gallimard, 1967, p. 461, soulign par nous. Dveloppement sexuel renvoie ici au
sens large (freudien) de dveloppement psychique.
600 Le mot psychiatre (dans LAPA) est pris ici au sens le plus large, qui inclut la psychanalyse.
601 P. Thuillier, Lhomosexualit devant la psychiatrie , in La Recherche, vol. 20, n 213, septembre 1985, pp. 1128-1139.
602 Ibidem, p. 1128.
603 Brian Miller, Gay Fathers & their Children , in The Family Coordinator, octobre 1979, p. 545 ; voir aussi Michel Bon et
Antoine dArc, Rapport sur lhomosexualit de lhomme, Ed. Universitaire, 1974.
604 P. Thuillier, op. cit., p. 1136.
605 Georg Groddeck, Le Livre du a, 1923, Tel/Gallimard, 1978, pp. 247-249.
606 Ltre humain est bisexuel tout au long de sa vie et le reste durant toute son existence. Cest tout au plus, si une poque ou
une autre obtient en guise de concession la morale, la mode que lhomosexualit soit refoule, moyennant quoi elle nest pas
anantie, mais seulement rprime. Et pas plus quil ny a de gens purement htrosexuels, il ny a de purs homosexuels , ibidem,
p. 255, soulign par nous.
607 Cit par Gregory Lehne, Homophobia Among Men , in Mens Lives, op. cit., p. 419.
608 Nombre de thrapeutes continuent de conseiller aux homosexuels de fonder une famille comme remde la maladie Cf.
Robert L. Barret & Bryan E. Robinson, Gay Fathers, Lexington Books, 1990, pp. 45-46.
609 Gordon Murray, The gay side of manhood , in F. Abbott, New Men, New Minds, op. cit., p. 135.
610 Jonathan Ned Katz, The invention of heterosexuality , in Socialist Review, 1990 (1), pp. 7-34.
611 Sheila Jeffrey, Anticlimax, Womens Press, 1990.
612 Le mot nest utilis qu partir des annes 1890.
613 J.N. Katz, op. cit., p. 16.
614 Ibidem, p. 19.
615 Expression reprise avec le succs que lon sait par Adrienne Rich en 1980, dans la revue Signs.
616 Le mot est de Lillian Faderman.
617 Gary Kinsman, Men loving men , in Mens Lives, op. cit., p. 506.
618 Ibidem, p. 515.
619 Stanley Keleman, In Defense of Heterosexuality, Berkeley, 1982. Cit par J. Katz, op. cit., p. 28.
620 John dEmilio, Estelle B. Freedman, Intimate Matters. A History of Sexuality in America, Harper & Row, 1988.
621 D. Altman, The Homosexualization of America, op. cit., p. 1.
622 M. Bon & A. dArc, Rapport sur lhomosexualit de lhomme, op. cit., p. 269.
623 G. Corneau, op. cit., p. 68.
624 S. Kleinberg, The New Masculinity of Gay Men, and Beyond , in Mens Lives, p. 109.
625 Ibidem, p. 109.
626 Gary Kinsman, Men Loving Men , in Mens Lives, op. cit., p. 514.
627 Dans la grande enqute de Bell et Weinberg, prs dun quart des homosexuels ont dit regretter leur homosexualit (contre les
3/4 qui lacceptaient). La mme proportion avait tendance penser que lhomosexualit tait une maladie affective, quils seraient
bouleverss si leur propre enfant devait devenir homosexuel et souhaitait avoir reu une pilule magique dhtrosexualit la naissance
in Homosexualits, op. cit., pp. 152-154. Lenqute effectue auprs des lecteurs de la revue homophile franaise arcadie donne
videmment des rsultats diffrents. Sur le plan conscient, la grande majorit des arcadiens, par dfinition militants actifs du mouvement
homosexuel, acceptent leur homosexualit, 93 % ont rpondu oui, et 7 % non. Mais Franais ou Amricains, ceux qui la rejettent
voquent la souffrance due lentourage, le rejet de la socit globale, les conflits avec la foi, le regret de ne pas avoir denfant et le
problme de la solitude, in Rapport sur lhomosexualit de lhomme, op. cit., p. 459.
628 Expression du psychanalyste Richard Isay, Homosexuality in Homosexual and Heterosexual Men , in G. Fogel, op. cit.,
p. 277.
629 Rapport sur lhomosexualit op. cit., p. 458 et Bell et Weinberg, op. cit., pp. 245-246.
630 Le Nouvel Observateur, 7-13 novembre 1991, pp. 10-15, Homos : la nouvelle vie .
631 Kenneth Plummer fut le premier inverser la problmatique de la maladie, op. cit., p. 61.
632 John Misfud, Men Cooperating for a Change , in F. Abbott, op. cit., p. 140.
633 Le Dictionnaire Robert se trompe en renvoyant landrogyne lhermaphrodite connu des gnticiens et des physiologues parce
quil possde effectivement des lments des organes gnitaux des deux sexes. Dailleurs, les mdecins concerns par cette anomalie ne
confondent pas les deux termes. Lun dsigne une anomalie physique, lautre une ralit psychique.
634 Cf. LAndrogyne , Cahiers de lhermtisme, Albin Michel, 1986.
635 Jean Libis, LAndrogyne et le nocturne , Cahiers de lhermtisme, op. cit., pp. 11-12.
636 De lAndrogyne, Sansot, Paris, 1910. Voir Franoise Cachin, LAndrogyne du temps de Gustave Moreau , in Nouvelle revue
de psychanalyse, n 7, 1973.
637 Frdric Monneyron, Esthtisme et androgyne : les fondements esthtiques de landrogyne dcadent , in Cahiers de
lhermtisme, op. cit., p. 221.
638 B. Ehrenreich, in Mens Lives, p. 34.
639 Sophie Latour, Larchtype de landrogyne chez Lopold Ziegler , in Cahiers de lhermtisme, op. cit., p. 205.
640 Roland Barthes, Le Dsir de neutre , cours au Collge de France en 1978, in La Rgle du jeu, aot 1991, n 5, pp. 36-60.
641 John Moreland, Age and Change in the Adult Male Sex Role , in Sex roles, vol. 6, n 6, 1980, repris in Mens Lives, op.
cit., pp. 115-124.
642 Erik Erikson, Childhood and Society, 2 e d., N.Y., 1963, pp. 266-268.
643 D.J. Levinson, The Seasons of a Mans Life, N.Y., Ballantine, 1978, chap. 9, 13 et 15. Voir aussi Levinson (and al.), Periods
of adult development in men : ge 18-44 , in The Counseling Psychologist, 1976, 6, pp. 21-25.
644 Il entre dans une phase de transition qui introduit de nouvelles questions et dautres tches. Il se retourne sur son pass,
prend la mesure de la ralisation de ses rves de jeunesse et de tout ce quil a laiss de ct pour sy consacrer.
Il peut enfin retrouver la partie fminine de sa personne. Peter Filene, Between a rock and a soft place : a century of american
manhood , in South Atlantic Quaterly, op. cit., pp. 348-349.
645 D.L. Levinson, The Seasons of a Mans Life, op. cit., p. 242.
646 Sandra Bem, Gender schema theory ans its implications for child development : raising gender aschematic children in a
gender schematic society , in Signs, 1983, n 8, pp. 598-616.
647 Ibidem.
648 Voir 1 re partie, chapitre II.
649 Marc Chabot : Je viens plaider pour un genre flou , in Genre masculin ou genre flou, op. cit., p. 182. Voir aussi Sandra Bem,
Au-del de landrogyne. Quelques prceptes oss pour une identit sexuelle libre , in La Diffrence des sexes, op. cit., p. 270.
650 Michel Maffesoli, Au Creux des apparences, op. cit., p. 257.
651 E. Badinter, LUn est lautre.
652 Nous entendons par l les diffrences dment observes dans la faon dont homme et femme tiennent le bb, jouent avec lui,
lui parlent, etc. Diffrences corporelles, de voix, etc. Diffrences de projection.
653 Dans tout ce chapitre, nous entendons par pre , non seulement le gniteur de lenfant, mais tout substitut paternel qui donne
amour et soins un enfant.
654 G. Corneau, op. cit., p. 26 prcise : Les garons observs taient, pour la plupart, des fils de soldats, abandonns en bas ge,
ou des fils de marins dont les pres sabsentaient neuf mois par an. On retrouve chez ces garons les mmes dveloppements atypiques
que chez les orphelins placs dans des foyers daccueil inadquats ou chez des fils de familles monoparentales levs en vase clos et
manquant de substituts paternels.
655 Henry B. Biller, Fatherhood : Implications for Child and Adult Development , in Handbook of Development Psychology
(ed. Benjamin B. Wolman) Prentice-Hall, Englewood Cliffs, 1982, p. 706. Voir aussi H.B. Biller & D.L. Meredith, Invisible American
Father , in Sexual behavior, 1972, 2, pp. 16-22.
656 Ainsi, aux tats-Unis, deux chercheurs bien connus du public expriment des points de vue radicalement opposs : la fministe
Barbara Ehrenreich constate la fuite des hommes amricains devant les responsabilits familiales, alors que Joseph Pleck lun des
fondateurs des Mens Studies, soutient que les hommes simpliquent de plus en plus dans la paternit.
657 Population et Socits, janvier 1988 : en 1986, ils taient 86,2 %, maris ou cohabitants, dans ce cas.
658 Cf. INSEE, Les Femmes, 1991, p. 141.
659 J. Pleck, Mens Family Work : Three Perspectives and Some New Data , in The Family Coordinator, octobre 1979,
pp. 481-488.
660 S. Cath, A. Gurwitt, L. Gunsberg (d.), Fathers and their Families, The Analytic Press, N.Y., 1989, p. 12. Voir aussi Diane
Ehrensaft, Parenting Together, University of Illinois Press, 1987 ; Arlie Hochschild, The Second Shift, Avon Books, N.Y., 1989 ;
Michael Kimmel (d.), Changing Men, op. cit. Voir aussi les tudes anglaises de Lorna McKee & Margaret OBrien, The Father
Figure, Tavistock Publications, 1982, et de Charlie Lewis & M. OBrien, Reassessing Fatherhood, Sage Publications, 1987.
661 Lenqute dArlie Hochschild prouve que les nouveaux pres galitaires qui ragissent contre leur propre pre, ont nanmoins
pu sidentifier avec des hommes satisfaisants (beau-pre, frre an, etc.) ; ce qui leur a permis de retrouver leur mre sans crainte de
devenir trop fminins, op. cit., pp. 216-218.
662 Voir ltude de Frodi (et al.) sur les familles sudoises, Scandinavian Journal of Psychology, 1982, 23, pp. 53-62, celles de
G. Russell sur les Australiens : Share-caregiving Families : an Australian Study , in Lamb (d.), Non Traditional Families : Parenting
and Child Development, Hillsdale, N.Y., 1982 ; Lawrence Erlbaum, The Changing Role of Fathers, University of Queensland Press,
1983. Voir aussi celles de Radin pour les tats-Unis, ou celles de Sagi en Isral ; toutes deux sont publies dans le recueil de Lamb, op.
cit., pp. 401-402).
663 G. Russell, Primary Caretaking and Role-Sharing Fathers , in Lamb (d.), The Fathers Role, J. Wiley and sons, 1986,
pp. 29-57, and Problems in Role-Reversed Families , in Lewis & OBrien (d.), Reassessing Fatherhood, op. cit., pp. 161-179.
Russell estime 10 000 ou 15 000 ce type de familles en Australie, soit 1 2 % des familles.
664 En Sude, depuis 1988, une assurance parentale accorde 15 mois de cong aux parents pour la naissance dun enfant, dont
12 mois avec une indemnit qui reprsente 90 % du salaire normal. Le cong peut tre pris par les deux parents, mais non simultanment.
Jusqu prsent, les hommes ont t lents prendre leur cong parental : un pre sur cinq seulement, et ce pour des priodes plus courtes
que les congs de maternit pris par les femmes. Cf. Stig Hadenius & Ann Lindgren, Connatre la Sude, Institut Sudois, 1990, p. 67. Il
est vrai que des enqutes faites en 1980 sur des pres qui avaient pris un mois ou plus de cong parental montraient quils avaient t en
butte aux ractions ngatives de leur employeur (enqutes cites par J. Pleck, Employment and Fatherhood : Issues and Innovative
Policies , in Lamb (d.), The Fathers Role, op. cit., pp. 401-402).
665 E. Gronseth, Work Sharing : A Norvegian Example , in Rapoport & Rapoport (eds) ; Working Couples, Ste Lucia, University
of Queensland Press, 1978.
666 Population et socits, n 269, juin 1992.
667 Un enfant sur cinq vivait, en 1984, dans une famille monoparentale : 90 % avec leur mre (soit 10,5 millions) et 10 % avec leur
pre (soit 1,5 million). Cf. Shirley M. Hanson, Father/child relationship : Beyond Kramer vs Kramer , in Marriage and Family Review,
vol. 9, n 3-4, 1986, pp. 135-149.
668 Ibidem, p. 145. Voir aussi Arnold J. Katz, Lone Fathers : Perspectives and Implications for Family Policy , in The Family
Coordinator, octobre 1979, pp. 521-527, recense toutes les tudes sur ce sujet aux tats-Unis, en Australie et au Canada.
669 Margaret OBrien, qui a men une enqute en profondeur sur 59 pres londoniens en charge denfants de 5 11 ans, cite cette
confidence de lun deux : Je dois me rfrer moi-mme comme une mre, parce quil ny a pas de mot pour dsigner les
hommes qui font ce que je fais , Becoming a Lone Father : Differential Patterns and Experiences , in The Father Figure, op. cit.,
p. 184.
670 En 1984, moins de 10 % des pres divorcs franais avaient eu la garde de leurs enfants.
671 Donnes sociales, 1990, INSEE, p. 298.
672 Journal de la condition masculine, n 50 (1987), n 62 (1990), LExpress, 13-19 juin 1991, p. 80.
673 Malgr labsence de statistiques nationales sur les demandes de garde par le pre, une enqute rcente effectue auprs du
tribunal de Paris semble confirmer cette hypothse : Sur 200 affaires traites, dans 161 cas o il ny avait pas de conflit sur la garde, la
mre sen est vue charge dans 145 cas, et le pre dans 12 cas seulement. La mme enqute rvle que sur 14 cas de conflit, la mre a
obtenu la garde de lenfant dans 9 cas, le pre dans 5. Cf. Violette Gorny, Priorit aux enfants. Un Nouveau pouvoir, Hachette, 1991,
p. 87.
674 Lenqute faite au dbut des annes 1970 auprs des arcadiens indiquait que si la grande majorit restait clibataire, 16 %
avaient t un jour maris, 8 % ltaient encore au moment de lenqute, 13 % avaient des enfants (10 % conus, 3 % adopts). Mais
lon ne sait peu prs rien de leur paternit, Rapport sur lhomosexualit de lhomme, op. cit., pp. 156 et 163. Alan P. Bell estime
20 % le nombre dhommes homosexuels qui avaient dj t maris, in Homosexualits, op. cit., p. 202.
675 F.W. Bozett, Gay and Lesbian Parents, N.Y., Praeger, 1987.
676 Rapport sur lhomosexualit, op. cit., pp. 166-170 ; Brian Miller, Life-styles of Gay Husbands and Fathers , in Mens lives,
op. cit., pp. 559-567 ; B. Miller, Gay fathers and their children , in The Family Coordinator, octobre 1979, pp. 544-552 ; Robert
L. Barret & Bryan E. Robinson, Gay Fathers, Lexington books, 1990.
677 David Leavitt, Le Langage perdu des grues, 1986, trad. franaise, Denol, 1988.
678 B. Miller, The Family Coordinator, op. cit., p. 549.
679 En 1977, une enqute nationale rvla que lhomosexualit tait le sujet le plus difficile aborder entre parents et enfants, The
General Mills American Family Report, Minneapolis, 1977.
680 Barret & Robinson, op. cit., pp. 32-33.
681 Une tude approfondie de 40 pres homosexuels, dont les 48 filles et 42 garons taient suffisamment grands pour que lon
connaisse leur prfrence sexuelle, a dmenti ce mythe. Seuls un des garons et trois filles semblaient sorienter vers lhomosexualit ;
Brian Miller, in Mens Lives, op. cit., p. 565 ; Brian Miller, in The Family Coordinator, op. cit., pp. 546-547.
682 Brian Miller, in The Family Coordinator, p. 547.
683 A. Bell & M. Weinberg, Homosexualits ; Le Regard des autres, Arcadie, 1979, p. 65 ; Barret & Robinson, op. cit., pp. 42 et
80.
684 B. Voeller & J. Walters, Gay Fathers , The Family Coordinator, 1978, n 27, pp. 149-157 ; B. Miller, The Family
Coordinator, 1979, p. 546.
685 F.W. Bozett, Gay Fathers : A Review of the Literature , in Journal of Homosexuality, 1989,18, pp. 137-162 ; J. Bigner &
A. Jacobsen, The value of Children for Gay Versus Heterosexual Fathers , in Journal of Homosexuality, 1989, 18, pp. 163-172.
686 R. Barret & B. Robinson, op. cit., p. 89.
687 Pour le rsum de ces tudes et controverses, cf. Michael E. Lamb, The Fathers Role, op. cit., pp. 14-16. Cf. aussi, Gregory
G. Rochlin, The Masculine Dilemma, Little, Brown and Co, Boston, 1980.
688 De multiples facteurs entrent en jeu : la prsence ou non de substituts paternels ; ltroitesse des rapports entre pre et fils est
certainement plus importante que la prsence ou labsence du pre.
689 Theresa Jump & Linda Haas, Fathers in Transition , in Changing Men, op. cit., pp. 98-114.
690 E. Badinter, LAmour en plus, op. cit., pp. 365-368.
691 Diane Ehrensaft utilise le mot maternage pour dsigner les soins quotidiens donns lenfant, accompagns de la
conscience dtre directement responsable de lui, ce qui na rien voir avec les quelques minutes par jour que le pre traditionnel
consacre son enfant, When Women and Men Mother , in Socialist Review, fvrier 1980, n 49, pp. 45-46.
692 Voir Robert A. Fein, Research on Fathering , in Journal of Social Issues, 1978, vol. 3-4, n 1, p. 128. Cf. aussi M. Lamb,
op. cit., p. 11.
693 Barbara J. Risman, Men who Mother , in Gender & Society, mars 1987, vol. 1, n 1, pp. 8-11.
694 S. Osherson, Finding our Fathers, op. cit., pp. 133 et 140.
695 John Updike, Rabbit Run, trad. franaise, Cur de livre. Le hros prend la fuite en apprenant la grossesse de sa femme, et
dlaisse ensuite sa matresse galement enceinte. Voir aussi G. Delaisi de Parseval, La Part du pre. Le Seuil, 1981, et Mary-Joan
Gerson, Tomorrows Fathers , in Cath, Gurwitt, Gunsberg (d.), Fathers & their Families, 1989, op. cit., pp. 127-144.
696 Mary-Joan Gerson, op. cit., p. 141.
697 En plus des travaux dj cits, cf. ceux de T. Berry Brazelton, Michal Yogman, Kyle Pruett, F. Pedersen, etc.
698 Des enfants de trois mois interragissent parfaitement bien avec le pre comme avec la mre selon un mme schma
rciproque et mutuellement rgul Pres et mres manifestent la mme capacit faire jouer le nourrisson, capter son attention
Cf. M. Yogman, La Prsence du pre , in Objectif bb ; Autrement, n 72, 1985, pp. 143-144.
699 Kyle C. Pruett, The Nurturing Male , in Cath (and al.), 1989, pp. 389-405 ; R. Fein, Research on Fathering , op. cit.,
pp. 127-131 ; McKee & M. OBrien, The Father Figure, op. cit., pp. 56-60 et 162-167.
700 Peter B. Neubauer, Fathers and Single Parents , in Cath (and al.), 1989, pp. 63-75.
701 Judith Kestenberg (and al.), The Development of Paternal Attitudes , in Cath, Gurwitt & Munder Ross (eds), Father and
Child, 1982, p. 206. A. Hochschild a not que les pres trs impliqus parlaient de la paternit comme les femmes du maternage, op. cit.,
pp. 228-229.
702 N. Yogman in Autrement, op. cit., p. 144. Voir aussi du mme Observations on the Father-Infant Relationship , in Cath (and
al.), 1982, op. cit., pp. 101 122.
703 Ibidem, Autrement, p. 145.
704 M. Lamb fait observer que lon ignore encore si ces diffrences sont dorigine sociale ou biologique.
705 Michael Lamb & Jamie Lamb, The Nature and Importance of the Father-Infant Relationship , in The Family Coordinator,
octobre 1976, pp. 379-384. Voir M. Lamb, The Development of Mother-Infant and Father-Infant Attachments in the Second Year of
Life , in Developmental Psychology, 1977, n 13, pp. 637-648. Mmes conclusions de Charles Lewis, The Observation of Father-
Infant Relationship , in The Father Figure, op. cit., p. 161.
706 Charlie Lewis, op. cit., p. 155.
707 Jules Chancel, Le corps de b. , in Pres et fils, Autrement, n 61, juin 1984, p. 210, soulign par nous.
708 H. Biller, Father, Child, and Sexe Role, Lexington M.A., Heath, 1971.
709 M. Lamb, The Role of the Father in Child Development, N.Y., Wiley, 1981.
710 Idem. Le petit garon est trs fier que son pre lui apprenne uriner debout comme un homme.
711 Voir les travaux de John Munder Ross, 1977, 1979, 1982. Et Peter Bios, Son and Father, N.Y., The Free press, 1985. John
Munder Ross, qui a rinterprt le cas du petit Hans, suggre une autre raison de sa nvrose : linsuffisance du pre durant la deuxime
anne. Cf. The Riddle of Little Hans , in Cath (and al.), 1989, pp. 267-283.
712 Voir M. Malher, Winnicott, F. Dolto, etc.
713 Diane Ehrensaft, Parenting Together, op. cit., pp. 195-199.
714 Un homme qui reste chez lui, en France, pour soccuper dun enfant malade est encore plus mal vu quune femme qui fait de
mme. En revanche, en Sude, lassurance parentale prvoit une indemnisation pour le parent qui reste au foyer pour soccuper dun
enfant malade (au plus 90 jours par an et par enfant jusqu lge de douze ans). Les pres sont, en gros, aussi nombreux que les mres
rester au foyer pour soigner leur enfant malade. Cf. Connatre la Sude, op. cit., p. 67.
715 Pour les tats-Unis, cf. Bureau of labor statistics, Employment and Earning, Characteristics of Families : First Quarter
(Washington, D.C., U.S. Department of Labor, 1988). Pour lEurope, cf. Julio Caycedo & Boyd Rollins, Employment Status and Life
Satisfaction of Women in Nine Western European Countries , in International Journal of Sociology of the Family, 1989, vol. 19, pp. 1
18.
716 Une enqute danoise extrmement dtaille concluait en 1988 : Il est vrai que les hommes partagent de plus en plus les
tches de la maison, mais cest toujours les femmes qui font le plus gros travail , Time and Consumption, Gunnar Viby Mogensen,
1990, pp. 36 et 201. Cette volumineuse tude danoise prouve la volont de ce pays de mettre en lumire les ingalits sexuelles.
717 Comme les mres amricaines, elles travaillent au total prs de 7 heures de plus par semaine que leurs compagnons, soit
15 jours de plus par an !
718 N. Radin, Primary Caregiving and Role-Sharing Fathers et G. Russell, Shared-Giving Families : An Australian Study , in
Non-Traditional Families (ed. Lamb), 1983, op. cit., pp. 173-204 et 139-171.
719 Quinn & Staines, The 1977, Quality of Employment Survey, Ann Arbor, M.I., 1979. Voir aussi J. Pleck, Husbands and Wifes
Paid Work, Family Work, and Adjustment, Wellesley, M.A., 1982.
720 M. Lamb & D. Oppenheim, Fatherhood and Pather-Child Relationships , in Cath (and al.), 1989, p. 18.
721 J. Pleck, op. cit., 1982.
722 En 1982 et 1983, op. cit.
723 Parenting Together, op. cit., pp. 151 163.
724 Notamment en mettant des vtements fminins. Mais, contrairement au Sissy boy, ce comportement qui ntait quune
manifestation de la double identification sexuelle, tait toujours passager.