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gramsci y las

ciencias
sociales
traduccin d e
jos aric, celina manzoni
e isidoro flambaun
gramsci y las ciencias
sociales

luciano gallino
alessandro pizzorno
norberto bobbio
antonio gramsci
rgis debray

19
CUADERNOS
DE
PASADO Y
PRESENTE
primera edicin , 1970
tercera edicin corregida, 1974
novena ed icin , 1 9 87
ediciones pasado y presente
impreso y distribuido por siglo x x i editores, s.a. de c.v.
av. cerro del agua 248 0 4 3 1 0 m x ic o , d .f.
ISBN 968-23-0304-4

derechos reservados con form e a la ley


impreso y h echo en m x ico/p rin ted and m ade in m ex ico
Advertencia

Este volumen retoma un tema que, aunque de manera late


ral, haba comenzado a plantearse en un Cuaderno ante
rior.* All la discusin utilizaba a Gramsci como estmulo
(o pretexto) para la confrontacin entre dos versiones del
pensamiento marxista contemporneo: por un lado, la pro
puesta por Louis Althusser y sus discpulos, identificable
pese a cualquier querella acerca de los rtulos como
estructuralistas; por el otro, la formulada por la escuela
italiana, predominante entre los cuadros intelectuales del
comunismo peninsular, que acenta los aspectos histori-
cistas de la tradicin marxista, en lo que podra conside
rarse la lnea gramsciana.
Las crticas de Althusser a un historicismo absoluto que
aparecera en el trasfondo del pensamiento gramsciano y
que desbordara a la herencia de Marx, disminuyendo, ade
ms, las posibilidades cientficas de la obra del poltico
italiano al disolver la teora en la praxis, marcan el punto
ms altode un perodo de reexamen crtico del pensamien
to de Gramsci, tras el gran impulso de entusiasmo que sus
escritos tuvieron en el movimiento socialista desde media
dos de la dcada del 50, cuando los anlisis de Gramsci
aparecan como una de las pocas vertientes que la dureza
del stalinismo no haba secado en treinta aos de monoto
na dogmtica. Y ese aspecto del reexamen convocado por
los althusserianos, reaparece en este volumen, tcita o ex
presamente.
Los trabajos de Pizzorno y de Gallino se emparentan en

* Vase BADIOU-ALTHUSSER, M aterialism o histrico y m a te


rialism o d ia l c tic o , Cuadernos de Pasado y Presente, N 8, Cr
doba, 1969.
tre si al abordar una temtica estrictamente relacionada
con el ttulo del volumen.
Hay en ambos importantes referencias al tema del his-
toricismo gramsciano pero ellas sirven, sobre todo, para
trazar las vinculaciones entre la obra de ste y algunos
temas centrales de las ciencias sociales en el siglo actual.
Pizzorno y Gallino, a travs de anlisis que pueden resul
tar complementarios, destacan el carcter anticipador que
adquieren en muchos momentos las notas escritas en la
crcel por Gramsci, especialmente en lo que hace al papel
privilegiado del consenso en el equilibrio de los sistemas
sociales y a otros desarrollos de las teoras sociales y
polticas contemporneas.
Completamos el volumen incluyendo el conjunto de las
observaciones que hace Gramsci al manual de Bujarin sobre
el materialismo, y que versan fundamentalmente sobre la
relacin del marxismo con la ciencia, y los apuntes sobre
Gramsci escritos por Rgis Debray en la crcel de Camiri
(Bolivia).

Advertencia a la segunda edicin

La comunicacin de Norberto Bobbio al Convegno Gramsciano de


Cagliari (Cerdea), realizado en marzo de 1967, forma con los
trabajos de Gallino y Pizzorno un conjunto unitario y hom ogneo
de textos introductorios a la concepcin gramsciana de la so
ciedad.
La necesidad de preparar una segunda edicin del presente cua
derno nos permite incluirlo y completar as un material que sin la
colaboracin de Bobbio apareca un tanto trunco. Esta nueva edi
cin permitir a los lectores encarar una lectura ms profunda de
los textos gramscianos, de los que esperamos publicar dentro de
poco tiempo tres volmenes conteniendo sus escritos polticos.

Agosto de 1972

PASADO Y PRESENTE
Luciano Gatlino
Gramsci y las ciencias sociales

En la relacin de Gramsci con las ciencias sociales


economa, sociologa y ciencia poltica conviene dis
tinguir dos aspectos. En primer lugar, nos parece necesa
rio examinar los juicios formulados explcitamente por
Gramsci con respecto a dichas ciencias, y, con referencia
a ellas, los autores y textos que tena presente al formu
larlos. Luego, trataremos de ir ms all del sentido inme
diato de las palabras de Gramsci para ver si en su obra
emergen de modo coherente los elementos de una teora
de la sociedad que se contraponga a las ciencias bur-
guess de su tiempo, no como negacin de toda ciencia
social, sino en nombre de una nocin distinta de ciencia.1
El fin que nos proponemos es mostrar cmo la condena
de Gramsci afecta a las ciencias sociales en general, y en
particular a la sociologa, en cuanto son fragmentos dis
torsionados de una ciencia global de los fenmenos socia
les, pero no niega la posibilidad o legitimidad de una
ciencia de tales fenmenos. Del mismo modo, mostrare
mos cmo el mismo Gramsci elabora conceptos y genera
lizaciones que no slo anticipan, a veces con sorpren
dente claridad, algunos resultados de la sociologa con
tempornea, sino que merecen un estudio profundo por
los estmulos que pueden, an hoy, ofrecer al desarrollo
de tal disciplina.
El planteo y los fines de estas notas rozan evidente
mente el centro de la debatida cuestin de la historiza-
cin de Gramsci y de Gramsci com o h3toricista. Desrte
muchas partes se afirm a que en la fase actual de los
estudios gramscianos la exigencia principal es la de histo-
rizar totalmente a Gramsci, explicarlo por s mismo y por
su tiempo. Se afirm a adems que Gram sci es sobre todo
un historicista, cualquiera sea el m bito de sign ificacin
de este trmino. Un examen profundo de esta doble cues
tin escapa a los fines del presente trabajo. P ero en la
medida en que ste se funda en la idea de que tanto la
historizacin integral de Gram sci, com o su reduccin a
posiciones integralmente historicistas dos costados del
mismo intento , equivalen a esterilizar su posible con
tribucin al pensamiento contem porneo, le dedicarem os
un mnimo de espacio y retom arem os la discusin sobre
ciertos aspectos particulares del problem a en el aparta
do IV de nuestro artculo.
La razn de este disentimiento respecto de la orienta
cin predominante en los estudios gram scianos 2 es la de
que, al menos en lo que se refiere a la relacin de Gram sci
con las ciencias sociales, la historizacin de su obra es
esencial en el momento de reconstruir correctam ente el
significado de conceptos y afirm aciones en ella releva-
bles, pero tiene una im portancia lim itada para establecer
la validez actual de tales conceptos. Sin una interpreta
cin historiz?nte se corre el riesgo de leer en Gram sci
como en cualquier otro autor cosas que jam s pen s;
pero si la interpretacin es llevada al punto de concluir
que tales conceptos y afirm aciones son el producto pecu
liar de una constelacin irrepetible de eventos humanos,
sociales y polticos de su tiempo, no se podra com prender
por qu motivos que no fueran estrictam ente histricos o
filolgicos se debera hoy continuar el estudio de Gram sci.
En otras palabras, la historizacin de su pensamiento es
indispensable para explicar de qu m anera alcanza de
terminadas form ulaciones, pero el examen de la utilidad
que puedan presentar dichas form ulaciones para el pen
samiento contemporneo es una operacin com pletam en
te distinta, que no admite mezcla alguna con la prim era,
ajena al significado de las form u la cion es; no porque una

8
interpretacin in correcta influya por sf misma sobre la
validez de la verificacin , sino para evitar falsas atri
buciones.
F rente a la reduccin de Gramsci a historicista integral
se pueden asum ir dos posiciones. Si se quiere afirm ar que
para G ram sci la nica form a de conocimiento y de expli
cacin es la histrica, se le atribuye la misma accin
reductiva que acabam os de imputar a sus historiadores:
no historia magistra sino estudio de la mera contingencia,
no bsqueda de las Naturgesetze ocultas b ajo la formacin
social burguesa sino reduccin de sta, especialmente en
la form a italiana, a accidente histrico. P or consiguiente,
el pensam iento gram sciano es condenado a no tener nin
guna sign ifica cin en !a actualidad. Si, por el contrario,
se quiere a firm a r que Gramsci pone extrema aten
cin en la historia del problema del cual se ocupa, en la
reconstruccin de las condiciones en las que un reaprrupa-
m iento social ha surgido o actuado en ciertas direcciones,
esto no es con tradictorio con las formulaciones generali-
zadoras observables en su obra, ni con su utilizacin
contem pornea en un contexto distinto. Pero entonces todo
estudioso serio puede ser caracterizado como histori-
cista .
H istorizacin e historicism o en Gramsci son, por el con
trario, dos aspectos de una nica operacin reductiva. cuyo
resultado es, parado.ia mente, y dadas sus races idealistas,
un' fo rm a de m aterialism o o de empirismo. Si todo lo que
haya dicho o hecho un sujeto histrico es remisible total
mente a la situacin en la que actuaba, el sujeto desaparece
com o ente au tn om o; su actividad aparece como determi
nada com pletam ente por la situacin, y el estudio del sujeto
pierde inters. L ouis Althusser ha demostrado que el pro
pio Gram sci se hace a veces culpable de tal achatamiento
de niveles. A l iden tificar teora y poltica, la teora de la
historia cae inexorablem ente en la historia de hecho: el
concepto es con fu n dido con el objeto real.3 Pero Althusser
parece haberse abstenido en este caso de su intento de leer
a Gram sci m s all de las palabras, rorque si 3e sigue este
cam ino es d ifcil sustraerse a la conclusin de que el es

9
fuerzo de conceptualizacin de Gram sci es, si no autnomo
respecto a la historia, por lo menos ms constante que las
situaciones de las que em ergi. Sobre esta conclusin se
basan las notas siguientes.

II

Para Gramsci el estudio de la sociedad se articula en


tres partes fundamentales, la filo so fa , la poltica y la
economa. Las tres son elementos constitutivos necesarios
de una misma concepcin del m undo , el m arxism o, y son
susceptibles de ser convertidas unas en otras. V ale decir
que cada una es traducible, en cuanto prin cip io terico,
al lenguaje especfico de un elemento distinto. E l fenm e
no central para la economa es el valor, " o sea la relacin
entre el trabajador y las fuerzas industriales de produc
cin ; para la poltica es "la relacin entre el E stado y
la sociedad civil, es decir, intervencin del Estado (volun
tad centralizada) para educar al educador, al am biente
social en preneral ; para la filo so fa es la praxis, definida
como "relacin entre la voluntad humana (superestructu
ra) y la estructura econm ica .4 Esta concepcin ternaria
no es constante en G ram sci; a veces incluye com o cuarto
"elemento constitutivo a la historia, y la filo s o fa de la
praxis aparece ms explcitam ente com o la ciencia supra-
ordenada de la que participan, com o fases especializadas
pero inseparables de ella, los otros tres m om entos.' Sin
embargo, si se mantiene firm e el propsito de ir ms all
de las palabras, no parece aue la historia pueda ser incluida
entre los momentos constitutivos con el m ism o ra n eo que
los dems. La historia com o acontecim iento, la historia
real, es para Gramsci el sujeto prim ero de las ciencias
sociales; la sociedad nunca es estudiada com o sujeto gen
rico, sino com o producto form ado histricam ente. La his
toria como teora o h istoriografa coincide con la filosofa
de la praxis, residuando solamente de ella la filologa
como tcnica de mera aproxim acin a los hechos y com o

10
un nivel in fe rior respecto a los elementos o momentos
constitutivos ya sealados.
El estudio de la sociedad y la intervencin activa en ella
constituyen por lo tanto una unidad inescindible. La clasi
fica cin es exh au stiva ; no hay en ella lugar alguno para
otro tipo de reflexin que no sea el momento econmico o
el poltico de la filo s o fa de la praxis, que atraviesan con
tinuam ente a sta y que son organizados por ella a los
fines de la explicacin o de la accin histrica. Partiendo
de tal concepcin rigurosam ente unitaria, Gramsci es lle
vado a con siderar a las ciencias sociales burguesas como
el producto de una desintegracin de la filosofa de la
praxis. G ram sci condena la idea de que esta ltima soa
una especie de sntesis del grado ms elevado alcanzado
hacia 1848 por la ciencia de las naciones ms progresistas
de E u r o p a : la filo s o fa clsica alemana, la economa clsica
inglesa y la actividad y ciencia poltica francesa .' Pero
su polm ica est dirigida sobre todo contra la descompo
sicin posterior o la creencia en la superacin del m arxis
mo m ediante las ciencias positivas. La idea de una reduc
cin, de la decadencia de una originaria matriz orgnica
(a d je tiv o obligatorio hablando de G ram sci), de corrupcin
esterilizadora, acom paa casi todas las definiciones de la
sociologa, de la ciencia poltica y de la economa poltica,
en sus ro p a jes burgueses, que se encuentran en los Cua
dernos y desde los escritos juveniles. La sociologa no es
sino la filo s o fa de los no filsofos, fundada sobre el evo
lucionism o vulgar.1 Su xito se vincula a la decadencia del
concepto de ciencia poltica, producida en el siglo X IX con
el advenim iento, por un lado, de las doctrinas positivistas,
y, por el otro, con la reduccin de la poltica a sinnimo
de poltica parlam entaria. En cuanto a la economa pol
tica, G ram sci critica la reificacin del homo oeconomicus,
el postulado hedonista, el sensismo del siglo X V III, contra
ponindole la superior fecundidad de la economa crtica.*
Sin em bargo, las tres disciplinas no reciben el mismo
tratam iento. Aunque empobrecidas, fundadas sobre reifi-
caciones inadm isibles de situaciones contingentes o de pu
ras apariencias, econom a poltica y ciencia poltica con

11
servan un vnculo preciso con los elem entos constitutivos
del marxismo. Dentro del m arxism o, econom a crtica y
ciencia de la poltica estn orientadas a aprehender m ovi
mientos reales de la sociedad que no obstante fundan el
objeto, fuera del marxismo, de las correspondientes cien
cias positivas, aun cuando tomen de ese ob jeto solam ente
un aspecto distorsionado. E sto no ocu rre con la sociologa.
Esta disciplina no es para Gram sci otra cosa que un grosero
intento de suplantar la filo so fa de la praxis, reduciendo
una concepcin del mundo a una form ulacin m ecnica
con la que se pretende liquidar la com plejidad de la h isto
ria, como teora y como desarrollo real.9 La particular seve
ridad con que considera a la sociologa se aclara cuando
se recuerda que Gramsci ve en la sociologa un com peti
dor mediocre, pero religroso por sus capacidades de enga
o. de la filosofa de la praxis.
La sociologa de los positivistas italianos de fin es del
siglo pasado y comienzos del presente representa, por cier
to, un com retidor particularmente grosero. Ellos son los
mismos a los rme Antonio Labriola les reprochaba ya en
1902 su materialismo anterior a Feuerbach, su psicologis-
mo individualista, su anti-historicism o, y les deca que
estaban en general por debajo de Com te .10 P ero la a cri
tud de Gramsci frente a la sociologa no est m otivada
solamente por la desproporcin entre sus pretensiones y
sus reales capacidades. Como Lenin lo dem ostrara
treinta aos antes en su escrito Q uines son los A m i
gos del pueblo ? (1 89 4), tambin el m arxism o poda
ser concebido como una so cio lo g a ; ms a n : com o la
nica form a de sociologa cien tfica. Esta posibilidad
jam s es considerada por Gramsci. D ecir ciencia de la
sociedad, admitir la posibilidad de una sociologa cien
tfica de algn modo distinta de una filosofa de la pra
xis que es ante todo examen e invencin de las form as
de intervencin en la historia , es un lm ite que el his-
torieismo y el voluntarismo gram sciano no pueden al
canzar de modo explcito. En la sociologa positivista
Gramsci iu su ga nu simplemente una direccin esterii o
daosa de los estudios, sino la idea m ism a de que en la

12
sociedad operen de manera sistemtica fuerzas capaces
de afirm arse, com o deca Marx, a espaldas de la volun
tad humana.
E n lo que respecta a la sociologa, critica en especial la
orientacin positivista, que se exterioriza en la bsqueda
de condiciones o leyes del desarrollo social, porque parece
contradecir un aspecto esencial de la interpretacin grams-
ciana de los fenm enos sociales y polticos: la presencia
de una voluntad librem ente innovadora que da significado,
y orienta, hacia nuevas direcciones, a las fuerzas objetivas
existen tes." El elemento central de esta crtica es una
concepcin singularm ente mecanicista de la nocin de ley.
T oda ley propuesta por la sociologa es interpretada por
Gram sci com o un hecho que vincula materialmente la
accin. De la iniciativa de los hombres, en cambio, no se
puede prescindir. Y si la historia es el producto de tal
iniciativa, por la que los hombres quedan luego determi
nados, la idea de una ciencia que estudia las leyes que
regulan tal desarrollo es enteramente falsa. En ciertas
circunstancias se puede hablar de leyes estadsticas por
las que Gram sci entiende superficialmente las leyes de
los grandes nm eros pero stas v?len slo en tanto
las grandes masas de la poblacin permanecen esencial
mente pasivas .12 Cuando stas se transforman en sujeto
histrico b a jo el impulso de un grupo dirigente, desapare
ce la m ecanicidad y casualidad de los hbitos precedentes,
y con ello tam bin la posibilidad de aplicar el concepto
restrin gido de ley estadstica . r omo resultado, la socio
loga abunda en pseudo-leyes, generalizaciones arbitrarias
y caprichosas que son aceptadas como causa sin tener
ninguna im portancia causativa , tautologas privadas de
sign ificado cogn itivo.13
Como verem os ms adelante, las crticas de Gramsci al
concepto de ley en sociologa se justifican en alguna me
dida por el hecho de que la mayor parte de los autores
que l considera eran organicistas y positivistas indivi
dualistas, para quienes toda ley es concebida precisa
mente com o una fuerza constrictiva. Pero la ley como
constriccin, com o tendencia estadstica, o como tauto-

13
logia no son los nicos sig n ifica d os que G ram sci extraa
del trmino de ley . E n distintos lugares, y con una
claridad particular cuando habla de fenm enos econ
micos, muestra poseer tam bin un concepto m oderno de
ley al considerarla com o una expresin aproxim ativa de
una constancia que se m anifiesta en la accin de deter
minados sujetos, prescindiendo del hecho de que tal accin
sea ms o menos intencionada.14 E l hecho de que al ju z
gar a la sociologa no recu rra jam s a tal concepto no es
debido slo al escaso uso que de l hacan los socilogos,
ya que lo mismo podra decirse de los econom istas de su
tiempo. E s una nueva prueba de la incom patibilidad que
Gramsci adverta entre sociologa y filo s o fa de la praxis,
y de la inclinacin a atribuir sin excepciones a la prim era
los aspectos ms m ecnicos del pensam iento cien tfico
contemporneo. La gran im aginacin sociolgica que
Gramsci m anifiesta en el anlisis de los fenm enos de
importancia poltica y que exam inarem os en la ltim a
seccin de estas notas , opera p or lo tanto en un nivel
bastante ms profundo que el de sus afirm aciones ex p l
citas y aparece con frecu en cia com o con tradictoria con
estas afirm aciones all donde descuida su fu n cin pol
mica.
Adems, Gram sci anota con m ucha claridad dos aspec
tos daosos que, tanto hoy com o ayer, caracterizan a la
sociologa. El prim ero es la bsqueda de leyes realizada
no con fines explicativos, o solam ente enm ascarada con
tales fines, sino en realidad m otivada p or una exigencia
pueril de resolver perentoriam ente el problem a prc
tico del carcter previsible de los acontecim ientos hist
ricos .15 En la actualidad, esta exigencia es analizada en
los estudios sobre la ideologa com o uno de los m odos
de los que se sirve una clase y una concepcin del m undo
en declinacin para rea firm a r su prop ia posicin hege-
m nica; es indudable que ella ha contribuido a la gnesis
de ms de una teora sociolgica.1* El segundo aspecto
es la recurrencia a la sociologa com o sucedneo de la
filosofa, la filosofa de los no filsofos. C onfirm ando la
contemporaneidad del pensam iento gram sciano esta ten

14

m
dencia es toda va evidente en la actual sociologa italiana,
con su constante rechazo a introducirse en investigaciones
sociales realm ente cientficas en fa vor de discusiones
p a ra filosfica s realizadas sin los instrumentos necesarios.
E n relacin a la econom a, Gramsci es bastante menos
rgid o, no llegando jam s a negar la posibilidad misma
de su fundam entacin rigurosa. Es cierto que no son
raros en los Cuadernos los dardos lanzados contra este o
aquel econom ista. A cerca de los Principi di economa pura,
de M a ffe o Pantaleoni, Gramsci dice que la primera parte
pod ra m e jo r servir com o introduccin a un refinado
m anual de arte culinaria o tambin a un ms refinado
m anual sobre las posiciones de los amantes ;17 y en mu
chos lugares parece coincidir con Croce en el fastidio por
los bizantinism os y el pom poso manto cientfico de gran
parte de la econom a pura .18 Pero ms all de estas
observaciones polm icas, Gramsci est empeado seriamen
te en la tentativa de esclarecer las relaciones entre la eco
nom a poltica o pura y la economa crtica. Demuestra
que la prim era da cuenta a su modo de aspectos im por
tantes de la v id a econm ica, aunque no renuncia en abso
luto a a firm a r la superioridad de principio de la segun
da com o instrum ento explicativo global. De la economa
poltica G ram sci llega hasta a elogiar los atentos estu
dios tendientes a perfeccionar los fundamentos lgicos
de la disciplina, y contrapone a su rigor form al el ritua
lism o dogm tico en el que ha cado gran parte de la
econom a crtica, convertida en monopolio de cerebros
estrechos y m ezquinos .19
P ero no es slo el ejem plo dado por la economa pol
tica en trm inos de seriedad cientfica lo que interesa a
Gram sci. E n la relacin entre el plano que form a el obje
to de la econom a poltica y aquel que form a el objeto
de la econom a crtica, Gramsci extrae un aspecto central
del paso continuo de la actividad humana a estructuras
sociales, y de stas a aqullas. El objeto de la economa
poltica son las regularidades de conducta que emergen
en una sociedad en la cual la diferenciacin social y el
desarrollo de las fu erzas productivas determinan relacio

15
nes relativamente permanentes, reforzad as p or una ade
cuada superestructura ju rd ica y poltica. En todo con
texto histrico dado el autom atism o de las conductas que
de l resulta puede ser aislado en abstracto, y con vertid o
en fundamento de una ciencia econm ica, distinta de la
que sera apropiada en un contexto diferente. El o b je to
de estudio de la economa crtica es en cam bio el de las con
diciones generales de la actividad econm ica, el m odo en
que se form an las fuerzas que con su perm anencia vincu
lan en esquemas recurrentes y necesarios el con ju n to de
las conductas, por encima de los a rbitrios individuales
o de las intervenciones artificiales del Estado. El error
de los economistas puros consiste en interpretar tales
esquemas de conducta, desarrollados histricam ente, c o
mo hechos naturales y eternos. Pero tam bin la econom a
crtica se equivoca si cree que se puede derivar directa
mente una nueva ciencia econm ica de un anlisis ten
diente a recolocar en su m arco h istrico los autom atism os
estudiados por la econom a poltica o pura. Una nueva
ciencia puede nacer slo despus que, m odificada la estruc
tura de las fuerzas sociales predom inantes, hayan em ergi
do nuevos esquemas de conducta relativam ente estables y
difundidos.20
Con este planteo Gram sci se anticipaba a la m oderna
concepcin de la ciencia econm ica com o estudio de los
com portam ientos institucionales, producidos en un deter
minado tipo de sociedad por la con vergencia de estructuras
jurdico-polticas, psicolgicas y culturales congruentes en
tre s. El mbito de la econom a crtica, que en la concep
cin de Gramsci colinda slo en parte con la interpretacin
marxiana, corresponde a lo que m uchos estudios tienden
hoy a atribuir a la sociologa econm ica.21 De tal m odo
Gramsci adopta una posicin distinta de la de los m arxistas
que niegan toda validez a la econom a burguesa en cuanto
est fundada sobre la apariencia de los m ovim ientos de
las mercancas antes que sobre la realidad de las relaciones
de clase, y muestra al mism o tiem po que percibe con clari
dad, ya desde fines de los aos veinte, la necesidad de
individualizar mediante estudios esp ecficos las nuevas

16
poltica y filosofa de la praxis, el ininterrum pido pasaje
de la historia real a la cultura concebida com o conciencia
del m ovim iento de la historia, y a la ideologa com o p ro
puesta de un cambio histrico-cultural, equivale de hecho
a realizar, com o lo ha observado L uporini, una com pleja
identificacin entre filo so fa y poltica.23 A dem s, la refle
xin sobre la historia que busca en sta la posibilidad y
los principios de la accin poltica es una reflexin deter
minada, en sentido m arxiano, o sea no disponible para cual
quier interpretacin intuitiva, sino vinculada a un m todo
y a la verificacin de las condiciones reales. V ale decir, es
una reflexin de tipo cientfico. En los estudios de Gram sci,
vistos en una perspectiva unitaria, ella parece extenderse
m ucho ms all de los principios em pricos y prcticos
de intervencin sobre la estructura, hasta incluir el estudio
de los fenmenos de diferenciacin y de in tegracin social
(en todo sentido: tcnico, econm ico, g eog r fico, psicol
g ico ) , de los modos en que se form a la voluntad colectiva,
del funcionam iento del Estado. La ciencia poltica se pre
senta as, en la construccin gram sciana, com o una cien
cia unitaria de los fenm enos sociales, al punto de englobar
todas las ciencias sociales tradicionales.24
Se com prende entonces cm o, a la luz de una concepcin
tan com pleja y amplia, la ciencia poltica tal cual era culti
vada efectivam ente en el siglo X I X y en el prim er trente-
nio del siglo X X m anifiesta para G ram sci sntom as g ra
ves de involucin. El desarrollo de la sociologa positiva
ha sustrado terreno indebidamente a la ciencia p oltica ;
las cuestiones esenciales de aqulla no son sino las cuestio
nes- dudante largo tiem po estudiadas p or sta. A la intil
duplicacin de esfuerzos y a las carencias propias del posi
tivism o poltico se acom pa la contam inacin del evolu
cionism o liberal. Estas influencias distrajeron la ciencia
poltica del anlisis de la diferenciacin de la sociedad en
grupos antagnicos para conducirla a ocuparse de p roce
sos menores y contingentes, como las luchas entre la3 fr a c
ciones de un partido y los m ecanism os parlam entarios.
Para Gramsci la decadencia de la ciencia poltica, no es
ms que el re fle jo de la fra ctu ra entre la gran poltica",

18
que com prende las cuestiones vinculadas a la fundacin
de nuevos Estados, a la lucha por la destruccin, la defen
sa, la conservacin de determinadas estructuras orgnicas
econm ico-sociales , y la pequea poltica , que es la
poltica cotidiana, poltica parlamentaria, de corredor,
de in triga .26 L a falta de distincin entre los dos planos,
tanto en la prctica como en la teora, y la retencin del
segundo com o o b je to relevante para la ciencia poltica,
estn en las races del confusionismo de Mosca, de la
insistencia de M ichels en las clasificaciones extrnsecas,
superpuestas mecnicam ente a la realidad, del form alism o
estril de Pareto. Ms an que la ciencia econmica, la
ciencia poltica es, en gran parte, en el horizonte de Grams
ci, un proyecto an por realizar, habiendo en gran parte
fracasado las tentativas de sus cultores ms conocidos.

III

Las condiciones particulares en las que Gramsci produjo


gran parte de su obra acrecientan la importancia, a los
fines de una evaluacin de su pensamiento sobre las cien
cias sociales, de considerar los textos a los que pudo tener
acceso. E s evidente que muchas de sus lagunas y juicios
superficiales estn directamente vinculados a la seleccin
que las circunstancias realizaron en su contra entre la lite
ratura ya circulante en su poca. Este hecho, aunque im
portante, no explica sin em bargo por completo la diferen
cia de los ju icios form ulados, por ejemplo, sobre la socio
loga y la econom a. E sa diferencia, como se dijo, debe
ser vinculada tam bin a las distintas pretensiones que tie
nen para Gram sci ambas disciplinas: en la primera, la de
com petidora de la filosofa de la praxis, en la segunda, de
com plem ento til y quizs necesario de la economa crtica.
El panoram a del pensamiento sociolgico italiano que se
o freca a Gram sci estaba dominado por la componente evo
lucionista difundida a partir del ltimo cuarto del siglo X IX
siguiendo los carriles de la obra de Spencer. Era la form a
nacional de darw inism o social que tena muchos ecos en

19
.

'

.
un deterioro cultural que se presentaba precisamente en
el campo sociolgico en sus ms graves manifestaciones.3"
Adems de Loria, el nico autor contemporneo con el
que Gramsci pareca tener alguna familiaridad en el cam
po econmico era Einaudi, definido como escritor de
economa clsica . La lectura gramsciana de Einaudi es
tpica de un intelectual marxista, dispuesto a extraer
hasta la ms mnima consecuencia, en el plano del anli
sis, de la debilidad principal de la doctrina econmica
liberal, o sea su incapacidad de comprender que los fac
tores que determinan los fenmenos de produccin y de
cambio son factores histricos, suietos a transformacio
nes. De aau deriva la imposibilidad de aplicacin, ms
al' de determinados lmites restringidos, de la frmula
del ceteris paribus, ya que los partiendo de , los su
puesto que estn siempre en retraso con respecto a la
realidad. Pero esta posicin explica tambin la sordera
de Gramsci frente a la instancia liberal, representada con
dignidad por el mismo Einaudi, de una verificacin con
tinua del modo en que los recursos productivos son em
pleados, a nivel do empresa y a nivel nacional, del respeto
por las necesidades expresadas libremente, instancia cuya
validez no disminuye por su falta de realizacin en el
rp-imen capitalista avanzado. Esta visin parcial lleva
a Gramsci i leer a Einaudi de manera estereotipada, pre-
disponind< lo a juicios excepcionalmente speros: los ar
tculos de rste ltimo sobre la crisis de 1929 son con
frecuencia areucias de reblandecido , la situacin ha cam
biado de modo tal aue ciertos razonamientos suyos apa
recen como infantiles .*1 El Einaudi de los Principi di
scienra delle finanze, apreciado hasta por los economistas
marxistas por el modo en que trata una cuestin meta-
poltica como la minimizacin de los medios aplicados para
obtener un fin, parece haber sido desconocido por Gramsci.
Otros economistas contemporneos a los que se dedican
algunas pginas dispersas en los Cuadernos son Pantaleo-
ni, Lione! Robbins, Antonio Graziadei. Del primero, Grams
ci critica el hecho de haber erigido el principio hedonstico
en factor general, abstrado de la actividad econmica.

22
4

Robbins, que Gram sci parece haber conocido slo indirec


tamente, a travs de una recensin de su conocido Essay

on the nature and sipnificance o f economic Science, lo lleva

en cam bio a sealar los esfuerzos de reelaboracin metodo


lgica llevada a cabo p o r la economa poltica. Graziadei,

tratado con desprecio, es visto ms como un poltico menor

y oportunista que com o un economista digno de atencin


p or lo aue dice en el terreno cientfico.
En el cam po de la ciencia poltica positiva Mosca y
Michels aparecen com o preeminentes en el horizonte de
G ra m sci; un poco menos, Pareto. Aunaue sus notas se re
fieran especialm ente a las obras ms difundidas de los dos
autores prim eros, es decir a los Elementi di scienza poltica
del prim ero y a los artculos y a los libros sobre partidos
polticos del segundo, el conocim iento que tena de ambos
es bastante extenso, llegando hasta a obras menores como
Bedeutende Manner de Michels. De ambos, Gramsci no
deia de critica r la vaguedad y labilidad de sus conceptos
polticos, las incorrecciones tericas y factuales, la exte
rioridad de las clasificaciones ;S:1 pero aorecia el inters de
los m ateriales em pricos que aparecen amontonados al azar
en sus libros, y su peculiar capacidad de utilizar en un

cuadro sistem tico los datos de observacin producidos

casualmente por otros o incluidos dentro de un cuadro


distinto. Sin em bargo, Gram sci no ignora nunca que en el

m odo m ism o de constituir un hecho est ya implcita una

eleccin de valor y p or ello est siempre atento a separar


los elementos en b r u t o : el aspecto filolgico de la historia,
de los ju icios aglutinados en torno a ellos.
En relacin a este cam po tanto como a la sociologa y a la
economa, el prim er problem a que se plantea es, obvia
mente. el de si las notas escritas y las referencias explci
tas a los distintos autores suministran un ndice reoresen-
tativo de los conocim ientos que Gramsci posea efectiva
mente en torn o a las ciencias sociales de su poca. Un exa
men de sus obras que vaya ms all de las palabras no
! ' ?

puede menos que arribar a una respuesta afirm ativa. En


la form ulacin, en el lenguaje, hasta en las contradicciones
profundas y en las reelaboraciones que se encuentran no

23

.
plenamente com patible con tales elaboraciones. E s postble
aducir muchas razones para esto; una de ellas, y no la
ltima, es la de que la teora de las lites, denom inador
comn de la obra de los tres autores citados con su
distintas variantes contrasta directam ente con todos los
esfuerzos tericos y prcticos realizados p or Gram sci para
hacer del partido politico la gua responsable, flexible,
democrtica, autocrtica, recam biable de las masas traba
jadoras. La teorizacin de las tendencias oligrquicas co
m o elemento ipsutrrimib e do la vida organizada no poda
tener cuesto al tu no en la Weltanschang de Gramsci. Ni
habra podido tenerlo, debido a sus profundas races idea
listas, cualouier otra teora social aue de algn m odo hu
biera puerto en e v ie n e ? a los lm ites de una concepcin
v o lu n t a r i a de la vida mHt^a. la im posibilidad de exten
der pon xito en rnainrer direccin aue se despe la pro
yeccin de la ciudad futura. Ppro la sociologa, la econo
ma, la ciencia poltica del prim er treintenio del sielo
convergan precisamente en indicar los lm ites obietivos,
existenc ales. dl eiercicio de la libertad. La aversin sus
tancial de Gramsci al planteo naturalista de los estudios
sociales era tal que un conocim iento m ucho ms amplio
de stos no habra desplazado presum iblem ente en mucho
el curso de un pensamiento ya slidam ente establecido en
direccin contraria desde los prim eros aos de su fo r
macin.

IV
N o aparece ahora com o incoherente la afirm acin de que
el discurso aue elabora Gram sci en torn o a las ciencias
sociales se desarrolla constantem ente en una perspectiva
cientfica, ms precisamente n om ottica; es decir, una
perspectiva que reconoce la existencia de uniform idades
en los fenm enos sociales, la posibilidad de insertarlos en
esquemas de explicacin racionales y de al?n m odo pre
decirlos. Si el trm ino h istoricism o im plica ante todo
y por encima de sus innumerables significados, la nega
cin de la posibilidad de conceptualizar la realidad bajo

26
formas cuya validez perdura ms all del contexto en el
que tuvieron origen, entonces la objecin de Gramsci a
las ciencias sociales parten siempre de un punto de vista
verdaderam ente cien tfico, no historicista. en cuanto ad
mite la posibilidad de tal conceptualizacin. El presente
es explicado haciendo la historia de las condiciones que
lo han p reced id o: pero en la construccin de tal historia
Gramsci es puiado, para relevar e interpretar los hechos
relevantes, p or una teora cientfica unitaria del desarro
llo social, apta para producir, en presencia de condicio
nes distintas, conclusiones distintas, com o ocurre en el
caso de la historia de F rancia y de nuestro R isom m en to.
Precisam ente hab ando de materialismo histrico y so
ciologa (a propsito del Ensayo popular de B ujarin)
Gram sci concluye, en un fragm ento aue representa en su
obra una rara coincidencia de form ulacin explcita con
la praxis del estu d ioso: Cierto es que la filosofa de la
praxis se realiza en el estudio concreto de la historia
pasada v en la actividad actual de creacin de nueva his
toria. P ero se puede hacer la teora de la historia y de la
poltica, ya que si los hechos son siempre identificados y
mutables en el flu io del movimiento histrico, los con
ceptos pueden ser teoriza d os; de otro modo no se podra
saber qu es el m ovim iento o la dialctica y se caera en
una nueva fo rm a de nom inalism o .*8
Sera apresurado encontrar en esta form ulacin el efec
to de una interpretacin m etodolgica de Marx, contra
puesta a las anteriores interpretaciones historicistas, tal
com o la que llev a Lenin a afirm ar nue el m arxism o era
la, nica form a de sociologa cientfica existente hasta
a>ora. P ero se puede decir ouizs aue alero de la carga
a-historicista de M arx sobrevive en Gramsci no obstante
la influencia del historicism o crociano. Y a en los escritos
juveniles, G ram sci afirm aba aue no exista contradiccin
alguna entre el m aterialism o histrico y el mtodo expe
rimental y positivo com o procedim iento de investigacin
cientfica, al que Galileo haba dado su prim era sistema
tizacin lgica, A l m aterialism o histrico debe reconocr
sele el m rito de haber aplicado el m todo cientfico al

27
------------------------------------

.
el grado de homogeneidad, de autoconciencia y de orga
nizacin alcanzado por los distintos grupos sociales, de
los que depende la transform acin de la relacin objetiva
en relacin propiam ente poltica; la relacin, por ltimo,
de las fuerzas militares, inm ediatam ente decisiva en ca
da oportunidad . " Todos estos m om entos varan de con
tinuo ms an, se podra decir que constituyen de
hecho variables, en el sentido tcnico de la palabra y
deben ser siempre validados conjuntam ente, a riesgo de
la esterilidad de cualquier accin poltica.
Comportamientos rutinarios, hechos prim ordiales de la
estructura social, condiciones objetivas de la accin, cons
tituyen las premisas sobre las que Gram sci construye un
anlisis que representa, no por casualidad, lo ms eficaz
que fuera producido, en el cam po de los estudios sociales,
por un pensador m arxista del siglo X X . La historia est
presente en cada lnea de lo que escrib e; de ningn m odo
intenta decir que ella se re p ita ; pero los hechos histricos
elementales son conceptualizables, representan la re
produccin de situaciones reconocibles ms all de su
ropaje contingente. La im portancia y la eficacia de una
teora sociolgica dependen de su capacidad para estable
cer lo que haya de reconocible y constante (no com o re
sultado o com binacin de factores, sino com o factores de
prim er orden) detrs de la variedad de la apariencia:
no por am or de las constantes, sino com o premisa nece
saria de todo intento de cam biar lo existente.

En una de las prim eras contribuciones sobre las rela


ciones entre Gramsci y la sociologa, M assucco Costa ha
observado agudamente que el pensamiento gram sciano
est dominado por dos orientaciones slo en apariencia
contradictorias: por un lado el rechazo de la sociologa
positivista; por el otro, la adm isin de la posibilidad de
una sociologa cientfica, entendiendo por tal el conjunto

30

e
de las ciencias sociales y no la disciplina as designada
en los m anuales.44 El rechazo es explcito, como hemos
tratado de docum entar, y est motivado no slo por la po
breza cien tfica de la sociologa que tena ante sus ojos,
sino tam bin por el hecho de que ella se le apareca
com o una candidata pretenciosa y mediocre para suceder
a la filo s o fa de la praxis como mxima interpretacin
de la sociedad. La adm isin es implcita, pero no por esto
m enos clara, visto que en las interpretaciones minuciosas
y en las aplicaciones de Gram sci la filosofa de la praxis
se con virti en lo ms prxim o a una teora general de la
sociedad, a una verdadera y real sociologa in nuce, que
haya produ cido el pensam iento marxista, con el resulta
do sorprendente de que m uchas de sus form ulaciones pre
sentan una neta con vergen cia y afinidad, hasta dfe len
guaje, con los resultados ms avanzados de la sociologa
contem pornea.48
Los m ateriales para convalidar tal afirm acin abun
dan en la obra de G ram sci, pero dados los lmites de
esta nota nos detendrem os slo en dos aspectos, vale
decir, en los procesos de diferenciacin y de integracin
de la sociedad. L a observacin de que toda sociedad se
articula en reagru pam ien tos de actividades o de personas
en algn sentido diferentes, en los que se originan inte
reses con tradictorios, se rem onta a los orgenes mismos
del pensam iento social, com o lo muestran las detalladas
notas sobre la divisin del trabajo en la Repblica plat
nica. N o obstante su larga historia, y su importancia cen
tral, una form u lacin adecuada del concepto de diferen
ciacin por parte de la sociologa contemporneo fue obs
taculizada p or dos hipotecas, ambas contradas en la
segunda m itad del siglo pasado: me refiero a !a hipoteca
organ icista y a la m arxista. La primera es debida al peso
ejercid o p or la obra de Spencer y en general por el posi
tivism o evolucionista. E n esta orientacin, cuyas influen
cias son todava evidentes en el funcionalism o contempo
rneo, el concepto de diferenciacin social es tanto ms
estril cuanto ms se aplica a aspectos y relaciones apa
rentem ente im portan tes de la sociedad. Nadie podra

31
.
s , el m om ento posterior a la tom a de conciencia y a la
organizacin, m ientras que la clase en s, la clase defini
da por criterios o b jetiv os independientes de la concien
cia de sus elem entos, es sobre todo denominada grupo.4*
Los gru pos sociales pareceran por tanto surgir histri
cam ente antes que las clases y sin em bargo no son subsu-
mibles en stas. Su base es una funcin esencial , de
carcter econm ico o tcnico, no slo en el mundo de la
produccin econm ica sino tambin en la esfera poltica
cultural y m ilitar. E s cierto que el mismo Marx, cuando
quiere analizar en detalle la anatoma de la sociedad bur
guesa, llega a individualizar hasta ocho o nueve clases
distintas, pero su concepcin permanece radicalmente di-
cotm ica; las clases que cuentan en la dinmica societa
ria son definidas nicam ente por el tipo de propiedad que
ofrecen en la produccin capital o fuerza de trabajo
y el desarrollo histrico reducir inexorablemente a esas
solas las distintas clases preexistentes.
A l considerar a las funciones econmicas y tcnicas co
mo base de la diferen cia cin de la sociedad en grupos
antagnicos, G ram sci obtiene el instrumento para llevar
adelante anlisis histrico-sociolgicos que, a pesar de su
esquem atism o, no tienen iguales en la historiografa ita
liana an terior a l, no slo por la profundidad sino tam
bin por la vastedad de los hechos que se han incorpora
do. Si de cada pgina de las notas recogidas en el Risor-
gimento se desprende el sentido de que los fenmenos
sociales analizados son realmente determinantes, son la
estructura de la h istoria nacional, esto se debe precisa
mente al coherente carcter comprensible del anlisis, que
nunca es slo econ m ico , o poltico o social . Los
intereses que dividen burguesa industrial y obreros agra
rios y cam pesinos, cam pesinos septentrionales y campesi
nos m eridionales, ciudad y campo, Norte y Sur, fuerzas
unitarias y fuerzas reaccionarias en el Risorgimento, bu
rcratas (estos pensionados de la historia econmica )
y productores, no son simplemente intereses econmicos.
Son los intereses globales de sociedades in nuce, que en
cuanto nacen de sectores y funciones distintas de una

33
sociedad contradictoria incorporan diferentes visiones del
mundo y sustraen con su misma existencia espacio polti
co y moral a las concurrentes. Aunque la hegem onia a la
que tiende cada una de ellas no puede dejar de ser tam
bin econmica , no podr finalm ente d ejar de tener
su fundamento en la funcin decisiva que ejerce el g ru
po dirigente en el ncleo decisivo de la actividad econ
mica ; en esencia ella tiene sobre todo un carcter tico-
p o ltico /7
Para que una sociedad in nuce devenga hegem nica, o
tambin se convierta en Estado o en g ru po dom inante en
el Estado, tendiente a am pliarse a toda una sociedad na
cional y, por consiguiente, a unificar a toda la humanidad,
es una condicin fundamental la de que ella presente un
elevado grado de integracin; o sea, en el lenguaje de
Gramsci, que ella adquiera un carcter acabadam ente o r
gnico . La integracin, el devenir orgnico, sign ifica su
presin de antagonismos, de contradicciones, de incohe
rencias no slo sociales sino tambin ticas e intelectua
les. En la perspectiva de Gram sci ese proceso es analiza
do a travs de dos referen cias: una cosa es la integra
cin, ya realizada, de los grupos actualmente hegem ni-
cos en primer plano la burguesa , que tuvo un carc
ter por as decirlo natural, fisio l g ico ; otra cosa es la
integracin a realizar por los grupos subalternos en
primer plano la clase obrera y los cam pesinos , para los
cuales se van estableciendo las condiciones objetivas para
el pasaje a la hegemona, pero no existen todava las
premisas culturales y organizativas. En este caso, por
primera vez en la historia, la integracin no puede dejar
de ser un hecho voluntario, consciente, a realizar con la
gua de los intelectuales y del partido. En am bos casos
los modos de integracin, los ingredientes necesarios a
fin de que el proceso se cum pla son, desde un punto de
vista analtico, los mismos. Si en la obra de Gram sci se
identifican y se coordinan entre s los lugares en I03
que este proceso es analizado, el esquema as obtenido
podra entrar sin ninguna adecuacin en un tratado de
sociologa reciente. Los ingredientes necesarios para la

34
ft integracin de un determ inado reagrupamiento social son
en am bos casos un sistem a de valores articulados en una
cultura, un buen nivel de organizacin de las relaciones
entre sus com ponentes, personalidades (de los componen
tes) socializadas en form a apropiada respecto a la cultu
ra y a la estructura relacional y la organizacin social.
N o es necesario insistir sobre el peso determinante que
Gramsci atribuye al m om ento tico, frecuentemente con
un lenguaje que recuerda a Durkheim.4* Ya en los artcu
los del Ordine Nuovo se encuentran afirmaciones precisas
y dichas a co n cie n cia : todo tipo de asociacin est carac
terizada p or la difusin de un sentimiento fundamental,
que asegura su continuidad y buen funcionamiento ; pero
ese sentim iento fundam ental , como aclara a continua
cin el artculo, no es otra cosa que la ntima adhesin
a un valor.49 E n el Gram sci fr ewig estos acentos se
tornan an ms densos; no puede existir asociacin o
grupo o E stado que no est sostenido por principios ti
cos adecuados, orientados a asegurar la solidez interna
y la hom ogeneidad necesaria para lograr los fines .*0 La
tarea de los intelectuales, com o categora orgnica de todo
grupo social fundam ental, no es solamente explicitar tales
valores, sino extraer de ellos, racionalmente, reglas, nor
mas organizativas, tcnicas para la accin, funcin que
los intelectuales tradicionales ligados a la burguesa o a
la monarqua o al prncipe desempeaban de modo incons
ciente. La fu n cin de los intelectuales vincula por tanto
la cultura a la organizacin del g ru p o ; ms an, ella tien
de a disolverse en la de organizador poltico. A travs de
la organizacin un gru po social se convierte en un bloque
hom ogn eo; la coordinacin de las relaciones internas per
mite la accin orgn ica y un desarrollo compacto, la con
frontacin directa con otros grupos. La existencia de
ciertas condiciones objetivas es solamente un fruto del
autom atism o histrico, el cual debe ser potenciado polti
camente por los partidos y por, los dirigentes capaces. Co
rresponde a los partidos m ultiplicar los dirigentes necesa-
ros para que un gru po social definido (que es una can
tidad f i ja , en cuanto se puede establecer cuntos son los

35
componentes de todo gru po socia l) se articula y de caos
tumultuoso se convierte en ej rcito poltico predispuesto
orgnicamente .*1 Ningn socilogo contem porneo p od ra
decir ms y m ejor, con el m ism o nm ero de palabras, sobre
el pasaje del estado ecolgico la relacin entre con -'
juntos de individuos defin idos desde el exterior en cuanto
poseen atributos afines a la estructura social.
Valores culturales y estructura y organizacin n o bas
tan para form ar una sociedad orgnica. Se requieren in di
viduos cuyas necesidades principales, m entalidades, in cli
naciones, sean congruentes con ellos; en caso con tra rio el
control de sus acciones se volvera un problem a inhum ano,
y aunque sea slo en trm inos econm icos costara, com o
dice Gramsci hablando del ford ism o, ms de cuanto se
produce. P ara encontrar estudiosos m arxistas que presten
la misma atencin de G ram sci a los fenm enos de la p ro
duccin de la personalidad social , y por tanto en
nuestro lenguaje de la socializacin, con sus corresp on
dientes ecos en el campo de la educacin y de la pedagoga,
es necesario referirse al gru po de F ran k fu rt, a los grandes
mediadores de M arx y F reud, com o H orkheim er, F rom m ,
Marcuse, A dorno. A l igual que en stos, la nocin de la
historicidad integral del hom bre no contrasta con la posi
bilidad de una interpretacin nom olgica de los procesos
de socializacin. Pero las asonancias del pensam iento
gram sciano con l de H orkheim er y M arcuse, sobre todo, y,
ms all de stos, con D urkheim , no tiene por cierto slo
un carcter sintctico. A quello que frecuentem ente ha sido
sealado com o el rigorism o puritano del Gram sci educador
puede ser reinterpretado com o una aceptacin m editada
del principio de que la represin de la afectividad, de los
instintos, de las disposiciones adquiridas por va de la tra
dicin, es necesaria para la con stru ccin de una sociedad
ms racional. El hombre no puede ser aceptado tal cual
es, com o producto de la historia pasada; debe ser recons
truido en los trm inos de la nueva sociedad, a la luz de
la nueva cultura y de las nuevas relaciones a establecer
entre los hombres.
La imagen del hom bre que G ram sci posee se asem eja a
la de D u rk h eim : un ser de apetitos insaciables, que slo
rigurosos controles sociales pueden frenar, vinculndolo
a fin es tiles para la comunidad. Completa dicha imagen
algn elem ento freudiano. El sojuzgam iento de los instin
tos ( naturales, es decir animalescos y prim itivos ) es
indispensable, a firm a ahora Gramsci coincidiendo con
Durkheim y Freud, de los que conoca bastante poco, a los
fines de dar lugar a hbitos de orden y de exactitud ms
rgidos y elaborados, que tornen posible las form as com
plejas de vida colectiva derivadas del desarrollo del indus
trialism o. La historia de ste ha sido s ie m p r e ... una
lucha continua contra el elemento animalidad del hom
bre ;62 lucha que, aunque dolorosa, es tambin la premisa
necesaria de la sociedad futura. A la gran industria en la
que culm ina la edad burguesa, encarnada por excelencia en
el sistem a am ericano , debe reconocrsele el m rito his
trico de representar el m ayor esfuerzo colectivo verifi
cado hasta ahora para crear, con rapidez inaudita y con
una conciencia del fin jam s vista en la historia, un tipo
nuevo de tra b a ja d or y de hom bre .55 No por azar se perci
ben en este frag m en to y en otros anteriores los ecos de los
elogios hechos por M arx al capitalismo como sepulturero
de la sociedad tradicional. Para Gramsci como para Marx
el colectivism o presupone necesariamente el perodo indi
vidualista, durante el cual los individuos adquieren las
capacidades necesarias para producir independientemente
de toda presin e x terior .61 No puede sorprender entonces
que G ram sci arribe a la conclusin, despus de un largo
anlisis, de que el m todo F ord es racional y debe
generalizarse, a condicin de que la form acin del nuevo
tipo de prod u ctor se produzca mediante un proceso pro
longado , en el que las costumbres y los hbitos individua
les sean tran sform ados no slo mediante la coercin sino
con la persuasin, con un m ejor nivel de vida y con la
autodisciplina.65 Un m odelo de socializacin democrtica,
diram os hoy, contrapuesto a un modelo autoritario, pero
cuya finalidad es anloga a ste.
Como prueba de la com plejidad y actualidad del anli
sis gram sciano de los procesos de integracin, podr ob

37
servarse que al bien el corpua de sus anlisis apunta a la
integracin podra decirse teniendo in m ente las taxono
mas de la sociologa contem pornea vertical , es decir,
atingente a las correspondencias entre niveles distin tos de
la realidad social como la cultura, las relaciones sociales,
la personalidad, Gramsci no pierde nunca de vista las cues
tionas de la integracin horizontal , inherente a la co
rrespondencia entre las partes constitutivas de un nivel
particular. Sus notas sobre el sentido com n y sobre la
concepcin del mundo de un individuo son al respecto
ejemplares, y resisten con ven taja el parangn con cuanto
se ha escrito sobre el tem a de la in tegracin de la perso
nalidad por socilogos contem porneos, por ejem plo por
Sorokin."'
Para Gramsci el sentido comn es la sedim entacin his
trica de experiencias con tradictorias y dismiles, oue el
individuo recepta del grupo sin aportarles una reflexin sis
temtica. Como conjunto catico de herencias acogidas pasi
vamente, constituye en el plano social uno de los m avores
factores de resistencia a la superacin de las con tradiccio
nes de clase y en el plano individual a la unificacin de la
conciencia.57 El prim er paso en tal sentido es la adquisicin
de una concepcin del m undo. Pero si sta "n o es crtica y
coherente sino ocasional y disgregada , es com o poseer una
personalidad desdoblada y com puesta caprichosam ente, co
m o tener, varias almas en un solo c u e r p o ; reencontrarem os
en nosotros elementos del hom bre de las cavernas v p rin
cipios de la ciencia ms m oderna y avanzada, p rejuicios de
todas las fases histricas pasadas, groseram ente localistas,
e instituciones de una filo s o fa fu tu ra oue ser propia del
gnero humano unificado m undialm ente .8* E s por tanto
indispensable superar el sentido com n, torn ar unitaria
y coherente la propia concepcin del m undo, ya que la in
coherencia tiene mltiples influencias negativas en el plano
de la conducta moral, de la voluntad, hasta el punto de
impedir totalmente toda accin y decisin y producir un
estado de pasividad m oral y poltica. Pueden verse en el
texto la3 palabras precisas de G ram sci, demasiadas com o
para citarlas aqu; difcilm en te se podra escrib ir algo

38
ms claro y concreto en una introduccin a la actual teora
ce la disonancia cognitiva.
Singularm ente prxim o a la sociologa contempornea en
lo que se refiere a los elementos y a los procesos de la
integracin societaria, Gramsci lo es menos cuando se
consideran los factores de la integracin, las condiciones
que la promueven. Su voluntarismo idealista vuelve a emer
ger en el peso determ inante que atribuye a las capacidades
individuales de ruptura de los esquemas constituidos, a la
espontaneidad, al rol de los intelectuales, all donde la
sociologa da hoy m ayor peso a las condiciones estructu
rales. Ni la iniciativa individual ni el desarrollo de una
cultura adecuada son suficientes para integrar en una so
ciedad orgn ica estructuras sociales que no posean de
terminadas caractersticas, no reductibles simplemente a
las condiciones objetivas de las que habla Gramsci. Por
otra parte, una lnea voluntarista , que asigna al indivi
duo el puesto de fa ctor primordial en el cambio social, no
est ausente ni siquiera en la sociologa contempornea,
com o lo atestigua por ejem plo la obra de Don Martindale.**
Los pocos autores que se ocuparon de los aspectos socio
lgicos del pensam iento gramsciano observan ya que con
tal estudio no se pretende por cierto hacer de Gramsci un
portaestandarte de las ciencias sociales contemporneas,
ni de bruir subrepticiam ente su herldica. Slo se quiere
subrayar qu estm ulo para la reflexin, y por lo tanto
cunto enriquecim iento para estas ciencias, puede derivar
de una lectura no filolgica ni idealista de la obra gram s-
ciana. A esta observacin, de la que somos partcipes,
puede agregarse aue en mayor medida que cualquier otro
corpus de un autor italiano la obra de Gramsci puede
sum inistrar a la joven sociologa italiana los elementos
para el enriquecim iento con casos histricos, extrados
de la historia nacional, de los que tiene urgente necesidad,
sin que esto im pliaue derogar o renunciar a la perspectiva
cientfico-nom olgica que justifica su existencia.

39
Alessandro Pizzomo
Sobre el mtodo de Gramsci
(De la historiografa a la ciencia poltica)

En Alcuni tem delta questione meridionale, Gramsci re


construye del siguiente m odo la situacin poltica italiana
que precedi a la Prim era Guerra Mundial. A fineg de
siglo la burguesa italiana se encontr frente a la ame
naza si no de una verdadera alianza entre los campesinos
meridionales y los obreros del norte, por lo menos de insu
rrecciones simultneas de estas dos fuerzas. La insurrec
cin de los cam pesinos sicilianos de 1894 y la de Miln de
1898 constituyeron el experimentum cmcis de la burguesa
italiana . P ara poder seguir gobernando, la clase burguesa
deba elegir entre buscar aliados en las fuerzas de los
ca^esinos m eridionales, o entre las fuerzas de los obreros
del norte. E n el prim er caso habra sido necesario tomar
las siguientes m edidas: libertad aduanera, sufragio uni
versal, descentralizacin administrativa, precios bajos de
los productos industriales. En el segundo caso: proteccio
nismo aduanero, mantenimiento de la centralizacin esta
tal. poMtica reform ista de salarios y con respecto a las
libertades sindicales (es decir, aumentos salariales y el
ms am olio reconocim iento del interlocutor sindical). La
burguesa eligi la segunda solucin, "encarnada en Gio-
litti. Pero la alianza con Giolitti provoca la crisis del par
tido socialista. En la ooosicin al reform ism o, sobre todo
en la de los intelectuales partidarios del sindicalismo revo
lucionario, se m anifiestan las posiciones y las exigencias
objetivas del cam pesinado meridional. Mientras tanto, de-

41
bido al desarrollo del capitalism o en el n orte y a SU3 reper
cusiones en la agricultura, se reforz y entr en actividad
una nueva categora s o c ia l: los cam pesinos del norte. Esto
puso definitivam ente en crisis la direccin reform ista del
Partido Socialista Italiano y su alianza con Giolitti. Este
ltimo se decidi entonces por la alianza con los repre
sentantes catlicos de las categoras cam pesinas del norte
(desde las elecciones de 1904 hasta el pacto G en tilon i).
4

Analicemos este esquema. Gramsci toma en considera
cin los siguientes sujetos de accin h istrica : la burgue
sa italiana, los obreros del norte, los grandes terratenien-
tes del sur, los cam pesinos del norte, los cam pesinos del
sur. Las categoras que sirven piara id en tificar estos
sujetos se refieren a las posiciones que ocupan en las rela
ciones de produccin (burguesa, obreros, terratenientes,
campesinos) o tambin a las posiciones g eogrfico-n acio-
nales que, con un trm ino ms am plio, de uso com n actual
mente, podram os definir com o culturales (N orte y S u r).
Estos suietos histricos actan a travs de sus represen
tantes polticos, pero su posicin fren te a estos represen
tantes parece ser de dos tipos. A lgunos tienen con ellos una
especie de correspondencia necesaria y so n : la burgue-
*
0

w
sa industrial (la cual, en este perodo, no parece encon
trar otra alternativa posible que la de G iolitti) y los gran
des terratenientes. P ara estos sujetos resulta vlida la

IriVViii'f
regla de que no pueden actuar de m anera distinta de com o
lo hacen. Otros, en cam bio, se encuentran fren te a una
alternativa, pues pueden ser representados polticam ente
por dos grupos d istin tos: los obreros del norte pueden ser
representados por los socialistas reform istas o por los revo
lucionarios; los campesinos del norte por los catlicos o
por los socialistas revolu cion arios; los cam pesinos del sur
por los terratenientes, que son sus patrones, o por lo*
socialistas revolucionarios.
Los grupos que se encuentran fren te a una alternativa
de representacin y por lo tanto de accin poltica, son los
grupos sociales subalternos. De las dos alternativas que
se les presentan, una es siem pre la revolucionaria.
Estas conclusiones no deben sorpren der a n a d ie : Grams-

42

9
ci era un poltico, y adems un revolucionario. E ra lgico
por lo tanto que viera en la historia ciertas opciones de
accin alternativas, y que atribuyera tales opciones a las
clases que l y su partido se proponan organizar y guiar
de manera distinta de como lo haba hecho hasta entonces.
Pero desde el punto de vista del mtodo, el interrogante
queda a bierto: C m o es posible prever la accin de cier
tas clases y grupos sociales y no la de otros? Y se agrega
una observacin que ruede comenzar a orientarnos sobre
la naturaleza de la poltica: las clases a las que pertenecen
quienes estn absolutamente privados de alternativas en su
accin econm ica son las nicas clases para las que est
abierta una alternativa poltica.
Prosiguiendo el anlisis se observa otra particularidad:
algunos objetivos de estos sujetos histricos exigen una
mediacin de sus representantes polticos, otros objetivos
en cam bio son perseguidos directamente en la accin eco
nmica. E n otras palabras, algunos fines s alcanzan slo
a travs del Estado, otros en cambio son accesibles en el
ju ego de las fuerzas econmicas y de las relaciones con
tractuales.
Son objetivos del prim er tipo, por ejemplo, el proteccio
nismo aduanero y la centralizacin administrativa (en la
medida en que favorecen los intereses de la burguesa in
dustrial) ; en cuanto al secundo tipo, los objetivos pueden
ser la concentracin del ahorro, que interesa a la burgue
sa industrial, los altos salarios y las libertades sindicales,
que interesan a los obreros del norte.
De aqu se deduce que los grupos sociales pueden a veces
servirse del Estado para loerar sus fines, o en cambio no
necesitar de l. Cuando tienen necesidad del Estado, la
accin de estos grupos se m anifestar a travs de opera
ciones que ponen al Estado a la conquista del Estado
com o objetivo, o en operaciones que slo se sirven del ana-
rato estatal para la prosecucin de otros objetivos. Am bos
tipos de operaciones, debido a la posibilidad de distinguir
los, mantienen una relativa autonoma.
La redaccin de este trabajo sobre la cuestin m eridio
nal fu e interrum pida por la detencin de Gramsci. A de

43
ms de este hecho sim blico, puede ser considerado como
una obra de transicin 1 entre los trabajos dictados por la
urgencia de la accin y los tra ba jos de los aos de refle
xin f r ewig . Gramsci retom ar el mism o tipo de an
lisis con la mirada puesta en un p e rod o ms am plio, en
los escritos de la crcel dedicados a la revisin de la historio
grafa del Risorgimiento.

II

<
Las pginas 55-104 del Risorgimento han suscitado, directa
o indirectamente, una enorm e produccin historiogrfica, y
un debate que se extendi durante aos, con intervencin de
pensadores extranjeros. Dichas pginas pueden ser ex
f
puestas en dos lenguajes m uy d iferen tes: al prim ero
lo llamaremos de h istoriografa econm ica, y al segun
do, de ciencia poltica (o ciencia de la poltica , com o le

gustaba tambin decir a Gram sci, seguido en esto por
nuestro M inisterio de Instruccin p blica). Segn que se
utilice para esta exposicin uno u otro lenguaje, obtendre
mos modelos para investigaciones posteriores m uy distin
tos uno del otro.
En una prim era versin, pueden exponerse, y de hecho

as lo fueron, del siguiente m odo los textos g ram scian os:
para dar al Risorgim ento un carcter poltico y econm i
f
camente progresista, los revolucionarios italianos deberan
haber buscado la alianza con las masas campesinas. Con
este fin deberan haber propuesto, y una vez en la direc
f
cin del Estado, deberan haber realizado, im program a
de reform a agraria que provocara la extensin de la pe
quea propiedad. De tal m odo el nuevo Estado habra
obtenido el consenso y la participacin dem ocrtica de los
cam pesinos; la burguesa habra podido entonces llevar l
adelante una poltica de desarrollo econm ico.
Este esquema fue rechazado prim ero por Federico Cha-
bod y luego por Rosario Rom eo. Rom eo llv adelante sus
investigaciones histricas s con el propsito de refutarlo e
:
44
hizo de l una cabeza de turco para una serie de hbiles po
lmicas que com prom etieron a la joven historiografa m ar-
xista.
En ocasin de estas polmicas se plante el interrogante
de si la difusin de la propiedad campesina habra perm iti
do la continuacin del flu jo de ahorro del campo a la
ciudad; si el cambio de contexto social habra mantenido
constante o en cambio probablemente elevado (y esta era
la objecin justa de Luciano Cafagna) la productividad
agrcola; y otros argum entos del mismo tipo. Luego, en
sucesivos escritos, el debate se desplaz hacia el concepto
de acumulacin prim itiva del capital (cuyo uso por parte
de Rom eo es criticado p or Gerschenkron) y por consi
guiente, al problema de los inicios de la industrializacin
en Italia y, temporalmente, la atencin fue puesta sobre to
do en los aos 80 y en la gran expansin posterior a 1896.
No se habl ms de la ausencia de reform a agraria, y el
problema que haba suscitado el debate fue olvidado, salv
a veces en algn ttulo que sirve superficialmente para
m entarlo: el debate sobre el Risorgim ento concebido com o
revolucin agraria frustrada.
El debate m ereca acabar as. En efecto, aunque haya
sido el ms im portante de los debates historiogrficos de
la postguerra en Italia, nace de un doble equvoco, filol
gico y conceptual. En prim er lugar, Gramsci jam s haba
sostenido una tesis semejante. En segundo lugar, ella no
poda ser considerada com o una tesis historiogrfica.
El hecho de que no fu era esa la tesis de Gramsci y de
que por lo tanto, toda la discusin acerca de las interrup
ciones del flu jo de los ahorros del campo a la ciudad, etc.,
estuviera fuera de lugar, se puede dem ostrar ante todo por
medio de un anlisis de los escritos de Gramsci que no
corresponde hacer aqu y que, de todos modos, me pare
ce que tiene escaso inters, a la luz de lo que se dir ms
adelante.3 En segundo lugar, se pueden relacionar las ob
servaciones histricas de Gramsci con sus anlisis de cate
goras tericas (desarrollados fundamentalmente en los
escritos sucesivos, recogidos en el Maquiavelo), evidente
mente idnticas a las que implcita o explcitamente lo
guiaban en la observacin de los hechos. Se trata por lo
tanto de com prender que Gram sci no tena ningn inters
en introducir nuevos esquemas in terpretativos de historia
econmica. Sus m iras estaban puestas en introducir nue
vos esquemas para la h istoria poltica. E sto fue ya com
prendido en los aos de la polmica. Renato Zangheri, p or
ejem plo, observ m uy correctam ente que el problem a que
se plantea Gramsci no es esencialm ente el problem a de las
relaciones sociales en el cam po y el de la falta de tra n sfor
macin de esas relaciones , sino el de la hegem ona poltica
e intelectual del gru po dirigente m oderado.4 A s, G ers-
chenkron, que tuvo el m rito de desplazar el debate hacia
el concepto de acum ulacin prim itiva y al problem a de los
orgenes de la industrializacin, observaba que la tesis
de Romeo se presenta com o una refu tacin de la de G ram s
c i , pero en realidad es probablem ente ms exacto a fir
m ar que Rom eo no poda refu ta r a Gram sci porque sus
intereses eran distintos .8 P ero estas observaciones no fu e
ron escuchadas o al m enos, no fueron discutidas porque
en el clima intelectual de aquellos aos, y no slo entre los
historiadores progresistas, haba una fu erte resistencia a
la divagacin en torno a las categoras im precisas de la
llamada historia tico-poltica, y el deseo de apropiarse de
esquemas conceptuales m s precisos y elaborados, del tipo
de los aportados, por ejem p lo, por la teora econm ica del
desarrollo. Mediante tales conceptos se deseaba acceder al
estudio de las estructuras, que, com o lo sealaban con iro
na Gerschenkron y otros, los m arxistas precisam ente ha
ban descuidado. E s indudable que se trataba de una reac
cin saludable, y debem os estarle agradecidos a Rom eo por
haberla impulsado.0 P ero exista el peligro de que se a rro
jase tambin al nio con el agua del bao. Y quin era en
este caso el nio, e3 lo que tratarem os de m ostrar ms
adelante. Prim ero es n ecesario poner en evidencia la se
gunda parte del equvoco, la conceptual.
La tesis de la reform a a g ra ria frustrada no era una tesis
historiogrfica, no poda plantear un verdadero proble
ma historiogrfico. Y no porque sea ilcito poner los s
a la historia, sino p o rq u e cuando se ponen los s "
r
#
res
se pasa del cam po h istoriogr fico al de las proposiciones
tericas, relativas a las teoras especficas de las ciencias
sociales, es decir, a la teora econmica, la teora poltica,
la teora sociolgica, etc.7 U n problema h istoriogrfico es
I siempre un problem a de identificacin de los sujetos hist
ricos, y de imputacin de las acciones histricas a tales
o cuales su je to s; no puede ser el problema de saber qu
13 consecuencias se habran producido si ciertos sujetos his
tricos hubiesen actuado de modo distinto. Este ltimo pro
m-
ita blema puede ser til plantearlo, pero debe entonces ser
form ulado mediante gen eralizacion es: qu tipos de efectos
i se producen cuando ciertos tipos de sujetos histricos ac-
S 3 tan de un cierto modo, y cules otros se producen cuando

9 se acta de m odo distinto. La definicin de los tipos es


^ - entonces funcin de la teora que se quiere verificar.
Y no puede ser de otro modo, como lo demuestra, entre
otros, el hecho de que en el debate que aqu hemos esboza
do. do, los problem as debatidos fueron a fin de cuentas pro-
blemas tericos (las condiciones de la acumulacin, del au-
,s ment o de la dism inucin de la productividad campesina,
etc.). P ero si no se com prende esto desde un punto de vista
P a metodolgico, no se puede com prender que ese tipo de con-
(K e ceptualizacin era slo uno de todos los tipos que podan
d pel
o servir para colocar en sus justos trminos el problema
al f lle l , planteado por G ram sci; adems, era el ms alejado de los
intereses del propio Gram sci. Tanto en el texto discutido
' X - como en el resto de su obra no es fcil encontrar sugeren
^c- cias originales que sirvan para abordar problemas de teo
o3>or ra del desarrollo econm ico.
o La segunda versin a travs de la cual se puede exponer
im en la tesis gram sciana sobre el Risorgimento es la siguiente.
ms Un proceso de form acin de un nuevo Estado nacional, del
tipo de nuestro R isorgim ento, se caracteriza por la accin
de dos partidos polticos, de los cuales uno (nuestros mo
,^ s i s derados ) es la expresin directa de las clases en el poder
He en la sociedad civ il; el otro (nuestro Partito dAzione),
aunque participando en el proceso poltico desde la opo-
s^ s sicion, pertenece sustancialm ente al mismo terreno social
m r y cultural de media y alta burguesa urbana del que p ro
47
viene la parte dominante. L os m oderados constituyen un
bloque orgnico con la clase de la que eran representantes,
eran una vanguardia orgnica de esta clase; hoy se dira
que son sus dirigentes "naturales . Esta naturaleza les p er
miti ejercer la hegem ona , es decir, una fuerza de atrac
cin y un verdadero papel de direccin sobre sus adversa
rios polticos, que se m anifest en la capacidad de crear un
sistema de solidaridad entre todos los intelectuales (a p o
yndose, entre otras cosas, en la posibilidad de empleos
en la adm inistracin y en la enseanza), y en la capacidad
de absorcin de los dirigentes polticos de otros partidos,
gracias al fenm eno del transform ism o. Sobre ciertas cla
ses, en este caso los campesinos, no ejercen atraccin sino
dominio, excluyndolas de la sociedad poltica y gobernn
dolas, cuando es necesario, mediante la polica (o cuando
es posible mediante el clero de cam paa). Pero en el caso
que nos interesa, esta ltima accin se ve obstaculizada por
la cuestin vaticana. P ara escapar a esta direccin-atrac
cin, y para realizar sus fines de revolucin dem ocrtica,
el Partido de A ccin debe convertirse en representante de
la clase campesina, que, aunque excluida de la sociedad
poltica, constituye sin em bargo la m ayora de la poblacin
nacional. Pero esto puede ser logrado s lo : a) proponiendo
un program a que no solamente interprete las reivindica
ciones de las clases excluidas, sino tam bin que anticipe
las necesidades futuras en una perspectiva de conduccin
del Estado (y no necesariamente con medidas de difusin
de la pequea propiedad) ; b ) soldando en una nica orga
nizacin los cuadros intelectuales y la base de las clases
excluidas. Si esto se realiza, es probable que derive de
ello una crisis orgnica, es decir la ruptura de la repre
sentacin natural entre los grupos sociales y sus partidos.
En efecto, es probable que tales situaciones de crisis org
nica se verifiquen cuando masas polticam ente pasivas son
inducidas a plantear nuevas reivin d ica cion es' (o, en otros
trminos, cuando necesidades latentes de las masas son
transform adas en demanda p oltica ). En estas situacio
nes es posible una transform acin revolucionaria de las
relaciones de poder y el com ienzo de una nueva poltica.
48
As haba ocurrido en parte con los jacobinos franceses en
una situacin de tipo anlogo.
E ra posible un con ju n to tal de circunstancias en el
Risorgimento italiano? Despus de las consideraciones he
chas anteriorm ente el problem a se vuelve acadmico. El
propio Gram sci indica los dos factores que impidieron que
las cosas ocurrieran de este m o d o : una situacin interna
cional particular que haca difcil si no imposible cu,l-
auier m ovim iento dem ocrtico autnom o; la sustancial
desconfianza hacia la plebe que sentan nuestros dem
cratas. Este segundo fa ctor, oue era simplemente una ?cti-
tud, habra podido ser m odificado; pero en realidad l
provena a su vez del origen ideolgico del Partido de
Accin. D icho partido, en efecto, se haba constituido plan
tendose com o ob jetivo la unificacin nacional, realizada
1-uego por los m oderados; pero este objetivo era extrao a
las masas campesinas. P ara aproximarse a ellas el Partido
de A ccin debera haber perdido, en cierto sentido, su
identidad, organizarse com o un partido de masas de nuevo
tipo. E sto no significa, com o es obvio, dar la razn a los
moderados, si por dar la razn a un sujeto histrico
se entiende y qu otra cosa se podra entender? tom ar
lo com o m odelo de circunstancias de tipo correspondiente.
Pero a esta altura lo m e jo r es abandonar completamente
cualquier referen cia especfica a la hiptesis histrica al
ternativa al Risorgimento. Cules son, por el contrario, los
problemas que G ram sci dej abiertos cuando form ula de
un modo general su h iptesis? Qu uso puede seguir dn
dosele a los conceptos de los que se sirve en el anlisis
histrico o que desarrollar, de modo deliberadamente te
rico, en su Maquiavelo't

III
sor
ci L os interrogantes planteados por Gramsci en sus anlisis
la histricos, y que an siguen en debate, se pueden resumir
)W tica a s: cundo y en qu condiciones existen entre represen-

49

#
tantes y representados una relacin orgnica y cundo
n o? E n qu condiciones son posibles alternativas de repre
sentacin y por lo tanto alternativas de accin para deter
minados sujetos h istricos? C m o (segn qu criterios) se
identifica la base social de los sujetos histricos? Y ms
explcitamente, es posible identificar sujetos histricos no
slo sirvindose del conjunto de sus posiciones en las rela
ciones de produccin, sino segn otras categoras (naciona
les, religiosas, y culturales, en el sentido ms am plio?
En fin, cul es la naturaleza de la reflexin que conduce
a responder a tales interrogantes? O en otros trm inos, es
lcita desde un punto de vista m etodolgico la elaboracin
de categoras abstractas aplicables a diferentes casos hist
ricos, como son precisamente las categoras de hegemona,
crisis orgnica, bloque histrico, y otras que Gram sci nos
propone?
Para responder a estos interrogantes de manera exhaus
tiva habra que exponer toda la teora poltica de Gramsci,
y no es ste el lugar para hacerlo. El objetivo que nos p ro
ponemos es ms lim itado: indicar ciertas lneas de con ver
gencia entre la conceptualizacin gram sciana y la de las
ciencias sociales modernas, y los enriquecim ientos que se
pueden extraer de esta com paracin. Adem s, queremos
m ostrar cmo Gramsci tena necesidad de esta conceptuali
zacin para dar una respuesta aunque no tuviera luego
la ocasin para hacerlo expresam ente a los problem as
m etodolgicos planteados por sus investigaciones y sus ob
servaciones historiogrficas.
En la actualidad est difundida la opinin de que la no
cin de bloque histrico constituye una de las propuestas
ms importantes del pensamiento de Gramsci. Pero se tien
de a ver en ella ms la afirm acin del nexo o interaccin
entre estructura y superestructura por consiguiente, el
modo de liberarse de los demasiado incm odos com prom isos
de analizar las races estructurales de una situacin pol
tica que el punto de partida para el anlisis de cm o un
sistema de valores culturales (lo que Gramsci llama ideolo
g a ) penetra, se expande, socializa e integra un siste
ma social. Hay una correspondencia casi perfecta entre las
descripciones generalizadas implcitas en la nocin de
bloque histrico, hegem ona, direccin poltica, ideo
loga, fu n cin de loa intelectuales y ciertas descrip-
e don es generalizadas de la sociologa y de la ciencia
M 3 1 poltica m oderna. G ram sci anticipa de manera sorprendente
el m odo de tratar los problem as del consenso, de la funcin
integradora y de I03 m odos de difusin de los valores cul
turales, caractersticos del funcionalismo americano de los
aos 50. Desde el punto de vista de la historia de las ideas
^ ce este hecho se explica probablemente por la influencia de
^es Durkheim que G ram sci haba sufrido inconscientemente a
travs de Sorel, quien estaba fuertemente impregnado de
aquellas ideas. L o m ism o se puede decir de las analogas,
que ilustrarem os ms adelante, entre la nocin durkheimia-
na de entusiasm os colectivos y la gramsciana de crisis org
n ica ). Cuando G ram sci reflexiona sobre su experiencia de
sociedades tales com o la italiana y la rusa, donde antiguas
tradiciones culturales y la escasa difusin de la instruccin
se com binan para hacer que el papel de los intelectuales sea
particularm ente sign ifica tivo, puede parecer a veces que
^ la s ! en este proceso de transm isin de los valores asigne dema
cre se siada im portancia a los intelectuales, a a elaboracin cultu
ral consciente, a los canales de la cultu a organizada. Pero
otras indicaciones de G ram sci muestran, por el contrario, la
atencin que quera que se acordase a los fenomenos coti
dianos, m enores, que de algn modo estn estructurados
jaob- en la vida colectiv a ; tal, por ejemplo, el pasaje en el que al
W I exhortar al estudio de las formas a travs de las cuales la
clase dom inante organ iza la conservacin y la penetracin
de su ideologa (entendida com o concepcin del mundo, co
mo sistem a de v a lo re s), despus de haber mencionado la
,^ i n prensa, las escuelas, bibliotecas, crculos, clubes, subraya la
e] im portancia de la arquitectura, de las disposiciones de las
j is o s cabes y de sus nom bres. E s com o si se escuchara el eco de
j. ciertos estudios de socilogos durkheimianos de principios
jm o un de siglo, los de M aunier lu por ejem plo; al mismo, tiempo se
ffl^0lo-! anticipa a las orientaciones de la fraccin culturalista de
iste- *03 e l o g i s t a s , F irey por ejem p lo." Gramsci deca todo
e las 6310 de m anera im plcita en la afirm acin de que cuando
las ideologas adquieren la solidez de las creencias popu
lares (segn una expresin de M a r x ), entonces se u n ifica
un bloque social, se constituye el bloque histrico (es decir,
se realiza un sistema social in te g ra d o ).12 Y tam bin lo dice
cuando escribe la palabra implcitamente en su defin icin
de ideologa como concepcin del m undo que se m anifiesta
implcitamente en el arte, en el derecho, en la actividad
econmica, en todas las m anifestaciones de vida individua
les y colectivas .13 Sealemos, al respecto, que la afirm acin
de que la ideologa se m anifiesta en la actividad econmica
es un tema que m erecera ser profundizado.
Durante la prim era fase de les estudios inspirados en
Gramsci, las consecuencias ms im portantes de los p rin ci
pios que acabamos de enunciar se relacionan con la supera
cin del economismo. Pueden ser resum idos en la p rop osi
cin gram sciana de que las fluctuaciones de la poltica y de
le. ideologa no son com prensibles si se consideran nica
mente como expresin de la estructura.14 Otra consecuen
cia, ms sutil pero igualmente im portante, qued no obs
tante en las sombras porque poda h erir a los intelectua
les. Gramsci la expresa al decir que con bastante frecu en
cia actos polticos y doctrinas ideolgicas tienen una ne
cesidad autnoma, proveniente de la necesidad de dar
coherencia a un partido, a un grupo, a una sociedad, vale
decir, de constituir principios de distincin y de cohesin
interna (el subrayado es m o - A .P .). Probablem ente no
se puede encontrar relacin alguna entre la estructura
social del Oriente bizantino y la doctrina segn la cual
el Espritu Santo procede solamente del P a d re ; o entre
la estructura social del Occidente rom ano y la doctrina
segn la cual aqul procede tambin del H ijo : de acuerdo
a sus estructuras sociales, esos dos m undos podran haber
muy bien afirm ado cada uno lo con trario.1B La necesidad
de estas dos proposiciones ideolgicas podem os agregar
hoy, con referencias estructuralistas se debe buscar
ms bien en las estructuras independientes de las dos
ideologas.
Pero no es aqu donde est el aporte original de
Gramsci. Est en el hecho de no perder nunca de vista

52
las relaciones de clase, hasta cuando elabora la teora de
la integracin (hegem ona, ideologa, bloque h istrico).
De ah resulta un esquem a que podram os exponer as:
|e una situacin integrada, de representacin orgnica, sola
mente puede realizarse de manera normal entre las cla
ses dirigentes, gracias a la relacin orgnica entre el
Estado y la sociedad c iv il;10 es decir, gracias a esa rela
cin p or la cual la sociedad poltica representa efecti
vamente los intereses de la clase dirigente, y sta es
capaz de utilizar los instrum entos de hegemona para
atraerse a los intelectuales y dirigir a los otros grupos
de la sociedad, logran do su consenso. Pero en el inte
rior de estas relaciones orgnicas, la ideologa integrado-
ra, aun cuando invade y unifica gran parte o el conjunto
de la sociedad, sigue siendo la ideologa de la clase domi
nante. A tradas o con form es o simplemente excluidas de
iw a- la sociedad poltica, las clases subalternas no estn real
*n- mente u nificadas y su historia, aunque est ligada estre
ms- chamente a la de la sociedad civil, es una funcin disgre
a -
gada o discontinua de la sociedad civil y del Estado.17 Esas
clases representan, p or 16 tanto, una potencialidad dis-
tWie- gregadora de las relaciones orgnicas, y esta potenciali
0 a r dad se actualiza cuando se verifican dos circunstancias:
a) una crisis o r g n ic a ; b ) la presencia de una nueva
2 form acin social (en general, el partido) que afirm a la
no autonom a integral de las clases subalternas, que es capaz
f ira d^ eje rcer la hegem ona, de crear nuevos valores hist
i^tuaricos e institucionales , y de realizar un bloque hist-
Jfctre>tre rc0 opuesto, el ncleo ce un Estado. Pero la condicin
;^ ininaa prelim inar es la crisis orgnica, la crisis de representati-
* " ddoo vidad, la ruptura de la relacin orgnica entre los grupos
kber sociales y sus partidos, entre las bases sociales y los acto
res histricos que ellos engendran.
E sta nocin de crisis orgnica es quizs el elemento
p a r ms interesante de la teora poltica de Gramsci y sor
dos prende ver que no haya sido objeto de profundizacin,
segn mi conocim iento, en la amplsima literatura gram s-
de ciana. Slo P alm iro T ogliatti, en su trabajo sobre Gramsci
a l i s t a y l leninismo reconoce justam ente que Gramsci pone

53
como fundamento de todo su pensam iento y de toda su
accin ulterior, la nocin de las m odificaciones y de la
transform acin de las relaciones de poder en la sociedad,
de la ruptura del bloque h istrico dom inante y de la
creacin revolucionaria de un bloque nuevo .1 P ero des
pus de haber hecho esta afirm acin, T oelia tti pasa a
examinar la manera en que G ram sci concibe la solucin
de la crisis orcrnica y los m edios para salir de e I R E sto
le permite centrar su atencin sobre la fu n c ;n del parti
do de la clase obrera, del intelectual colectiv o , etc. Po
bre la cuestin evidentemente prelim inar de las condicio
nes en las que es posible que se verifique una crisis o rg
nica, no se dice una palabra: salvo una fra se v a g a : Las
propias condiciones del m undo capitalista, al llegar a la
fase del imperialismo, crean las prem isas generales de la
runtura revolucionaria, pero en cada pas la ruptura
tiene sus premisas particulares, que provienen de su his
toria .20 Pero en la obra gram sciana no slo puede encon
trarse una documentacin m uy abundante de situaciones
de crisis orgnica, sino que esta misma docum entacin,
si es examinada con atencin, desm iente las dos a firm a
ciones contenidas en la frase tog lia ttia n a : que una cierta
fase histricamente circunscripta sea una con dicin de
crisis orgnica; y que este concepto no se puede defin ir
en trminos eeneralizables a diferentes situaciones hist
ricas especficas.
Qu son para Gramsci las crisis o rg n ica s? En prim er
lugar, se trata de una categora ms am plia que la que P#
supone la expresin ruptura revolu cion aria usada por
Togliatti. La crisis orgnica puede con du cir a la revnlu-
cin, pero tambin puede abrir el cam ino a la reaccin :
o simplemente resolverse dejando el poder en m anos de di
quienes ya lo detentaban. Adem s, la crisis puede presen-
tar distintos grados de am plitud y de intensidad.
Hay normalmente crisis orgn ica que es crisis de deP
hegemona de la clase dirigente, co n flicto entre renre- gjj|
sentantes y representados " y a sea porque la clase diri- G]A
gente ha fracasado en alguna de sus g ra n d es empresas tr*
polticas para la cual haba dem andado o im puesto por
54

m
#
la fuerza, el consenso de las masas (la guerra, por ejem
0ni
plo) o porqu e grandes masas en particular, de campe
^ la sinos y de pequeos burgueses intelectuales) han pasado
eU d,
bruscamente de la pasividad poltica a una cierta activi
la dad y plantean reivindicaciones que en su conjunto in
es- orgnico constituyen una revolucin. Se habla de crisis
\W f a de autoridad y es sta precisamente la crisis de hegemo
iMin na, o crisis del Estado en su con ju n to .25 Este pasaje
I es admirable e ilustra exactamente los dos tipos de crisis
de representatividad: por retiro del a poyo, de la delega
^o-
f cio-
g -
cin: por brusco acrecentamiento de las exigencias p o
lticas, de las reivindicaciones, fcl segundo tipo se refiere
a ese fen m en o que en la terminologa sociolgica de los
a9
t
fe
la
la
estudios del desarrollo se llama movilizacin social y con
siste en la irrupcin ms o menos imprevista y rnida
de grandes masas de poblacin en el sistema poltico
u ra (por ejem plo, por la ampliacin del sufragio) o econ
^irhis- m ico-social (p o r ejem plo, por la extensin de la econo
0 io n -
ma m onetaria, o bien por procesos de rpida urbani
^ n es zacin ).
* i n , Pero de igual im portancia es la indicacin (obvia para
^m a- el sentido comn, pero difcil de admitir por la teora
^erta poltica) de que el fenm eno con el cual una crisis org
* de nica anarece ms frecuentem ente vinculada es la guerrn.
fin ir Y es sta una nocin siem pre presente en Gramsci. El
ist- pasaje aue acabamos de citar data de sus ltimos aos,
pero esta idea se encuentra ya en el Ordine Nuevo del 2
raer de aposto de 1919: Cuatro aos de trincheras y de ex
que plotacin de la sangre han cambiado radicalmente la
poi psicologa del cam pesino. Este cam bio. . . es una de las
iv o l il condiciones esenciales de la revolucin. Lo que no haba
determ inado el industrialism o con su proceso normal de
desarrollo, ha sido producido por la gu erra". * Sobre los
efectos de la guerra Gram sci hace observaciones sociol
gicas m uy agudas. Se pueden distinguir tres categoras
de efectos esenciales: a ) la guerra mundial, al movilizar
grandes m asas de poblacin campesina, las introdujo en
el sistema poltico, les hizo conocer el Estado esta es
tructura interm edia entre la aldea y el universo, que eran

55
hasta ahora para los campesinos los nicos puntos de
referencia ; b) la movilizacin y los aos de guerra anu
laron el aislamiento, la dispersin, el particularismo de
los egosmos, modelaron un alma comn unitaria, permi
tieron hacer una experiencia comunista (sic), impu
sieron lazos de solidaridad colectiva; c) cre una igua
lacin de las condiciones de explotacin de las masas pro
letarias y semiproletarias que ha producido sus efectos
revolucionarios 22 (la bastardilla es ma, A.P.).
Estes tres elementos: movilizacin y entrada en masa
en el sistema; formacin de una solidaridad y de obje
tivos comunes; creacin de reas de igualdad, de nive
lacin . como dice Gramsci, frente a situaciones de dis
tinto tiro: empresa blica, condiciones de trabajo, pro
cesas institucionales; estos tres elementos, digo, carac
terizan en general los momentos de crisis ortrnica.
ruando en sus escritos sobre historia del Risorgim ento
Gramsci examina lo oue con una expresin casi literal
mente durkheimiana llama momentos de vida intensa
mente colectiva .21 cuando una poblacin se propone una
tarea comn, al menos en potencia , o sea cuando existe
la posibilidad de aue se realice una accin y un modo
dp accin de carcter colectivo (en profundidad y exten
sin) y unitaria, enumera 26 casos que clasifica en:
geras, revoluciones, plebiscitos, elecciones generales
particularmente importantes. Naturalmente, lo que inte
resa a Gramsci en las elecciones no es su funcin insti
tucional, P'^o Oon una fel intuicin 80ci01,ica> su as
pecto movi'hador. Recuerda cmo, despus de la refor-
m". electoral, las elecciones de 1913 haban suscitado la
c^nvir*cin mstica de que todo habra cambiado despus
dpi voto, aue se habra producido una verdadera palinge
nesia. socM 2r' y anota la importancia del hecho de que
en una jornada electoral como la de 1919 en todo el
territorio, en un minino da. toda la parte ms activa del
puebo italiano se plantea las mismas preguntas y trata
d resolverlas en su conciencia histrica y poltica . Na-
turslrrente, la imrortancia de esos momentos de vida in
tensamente colectiva vara mucho, y varan por lo tanto

56
gus efectos posibles. P ero todos contienen la posibilidad
1 de form acin de entusiasm os y de voluntades colectivas;

I por consiguiente, de creacin de nuevos valores cultura


les y, de tal m anera, de inicio de un proceso de renovacin
de las relaciones entre un cierto tip de estructura y un
cierto tipo de superestructura, que lleva a la renovacin

I de las relaciones entre representados y representantes y


as com o a la determ inacin de los sujetos de accin his
trica.
En un plano m s definidam ente filosfico sera inte
m - resante pero no es posible hacerlo aqu desarrollar
la relacin entre estas nociones y la de catarsis , que es
pasaje del m om ento meramente econmico al momento
tico-poltico, es decir, la elaboracin superior de la es
tructura en superestructura en la conciencia de los hom
bres . E sta catarsis es tambin pasaje de lo objetivo a
lo subjetivo, de la necesidad a la libertad .26 Sera tambin
interesante exam inar si la polaridad entre perodos his
tricos de representacin orgnica y perodos histricos
na de crisis y entusiasm os colectivos repite de algn modo
la polaridad entre m om ento de la economa y de la orga
_ do nizacin y m om ento de la pasin poltica, como constitu
# n' yente analtico de la accin poltica.
La nocin de crisis orgnica sirve para definir sola
2 #les mente una fase de un proceso que admite una alternativa
histrica; vale decir, de un proce?o que puede segn las
. circunstancias tener salidas diferentes. Puede dar lugar
:0fl3- a situaciones en las que la clase gobernante tradicional
jfp r - advierte rpidam ente el peligro, unifica a sus distintos
i ^ 'l a representantes en un partido nico, reorganiza el poder
^ l s de manera abiertam ente dictatorial. Gramsci pensaba aqu,
]m g como es natural, en el tipo fascista de solucin de la crisis.
W ii O bien, si es incapaz de unificarse de manera estable, la
clase gobernante elige provisoriam ente un patrn que me
v^de dia entre las diferentes facciones, y al mismo tiempo, entre
Wata la clase dom inante y las clases subalternas. Se produce
4 ':u'" entonces una solucin cesarista.
in- Para que haya creacin de nuevos valores y de formas
W nto histricas nuevas, es necesario en cambio que se afirmen

57
nuevos sistemas de representacin orgnica (y de hegem o
na) por parte de las clases subalternas. Se sabe que
Gramsci, en distintas fases, concibe dos form as nuevas
de representacin de las clases subalternas y al m ism o
tiem po de anticipacin del nuevo E sta d o : los consejos y el
partido. Durante los aos 50 hubo una con troversia que se
reflej en el plano poltico en torno a la cuestin de si
Gramsci daba preferencia a una u otra solucin. T ogliatti,
por ejem plo, en el escrito citado, a firm a sin vacilaciones
que la solucin de los con sejos era circunstancial y que
la del partido, ya en los aos 20, era para Gram sci la solu
cin de principio. La disputa no nos interesa aqu y nos
basta observar que la solucin de los con sejos es form ulada
en un momento de ascenso rev olu cion ario; la solucin del
partido es form ulada y propuesta para un perodo de gu e
rra de posicin, como lo llam a G ram sci, vale decir, un
perodo privado de perspectivas revolucionarias inm edia
tas. Esta solucin est fundada entonces en cierta m anera
en la hiptesis de la prolongacin de la crisis orpnica.
N o era sta una hiptesis con tradictoria en s, dado que
una crisis orgnica no puede dejar de reabsorberse y sis
tematizarse con el tiem po? N o ocu rre esto en parte debi
do precisamente a la accin integradora del partido de la
clase obrera? He aqu otro punto que valdra la pena
profundizar.
La teora gram sciana del partido, de la que nos corres
pondera hablar ahora, es dem asiado com pleja y ha sido
analizada ya desde demasiados puntos de vista com o para
que podamos tratarla en pocas lneas. Bastar sin em bar
go recordar que ella da respuestas a lo.* interrogantes plan
teados al comienzo, en el sentido de que el partido es para
Gramsci una form acin social de nuevo tipo, que al cons
tituirse com o tal se libera, al menos parcialm ente, de los
condicionamientos estructurales, desbordando el papel de
simple representacin del gru p o social que lo produce, y
ello en la medida en que interpreta sus necesidades fu tu
ras a la luz de las perspectivas estatales en su conjunto.
El partido es en consecuencia una form acin social que
supera, en un sentido universalista, los intereses corp ora
tivos de una categora social dada y tiende a anular el

K sistema de intereses preexistentes o a crearse uno distinto


fundado en la pertenencia o en la prosecucin de valores
nuevos: los grm enes de voluntad colectiva que tienden a
devenir universales y totales .
En cuanto al ltim o interrogante acerca de cul es la
si naturaleza de la reflexin sobre los conceptos as precisa
ti,
des
dos, la respuesta no ofrece ahora ninguna dificultad. Es la
elaboracin terica autnoma de conceptos y categoras
gracias a los cuales se pueden formular hiptesis para la
*u - orientacin de la investigacin y cnones para la orienta
6 . 0$ cin de la accin poltica; vale decir, es ciencia de la
Jgda poltica. Gram sci fija en su Maquiavelo los contornos del
iF del objeto de esta ciencia de la poltica. Podemos resumirlos
:# ie en tres puntos. E lla debe ser ante todo el estudio de las
^un condiciones que perm iten la formacin de ciertas volun
rmiia- tades colectivas, en los diferentes niveles de relaciones de
#era fuerza dentro de los cuales se manifiestan (social, es de
^aica cir ligados directam ente a la estructura; poltico, y poltico-
*que militar) y en las diferentes combinaciones (horizontales,
^ iS ' o segn las actividades econm icas; verticales, es decir
^ e b i g e o g r fico ). En segundo lugar, el estudio de los modos
" e la de constitucin de la voluntad colectiva (los modos de
.^jena identificacin del individuo con el grupo, el espritu de
sacrificio, el espritu de cuerpo, el espritu estatal, etc.).
^ res' Finalmente, el estudio de las reglas de gobierno y, ms
^ s id o ampliamente, el estudio del funcionam iento del Estado, in
dicando con este trm ino el conjunto de las actividades
prcticas y tericas con las que la clase dirigente justifica
/y la n y perpeta su dom inacin y adems logra obtener el con
W para senso activo de los gobernados .27 El trmino de Estado
Gfcon* comprende, en esta acepcin, tambin a la sociedad civil
e los (las organizaciones llamadas privadas , etc.) y por ello,

el di
fce, j
m fntxv
la ciencia de la poltica aparece en Gramsci como la cien
cia unitaria de los fenm enos sociales, que engloba las
otras ciencias sociales y en particular la sociologa.
unto Esta concepcin unitaria y global de la ciencia poltica
qu( parece estar en contradiccin con otras afirm aciones
pora gram scianas (p o r otra parte fragm entarias y poco desa-
59
rrolladas) segn las cuales es preciso establecer distin cio-
nes entre los diferentes grados de la superestructura y en
base a stas determ inar la posicin de la actividad poltica
(y de la ciencia co rre sp o n d ie n te ); esta ltima constituira
el prim er grado o momento de la superestructura, es decir,
la fase de m era afirm acin voluntaria, indistinta y ele
mental.'-8 P or otra parte, este esbozo de clasificacin , que
podra, a la luz de otros pasajes algunos de los cuales fu e
ron mencionados aqu, hacer pensar en una distincin en
tre dos ciencias sociales fundam entales, la ciencia poltica
y la econmica, es inm ediatam ente negado m ediante un
caracterstico procedim iento dialctico con la a firm a cin de
que la poltica es toda la vida y que, en consecuencia, todo
el sistema de las superestructuras puede ser concebido
com o distinciones de la poltica .20
Esta necesidad de globalidad de la ciencia poltica es
evidentemente determ inada por su vinculacin necesaria
con la accin poltica, con la praxis. La vinculacin de
teora y prctica es idntica en G ram sci a la existente en
Marx. Sin em bargo, en el argum ento gram sciano hay un
punto digno a d esa rrollar: el problem a de la identidad de
teora y prctica se plantea particularm ente en ciertos m o
mentos histricos llam ados de tra n sici n ; en los m om en
tos en que el m ovim iento de tra n sform a cin es m s rpi
do, las fuerzas prcticas desencadenadas tienen necesidad
de ser justificadas para volverse m s eficaces y expansi
vas : es decir, en los m om entos de crisis orgn ica. En
tales momentos la actividad te rica y la actividad p r c
tica tienden a identificarse. E llo quiere decir que esta
tendencia a la identificacin es una variable y que en los
momentos de estabilidad org n ica la actividad terica tien
de a separarse, o sea a devenir esp ecfica . El problem a de
la relacin entre teora y prctica, no obstante la a firm a
cin filosfica de su tendencia a la iden tificacin , es plan
teado aqu en trminos sociolgicam en te verificables, com o
relacin entre dos tipos de actividad.
De todos modos, aparte de algunas observaciones de
detalle que se pueden hacer aqu o all, la lgica del p ro
cedimiento gram sciano en los p a sa je s del Maquiavelo,

60

m
m- por ejem plo en los que propone conceptos y categoras
^ | que son el fundam ento para hiptesis y verificaciones
empricas, lleva a concebir una ciencia poltica relativa-
mente autnom a; condicionada temporalmente, es cierto,
K pero al igual que otras ciencias con una temporalidad
propia, diferente de la copia de la estructura; con vistas
a la accin com o finalidad ltima, pero con grados distin
tos de inmediatez.
El gram 8cism o de los aos 50 tuvo en Italia diversos
* -
^ a ! sign ificados: re fu g io antidogm tico contra el peligro de
' ma una ortodoxia grosera de partido; base para la reivindi
Q le cacin de un rol especfico de los intelectuales; estmulo

M
JK o
para la investigacin coherente de los significados de la
tradicin ita lian a; pero tambin pretexto para no distan
ciarse dem asiado bruscam ente de la estructura m etodo
es lgica cro cia n a ; resistencia al ajuste de cuentas con la
?ia metodologa ms rigurosa de las ciencias histricas y
j^ d e sociales, que por ese entonces se desarrollaban en el ex-
p enen tra n je ro ; m edio para eludir ciertos problemas fundam en-
(Jun m ; tales en este sector.
^ de La cultura italiana de los aos 60 parece alejarse de
3'm-o- o- lectura de Gramsci en puntas de pie, sin reflexin
n- crtica particular, s lo m ostrando un progresivo desinte
M P i - ! rs. C om o es habitual rehsa el ajuste de cuentas. Segn
lraad mi con ocim ien to, el nico que ha esbozado un anlisis de
# i s i - fondo, aunque rpido, de las implicancias negativas del
En historicism o absoluto gram sciano ha sido un ex tra n jero:
m . C_ Louis A lthusser.10 l m uestra con mucha penetracin que
A s t a el historicism o de G ram sci va mucho ms all del que
^ los podra ser atribuido a M arx, porque no slo elabora una
'P r i e n - teora que analiza su prop io rol ideolgico (y sta es la
A i de originalidad del m arxism o, que incluye el sentido prc-
^co su teora en su misma teora ) ;ai sino que lleva a
lan- ideologizar, y por lo tanto a historizar el saber cientfi-
omo c0 vinculndolo a travs del bloque histrico a las evo
luciones de la estructura. Como en todo historicism o ab-
g soluto, la ciencia deviene ciencia de la historia, la ciencia
pro-jde la historia deviene la propia historia. La actividad
vel0i terica tiende entonces a perder toda especificidad para

61

#
estructura y de su prim ado respecto a la sociedad poltica,
com o prim ado de la accin ideolgica sobre aquella in sti
tucional, no nos debe hacer olvidar que a pesar de todo
Gramsci, aunque no lo repeta con dem asiada frecu en cia y
lo daba por descontado, conceba a la sociedad com o teatro
esencialmente de Una lucha de clases. La distincin entre
direccin y dom inio es la distincin entre un rea
donde las relaciones de clases estn regidas por la hege
mona de una clase sobre las otras, y p or la potencial atrac
cin que la prim era ejerce sobre las segundas, y por con
siguiente, por una integracin fin al en potencia, y un rea
en cambio donde una clase gobiern a a las otras por m edio
de la fuerza.
Con mucha precisin, en el p a r g ra fo 7 de su com uni
cacin, B obbio define los dos m odelos a ltern ativos: uno
que se podra atribuir a M arx y a Lenin, y el otro que
se podra atribuir a Gram sci. Segn el prim ero la extin
cin del Estado (pero tam bin se podra d e cir: el cam bio
social) se produce com o consecuencia de los antagonism os
de clases; para el segundo, este proceso ocu rre p or la am
pliacin progresiva de la sociedad civil hasta su universa
lizacin. A h ora bien, aunque B obb io habla slo de acen
tos distintos, me parece que el segundo m odelo atribu-
ble o no a Gram sci, quizs sea atribuible m ejor al gram s-
cismo de esta posguerra y a la lnea ideolgica togliattia-
na es lgicam ente incom patible con el concepto de dom i
nio, que denota una situacin superable slo a travs de la
lucha de clases.
Hara una observacin anloga a las conclusiones del
artculo de Gallino incluido en este volum en, con el cual
com parto gran parte del anlisis. M e parece que ha lleva
do un poco a sus consecuencias extrem as la vinculacin
entre Gram sci y ciertos aspectos de la teora sociolgica
moderna esbozada p or m , o m e jo r, de distintas teoras
sociolgicas m odernas (h asta aquella de la disonancia cog-
n itiva ). Tam bin aqu, lucha de clases y dom inio son n ocio
nes incom patibles, en mi opinin, con la serie de conceptos
qe sirven para d escrib ir los procesos de integracin y
desintegracin en los distintos tipos y grados.
m
8* cjn de la unidad, sino una respuesta al problema general
las de cundo se puede decir que existen las condiciones
fie para que pueda suscitarse y desarrollarse una voluntad
colectiva nacional-popular ? Pero entonces me parece que
:^ s e r el trabajo de lectura a realizar con Gramsci es el de recons
truir en trm inos gram scianos la respuesta a esta pre
a^una gunta, y no afanarse, como en ciertos puntos parece
W la hacerlo Galasso, en demosti'ar que Gramsci da un ju icio

* Aste esencialmente positivo y no negativo de la clase dirigente


en que realiz el Estado italiano unitario.
jen-
^ fcen Cerrado polticam ente, pero a reabrir en cambio des-
0 . laslas de el punto de vista conceptual, es el problema de la
^Je en hiptesis nacional-popular. Participo en un cien por cien-
c^e
(^ tra to del ju icio negativo que da A sor Rosa sobre los efectos
del gram scism o de los aos 50. Pero esto no quiere d ecir:
1) que en Gramsci no haya otra cosa que lo utilizado en
# los aos 50; 2 ) que el con cepto de nacional-popular
p ita d o -probab lem en te daoso c o m o lnea poltica de la iz-
^ liari"; quierda italiana de esta posguerra (pero tambin ste
est es un debate que debe ser abierto explcitam ente, aportan-
a B ob do todos los d a t o s )- quizs sea un con cepto til para
i otro! comprender cierta fase de los movimientos de masa en
Hlsobri los pases en vas de desarrollo. No por nada este con cepto
^ Pn es utilizado tan profusam ente en Amrica Latina para
macado*describir un tipo de movimientos polticos dentro del
m p u cual podem os com prender con todas sus variaciones
p a r esp ecficas- el peronism o, el varguismo, el aprismo y
sin otros.
A d to Sobre la reconstruccin magistral del con cepto de s o
b r i a s ^edad civil realizada por N orberto B obbio en su comuni-
W nacin ser preciso reflexionar tambin porque hay en
uvocpUa> ms all de su valor interpretativo del pensamiento
^ia fr?ramsciano, materia para desarrollos fecundos de la teo-
P r e r i e ( a poltica. Me parece sin embargo que habra que pre-
^tarabaj :*sar un punto, aunque ms no sea para evitar eventua-
S a m e n ^ equvocos polm icos contra esta interpretacin por
$ teor Jarte de los intrpretes ortodoxos del m arxism o de Grahis-
ul:*> ^ es tste : la indicacin del uso particular del concepto
l ^ e a l iz ? 6 sociedad civil, y de su asignacin al nivel de la super-

63
estructura y de su prim ado respecto a la sociedad poltica,
como primado de la accin ideolgica sobre aquella in sti
tucional, no nos debe hacer olvidar que a pesar de todo
Gramsci, aunque no lo repeta con demasiada frecu en cia y
lo daba por descontado, conceba a la sociedad com o teatro
esencialmente de tina lucha de clases. La distincin entre
direccin y dom inio es la distincin entre un rea
donde las relaciones de clases estn regidas por la hege
mona de una clase sobre las otras, y por la potencial atrac
cin que la prim era ejerce sobre las segundas, y por con
siguiente, por una integracin final en potencia, y un rea
en cambio donde una clase gobiern a a las otras por m edio
de la fuerza.
Con mucha precisin, en el pa r g ra fo 7 de su com uni
cacin, B obbio define los dos m odelos altern ativos: uno
que se podra atribuir a M arx y a Lenin, y el otro que
se podra atribuir a Gram sci. Segn el prim ero la extin
cin del Estado (pero tam bin se podra d e c ir : el cam bio
social) se produce com o consecuencia de los antagonism os
de clases; para el segundo, este proceso ocu rre p or la am
pliacin progresiva de la sociedad civil hasta su universa
lizacin. A hora bien, aunque B obbio habla slo de acen
tos distintos, me parece que el segundo m odelo atribui-
ble o no a Gramsci, quizs sea atribuible m ejor al gram s-
cismo de esta posguerra y a la lnea ideolgica togliattia-
na es lgicam ente incom patible con el concepto de dom i
nio, que denota una situacin superable slo a travs de la
lucha de clases.
Hara una observacin anloga a las conclusiones del
artculo de Gallino incluido en este volumen, con el cual
com parto gran parte del anlisis. Me parece que ha lleva
do un poco a sus consecuencias extrem as la vinculacin
entre Gramsci y ciertos aspectos de la teora sociolgica
moderna esbozada por m , o m ejor, de distintas teoras
sociolgicas modernas (hasta aquella de la disonancia cog-
n itiv a ). Tambin aqu, lucha de clases y dom inio son n ocio
nes incompatibles, en mi opinin, con la serie de conceptos
qUe sirven para describir los procesos de integracin y
desintegracin en los distintos tipos y grados.
Norberto Bobbio
! f e
lo Gramsci y la concepcin
f y de la sociedad civil*
mro
re
^ea
Wge-
* c' 1. De la sociedad al estado y del estado a la sociedad.
n- El pensamiento p o ltico m oderno, desde Hobbes a Hegel,
ea est m arcado por la tendencia constante aun dentro de
d io
las distintas soluciones a considerar al estado o socie
dad poltica con respecto al estado de naturaleza (o so
n i-
ciedad natural) co m o el m om ento supremo o definitivo
in o
de la vida com n y colectiva del hombre, ser racional,

M que
in
com o el resultado ms perfecto o menos im perfecto de
aquel proceso de racionalizacin de los instintos o de las

1
bio
pasiones o de los intereses, por el que el reino de la
;mos fuerza desordenada se transforma en el reino de la liber
a m tad regulada. El estado es concebido co m o producto de
sa la razn, o co m o sociedad racional, en la que slo el
tn' hombre puede llevar una vida conform e a la razn, o sea
b u i'
conform e a su naturaleza. En esta tendencia se encuen
jg m s - tran y se mezclan tanto las teoras realistas, que descri
m t ia ben al estado tal cual es (desde Maquiavelo a los teri
om i cos de la razn de estado), co m o las del derecho natural
le *a (desde H obbes a Rousseau, a Kant), que proponen m o
delos ideales de estado, lo describen tal com o debera
de ser para cum plir su finalidad. El proceso de racionaliza
cua cin del estado (el estado co m o sociedad racional), que
I leva es propio de los segundos, se encuentra y se confunde con
^ .c i n
il g ic a
* El texto que doy a publicacin difiere del presentado en el
b ra s
Seminario de Cagliari slo en pocas correcciones formales: quise
co g
cog-precisar 0 reforzar en particular algunas frases acerca de las cuales
^ * 0C10 sera necesario recalcar que mi intencin no era la que algunos
e p to S p tic o s , en especial Jacques Texier, me atribuyeron: la de hacer
a g i n yde Gramsci un antMarx. Pero, repito, la esencia ha permanecido
inalterada.

65
el proceso de estatizacin de la razn, que es p rop io de un
los primeros (la razn de estado). En Hegel, que repre c i#
senta la disolucin y la culm inacin de este acontecer,
los dos procesos se confunden, tanto que en la Filosofa n%
(<
naw
del derecho la racionalizacin del estado celebra su triun
y #
fo al tiem po que es representada n o ya c o m o propuesta
de un m odelo ideal sino c o m o com prensin del m ovi a l
miento histrico real: la racionalidad del estado ya n o es
slo una exigencia sino una realidad, n o slo un ideal tie^
sino un evento de la historia1. El joven Marx aprehendi ci<P
exactamente este carcter de la filo s o fa hegeliana del
n #
derecho cuando en la crtica dice: N o se debe censurar re?
a Hegel porque describa el ser del estado m oderno tal tr P
cual es, sino porque con clu ye que ello es la esencia del za#
estado"2.
A la racionalizacin del estado se llega mediante la
utilizacin constante de un m od elo d ico t m ico , que c o n
trapone el estado co m o m om en to positivo a la sociedad
preestatal o antiestatal, degradada a m om en to negativo. s is #
De este m odelo se pueden distinguir, si bien con cierto
esquematismo, tres variantes principales: el estado co m o el. p
co
negacin radical y por ende elim inacin y cam bio total de#
del estado de naturaleza, o sea c o m o renovacin o res- na tu
tauratio ab imis con respecto a la fase del desarrollo En
humano anterior al estado (m odelo H obbes-R ousseau); el C o;
estado c o m o conservacin-regulacin de la sociedad na pror
tural y por lo tanto n o entendido co m o alternativa en #
sino c o m o verificacin o' perfeccionam iento con respecto confe
a la fase que lo precede (m odelo L ocke-K ant); el estado la W
co m o conservacin o superacin de la sociedad preestatal rra#
(Hegel), en el sentido que el estado es un m om ento la Z
nuevo y no slo un perfeccionam iento (a diferencia del te P
m odelo Hobbes-Rousseau). Mientras el estado de Hobbes e st#
y el de Rousseau excluye definitivamente el estado de
naturaleza, el estado hegeliano contiene la sociedad civil una#
(que es la historizacin del estado de naturaleza o socie P o r
dad natural de los filsofos del derecho natural): la con soci;
tiene y la supera transformando una universalidad mera de #
mente formal {eine formelle Allgemeinheit, Ene., 5 1 7 ) en g e n ^
una realidad orgnica (organische Wirklichkeit), a diferen
e- cia del estado lockiano que contiene la sociedad civil
r, (que en L ock e se presenta de nuevo com o sociedad

iV, n-
ita

es
a

i-
natural) n o para avanzar sino para legitimar la existencia
y los fines.
Con Hegel el proceso de racionalizacin del estado
alcanza el punto ms alto de la parbola. En los mismos
aos, a travs de los escritos de Saint-Simon que, advir
^ :a l tiendo la profunda transformacin de la sociedad produ
^U cida n o por la revolucin poltica sino por la revolucin
del industrial, predecan el advenimiento de un nuevo orden
^ rar regulado p or cien tficos e industriales contra el orden
?^tal tradicional regido por m etafsicos y militares3 , com en
del zaba la parbola descendente: la teora o slo la creencia
(el m ito) de la inevitable decadencia del estado. Esta
la teora o creencia pasara a ser un rasgo caracterstico de
alon las ideologas polticas dominantes en el siglo X IX . Marx
ad y Engels haran de ella uno de los fundamentos de su
jvo,
v0' sistema: el estado no es ms la realidad de la idea tica,
^ r trto o e] racional en s y p or s, sino, segn la famosa defini
A 'm o cin de El capital: violencia concentrada y organizada
^otal de la sociedad 4 . La anttesis a la tradicin del derecho
^ r e s natural culminante en Hegel no poda ser ms completa.
;ollo
9110 En contraste con el primer m odelo, el estado ya no es
# ));> e concebido c o m o eliminacin sino com o conservacin,
na prolongacin y estabilizacin del estado de naturaleza:
zuuiuvti tivi en el estado el reino de la fuerza no es abolido, por el
!ectc contrario, resulta perpetuado, con la nica diferencia que
ectc
ta d c la guerra de tod os contra todos es sustituida por la gue-
itata
tauu rra de una parte contra otra parte (la lucha de clases, de
lent(
ent( la que el estado es expresin e instrumento). En contras-
$. de

3
de te con el segundo m od elo, la sociedad de la cual el
obbe estado es el suprem o regulador no es una sociedad natu-
Eo dtral, con form e a la naturaleza eterna del hombre, sino
^ civiuna sociedad histricamente determinada, caracterizada
o socie por ciertas form as de prod u ccin y por ciertas relaciones
con sociales, y por lo tanto el estado, co m o com it ejecutivo
le la clase dom inante, antes que expresin de una exi-
encia universal y racional, es la reiteracin y la valora-

67
#

cin de intereses particulares. En contraposicin co n el


tercer m odelo, en fin, el estado no se presenta ms c o
m o superacin de la sociedad civil, sino c o m o la simple
representacin de la misma: tal es la sociedad civil, tal el e l#
estado. El estado contiene a la sociedad civil n o para
fundirla en otra, sino para conservarla tal co m o es; la les
sociedad civil histricamente determinada, no desaparece so#
en el estado, sino que reaparece en l con todas sus y #
determinaciones concretas. tu "
De esta triple anttesis se pueden extraer los tres ele ce#
mentos fundamentales de la doctrina de Marx y Engels N c*
con respecto al estado: 1) el estado c o m o aparato coer lo s #
citivo, o, com o ya se dijo, violencia concentrada y de#
organizada de la sociedad : o sea con cep cin instrumen ta l^
tal del estado opuesta a la con cep cin teleolgica o ti qu#
ca; 2) el estado com o instrumento de dom in io de clase, te#
ori
por el cual el poder p o ltico del estado m oderno n o es
ms que una junta, que administra los negocios comunes zaiW
de toda la clase burguesa 5 : o sea con cep cin particula pom
rizada del estado opuesta a la con cep cin universalista taw
propia de todas las teoras del derecho natural, incluido m ;#
Hegel; 3) el estado co m o m om ento secundario y subor COUfe
dinado respecto de la sociedad civil, por el cual n o es n P
el estado el que condiciona y regula a la sociedad civil, de#
sino la sociedad civil la que con diciona y regula al esta
d o 6 : o bien concepcin negativa del estado opuesta a b re#
la concepcin positiva propia del pensamiento racionalis se#
ta. C om o aparato coercitivo, particularizado y subordi La
nado, el estado no es el m om ento ltim o del movimien d e l#
to histrico, sin posibilidad de superacin ulterior: el ana*
estado es una institucin transitoria. A s la inversin de cur
las relaciones sociedad civil-sociedad p oltica tiene com o qu#
consecuencia un vuelco total en la con cep cin del curso COI*
histrico: el progreso no marcha de la sociedad al esta esp>
do, sino, inversamente, del estado a la sociedad. Aquel da#
proceso de pensamiento iniciado con la con cepcin del vec
estado que suprime el estado de naturaleza, termina
cuando surge y se afianza la teora segn la cual el
estado debe ser a su vez suprimido.

68
La teora del estado de A ntonio Gramsci me refiero
l
en particular al Gramsci de los Cuadernos de la crcel
le pertenece a esta nueva historia en la que, para resumir,
0 el estado n o es un fin en s mismo, sino un aparato, un
uara instrumento; es el representante no de intereses universa
# la les sino particulares; n o es un ente subordinado a la
sociedad que est subyacente sino condicionado por sta
ce y en consecuencia, subordinado a sta; no es una insti
sus
tucin permanente sino transitoria, destinada a desapare
le cer con la transform acin de la sociedad que lo sustenta.
1 ;els
er
No sera difcil encontrar entre las miles de pginas de
los Cuadernos fragm entos en los que est presente el eco
de los cuatro temas fundamentales del estado instrumen
am en tal, particular, subordinado, transitorio. No obstante,
%ti- quien haya adquirido una cierta familiaridad con dichos
^asi textos sabe que el pensamiento gramsciano tiene rasgos
es originales y personales, que no permiten las esquemati-
^ .n e s zaciones fciles casi siempre inspiradas en motivos de
acula- polmica poltica, del tip o Gramsci es marxista-leninis-
^Ristaj ta , o bien es ms leninista que marxista , o es ms
iid o marxista que leninista , o no es marxista ni leninista ,
ubor com o si los co n cep tos de marxismo , leninismo ,
w es
marxism o-leninism o fuesen conceptos claros y precisos,
^MpVl dentro de los que se pudiera resumir esta o aquella teo
a r esta' ra o grupos de teoras sin dejar margen de incertidum-
JIta bre, y c o m o si pudieran usarse del mismo m odo en que
alisj se usa un nivel para medir la alineacin de uha pared.

r r
ordi. La primera tarea que debe plantearse una investigacin
0 n ie ndel pensamiento gramsciano es la de poner en relieve y
analizar esos rasgos originales y personales sin otra preo
r n cupacin que la de reconstruir las lneas de una teora,
Aconti que se presenta fragmentaria, dispersa, no sistematizada
cursi con alguna oscilacin terminolgica, aunque sostenida,
W esta- especialmente en los escritos de la crcel, por una uni
.0\que dad de inspiracin fundamental. Una reivindicacin a
cion de veces demasiado estricta de la ortodoxia respecto de una
determinada lnea de partido ha suscitado com o reaccin
^ual la actitud opuesta de los cazadores de la heterodoxia si
no de la apostasa; la apologa apasionada est alimen

69
tando, si no m e equivoco, una actitud, todava subterr
nea, pero ya notable de algunos signos de intolerancia,
francamente iconoclstica. Pero c o m o ni ortod ox ia ni
heterodoxia son criterios vlidos para una crtica filo s
fica, exaltacin e irreverencia son predisposiciones enga
osas y que desvan la com prensin de un m om en to de
la historia del pensamiento.

2. La sociedad civil en Hegel y en Marx. Para una re


construccin del pensamiento p o ltic o de Gramsci el c o n
cepto-clave, el con cepto necesario c o m o punto de parti
da, es el de sociedad civil. Conviene partir del co n ce p to
de sociedad civil antes que del c o n c e p to de estado p or
que con respecto al prim ero ms que con respecto al
segundo el uso gramsciano se aparta tanto del uso hege-
liano co m o del de Marx y Engels.
Desde que el problem a de la relacin Hegel-Marx se
ha desplazado de la con fron tacin entre los m todos (el
uso del m todo dialctico y la as llamada subversin) a
la confrontacin tambin entre los contenidos para
esta nueva perspectiva ha sido fundamental la obra de
Lukacs sobre el joven Hegel los pargrafos dedicados
por Hegel al anlisis de la sociedad civil fueron estudia
dos con mayor atencin: la m ayor o menor dosis de
hegelianismo en Marx se valora ahora tambin p or la
m ayor o menor medida en que la descripcin de la so
ciedad civil en Hegel (ms precisamente de la primera
parte sobre el sistema de las necesidades) pueda ser con
siderada com o una prefiguracin del anlisis y de la
crtica marxista de la sociedad capitalista. A la recupera
cin de este nexo entre el anlisis marxista de la socie
dad capitalista y el anlisis hegeliano de la sociedad civil
dio ocasin el mismo Marx en un c o n o cid o pasaje del
Prlogo de la Contribucin a la crtica de la economa
poltica, donde dice que su revisin crtica de la filoso
fa del derecho de Hegel desem bocaba en el resultado
de que, tanto las relaciones jurdicas c o m o las form as de
estado no pueden comprenderse por s mismas ni p or la
llamada evolucin general del espritu hum ano, sino que
w
una,
radican, p o r el con trario en las condiciones materiales de
vida cu y o co n ju n to resume Hegel, siguiendo el preceden
te de los ingleses y franceses del siglo X VIII, bajo el
n
nombre de sociedad civil', y que la anatoma de la so
a- ciedad civil hay que buscarla en la econ om a p oltica 7 .
e Pero en realidad, p or un lado los intrpretes de la filoso
fa del derech o de Hegel tendieron a concentrar su aten
cin en la teora del estado y a descuidar el anlisis de
la sociedad civil cuya im portancia aparece en los estudios
gn- hegelianos de la dcada del 20 por el otro, los estudio
w ti- sos de Marx durante m u ch o tiempo tuvieron la tendencia
A to a considerar el problem a de las relaciones con Hegel ex
^ > r- clusivamente a la luz de la adopcin por parte de Marx
# a l del m tod o dialctico. Es co n ocid o que en los ms im
ie - portantes estudiosos italianos de Marx, com o Labriola,
Croce, Gentile y M o n d o lfo , algunos de los cuales eran o
se hegelianos o estudiosos de Hegel, no se encuentra ningu
(e l na alusin al co n c e p to hegeliano de sociedad civil (aun
.o t ) a cuando se encuentra en Sorel). Gramsci es el primer
a ra escritor marxista que utiliza para su anlisis de la socie
^ de dad, co n una referencia textual, co m o veremos, tambin
^raos en Hegel, el c o n c e p to de sociedad civil.
Pero, a diferencia del con cep to de estado, que arrastra
s | de una larga tradicin, el co n ce p to de sociedad civil, que
deriva de Hegel y reaparece en la actualidad especialmen
so te en el lenguaje de la teora marxista de la sociedad, es
a mlera usado, tam bin en el lenguaje filosfico, de manera me
on nos tcnica y rigurosa, con significados oscilantes que
la exigen cierta cautela en la com paracin, y algunas preci
;m e r a - siones preliminares. Considero til sealar algunos pun
c i tos, que m ereceran un anlisis m ucho ms profundo del
ic^civi que pu edo perm itirm e y del que puedo ser capaz.
de a) En toda la tradicin del derecho natural la expre
mfl sin societas civilis, adems de designar la sociedad pre-
S loso-
'tadc
estatal, c o m o suceder en la tradicin hegeliano-marxista,
es sinnim o, segn el uso latino, de sociedad poltica, y
s c por lo tanto de estado: L ocke usa indistintamente uno u
ija o r otro trm ino; en Rousseau tat civil vale para estado;
iW que tambin Kant que co n Fichte es el autor ms cercano a

71
Hegel, cuando en la Idee zu einer allgemeinen Geschichte
in weltbrgerlicher Absicht habla de la tendencia irresis
tible por la que el hom bre es em pujado por la naturale
za hacia la constitucin del estado, llama a esta meta
suprema de la naturaleza co n respecto a la especie hum a
na brgerliche Gesellschaft8
b) En la tradicin del derecho natural, c o m o se sabe,
los dos trminos de la anttesis n o son ya, c o m o en la
tradicin hegeliano-marxista, sociedad civil-sociedad p o l
tica, sino estado de naturaleza-estado civil. La idea de un
estadio preestatal de la humanidad se inspira n o tanto en
la anttesis sociedad-estado cuanto en la naturaleza-civili
zacin. Por otra parte se va abriendo cam ino tam bin en
los escritores del derecho natural la idea de que el esta
do preestatal o natural no es un estado asocial, esto es
de guerra continua, sino una primera form a de estado
social, caracterizado por el predom inio de relaciones so
ciales, reguladas, com o eran o se crea que fueran las
familiares y las econm icas, de las leyes naturales. Esta
transformacin del status naturalis en una societas natu-
ralis es evidente en el pasaje de H obbes-Spinoza a
Pufendorf-Locke. T od o lo que L ock e encuentra en el
estado de naturaleza, o sea antes del estado, ju n to con
las instituciones familiares, las relaciones de trabajo, la
institucin de la propiedad, la circulacin de los bienes,
el com ercio, etc., muestra que aun cuando l llama
societas civiles al estado, la imagen qu e tiene de la fase
preestatal de la humanidad es m u ch o ms una anticipa
cin de la brgerliche Gesellschaft de Hegel que una
continuacin del status naturae de H obbes-Spinoza. Este
m odo de entender el estado de naturaleza c o m o societas
naturalis llega, tanto en Francia c o m o en Alemania, has
ta los umbrales de Hegel. La con traposicin entre socit
naturelle, entendida co m o sede de las relaciones e co n
micas, y socit politique, es un elem ento constante de
la doctrina fisiocrtica. En un pasaje de la Metafsica de
, Costutnbres de Kant, obra de la que deriva la primera
critica de Hegel a las doctrinas del derecho natural, se
d e m e n t e que el estado de naturaleza es tambin
72
Mp un estado social, y p or lo tanto al estado de naturaleza
Sre- no se o p on e el estado social sino el estado civil (brger-
liche), porque puede existir sociedad en el estado de
naturaleza, pero n o una sociedad civil , donde por socie
dad civil se entiende la sociedad poltica, o sea el esta-
A do, aquella sociedad, c o m o explica Kant, que garantiza
:^ e , lo m o y lo tu y o co n leyes pblicas9 .
4la c) La innovacin de Hegel con respecto a la tradicin
del derecho natural es radical: en la ltima redaccin de
^un su m uy elaborado sistema de filosofa poltica y social,
n tal c o m o aparece en la Filosofa del derecho de 1821, se
ji- decide a denom inar sociedad civil, con una expresin
Wen que hasta sus predecesores inmediatos serva para indicar
la sociedad p oltica, a la sociedad prepoltica, o sea a
es
.es aquella fase de la sociedad humana que hasta entonces

#0-
lo
lo era llamada sociedad natural. Esta innovacin es radical
con respecto a la tradicin del derecho natural porque
u ias
Jas Hegel al representar la esfera de las relaciones preestata-
* t ta
a les abandona el anlisis fundamentalmente jurdico de los
m u filsofos del derecho natural, que tienden a diluir las
s
a relaciones econ m ica s en sus formas jurdicas (teora de
9 elel la propiedad y de los contratos), y abreva desde los aos
A on juveniles en los econom istas, especialmente ingleses. Para
jT la stos las relaciones econm icas constituyen la textura de
>wies, la sociedad preestatal, y la distincin entre lo preestatal
# rna y lo estatal es representado siempre co m o distincin en
a fase tre la esfera de las relaciones econm icas y la esfera de
:# p a - las instituciones polticas. Se suele recurrir a la obra de
^ jn a Adam Ferguson, A n Essay on History o f Civil Society
*ste (1767), traducida en Alemania al ao siguiente y con oci
m>tas da por Hegel, don d e por otra parte la expresin civil
tas-
whas- society (traducida en alemn co m o brgerliche Gesell-
sWit
flte schaft) tiende a denotar ms bien la anttesis de socie-
mn dad primitiva antes que la de sociedad poltica (com o en
de
de
Hegel) o la de sociedad natural (co m o en los filsofos
del derecho natural), y ser sustituida de hecho por
, g p era
)Apera Adam Smith en anlogo con texto por civilized society10.
i m
, se Mientras el adjetivo civil en ingls (com o tambin en
Ibin
bin francs y en italiano) tiene tambin el sentido de no-

73

brbaro, o sea de civilizado , cuando en la traduccin

ks
alemana pasa a ser brgerliche (y n o zivilisierte), la am
bigedad entre el significado de no-brbaro y de no-
estatal se elimina, permaneciendo sin embargo otra ambi
gedad y ms grave, la que da lugar al uso hegeliano,
entre preestatal (en cuanto anttesis de p o lt ic o ) y
estatal (en cuanto anttesis de natural ).

V i V
d) La innovacin term inolgica de Hegel ha ocultado
a menudo el verdadero significado de su innovacin sus
tancial, que no consiste, c o m o se ha repetido muchas


veces, en el descubrimiento y en el anlisis de la socie
dad preestatal, porque este descubrim iento y este anlisis
haban sido introducidos por lo m enos desde L ock e aun
que bajo el nom bre de estado de naturaleza o sociedad


natural, sino en la interpretacin que ofrece la Filosofa
del derechq: la sociedad civil de Hegel, a diferencia de la


sociedad de Locke hasta los fisicratas, n o es ya el reino
de un orden natural, que debe ser liberado de las restric

:
ciones y de las distorsiones impuestas por malas leyes


positivas, sino, al contrario, el reino de la disolucin,
de la miseria y de la corrupcin fsica y m oral 11, que


debe ser regulado, dom inado y anulado en l orden su
perior del estado. En este sentido, y slo en este senti

V
do, la sociedad civil de Hegel, no la sociedad natural de

i
los filsofos del derecho natural, desde L ock e a R ous
seau, a los fisicratas, es un co n ce p to premarxista. No
obstante esto, corresponde ahora advertir que el con cep

fj V 4
to de sociedad civil de Hegel es en cierto aspecto ms
amplio y en otro ms restringido que el co n ce p to de
sociedad civil, tal c o m o ser acogido en el lenguaje
marxista-engelsiano que lleg a ser corriente despus. Ms
amplio porque en la sociedad civil Hegel incluye n o slo
la esfera de las relaciones econm icas y la form acin de
las clases, sino tambin la administracin de la justicia y
el ordenamiento policial y corporativo, o sea dos tpicos
del derecho p blico tradicional; ms restringido porque
en el sistema tricotm ico de Hegel (n o d icotm ico com o
I

el de los filsofos del derecho natural), la sociedad civil


constituye el m om en to interm edio entre la familia y el

74
a fn estado, y p or lo tanto no incluye, com o incluyen en
ro- cambio la sociedad natural de Locke y la sociedad civil
#0- en el preponderante uso m oderno, todas las relaciones y
)- las instituciones preestatales, incluida all la familia. La
o, sociedad civil en Hegel es la esfera de las relaciones eco
nmicas y asimismo su reglamentacin externa segn los
y
principios del estado liberal y es conjuntamente sociedad
burguesa y estado burgus: en ella concentra Hegel la
crtica de la e co n o m a poltica y de la ciencia poltica,
0 1S'
2>as inspiradas respectivamente en los principios de la libertad
# ie - natural y del estado de derecho.

# s is
aun
e) La determ inacin del significado de sociedad ci
vil , am plindose a toda la vida social preestatal, com o
#ad mom ento del desarrollo de las relaciones econmicas,
(mtfa que origina y determ ina el m om ento poltico, y por lo
la tanto c o m o uno de los dos trminos de la anttesis
#no sociedad-estado, se produce con Marx. La sociedad civil
^ r ic - pasa a ser un o de los elementos del sistema conceptual
yes de Marx y Engels, desde los estudios juveniles de Marx,
#n com o La cuestin juda, en que la recurrencia a la dis
W u e tincin hegeliana entre brgerliche Gesellschaft y politi-
su- scher Staat es el presupuesto de la crtica a la solucin
iti- dada por Bauer al problem a ju d o 12, hasta los escritos
de posteriores de Engels, c o m o el ensayo sobre Feuerbach,
^ No
US' que contiene un o de los pasajes con justicia ms citados
por su incisividad simplificadora: El estado, el orden
oncep poltico, es el elem ento subalterno, y la sociedad civil, el
t mas reino de las relaciones econmicas, el elemento decisi
de vo 13. La im portancia de la anttesis sociedad civil-
TOU;aje estado debe relacionarse tambin con el hecho de que
# NMs esa es una de las form as en que se presenta la anttesis
so fundamental del sistema, la que existe entre estructura y
1 n d
# E ia
superestructura: si es cierto que la sociedad poltica no
agota el m om en to superestructural, es tambin cierto que
^3C0S la sociedad civil coincide en el sentido de su exten
rque sin co n la estructura. En el mismo pasaje de la Con
#om o tribucin a la crtica de la economa poltica, en la que
iad civi Marx se refiere al anlisis hegeliano de la sociedad civil,
nP y precisa que la anatom a de la sociedad civil hay que

75
buscarla en la econ om a p o ltica , e inmediatamente des
pus examina la tesis de la relacin estructura-superes
tructura en una de sus ms famosas form ulaciones 14. Al
respecto conviene citar y tener continuam ente a la vista
uno de los pasajes marxistas ms im portantes en la m ate
ria: La form a de intercam bio con dicionada p or las fuer
zas productivas existentes en todas las fases histricas
anteriores y que, a su vez, las con dicion a es la sociedad
civil. . . Ya ello revela que esta sociedad civil es el verda
dero hogar, y escenario de toda la, historia y cun absur
da resulta la con cepcin de la historia hasta ahora c o
rriente, que se limita a las acciones de los jefes y de los
estados y descuida las relaciones reales. . . La sociedad
civil abarca tod o el com p lejo de las relaciones materiales
entre los individuos en el seno de un determ inado grado
de desarrollo de las fuerzas productivas. Incluye to d o el
com plejo de la vida com ercial e industrial de un grado
de desarrollo y trasciende por lo tanto al estado y a la
nacin, si bien por otra parte, deba nuevamente afirmar
se hacia el exterior co m o nacionalidad y organizarse ha
cia el exterior com o estado 15.

3. La sociedad civil en Gramsci. Este anlisis sumario del


concepto de sociedad civil desde los filsofos del dere
cho natural hasta Marx 16 ha desem bocado en la identi
ficacin, producida con Marx, entre sociedad civil y
momento estructural. Ahora bien, esta identificacin pue
de ser considerada co m o punto de partida del anlisis
del con cepto de sociedad civil en Gramsci, porque jus
tamente en la individualizacin de la naturaleza de la
sociedad civil y de su ubicacin en el sistema la teora
de Gramsci introduce una profunda innovacin respecto
de toda la tradicin marxista. La sociedad civil en
Gramsci no pertenece al m om ento de la estructura sino
al de la superestructura. N o obstante los numerosos an
lisis a que fue som etido en los ltim os aos el con cep to
gramsciano de sociedad civil, este pu n to esencial, sobre
el que se articula tod o el sistema conceptual gramsciano,
me parece que no ha sido suficientem ente subrayado,

76
aunque no faltaron estudiosos que enfatizaron la impor
tancia del m om en to superestructural en este sistema17.
Bastar citar un pasaje fundamental en uno de los textos
ms importantes de los Cuadernos: Por ahora, se pueden
fijar dos grandes planos superestructurales, uno que p o
dramos denom inar de la sociedad civil formado por el
conjunto de los organismos vulgarmente llamados priva
dos y otro de la sociedad poltica o estado , que c o
rresponden a la fu n cin de hegem ona que el grupo
dominante ejerce en toda la sociedad y a la de dominio
directo o de com a n do que se expresa en el estado y en
el gobierno ju r d ic o 18 . Y adems introduce un gran
ejemplo h istrico: en el m edioevo sociedad civil es para
Gramsci la Iglesia entendida co m o el aparato de hege
mona del grupo dirigente, que no tena un aparato pro
pio, o sea que no tena una organizacin cultural e inte
lectual propia, pero senta co m o tal a la organizacin
eclesistica universal 19. Parafraseando el pasaje de Marx
citado arriba se pod ra caer en la tentacin de decir que
la sociedad civil incluye para Gramsci no ya todo el
com plejo de las relaciones materiales , sino todo el com- 1
piejo de las relaciones ideolgico-culturales, no ya todo
el com p lejo de la vida comercial e industrial , sino todo
el com p lejo de la vida espiritual e intelectual. Ahora si
es cierto que la sociedad civil es co m o dice Marx, el
verdadero hogar, el escenario de toda la historia , este
alejamiento del significado de sociedad civil en Gramsci
no nos induce a preguntarnos de pronto si l no habra
puesto el verdadero hogar, el escenario de toda la histo
ria en otro lugar? Se puede presentar el problema de
la relacin entre Marx (y Engels) y Gramsci tambin de
este m o d o , m u ch o ms claro: tanto en Marx com o en
Gramsci la sociedad civil, no ya el estado com o en
Hegel, representa el m om en to activo y positivo del desa
rrollo histrico. Salvo que, en Marx, este m omento acti- j
vo y positivo es estructural, en Gramsci superestructural.
En otras palabras, am bos ponen el acento no ya sobre el
ano, estado, c o m o haba h ech o Hegel culminando la tradicin
ido, de los fil so fo s del derecho natural, sino sobre la socie-

77

dad civil, o sea que en cierto sentido m odifican entera
mente a Hegel. Pero con esta diferencia: que la m o d ifi
cacin de Marx permite el paso del m om en to superes
tructura! o condicionado al m om en to estructural o c o n
dicionante, mientras que en Gramsci el trastrocam iento
se produce en el interior m ism o de la superestructura.
Cuando se dice que el m arxismo de Gramsci consiste en
la revaloracin de la sociedad civil co n respecto al esta
do, se om ite decir qu significa para Marx y para
Gramsci respectivamente sociedad civil . Quede bien
claro que con esto no pretendo en absoluto desm entir el
marxismo de Gramsci, sino llamar la atencin sobre el
hecho de que la revaloracin de la sociedad civil n o es
aquello que lo vincula a Marx, c o m o p od ra parecerle a
un lector superficial, sino aquello que lo distingue de l.
En realidad contrariamente a lo que se cree, Gramsci
deriva su con cepto de sociedad civil n o de Marx, sino
declaradamente de Hegel, si bien a travs de una inter
pretacin un p o c o forzada, o por lo m enos unilateral, de
su pensamiento. En un pasaje de Passato e Presente,
Gramsci habla de la sociedad civil c o m o es entendida
por Hegel, y en el sentido en que a m enudo es utilizada
en estas notas , y en seguida explica que se trata de la
sociedad civil en el sentido de hegem ona p oltica y
cultural de un grupo social sobre toda la sociedad, co m o
contenido tico del estado 20 Este breve tex to sirve
para aclarar dos aspectos muy im portantes: 1) el con cep
to gramsciano de sociedad civil pretende haber derivado
del de Hegel; 2) el co n ce p to hegeliano de sociedad civil
tal com o lo entiende Gramsci es un co n ce p to superes-
tructural. Estos dos aspectos plantean una gran dificul
tad: por un lado, Gramsci deriva de Hegel su tesis de la
sociedad civil com o perteneciente al m om en to de la
superestructura y no al de la estructura; pero p or el
otro, tambin Marx haba recurrido a la sociedad civil de
Hegel, co m o vimos cuando identificaba la sociedad civil
r *

con el conjunto de relaciones econm icas, o sea con el


momento estructural. C m o se explica este contraste?
Creo que la nica explicacin posible debe buscarse en

78
m
s.
la misma Filosofa del derecho de Hegel, donde, com o
ya sealamos, la sociedad civil incluye no slo la esfera
de las relaciones econm icas sino tambin sus formas de
jg|n- organizacin, espontneas o voluntarias, o sea las corp o
iSrto raciones, y su primera y rudimentaria reglamentacin en
'a . el estado de polica. Esta interpretacin es reforzada por
^en un tex to gramsciano en el que se enuncia el problema
W ta - de la doctrina de Hegel sobre los partidos y las asocia
#u ra ciones c o m o trama privada del estado 21, y lo resuelve
en observando que Hegel, al resaltar de manera particular en

m el
es
el su doctrina del estado la importancia de las asociaciones
polticas y sindicales, si bien mediante una concepcin
todava vaga y primitiva de las asociaciones, que se ins
a pira histricamente en un solo ejemplo acabado de orga
l, nizacin: el corporativo, supera el puro constituciona
sci lismo (o sea el estado en que individuos y gobiernos se
R no
gter-
encuentran frente a frente sin sociedad intermedia) y
teoriza el estado parlamentario con su rgimen de parti
dos 22. Que Hegel anticipe el estado parlamentario con
3 de
^tfe su rgimen de partidos, es in exa cto23: en el sistema
dida constitucional adoptado por Hegel, que se detiene en la
zada representacin de los intereses y rechaza la representa
la cin p o lt ic a 24, no hay lugar para un parlamento com
a y puesto p or representantes de los partidos, sino slo para
"m o una cmara baja corporativa (junto a una cmara alta
fcirve hereditaria). Pero es absolutamente exacta, casi dira lite
ralmente exacta, la rpida anotacin en la que Gramsci
'lado refirindose a Hegel, habla de la sociedad civil co m o del
^ c iv il contenido tico del estado 25. Literalmente exacta,
inferes' digo, si se recon oce que la sociedad civil hegeliana que
dfecul- Gramsci tiene en mente no es el sistema de necesidades

V*
(del que parte M arx), o sea de las relaciones econmicas,
sino las instituciones que lo regulan, de las que Hegel
e dice que, al igual que la familia constituyen la raz
^ i l de tica del estado, profundizada en la sociedad civil 26 o,
W civil en otra parte, la base estable del estado , las piedras
angulares de la libertad pblica 27. En suma, la sociedad
# n
ste? civil que Gramsci tiene en mente, cuando se refiere a
e en Hegel, no es la del m om ento inicial en que estallan las

79
contradicciones que el estado deber dominar, sino la del
m om ento final en que a travs de la organizacin y re
glamentacin de los distintos intereses (las corporacion es)
se van coloca n d o las bases para el pasaje al estad o28.

4. El momento de la sociedad civil en la doble relacin


estructura-superestructura y direccin-dictadura. Se en
tiende que, si e i Marx la sociedad civil se identifica con
la estructura, el desplazam iento de la sociedad civil, reali
zado por Gramsci, del cam po de la estructura al de la
superestructura, no puede dejar de tener una influencia
decisiva sobre la misma co n ce p ci n gramsciana de las re
laciones entre estructura y superestructura. El problem a
de las relaciones entre estructura y superestructura en
Gramsci no ha sido exam inado hasta ahora c o m o hubiera
c o r r e s p o n d id o , dada la im portancia que el m ism o
Gramsci le asigna. Creo que la individualizacin del lugar
que ocupa la sociedad civil perm ite adoptar la perspecti
va correcta para un anlisis ms p rofu n d o. Me parece
que las diferencias fundamentales entre la con cep cin
marxista y la gramsciana de las relaciones entre estruc
tura y superestructura son esencialm ente dos.
Antes que nada, de los dos m om entos, si bien con si
derados siempre en relacin recp roca, en Marx el prime
ro es el m om ento primario y subordinante, el segundo es
el m om ento secundario y subordinado, al m enos si nos
referimos a la literalidad siempre bastante clara de los
textos y no juzgamos las intenciones; en Gramsci es pre
cisamente lo contrario. Tenem os presente la clebre tesis
del Prlogo de la Contribucin a la crtica de la econ o
ma poltica de Marx: El con ju n to de las relaciones de
produccin form a la estructura econ m ica de la socie
dad, la base real sobre la que se levanta la superestructu
ra jurdica y poltica y a la que corresponden determ i
nadas formas de conciencia social 29.
Contra las sim plificaciones de las interpretaciones de
terministas del marxismo Gramsci tu vo siempre m uy cla
ra la idea de la com plejidad de las relaciones entre es
tructura y superestructura. En un artculo de 1918 escri

80
ba: Entre la premisa (estructura econm ica) y la con
secuencia (constitucin poltica) las relaciones distan
m ucho de ser simples y directas: y la historia de un
pueblo no se puede documentar slo por los hechos
econ m icos. El anudamiento de la causacin es com plejo
y em brollado y slo ayuda a desentraarlo el estudio
profundizado y extenso de todas las actividades espiritua
les y prcticas 30. Y ya preanunciaba el planteamiento
de los Cuadernos sosteniendo que no es la estructura
econm ica la que determina directamente la accin p ol
tica, sino la interpretacin que de ella se da y de las as
llamadas leyes que gobiernan su desenvolvimiento 31. En
los Cuadernos esta relacin es representada por una serie
de anttesis, las principales de las cuales son las siguien
tes: m om en to econ m ico-m om ento tico-poltico, nece
sidad-libertad, objetivo-subjetivo. El pasaje ms importan
te, en mi opinin, es el siguiente: Se puede emplear el
trmino de catarsis para indicar el paso del momento
meramente e co n m ico (o egostico-pasional) al momento
tico-poltico, o sea la elaboracin superior de la estruc
tura en superestructura en la conciencia de los hombres.
Esto im plica tambin el paso de lo objetivo a lo subje
tivo y de la necesidad a la libertad 32
En estas tres anttesis el trmino que indica el m o
mento primario y subordinante es siempre el segundo. Es
evidente adems que de los dos momentos superestruc-
turales, el m om en to del consenso y el momento de la
fuerza, de los cuales uno tiene una connotacin positiva
y el otro una negativa, entra en consideracin en esta
anttesis siempre slo el primero. La superestructura es
el m om ento de la catarsis, o sea el momento en que la
necesidad se resuelve en libertad, entendida hegeliana-
mente c o m o con ocim ien to de la necesidad. Y esta trans
form acin se produce por obra del momento tico-polti-
co. A la necesidad entendida com o conjunto de las con
diciones materiales que caracterizan una determinada
situacin histrica se asimila el pasado histrico, consi
derado tam bin l co m o parte de la estructura33. Tanto
el pasado histrico co m o las relaciones sociales existentes
constituyen las condiciones objetivas cu y o recon ocim ien
to es obra del sujeto histrico activo, que Gramsci iden
tifica en la voluntad colectiva: slo mediante el r e co n o
cim iento de las condiciones objetivas el sujeto activo
llega a ser libre y a estar en con diciones de poder trans
formar la realidad. Adems, en el m om en to m ism o en
que son reconocidas, las con dicion es materiales se degra
dan a instrumento de un fin deseado: La estructura, de
fuerza exterior que oprim e al hom bre, lo asimila a s, lo
vuelve pasivo, se transforma en m edio de libertad, en
instrumento para crear una nueva form a tico-p oltica,
en origen de nuevas iniciativas 34. La relacin estructu
ra-superestructura que considerada desde una ptica natu
ralista, pasa a ser interpretada c o m o relacin de causa-
efecto, y conduce al fatalismo h is t r ico 35, considerada
desde el punto de vista del sujeto activo de la historia,
de la voluntad colectiva, se convierte en una relacin
medio-fin. El reconocim iento y la prosecu cin del fin, se
producen por la accin del sujeto h istrico que obra en
la fase superestructural sirvindose de la estructura, que
de m om ento subordinante de la historia pasa a ser m o
mento subordinado. Resum iendo esquem ticam ente los
pasos de un significado al otro de la anttesis estructura-
superestructura, se pueden establecer estos aspectos: el
m om ento tico-poltico, en cuanto m om en to de la liber
tad entendida co m o conciencia de la necesidad (o sea de
las condiciones materiales), dom ina el m om en to econm i
co, mediante el recon ocim ien to de que el sujeto activo
de la historia hace de la objetividad, recon ocim ien to que
permite resolver las condiciones materiales en instrumen
to de accin, y por lo tanto obtener el fin deseado.
En segundo lugar, a la anttesis principal entre estruc
tura y superestructura, Gramsci agrega una anttesis se
cundaria que se desarrolla en la esfera de la superestruc
tura entre el m om ento de la sociedad civil y el m om en
to del esta d o36. De estos dos trminos el prim ero es
siempre el m om ento positivo, el segundo es siempre el
m om ento negativo, c o m o resulta claramente de este elen
c o de opuestos que Gramsci propone al interpretar la

82
afirmacin de Guicciardini, para quien son absolutamente
necesarios al estado las armas y la religin: La frmula
de Guicciardini puede ser traducida en otras frmulas
distintas, menos drsticas: fuerza y consenso; coercin y
persuasin; estado e iglesia; sociedad poltica y sociedad
civil; poltica y moral (historia tico-poltica de C roce);
derecho y libertad; orden y disciplina; o, con un juicio
im plcito de ton o libertario, violencia y fraude 37.
No hay duda de que Gramsci aluda a la concepcin
marxista del estado en una carta desde la crcel (7 de
septiembre de 1 9 3 1), donde hablando de su investigacin
sobre los intelectuales dice: Este estudio conduce tam
bin a ciertas determinaciones del con cepto de estado,
que habitualmente es com prendido com o sociedad p o l
tica o dictadura, o aparato coercitivo para conform ar la
masa del pueblo, de acuerdo al tipo de produccin y la
econom a de un m om ento dado y no una equivalencia
entre la sociedad poltica y la sociedad civil 38. Es cier
to que en el pensamiento de Marx el estado, si bien es
siempre entendido exclusivamente com o fuerza de coac
to - cin, no ocupa por s solo tod o el m om ento de la
^os superestructura, y que en sta se incluyen tambin las
ideologas; pero es tambin cierto que en el pasaje cita-
el do, y c o n o cid o p or Gramsci, del Prlogo a la Contribu
ir - cin a la crtica de la economa poltica pasaje del
que Gramsci hubiera tenido amplia confirmacin en la
primera parte de la Ideologa alemana si hubiese pod id o
\)0 con ocerla 39 las ideologas vienen siempre despus de
le las instituciones, casi co m o un m om ento reflejo en el
n- mbito del mismo m om en to reflejo, en cuanto son consi
deradas en su aspecto de justificaciones postumas y mis-
c- tificadas-mistificadoras del dom inio de clase. Esta tesis
K e-
ic-
marxista haba recibido una interpretacin cannica, al
menos por parte del marxismo terico italiano, por obra
n- de Labriola, quien haba explicado que la estructura eco-
P es
|el
nmica determina en primer lugar y de modo directo los
modos de regulacin y de sujecin de los hombres hacia
3 en-
^ la
los otros hom bres, o sea el derecho (la moral) y el esta-
do, en segundo lugar y de manera indirecta, los objetos

83
de la imaginacin y del pensam iento, en la p rod u ccin
de la religin y de la cien cia40. En Gramsci la relacin
entre instituciones e ideologas, aun en el esquema de
una accin recproca, se invierte: las ideologas devienen
el m om ento primario de la historia, las instituciones el
m om ento secundario. Una vez considerado el m om en to
de la sociedad civil c o m o el m om en to a travs del cual
se realiza el paso de la necesidad a la libertad, las ideo
logas, cuya sede histrica es la sociedad civil, no son ya
consideradas slo justificaciones postumas de un poder
cuya form acin histrica depende de las condiciones
materiales, sino tambin fuerzas formativas y creadoras
de nueva historia, colaboradoras en la form acin de un
poder que se va constituyendo ms que justificadoras de
un poder ya constituido.

5. Uso historiogrfico y uso prctico-poltico del concep


to de sociedad civil. La posicin verdaderamente singular
de la sociedad civil en el sistema conceptual gramsciano
produce no slo una sino dos inversiones respecto del
m od o tradicional de entender el pensamiento de Marx y
Engels: la primera consiste en el privilegio acordado a la
superestructura con respecto a la estructura, la segunda
en el privilegio acordado, en el m bito de la superestruc
tura, al m om ento id eolgico respecto del institucional.
Con respecto a la d icotom a simple, de la que habamos
partido sociedad civil-estado, convertida en esquema
conceptual corriente de las interpretaciones histricas que
parten de Marx, el esquema gramsciano es ms com plejo
en el sentido que utiliza, sin que el lector lo advierta
siempre, dos dicotom as que slo en parte se superpo
nen: la que se da entre necesidad y libertad, que corres
ponde a la dicotom a estructura-superestructura, y la que
existe entre fuerza y consenso, que corresponde a la di
cotom a instituciones-ideologas. En este esquema ms
com plejo la sociedad civil es al m ism o tiem po el mo
m ento activo (contrapuesto a pasivo) de la primera dico
tom a, y el m om ento positivo (contrapuesto a negativo)
de la segunda. En este sentido m e parece que es el cen
tro del sistema.
S on Esta interpetacin se puede com probar, con los textos
n en la m ano, observando las consecuencias que Gramsci
9 de extrae del uso frecuente y diverso que hace de las dos
,'ienen dicotom as en las reflexiones desde la crcel. Para mayor
el claridad creo til distinguir dos usos distintos: uno mera
# n to mente historiogrfico, en que las dicotom as son usadas
" u a l com o cnones de interpretacin-explicacin histrica; el
fe o . otro ms directamente prctico-poltico, en el que las
ya mismas d icotom a s son utilizadas com o criterios para dis
det tinguir lo que se debe hacer de lo que no se debe hacer.
0> n es En general, m e parece que puede decirse que en el
oras uso historiogrfico gramsciano la primera dicotom a, la
W un que se da entre m om ento econ m ico y m om ento tico-
m de poltico, sirve para individualizar los elementos esenciales
del proceso histrico; la segunda, la que se da entre
m om ento tico y m om ento poltico, sirve para distinguir
#cep- en el proceso histrico fases de ascenso y fases de deca
^ u la j dencia, segn prevalezca el m om ento positivo o el negati
flliano vo. En otras palabras, partiendo del con cepto realmente
# de central en el pensamiento gramsciano, el de bloque his
arx trico , con el que Gramsci entiende designar una situa
JP a cin histrica global, que incluye tanto el elem ento es
0 j n d tructural c o m o el superestructura!, la primera dicotom a
restruo sirve para definir y delimitar un determinado bloque his
V in a l. trico, la segunda sirve para distinguir un bloque histri
m co progresivo de uno regresivo. Para dar algn ejem plo:
f em la primera d ico to m a es el instrumento conceptual con el
quf que Gramsci individualiza en el partido de los moderados
ja p le y no en el partido de accin el m ovim iento que gui la
Srnerti obra de la unificacin italiana, que es uno de los temas
# e r p o fundamentales de las notas sobre el Risorgimiento; la
jo rr e s segunda d ico to m a sirve para explicar la crisis de la so
qu ciedad italiana en la primera posguerra, en que la clase
dominante ha dejado de ser la clase dirigente, crisis que
ma por la fractura abierta entre gobernantes y gobernados
mo no puede ser resuelta sino con el puro ejercicio de la
diCC fuerza 41. El m ayor sntom a de la crisis, o sea de la
ila tiv o disolucin de un bloque histrico, se expresa en que ste
* 1 cen ya no logra atraer hacia s a los intelectuales, que son
los protagonistas de la sociedad civil: los tradicionales
hacen prdicas morales, los nuevos construyen utopas, o
sea que, unos y otros giran en el v a c o 42.
Bajo el' aspecto no ya historiogrfico sino prctico, o
sea de la accin poltica, el uso de la primera d ico to m a
est en la base de la permanente polm ica de Gramsci
contra el econom ism o, vale decir contra la pretensin de
resolver el problema h istrico, que enfrenta a la clase
oprimida, actuando exclusivam ente en el terreno de las
relaciones econm icas y de las fuerzas antagnicas que
ellas liberan (los sindicatos); el uso de la segunda es una
de las mayores, si no la m ayor, fuentes de reflexin de
los Cuadernos, donde la conquista estable del pod er por
parte de las clases subalternas es siempre considerada en
funcin de la transform acin a cum plirse en primera ins
tancia en la sociedad civil. S lo teniendo en cuenta el
con tin uo superponerse de las dos dicotom as, se logra
dar una explicacin del d ob le frente sobre el que se
mueve la crtica gramsciana: contra la consideracin ex
clusiva del plano estructural que lleva a la clase obrera a
una lucha estril y no resolutiva, contra la consideracin
exclusiva del m om en to negativo del plano superestructu-
ral que conduce a una conquista efm era y tambin no
resolutiva. El cam po de esta d ob le batalla es una vez
ms la sociedad civil, de la que una faz se dirige a la
superacin de las con dicion es materiales que operan en
la estructura, la otra, con tra la falsa superacin de las
mismas mediante el puro dom in io sin consenso. N o utili
zar o utilizar de m od o in correcto una u otra dicotom a
con du ce a dos errores tericos opuestos entre s: la con
fusin entre sociedad civil y estructura genera el error
del sindicalismo, la con fu sin entre sociedad civil y so
ciedad poltica, el error de la estadolatra43.

6. Direccin poltica y direccin cultural. Mientras que


la primera polm ica contra el e con om ism o est vinculada
al tem a del partido, la segunda contra la dictadura, no
acompaada por una reform a de la sociedad civil, hace
emerger el tema de la hegemona. Los anlisis preceden

86
tes nos coloca n pues en las mejores condiciones para
advertir que partido y hegem ona ocupan un lugar cen
tral en la co n cep cin gramsciana de la sociedad y de la
lucha poltica: am bos son en realidad dos elementos de
la sociedad civil, ya sea en cuanto opuesta co m o m o
mento superestructura! a la estructura, ya sea en cuanto
opuesta c o m o m om en to positivo de la superestructura a
su m om en to negativo del estado-fuerza. Partido y hege
m ona, ju n to co n el tema de los intelectuales que se
vincula, por lo dems, a am bos, son, co m o es con ocid o,
dos temas fundamentales de los Cuadernos, y constitu
yen asimismo los temas que permiten especialmente una
confron tacin entre Gramsci y Lenin.
En el curso de la elaboracin del con cepto de hege
m ona que desarrolla en las reflexiones de la crcel,
Gramsci rinde hom enaje en muchos lugares a Lenin, pre
cisamente en cuanto terico de la hegem ona44. Pero en
general n o se advierte que el trmino hegem ona no
pertenece al lenguaje habitual de Lenin, mientras es habi
tual en el de Stalin, que por as decirlo, lo ha canoni
zado. Lenin prefiri hablar de direccin (rukovodstvo) y
dirigente (rukovoditel): en uno de los pocos casos en
que entra el trm ino hegemnico (gegemon ) es usado
manifiestamente c o m o sinnim o de dirigente45. Aun en
el lenguaje gramsciano, el trmino hegemona y sus
derivados em ergieron con cierta nitidez muy tarde, en
dos escritos de 1926 (en la Lettera al Comitato centrale
del Partito comunista sovitico y en el escrito incom ple
to Alcuni temi della questione meridionale)46, o sea en
los ltim os escritos anteriores a los Cuadernos, mientras
es inslito en los escritos de directa inspiracin leninista
de 1917 a 1924 47.
Naturalmente n o interesa tanto el problema lingstico
com o el conceptual. Y bien, desde el punto de vista
conceptual, el m ism o trmino hegem ona en los Cua
dernos (y en las Cartas) no tiene el mismo significado
que en los dos escritos de 1926; en stos es empleado,
de acuerdo al significado oficial predominante de los tex
tos soviticos, en referencia a la alianza entre obreros y

87
campesinos, o sea en el sentido de direccin p oltica 48;
en aqullos adquiere tambin y predominantemente el
significado de direccin culturad 49. En este cam bio de
significado, que de ningn m o d o debe ser descuidado,
pero que generalmente lo es, radica la novedad del pen
samiento gramsciano, de m o d o que h oy , no obstante el
homenaje de Gramsci a Lenin c o m o terico de la hege
m ona, el terico de la hegem ona p or excelencia en un
sentido ms pleno en el debate con tem porneo en to m o
al marxismo, no es Lenin sino Gramsci. Esquemticamen
te, el cam bio de significado se ha producido a travs de
una inconsciente pero no por eso m enos relevante distin
cin entre un significado ms restringido, para el que
hegemona significa direccin poltica (y es el significado
de los escritos gramscianos de 1926 y el predominante
en la tradicin del marxismo sovitico) y un significado
ms amplio que lo entiende tambin c o m o direccin cul
tural. Digo tambin , porque en los Cuadernos el se
gundo significado no excluye al primero, sino que lo
incluye y lo integra: en las pginas programticas dedica
das al Prncipe m oderno (publicadas al frente de las
Notas sobre Maquiavelo), Gramsci propone para el estu
dio del partido m oderno dos temas fundamentales, el de
la form acin de la voluntad colectiva (que es el tema
de la direccin poltica) y el de la reform a intelectual
y m oral (que es el tema de la direccin cu ltu ra l)50.
Insisto en la diferencia entre estos dos significados de
hegemona porque, en m i opinin, los trminos de una
confrontacin concluyente entre Lenin, y en general el
leninismo oficial, y Gramsci, se pueden establecer slo si
se tiene en cuenta que el co n ce p to de hegem ona se ha
ido extendiendo en el paso de u n o a otro, hasta incluir
en s el m om ento de la direccin cultural, y recon ocien
do que por direccin cultural Gramsci entiende la in
troduccin de una reform a en el sentido propio que
tiene este trmino cuando se refiere a una transformacin
de las costumbres y de la cultura, en contraposicin al
sentido lato que ha ido adquiriendo en el lenguaje p oltico
(de all la diferencia entre reform ador y reform ista ).
Se pod ra decir que en Lenin predomina el significado
de direccin poltica, en Gramsci el de direccin cultu
i ral; pero se debera agregar que esta predominancia dis
tinta asume dos aspectos tambin distintos: o) para
Gramsci el m om ento de la fuerza es instrumental y por
lo tanto subordinado al m om ento de la hegemona,,
mientras que para Lenin, en los escritos de la revolucin,
dictadura y hegem ona van a la par, y de todos m odos
el m om ento de la fuerza es primario y decisivo,; b) para
Gramsci la conquista de la hegemona precede a la con
t quista del poder, en Lenin la acompaa o directamente
la sigue51. Pero aunque sean importantes y basadas en
los textos, estas dos diferencias no son esenciales, porque
m se pueden explicar teniendo en cuenta la profunda dife
rencia de las situaciones histricas en que las dos teoras

i fueron elaboradas, una, la de Lenin, en el momento* de


la lucha en curso, la otra, la de Gramsci, en el m om ento
del repliegue despus de la derrota. La diferencia esen
cial, en mi opinin, es otra: no es una diferencia de ms
I o de m enos, de antes o de despus, sino de calidad.
Quiero decir que la diferencia no radica en la relacin
* distinta entre el m om en to de la hegemona y el de la
dictadura, sino independientemente de esta relacin,
cuya diferencia puede ser explicada incluso histricamen
tual te en la extensin y por lo tanto en la funcin del
># concepto en los dos sistemas respectivos. En lo que se

: refiere a la extensin la hegem ona gramsciana, al incluir,


com o vimos, adems del m om ento de la direccin p o l
tica tambin el de la direccin cultural, abarca, co m o
(^Sl entes portadores, no slo al partido, sino a todas las
otras instituciones de la sociedad civil (entendida en sen
#r tido gramsciano) que tienen algn nexo con la elabora
cin y la difusin de la cu ltu ra52. Respecto de la fun
cin, la hegem ona no tiende solamente a la form acin
de una voluntad colectiva capaz de crear un nuevo apa

al
rato estatal y de transformar la sociedad, sino tambin a
la elaboracin y por ende a la difusin y a la realizacin
de una nueva con cep cin del mundo. Sintticamente y
L-<I J. con m ayor precisin: la teora de la hegem ona se vincu

89
la en Gramsci no slo a una teora del partido y del
estado, a una nueva con cep cin del partido y del estado,
no consiste slo en una obra de edu cacin poltica, sino
que engloba la nueva y ms amplia con cep cin de la
sociedad civil considerada en sus distintas articulaciones,
y considerada, de acuerdo con el sentido explicitado en
los pargrafos precedentes, c o m o m om en to superestructu-
ral primario.
Con esto se recon oce una vez ms la posicin central
que el m om en to de la sociedad civil asume en el sistema
gramsciano: la funcin resolutiva que Gramsci atribuye a.
la hegem ona respecto del m ero dom in io revela con toda
su fuerza la posicin preeminente de la sociedad civil, o
sea del m om ento m ediador entre la estructura y el m o
mento superestructural secundario. La hegem ona es el
m om en to de ligazn entre determinadas condiciones
objetivas y el dom inio de hecho de un determ inado gru
po dirigente: este m om ento de ligazn se produce en la
sociedad civil. Del m ism o m od o que slo en Gramsci y
no en Marx, co m o habam os visto antes, a este m om en
to de ligazn se le recon oce un espacio au tnom o en el
sistema, precisamente el de la sociedad civil, as slo en
Gramsci y no en Lenin, el m om en to de la hegemona,
gracias al hecho de que se ampla hasta ocupar el espa
cio au tnom o de la sociedad civil, alcanza una nueva
dimensin en un contenido ms am plio 53.

7. Sociedad civil y extincin del estado. El ltim o tema


gramsciano en el que el co n ce p to de sociedad civil de
sempea un papel primordial, es el de la extincin del
estado. La extincin del estado en la sociedad sin clases
es una tesis constante en los escritos de Lenin durante la
revolucin, y un lm ite ideal del m arxismo o rto d o x o . En
los Cuadernos, escritos cuando el nuevo estado est ya
slidamente constituido, el tema est presente pero en
form a marginal. En la m ayor parte de los escasos pasajes
que aluden al tema, la extincin del estado es concebida
co m o una reabsorcin de la sociedad poltica en la so
ciedad civil 54. La sociedad sin estado, que Gramsci
denomina sociedad regulada , resulta pues de la prolon
gacin de la sociedad civil, y por lo tanto del m om ento
de la hegem ona, hasta eliminar tod o el espacio ocupado
por la sociedad poltica. Los estados hasta ahora existen
tes son una unidad dialctica de sociedad civil y socie
dad p oltica , de hegem ona y de dom inio. La clase social
que logre universalizar tanto la propia hegemona com o
para hacer que el m om en to de la coercin sea superfluo
habr sentado las premisas para el paso a la sociedad
regulada. En un pasaje, la sociedad regulada es consi
derada directam ente c o m o un sinnim o de sociedad civil
(y tambin de estado t ic o )55 : vale decir, de sociedad
civil liberada de la sociedad poltica. Aunque se trate de
distinta acentuacin y no de contraste, se podra decir
que en la teora de Marx y Engels, adoptada y divulgada
por Lenin, el m ovim iento que lleva a la extincin del
estado es fundam entalm ente estructural (superacin de
lo s a n ta g on ism os de clase hasta su supresin), en
Gramsci es principalmente superestructural (prolongacin
de la sociedad civil hasta su universalizacin). A ll los
dos trm inos de la anttesis son: sociedad con clases-
sociedad sin clases, aqu sociedad civil con sociedad
poltica-sociedad civil sin sociedad poltica. El hecho
(sobre el que he llam ado repetidamente la atencin) de
que la sociedad civi' f.sa un trmino de mediacin entre
la estructura y el m om en to negativo de la superestruc
tura im plica una consecuencia relevante respecto del mis
mo m ovim iento dialctico que conduce a la extincin
del estado: donde los trminos son dos, sociedad civil-
estado, el m om en to final, o sea la sociedad sin clases, es
el tercer trm ino del m ovim iento dialctico, vale decir la
negacin de la negacin; donde los trminos son ya tres,
el m om en to final es alcanzado a travs del potenciamien-
to del trm ino m edio. Es significativo que Gramsci no
hable de superacin (o supresin) sino de reabsorcin.
A com ien zos del siglo X IX , com o ya seal, las prime
ras reflexiones sobre la revolucin industrial tuvieron
com o consecuencia un cam bio de rum bo respecto de la
relacin sociedad-estado. Es un lugar com n que en los

91
escritos del derecho natural la teora del estado haya
sido directamente influenciada por la con cep cin pesimis
ta u optimista del estado de naturaleza; quien considera
que el estado de naturaleza es perverso con cib e al estado
co m o una innovacin; quien considera que el estado de
naturaleza es tendencialmente bueno tiende a ver en el
estado ms bien una restauracin. Este esquema de inter
pretacin se puede aplicar a los escritores p o ltico s del siglo
X IX que cambian el rum bo de la relacin sociedad-
estado, identificando, concretam ente, en la sociedad in
dustrial (burguesa) la sociedad preestatal: hay algunos
com o Saint-Simon, que parten de una con cep cin op ti
mista de la sociedad industrial (burguesa), otros, co m o
Marx, de una concepcin pesimista. Para los primeros la
extincin del estado ser una consecuencia natural y
pacfica del desarrollo de la sociedad de productores,
para los segundos, ser necesaria una subversin absoluta,
y la sociedad sin estado ser el p ro d u cto de un legtim o
y peculiar salto cualitativo. El esquem a evolutivo que
parte de Saint-Simon prev el paso de la sociedad militar
a la sociedad industrial, el marxista, en cam bio, el paso
de la sociedad (industrial) capitalista a la sociedad (in
dustrial) socialista.
El esquema gramsciano es indudablem ente el segundo,
pero la introduccin de la sociedad civil c o m o tercer
trmino a continuacin de su iden tificacin no ya con el
estado de naturaleza o co n la sociedad industrial, o ms
genricamente con la sociedad preestatal, sino con el m o
mento de la hegemona, o sea co n uno de los dos
momentos de la superestructura (el m o m en to del consen
so opuesto al de la fuerza), parece acercarlo al primero,
en cuanto en el primer esquem a el estado desaparece
despus de la extincin de la sociedad civil, o sea por
un procedim iento que es antes reabsorcin que supera
cin. Pero, el significado nuevo y diferente que Gramsci
atribuye a la sociedad civil pon e en guardia contra una
interpretacin demasiado sim ple: con tra la tradicin que
en la anttesis sociedad civil-estado ha traducido la anti
gua anttesis estado de naturaleza-estado civil, Gramsci

92
traduce en la anttesis sociedad civil-sociedad poltica
otra gran anttesis histrica, la que se da entre iglesia
(en sentido lato, la iglesia moderna es el partido) y esta
do. Por ello, cuando habla de absorcin de la sociedad
poltica en la sociedad civil, cree referirse no al m ovi
miento h istrico global sino slo al que se produce en el
seno de la superestructura, que est condicionado a su
vez y en ltima instancia por el cam bio de la estructura:
por consiguiente absorcin de la sociedad poltica en la
sociedad civil, pero asimismo transformacin de la estruc
tura econ m ica unida dialcticamente a la transformacin
de la sociedad civil.
Tam bin en este caso pues la clave para una interpre
tacin articulada del sistema conceptual gramsciano es el
reconocim iento de que la sociedad civil es uno de los
dos trm inos n o de una sola anttesis, sino de dos ant
tesis distintas, anudadas entre s y slo en parte super
puestas. Si se considera a la sociedad civil com o trmino
de la anttesis estructura-superestructura, la extincin del
estado es la superacin del m om ento superestructural en
que sociedad civil y sociedad poltica estn en equilibrio
entre s; si se considera a la sociedad civil com o m om en
to de la superestructura, la extincin del estado es una
reabsorcin de la sociedad poltica en la sociedad civil.
La aparente ambigedad depende de la com plejidad real
del bloque histrico, tal co m o Gramsci lo ha teorizado,
o sea del h ech o de que la sociedad civil es m om ento
constitutivo de dos m ovim ientos distintos, del movimien
to que va de la estructura a la superestructura, y del
que tiene lugar en la misma superestructura, de dos m o
vimientos que marchan interdependientes pero sin super
ponerse: el nuevo bloqu e histrico ser aquel en que
tambin esta ambigedad ser resuelta, por la eliminacin
del dualismo en el plano superestructural, eliminacin en
qu e c o n s i s t e , precisamente, en el pensamiento de
Gramsci, la extin cin del estado.

93
Antonio Gramsci
Notas crticas sobre una tentativa de
Ensayo popular de sociologa"

Un tra b a jo com o el Ensayo popular \ destinado esencial


mente a una com unidad de lectores que no son intelectua
les de p rofesin , habra debido contener los elementos de
un anlisis crtico de la filosofa del sentido conn, que
es la filo s o fa de los no fil s o fo s , o sea la concepcin del
mundo absorbida acrticam ente de los varios ambientes
culturales en m edio de los cuales se desarrolla la indi
vidualidad m oral del hom bre medio. El sentido comn no
es una con cepcin nica, idntica en el tiempo y en el
esp a cio: es el folk lo re de la filosofa, y, como el folklore,
se presenta en form a s innum erables; su rasgo ms fun
damental y ms caracterstico es el de ser una concepcin
(incluso en cada cereb ro) disgregada, incoherente, incon
gruente, con form e a la posicin social y cultural de las
multitudes, cuya filo s o fa es. Cuando en la historia se
elabora un gru p o social hom ogneo, se elabora tambin,
contra el sentido com n, una filosofa homognea, es decir,
coherente y sistem tica.
E l Ensayo popular se equivoca al partir (implcitamen
te) de la presuposicin de que a esta elaboracin de una
filoso fa origin al de las masas populares se oponen los
grandes sistem as de las filosofas tradicionales y la reli
gin del alto c le r o ; es decir, la concepcin del mundo de
los intelectuales y la alta cultura. En realidad, estos siste
mas son ign orados por las masas y no tienen eficacia di
recta sobre su m anera de pensar y de obrar. Ciertamente,
ello no sig n ifica que carezcan de toda eficacia histrica,
pero esta efica cia es de otro gnero. Estos sistemas influ
yen sobre las masas populares como fuerza poltica exter
na, com o elem ento de fu erza cohesiva de las clases diri-

95
gentes, com o elemento de subordinacin a una hegem ona (0
exterior, que limita el pensam iento negativam ente original
de las masas populares, sin in flu ir sobre l positivamente-
como fermento vital de tran sform acin ntim a de lo que s^
las masas piensan en form a em brionaria y catica acerca c j^
del mundo y la vida. Los elementos principales del sentido u
comn son provistos por las relig ion es; p or lo tanto, la c#
relacin entre sentido com n y religin e3 m ucho ms r^
ntima que entre el sentido com n y los sistem as filosii- P^
eos de los intelectuales. P ero tam bin para la religin hay P#
que distinguir crticamente. Toda religin, tam bin la ca- si'
tlica (m uy especialmente la catlica, precisam ente debido sm
a sus esfuerzos por mantenerse unitaria superficialm ente #
para no disolverse en iglesias nacionales y estratificaciones
sociales), es en realidad una m ultiplicidad de religiones s9
distintas y a menudo contradictorias. H ay un catolicism o de 1#
los campesinos, un catolicism o de los pequeos burgueses
y obreros de la ciudad, un catolicism o de las m ujeres y
un catolicismo de los intelectuales, el cual es tam bin abi- n#
garrado y desordenado. Pero sobre el sentido com n no Pf
slo influyen las form as ms rsticas y m enos desarrolla-
das de estos varios catolicism os existentes actualm ente: sj ^
han influido tambin y son com pon en tes del actual sentido
comn, las religiones precedentes al catolicism o actual, los
movimientos herticos populares, las supersticiones cien tr
tficas ligadas a las religiones pasadas, etc. En el sentido
comn predominan los elem entos realistas , materialistas,
esto es, el producto inm ediato de la sensacin cruda, lo
que, por otra parte, no est en con tradiccin con el ele' #
ment religioso; muy por el contrario. Pero estos elementos
son supersticiosos , acrticos. He aqu, por lo tanto, un pe
ligro representado por el Ensayo popular, el que a menudo m
confirma estos elementos acrticos, por los cuales el senti
do com n sigue siendo ptolem aico, a n trop om rfico, antro- a
pocntrico, en vez de criticarlos cientficam ente.
Lo que se ha dicho arriba a prop sito del Ensayo popu
&
C%
lar, que critica las filosofas sistem ticas en vez de em
prender la critica del sentido com n, debe ser entendido
como reprobacin m etodolgica, dentro de ciertos lmites. *
96

#
Ciertamente, esto no quiere decir que deba descuidarse la
crtica a las filo so fa s sistemticas de los intelectuales.
Cuando, en fo rm a individual, un elemento de. la masa
supera crticam ente el sentido comn, acepta, por este he
cho m ism o, una filo s o fa nueva. De ah la necesidad, en
una exposicin de la filo s o fa de la praxis, de la polmica
con las filo so fa s tradicionales. Precisamente por su ca
rcter tendencial de filo s o fa de masas, la filosofa de la
praxis no puede ser concebida sino en form a polmica, de
perpetua lucha. Sin em bargo, el punto de partida debe ser
siempre el sentido com n, que espontneamente es la filo
sofa de las m ultitudes a las que se trata de tornar ideol
gicam ente hom ogneas.
En la literatura filo s fica francesa existen ms estudios
sobre el sentido com n que en otras literaturas naciona
les; ello se debe al carcter ms estrechamente popular-
nacional de la cultura francesa, o sea, al hecho de que los
intelectuales tienden, ms que en otras partes, por deter
minadas condiciones tradicionales, a acercarse al pueblo
para guiarlo ideolgicam ente y mantenerlo unido al grupo
dirigente. P o r ello, se podr hallar en la literatura france
sa mucho m aterial sobre el sentido comn para utilizar y
elaborar. La actitud de la cultura filosfica francesa hacia
el sentido com n puede ofrecer un buen modelo de cons
truccin ideolgica hegem nica. Tambin la cultura ingle
sa y la norteam ericana pueden ofrecer muchos elemen
tos, pero no de m odo tan completo y orgnico como la
francesa. El sentido com n ha sido considerado de varias
m aneras: directam ente, com o base de la filosofa; o ha sido
criticado desde el punto de vista de otra filosofa. En
realidad, en todos los casos, el resultado fue la superacin
de un determ inado sentido comn para crear otro ms
adecuado a la con cepcin del mundo de la clase dirigente.
En las N ouvelles L ittraires del 17 de octubre de 1931,
en un artculo de H enri Gouhier sobre Len Brunschvicg,
hablando de la filo s o fa de B., se dice: II ny a qu'un seiil
et mme mouvement de spiritualisation, qu'il sagisse de
mathmatiques, de physique, de biologie, de philosophie et
de morale: cest l ffo r t par lequel lesprit se dbarasse du

97
i

tens commun et de sa mthaphysique spontane qui pose

%
un monde de choses sensibles relles et ihomme au milieu
de ce monder

wm
La actitud de Croce hacia el "sen tid o com n no parece
clara. En Croce, la proposicin de que cada hom bre es un
filsofo pesa mucho sobre el ju icio en torno al sentido co

r
mn. Parece que Croce a menudo se com place por el hecho
de que determinadas proposiciones filo sfica s form an p a r
te del sentido comn. P ero qu puede ello sig n ifica r en


concreto? El sentido comn es un agregado catico de con
cepciones dispares y en l se puede hallar lo que se quiera.
Adems, esta actitud de Croce hacia el sentido com n no


ha conducido a una concepcin de la cultura fecunda des


de el punto de vista nacional-popular, o sea, a una con
cepcin ms concretamente h istoricstica de la filosofa


lo que, por otra parte, slo puede o cu rrir con la filosofa
de la praxis.
En cuanto a Gentile, hay que leer su artculo La con


cepcin humanstica del m undo (en la N ueva A n tolo


ga del l 9 de junio de 1931). E scribe G entile: La filo
sofa se podra definir com o un gran esfuerzo cumplido


por el pensamiento reflexivo para conquistar la certeza
crtica de las verdades del sentido comn y de la concien


cia ingenua, de aquellas verdades sobre las cuales puede


decirse que cada hombre siente naturalm ente y que cons
tituyen la estructura slida de la m entalidad de que se


sirve para vivir. Parece que ste es otro ejem plo de la
confusa rusticidad del pensam iento gen tilian o: la a firm a

*
cin parece derivada ingenuam ente de las afirm aciones
de Croce sobre el modo de pensar del pueblo, com o prueba
de la verdad de determinadas proposiciones filosficas.


Ms adelante escribe G entile: E l hom bre sano cree en
Dios y en la libertad de su espritu . A s, ya en estas dos
proposiciones de Gentile vem os: 1) una naturaleza huma
na extrahistrica que no se sabe exactam ente en qu con
siste; 2) la naturaleza humana del hom bre san o; 3) el
sentido comn del hombre sano. El sentido com n del hom
bre sano es, por ello, tambin un sentido com n del hombre
no sano. Y qu querr decir hom bre sano? Fsicam ente

98






gano, no lo co ? O quiz, que piensa sanamente, que es
bien pensante, filisteo, etc.? Y qu querr decir verdad
del sentido com n ? La filosofa de Gentile, por ejemplo, es
totalm ente contraria al sentido comn, sea que se entienda
por ello la filosofa ingenua del pueblo, el cual aborrece
toda fo rm a de idealismo subjetivista; sea que se la entien
da com o buen sentido, com o actitud de desprecio por las
abstrusidades, la aparatosidad, las oscuridades de ciertas
exposiciones cientficas y filosficas. Este coqueteo de Gen-
tile con el sentido comn es cosa muy amena. Lo que se ha
dicho no sign ifica que en el sentido comn no haya ver
dades. S ign ifica que el sentido comn es un concepto equ
voco, contradictorio, m ultiform e, y que referirse al senti
do com n com o prueba de verdad es un contrasentido. Se
podr decir con exactitud que cierta verdad se ha tornado
sentido com n, para indicar que se ha difundido ms all
del lm ite de los gru pos intelectuales; pero en ese caso no
se hace otra cosa que una comprobacin de carcter hist
rico y una afirm acin de racionalidad histrica. En ese
sentido, y en ia medida en que sea empleado con sobriedad,
el argum ento tiene su valor, precisamente porque el sentido
comn es estrecham ente misonesta y conservador, y el
haber logrado hacer penetrar una verdad nueva es prueba
de que tal verdad tiene una buena fuerza de expansividad
y evidencia.
- R ecordar el epigram a de Giusti: "E l buen sentido, que
un da fu e je fe de escuela, ahora, en nuestras escuelas,
muerto se halla. La ciencia, su hija, lo mat para ver cmo
estaba hecho.
Puede serv ir para indicar cmo se emplean de manera
equvoca los trm inos de buen sentido y sentido com n:
como filo s o fa , com o determinado modo de pensar, como
un cierto contenido de creencias y opiniones, como actitud
benevolente, indulgente, en su desprecio por lo abstruso y
aparatoso. E ra necesario, por ello, que la ciencia matase un
determ inado buen sentido tradicional para crear un nue
vo buen sentido.
En M arx se encuentran a menudo alusiones al sentido
comn y a la solidez de sus creencias. Pero se trata de

99
referencias que no se dirigen a la validez del contenido
de tales creencias, sino a su solidez form a l y, por lo tanto,
a su im peratividad cuando producen n orm as de conducta,
E n las referencias se halla, ms bien, im plcita la a firm a
cin de la necesidad de nuevas creencias populares, de un
nuevo sentido comn y, p o r lo tanto, de una nueva cultura
y de una nueva filo so fa que se arraigu en en la concien
cia popular con la m ism a solidez e im peratividad de las
creencias tradicionales.
Nota. Es preciso agregar, a propsito de las proposiciones de
Gentile sobre el sentido comn, que el lenguaje del escritor es cons
cientemente equvoco, debido a un oportunismo ideolgico poco re
comendable. Cuando Gentile escribe: El hombre sano cree en Dios
y en la libertad de su espritu , como ejemplo de una de esas verdades
del sentido comn con las cuales el pensamiento reflexivo elabora la
certeza crtica, quiere hacer creer que su filosofa es la conquista de
la certeza critica de las verdades del catolicismo. Pero los catlicos
no muerden y sostienen que el idealismo gentiliano es mero paga
nismo, etc., etc. Sin embargo, Gentile insiste y mantiene un equvoco,
que no carece de consecuencias, para crear un ambiente de cultura
demi monde, en el cual todos los gatos son p a rd os: la religin se abra
za coil el atesmo, la inmanencia coquetea con la trascendencia, y
Antonio Bruers es totalmente feliz porque cuanto ms se enmaraa la
madeja y se oscurece el pensamiento, tanto ms reconoce haber tenido
razn en su sincretismo macarrnico. Si las palabras de Gentile sig
nificaran lo que dicen literalmente, el idealismo actual se habra
convertido en "siervo de la teologa.
Nota II. En la enseanza de la filosofa dedicada, no a inform ar
al discpulo, sobre el desenvolvimiento de la filosofa pasada, sino a
formarlo culturalmente, a ayudarle a elaborar crticamente su propio
pensamiento para participar de una comunidad ideolgica y cultural,
es preciso partir de lo que el discpulo ya conoce, de su experiencia
filosfica (despus de haberle demostrado que tiene tal experiencia,
que es filsofo sin saberlo). Y dado que se presupone cierta media
intelectual y cultural en los discpulos, que verosmilmente slo han
tenido informaciones inconexas y fragm entarias, y carecen de toda
preparacin crtica y metodolgica, no se puede sino partir del sen
tido comn , en primer lugar; en segundo lugar, de la religin, y
slo en tercer lugar de los sistemas filosficos elaborados por los
grupos intelectuales tradicionales.

PROBLEMAS GENERALES

Materialismo histrico y sociologa. U na de las obser

100
vaciones generales es e s ta : que el titulo no corresponde al
contenido del libro. "T eora de la filosofa de la praxis
debera sig n ifica r la sistematizacin lgica y coherente de
los conceptos filosficos dispersamente conocidos bajo el
nom bre de m aterialism o histrico (y que son a menudo
espurios, de derivacin extraa y, como tales, deben ser
criticados y suprim idos1. En los primeros captulos de
beran ser tratados los siguientes problemas: Qu es la
filo s o fa ? E n qu sentido una concepcin del mundo puede
llam arse filo s o fa ? /.Cm o ha sido concebida la filosofa
hasta ah ora? L a filosofa de la praxis renueva esta con
cepcin ? Qu sign ifica una filosofa especulativa? La
filo so fa de la praxis puede tener una form a especulativa?
Qu relaciones existen entre las ideologas, las concepcio
nes del mundo, las filo so fa s? Cules son o deben ser las
relaciones entre la teora y la prctica? Cm o son concebi
das estas relaciones por las filosofas tradicionales?, etc.,
etc. L a respuesta a estas y otras preguntas constituye la
teora de la filo s o fa de la praxis.
En el Ensayo popular tampoco est justificada cohe
rentem ente la prem isa implcita en la exposicin y explci
tamente esbozada en algn lu gar: casualmente, la de que
]a verdadera filo so fa es el materialismo filosfico y que
la filo so fa de la praxis es una pura sociologa . Qu
sig n ifica realm ente esta afirm acin? Significa que si fu e
ra verdadera, la teora de la filosofa de la praxis sera el
m aterialism o filosfico. Pero, en tal caso, qu significa
que la filo so fa de la praxis es una sociologa? Y qu
sera esta sociologa? E s una ciencia de la poltica y de la
h istoriogra fa ? O tal vez un coniunto sistematizado y cla
sificado segn un cierto orden, de observaciones puramen
te em pricas sobre arte poltico y de cnones exteriores
de investigacin em prica? Las respuestas a estas pre
guntas no se las halla en el libro, a pesar de que slo as
se podra hablar de teora. As, no es justificado el nexo
entre el ttulo general Teora, etc., y el subttulo Ensayo
popular. El subttulo Sera el ttulo ms exacto, si al tr
mino sociologa se le diese un significado muy circuns
cripto. De hecho, se presenta el problema de qu es la socio-

101
logia . N o es ella un Intento de cre a r una llam ada ciencia
exacta (o sea positivista) de los hechos sociales, o sea de
la poltica y de la historia? P or consiguiente, n o es un
embrin de filo so fa ? L a sociologa no ha tratado de hacer
algo semejante a la filosofa de la p ra x is? P ero hay que
entenderse: la filosofa de la praxis ha v a cilo por mira-
casualidad en forma de aforism os v de criterios vrrticos,
porque su fundador dedic sus esfuerzos int efecta'es, en
forma sistemtica, a otros vroblem os, especialmente eco
nmicos; vero en estos criterios prcticos y en estos aforis
mos se halla implcita toda una concencin del mundo, una
filosofa. La sociologa ha sido un intento de crear un m
todo de la ciencia h istrico-roltica , dependiente de un
sistema filosfico ya elaborado, el positivism o evolucio
nista. sobre el cual la sociologa ha reaccionado, pero s o
parcialmente. La sociologa se ha tornado una tendencia
en sL se ha convertido en la filosofa de los no filsofos,
un intento de describir y clasificar esquemticamente he
chos histricos y polticos, segn criterios construidos
sobre el modelo de las ciencias naturales. La sociologa es,
entonces, un intento de recabar experim entalm ente las
leyes de evolucin de la sociedad hum ana, a fin de pre-
veer el porvenir con la m ;sma certeza con oue se prev que
de una bellota se desarrollar una encina. En la base de la
sociologa se halla el evolucionismo vulgar , el cual no ru e
de conocer el principio dialctico del paso de la cantidad
a la calidad, paso que perturba toda evolucin ni toda ley
de uniformidad entendida en un sentido vulgarm ente evo-
Ivcionista. En todo caso, cada sociobnn presuvone nina
filosofa, una concepcin del mundo, de la, w al es un fraa-
mento subordinado. Es preciso-n o con fu n dir con la teora
general, o sea con la filosofa, la particular lgica inter
na de las diversas sociologas, ltrica por la cnal stas
adauieren una mecnica coherencia. E sto no ouiere decir,
naturalmente, que la investigacin de las leyes de uni
form idad no sea cosa til e interesante, y oue no tf>n"a su
razn de ser en un tratado de observacioups inmediatas
de arte poltico. Pero hay que llam ar pan al pan y presen
tar los tratados de ese gnero com o son.

102
Todo3 estos son problem as tericos ; no as los que el
autor del ensayo presenta como tales. Los problemas que
ste plantea son problem as de orden inmediato poltico,
ideolgico, entendida la ideologa como fase intermedia
entre la filo so fa y la prctica cotidiana: son reflexiones
sobre hechos histrico-polticos singulares, desvinculados
y casuales. Un problem a terico se le presenta al autor
desde el com ienzo, cuando se refiere a una tendencia que
nieffP. 'a posibilidad de construir una sociologa a partir
de la filo so fa de la praxis y sostiene que sta s o pu^de
expresarse en trabajos histricos concretos. La objecin,
oue es im portantsim a, slo es resuelta por el autor me
diante palabras. Ciertamente, la filosofa de la praxis se
realiza en el estudio concreto de la historia pasada y en
la actual actividad de creacin de nueva historia. Pero se
puede hacer la teora de la historia y de la poltica, puesto
que si los hechos son siem pre individuales y mudables en
el flu jo del m ovim iento histrico, los conceptos pueden ser
teorizados. De otra m anera, no se podra saber siquiera
qu es el m ovim iento o la dialctica, y se caera en una
nueva form a de nom inalism o.8
La reduccin de la filo so fa de la praxis a una sociolo
ga ha representado la cristalizacin de la tendencia vulgar
ya criticada or En'rels fen las cartas a dos estudiantes pu
blicadas en el Social Akademiker) y consistente en reducir
uva concepcin del mundo a un formulario mecnico, oue
da la. impresin de m eterse toda la historia en el bo1sillo.
Ella ha sido el m ayor incentivo Dara las fciles im orovi-
saciones periodsticas de los erenialoides . La exneriencia
en oue se basa la filosofa de la praxis no puede ser esrme-
m atizada; es la historia rnisma en su infinita varipdad y
multiplicidad, cuyo estudio puede dar lug^r al nacimiento
de la filo lo g a com o m todo de la erudicin, en la veri
ficacin de los hechos particulares, y al nacimiento de la
filosofa, entendida com o metodologa general de la histo
ria. E sto es, quizs, lo que quieren hacer los escritores que,
como lo seala muy a la ligera el Ensayo en el primer cap
tulo, niegan que se pueda construir una sociologa de la
filosofa de la praxis, afirm ando que la filosofa de la pra

103
r* * !
xis vive slo en los ensayos h istricos particulares (la
afirm acin, tan desnuda y cruda, es ciertam ente errnea
y sera una nueva y curiosa form a de nom inalism o y de
escepticismo filo s fic o ).
Negar que se pueda construir una sociologa, entendida
como ciencia de la sociedad, es decir, com o ciencia de la
historia y de la poltica, que no sea la m ism a filo s o fa de
la praxis, no sign ifica que no se pueda construir una nueva
recopilacin em prica de observaciones prcticas que en
sanchen la esfera de la filolog a tal com o sta es enten
dida tradicionalmente. Si la filologa es la expresin m eto
dolgica de la im portancia que tiene el que los hechos
particulares sean verificados y precisados en su incon
fundible individualidad , no se puede excluir la utilidad
prctica de identificar ciertas leyes de tendencia ms
generales, que corresponden, en la poltica, a las leyes esta
dsticas o de los grandes nm eros, que han servido para
hacer progresar algunas ciencias naturales. P ero no se ha
puesto de relieve que la ley estadstica puede ser empleada
en la ciencia y en el arte poltico solam ente cuando las
grandes masas de la poblacin perm anecen esencialmente
pasivas en relacin a los problem as que interesan al
historiador o al poltico , o se supone que permanecen
pasivas. P or otra parte, la extensin de la ley estadstica
a la ciencia y al arte poltico puede tener consecuencias
muy graves en cuanto se parte de ellas para construir
perspectivas y program as de accin p si en las ciencias
naturales la ley puede solam ente determ inar despropsitos
y errores garrafales, que podrn ser fcilm ente corregidos
por nuevas investigaciones y que, en todo caso, ponen en
ridculo solamente al hom bre de ciencia que ha usado a
sta, en la ciencia y en el arte poltico puede traer como
resultado verdaderas catstrofes y cuyos daos secos no
podrn ser resarcidos jam s. Y realmente, en poltica
consideracin de la ley estadstica com o ley esencial, fatal
mente operante, no slo es e rror cientfico, sino que se
torna error prctico en a c t o ; ello, adems, favorece la pe*
reza mental y la superficialidad program tica. Debe ob
servarse que la accin poltica tiende a hacer salir a l3

104

multitudes de la pasividad, esto es, a destruir la ley de los
grandes nmeros. C m o puede sta ser considerada ley
sociolgica? Si se reflexion a bien, se ver que la misma
reivindicacin de una economa segn un plan o dirigida,
se halla destinada a despedazar la ley estadstica mecni
camente entendida, esto es, producida por la reunin de
infinitos actos arbitrarios individuales; si bien deber ba
sarse en la estadstica, ello ya no significa la misma cosa.
En realidad, la conciencia humana sustituye a la espon
taneidad naturalista. Otro elemento que en el arte poltico
conduce a la destruccin de los viejos esquemas naturalis
tas es la sustitucin de los individuos, de los jefes indivi
duales (o carism ticos, com o dice M ichels), en la funcin
directiva, por organism os colectivos (los partidos). En la
extensin de los partidos de masa y su adhesin orgnica
a la vida ms ntima (econm ico-productiva) de la masa
misma, el proceso de estandarizacin de los sentimientos
popi'ares, de m ecnico y casual (o sea, producido por la
existencia en el am biente de condiciones y de presiones
sim ila res), se torna consciente y crtico. El conocimiento
y el ju icio de im portancia de tales sentimientos no se pro
duce ya de parte de los jefes por intuicin apuntalada por
la identificacin de leyes estadsticas, o sea, por va racional
o intelectual, tan a menudo falaz que el jefe traduce en
ideas-fuerzas, en palabras fuerzas , sino que se realiza
aa parte del organism o colectivo por "coparticipacin acti
va y consciente , por copasionalidad , por experiencia
de las particularidades inmediatas, por un sistema que se
podra ca lifica r de filologa viviente . A s se crea un lazo
estrecho entre gran maa, partido, grupo dirigente, y todo
el conjunto, bien articulado, puede moverse como un hom
bre colectivo .
Si el libro de H enri De Man tiene valor, lo tiene en este
sentido: que incita a inform arse particularmente sobre
los sentim ientos reales, y no sobre sentimientos supuestos
segn leyes sociolgicas, de grupos e individuos. Pero De
Man no ha realizado ningn descubrimiento nuevo, no ha
hallado un principio original que pueda superar la filosofa
de la praxis o dem ostrar que ella es cientficamente errada
105
o estril; ha elevado a prin cip io cien tfico un criterio em
prico de arte poltico ya conocido y aplicado, aun cuando
quizs sea insuficientem ente defin ido y desarrollado. De
Man tampoco ha sabido lim itar exactam ente su criterio,
porque ha term inado por crear una nueva ley estadstica e,
inconscientemente, con o tro nom bre, un nuevo m todo de
matemtica social y de clasificacin externa, una nueva so
ciologa abstracta.
Nota 1. Laa llamadas leyes sociolgicas, que son consideradas
como causa el hecho ocurre por tal ley, etc. , carecen de toda sig
nificacin causal; son casi siempre tautologas y paralogismos. A
menudo, son slo un duplicado del mismo hecho observado. Se descri
be el hecho o una serie de hechos, con un proceso mecnico de gene
ralizacin abstracta, se deriva una relacin de semejanza, y a ello se
le llama ley y se le atribuye la funcin de causa. Pero en realidad,
qu fe ha hallado de nuevo? De nuevo slo hay el nombre dado a una
serie de pequeos hechos, pero los nombres no son una novedad. (En
los tratados da Michels puede hallarse todo un registro de tales
generalizaciones tautolgicas: la ltima y ms famosa es la de
jefe carism tico"). No fe observa que as se cae en una form a
barroca de idealismo platnico, porque estas leyes abstractas se
semejan extraamente a las ideas puras de Platn, que son la esen
cia de los hechos reales terrestres.

Las partes constitutivas de la filosofa de la praxis. Un


trabajo sistem tico sobre la filo s o fa de la praxis no puede
descuidar ninguna de las partes de la doctrina de su fun
dador. Pero, en qu sentido debe ello ser entendido? D icho
trabajo debe tratar de toda la parte filo s fica gen eral;
debe desarrollar coherentem ente, p or lo tanto, todos los
conceptos generales de una m etodologa de la historia y de
la poltica; y, adems, del arte, de la econom a, de la tica,
y en el nexo general debe hallar el lu gar para una teora
de las ciencias naturales. Una con cepcin m uy difundida
es que la filo so fa de la praxis es una pura filosofa , la
ciencia de la dialctica, y que las otras partes son la econo
ma y la poltica, por lo que se dice que la doctrina est
form ada por tres partes constitutivas, que son al mismo
tiempo la coronacin y la superacin del grado ms eleva
do que, hacia 1848, haba alcanzado la ciencia de las nacio
nes ms adelantadas de E u r o p a : la filo s o fa clsica alema- *

106

m
*Mt
na, la econom a clsica inglesa y la actividad y ciencia pol
tica francesa, Esta concepcin, que es preferentemente una
investigacin genrica de las fuentes y no una clasifica
cin que nazca de lo ntim o de la doctrina, no puede con
traponerse, com o esquema definitivo, a toda otra organi
zacin de la doctrina que se halle ms cerca de la realidad.
Se preguntar si la filo s o fa de la praxis no es especfica
mente una teora de la h isto ria ; a ello se contestar que s,
pero que p or lo m ism o no pueden separarse de la historia,
la poltica y la econom a, ni tampoco en sus fases especia
lizadas de ciencia y arte de la poltica, y de la ciencia y
poltica econm ica. O sea : luego de haber realizado, en la
parte filo s fica general que e s : propia y verdaderamen
te: la filosofa de la praxis, la ciencia de la dialctica o
gnoseologa, en la cual los conceptos generales de historia,
de poltica, de economa, se anudan en unidad orgnica ,
el objetivo principal, es til, en un ensayo popular, dar las
nociones generales de cada momento o parte constitutiva,
tambin en cuanto ciencia independiente y distinta. Si se
observa bien se ve que en el Ensayo popular todos estoa
-

puntos son por lo m enos mencionados, pero en form a ca


K

sual, no coherentem ente, de modo catico e indistinto, por


que falta un concepto claro y preciso respecto de lo que es

la filo so fa de la praxis.

Estructura y movimiento histrico. No est tratado es


te punto fundam ental: cm o nace el movimiento histrico
sobre la base de la estructura. N o obstante, el problema se
jfc

halla, por lo menos, planteado en los Problemas fundamen


tales de P lejnov, y se lo poda desarrollar. Este es, en
f M'

definitiva, el punto crucial de todos los problemas en torno


a la filo so fa de la praxis, y sin haberlo resuelto no se
puede resolver el otro, el de las relaciones entre la sociedad
c

y la naturaleza , aJ cual se dedica un captulo especial


f
p

en el Ensayo. Las dos proposiciones del prefacio de la Cri


tica de la economa poltica: 1) la humanidad se plantea
siempre slo los ob jetiv os que puede resolver; . . . el objetivo
?
#

surge solamente all donde las condiciones materiales de


su realizacin existen ya o, por lo menos, se hallan en el

107
proceso de su devenir; 2 ) una form acin social no perece
antes de que se hayan desarrollado todas las fuerzas p ro
ductivas por las cuales es an suficiente y m odern a; con
diciones ms altas de produccin ocupan su lugar slo
cuando las condiciones de existencia de estas ltimas se
han incubado en el seno m ism o de la v ieja sociedad. E sto
habra debido ser analizado en todo su significado y conse
cuencia. Slo en este terreno puede elim inarse todo m eca
nicismo y todo rasgo de m ilagro supersticioso, y plantear
se el problema de la form acin de los grupos polticos acti
vos y, en ltimo anlisis, tam bin el problem a de la funcin
de las grandes personalidades de la historia.

Los intelectuales. Debera recopilarse un registro pon


derado de los hombres de ciencias cuyas opiniones son
citadas o combatidas con alguna difusin, acompaando
cada nombre con anotaciones sobre su sign ificado y su im
portancia cientfica (y ello tambin para los sostenedores
de la filosofa de la praxis, que son citados, no ciertamente
en la medida de su originalidad y sig n ifica d o ). En realidad
las menciones de los grandes intelectuales son fugacsim as.
Plantase el problema de si no era preciso, en cam bio, refe
rirse slo a los grandes intelectuales adversarios y dejar
de lado a los secundarios, a los m asticadores de frases
hechas. Surge la im presin de que se quera com batir slo
contra los ms dbiles y m uy especialmente contra las
posiciones ms dbiles (o ms inadecuadam ente sostenidas
por los ms dbiles) para obtener fciles victorias verba
les (puesto que no se puede hablar de victorias reales).
Aqu hay la ilusin de que existe cierta sem ejanza (ade
ms de la form al y m etafrica) entre un frente ideolgico
y un frente poltico-m ilitar. En la lucha poltica y militar
puede convenir la tctica de irru m pir en el punto de menor
resistencia, para hallarse as en condiciones de embestir
el punto ms fuerte con el m xim o de fuerzas que han
quedado disponibles por haber elim inado a los auxiliares
ms dbiles, etc. Las victorias polticas y militares, dentro
de ciertos lmites, tienen un valor permanente y universal,
di,
y el fin estratgico puede ser alcanzado de m odo decisivo

108
c0n efectos generales para todos. En el frente ideolgico,
en cambio, la derrota de los auxiliares y de los partidarios
menores tiene una im portancia casi insignificante; en l
es preciso batir a los ms eminentes. De otro modo, se con
funde el peridico con el libro, la pequea polmica cotidia
na con el tra b a jo cie n tfico : los menores deben ser abando
nados a la in fin ita casustica de la polmica de peridico.
Una ciencia obtiene la prueba de su eficiencia y vitalidad
cuando dem uestra que sabe enfrentar a los grandes cam
peones de las tendencias opuestas, cuando resuelve con
sus propios m edios los problemas vitales que stos han plan
teado, o dem uestra perentoriam ente que tales problemas
son falsos.
Es verdad que una poca histrica y una determinada
sociedad son representadas, ms bien, por la media de los
intelectuales y, de ah, por los m ediocres; pero la ideolo
ga difusa, de masa, debe ser distinguida de las obras
cientficas, de las grandes sntesis filosficas, que son,
en definitiva, las verdaderas piedras angulares y que
deben ser netam ente superadas: negativamente, demos
trando su carencia de fundam ento, o positivamente, con
traponiendo sntesis filosfica s de mayor im portancia o
significado. Leyendo el Ensayo se tiene la impresin de
hallarse ante alguien que no puede dorm irse porque le
molesta la claridad de la luna y que se esfuerza por matar
la m ayor cantidad posible de lucirnagas, convencido de
que la claridad dism inuir o desaparecer.

Ciencia y sistema. E s posible escribir un libro elemen


tal, un manual, un Ensayo popular de una doctrina que
an se halla en el estadio de la discusin, de la polmica,
de la elaboracin? Un manual popular slo puede ser con
cebido com o la exposicin form almente dogmtica, esti
lsticamente asentada, cientficam ente serena, de un de
terminado tem a; el manual no puede ser ms que una
introduccin al estudio cientfico, y no ya la exposicin
de investigaciones cientficas originales, destinadas a los
jvenes o a un pblico que desde el punto de vista de la
disciplina cien tfica se halla en las condiciones prelimina-
res de la edad juvenil y que p o r eso tiene necesidad inm e
diata de "certidum bres , de opiniones que se presenten
como verdicas y fuera de discusin, por lo menos, fo r
malmente. Si una determ inada doctrina no ha alcanzado
an esta fase clsica' en su desarrollo, toda tentativa de
manualizarla debe necesariam ente fracasar. Su siste
m atizacin lgica es slo aparente e ilu soria ; se tratar,
en cambio, com o ocurre con el Ensayo, de una m ecnica
yuxtaposicin de elementos dispares, inexorablem ente des
conectados y desvinculados, no obstante el barniz unitario
de su redaccin literaria. P o r qu, entonces, no plantear
el problema en sus justos trm inos tericos e histricos y
contentarse con un libro en el cual la serie de problemas
tericos e histricos sea expuesta m on ogrficam en te?
Sera ms serio y ms cie n tfico . P ero se cree vu lgar
mente que ciencia quiere decir en absoluto sistem a , y
por ello se construyen sistem as por doquier, que no tienen
la coherencia interna necesaria del sistem a, sino slo la
mecnica exterioridad.

LA DIALECTICA

El Ensayo carece de todo estudio de la dialctica. La


dialctica es presupuesta m uy superficialm ente, no expues
ta, cosa absurda en un manual, que debera contener los
elementos esenciales de la doctrina exam inada y cuyas refe
rencias bibliogrficas tendran que estar dirigidas a esti
mular el estudio para ensanchar y profu n dizar en el tema
y no sustituir el manual mismo. La ausencia de un estudio
de la dialctica puede tener dos o rg e n e s; el prim ero puede
provenir del hecho de que se supone que la filosofa de la
praxis se halla dividida en dos elem en tos: una teora de la
historia y de la poltica entendida com o sociologa, que de
be ser construida segn los m todos de las ciencias natu
rales (experimentales, en el sentido estrecham ente positi
vista.), y una filosofa propiam ente dicha, que sera el
m aterialismo filosfico, o m etafsico o m ecnico (vulgar)-
An despus de la gran discusin contra el mecanicis
mo, el autor del Ensayo n o parece haber m odificado mu*
cho su con cepcin del problem a filosfico. Como aparece
en la m em oria presentada al Congreso de Londres, de
H istoria de la Ciencia, contina sosteniendo que la filo
sofa de la praxis se halla siem pre dividida en d os: la
doctrina de la h istoria y de la poltica, y la filosofa, la
cual, dice, es el m aterialism o dialctico, no el v iejo mate
rialism o filo s fico . Planteado as el problema, no se com
prende ya la im portan cia y el significado de la dialctica,
que, de doctrin a del conocim iento y sustancia medular de
la h isto rio g ra fa , es degradada a una subespecie de la
lgica form al, a una escolstica elemental. La funcin y
el sig n ifica d o de la dialctica pueden ser concebidos en
toda su fundam entalidad, slo si la filo so fa de la praxis
es concebida com o una filo so fa integral y original que
inicia una nueva fa se en la historia y en el desarrollo
mundial del con ocim ien to, en cuanto supera (y en cuanto
superando incluye en s los elementos vitales) el idealis
mo y el m aterialism o tradicionales, expresiones de la vie
ja sociedad. Si la filo s o fa de la praxis slo es pensada
como subordinada a otra filosofa, no se puede concebir
la nueva dialctica, en la cual, justam ente, dicha supera
cin se efect a y se expresa.
El segundo origen parece ser de carcter psicolgico. Se
siente que la dialctica es cosa m uy ardua y difcil, en
cuanto el pensam iento dialctico va contra el vulgar sen
tido com n, que es dogm tico y vido de certidum bres pe
rentorias, y que tiene com o expresin a la lgica form al.
Para com pren der m e jo r se puede pensar en lo que pasara
si en las escuelas prim arias y secundarias las ciencias fsi
cas y naturales se enseasen sobre la base del relativismo
de E instein, acom paando a la nocin tradicional de "ley
de la naturaleza la ley estadstica o de los grandes n
meros. L os m uchachos no entenderan nada de nada, y
el choque entre la enseanza escolar y la vida fam iliar
y popular sera tal, que la escuela se convertira en objeto
de escarnio y d e escepticism o caricaturesco.
E ste m otivo m e parece ser un fren o psicolgico para el
autor del E n sa y o ; en verdad capitula entre el sentido co
mn y el pensam iento vulgar, porque no se ha planteado

111
el problema en los trm inos tericos exactos. P o r ello
est prcticamente desarmado e impotente. E l am biente
ineducado y rstico ha dom inado al educador, el vulgar
sentido comn se ha impuesto a la ciencia, y no a la inver
sa. Si el ambiente es el educador, ste debe ser educado
a su vez; pero el autor del Ensayo no entiende esta dia
lctica revolucionaria. La raz de todos los errores del
Ensayo y de su autor (cu ya posicin no ha cam biado,
an despus de la gran discusin, com o consecuencia de
la cual haba repudiado su libro, com o se deduce de la m e
m oria presentada al C ongreso de L on d res), con siste ju sta
mente en esta pretensin de dividir la filosofa de la praxis
en dos p a rte s: una sociologa y una filosofa sistem tica.
Apartada de la teora de la historia y de la poltica, la filo
sofa slo puede ser m e ta fsica ; en tanto que la gran con
quista de la historia del pensam iento m oderno, representada
por la filo so fa de la praxis, es justam ente la historizacin
concreta de la filosofa y su identificacin con la historia.

SOBRE LA METAFISICA

Puede recabarse del Ensayo popular una c rtica de la


m etafsica y de la filosofa especulativa? H ay que decir
que el autor rehuye el concepto mism o de m etafsica, en
cuanto se le escapan los conceptos de m ovim iento hist
rico, de devenir y, por consiguiente, de la dialctica mis
ma. Pensar una afirm acin filo s fica com o verdadera en
un determinado perodo h istrico esto es, com o expresin
necesaria e inseparable de una determ inada accin his
trica, de una determinada praxis, pero superada y "v e
rificada en un perodo sucesivo, sin caer p o r ello en el
escepticismo y el relativism o m oral e ideolgico o sea
concebir la filosofa com o historicidad, es una operacin
mental un poco ardua y difcil. El autor, en cam bio, cae
en pleno dogm atism o y p or ello en una form a , si bien
ingenua, de m etafsica. E llo es claro desde el comienzo,
por la ubicacin del problem a, por la voluntad de cons
truir una sociologa sistem tica de la filo s o fa de la
p ra x is; sociologa, en este caso, significa justamente me
ta fsica ingenua. E n el prrafo final de la introduccin,
el au tor no sabe responder a la objecin de algunos crti
cos que sostienen que la filo so fa de la praxis puede slo
v iv ir en obras de h istoria concretas. N o consigue elaborar
el concepto de la filo s o fa de la praxis com o metodologa
histrica y sta com o filo s o fa , la nica filosofa con
creta ; es decir, n o consigue plantearse y resolver, desde
el punto de vista de la dialctica real, el problema que
Croce se ha planteado y buscado resolver desde el punto
de vista especulativo. E n cam bio de una m etodologa his
trica, de una filo so fa , construye una casustica de pro
blemas particulares concebidos y resueltos dogmtica
mente, cuando no de m odo puramente verbal, con paralo
gism os tan ingenuos com o presuntuosos. Esta casustica,
sin em bargo, podra ser til e interesante si se presentase
com o tal, sin otra pretensin que dar esquemas aproxim a-
tivos de carcter em prico, tiles para la prctica inme
diata. P o r otra parte, se com prende que as deba ser,
porque en el Ensayo popular la filosofa de la praxis no es
autnom a y original, sino la sociologa del materialis
mo m etafisico. M etafsica sign ifica para l slo una deter
m inada form u lacin filo s fica , la especulativa del idealis
mo, y no ya toda form u lacin sistemtica que se consi
dere verdad extrahistrica, com o un universal abstrac
to fu era del tiem po y del espacio.
La filo s o fa del Ensayo popular (im plcita en l) puede
ser llam ada aristotelism o positivista, una adaptacin
de la lgica form al a los m todos de las ciencias fsicas y
naturales. La ley de causalidad, la bsqueda de la regula
ridad, norm alidad, uniform idad, sustituyen a la dialctica
histrica. P ero cm o de este m odo de concebir puede de
ducirse la superacin, la subversin de la praxis? El
efecto, m ecnicam ente, no puede jam s superar la cau
sa o el sistem a de cau sas; "de all que no pueda tener
otro desarrollo que el chato y vulgar evolucionismo.
Si el idealism o especulativo es la ciencia de las cate
goras y la sntesis a p riori del espritu, es decir una
form a de abstraccin antihistrica, la filosofa implcita

113
en el Ensayo popular es un idealismo al revs, en el senti
do de que los conceptos y clasificaciones em pricos susti
tuyen a las categoras especulativas, siendo tan abstrac
tos y antihistricos com o estas ltimas.
Uno de los rasgos ms visibles de la v ieja m etafsica en
el Ensayo popular es el intento de reducir todo a una
causa, la causa ltima, la causa final. Se puede reconstruir
la historia del problem a de la causa nica y ltima, y
demostrar que ella es una de las m anifestaciones de la
bsqueda de D ios . Contra este dogm atism o, recordar
nuevamente las dos cartas de E ngels publicadas en el
Sozial Akademiker.

EL CONCEPTO DE CIENCIA

El planteo del problem a com o de una bsqueda de le


yes, lneas constantes, regulares, uniform es, est vincu
lado a una exigencia, concebida de un m odo un poco
pueril e ingenuo, de resolver perentoriam ente el probler
ma prctico de la previsibilidad de los hechos histricos.
Puesto que parece , por una extraa inversin de las
perspectivas que las ciencias naturales proporcionan la
capacidad de prever la evolucin de los procesos natura
les, la m etodologa histrica ha sido cientficam ente
concebida slo si y en cuanto habilita abstractam ente para
preveer el porvenir de la sociedad. De donde resulta la
bsqueda de las causas esenciales o, m ejor, de la causa
prim era , de la causa de las causas . P ero las tesis sobre
Feuerbach ya haban criticado anticipadam ente esta con
cepcin simplista. En realidad, se puede preveer cient
ficam ente la lucha, pero no sus m om entos concretos, los
cuales slo pueden ser el resultado de fuerzas contrastan
tes, en continuo m ovim iento, jam s reductibles a canti
dades fija s, puesto que en ellas la cantidad deviene cali
dad. Realmente se prev en la m edida en que se obra,
en que se aplica un esfuerzo voluntario y, por tanto, se
contribuye concretamente a crear el resultado previsto -
La previsin se revela, por consiguiente, no com o un acto
cientfico de conocim iento, sino com o la expresin abs

114
tracta del esfu erzo que se hace, el modo prctico de
crear una voluntad colectiva.
C m o pod ra la previsin ser un acto de conocimiento?
Se conoce lo que ha sido o lo que es, no lo que ser, que es
un no existente y, por tanto, incognoscible por defi
nicin. La previsin es, por ello, slo un acto prctico, que
no puede, en cuanto no sea una futileza o una prdida
de tiem po, tener otra explicacin que la expuesta ms
arriba. Es necesario ubicar exactamente el problema de
la previsibilidad de los acontecimientos histricos para
estar en condiciones de criticar en form a exhaustiva la
concepcin del causalism o mecnico, para vaciarla de to
do prestigio cien tfico y reducirla a un puro mito, que
quizs hubiese sido til en el pasado, en el perodo prim i
tivo de desarrollo de ciertos grupos sociales subalternos.
Pero el con cepto de ciencia , como resulta del Ensayo
popular, es el que hay que destruir crticamente; ste se
halla totalm ente prision ero de las ciencias naturales, co
mo si stas fuesen las nicas ciencias o la ciencia por
excelencia, segn el concepto del positivismo. Pero en el
Ensayo popular el trm ino ciencia es empleado con mu
chos sign ificados, algunos explcitos y otrcs sobreenten
didos o apenas indicados. El sentido explcito es el que
tiene cien cia en las investigaciones fsicas. Otras veces,
en cam bio, parece indicar el mtodo. Pero existe un m
todo en gen eral? Y si existe, qu otra cosa significa,
sino la filo s o fa ? P odra sign ificar otras veces solamente
la lgica form al. P ero se puede llamar a sta un mtodo
y una cien cia? E s preciso fija r que cada investigacin
tiene su m todo determ inado y construye su ciencia de
terminada, y que el m todo se ha desarrollado y elaborado
junto con el desarrollo y la elaboracin de dicha investi
gacin y ciencia determinadas, form ando un todo nico
con ella. C reer que se puede hacer progresar una inves
tigacin cien tfica aplicando un mtodo tipo, elegido por
que ha dado buenos resultados en otra investigacin con
la que se halla consustanciada, es un extrao error que
nada tiene que ver con la ciencia. Existen, sin embargo,
criterios generales que, puede decirse constituyen la con

115
ciencia crtica de cada hom bre de ciencia, cualquiera sea
su "especializacin , y que deben ser siem pre vigilados
espontneamente en su trabajo. A s, se puede d ecir que
no es hombre de ciencia aquel que dem uestra poseer
escasa seguridad en sus criterios particulares, quien no
tiene un pleno conocim iento de los con ceptos que m ane
ja , quien tiene escasa in form acin e in teligen cia del es
tado precedente de los problem as tratados, quien n o es
cauto en sus afirm aciones, quien no progresa de m anera
necesaria, sino arbitraria y sin con caten acin ; quien no
sabe tener en cuenta las lagunas existentes en loS con oci
mientos alcanzados y las soslaya, contentndose con solu
ciones o nexos puramente verbales, en vez de declarar
que se trata de posiciones provisionales que podrn ser
retomadas y desarrolladas, etc.
Una recrim inacin que puede hacerse a m uchas refe
rencias polmicas del Ensayo es el desconocim iento siste
mtico de la posibilidad de error de parte de cada uno de
loa autores citados, p or lo cual se atribuye a un grupo
social, del cual los cien tficos seran siem pre los repre
sentantes, las opiniones m s dispares y las intenciones
ms contradictorias. E sta recrim in acin se vincula a un
criterio m etodolgico ms g e n e ra l: no es m uy cien tfico ,
o ms simplemente, muy serio , elegir a los adversa
rios entre los ms m ediocres y est p id os; y tampoco,
elegir de entre las opiniones de los adversarios las menos
esenciales y las ms ocasionales, y presum ir as de haber
destruido a todo el adversario porque se ha destruido
una de sus opiniones secundarias e incidentales; o de
haber destruido una ideologa o una doctrin a porque se
ha demostrado la insuficiencia terica de sus defensores
de tercero o cuarto orden. Sin em bargo, es preciso ser
justos con los adversarios , en el sentido de que es nece
sario esforzarse por com prender lo que stos han querido
decir realmente, y no detenerse m aliciosam ente en los
significados superficiales e inm ediatos de sus expresio
nes. Ello siempre que el fin sea elevar el tono y el nivel
intelectual de los propios discpulos, y no el de hacer el
vaco en torno a s con cualquier m edio y de cualquier

116
juanera. E s necesario colocarse en este punto de vista:
que el p rop io discpulo debe discutir y mantener su punto
de vista, en fren tn dose con adversarios capaces e inte
ligentes, n o slo con personas rsticas y carentes de pre
paracin, que se convencen autoritariam ente o por va
em ocional . La posibilidad de error debe ser afirm ada y
justificada, sin m enoscabo de la propia concepcin, puesto
que lo que im porta no es la opinin de Tizio, Cayo o Sem-
pronio, sin o el co n ju n to de las opiniones que se han torna
do colectivas, un elem ento de fuerza social. A stas es pre
ciso refu tarlas en sus exponentes tericos ms representa
tivos, y aun dign os de respeto por la altura de su pensa
miento y tam bin p or 'desinters inmediato, sin pensar
que con ello se ha destru id o el elemento y la fuerza social
correspondiente (lo que sera puro racionalismo iluminis-
ta ), sino solam ente que se ha contribuido a : 1) mantener y
reforza r en el p rop io partido el espritu de distincin y de
sep a ra ci n ; 2 ) crea r el terreno para que los propios parti
darios absorban y vivifiq u en una doctrina original, corres
pondiente a sus prop ia s condiciones de vida.
Es de ob serv arse que muchas deficiencias del Ensayo
popular estn vinculadas a la oratoria . En el Prefacio,
el autor recu erda casi a ttulo de honor, el origen ha
blado de su obra. P ero, com o lo ha observado Macaulay
a p rop sito de las discusiones orales entre los griegos, a las
dem ostracion es orales y a la mentalidad de los oradores
se vinculan precisam ente las superficialidades lgicas y de
argum entacin m s sorprendentes. P or lo dems, esto no
dism inuye la responsabilidad de los autores que no revisen,
antes de im prim irlos, los trabajos de origen oratorio, a
m enudo im provisados, cuando la asociacin mecnica y
causal de las ideas sustituye al vigor lgico. Lo peor ocurre
cuando en esta p rctica oratoria se solidifica la mentalidad
su perficial y los fren os crticos no funcionan ms. Se podra
hacer una lista de 'las ignorantiae, mutationes, elenchi, del
Ensayo popular, probablem ente debido al ardor oratorio.
Me parece que un ejem p lo tpico es el prrafo dedicado
al P r o f. Stam m ler, que es de lo ms superficial y sofstico.

117
\

LA LLAMADA REALIDAD DEL MUNDO EXTERNO

Toda la polmica contra la concepcin subjetivista de la


realidad, con el terrible problem a de la realidad del
mundo externo , est mal encarada, peor conducida y, en
gran parte, es ftil y ociosa (m e re fie ro tam bin a la Me
moria presentada al Congreso de H istoria de las Ciencias,
realizado en Londres, en ju n io-ju lio de 19 3 1 ). D esde el
punto de vista de un ensayo popu lar , dicha tarea res
ponde ms a un prurito de pedantera intelectual que a
una necesidad lgica. El pblico popular no cree siquiera
que pueda plantearse tal problem a, el problem a de si el
mundo existe objetivam ente. B asta enunciar as el proble
ma, para or un irrefrenable y gargantuesco estallido de
hilaridad. El pblico cree que el m undo externo es ob je
tivamente real. Pero aqu nace el problem a. Cul es el
origen de esta creencia ? Qu valor crtico tiene objeti
vamente ? Realmente, esta creencia tiene origen religioso,
aunque de ella participen los indiferentes desde el punto
de vista religioso. Puesto que todas las religiones han en
seado y ensean que el mundo, la naturaleza, el universo,
han sido creados por Dios antes de la creacin del hombre
y que por ello el hom bre encontr el m undo ya listo, catalo
gado y definido de una vez para siem pre, esta creencia
se ha convertido en un dato frre o del sentido com n ,
y vive con la misma solidez incluso cuando el sentimiento
religioso est apagado y adorm ecido. H e aqu, entonces, que
fundarse en esta experiencia del sentido com n para des
truir con la com icidad la concepcin subjetivista, tiene
un sentido ms bien reaccionario , de retorno implcito
al sentimiento religioso. Realm ente, los escritores y orado
res catlicos recurren al mism o m edio para obtener el mis
mo efecto de ridculo corrosivo.4 E n la m em oria presentada
al Congreso de Londres, el autor del Ensayo popular res
ponde implcitamente a este reproche (que es de carcter
externo, si bien tiene su im portan cia) haciendo notar que
Berkeley, al que se debe la prim era enunciacin completa
de la concepcin subjetivista, era un arzobispo (d e lo que
parece deducir el origen religioso de la te o r a ), y diciendo

118
luego que slo un A dn , que se halla por primera ve*
en el mundo, puede pensar que el mismo existe porque lo
piensa (y tambin aqu se insina el origen religioso de la
teora, pero sin ningn vigor de conviccin).
El problem a, en cam bio, parece ser el siguiente: Cm o
puede explicarse que tal concepcin, que no es ciertamente
una futileza, incluso para un filsofo de la praxis, hoy,
expuesta al pblico, pueda provocar solamente la risa y la
m ofa ? Me parece el caso ms tpico de la distancia que se
ha venido estableciendo entre ciencia y vida, entre ciertos
grupos de intelectuales que, sin embargo, se hallan en la
direccin central de la alta cultura, y las grandes masas
populares; y de la m anera como el lenguaje de la filosofa
ha ido convirtindose en una jerga que obtiene el mismo
efecto que el de A rlequn. Pero si el "sentido comn se
divierte, el fil s o fo de la praxis debe igualmente buscar
una explicacin del sign ificado real que tiene la concepcin
y del porqu de su nacim iento y su difusin entre los inte
lectuales, y tam bin de por qu hace rer al sentido comn.
Es cierto que la concepcin subjetivista es propia de la
filosofa m oderna en su form a ms completa y avanzada,
com o que de ella y com o superacin de ella ha nacido el
m aterialism o histrico, el cual, en la teora de las superes
tructuras coloca en lenguaje realista e historicista lo que
la filo so fa tradicional expresaba en form a especulativa. La
dem ostracin de este hecho, que aqu se halla apenas esbo
zada, tendra el ms grande significado cultural, porque
pondra fin a una serie de discusiones tan intiles como
ociosas v perm itira el desarrollo orgnico de la filosofa
de la praxis, hasta transform arla en el exponente hegem-
nico de la alta cultura. Asom bra que no se haya afirmado
y desarrollado jam s convenientemente el nexo entre la
afirm acin idealista de que la realidad del mundo es una
creacin del espritu humano y la afirm acin de la histo
ricidad v la caducidad de todas las ideologas por parte de
la filosofa de la praxis, porque las ideologas son expre
sin de la estructura y se m odifican al modificarse sta.
El problem a est estrechamente vinculado y ello se
com prende al problem a del valor de las ciencias llamadas

119
exactas o fsicas y a la posicin que han venido ocupando
en el cuadro de la filo so fa de la p r a x is: de un casi fe ti
chismo, y aun, de la nica y verdadera filosofa o con oci
miento del mundo.
Pero, qu deber entenderse por concepcin su b jetiv is-
ta de la realidad? Ser propia de cualquiera de las tantas
teoras subjetivistas lucubradas p or toda una serie de
filsofos y profesores, hasta las solipsistasl E s evidente
que la filosofa de la praxis, en este caso, slo puede ser
colocada en relacin con el hegelianism o, que representa
la form a ms completa y genial de esta concepcin, y que
de todas las sucesivas teoras debern tom arse en conside
racin slo algunos aspectos parciales y los valores ins
trumentales. Y ser necesario investigar las form as capri
chosas que la concepcin ha asumido, tanto entre los parti
darios com o entre los crticos m s o m enos inteligentes.
As, debe recordarse lo que escribe T olstoi en sus Memorias
de infancia y de juventud. Relata T olstoi que se haba en
fervorizado tanto con la concepcin su bjeti vista de la rea
lidad, que a menudo tena vrtigos, porque se volva hacia
atrs, persuadido de que poda captar el m om ento en que
no vera nada, pues su espritu no habra tenido tiem po de
crear la realidad (o algo parecido. El pasaje de Tolstoi
es caracterstico y literariam ente m uy in teresan te).8 A s,
en sus Lneas de filosofa crtica (pg. 159) escribe B er-
nardino V a risco: A b ro un peridico para inform arm e de
las novedades. Q uerrais sostener que las novedades las
he creado yo al abrir el peridico ? Que T olstoi diese a la
concepcin subjetivista un sign ificado tan inm ediato y m e
cnico, puede explicarse. Pero, n o es sorprendente que
pudiera haber escrito de esta m anera V arisco, el cual,
si bien hoy se orienta hacia la religin y el dualismo tras
cendental, es, no obstante, un estudioso serio que debera
conocer su m ateria? La crtica de V a risco es la del sentido
comn, y es notable que ella sea justam ente descuidada
por los filsofos idealistas, aun siendo de extrem a im por
tancia para impedir la difusin de un m odo de pensar y
de una cultura. Se puede recordar un artculo de Mario
Missiroli, en la Italia L etteraria , en el que escribe que se

120
hallara m uy em barazado si debiese sostener ante un pbli
co comn, y en contradiccin con un neoescolstico, por
ejemplo, el punto de vista subjetivista. Missiroli observa
luego que el catolicism o tiende, en concurrencia con la
filosofa idealista, a acapararse las ciencias naturales y
fsicas. E n otro lugar ha escrito previendo un perodo de
decadencia de la filo s o fa especulativa y una difusin siem
pre m ayor de las ciencias experimentales y realistas (y
sin em bargo, en este segundo escrito publicado en el Sag-
giatore , prev tam bin una oleada de anticlericalismo, o
sea que ya no cree en el acaparamiento de las ciencias por
el catolicism o). A s, debe recordarse, en el volumen de los
Escritos varios de R oberto Ardig, seleccionado y ordena
do por G. M archesini (Lem onnier, 1922), la polmica de
la calabaza . E n un periodiquillo clerical de provincia, un
escritor (un sacerdote de la curia episcopal), para descali
ficar a A rd ig ante el pblico popular, lo calific, poco ms
o menos, de uno de los filsofos que sostienen que la
catedral (d e M antua u otra ciudad) existe slo porque la
pensamos, y que cuando no la pensamos desaparece, etc. ,
para spero resentim iento de A rdig, que era positivista y
estaba de acuerdo con los catlicos en el modo de concebir
la realidad externa.
E s preciso dem ostrar que la concepcin subjetivista ,
luego de haber servido para criticar la filosofa de la tras
cendencia, por una parte, y la m etafsica ingenua del senti
do comn y del m aterialism o filosfico, por otra, slo pue
de hallar su verifica cin y su interpretacin historicista en
la concepcin de las superestructuras, mientras que en su
form a especulativa no es sino una mera novela filosfica.*
El reproch e que debe hacerse al Ensayo popular es el de
haber presentado la concepcin subjetivista como aparece
en la crtica del sentido comn y de haber acogido la con
cepcin de la realidad objetiva del mundo externo en su
form a ms trivial y acrtica, sin siquiera sospechar que
sta puede recib ir la ob jecin de ser misticismo, como real
mente ocu rri.7
P ero analizando esta concepcin no resulta fcil luego
ju stifica r un punto de vista de objetividad externa enten*

121
dida tan mecnicamente. E s posible que exista una o b je ti
vidad extrahistrica y extrahum ana? P ero, quin ju zga r
de tal objetividad? Quin podr colocarse en esa suerte de
punto de vista que es el cosm os en s ? Q u sig n ificar
tal punto de vista? Puede m uy bien sostenerse que se trata
de un residuo del concepto de D ios, y, ms justam ente, en
su concepcin mstica de un D ios ignoto. La form ulacin
de Engels de que la unidad del m undo consiste en su ma
terialidad demostrada por e l . . . largo y laborioso desarrollo
de la filosofa y de las ciencias naturales contiene real
mente el germ en de la con cepcin ju sta, porque se recu rre
a la historia y al hom bre para dem ostrar la realidad o b je
tiva. O bjetivo quiere decir siem pre humanamente o b je
tivo , lo que puede corresponder en fo rm a exacta a hist
ricamente subjetivo . O se a : que o b jetiv o sign ificara
umversalmente1 su bjetivo . El hom bre conoce ob jetiv a
mente en cuanto el conocim iento es real para todo el gne
ro humano histricamente u n ificad o en un sistema cultural
unitario; pero este proceso de u n ificacin unitaria adviene
con la desaparicin de las con tradicciones internas que la
ceran a la sociedad humana, con tradicciones que son la
condicin de la form acin de los gru pos y del nacim iento
de las ideologas no universal-concretas y tornadas inme
diatamente caducas debido al origen prctico de su sustan
cia. Existe, por consiguiente, una lucha p or la objetividad
(por liberarse de las ideologas parciales y fa la ce s ), y
esta lucha es la misma lucha por la u n ificacin del gnero
humano. Por consiguiente, lo que los idealistas llaman es
pritu no es un punto de partida, sino de llegada, el con
junto de las superestructuras en devenir hacia la unifica
cin concreta y objetivam ente universal, y no ya un presu
puesto unitario, etc.
La ciencia experim ental ha ofre cid o hasta ahora el te
rreno en el cual tal unidad cultural alcanz el m xim o de
extensin; ha sido el elemento de conocim iento que ms con
tribuy a unificar el espritu , a tornarlo ms univer
sal; es la subjetividad ms objetivizad a y concretamente
universalizada.
El concepto de ob jetiv o del m aterialism o metafsico

122
parece que quiere sign ificar una objetividad que exlate
fuera del hom bre; pero cuando se afirm a que una reali
dad existira aun si no existiese el hombre, se hace una
m etfora o se cae en una form a de misticismo. Conoce
mos la realidad slo en relacin al hombre, y como el hom
bre es devenir histrico, tambin el conocimiento y la
realidad son un devenir, tambin la objetividad es un
devenir, etc.
La expresin de Engels, de que la materialidad del
mundo est dem ostrada por el largo y laborioso desarro
llo de la filosofa y de las ciencias naturales , debera ser
analizada y precisada. Entindese por ciencia la activi
dad terica o la actividad prctico-experimental de los
hom bres de ciencia? O la sntesis de ambas actividades?
Se podra decir que con ello se tendra el proceso unitario
tpico de la realidad; en la actividad experimental del
hom bre de ciencia, que es el primer modelo de mediacin
dialctica entre el hom bre y la naturaleza, la clula his& -
rica elemental por la cual, el hombre, ponindose en rela
cin con la naturaleza a travs de la tecnolga, la conoce
y la dom ina. Es indudable que la afirm acin del mtodo
experim ental separa dos mundos de la historia, dos po
cas, e inicia el proceso de disolucin de la teologa y de
la m etafsica, y el desarrollo del pensamiento moderno,
cuya coronacin se halla en la filosofa de la praxis. La
experiencia cientfica es la primera clula del nuevo m
todo de produccin, de la nueva form a de unin activa
entre el hom bre y la naturaleza. El hombre de ciencia-
experim entador es tam bin un obrero, no un puro pensa
dor, y su pensar est continuamente fiscalizado por la
prctica y viceversa, hasta que se form a la unidad per
fecta de teora y prctica.
El neoescolstico Casotti (M ario Casotti, Maestro y
discpulo, pg. 49) escribe: Las investigaciones de los
naturalistas y de los bilogos presuponen como ya existen
tes la vida y el organism o real , expresin que se acerca
a la de Engels en el Anti-Dhring.
A cuerdo del catolicism o con el aristotelismo en el p ro
blema de la objetividad de lo real.

123
P a ra entender exactam ente los sign ificad os que puede
ten er el problem a de la realidad del m undo externo, pue
de ser oportuno desarrollar el ejem plo de las nociones
de Oriente y Occidente , que no dejan de ser o b je
tivam ente reales , aun cuando, analizadas, dem uestran
ser solamente una construccin convencional, esto es,
histrico-cultural" (a m enudo los trm inos "a r tific ia l
y convencional indican hechos h istricos , productos
del desarrollo de la civilizacin y no construcciones racio-
nalsticam ente arbitrarias o individualm ente a rtificio sa s ).
D ebe recordarse tambin el ejem plo contenido en un libri-
to de Bertrand Russell.' Russell dice poco ms o m enos lo
sigu ien te: N osotros no podem os pensar, sin la existencia
del hom bre sobre la tierra, la existencia de Londres
y de E dim bu rgo; pero podemos pensar en la exis
tencia de los dos puntos del espacio donde h oy se
hallan Londres y E dim b u rgo; uno al norte y otro al sur .
Se puede objetar que sin pensar la existencia del hombre
no se puede pensar en pensar , no se puede pensar, en
general, en ningn hecho o relacin que existe slo en
cuanto existe el hombre. Qu sig n ifica ra norte-sur, este-
oeste, sin el hom bre? E stas son relaciones reales y, sin
em bargo, no existen sin el hom bre y sin el desarrollo de
la civilizacin. Es evidente que este y oeste son construc
ciones arbitrarias, convencionales, o sea, histricas, puesto
que fu era de la historia real cada punto de la T ierra es
este y oeste al mismo tiem po. E sto se puede ver m s cla
ram ente en el hecho de que dichos trm inos se han crista
lizado, no desde el punto de vista de un hipottico y me
lanclico hom bre en general, sino desde el punto de vista
de las clases cultas europeas, las cuales, a travs de su
hegem ona mundial, los han hecho aceptar por doquier.
El Japn es E xtrem o Oriente, no slo para E uropa, sino
tam bin quizs para el norteam ericano de C alifornia y
para el m ism o japons, el cual, a travs de la cultura
inglesa, podr llamar Cercano O riente a E gipto. A s, a
travs del contenido h istrico que se ha aglutinado en el
trm ino geogrfico, las expresiones Oriente y Occidente
han term inado por indicar determ inadas relaciones en

1 24
>

tre com plejos de civilizaciones distintas. As, los italianos,


hablando de M arruecos, lo sealarn como un pas orien

tal , para referirse a la civilizacin musulmana y rabe.

Sin em bargo, estas referencias son reales, corresponden


a hechos reales, permiten viajar por tierra y por m ar y

arribar justam ente all donde se ha decidido arribar, pre

ver el fu tu ro, objetivar la realidad, com prender la objeti

vidad del m undo externo. Racional y real se identifican.


P arece que sin haber comprendido esta relacin no se

puede com prender la filosofa de la praxis, su posicin

fren te al idealism o y al materialismo mecnico, la im


portancia y el sign ificado de la doctrina de las superes
tructuras. No es exacto que en la filosofa de la praxis la

idea hegeliana haya sido sustituida por el concepto


de estructura, com o lo afirm a Croce. La idea hegeliana
se halla resuelta tanto en la estructura com o en las super
estructuras, y todo el modo de comprender la filosofa
ha sido "h istoriza d o , esto es, ha comenzado a nacer un
nuevo m odo de filosofar, ms concreto e histrico que el
precedente.
Nota. Es de estudiarse la posicin del profesor Lukcs, hacia la
filosofa de la p ra x K Parece - - 'J e ha
blar de dialctica slo para la historia de los hombres y no para la
naturaleza. Puede estar equivocado y puede tener razn. Si su
afirmacin presupone un dualismo entre la naturaleza y el hom
bre, est equivocado porque cae en una concepcin de la natura
leza propia de la religin y de la filosofa greco-cristiana; y tam
bin propia del idealismo, el cual, realmente, slo consigue unifi
car y poner en relacin al hombre y la naturaleza, en forma
verbal. Pero si la historia humana debe concebirse tambin como
historia de la naturaleza (tambin a travs de la historia de la
ciencia), cmo puede la dialctica ser separada de la naturaleza?
Quiz por reaccin ante las teoras barrocas del Ensayo popular,
Lukac ha cado en el error opuesto, en una forma de idealismo.

JUICIO SOBRE LAS FILOSOFIAS PASADAS

L a su perficial crtica del subietivismo que se halla en


el Ensayo popular form a carte de un problema ms gene
ral, oue es el de la actitud hacia las filosofas y los
fil so fo s del pasado. Juzgar todo el pasado filosfico co

125

mo un delirio y una locura n o slo es un error antihist


rico, porque contiene la pretensin anacrnica de que en
el pasado se deba pensar com o hoy, sino que adems
es un autntico residuo de m etafsica, puesto que supone
un pensamiento dogm tico vlido para todos los tiem pos
y todos los pases, a travs del cual se ju zga tod o el pasa
do. El antihistoricism o m etdico no es sino m eta
fsica. El hecho de que los sistem as filo s fico s hayan
sido superados no excluye que fu eran vlidos h istrica
mente y hayan cum plido una fu n cin n ecesaria; su cadu
cidad debe considerarse desde el punto de vista del de
senvolvim iento histrico entero y de la dialctica rea l;
el que fueran dignos de caer no es un ju icio m oral o de
higiene del pensamiento em itido desde un punto de vista
objetivo , sino un ju icio dialctico histrico. Se puede
confrontar la presentacin hecha p o r E ngels de la propo
sicin hegeliana de que todo lo que es racional es real
y lo real es racional , proposicin que ser vlida tam
bin para el pasado.
En el Ensayo se ju zga el pasado com o irra cion al y
m onstruoso y la historia de la filo s o fa se convierte en
un tratado histrico de teratologa, porque se parte de
un punto de vista m etafsico. (E n cam bio, en el Manifiesto
se halla contenido el ms alto elogio del m undo que va a
m o rir). Si este m odo de ju z g a r el pasado es un error
terico, una desviacin de la filo s o fa de la praxis, podr
tener algn sign ificado educativo, ser inspirador de
energas? No lo parece, porque el problem a se reducira
a presum ir de ser algo solam ente porque se ha nacido en
el presente y no en uno de los siglos pasados. P ero en
cada poca ha habido un pasado y una contem poraneidad,
y ser contem porneo es un ttulo bueno solam ente para
las bromas.*

LA INMINENCIA Y LA FILOSOFIA DE LA PRAXIS

En el Ensayo se hace notar que en k filo s o fa de la


praxis se usan los trm inos inm anencia e inmanente ,
pero que evidentemente este uso es slo m etafrico .

126
Muy bien. Pero, se ha explicado asi qu significan inm a
nencia e inmanente m etafricam ente? P o r qu estos tr
minos continan siendo usados y no han sido sustituidos?
Slo por h orror de crear nuevos vocablos? A menudo,
cuando una nueva concepcin del m undo sucede a una
precedente, el lenguaie precedente contina siendo usado,
pero en form a m etafrica. Todo el lenguaie es un conti
nuo proceso de m etforas, y la historia de la semntica
es un aspecto de la historia de la cultura, el lenguaje es
al m ism o tiem po una cosa viviente y un museo de fsiles
de la vida y de la civilizacin. Cuando adopto la palabra
desastre, nadie puede acusarm e de tener creencias astro
lgicas; cuando digo por B aco , nadie puede creer que
coy nn adorador de las divinidades paganas. Sin em bar
go. dichas expresiones son una prueba de oue la civiliza
cin m oderna es tam bin un desarrollo del paganismo y
de la astrologa. El trm ino inmanencia ' tiene en la
filosofa de la praxis un preciso significado que se escon
de debaio de la m etfora, y esto es lo que haba que defi
nir v precisar. En realidad, esta definicin habra sido
verdadera teora . La filosofa de la praxis contina
a la filo so fa de la inmanencia, pero la depura de todo
su aparato m etafsco y la gua sobre el terreno concre
to de la historia. El uso es m etafrico slo en el sentido
de que la vieja inm anencia es superada: ha sido supe
rada y, sin em bargo, es siempre supuesta como es abn
del proceso del pensam iento del cual nace lo nuevo. P or
otra parte, el nuevo concepto de inmanencia es com ple
tamente nuevo? Parece que en Giordano Bruno, por ejem
plo, hay muchos raseros de tal nueva concepcin: los fun
dadores de la filo so fa de la praxis conocan a Bruno. Lo
conocan, y quedan trazas de obras de Bruno anotadas
por ambos. Adem s, B runo no careci de influencia sobre
la filo so fa clsica alemana, etc. He aqu muchos proble
mas de historia de la filo so fa que no dejaran de tener
utilidad.
El problem a de las relaciones entre el lenguaje y las
m etforas no es simple, m uv por el contrario. El lengnaje,
entretanto, es siem pre m etafrico. Si quizs no se puede

127
decir exactamente que todo discurso es m eta frico con
relacin al objeto material y sensible indicados (o al con
cepto abstra cto), para no ensanchar excesivam ente el
concepto de m etfora, se puede decir que el lenguaje actual
es m etafrico respecto de los sign ifica dos y del contenido
ideolgico que las palabras han tenido en los preceden
tes perodos de civilizacin. Un tratado de sem ntica el
de Michel Breis, por ejem p lo puede dar un catlogo
histrica y crticam ente reconstruido de las m utaciones
semnticas de determ inados grupos de palabras. P o r no
tener en cuenta este hecho, o sea, por no tener un con
cepto crtico e historicista del fenm eno lingstico, deri
van muchos errores, tanto en el cam po de la ciencia com o
en el campo p r ctico: 1) un error de carcter esttico
que hoy va corrigindose cada vez m s, pero que en el
pasado era una doctrina dom inante, es el de considerar
"bellas en s ciertas expresiones, a diferencia de otras,
en cuanto son m etforas cristalizadas; los retricos y los
gram ticos se derriten por ciertas palabrejas en las que
descubren quin sabe qu virtudes y esencialidades arts
ticas abstractas. Se confunde la alegra libresca del
fillogo enamorado del resultado de algunos de sus an
lisis etim olgicos y sem nticos con el goce propiam ente
artstico. Recientemente se p ro d u jo el caso patolgico del
escrito Lenguaje y poesa de G iulio B ertoni. 2 ) U n error
prctico que tiene m uchos adeptos es la utopa de las
lenguas fija s y universales. 3) Una tendencia arbitraria
hacia el neolalismo, que nace del problem a planteado por
Pareto y los pragm ticos del lenguaje com o causa de
error . Pareto, com o los pragm ticos, en cuanto creen
haber originado una nueva concepcin del mundo, o por
lo menos haber renovado una determ inada ciencia (y , por
lo tanto, de haber dado a las palabras un sign ificado, o
p or lo menos un matiz nuevo, o de haber creado nuevos
con ceptos), se hallan ante el hecho de que las palabras
tradicionales, en el uso comn especialm ente, pero tambin
en el uso de la clase culta y hasta en el de la parte de los
especialistas que trabajen en la ciencia misma, continan
manteniendo el viejo sign ifica do a pesar de la renovacin
i
1 28
del contenido, y reaccionan ante ello. Pareto crea un
diccionario , m anifestando la tendencia a creaf una len
gua pura o m atem tica . Los pragmticos, teorizan
abstractam ente sobre el lenguaje com o causa de error
(vase el ibrito de G. P rezzolin i). Pero, es posible quitar
al lenguaje sus significados m etafricos y extensivos?
Es imposible. El lenguaje se transform a al transform arse
toda la civilizacin, con el aflorar de nuevas clases a la
cultura, por la hegemona, ejercida por una lengua na
cional sobre otras, e tc.; y precisamente asume m etaf
ricamente las palabras de las civilizaciones y culturas pre
cedentes. N adie piensa hoy que la palabra des-astre est
ligada a la astrologia, ni se induce en error sobre laa
opiniones de quien la usa; as, un ateo puede hablar de
desgracia sin ser considerado partidario de la predes
tinacin, etc. El nuevo significado m etafrico se ex
tiende con el extenderse de la nueva cultura, que, adems,
crea palabras totalmente nuevas y las toma en prstamo
de otras lenguas, con un significado preciso, o sea, sin el
halo extensivo que tenan en la lengua original. A s es
probable que para muchos el trm ino inmanencia sea
conocido, com prendido y usado por primera vez, slo con
?! sign ificado m etafrico que le ha sido dado por la
filosofa de la praxis.

CUESTIONES DE NOMENCLATURA Y DE CONTENIDO

Una de las caractersticas de los intelectuales como ca


tegora social cristalizada (esto es, que se concibe a s
misma com o continuacin ininterrumpida de la historia y
por lo tanto independiente de la lucha de los grupos, y
no como expresin de un proceso dialctico por el cual
cada grupo social elabora su propia categora de intelec
tuales) es la de vincularse, en la esfera ideolgica, a una
categora intelectual precedente, a travs de una misma
nomenclatura de conceptos. Cada nuevo organismo hist
rico (tipo de sociedad) crea una nueva superestructura,
cuyos representantes especializados y portaestandartes
(los intelectuales) slo pueden ser concebidos como nue
129
vos" intelectuales, surgidos de la nueva situacin, y no
com o continuacin de la intelectualidad precedente. Si los
nuevos intelectuales se consideran continuacin directa
de la intelligentsia precedente, no son realmente nue
vos , o sea, no estn ligados al nuevo grupo social que
representa orgnicam ente la nueva situacin histrica, sino
que son un residuo conservador y fosilizado del erupo social
superado histricam ente (lo que equivale a decir que la
nueva situacin histrica no ha alcanzado an el prado
de desarrollo necesario com o para tener la capacidad de
crear nuevas superestructuras, y que vive an en la envol
tura carcom ida de la v ieja h isto ria ).
Y sin em bargo hay que tener en cuenta que ninguna
nueva situacin histrica, aun la debida al cam bio ms
radical, transform a com pletam ente el lenguaje, por lo me
nos en su aspecto externo, form al. Pero el contenido del
lenguaje debe m odificarse, aun si es difcil tener concien
cia exacta, inmediatamente, de tal m odificacin. El fen
meno es, adems, histricam ente com plejo y com plicado
por la existencia de diversas culturas tpicas en los diver
sos estratos del nuevo gru po social, alerunas de las cuales,
en el terreno ideolgico, estn an inm ersas en la cultura
de situaciones histricas anteriores quizs a la ms recien
temente superada. Una clase, alguno de cuyos estratos
permanezca en la concepcin ptolem aica del mundo, puede
ser, sin embargo, representante de una situacin histrica
muy avanzada. Atrasados ideolgicam ente (o por lo menos
en algunos aspectos de la concepcin del mundo, que en
ellos es an ineenua y disg reg ad a), estos estratos son, sin
e m b r e o , prcticamente avanzadsim os, esto es, en su
funcin econm ica y po tica. Si la funcin de los intelec
t u a l es la de determ inar y oreanizar la reform a m oral e
intelectual, la de adecuar la cultura a la funcin prctica,
es evidente que los intelectuales cristalizados son con
servadores y reaccionarios. Porque m ientras el nuevo srru-
po social siente por lo menos que se ha dividido y seoarado
del precedente, aqullos no sienten siquiera tal distincin,
sino que piensan en enlazarse con el pasado.
Por otra parte, no se ha dicho que toda la herencia debe

130
ger rech a za d a ; hay "v a lo re s instrumentales que no pueden
por menos de ser a cogid os ntegramente a fin de continuar
siendo elaborados y refinados. Pero cm o distinguir el
valor instrum ental del valor filosfico caduco, que es pre
ciso rechazar sin m s? Ocurre a menudo que, porque se
ha aceptado un valor filo s lic o caduco de una determinada
tendencia pasada, se rechaza luego un valor instrumental
de otra tendencia porque es contrastante con la prim era,
aunque tal valor filo s fic o instrumental sea til para
expresar el nuevo contenido histrico cultural.
As, se ha visto cm o el trm ino m aterialismo es aco
gido con el contenido pasado y es rechazado, en cambio, el
trm ino inm anencia porque en el pasado tena un deter
m inado contenido h istrico cultural. La dificultad de ade
cuar la expresin literaria al contenido conceptual, y la
confusin de las cuestiones de term inologa con las de sus
tancia y viceversa, es caracterstico del diletantismo filo
sfico, de la fa lta de sentido histrico en la aprehensin
de ios diversos m om entos de un proceso de desarrollo cul
tu ral; se trata de una concepcin antidialctica, dogm ti
ca, prisionera de los esquemas abstractos de la lgica
form al.
El trm ino m aterialism o , en la prim era mitad del si
glo X I X , es preciso entenderlo no slo en su significado
estrecham ente tcn ico-filosfico, sino el significado ms
extensivo que fu e asum iendo polmicamente en las discu
siones producidas en E u ropa con el surgim iento y desarro
llo victorioso de la cultura moderna. Se llam m aterialis
m o a toda tendencia que excluyera la trascendencia del
dom inio del pensam iento y, por consiguiente, no slo al
pantesm o y al inm anentism o, sino a toda actitud prctica
inspirada en el realism o poltico que se opusiera a ciertas
corrientes in feriores del rom anticism o poltico, com o las
doctrinas de M azzini popularizadas, que slo hablaban de
m isiones , de ideales y otras vagas nebulosidades y
abstracciones sentim entales por el estilo. Incluso en las
polmicas actuales de los catlicos, el trm ino m aterialis
mo es usado en ese sen tido; m aterialismo es lo opuesto a
espiritualism o en sentido estrecho, o sea, a espiritualismo

131
religioso. De ah que el prim ero com prenda a todo el hege
lianismo y, en general, a la filo so fa clsica alem an a; ade
ms, al sensualismo y al ilum inism o francs. A s, en los
trminos del sentido comn, se llama materialism o a todo lo
que tienda a hallar en esta tierra, y no en el paraso, el fin
de la vida. Cada actividad econm ica que se saliese de los
lmites de la produccin medieval era m aterialism o por
que pareca tener fin en s m ism a : la econom a por la
economa, la actividad por la actividad, as com o hoy es
"m aterialista A m rica para el europeo medio, porque el
empleo de las mquinas y el volumen de las em presas y
negocios excede el lmite de lo que al europeo le parece
ju sto y com patible con la no m ortificacin de las exigen
cias espirituales . De esta m anera es apropiada por la
cultura burguesa europea una retorsin polmica de la
cultura medieval contra la burguesa en desarrollo, utili
zada contra un capitalism o ms desarrollado que el euro
peo, de una p a rte ; y de la otra, contra la actividad prctica
de los grupos sociales subalternos, para los cuales, inicial
mente y durante toda una poca histrica, hasta tanto no
hayan construido una economa y estructura propias, su
actividad slo puede ser predominantemente econm ica o,
por lo menos, expresarse en trm inos econm icos y de
estructura. Huellas de esta concepcin del materialism o
hllanse en el len gu a je: en alemn geistlich sign ifica tam
bin clerical , propio del clero, igual que en ruso, dujoviez.
Y que sta es la predom inante puede com probarse en mu
chos escritores de la filosofa de la praxis, para los cuales,
justamente, la religin, el tesmo, etc., son los puntos de
referencia para reconocer a los m aterialistas conse
cuentes .
Una de las razones, y quiz la fundamental, de la reduc
cin del m aterialismo histrico al m aterialism o m etafsico
tradicional debe ser buscada en el hecho de que el m ateria
lismo histrico no poda ser sino una fase prevalentemente
crtica y polm ica de la filosofa, en tanto que se tena
necesidad de un sistema ya com pleto y perfecto. Pero los
sistemas completos y perfectos son siem pre obra de fil
sofos individuales y en ellos, ju n to a la parte histricamente

132
actual, correspondiente a las condiciones de vida contem
porneas, existe siem pre una parte abstracta, "ahistrica ,
en el sentido de que se halla ligaba a las filosofas prece
dentes y responde a necesidades exteriores y pedantescas de
arquitectura del sistema, o se debe a idiosincrasias perso
nales. P or ello la filo s o fa de una poca no puede ser nin
gn sistem a individual o de tendencia; es el conjunto de
todas las filo so fa s individuales y de tendencia, ms las
opiniones cien tficas, ms la religin, ms el sentido comn.
P u ede form arse artificiosam ente un sistema de tal g
nero, por obra de individuos o de grupos? La actividad cr
tica es la nica posible, especialmente en el sentido de
poder resolver en form a crtica los problemas que se pre
sentan com o expresin del desarrollo histrico. Pero el
prim ero de estos problem as que es preciso encarar y com
prender es el sigu ien te: que la nueva filosofa no puede
coin cidir con ningn sistema del pasado, cualquiera sea
su nom bre. Identidad de trm inos no significa identidad de
conceptos.
Un libro para estudiar a propsito de este tema es la
Historia del materialismo, de Lange. La obra ser ms
o menos superada por los estudios sucesivos sobre los fil
sofos m aterialistas, pero su im portancia cultural se man
tiene intacta desde el siguiente punto de vista: a ella se
han referid o para inform arse sobre los precedentes, y para
obtener los conceptos fundamentales del materialismo, toda
una serie de partidarios del materialismo histrico. Se
puede decir, esquem ticam ente, que ha sucedido lo siguien
te : se ha partido del presupuesto dogm tico de que el m a
terialism o h istrico es simplemente el materialismo tradi
cional un poco revisado y corregido (corregido por la dia
lctica , que es considerada como un captulo de la lgica
form al y no ella m ism a com o una lgica, esto es, una teora
del conocim iento) ; se ha estudiado en Lange qu ha sido el
materialism o tradicional, y los conceptos de ste son consi
derados com o conceptos del materialismo histrico. A s, se
puede decir de la m ayor parte del cuerpo de conceptos que
se presenta b a jo la etiqueta del materialismo histrico, que
su m aestro y fu n dador ha sido Lange y nadie ms. H e aqu

133
por qu el estudio de esta obra presenta un gran inters
cultural y crtico, y tanto ms grande cuanto que Lange
es un historiador consciente y agudo, que tiene del mate-
6 rialismo un concepto bastante preciso, definido y limitado,
y por ello, con gran estupor y casi con desdn de algunos
(com o P lejan ov ), no considera m aterialistas ni al m ateria
lismo histrico ni a la filosoa de Feuerbach. Se podr ver
tambin aqu que la term inologa es convencional, pero que
tiene su im portancia en la determ inacin de errores y des
viaciones cuando se olvida que es necesario recurrir a las
fuentes culturales para iden tificar el valor exacto de los
conceptos, puesto que bajo el mismo som brero pueden ha
llarse cabezas distintas. Es sabido, por otra parte, que el
fundador de la filosofa de la praxis no ha llamado jam s
materialista a su concepcin y que hablando del mate
rialismo francs lo critic, afirm ando que la crtica debe
ra ser an ms exhaustiva. A s, no adopta nunca la f r
mula dialctica m aterialista , sino racional , en contra
posicin a m stica , lo que da al trm ino racional un
significado bien preciso.10

LA CIENCIA Y LOS INSTRUMENTOS CIENTIFICOS

Se afirm a en el Ensayo popular que los progresos cien


tficos dependen, como el efecto de la causa, del desarro
llo de los instrumentos cientficos. Es ste un corolario del
principio general admitido en el Ensayo, de origen loria-
no, respecto de la funcin histrica del instrumento de
produccin y de trabajo (que sustituye al conjunto de las
relaciones sociales de produ ccin ). Pero en la ciencia geo
lgica no se emplea otro instrum ento que el martillo,
y los progresos tcnicos del m artillo no son parangonables
a los progresos de la geologa. Si la historia de las cien
cias puede reducirse, segn el Ensayo, a la historia de sus
instrumentos particulares, cm o podr construir la histo
ria de la geologa? Tam poco se puede decir que la geologa
se funda tambin sobre los progresos de una serie de otras
ciencias y que, por ello, .la historia de los instrumentos
de las mismas sirven para indicar el desarrollo de la geo-

134
Joga, porque con esta escapatoria se terminara por decir
una vaca generalidad y por acudir a movimientos siem
pre m s vastos, hasta las relaciones de produccin. Es
ju sto que para la geologa el lema e s: mente et molleo.
Se puede decir, en general, que el progreso de las
ciencias no puede ser documentado materialmente; la his
toria de las ciencias slo puede ser revivida en el recuer
do, y no en todas, con la descripcin de la sucesiva perfec
cin de los instrum entos que han sido uno de los medios
del progreso, y con la descripcin de las mquinas, apli
cacin de las ciencias mismas. Los principales instru
m en tos" del progreso cien tfico son de orden intelectual (y
tam bin p o ltic o ), m etodolgico, y con entera justeza ha
escrito E ngels que los instrumentos intelectuales no
surgieron de la nada, no son innatos en el hombre, sino
que son adquiridos, se han desarrollado y se desarrollan
histricam ente. C u n to ha contribuido al progreso de la
ciencia el rechazo de la autoridad de Aristteles y la Biblia
del cam po cie n tfico ? Y este rechazo, n o se debi al pro
greso general de la sociedad m oderna? Recordar las teo
ras sobre el origen de los manantiales. La primera form u
lacin exacta de esas teoras se halla en la Enciclopedia de
D iderot, etc. Se puede demostrar que los hombres del
pueblo, an antes, tenan opiniones exactas al respecto, en
tanto en el cam po de los hombres de ciencia se sucedan
las teora ms arbitrarias y extravagantes tendientes a
poner de acuerdo la Biblia y Aristteles con las observa
ciones experim entales del buen sentido.
O tro problem a es el siguiente: si fuese verdad la obser
vacin del Ensayo, en qu se distinguira la historia de
las ciencias de la historia de la tecnologa? En el desarro
llo de los instrum entos "m ateriales cientficos, que se ini
cia histricam ente con el advenimiento del mtodo experi
mental, se ha desarrollado una ciencia particular, la de los
instrum entos, estrecham ente vinculada al desarrollo gene
ral de la produ ccin y de la tecnologa.11
Hasta qu punto es superficial la afirm acin del Ensayo
se puede ver en el ejem p lo de las ciencias matemticas, que
no tienen necesidad de instrumento material alguno (no

135
creo que el desarrollo de la tabla de contar se pueda exhi
b ir ), siendo ellas mismas instrum ento de todas las cien
cias naturales.

EL INSTRUMENTO TECNICO

La concepcin del instrum ento tcnico es totalm ente


errnea en el Ensayo popular. Del ensayo de B. Croce sobre
Achille Loria (Materialismo histrico y economa marxis
ta) surge que precisamente L oria fue el prim ero en sus
tituir arbitrariamente (o por vanidad pueril de realizar
descubrimientos origin ales), la expresin fuerzas m ate
riales de produccin y conjunto de las relaciones socia
les por la de instrumento tcnico .
En el Prefacio a la Crtica de la economa poltica se
dice: En la produccin social de su vid a los hombres
contraen relaciones determinadas, necesarias e indepen
dientes de su voluntad, o sea, relaciones de produccin
que corresponden a un determ inado grado de desarrollo
de las fuerzas materiales de produccin. El con ju n to de
tales relaciones constituye la estructura econm ica de la
sociedad, o sea, la base real sobre la cual se eleva una
superestructura poltica y ju rdica, y a las cuales corres
ponden determinadas form as sociales de la con cien cia . . .
En determinados momentos de su desarrollo, las fuerzas
productivas materiales de la sociedad entran en contra
diccin con las relaciones de produccin preexistentes (es
to es, con las relaciones de propiedad, que es el equiva
lente jurdico de tal expresin) en cuyo interior se haban
movido hasta entonces. D e form as evolutivas de las fuer-
zr_s productivas que eran, estas relaciones se convierten en
trabas de dichas fuerzas. Entonces se abre una poca de
revolucin social. El cam bio que se ha producido en la
base econmica trastorna ms o m enos rpidam ente toda
la colosal su p e re stru ctu ra ... Una fo rm a social no perece
hasta tanto no se hayan desarrollado todas las fuerzas
productivas que pueda contener, y las nuevas relaciones
de produccin no se sustituyen jam s en ella si antes las
condiciones materiales de su existencia no han sido incu

136
badas en el seno de la vieja sociedad (Traduccin de
A n ton io L abriola en el escrito En memoria). Y he aqu
un a rreg lo de L oria (en La Tierra y el sistema social,
pg. 10, D ru cker 1892; pero Croce afirm a que en otros
escritos de L oria hay otros arreglos) : A un determina
do estadio del instrum ento productivo corresponde, y so
bre ste se erige, un determ inado sistema de produccin,
es decir, de relaciones econm icas, que dan origen a todo
el m odo de ser de la sociedad. Pero la evolucin incesan
te de los m todos productivos genera, antes o despus,
una m etam orfosis radical del instrumento tcnico, lo cual
hace intolerable dicho sistema de produccin y de econo
m a, que se hallaba basado en el estadio anterior de la
tcnica. E ntonces, la form a econmica envejecida es des
truida m ediante una revolucin social y sustituida por
una fo rm a econm ica superior, correspondiente a la nueva
fase del instrum ento productivo. 1Z
C roce agrega que en el Capital (vol. I, pg. 143 n. y
335-6 n.) y en otras partes se pone de relieve la im por
tancia de los inventos tcnicos y se invoca una historia de
la tcnica, pero no existe ningn escrito en el cual el ins
trum ento tcn ico sea convertido en causa nica y supre
ma del desarrollo econm ico. El pasaje del Zur Kritik
contiene las expresiones grado de desarrollo de las fu er
zas m ateriales de produccin , modo de produccin de
la vida m aterial , condiciones econmicas de la produc
cin y otras sim ilares, que afirm an efectivamente que
el desarrollo econ m ico est determinado por condiciones
m ateriales, pero no se reducen stas a la sola metamor
fosis del instrum ento tcn ico . Croce agrega ms adelan
te que el fu n dad or de la filosofa de la praxis no ha
propuesto jam s una indagacin en torno a la causa
ltim a de la vida econm ica. Su filosofa no era tan ba
rata. N o haba coqueteado en vano con la dialctica de
Hegel, com o para andar buscando luego las causas l
timas
Debe hacerse notar que en el Ensayo popular no se
halla reproducido el mencionado pasaje del prefacio al
Zur K ritik, ni se lo menciona. Cosa bastante extraa, tra

137
tndose da la fuente autntica ms im portante para ia f i
losofa de la praxis. P or otra parte, en este orden de
cosas, el modo de pensar expuesto en el Ensayo no es di
ferente al de Loria, sino quizs criticable y superficial.
En el Ensayo no se com prende exactam ente qu son la
estructura, la superestructura, el instrum ento tcn ico;
todos los conceptos generales son nebulosos y vagos. El
instrumento tcnico es concebido de manera tan genrica,
que significa cualquier arns o utensilio, los instrum en
tos que usan los hombres de ciencia en sus experim entos
y . . . los instrumentos musicales. E ste m odo de plantear
la cuestin torna las cosas intilm ente com plicadas.
Partiendo de este modo barroco de pensar, surge toda
una serie de problemas barrocos. P or e jem p lo: las biblio
tecas, son estructuras o superestructuras? Y los g abi
netes experimentales de los hom bres de cien ci? Si se
puede sostener que un arte o una ciencia se desarrollan
debido al desarrollo de los respectivos instrum entos tc
nicos, p o r qu no podra sostenerse lo contrario y, ade
ms, que ciertas form as instrum entales son al mism o
tiempo estructura y superestructura? Se podra decir que
ciertas superestructuras tienen una estructura particular,
aun siendo superestructuras; as, el arte tip og rfico sera
la estructura material de toda una serie y, ms aun, de
todas las ideologas, y bastara la existencia de la indus
tria tipogrfica para ju s tifica r m aterialsticam ente toda
la historia. Quedara luego el caso de la m atem tica pura,
del lgebra, que como no tiene instrum entos propios no
podran desarrollarse. Es evidente que toda la teora
sobre el instrumento tcnico del Ensayo es slo un abra
cadabra y puede ser com parada con la teora de la me
m oria , inventada por Croce para explicar por qu los
artistas no se contentan con concebir sus obras slo ideal
mente, sino que las escriben o las esculpen, etc. (con la
form idable objecin de Tilgher, a propsito de la arqui
tectura, de que sera un poco g rosero creer que el inge
niero construye un palacio para m antener el recuerdo del
mismo, e tc.). Es cierto que todo ello es una desviacin
infantil de la filosofa de la praxis, determinada por la

138
barroca conviccin de que cuanto ms Be recurre a obje
tos m ateriales , ms ortodoxo se es.

OBJECION AL EMPIRISMO

L a indagacin de una serie de hechos para hallar sus


relaciones presupone un concepto que permita distin
g u ir dicha serie de hechos de otras. Cm o se producir
la eleccin de los hechos que es necesario aducir como
prueba de la verdad de lo presumido, si no preexiste el
criterio de eleccin? Pero qu ser este criterio de elec
cin, sino algo superior a cada hecho indagado? Una
intuicin, una concepcin, cuya historia debe considerar
se com pleja, un proceso que debe ser vinculado a todo el
proceso de desarrollo de la cultura, etc. Esta observacin
debe ser relacionada con la que se refiere a la ley socio
lgica , en la que no se hace ms que repetir dos veces
el mism o hecho, una vez como hecho y otra como ley
(sofism a del hecho doble, no ley).

CONCEPTO DE ORTODOXIA

D e algunos puntos tratados precedentemente surge que


el concepto de ortodoxia debe ser renovado y vinculado
a sus orgenes autnticos. La ortodoxia no debe ser bus
cada en este o aquel partidario de la filosofa de la
praxis, en esta o aquella tendencia relacionada con co
rrientes extraas a la doctrina original, sino en el con
cepto fundam ental de que la filosofa de la praxis se
basta a s m ism a , contiene en s todos los elementos
fundam entales para construir una total e integral con
cepcin del mundo, una total filosofa de las ciencias na
turales; y no slo ello, sino tambin los elementos para
v iv ifica r una integral organizacin prctica de la socie
dad, esto es, para llegar a ser una civilizacin ntegra
y total.
E ste concepto de ortodoxia , as renovado, sirve para
precisar m ejor el atributo de revolucionario que se
suele aplicar con tanta facilidad a diversas concepciones

139
del mundo, teoras, filosofas. E l cristianism o fu e rev o
lucionario en relacin con el paganism o, porque fu e un
elemento de completa escisin entre los sostenedores del
viejo y del nuevo mundo. Una teora es realm ente "r e v o
lucionaria en la medida en que es un elem ento de sepa
racin y de distincin consciente entre dos cam pos, en
cuanto es un vrtice inaccesible al cam po adversario. Con
siderar que la filosofa de la praxis no es una estructura
de pensamiento completamente autnom a e independien
te, en antagonismo con todas las filo so fa s y religiones
tradicionales, significa, en verdad, no haber roto los lazos
con el viejo mundo y, por aadidura, haber capitulado.
La filosofa de la praxis no tiene necesidad de sostenes
heterogneos; es tan robusta y fecu n da de nuevas verda
des, que el viejo mundo recu rre a ella para proveer a su
arsenal de armas ms m odernas y eficaces. E sto sig n ifica
que la filosofa de la praxis com ienza a e jercer su propia
hegemona sobre la cultura tradicion a l; pero sta, que es
an robusta y, sobre todo, ms refinada y astuta, trata
de reaccionar com o la G recia vencida, para term inar por
derrotar al rstico vencedor rom ano.
Se puede decir que gran parte de la obra de Croce
representa esta tentativa de reabsorber a la filo s o fa de
la praxis e incorporarla com o sierva de la cultura tra
dicional. Pero com o se ve en el Ensayo, tam bin algunos
partidarios de la filosofa de la praxis que se llaman
ortodoxos caen en la tram pa y conciben su filosofa
como subordinada a una teora general m aterialista (v u l
g a r), como otros a la idealista. (E sto no quiere decir que
entre la filosofa de la praxis y las v ieja s filo so fa s no
existan relaciones, pero stas son m enores aue las exis
tentes entre el cristianism o y la filo s o fa g r ie g a ). E n el
librito de Otto Bauer sobre la religin pueden hallarse
algunos datos sobre las com binaciones a que ha dado lugar
el extrao concepto de que la filo so fa de la praxis no es
autnoma e independiente, sino que tiene necesidad de
sostenerse con otra filosofa m aterialista e idealista, see-n
el caso. Bauer sostiene com o tesis poltica el aemnsticis-
mo de los partidos y que debe darse a sus afiliad os el

140
perm iso de agru parse en idealistas, materialistas, ateos,
catlicos, etc.
Nota 1. Una de las causas del error por el cual se va a la bsque
da de una filosofa que est en la base de la filosofa de la praxis y
se niega implcitamente a sta originalidad de contenido y de mtodo,
parece que consiste en lo siguiente: se confunde la cultura filosfica
personal del fundador de la filosofa de la praxis, esto es. las co
rrientes filosficas y los grandes filsofos por los cuales se interes
fuertemente en su juventud y cuyo lenguaje reproduce a menudo
(pero siempre con espritu de superacin y haciendo notar a veces,
que de tal manera desea hacer entender mejor su propio concepto),
con los orgenes y las partes constitutivas de la filosofa de la praxis.
Este error tiene toda una historia, especialmente en la crtica lite
raria, y es sabido que la labor de reducir las grandes obras poticas
a sus fuentes se haba convertido, en cierta poca, en la mxima pre
ocupacin de muchos insignes eruditos. El problema se plantea en su
form a externa en los llamados plagios; pero es sabido, tambin, que
para algunos plagios y hasta reproducciones literales no est
excluido que puedan tener una originalidad en relacin a la obra
plagiada o reproducida. Se pueden citar dos ejemplos insignes: 1)
el soneto de T an 'illo reproducido por Giordano Bruno en los Eroici
Furori (o en la Cena delle Ceneri) : Poichi spiegate ho lali al bel
deo (que en Tansillo era un soneto de amor para la marquesa del
Vasto) ; 2) los versos de D Annunzio para los muertos de Dogali,
ofrecidos por ste como propios para una circunstancia especial, y
que estaban copiados casi literalmente de una coleccin de cantes
servios de Tommaseo. Sin embargo, en Bruno y DAnnunzio estas
reproducciones adquieren un gusto nuevo que hace olvidar su ori
gen. El estudio de la cultura filosfica de un hombre como Marx
no slo es interesante sino necesario, con tal que no se olvide que
dicho estudio form a parte de la recon'truccin de su biografa
intelectual y que los elementos de spinozismo, feuerbachismo, hege
lianismo, del materialismo francs, etc., no son, de ninguna manera,
partes esenciales de la filosofa de la praxis, ni sta se reduce a
aqullos, y que justamente lo que ms interesa es la superacin de
las viejas filosofas, la nueva sntesis o los elementos de una nueva
sntesis, el nuevo modo de concebir la filosofa, cuyos elementos
estn contenidos en los aforismos o dispersos en los escritos del fun
dador de la filosofa de la praxis, a los que es preciso separar y
desarrollar coherentemente. En el orden terico la filosofa de la
praxis no se confunde ni se reduje a ninguna otra filosofa, no slo
es original en cuanto supera a las filosofas precedentes, sino espe
cialmente en cuanto abre un camino completamente nuevo, esto es.
renueva de cabo a rabo el modo de concebir la filosofa misma. En
tanto investigacin histrico-biogrfica, se estudiar qu intereses
han dado ocasin al fundador de la filosofa de la praxis para su
filosofar, teniendo en cuenta la p icologa del joven es udioso que
no deja de ser atrado intelectualmente por toda nueva corriente

141
que estudia y examine, que forma su individualidad a travs d# cate
errar creador del e*piritu critico y de la potencia de pensamiento
original, despus de haber experimentado y confrontado tantos pen
samientos contrastantes; qu elementos ha incorporado, tornndolos
homogneos, a su pensamiento, pero, especialmente, qu es nueva
creacin. Es cierto que el hegelianismo es el ms importante (rela
tivamente) de los motivos del filosofa r de nuestro autor, en especial
porque el hegelianismo ha intentado superar las concepciones tra
dicionales de idealismo y materialismo en una nueva sntesis qus
tuvo, es cierto, una importancia excepcional y que representa un mo
mento histrico mundial de la investigacin filosfica. A s ocurre
que, cuando en el Ensayo se dice que el trmino inmanencia es
empleado con sentido metafrico, no se dice propiamente nada; en
realidad, el trmino inmanencia ha adquirido un significado peculiar
que no es el de los pantestas , ni tiene ningn sentido m etafsico
tradicional, sino que es nuevo, y es preciso que sea establecido. Se
ha olvidado, en una expresin muy comn,* que es preciso colocar el
acento sobre el segundo trmino, "histrico y no sobre el primero, de
origen metafsico. La filosofa de la praxis es el historicismo abso
luto, la mundanizacin y terrenalidad absoluta del pensamiento, un
humanismo absoluto de la historia. En esta lnea debe er excavado
el filn de la nueva concepcin del mundo.

Nota II. A propsito de la importancia que puede tener la no


menclatura para las cosas nuevas. En el Marzocco del 2 de octu
bre de 1927, en el captulo X I del Bonaparte en Ronta de Diego
Angeli, dedicado a la princesa Carlota Napolen (h ija del rey Jos
y mujer de Napolen Luis, hermano de Napolen III, muerto en la
insurreccin de Romagna, de 1831), se reproduce una carta de Pietro
Giordani a la princesa Carlota en la cual Giordani escribe algunos
de sus pensamientos personales sobre Napolen I. En 1805, en Bo
lonia, Napolen haba ido a visitar el Instituto (Academia de Bo
lonia) y convers largamente con sus hombres de ciencia (entre ellos
con V olta). Entre otras cosas d ijo: , . . y o creo que cuando en la
ciencia se halla algo verdaderamente nuevo, es necesario apropiarle
un vocabulario totalmente nuevo, a fin de que la idea se torne precisa
y distinta. Si dais un nuevo significado a un viejo vocablo, por
cuanto consideris que la antigua idea unida a este vocablo nada
tiene de comn con la nueva idea que le habis atribuido, la mente
humana slo puede concebir que existe semejanza entre la antigua
y la nueva idea, y ello embrolla la ciencia y produce intiles dispu
tas . Segn Angeli, la carta de Giordani, sin fecha, se puede consi
derar como fechada en la primavera de 1831 (de donde debe pensarse
que Giordani recordase el contenido general de la conversacin con
Napolen, pero no la form a exacta). Debera verse si Giordani no
expone en sus libros sobre la lengua conceptos suyos sobre este tema.

* "Materialismo histrico (N . de la R .).

142
LA MATERIA1

Q u entiende por materia el Ensayo popular1 En


un ensayo popular, con m ayor razn que en un libro para
doctos, y especialmente en este que pretende ser el primer
tra b a jo del gnero, es preciso definir con exactitud, no
slo los conceptos fundamentales, sino toda la term inolo
ga, para evitar las causas de error ocasionadas por las
acepciones populares y vulgares de las palabras cient
ficas. Es evidente que para la filosofa de la praxis la
m ateria no debe ser entendida con el significado que
resulta de las ciencias naturales (fsica, qumica, mec
nica, etc., y estos significados han de ser registrados y
estudiados en su desarrollo h istrico), ni en los resulta
dos que derivan de las diversas metafsicas materialistas.
Se consideran las diversas propiedades (qumicas, mec
nicas, etc.) de la materia, que en su conjunto constituyen
la materia m ism a (a menos que se recaiga en una concep
cin com o la del numeno kantiano), pero slo en cuanto
devienen elem ento econm ico productivo. La materia,
por tanto, no debe ser considerada en s, sino como social
e histricam ente organizada por la produccin, y la cien
cia natural, por lo tanto, como siendo esencialmente una
categora histrica, una relacin humana. E l conjunto
de las propiedades de cada tipo de material ha sido siem
pre el m ism o? La historia de las ciencias tcnicas de
m uestra que no. D urante cunto tiempo no se prest
atencin a la fuerza m ecnica del vapor? Y puede de
cirse que tal fuerza m ecnica exista antes de ser utili
zada por las mquinas humanas? Entonces, en qu sen
tido y hasta qu punto es verdad que la naturaleza no da
lugar a descubrim ientos e invenciones de fuerzas pre
existentes, de cualidades preexistentes de la materia, sino
slo a creacion es estrechamente vinculadas a los inte
reses de la sociedad, al desarrollo y a las ulteriores nece
sidades de desarrollo de las fuerzas productivas? Y el
concepto idealista de que la naturaleza no es sino la cate
g ora econm ica, n o podra, depurado de las superes
tructuras especulativas, ser reducido a trminos de la

143
filosofa de la praxis y dem ostrado com o histricam ente
ligado a sta y com o desarrollo de la m ism a? En realidad,
la filosofa de la praxis no estudia una mquina para
conocer y establecer la estructura atm ica de! m aterial,
las propiedades fsico-qum ico-m ecnicas de sus com p o
nentes naturales (objeto de estudio de las ciencias exactas
y de la tecn ologa), sino en cuanto es un m om ento de las
fuprzss m ateriales de produccin, en cuanto es ob jeto de
determinadas fuerzas sociales, en cuanto expresa una
relacin social, y sta corresponde a un determ inado
perodo histrico. El con ju n to de las fuerzas m ateriales
de nroduccin es el elemento menos variable del desarro
llo h istrico; siempre puede ser v erifica d o y m edido con
exactitud matemtica y puede dar lugar, p or tanto, a
observaciones y criterios de carcter experim ental y, por
ende, a la reconstruccin de un robusto esqueleto del deve
nir histrico. La variabilidad del con ju n to de las fuerzas
materiales de produccin es tam bin m ensurable, y se pue
de establecer con cierta precisin cundo su desarropo se
convierte de cuantitativo en cualitativo. E l con ju n to de
las fuerzas materiales de produccin es simultneamente
una cristalizacin de toda la historia pasada y la bae de
la historia presente y fu tu ra, un docum ento v al mism o
tiem po una fuerza, activa actual de propulsin. P ero el
concento de actividad de estas fuerzas no pu^de ser con
fundido ni tam poco com parado con la actividad en el
sentido fsico o m etafsico. La electricidad es h istrica
mente activa, rero no com o m era fu erza natural (com o
descarga elctrica que provoca incendios, por e jem p lo),
sino com o elemento de produccin dom inado por el hom
bre e incorporado al com 'unto de las fnprzas materiales
de producHrSn. nbieto de rron ida d privada. Como fuerza
natural abstracta, la electricidad exista aun antea de su
reduccin a fuerza productiva, pero no obraba en la his
toria, era un tema de hiptesis para la historia natural
(y antes era la nada histrica, porque nadie se ocupa
ba. de ella v, r o r el con+rario todos la ign ora b a n ).
Estas observaciones sirven para hacer com prender c
m o el elemento causal asum ido por las ciencias naturales

144
para explicar la historia humana es un puro arbitrio,
cuando no un retorno a viejas interpretaciones ideolgicas.
P or ejem plo, el Em ayo afirm a que la nueva teora atmica
destruye el individualism o (las robinsonadas). Pero qu
sign ifica esto? Q u sign ifica esta aproximacin de la pol
tica a las teoras cientficas, sino que la historia es movida
por estas teoras cientficas, esto es, por las ideologas, de
donde, por querer ser ultramaterialistas se cae en una
form a barroca de idealism o abstracto? Tampoco se puede
responder que no fue la teora atmica la que destruy
al individualism o, sino la realidad material que la teora
describe y com prueba, sin caer en las ms complicadas con
tradicciones, puesto que a esta realidad natural se la supo
ne precedente a la teora y, por lo tanto, actuante cuando
el individualism o se hallaba en auge. Cm o no obraba,
entonces, la realidad atm ica siempre, si es y era ley
natural? O para obrar deba esperar a que los hombres
construyesen una teora ? Los hombres obedecen, entonces,
solamente a las leyes que conocen, como si fuesen leyes
emanadas de los parlam entos? Y quin podra hacerles
observar las leyes que ignoran, de acuerdo con el princi
pio de la legislacin m oderna segn la cual la ignorancia
de la ley no puede ser invocada por el reo? (Tam poco
puede decirse que las leyes de una determinada ciencia na
tural son idnticas a las leyes de la historia, o que siendo
el conjunto de las ideas cientficas una unidad homognea
pueda reducirse una ciencia a la otra. Porque en este caso,
m erced a qu privilegio este elemento determinado de la
fsica y no otro cualquiera puede ser reductibie a la uni
dad de la concepcin del m undo?). En realidad, ste es
slo uno de los tantos elementos del Ensayo vopvlar que
demuestran la superficial comprensin de la filosofa de la
praxis, y que no se ha sabido dar a esta concepcin del
mundo su autonom a cientfica y la posicin que le corres
ponde ante las ciencias naturales y, lo que es peor, ante el
vago concepto de ciencia en general, propio de la concep
cin vulgar del pueblo (para el cual incluso los juetros ma
labares son cien cia ). L a teora atmica moderna es una
teora definitiva establecida de una vez para siem pre?

145
Quin, qu hom bre de ciencia, osara a firm a rlo ? Y no
ocurre, en cam bio, que tam bin ella es sim plem ente una
hiptesis cientfica que podr ser superada, esto es, ab
sorbida por una teora ms vasta y com pren siva? P o r qu,
entonces, la referencia a esta teora h abra de ser d e fin i
tiva y puesto fin al individualism o y a las robinsonadas?
(A parte existe el hecho de que las robinsonadas pueden
algunas vece3 ser esquemas prcticos construidos para
indicar una tendencia o para una dem ostracin m ediante
el absurdo; tambin el autor de la econom a crtica ha
recurrido a las robin son adas). P ero hay otros p roblem as:
si la teora atm ica fuese lo que el Ensayo pretende, dado
que la historia de !a humanidad es una serie de revolu
ciones y las form as de la sociedad han sido muchas, en
tanto que la teora atm ica sera el r e fle jo de una realidad
natural siempre similar, c m o ea que la sociedad no ha
obedecido siempre a esta le y ? O se pretender que el paso
del rgimen corporativo m edieval al individualism o econ
mico ha sido anticientfico, un e rro r de la historia y de la
naturaleza? Segn la teora de la praxis, resulta evidente
que no e3 la teora atm ica la que explica la historia hum a
na, sino a la inversa, que la teora atm ica, com o todas las
hiptesis y las opiniones cien tficas, es una superestruc
tura.13

CANTIDAD Y CALIDAD

En el Ensayo popular se dice (p e ro ocasionalm ente, p o r


que la afirm acin no est ju stificada, valorada, no expresa
un concepto fecundo, sino que es casual, sin nexos antece
dentes ni consecuentes) que cada sociedad es algo ms
que la mera suma de sus com ponentes individuales. Ello
es verdad en un sentido abstracto. P ero qu sig n ifica con
cretam ente? La explicacin que se ha dado, em pricam ente
es, a menudo, una cosa barroca. Se ha dicho que cien vacas
separadas son algo muy distinto que cien vacas juntas,
que entonces form an un rebao, hacindose de ello una
simple cuestin de palabras. Se ha dicho que en la nume-

146
racin, al llegar a diez tenemos una decena, com o si no
existiese el par, el terceto, el cuarteto, etc., esto es, un
sim ple m odo distinto de numerar. La explicacin terico-
prctica ms concreta se tiene en el volumen prim ero de
El Capital, donde se demuestra que en el sistema de f b ri
ca existe una cuota de produccin que no puede ser atri
buida a ningn trabajador individualmente, sino al con
ju n to de los obreros, al hom bre colectivo. A lgo similar
ocurre con la sociedad entera, que est basada en la divi
sin del tra ba jo y de las funciones, y que por lo tanto
vale m3 que la suma de sus componentes. Cmo ha con
cretado la filosofa de la praxis la ley hegeliana de la
cantidad, que deviene calidad, es otro dt los nudos tericos
que el Ensayo popular no desata, sino que lo considera ya
conocido, cuando no se contenta con juegos de palabras
com o el relativo al agua que con el cambio de temperatura
cam bia de estado (slido, lquido, gaseoso), lo que es un
hecho puramente m ecnico determinado por un agente exte
rior (el fuego, el sol, la evaporacin del cido carbnico
slido, e tc .).
En el hombre, quin ser dicho agente externo? En la
fbrica existe la divisin del trabajo, etc., condiciones crea
das por el hom bre mismo. E n la sociedad, el conjunto de
las fuerzas productivas. P ero el autor del Ensayo no ha
pensado que si cada agregado social es algo ms (y tambin
distinto) que la suma de sus componentes, esto significa
que la ley o el principio que explica el desenvolvimiento
de la sociedad no puede ser una ley fsica, puesto que en
la fsica no se sale nunca de la cantidad, a no ser m etaf
ricamente. Sin em bargo, en la filosofa de la praxis la
cualidad est siempre unida a la cantidad, y quizs en tal
conexin se halle su parte ms original y fecunda. En
realidad, el idealismo hipostatiza esto convirtindolo en
algo ms, haciendo de la cualidad un ente en s, el espri
tu , de la misma manera que te religin ha creado la divi
nidad.
Pero si es hipstasis, la de la religin y del idealismo,
esto es, abstraccin arbitraria, no proceso de distincin
analtica prcticamente necesario por razones pedaggi

147
cas, tambin es hipstasis la del m aterialism o vulgar, que
diviniza una m ateria hiposttica.
Confrntese este m odo de concebir la sociedad con la
concepcin del Estado propia de los idealistas actuales.
Para los actualistas el E stado term ina por ser justam en
te ese algo superior a los individuos (si bien despus de las
conclusiones que Spirito e x tra jo a propsito de lo ap ro
piado de la identificacin idealista del individuo y del E s
tado, Gentile, en Educazione Fascista, de agosto de
1932, ha precisado prudentem ente). La concepcin de los
actualistas vulgares haba cado tan bajam ente en el puro
psitacismo, que la nica crtica posible era la caricatura
humorstica. Se puede pensar en un recluta que expone
a los oficiales reclutadores la teora del E stado su p erior a
los individuos y exige que dejen en libertad a su persona
lidad fsica y material y enganchen, en cam bio, a lo poqui
to de ese algo que contribuye a con stru ir ese algo nacio
nal que es el Estado. O recurdese el relato en el cual el
sabio Saladino dirime la desavenencia entre el vendedor
de asados que quiere hacerse pagar por el uso de las em a
naciones arom ticas de sus m anjares y el m endigo que no
quiere pagar. Saladino hace pagar con el tintineo de las
monedas y dice al vendedor que em bolse el sonido, de la
misma manera que el m endigo ha com ido los eflu vios aro
mticos.

LA TELEOLOGIA

En el problem a de la teleologa aparece aun ms eviden


temente el defecto del Ensayo, al presentar las doctrinas
filosficas pasadas en un mismo plano de trivialidad, de
suerte que el lector cree que toda la cultura pasada ha
sido fantasm agora de bacantes delirantes. El m todo es
reprensible desde muchos puntos de v is t a ; un lector serio,
que entienda sus nociones y profundice sus estudios cree
que se estn burlando de l y extiende su sospecha al con
junto del sistema. Es f cil creer que se ha superado una
posicin rebajndola, pero se trata de una pura ilusin
verbal. Presentar tan burlescam ente los problem as puede

148
tener un significado en Voltaire, pero no es Voltaire quien
quiere serlo, quien no es un gran artista.
As, el Ensayo presenta 8l problema de la teleologa en
sus m anifestaciones ms infantiles, mientras olvida la so
lucin dada por Kant. Se podra demostrar, quizs, que en
el Ensayo hay mucha teleologa inconsciente, que reprodu
ce sin saberlo el punto de vista de K ant; por ejem plo, el
captulo sobre E quilibrio entre la naturaleza y la socie
dad .14

SOBRE EL ARTE

En el captulo sobre el arte se afirm a que, aun en las


ms recientes obras sobre esttica, se concibe la unidad de
form a y de contenido. E ste puede ser considerado como
uno de los ejem plos ms notorios de incapacidad critica
en el establecimiento de la historia de los conceptos y en la
identificacin del sign ificado real de los conceptos segn
las diversas teoras. Realmente, la identificacin de form a
y de contenido es afirm ada en la esttica idealista (C ro c e ),
pero con presupuestos idealistas y terminologa idealista.
Contenido y form a no tienen, por lo tanto, el sig n ifi
cado que el Ensayo supone. El hecho de que form a y con
tenido se identifiquen sign ifica que en el arte el contenido
no es argum ento abstracto , o sea, la intriga novelesca
y la masa particular de sentimientos genricos, sino el
arte mismo, una categora filosfica, un momento distin
to del espritu, etc. Tam poco form a significa tcni
ca1, com o supone el Ensayo.
Todos los m otivos y esbozos de esttica y de crtica ar
tstica contenidos en el Ensayo deben juntarse y anali
zarse. Pero, entre tanto, puede servir de ejem plo el prra
fo dedicado al Prom eteo de Goethe. El ju icio dado es super
ficia l y extrem adam ente genrico. El autor, a lo que pa
rece, no conoce la historia exacta de esta oda de Goethe, ni
la historia del m ito de Prom eteo en la literatura mundial
antes de Goethe y, especialmente, en el perodo preceden
te y contem porneo a la actividad literaria de Goethe. Pero

149
puede emitirse un ju icio, com o el em itido en el Ensayo,
sin conocer estos elem entos? P or otra parte, cm o hacer
para distinguir lo que es ms estrecham ente personal en
Goethe de lo que es representativo de una poca y de un
grupo social? Este tipo de juicios, de tanto en tanto est
ju stificado, en cuanto no se trata de vacuas generalida
des en las que puedan m eterse las cosas ms dispares, sino
que son precisos, dem ostrados, p eren torios; de lo contra
rio, estaran destinados solamente a difam ar una teora
y a suscitar un modo superficial de tratar los problem as
(debe recordarse siem pre la frase de E ngels contenida en
la carta a un estudiante, publicada en el Sozial Akadc-
m iker).

150

-i
Rgls Bebray
Notas sobre Gramsci
(Apuntes enviados desde la crcel de Camiri)

I
Su historicism o puede volverse contra l, en el sentido de
que es a su vez pasible de un anlisis histrico delimita-
tivo. N o se lo puede com prender sin el trm ino al cual se
opone, o sea, fu era del propio horizonte histrico.
a) G ram sci com bate esencialmente el mecanicismo so-
cialdem crata y bu jarin ista , concebidos ambos como
fatalism o, con fu sin entre ciencia de la naturaleza y cien
cia de la h istoria (de aqu proviene el acento antiengelsia-
no, a n ticien tfico, e tc .).
(C ul era el peligro principal, la principl confusin
contra la cual y en relacin a la cual definirse, y distinguir
al m arxism o? D efin ir la singularidad, es decir la esencia
propia de una doctrina-teora no puede hacerse en abstrac
to : es una operacin activa y reactiva. D efin ir quiere decir
distinguir, separar de un contorno histrico, de una filia
cin, de una afinidad amenazadora. Gramsci se propone
establecer la naturaleza del marxismo en relacin al mate
rialism o m ecanicista del siglo X V III. La suya es por tanto
una lucha, su trab ajo terico es de carcter esencialmente
polm ico, as com o su m ilitancia reposa sobre el trabajo
terico. E s errneo tra tar de excusar ciertas form ula
ciones tericas de Gram sci, por lo que puedan tener de
sorprendente, haciendo mencin a su condicin de mili
tante com prom etido, com o hace C ogniot en los Morceaux
Choisies,1 siem pre preocupado por defender a Gramsci de

151
s mismo, por m oderarlo , tal com o se trata de calm ar
en una disputa a alguien demasiado excitado. De hecho
no existe, anlisis terico que no sea por esencia polm ico,
form a com prom etida de crtica; el propio M arx cons
truye El Capital sobre una crtica de la econom a poltica,
a partir de Smith, R icardo y Say, y contra ellos. L o que
resulta interesante en Gram sci es que l no lo oculta, no
aspira a una objetividad escolstica, acadm ica o cien
tfica , pone las cartas sobre la m e sa : asume tericam en
te la necesidad de la polm ica ex p lcita ).
b) Gramsci conduce esta lucha partiendo de (es decir,
con la ayuda de) Croce, Sorel, de Man, autores en espe
cial Croce de los que exagera su im portancia. Esta
sobrestim acin (ante nuestros o jo s ) es tam bin ella un
dato histrico, el signo de una poca.

II

Cualesquiera sean estos lmites, el m rito inm enso de


Gramsci reside en haber adoptado com o punto de refe
rencia y centro estratgico de su anlisis la unidad; la
lnea de soldadura entre teora y praxis, reside en haberse
opuesto radicalmente a toda superacin entre las dos.
Gramsci es el hombre que se pregunta cmo puede la
teora pasar a la historia; todo aquel que milite efectiva
mente y quiera llevar adelante una accin revolucionaria
desemboca necesariamente en este problema, es decir, en la
soldadura entre historia y filosofa.
Soldadura:
a) desde el punto de vista poltico-revolucionario: uni
dad entre espontaneidad y direccin consciente (m o
vimiento turins de los co n se jo s), relacin entre partido y
masas, dirigentes y militantes (c f. p. 3 8 8 : extraordinaria
indicacin para el m ovim iento de M ayo; vale decir, no
condenarlo sino elevarlo por encima de s m ism o 2) . El
partido educacin intelectual colectivo (el partido

1 52
com o intelectual c o le c t iv o ); o tambin la contradiccin
negada : el intelectual, es el individuo.
b ) desde el punto de vista terico: la teora m oderna
puede estar en oposicin a los sentimientos espontneos de
las m asas com o diferen cia cuantitativa, no de calidad .
El m arxism o se entronca con el sentido com n: lo sobre
pasa y lo retom a.
c ) desde el punto de vista cultural: los intelectuales ,
para cuya valoracin el criterio a utilizar es de si consti
tuyen o no una vinculacin con las masas en ascenso; si
s, son oi-gnicos , si no, artificiales.
d ) desde el punto de vista artstico: la literatura popu
lar. C m o se produce la vinculacin entre literatura y
pueblo? B a jo qu form a un pueblo-nacin puede acceder
a la literatura de la lite. De aqu la extrema atencin
puesta en la realidad histrico-nacional, inseparable del
m om ento terico. El m arxism o debe nacer de una implan
tacin histrica, retom ar una tradicin y esto en su fo r
ma encarnada. A s debe traducir el carcter concreto de
la vida b a jo la form a de teora (c f. p. 339: Una concep
cin histrico-poltica escolstica y acadmica el dualis
m o es la expresin de una pasividad . Histricamente co
rre cto ). Traducir el sentido comn a filosofa e incor
porar la filo s o fa (m arx ista ) al sentido com n: he aqu
dos palabras claves. L a cuestin del pasaje, concebido si
multneamente com o traduccin y transform acin.

III

Tenem os sobre Gram sci una extraordinaria ventaja his


trica. Gram sci no pudo asistir al pasaje del m arxism o
a una sociedad h istrica concreta. N o pudo medir sus
consecuencias ni sobre el m arxism o ni sobre la sociedad
rusa. N osotros tenem os cincuenta aos de formidable expe
rim entacin h istrica : en qu se convierte una teora
cuando deviene ideologa oficial de un cierto nmero de
E stados?, o tam bin e n qu se convierte una cultura

153
cuando se le ha incorporado una teora "cien tfica ? etc.
A esta altura, una n o ta : los m arxistas. El m arxism o no
ha reflexionado an sobre su propia encarnacin en la
historia. El socialismo se ha convertido, desde cincuenta
aos a esta parte, en una realidad histrica, social, cultu
ral, para un tercio de la poblacin m u ndial: los pases de
sistemas socialistas , ex cam po socialista . Este m edio
siglo constituye una historia, esta historia ha producido
un resultado. Esta historia es com pleja, en consecuencia
su resultado tambin lo e s : no es la expresin en la super
ficie de las cosas de un principio sim ple; existen distintos
niveles, desigualdades, contradicciones entre los niveles en
el seno de un mismo pas as com o entre distintos pases:
contradicciones econmicas, culturales, polticas. P ero el
hecho de que se trata de una realidad com pleja sign ifica
que es necesario un anlisis com plejo y no que ese anlisis
pueda ser dejado de lado.
Ahora bien, esta realizacin socialista (historia com o
resultado) no ha sido objeto de un anlisis m arxista. Por
distintas razones:
a) El m arxism o no es el anlisis del socialism o, sino del
sistema capitalista. Este hiato es particularm ente eviden
te en el terreno econm ico: la desesperacin de los econo
mistas socialistas que buscan fatigosam ente referencias en
M arx (Programa de Gotha, Manifiesto, correspondencia,
etctera ).
b) La ley histrica de la lucha ha dado prioridad a la
tarea de defenderse, respecto a la de con ocer: ante todo
defender el campo socialista de aquellos que lo atacan, para
proteger al proletariado de la duda, de la desesperacin, etc.
De aqu proviene la apologa antes que el anlisis. Im po
sible tomar distancia. P orque es evidente que el anlisis
revelara la existencia de contradicciones internas al so
cialismo, que el comunismo, en cuanto ideologa de masa,
da por desaparecidas.
c) Se debera recurrir al empleo de nociones heterodo
xas : civilizacin, cultura, etc.

154
d) E l retraso de la conciencia, asi como el de la ciencia,
sobre el proceso que constituye su objeto.

IV

Gram sci es sim ultneamente filsofo e historiador:


(tam bin desde el punto de vista de la cantidad, las notas
filos fica s balancean las h istricas). Pero no es un histo
riador de la filo so fa lo cual presupondra que la filoso
fa puede tener una historia propia, inteligible desde su
propio interior (p re ju icio idealista antigram sciano), ni
un fil s o fo de la historia, lo cual presupondra la diso
lucin de la historia real en al?n finalism o filosfico,
otro preju icio antigram sciano. El problqma que se plantea
est en esa e ; G ram sci se coloca en el filo de relacin y
distincin, y en lugar de dar por adquirida de una vez para
siem pre la relacin, la plantea como problema, ms an,
com o problem a en plural, en el sentido de problemas siem
pre nuevos, singulares, histricos . La historia como pro
blem a a resolv er: he aqu la fuerza de Gramsci. La debi
lidad, o para decirlo m ejor, la desviacin historicista, apa
rece cada vez que l piensa la historia como solucin en s
misma, com o problem a auto-resolutorio: La humanidad
nunca se plantea sino los problemas que puede resolver o
cuyas condiciones de solucin va estn dad a s . . he aqu
el m otivo recurrente. De aqu surgen ciertas aporas: cmo
v p or qu el historicism o no es un simple relativismo his
t r ic o ; o ciertas laerunas, cmo y por qu puede existir la
ciencia, etc. Otro lm ite objetivo de la historia, que torna
patticos los textos de Gramsci, sin hacerles perder en
m odo alguno su valor (quedan como testimonios, piedras
m iliares de una esperanza histrica) : los textos que anun
cian , que esperan del pasaje una nueva civilizacin, una
nueva cultura, un m odo de vida, una escala de valores
radicalm ente distintos de los prevalecientes en el capita
lism o occidental, vuelto inorgnico, decadente, dualista.
En lo oue hace a E u ropa (U R SS y democracias populares)
la historia lo ha desm entido. Buscar las razones, las moda
lidades, las consecuencias de este desm entido: he aqu la

155
tarea gramsciana de hoy, Gramsciana porque se refiere
sobre todo a Europa, a los intelectuales y a la clase obrera
italiana y francesa. Existen algunas condiciones politicas,
sobre todo en Italia, para comenzar este trabajo. Pero la
dinmica objetiva del campo terico (impulsos y contra
impulsos) tender a desplazar necesariamente esta crtica
hacia la derecha el revisionismo en la medida en que
ella busca sus puntos de referencia solamente en Europa.
O bien, en el polo opuesto, la crtica, buscando sus puntos
de referencia solamente en los mitos del Tercer Mundo o
en una realidad no europea, ser desplazada hacia un iz-
quierdismo romntico, abstracto, sin races ni puntos de
aplicacin en el eampo de la realidad. E s posible superar
esta alternativa, este dilogo de sordos entre dos posicio
nes igualmente errneas (digamos: la de la derecha de
masas, la de la izquierda de minoras encerradas en un
ghetto), pero suficientemente desplazadas en los planos
para justificarse recprocamente, para alimentar su rec
proca razn de ser? A juzgar por los hechos lo que ocurre
en Roma y en Pars no se podra afirmar que lo sea.
(Por realidad entiendo un fenmeno visto crtica
mente, restituido a sus condiciones efectivas de posibili
dad. El drama del Mayo de 1968 reside en que hoy est
desempeando, en relacin al extremismo de izquierda, la
misma funcin que desempe "Junio de 1936 con rela
cin al reformismo comunista: la funcin de mito justi
ficador, el residuo de dcadas de ilusiones. La novedad en
relacin a 1936 es la rapidez con la que el fenmeno pas
de la historia al mito, de lo real a lo simblico. Esto se
debo, como es natural, al avance del capitalismo en su
habilidad para recuperar el rechazo por medio de edicio
nes, peridicos, filmes, comedias, etc. Pero sobre todo,
Mayo vino a satisfacer una necesidad real, una enorme
necesidad frustrada, sentida por los grupos revoluciona
rios (y tambin, en cierta medida, por todo el cuerpo
social, como algo que debe ser exorcizado, rechazado); y
precisamente la necesidad del Mito, un Mito autctono,
interno al capitalismo, si tenemos en cuenta que todo mito
refleja en lo absoluto una ruptura relativa. Esta necesi

156
dad naca del hiato producido por el desnivel entre una
historia inm ediata, local, gris, reform ista, profana, y un
soplo revolu cion ario, un viento de ruptura pero mediato
y lejan o (C hina, V ietnam , C u ba), sin que los dos momen
tos pudieran encontrarse en el terreno del hic et nunc. El
hiato fu e colm ado en algo que tiene la apariencia de una
realidad, M ayo de 1968 . La necesidad ha sido satis
fech a por una veintena de a os).
NOTA DEL EDITOR

En lugar del ttulo completo de las obras de Gramsci, hemos


usado en las notas las siguientes abreviaturas:
Int. Gli intelettuali e lorganizzuzione della cultura, Torino, Ei
naudi, 1949 [en espaol, Los intelectuales y la organi
zacin de la cultura, Lautaro, Buenos Aires, 1960].
L. Lettere dal carcere, Torino, Einaudi, 1947 [hay ed. en
esp. de Lautaro, 1950],
L V N . Letteratura e vita nazionale, Torino, Einaudi, 1950 [en espa
ol, Literatura y vida nacional, Lautaro, Bs. As., 1961],
Mach. N ote sul Machiavelli, sulla poltica e sullo Stato moderno,
Torino, Einaudi, 1949 [en esp., Notas sobre Maquiavelo,
sobre poltica y sobre el Estado m oderno, Lautaro, Bs.
As., 1962].
M.S. II materialismo storico e la filosofa di B enedetto Croce,
Torino, Einaudi, 1948 [en esp., El materialismo histrico
y la filosofa de Benedetto Croce, Lautaro, Bs. As.,
1958].
R. L Ordine Nuovo (1919-1920), Torino, Einaudi, 1954.
O.N. Passato e Presente, Torino, Einaudi, 1951.
P.P. II Risorgimento, Torino, Einaudi, 1949.
S.G. Scritti Giovanili (1914-1918), Torino, Einaudi, 1958.
Los trabajos incluidos en el presente volumen fueron tomados de
las siguientes publicaciones:
1. LUCIANO GALLINO, Gramsci e le scienze sociali , en
Quaderni di Sociologa, Turn, v. XVI, 1967, pp. 351-379. Tradu
cido por Jos Aric.
2. ALESSANDRO PIZZORNO, Sul m todo di Gramsci , en
Quaderni di Sociologa, Turn, v. XVI, 1967, pp. 380-400. Tradu
cido por Jos Aric.
3. NORBERTO BOBBIO, Gramsci e la concezione della so-
ciet civile , en Gramsci e la cultura contemporneo, Editori
Riuniti, 1069, vol. I. Traducido por Celina Manzoni.
4. ANTONIO GRAMSCI, Notas crticas sobre una tentativa de
Ensayo popular de sociologa " , en Et materialismo histrico y la
filosofa de Benedetto Croce, Lautaro, Bs. As., 1962. Traducido
por Isidoro Flambaun.
5. REGIS DEBRAY, Note su Gramsci en 11 manifest, Bari,
n. 5/6, 1969, pp. 58-60. Traducido por Jos Aric,

158
NOTAS

LUCIANO GALLINO

Gramsci y las Ciencias Sociales

1. Cf. LOUIS ALTHUSSER, Lire le Capital, Pars, Maspero,


1966, II, p. 83 [hay edic. en esp.]: Me negar a considerar a
Gramsci segn sus propias palabras; slo retendr sus palabras
cuando desempeen la funcin confirmada de conceptos org
nicos que pertenecen verdaderamente a su problemtica filosfica
ms profunda .
2. En el reciente seminario de Cagliari dedicado a Gramsci
(abril de 1967), muy pocos informantes demostraron asignar im
portancia no slo al juicio y a la accin de Gramsci poltico e
historiador, sino tambin a su trabajo de conceptualizacin, reali
zado en lo vivo de la realidad italiana y sin embargo no ligado
solamente a ella, lo qua nos permite precisamente hacer uso de
ella. Entre otros mencionaremos las intervenciones de Norberto
B obbio, Alessandro Pizzorno y Mario Spinella.
3. L. ALTHUSSER, op. cit., p. 94.
4. M.S., p. 92 [en esp. p. 97].
5. Ibid., p. 129 [en esp. p. 132].
6. Ibd., pp. 128-9 [en esp., p. 132]. Cf. N. BOBBIO, nota
sulla dialettica in Gramsci , Studi Gramsciani, 1958, p. 75 [hay
ed. en esp.].
7. M.S., p. 125 [en esp. p. 128].
8. Mach., p. 79 [en esp. p. 107].
9. M.S., p. 126 [en esp. p. 128].
10. A, LAB RIO LA, Storia, filosofa della stora, sociologa e
materialismo storico , ahora en Saggi sul materialismo storico, R o
ma, 1964.
11. Mach., p. 80 [en esp. p. 108],
12. M.S., p. 127 [en esp. p. 130]; Mach, p. 80 [en esp. p.
108].
13. Int., p. 200.
14. Cf. en especial las notas sobre regularidad y necesidad en
M.S. , pp. 98-101 [en esp. pp. 103-107].
15. M.S., p. 135 [en esp. p. 139].
16. Coinciden con esto W. STARK, Sociologa del conocimien

159
to, Mxico, Morata, 1963; B. MOORE, Political Power and Social
Theory, Cambridge, 1958; W. G. RUNCIMAN, Social Science and
Political Theory, Cambridge, 1963.
17. M.S., p. 268.
18. Ibid., p. 265.
19. Ibid., p. 263 y 265.
20. Ibid., pp. 91, 98 ss., 261 [en esp. p. 97, 103].
21. Para una reseq de estos estudios nos permitimos remitir a
nuestro trabajo 'Sociologa'1econom ica e scienza econ om ica , Qua-
derni di Sociologa XIV (4 ), 1965.
22. Cf. Mach., pp. 9, 11, 40, 79 ss.
23. C. LUPORINI, La metodologa del marxismo nel pensiero
di Gramsci , Studi Gramsciani, pp. 461-62.
24. Cf. el trabajo de Pizzorno en este mismo volumen.
25. Mach., p. 141 [en esp. p. 175].
26. A. LABRIOLA, art. cit., p. 332.
27. R. pp. 79-80; v. tambin M.S., p. 280.
28. Mach., p. 215.
29. Cit. en S.G., p. 113.
30. Int., pp. 179-183.
31. M.S., p. 214.
32. Vase la Noterelle di econom ia , en M.S., pp. 259 ss.
33. Cf. R., p. 59; Mach., p. 98 [en esp. p. 1 2 8 ];.(b d ., p. 140
[en esp. p. 174],
34. En tal sentido SALVATORE SECCHI, Spunti critici sulle
Lettere dal carcere di Gramsci , Quaderni Piacentini, 29, 1967,
pp. 123-24.
35. A. BRECHT, Politische teorie. Die Grundlagen politischen
Denkem im 20 Jahrundert, Tbingen, 1961. p. 3.
36. M.S., p. 126 [en esp. p. 128],
37. S.G., p. 128.
38. P.P., p. 162.
39. Ibid., p. 163.
40. Mach., p. 4, n. 1. El subrayado es nuestro.
41. Ibid., p. 17 [en esp. p. 41],
42. Int., p. 4 [en esp. p. 12].
43. Mach., p. 45 ss. [en esp. p. 71 ss.].
44. A. MASUCCO COSTA, Aspetti sociologici del pensiero grams
ciano . Studi Gramsciani, cit., p. 199.
45. A. PIZZORNO, art. cit., p. 51 del presente volumen.

160
46. Sin querer insistir demasiado sobre este punto, es intere
sante anotar que en los originales de los Cuadernos, segn una
inform acin cortsmente suministrada por M. L. SALVADORI que
tuvo ocasin de examinarlos de cerca, el trmino clase aparece
con frecuencia tachado de puo de Gramsci y sustituido por gru
p o o reagrupamiento .
47. M ach., p. 31 [en esp. p. 56J.
48. Segn PIZZO RN O , en lenguaje durkheimiano de Gramsci
puede explicarse, al menos en parte, por su familiaridad con la
obra de Sorel, del que es sabida su deuda con Durkheim.
49. Scritti sul fascismo, p. 367.
60. Cit. por MASUCCO COSTA, art. cit., p. 202.
51. Mach., p. 189.
52. Ibd., pp. 326-7 [en esp. pp. 297-299].
53. Ibd., pp. 330 [en esp. p. 301].
54. S.G., p. 328.
55. Mach., p. 338 [en esp. p. 311].
56. Cf. P. A. SOROKIN, Sociedad. Cultura y Personalidad, Ma
drid, Aguilar, 1969; en especial el cap. 19.
57. Las notas sobre el sentido comn son frecuentes sobre to
do en M.S., pp. 5 ss., 9 ss., 46 ss., 119, 121, etc. Vase tambin
LUPORINI, art. cit., pp. 463-4.
58. M.S., p. 4 [en esp. p. 12].
59. Ibd., p. 11 [en esp. p. 20].
60. DON M ARTINDALE, Community, Character and Ciuili-
zation. Studies in social Behaviorism, New York, 1963, que es en
este sentido una obra muy demostrativa.

ALESSANDRO PIZZORN O

Sobre el M todo de Gramsci

1. El escrito est incluido en A. GRAMSCI, La Questione Meri-


dionale, Roma, 1966. En la introduccin, F. DE FELICE y V.
PARLATO asignan a este escrito, en mi opinin correctamente, el
significado de un verdadero giro radical en el desarrollo terico de
GRAMSCI. De la misma idea es tambin G. FIORI en su Vida de
Gramsci, Pennsula, Barcelona, 1968. El problema nos interesa
porque confirma, por otras vas, que a partir de los problemas no
resueltos de la investigacin historiogrfica, GRAMSCI comienza a
extraer ciertos con ceptos que luego debern convertirse en tema
de elaboracin terica autnoma.
2. Ahora en Risorgimiento e. Capitalismo, Bari. 1959. Para una

161
visin general del debate, vase tambin La form azione dell'ltaUa
industrale, volumen preparado por A. CARACCIOLO, Bar, 1963.
3. Para un anlisis de la mayor complejidad de lo que, tambin
desde el punto de vista econ m ico, GRAMSCI p od a tener in
mente, vase D. TOSI, en A. CARACCIOLO, op. cit., pp. 185 y
ss.. Debe tambin recordarse, ailnque est referida a otro perodo
historico, la reaccin de URAMSCI en Alcuni tem i. . . contra
aquellos que le haban atribuido la idea de dividir el latifundio.
4. En Studi Gramsciuni, Roma, 1958, pp. 370-71.
5. Ahora en El atraso econ m ico en su perspectiva histrica,
Ariel, Madrid, 1968, p. 103. Se podran citar fragmentos de otros
autores com o P. TOGLIATTI, en Studi Gramsciani cit., p. 431; L.
DAL PANE, en A. CARACCIOLO, op. c it., p. 104. Pero hoy la
situacin parece haberse calmado, com o indican DE FELICE Y
PARLATO en la introduccin citada, pp. 30-32.
6. En este sentido A. CARACCIOLO, op. cit., pp. 11 y ss.; el
cual, sin embargo, no seala los aspectos negativos.
7. Se pasa al terreno de las teoras y no al prctico , com o
ROMEO, con residuos de terminologa crociana, parece afirmar en
varios lugares. En este sentido la tesis (terica) de GRAMSCI
quien por otra parte siempre seal este uso del anlisis hist
rico con fines de teora de la accin poltica era prctica",
igualmente prctica era la operacin inversa de ROMEO cuando
trataba de demostrar que esa tesis era falsa.
8. Este ltimo elemento del esquema puede extraerse de Mach.,
p. 50 [en esp., p. 76] y no del prrafo citado del R.
9. P.P., p. 172.
10. La fonction et / origine conom ique des villes, Pars, 1910.
11. Land Use in Central Boston, Cambridge, Mass., 1947.
12. M.S., p. 49 [en esp. p. 58],
13. Ibid., p. 7 [en esp. p. 15].
14. Ibid., p. 97 [en esp. p. 102].
15. Ibdem.
16. R., p. 191.
17. Ibdem.
18. P.P., p. 57.
19. Studi Gramsciani, cit., p. 57.
20. Op. cit., p. 430. Esta inclinacin a desinteresarse del pro
blema de la crisis orgnica es muy coherente, por lo dems, no
slp con la posicin ideolgica togliattiana, sino con la experiencia
comn de la restauracin de la dcada del cincuenta.
21. Mach., p. 50 [en esp. p. 76].
22. Ahora en La Questione Meridionale, p. 65.

162
23. Op. cit., p, 63.
24. R ., p. 112.
25. Ibid., p. 113.
26. Ar S., p. 40 [en esp. p. 49].
27. M ach., p. 79 [en esp. p. 107].
28. Ibd., p. 11 [en esp. p. 34],
29. Ibdem.
30. En Lire le Capital, Pars, 1966, t. II, pp. 82-106.

NORBERTO BOBBIO

Gramsci y la C oncepcin
de la Sociedad Civil

1. Para ms detalles cfr. r.'.i ensayo, Hegel e il giusnatura-


lismo , en Riuista di filosofa, LVII, 1966, p. 397.
2. Crtica delta filosofa hegelana del dirtto, en Opere filo-
sofche govanili, trad. de G. Della Valpe, Roma, 1963, p. 77.
3. Cf. por ejemplo L 'organisateur, en Oeuvres, v. IV, p. 30.
4. II Capitale, Roma, 1964-1966, v. I, p. 814. [En esp. la ver
sin de W. Roces, I, pp. 638-639 no es correcta porque en lugar
de violencia utiliza fuerza . N. del E.]
5. Manifiesto del partido comunista, en Marx-Fngels, Obras
escogidas, Ed. Progreso, Mosc, 1966, tomo 1, p. 22.
6. F. Engels, Contribucin a la historia de la liga de los comu
nistas, en Marx-Engels, Obras escogidas, Ed. Progreso, Mosc,
1966, tom o 2, p. 344.
7. C. Marx, Prlogo de la Contribucin a la crtica de la E co
noma poltica, en Marx-Engels, Obras escogidas' Ed. Progreso,
Mosc, 1966, tom o 1, p. 347.
8. Ed. Vorlnder, p. 10. En la Uetaphisyk der Sitten, brger-
lche Gesellschaft vale por status civilis, o sea por estado en el
sentido tradicional de la palabra, 11, 1, pargrafos 43 y 44.
9. Metaphsyk der Sitten, que cito de E. Rant, Scritti politici,
Torino, 1956, p. 422.
10. A. Smith, An Inqury into the Sature and nu*m o f the.
Wealth o f Natons, London, 1920, p. 249.
11. Philosophe des Rechts, pargrafo 185.
12. El estado p oltico com pleto es, segn la propia esencia, la
vida del hombre en la especie en contraposicin a su vida mate
rial. Todos los presupuestos de esta vida egosta continan perma
neciendo fuera de la esfera estatal en la sociedad burguesa, pero

163
com o cualidad de la sociedad burguesa (Scritti politici giovanili,
Torino, Einaudi, 1950, pp. 365-366). Cf. tambin Manoscritti eco-
nomico-filosofici del 1844, en Opere filosofiche giovanili, cit.: la
sociedad que se muestra al economista es la sociedad civil"
(p. 246).
13. Ludwig Feuerbach y el fin de la filosofa clsica alemana,
en Marx-Engels, Obras escogidas, Ed. Progreso, Mosc, 1966, tom o
2, p. 395.
14. El conjunto de estas relaciones de produccin forma la
estructura econmica de la sociedad, la base real sobre la que se
levanta la superestructura jurdica y poltica y a la que corres
ponden determinadas formas de conciencia social (edicin cit.
p. 348).
15. L ideologia tedesca, Roma, 1967, pp. 26 y 65-66 [en esp .:
La ideologa alemana, EPU, Montevideo, 1968, pp. 38 y 72].
16. Para indicaciones ms precisas remito a mi artculo Sulla
nozione di societa civile, en D e homine, 1968, n. 24-25, pp. 19-36.
17. En particular, de mi conocim iento, G. Tamburrano, A n to
nio Gramsci, Manduria, 1963, pp. 220, 223-224.
18. /., p. 9. [en esp. p. 17]. Hay tambin pasajes en que direc
tamente, com o se sabe, la sociedad civil es considerada co m o un
momento del estado en sentido am plio: cfr. L.C ., p. 4 81; Mach.,
p. 130 [en esp. p. 164]; P., p. 72.
19. Mach., p. 121 [en esp., p. 154].
20. P., p. 164.
21. Mach., p. 128 [en esp., p. 162].
22. Ibidem
23. Por una interpretacin distorsionada de Hegel, ya advertida
por Sichirollo, vase el pasaje sobre la importancia de los intelec
tuales en la filosofa de Hegel (/., pp. 46-47 [en esp. p. 56]).
24. Philosophie des Rechts, pargrafo 308 sgs.
25. P., p. 164.
26. Philosophie des Rechts, pargrafo 255.
27. Philosophie des Rechts, pargrafo 265.
28. Philosophie des Rechts, pargrafo 256, en el que se dice
que a travs de la corporacin se da el trnsito de la esfera de la
sociedad civil al estado .
29. Prefacio de la Contribucin a la crtica de la econom a
poltica en op. cit., p. 348.
30. S. G., pp. 280-281.
31. S. G., p. 281.
32. M. S., p. 40 [en esp., p. 49]
33. Es pasado real la estructura precisamente, porque es el

164
testimonio, el docum ento incontrovertible de lo que ha sido reali
zado y contina subsistiendo com o condicin del presente y del
porvenir (M. S. p. 222 [en esp., p. 220]).
34. M. S ., p. 40 [en esp. p. 49].
35. Para una interpretacin y una crtica del fatalismo, P.,
p. 203.
36. Tamburrano me observ que ms que de una anttesis, en
el caso d e -la relacin entre sociedad civil y estado, se trata de
una distincin. La observacin es aguda. Pero estara tentado a
responder que la caracterstica del pensamiento dialctico es preci
samente la de resolver las distinciones en anttesis para despus
proceder a su superacin.
37. Mach., p. 121 [en esp. p. 155],
38. L. C., p. 481 [en esp. p. 183].
39. Las ideas de la clase dominante son las ideas dominantes
en cada poca; o, dicho de otro modo, la clase que ejerce el
poder material dominante en la sociedad es, al mismo tiempo, su
poder espiritual dominante. Inmediatamente despus da el ejem
plo de la doctrina de
gico de una sociedad
en la realidad, dividida (L ideologia tedesca, cit., p. 43 [en esp.,
p. 50]).
40. Saggi sul materialismo storico, 1964, pp. 136-137.
41. P., p. 38.
42. Mach., pp. 150-151 [en esp., p. 186].
43. P., p. 165.
44. M. S., pp. 32, 39, 75, 189, 201 [en esp., pp. 40, 48. 80,
189, 199]; L. C., p. 616.
45. C om o nica clase revolucionaria a fondo de la sociedad
contempornea l [el proletariado] debe ser el dirigente [rukovodi-
telem ], el caudillo [gegemonon] en la lucha de todo el pueblo
para una completa revolucin democrtica, en la lucha de todos
los trabajadores y explotados contra los opresores y explotadores.
El proletariado es revolucionario en cuanto tiene conciencia y
pone en prctica esta idea de la hegemona \etu ideu gegemonii]
(X I, 349 [en esp. X I]). Debo esta y las otras referencias Lingsticas
del pargrafo a la corts diligencia de Vittorio Strada En el nico
pasaje de Lenin hasta ahora citado, segn mi conocimiento, por
los estudiosos de Gramsci, en el que aparecera el trmino hege-
m n ico (Due tattiche della socialdemocrazia nella rivoluzione de
mocrtico, en Opere scelte, Roma, 1965, p. 319; cf. el prefacio de
Giansiro Ferrata a las Due mille pagine di Gramsci, Milano, 1964,
vol. I, p. 96), el trmino usado en realidad por Lenin no es cau
dillo [B obbio utiliza el trmino italiano egemone que tradu
cimos co m o caudillo por no encontrar una palabra ms adecuada

165
derivada de hegemona] sino dirigente [ru kovod itel]. Para el len
guaje staliniano, vase Entrevista con la primera delegacin de
obreros norteamericanos, donde al enumerar los aspectos en que
Lenin habra desarrollado la doctrina de Marx, Stalin seala entre
otros: En cuarto lugar, la cuestin de la hegemona del proleta
riado en la revolucin, etc. [Cf. Stalin, Obras, t. 10, p. 1 0 2 ]: [El
prrafo de Lenin a que hace mencin B obbio tom ndolo de Fe-
rrata, dice lo siguiente en la edicin en espaol:

El desenlace de la revolucin depende del papel que desempee


en ella la clase obrera: de que se limite a ser un auxiliar de la
burguesa, aunque sea un auxiliar poderoso por la intensidad de su
empuje contra la autocracia, pero polticam ente im potente, o de
que asuma el papel de dirigente de la -revolucin popular. (IX ,
p. 15).

46. Vase Due Mille pagine cit., vol. I, p. 799 y pp. 824-825.
47. Ferrata recuerda por otra parte el artculo La Russia P o
tenza mondiale (14 de agosto de 1920), donde aparece la expre
sin capitalino hegemnico (O.N. , pp. 145-146). Ragioneri me
seal en el seminario que el trmino hegem ona reaparece tam
bin en un escrito gramsciano de 1924.
48. Es el principio y la prctica de la hegemona del proleta
riado los que estn en discusin, las relaciones fundamentales de
alianza entre obreros y campesinos son alteradas y puestas en
peligro (D., v. I, p. 824); El proletariado puede llegar a ser clase
dirigente y dominante en la medida que alcance a crear un sis
tema de alianza de clases, etc. (D , v. I, p. 799).
49. L.C., p, 616: El m om ento de la hegemona o de la direc
cin cultural . Tambin direccin intelectual y moral (R
p. 70).
50. Mach., pp. 6-8 [en esp., pp. 29-31].
51. Nos referimos a los con ocid os pasajes en los que Gramsci
explica el xito de la poltica de los moderados en el Risorgi-
menta (R., pp. 70-72). Para Lenin es importante el pasaje del
Informe p oltico a) XI Congreso del partido (1 9 2 2 ), en que la
menta la inferioridad de la cultura comunista frente a la de los
adversarios: Si el pueblo conquistador es ms culto que el ven
cido, impone a ste su cultura. En caso contrario, ocurre que el
ltimo impone la suya al vencedor (Obras Completas, v. 33,
1960, p. 264).
52. L.C., p. 481, donde se habla de hegem ona de un grupo
social sobre toda la sociedad nacional ejercida a travs de organi
zaciones llamadas privadas, co m o la iglesia, los sindicatos, las es
cuelas, etc. .

166
53. De esta nueva dimensin y de este contenido ms amplio
se podran extraer dos pruebas decisivas del m odo en que Gramsci
trata el problema de los sujetos activos de la hegemona (los inte
lectuales) y cm o entiende el contenido de la nueva hegemona
(el tema de lo nacional-popular ). Pero, puesto que se trata de
dos temas extenssimos, que sern por otra parte, objeto de otros
informes, me limito a estas dos observaciones: o) en lo que se
refiere al problema de los intelectuales, el razonamiento de
Gramsci, que en la reflexin sobre la tarea del intelectual nuevo
que se identifica con el dirigente del partido, se inspira cierta
mente en Lenin, no puede ser entendido si no lo vincula con la
discusin en torno a la funcin de los intelectuales abierta con un
dramatismo sin precedentes alrededor de 1930, en los aos de 1a
gran crisis poltica y econmica (Benda, 1927; Mannheim, 1929;
Ortega, 1930), aun cuando el interlocutor constante de Gramsci es
nicamente Benedetto Croce; b ) con la reflexin sobre lo nacio
nal popular , tema caracterstico de la historiografa de oposicin
a la antihistoria de Italia, Gramsci inserta el problema de la revo
lucin social en el de la revolucin italiana: el problema de la
reforma intelectual y moral acompaa las reflexiones sobre la his
toria de Italia, desde el Renacimiento al Risorgimento, y tiene
com o interlocutor, con respecto al primero, sobre todo a Maquia-
velo, y con respecto al segundo, sobre todo a . Gioberti (cuya
importancia en la investigacin de las fuentes gramscianas creo que
slo Asor Rosa ha subrayado hasta ahora).
54. Mach., p. 94 [en esp., p. 1231. Cf. tambin p. 130 (128)
[en esp. pp. 164, 162].~En M.S., p. 75 [en esp., p. 80], se habla
slo de desaparicin de la sociedad poltica y de surgimiento
de la sociedad regulada . De m odo distinto en L.C., p. 160, el
partido es descrito com o el instrumento para el paso de la socie
dad civil-poltica a la sociedad regulada , en cuanto absorbe en
s a las dos para superarlas .
55. Mach., p. 132 [en esp. p. 165],

ANTONIO GRAMSCI

Notas crticas sobre un Ensayo Popular


de Sociologa

1. Se trata del libro de N. BUJARIN: La teora del materia


lismo histrico Manual popular de sociologa marxista, publi
cado en Mosc, por primera vez, en 1921. Existe traduccin fran
cesa (1927, realizada sobre la 4a ed. rusa. De esta traduccin (N.
BUJARIN, La thorie du matrialisme historique Manuel po-
pulaire de socinlocie marxiste, traduction de la 4ime edit.ion

167
suivie d une note sur la Position du Problme du matralisme
historque , n. 3 Editions Sociales Internationa les, 3 Ru Valette,
Pars) se ha servido verosmilmente Gramsci para su trabajo. En
espaol existen dos ediciones del Manual de Bujarip. (N. de la
R.).
2. Obras de LEON BRUNSCHVIG: Les tapes d e la philo-
sopie mathematique, L'experience humaine el la causalit phy-
sique. Le progrs de la conscience dans la philosophie occidentale,
La connaisance de soi
3. Y el no haber planteado con exactitud el problema de qu
es la teora , es lo que ha impedido plantear el problema de lo
que es la religin y emitir un juicio histrico realista sobre las
filosofas pasadas, que son presentadas todas com o delirio y Iri
cura.
4. La iglesia (a travs de los jesutas y especialmente de los
neoescolsticos: Universidad de Lovaina y del Sagrado Corazn de
Miln) ha intentado absorber el positivismo y a menudo se sirve,
para poner en ridculo a los idealistas ante las multitudes, de este
argumento: los idealistas son los que piensan que tal campanario
existe slo porque lo piensan; si no lo pensaran, el campanario no
existira ms"
5. TOLSTOI: Relatos autobiogrficos, vol. I (Infancia-adolescen
cia, ed. Slavia, Turn, l)3 0 ), pg. 232 (cap. X IX de la A doles
cencia, intitulado justamente A dolescencia): "Pero ninguna corrien
te filosfica me fascin tanto com o el escepticismo, que en deter
minado momento me condujo a un estado cercano a la locura.
Imaginaba que fuera de m nadie ni nada exista en tod o el mun
do, que los objetos no eran objetos sino imgenes que se apare
can en el momento en que fijaba la atencin en ellos, y que, en
cuanto cesaba de pensar en estas imgenes, desaparecan. En una
palabra, estaba de acuerdo con Schelling en que existen, no los
objetos, sino nuestra relacin con ellos. Haba mom entos en que,
bajo la influencia de esta idea fija llegaba a rozar la locura, al
punto que rpidamente me volva hacia el lado opuesto, esperando
sorprender el vaco (le nant) all donde y o no me hallaba . Ade
ms del ejemplo de Tolstoi, recurdese la forma chistosa mediante
la cual un periodista representaba al filsofo profesional" o tra
dicional (representado por Croce en el captulo el fil so fo ),
que durante aos permanece sentado junto a su escritorio obser
vando el tintero y preguntndose: Este tintero, est dentro de
m o fu erj de m ? .
6. Un esbozo de interpretacin algo ms realista del subjetivis
mo en la filosofa clsica alemana puede hallarse en la crtica de
G. de Ruggiero a los escritos postumos (me parece que eran car
tas) de B. Constara publicados en la Critica de hace algunos
aos (Journal intime et lettres a su famille de B. Constant, resea-

168
do en la Crtica del 20 de enero de 1929, N. de la R.).
7. En la memoria presentada al Congreso de Londres, el autor
del Ensayo popular se refiere a la acusacin del misticismo, atribu
yndola a Sombart y dejndola expresamente de lado con despre
cio; Sombart la ha tomado sin duda de Croce.
8. BERTRAND RUSSELL, Los problemas de la filosofa. Tra
duccin italiana n. 5 de la Coleccin Cientfica Sonzogno.
9. Cuntase la ancdota de un burguesucho francs que en su
tarjeta de visita haba hecho imprimir precisamente la palabra
contem porneo ; crea no ser nada y un da descubri que era
algo, exactamente un contemporneo .
10. Sobre este problema es preciso rever lo que escribe Anto
nio Labriola en sus ensayos.
11. Sobre este tema vase: G. BOFFITO, Los instrumentos de
la ciencia y la ciencia de los instrumentos, Librera Internacional
Seeber, Florencia, 1929.
12. Un ensayo brillantsimo y digno de fama ha escrito Loria
sobre el instrumento tcnico en el artculo La influencia social del
aeroplano, publicado en la Rassegna Contemporneo del duque de
Cesaro, en un fascculo de 1912.
13. La teora atmica servira para explicar al hombre biol
gico com o agregado de cuerpos diversos y para explicar la socie
dad de los hombres. Qu teora comprensiva!
14. De las Xenie de Goethe: El telologo: A un buen Creador
del mundo adoramos, el cual, cuando cre el corcho, invent jun
tamente el tapn (trad. de B. Croce, en su vol. sobre G oethe,
pg. 262). Croce agrega esta nota: Contra el finalismo extrn
seco, generalmente aceptado en el siglo XVIII, y que Kant haba
criticado recientemente y sustituido con un concepto ms profun
do de la finalidad En otra parte y de otra manera, Goethe
repite el mismo motivo y dice que lo ha derivado de Kant: Kant
es el ms eminente de los filsofos modernos, cuyas doctrinas han
influido en mayor grado sobre mi cultura. La distincin entre el
sujeto y el objeto y el principio cientfico de que cada cosa existe
y se desarrolla por su razn propia e intrnseca (que el corcho no
nace para servir de tapn a nuestras botellas) los he tenido en
comn con Kant y, com o consecuencia, me apliqu mucho en el
estudio de su filosofa . En la concepcin de misin histrica ,
no podra descubrirse una raz teleolgica? Y realmente, en mu
chos casos adquiere un significado equvoco y mstico. Pero en
otros tiene un significado que, despus del concepto kantiano de
la teleologa, puede ser sostenido y justificado por la filosofa de
la praxis.

169
REGIS DEBRAY

Notas sobre Gramsci

1. El ttulo en realidad es: ANTONIO GRAMSCI, Oeuvres


Choisies, Pars, Editions Sociales, 1959, con una introduccin de
Georges Cogniot.
2. Op. cit. La p. 338 corresponde al libro de GRAMSCI, Passa-
to e Presente, Einaudi, p. 57.
3. Vase COGNIOT, p. 339, Passato e Presente, p. 58.
Indice

Advertencia 5

Luciano Gallino
Gramsci y las ciencias sociales 7

Alessandro Pizzorno
Sobre el mtodo de Gramsci 41

Norberto B obbio
Gramsci y la concepcin de la sociedad civil 65

A ntonio Gramsci
Notas crticas sobre una tentativa
de Ensayo popular de sociologa 95

Regis Debray
Notas sobre Gramsci 151

Notas 159
impreso en juan pablos, s.a.
mexicali 39 col. condesa
del. cuauhtmoc 06100 m xico, d.f.
un mil ejemplares y sobrantes
24 de febrero de 1987
Cuadernos de Pasado y Presente

1 MARX, K. Introd ucci n general a la critica de la economa p o lti


ca (1857) y otros escrito s sobre problemas m etodolgicos
2 LVI-STRAUSS, C. Elogio de la antropologa
3 BARAN, P.A. E xcedente econm ico e irracionalidad capitalista
[ed. ampliada)
4 ALTHUSSER, L. La filo s o fa como arma de la revolucin
7 CERRONI, U./MAGRI, L./JOHNSTONE, M. Teora marxista
del p a rtido po ltico . Vol. 1
8 BADIOU, A./ALTHUSSER, L. M aterialism o h ist rico y m ate
ria lism o d ial ctico
9 GORZ, A. Y OTROS. Sartre y el marxismo [ed. corregida y
aum entada]
10 SANTI, P. Y OTROS. Teoria marxista del im perialism o
12 LUKCS, G./LENIN, V. I./LUXEMBURG, R. Teoria marxista
del partido po ltico . Vol. 2
13 LUXEMBURG, R. Huelga de masas, partido y sindicatos [ed.
am pliada]
15 KRASS, N./MANDEL, E./JOHNSTONE, M. El marxismo de
Trotsk
16 PIAA, G. Y OTROS. El joven Lukcs
19 PIZZORNO, A. Y OTROS. Gramsci y las ciencias sociales
20 MARX, K./HOBSBAW M, E.J. Formaciones econm icas preca-
pita lista s
21 BUJARIN, N. !. La econom a mundial y el im perialism o
23 COLLOTTI PISCHEL, E. Y OTROS. La revolucin cultural chi
na
24A M IN , S./PALLOIX, CH./EMMANUEL, A./BETTELHEIM,
CH. Im perialism o y com e rcio internacional
25 LENIN, V.l. Contra la burocracia/D lario de las secretarlas de Le
nin
27 TROTSKI, L. El nuevo curso/Problem as de la vida co tid ia n a [ed.
corregida y aumentada]
28 Los bolcheviques y la Revolucin. A ctas del Com it Central del
Partido Obrero Socialdem crata Ruso (bolchevique): a g osto de
1917 y febrero de 1918
29 BUJARIN, N.l. Teora econm ica del periodo de transicin
30 MARX, K./ENGELS, F. M ateriales para la h isto ria de Am rica
Latina
31 BUJARIN, N.l. Teora del m aterialism o h is t ric o (ed. corregida y
aumentada]
32 PANZIERI, R. Y OTROS. La divisin c a p ita lista del trabajo
33GERRATANA, V. Y OTROS. Consejos obreros y democracia
socialista
34 TROTSKI, L./BUJARIN, N.I./ZINVIEV, G. El gran debate
(1924-1926). Vol. 1: La revolucin permanente
35 LUXEMBURG, R. Introd ucci n a la econom a p o ltica
36 STALIN, J./ZINVIEV, G. El gran debate (1924-1926). Vol. 2: El
socialism o en un solo pas
37 MARX, K./ENGELS, F. sobre el colonialismo
38 ROSSANDA, R. Y OTROS. Teora m arxista del p a rtido po ltico .
Vol. 3
39 LUPORINI, C. Y OTROS. El concepto de formacin
econmico-social"
40 ASSADOURIAN, C.S. Y OTROS. M odos de p ro du ccin en
Amrica Latina
41 LUKCS, G. Revolucin socialista y an tipa rlam e ntarism o
42 PANNEKOEK, A. Y OTROS. Lenin fil s o fo
43 Los cua tro prim eros congresos de la In tern acio nal Com unista.
Primera parte
44 MALLET, S. Y OTROS. Econom a y p o ltic a en la accin s in d i
cal
45 KORSCH, K. Qu es la socializacin? Un program a de s o cia lis
mo prctico
46 SWEEZY, P.M. Y OTROS. Teora del proceso de transicin
47 Los cuatro prim eros congresos de la Intern acio nal Com unista. Se
gunda parte
48 POULANTZAS, N. Hegem ona y dom inacin en el Estado m o
derno [ed. corregida]
49 HILFERDING, R./BOHM-BAWERK, E./BORTKIEWICZ, L.
Economa burguesa y econom a m arxista
50 MOSZKOWSKA, N. C o ntribu cin a la c rtic a de las teoras m o
dernas de las crisis
51 LUXEMBURG, R. Y BUJARIN, N.l El imperialismo y la acumu
lacin de capital
52 SCHLESINGER, R. La Internacional Com unista y el problema
co lo n ia l
53 RUBIN, l.l. Ensayos sobre la teora marxista del valor
54 PORTANTIERO, J.C. Los usos de Gramsci. GRAMSCI, A.
E scrito s p o ltic o s
55 El V C ongreso de la Internacional Com unista. Vol. 1
56 El V C ongreso de la Internacional Com unista. Vol. 2
57 BUJARIN, N.l. La econom a po ltica del rentista
58 KAUTSKY, K. tica y concepcin m aterialista de la historia
59 ENGELS, F./PLEJNOV, G. Ludw g Feuerbach y el fin de la fi
losofa clsica alemana. Notas al Ludw ig Feuerbach
60 VARIOS. M aritegu y los orgenes del m arxismo en Amrica La
tina (co m p ila ci n de JOS ARIC)
61 LAGARDELLE, H. Teora y prctica de la accin obrera. Vol. 1:
Huelga general y socialism o
62 PARVUS Y OTROS. Teora y prctica de la accin obrera. Vol. 2:
Debate sobre la huelga de masas (Primera parte)
63 LUXEMBURG, R./KAUTSKY, K./PANNEKOEK, A. Teora y
pr ctica de la accin obrera. Vol. 3: Debate sobre la huelga de ma
sas (Segunda parte)
64 M EHRING, F. Sobre el m aterialism o h ist rico y otros escritos f i
lo s fic o s
65 MAO TSE-TUNG/STALIN, J. La construccin del socialism o
en la URSS y China
66 El VI C ongreso de la Internacional Com unista. Vol. 1. Tesis, m ani
fie s to s y resoluciones
67 El VI Congreso de la Internacional Com unista. Vol. 2. Informes y
discusio ne s
68 KAUTSKY, K. El cam ino del poder. La revolucin social
69 MARX, K./ENGELS, F. La cuestin nacional y la form acin de
los estados
70 ROSEN BERG, A. H isto ria del bolchevism o
71 LUXEMBURG, R. El desarrollo in dustria l en Polonia y otros
e s c rito s sobre la cu e sti n colonial
72 MARX, K./ENGELS, F. Im perio y colonia. E scritos sobre Irlanda
73 KAUTSKY, K., Y OTROS. La II Internacional y el problema na
cio n a l y co lo n ia l. Vol. 1
74 KAUTSKY, K., Y OTROS. La II Internacional y el problema na
cio n a l y co lo n ia l. Vol. 2
75 LENIN, V.I., Y OTROS. Clausewitz y el pensam iento marxista
76 El VII C ongreso de la Internacional Com unista
77 MOSZKOWSKA, N. El sistem a de Marx
78 KORSCH, K./MATTICK, P./PANNEKOEK, A. Derrumbe del
ca p ita lism o o s u je to revolucionario?
79 GROSSMANN, H. Ensayos sobre la teora de las crisis
80 CABALLERO, M. La Internacional Com unista y Amrica Latina.
La seccin venezolana
81 LUXEMBURG, R. La cue stin nacional y la autonom a
I
GRAMSCI Y LAS CIENCIAS
SOCALES
LUCIANO GALLINO
gramsci y las ciencias sociales
;
ALESSANDRO PIZZORNO
sobre el mtodo d e gram sci -

NORBERTO BOBBIO
. i.:;

A N TO N IO G R A M SC I
notas criticas sobre
ensayo popular d e sociologa

REGIS DEBRAY >


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