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UNIVERSIT SIDI MOHAMED BENABDELLAH

ECOLE NATIONALE DU COMMERCE ET DE


GESTION

HERBERT
SIMON
4eme
MAC/S8
Synthse en mthodologie de recherche

Anne universitaire 2016-2017


Herbert simon

Economiste
Herbert Simon, conomiste et sociologue amricain

Anne obtention du
prix Nobel dconomie 1978

Thorie nonce
La rationalit limite

Pour tudier comment les dirigeants de l'entreprise prennent des


dcisions, Simon propose une typologie des dcisions :

Dcision programmables : dcision rptitives et routinires, et


une procdure a t

Dfinie pour les effectuer, vitant ainsi d'avoir les reconsidrer


chaque fois qu'elles se prsentent.

Dcision non programmables : il na pas t possible de dfinir


une procdure spcifique pour les effectuer ; soit du fait quelles
Principaux concepts sont nouvelles, non structures, inhabituelles,

Le concept de la rationalit limite est plutt central. Simon remet


fortement en cause lide optimum dans la prise de dcision et
montre travers des recherches empiriques que ce qui
dclenche frquemment la dcision, ce sont des problmes
organisationnels.

Dans ce sens si un problme connu se pose, le dcideur va


appliquer celui-ci le processus quil connait pour tenter de le
rsoudre. Si le problme nest pas connu, lacteur va alors
chercher voir sil ne peut pas le rapprocher dun autre problme
de manire lui appliquer une solution routire par proximit.

Cest seulement sil ny parvient pas que le dcideur cherche une


solution nouvelle ce qui est relativement peu frquent en pratique.

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Lacteur conomique a un comportement rationnel, mais que sa


rationalit est limite en termes de capacit cognitive et quantit
d'information limites ne leurs permettant pas d'optimiser leurs
choix. Ds lors, l'acteur va gnralement s'arrter au premier
choix qu'il jugera, ce qui ne lui permettra pas d'optimiser son
choix.

En d'autres termes, l'acteur est rationnel (s'il prfre A B et B


C, on peut en dduire qu'il prfre A C). Cependant, lors d'un
choix complexe, il cherche moins tudier l'ensemble des
Problmatique possibilits qu' trouver une solution raisonnable dans une
principale de la situation d'incertitude, et ce en un laps de temps lui-mme
thorie raisonnable. Il va s'arrter gnralement la premire option qui
satisfera la situation concrte, tout en vitant de prendre trop de
temps pour effectuer son choix.

En effet la rationalit ne peut tre absolue du fait que cela repose


sur des critres qui sont de nature limits :

Les rflexes et les dons de chacun (ses capacits) ;

Les valeurs et les buts personnels (ses motivations) ;

La connaissance personnelle de la situation et linformation


disponible.

D'autant plus que lenvironnement est trop complexe pour tre


totalement apprhend et lhomme le simplifie pour que son
esprit soit capable de manier les facteurs retenus, dans un sens
ou loptimisation est trop complique et lhomme cherche
seulement une solution satisfaisante.

Herbert Simon a fond son concept sur la critique de la thorie


conomique de l'poque (entre 1948 et 1958), qui avec ses
critres trop abstraits, empchait de comprendre la rationalit de
certaines dcisions. Ces dcisions pouvaient apparatre,

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l'examen, absurdes alors qu'elles correspondaient une situation


de choix sous contrainte.

Cette poque est marque par une intense querelle,


pistmologique plus que mthodologique, qui dbute par une
clbre dispute sur le marginalisme entre 1947 et 1949. En fait,
ce qui est en cause ce moment, ce sont, d'une part, les
modalits de la prise de dcision (le processus de dcision )
et, d'autre part, les objectifs de cette dcision d'allocation de
ressources (la "rationalit de la dcision") qu'implique la thorie
Contexte dapparition marginaliste orthodoxe, dite de la "firme reprsentative".
de la thorie Paralllement cette bataille du marginalisme, on voit se
dvelopper des tentatives d'intgration de la thorie sociologique
des organisations, hrite des sociologues amricains, la
thorie conomique, afin notamment d'expliquer les modalits
concrtes de la prise de dcision : l'amricain Kenneth Boulding
se fera le promoteur de cette intgration.

Par la suite, aprs 1950, les aspects pistmologiques et


mthodologiques de la querelle vont se fractionner : les no-
classiques, fort malmens au cours du dbat concernant le
ralisme et la validit empirique de l'analyse la marge, se
rangent sous la bannire du positivisme de l'Ecole de Chicago,
pour soutenir la ncessit de poser des hypothses "irralistes"
dans une dmarche scientifique. Paralllement, la suite
notamment des applications de la thorie des jeux en conomie
et en gestion, s'labore une thorie conomique renouvele de la
dcision, autour de la thorie des anticipations et de la
planification. Durant cette premire priode, trs trouble, et donc
trs fconde, l'apport de Simon est essentiellement constitu d'un
ouvrage consacr au comportement dans les grandes
administrations publiques et prives, dont le pendant franais
sera celui de son disciple Michel Crozier, consacr au
"phnomne bureaucratique". Simon va dgager notamment tout

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ce qui vient, au sein de l'organisation, limiter la "rationnante" (au


sens de l'conomiste) de la prise de dcision ; c'est une approche
de l'intrieur ("immanente" au sens du sociologue amricain
Silverman) de l'organisation qui est adopte, celle-ci ayant surtout
une existence, non en tant que telle, mais en tant qu'agglomrat
d'individus et de groupes.

Ds ce moment le parti "anti-no-classique" est clair, tant au plan


des fins (le type d'allocation des ressources) que des moyens
(mthode d'analyse empirique, pour laquelle l'irralisme des
hypothses est un non-sens).

Simon s'opposera fortement au positivisme de Friedman - en


particulier au Congrs des Economistes Amricains de 1963 - et
son choix par le jury du prix Nobel peut de ce point de vue tre
interprt comme un "rquilibrage" dans les mthodes
consacres.

Objectifs de la thorie L'objectif de Simon est de renforcer l'analyse micro-conomique,


l'aide d'une reprsentation plus raliste de l'homo oeconomicus.
et que cherche-t-elle
Ainsi que de dceler des rgularits dans les comportements, et
comprendre et de les intgrer, si possible, dans un schma thorique o seraient
expliquer pris en compte la fois les buts et les moyens de la dcision.

Au sein de lentreprise, le fonctionnement dpend de la position


relative des acteurs. Le manager qui dcide influe sur lexcutant
pour quil agisse de faon efficace et coordonne. Cest un
comportement qualifi dadministratif. Cest le rsultat dun choix

Outils thoriques des acteurs selon leur place dans lorganisation. Les choix ne
sont pas raisonns, mais procduraux et choisir une action
proposs par la
implique une renonciation une autre action. Cest un processus
thorie de slection dit rflexe. Les actions ne sont pas guides par
une pense rationnelle mais par lhabitude, lethos. Lhomme
nest pas considr comme un individu, un sujet, mais comme un
acteur. Cest pour cela que Simon pense que lorganisation doit
soutenir les penses de ses acteurs avec :

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Les merger dans une boucle information/dcision


pour ne rien laisser passer et pour pouvoir dcider,

Linformation doit tre organise car son accs est


limit sur le march.

La rationalit individuelle est limite par les habitudes et les


rflexes, les valeurs, la perception du contexte, la conception des
objectifs atteindre, ltendue des connaissances et informations.
Il ne peut tre rationnel au regard des buts de lorganisation que
sil est capable dy arriver par sa propre voie, en ayant une
connaissance claire des buts de lorganisation et une information
claire des conditions de ses actions.

Cette nouvelle hypothse de rationalit a permis de renouveler la


manire dont les conomistes ont analys la dcision en
rintroduisant notamment la notion de contrainte temporelle et de
contrainte cognitive.

Elle a, cependant ouvert la voie la recherche au moyen de


Principales modles informatiques et l'intelligence artificielle ainsi qu'au
contributions large domaine d'enqutes dsign sous le terme d'heuristique de
de la thorie jugement,

Selon H.SIMO, processus dcisionnel s'articule autour de l'IMC


qui repose sur trois squences:

Squence Intelligence: elle consiste lexploration de


lentreprise et de son environnement afin de dtecter les
situations qui ncessitent des prises de dcision, identification et
formulation du problme. (Phase 1 du processus)

Squence Modlisation: elle vise rechercher et collecter des


informations permettant laboration de solutions (Phase 2 du
processus)

Squence Choix : il s'agit de slectionner la meilleure solution

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possible compte tenu du contexte partir de diffrents critres


(Phase 3 du processus).

Ce processus peut tre assist par des outils d'aide la dcision


qui reposent sur un ensemble de mthodes ou modles qui
permettent d'clairer la prise de dcision (Tels les modles de
choix d'investissement (VAN), les mthodes de gestion des
dlais(PERT), la programmation linaire, les modles d'analyse
stratgique ( matrice BCG)

1. Marketing : Mme si lon constate un net dsquilibre


entre le peu dapplications du postulat de rationalit limite
du ct de loffre par comparaison avec ses applications
concernant la demande, lapport de Simon en marketing
est trs important. Le champ est en effet le creuset de
nombreuses recherches qui ont choisi cette vision pour
Domaines
ancrage afin de progresser dans la description, la
dapplication de modlisation et la prvision des choix de consommation
la thorie des individus. Dans ce champ de recherche, lvidence,
les questions du jugement et du choix sont centrales car
inhrentes la problmatique de la dcision dachat, au
cur des questionnements. Trs ancre dans les travaux
de la psychologie, la recherche en comportement du
consommateur a t influence par la thorie de Simon,
tant indirectement via certains travaux en psychologie
sociale, que directement en donnant naissance un
courant identifiable : celui de la psychologie cognitive
(Kahneman & Tversky, 1979 ; Thaler, 1985 ; Einhorn &
Hogarth, 1981).

2. Gestion des ressources humaines : la rationalit


limite a ainsi dbouch sur lanalyse stratgique des
organisations en France. Au cur des liens qui
stablissent entre lacteur et le systme se trouve le

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modle des ajustements mutuels : la rationalit rsulte


dun processus dajustements mutuels entre acteurs, elle
se btit au cours du jeu de leurs interactions et actions.
Lanalyse de Crozier met laccent sur limportance des
systmes daction concret. Du fait de ces
interdpendances, lindividu se voit contraint dans ses
stratgies : il ne peut mobiliser ses ressources quen
tenant aussi compte des entraves sa capacit daction et
du jeu des autres acteurs. Tout au plus dispose-t-il dune
zone limite dautonomie. En dfinitive, au sein dun
systme daction, les rationalits des acteurs sont
multiples, limites, incrmentales, interdpendantes.

3. La biologie : la thorie de la rationalite limite a pu


trouver un support intressant dans les recherches en
biologie, qui rtrospectivement nous font apparatre le
caractre puissamment innovant et pionnier des analyses
de Simon comme cest le cas de R. Damasio (1995)
quipropose lhypothse des marqueurs somatiques et qui
redonne un nouveau sens au courant de rflexion tourn
vers les motions. Les entres dans certaines zones du
cerveau (cortex prfrontaux) sont marques par des
motions dont certaines sont hrites dun lointain pass
et dautres qui rsultent de lexprience individuelle de
lexistence. Ces marqueurs sont pour la plupart
automatiques et en de du niveau du conscient. Ils sont
essentiels pour laction et les processus de dcision. En
effet, ils lient immdiatement un tat du corps avec limage
dune consquence future positive ou ngative sans
aucune dlibration. Soit, donc, dans les cas les plus
puissants et urgents, ils dclenchent automatiquement une
action, soit de faon plus complexe, ils cadrent le
champ dans lequel va sexercer la dcision et lorientent
a priori en cartant ou en favorisant demble des

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comportements lis ainsi certaines motions stimules


par ltat de lenvironnement.

Certaines limites de la thorie ont t abordes par Simon lui-


mme avec les analyses originales et provocantes de la dcision
quapportera lcole de Carnegie, et notamment de la dcision
collective. Ces modles traduisent une certaine distance par
rapport la perspective dcisionnelle mettant en cause lide
dune succession ncessaire entre dcision et action et la
primaut du deciding sur le doing, telle que lavait initialement
envisage Simon.

Cest dabord lide mme dun moment dcisionnel qui est


mise en cause, la dcision ne pouvant tre isole artificiellement
du cours de laction (Mintzberg et al., 1995). Mintzberg en
Limites de la conclut quil faut inventer les instruments intellectuels

thorie susceptibles de saisir le contexte confus dont les dcisions ne


peuvent pas tre dissocies. Il prfre dailleurs voquer
lengagement agir plutt que la dcision.

La thorie de la rationalit limite laisse dans lombre la question


des valeurs et de son corollaire, la rationalit axiologique ou
normative. Ainsi, en thorie des organisations, lapproche drive
de Simon conoit les valeurs comme essentiellement une
rationalisation. En marketing on peut relever que la
comprhension actuellement dominante de la valeur que le
consommateur attache aux offres, la source de sa satisfaction,
trouve sa source dans le champ philosophique de lAxiologie ou
la Thorie de la Valeur (Holbrook 1996). Dans ce cadre, les
modlisations des prfrences reposent sur des critres
dvaluation ancrs dans des valeurs gnrales, telles que la
spiritualit, lthique, lestime de soi, le statut etc.. Au total, cette
conceptualisation influente naccorde la rationalit

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instrumentale, quune part dans une approche de la rationalit


non exclusive de la rationalit normative (Holbrook, 1999)

La thorie a aussi relativis le comportement des acteurs de


l'entreprise dans des situations d'incertitude, en faisant valoir que
les gens possdent des capacits cognitives limites et ne
peuvent exercer qu'une rationalit limite pour des prises de
dcision dans des situations complexes ou incertaines. Ainsi, les
individus et les groupes ont tendance se satisfaire , c'est--
dire, qu'ils acceptent d'atteindre des objectifs ralistes, plutt que
d'optimiser mathmatiquement une fonction d'utilit ou de profit.
La rationalit limite empche la maximisation. Elle laisse plutt
envisager des choix motivs par un dsir de survie ou de scurit
long terme que par l'obtention d'un profit incertain et risqu.

Cest pour tout cela, que lide de Simon quil existe des limites
la rationalit sest finalement peu impose : elle est peu aborde
en conomie et relativement ignore des travaux de gestion
puisque yas des courants qui pensent que cest une pluralit
dhypothses qui se dgage plus quune hypothse forte qui
dominerait. Ainsi que lexercice qui consiste faire dialoguer
deux disciplines de GRH et de marketing, si sduisant soit-il,
nest pas vraiment ais.

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