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Relaes

coleo
Internacionais

Histria social da
Argentina contempornea
Ministrio das Relaes Exteriores

Ministro de Estado Aloysio Nunes Ferreira


SecretrioGeral Embaixador Marcos Bezerra Abbott Galvo

Fundao Alexandre de Gusmo

Presidente Embaixador Srgio Eduardo Moreira Lima

Instituto de Pesquisa de
Relaes Internacionais

Diretor Ministro Paulo Roberto de Almeida

Centro de Histria e
Documentao Diplomtica

Diretor Embaixador Gelson Fonseca Junior

Conselho Editorial da
Fundao Alexandre de Gusmo

Presidente Embaixador Srgio Eduardo Moreira Lima


Membros Embaixador Ronaldo Mota Sardenberg


Embaixador Jorio Dauster Magalhes
Embaixador Gelson Fonseca Junior
Embaixador Jos Estanislau do Amaral Souza
Embaixador Eduardo Paes Saboia
Ministro Paulo Roberto de Almeida
Ministro Paulo Elias Martins de Moraes
Professor Francisco Fernando Monteoliva Doratioto
Professor Jos Flvio Sombra Saraiva
Professor Eiiti Sato
A Fundao Alexandre de Gusmo, instituda em 1971, uma fundao pblica
vinculada ao Ministrio das Relaes Exteriores e tem a finalidade de levar sociedade
civil informaes sobre a realidade internacional e sobre aspectos da pauta diplomtica
brasileira. Sua misso promover a sensibilizao da opinio pblica para os temas de
relaes internacionais e para a poltica externa brasileira.
Torcuato S. Di Tella

Histria social da
Argentina contempornea

2 Edio revisada

Braslia 2017
Direitos de publicao reservados
Fundao Alexandre de Gusmo
Ministrio das Relaes Exteriores
Esplanada dos Ministrios, Bloco H
Anexo II, Trreo
70170900 BrasliaDF
Telefones: (61) 20306033/6034
Fax: (61) 20309125
Site: www.funag.gov.br
Email: funag@funag.gov.br
Equipe Tcnica:
Eliane Miranda Paiva
Andr Luiz Ventura Ferreira
Fernanda Antunes Siqueira
Gabriela Del Rio de Rezende
Luiz Antnio Gusmo

Ttulo original:
Historia social de la Argentina contempornea. Buenos Aires: Troquel, 1998.

Traduo:
Ana Carolina Ganem

Reviso e notas tcnicas:


Rafael Pavo

Projeto Grfico:
Daniela Barbosa

Capa:
Imagem do Obelisco e da bandeira nacional da Argentina, na Praa da Repblica,
Buenos Aires. Banco Interamericano de Desenvolvimento (BID).

Programao Visual e Diagramao:


Grfica e Editora Ideal
Impresso no Brasil 2017

D411 Di Tella, Torcuato.


Histria social da Argentina contempornea / Torcuato Di Tella. 2. ed. rev. - Braslia : FUNAG,
2017.

417 p. (Coleo relaes internacionais)


ISBN 9788576316725

1. Histria social - Argentina. 2. Poltica - Argentina. 3. Presidncia da Repblica - Argentina.
4. Economia - Argentina. 5. Governo militar - Argentina. 6. Poltica e governo - Argentina.
7. Imigrao - Argentina. 8. Movimento trabalhista - Argentina. I. 9. Sistema partidrio - Argentina.
I. Ttulo. II. Srie.
CDD 306.982
Depsito Legal na Fundao Biblioteca Nacional conforme Lei n 10.994, de 14/12/2004.
APRESENTAO
Srgio Eduardo Moreira Lima1

A presente verso, em portugus, do livro Histria Social da


Argentina Contempornea, de autoria do Professor Torcuato S.
Di Tella, constitui iniciativa editorial para promover no Brasil o
conhecimento do nosso grande vizinho e parceiro no Mercosul.
Embora a relao com a Argentina seja estratgica para o Brasil
e para o processo de integrao regional, existe ainda uma lacuna
bibliogrfica nos dois pases, nas respectivas lnguas, portugus e
espanhol, a respeito de narrativas e anlises histricas que facilitem
o entendimento mtuo.
Esta edio busca contribuir para o preenchimento desse
vazio. Representa, igualmente, uma homenagem ao autor,
grande intelectual, socilogo e estudioso argentino, cujo pai, de
origem italiana, fundou o Instituto que se tornou a conceituada
Universidade Torcuato di Tella, e cujo irmo, Guido, foi chanceler
na gesto do Presidente Menem, no perodo 1991 a 1999. A ideia
da segunda edio era poder contar com um posfcio do Professor
Di Tella, que atualizasse a narrativa histrica, estendendo-a at a
eleio do Presidente Macri. Tive o prazer de conversar com ele

1 Presidente da Fundao Alexandre de Gusmo (FUNAG).


algumas vezes por telefone e visit-lo em 2016 em seu apartamento
em Buenos Aires, acompanhado da Secretria Fernanda Soares dos
Santos, da Embaixada do Brasil. Pudemos testemunhar, ento, seu
entusiasmo pelo empreendimento, sobretudo diante da perspectiva
de ajudar na aproximao entre Brasil e Argentina por meio de
dados e anlises capazes de gerar o interesse em compreender a
formao e o desenvolvimento de seus povos.
Infelizmente, esse esforo pelo lado argentino no pde ser
concludo como desejvamos em razo do falecimento de Di Tella.
Diante da importncia do livro e de seu autor, a Funag decidiu
ultimar a reviso do texto e edit-lo, acrescentando o prlogo do
conhecido jornalista Ariel Palacios, correspondente em Buenos
Aires h muitos anos e conhecedor da realidade argentina.
A publicao cobre, assim, desde as razes histricas da
Argentina, a gnese de sua formao social, cultural e econmica,
at o final do sculo XX e o incio do governo de Nstor Kirchner. O
autor narra de forma crtica, com a ironia que lhe era caracterstica,
a epopeia da formao da Argentina contempornea. Nesse
percurso, so tratados o processo de independncia, a consolidao
do Estado argentino, o apogeu do regime oligrquico, as reformas
eleitorais, o peronismo, os perodos militares e a redemocratizao.
Este livro se soma Integrao Brasil-Argentina: histria de
uma ideia na viso do outro, de Alessandro Candeas, cuja 2 edio
revisada foi publicada recentemente pela Funag, ainda em meio s
comemoraes dos trinta anos da Declarao do Iguau, que marca
o processo de aproximao entre os dois pases, j no contexto
da redemocratizao e da criao das condies para a integrao
regional.
Gostaria de registrar meu agradecimento ao Ministro
Alessandro Candeas, ento Diretor do IPRI, e ao seu sucessor,
o Ministro Paulo Roberto de Almeida, que deram sequncia ao
projeto, bem como ao analista de Relaes Internacionais Rafael
Pavo pela reviso do livro e redao das notas de rodap. Expresso
ainda o reconhecimento ao Doutor Luiz Antnio Gusmo pela
reviso tcnica final da obra; e, especialmente, ao jornalista Ariel
Palacios pelo elucidativo prlogo, que to bem contextualiza o
trabalho de Di Tella e instiga o leitor a avanar em sua leitura. A
ideia do projeto original do Embaixador Carlos Henrique Cardim,
ainda quando Diretor do IPRI.
O estudo da histria social da Argentina permite, ademais,
ao leitor preparar-se para melhor compreender a evoluo do
relacionamento com o Brasil. O objetivo da Funag, instituio
vinculada ao Ministrio das Relaes Exteriores do Brasil,
contribuir para formar uma opinio pblica sensvel aos problemas
da convivncia internacional. Estou certo de que o livro que ora
apresentamos ao leitor brasileiro constitui subsdio til para
conhecer nossos vizinhos e parceiros argentinos e, a partir da,
poder avaliar as perspectivas de um destino comum.
PRLOGO

Seu sobrenome constitua uma grife na Argentina era um


Di Tella que o blindava de crticas de neoliberais (seu pai havia sido
um poderoso empresrio, um dos emblemas do capital argentino),
que o salvava dos ataques dos nacionalistas (sua famlia havia
sido um dos basties da burguesia nacional) e dos intelectuais de
esquerda (seu pai, um imigrante italiano, havia financiado desde
Buenos Aires o antifascismo durante a Era Mussolini e ele e seu
irmo Guido fundaram o Instituto Di Tella, o mais importante
centro de arte de vanguarda da Amrica Latina nos anos 60).
O portenho Torcuato Di Tella, antes de fazer 25 anos, havia se
casado com uma indiana Kamala e fundado o Clube Socialista
de Hyderabad, na ndia. Mas, o governo local considerou que
ele estava se intrometendo na poltica e no renovou seu visto.
Di Tella teve que partir. Este foi um dos diversos momentos
de polmica e de globe-trotter que Di Tella teve em sua vida. Na
sequncia foi a Londres, voltou Argentina, morou nos Estados
Unidos, foi embaixador na Itlia, alm de ser professor em diversas
universidades em todo o planeta, entre diversas outras funes.
Mas, alm de seu pedigree familiar, ele tinha seus quilates
intelectuais prprios. Escreveu trinta livros nos quais disseca a
histria e a economia argentina com didatismo e elegante sarcasmo.
Di Tella ironizava as diversas geraes que tentaram enxergar
no pas realidades inexistentes: uma gerao acreditava que Paris
estava em cada esquina de Buenos Aires [...] e outra achava que
Sierra Maestra estava presente em cada favela argentina.
Qual a grande vantagem para um no argentino ler uma
obra de Di Tella? a de que Di Tella no militava nos setores que
geralmente protagonizam os antagonismos argentinos. Ele uma
daquelas escassas vozes que no se alinham automaticamente e
integralmente a um dos lados em feroz conflito com outro.
A diferena da Argentina para o Brasil que este, na maior
parte de sua histria independente, foi o pas do consenso poltico
e do sincretismo cultural (e religioso). Foi a terra dos arranjos
polticos onde havia espao para boa parte do leque partidrio se
acomodar em cargos pblicos. Foi tambm o pas do deixa disso.
O antagonismo em terras brasileiras havia sido (e, repito, na maior
parte da sua histria) algo raro.
Mas a vizinha meridional, a Argentina, na contramo do
Brasil, foi na totalidade do tempo um pas onde o antagonismo
foi o leitmotiv. Ou melhor, um furibundo antagonismo. Desde os
tempos da independncia argentina a atitude de consensuar (ou
conciliar) foi uma ao desconhecida. No era sequer malvista.
Simplesmente inexistia. Era inimaginvel. Enquanto o Brasil era
comandado por um imperador, as vrias partes da Argentina eram
controladas por caudilhos que lutavam entre si.
Morenistas versus saavedristas foram substitudos por outros
grupos no ringue poltico argentino: federais versus unitrios.
Estes foram seguidos pelos conservadores contra os radicais. Na
sequncia a briga foi entre radicais e peronistas. Depois vieram os
kirchneristas versus os antikirchneristas.
Mas os livros de Torcuato salvam-se desse binarismo brega.
Di Tella possua o que os espanhis chamam de desparpajo, isto
, aquele jeito de falar ou agir sem timidez e que poderia parecer
insolncia ou ironia, mas que consiste, no fundo, em pura
sinceridade. Quando, em maio de 2004, o escritor Horacio Salas
renunciou ao posto de diretor da Biblioteca Nacional argentina,
declarou que nunca sabia quando Di Tella (na poca secretrio da
Cultura, seu chefe direto) falava com ele seriamente ou quando
estava zombando de sua cara. Na realidade Di Tella estava fazendo
as duas coisas ao mesmo tempo, j que dizia coisas srias em tom
cmico. Parafraseando o ditado, Di Tella podia perder um amigo
mas no perdia a oportunidade de fazer uma piada (uma piada de
tom acadmico, com grande embasamento terico, qual dedicava
longos minutos).
Di Tella tinha aquele grcil jeito dos poucos intelectuais
ricos de bero que podem se dar ao luxo de dizer cruamente o que
pensam sobre o governo de planto sem correr o risco de perder o
emprego ou algum subsdio. Bom, como eu tenho uma situao
econmica slida, no me importa dizer as coisas que eu digo,
mesmo que por isso perca o emprego, disse em uma entrevista no
incio deste sculo. Sua ltima mulher, Tamara Di Tella, que tinha
uma rede de academias de pilates, explicou o assunto de forma
mais crua, embora sorrindo com encanto: Ter 10 mil alqueires de
fazendas sempre ajuda!.
Di Tella geralmente desprezava os governos. E, quando
pronunciava algum raro elogio sobre alguma gesto presidencial
(inclusive a dos Kirchners, para os quais trabalhou), a frase tinha
uma cida ironia camuflada no meio das palavras. Mas esse
polmico intelectual tambm era saborosamente ctico sobre as
oposies de planto.
Na poca em que foi secretrio de Cultura (de maio de 2003 a no-
vembro de 2004) disparou uma srie de frases que escandaliza-
ram simultaneamente integrantes do governo Kirchner e da oposio:
O pas uma casa que est pegando fogo e a cultura
o galinheiro dos fundos (em aluso crise econmica
e social argentina, indicando que a cultura no era a
prioridade quando no pas milhes passavam fome).
Mais do que os bumbos dos sindicatos reclamando,
me preocupam o roubo de tantos livros da Biblioteca
Nacional (indicando que os protestos dos sindicalistas
com seus tradicionais e ensurdecedores bumbos no lhe
incomodavam em comparao com a angstia que lhe
havia gerado o sumio de milhares de histricos livros da
biblioteca mais importante do pas).
Para entender a Argentina preciso entender o pero-
nismo, que um mistrio [...] Na Itlia acham que o
peronismo tem a ver com o fascismo [...] mas no assim.
O peronismo tem elementos de direita [...] mas tampouco
isso (explicando a cidados italianos o intrincado e
contraditrio funcionamento do movimento peronista).
Para entender o peronismo preciso apelar teoria do
rabanete: se a gente quer remov-lo da terra, no pode
pux-lo pelas folhas, porque se quebra. preciso cavar na
terra, mas sem machucar as folhas, porque por a que
o rabanete respira. As folhas verdes do rabanete podem
no demonstrar, mas o rabanete vermelho (explicando
o peronismo a cidados italianos que riam s gargalhadas
em Roma, perante um grupo de militantes peronistas
que olhavam com evidente desgosto).
E, j que este um livro escrito por algum que estava
empapado de Argentina ao mesmo tempo em que a observava
com o distanciamento de um E.T., o Histria social da Argentina
contempornea servir muito ao leitor brasileiro para entender este
intrincado pas onde moro desde 1995 e no qual sou correspon-
dente internacional de meios de comunicao brasileiros.
O livro de Di Tella tambm servir para desmanchar uma srie
de clichs que existem no Brasil sobre este pas vizinho. H uma
frase do acadmico argentino Pablo Alabarces, da Universidade
de Buenos Aires (UBA), elaborada em conjunto com o brasileiro
Ronaldo Helal (professor da Universidade do Estado do Rio de
Janeiro), que tenta resumir (com um irnico tom categrico) a
intrincada trama de sentimentos mtuos entre os dois lados da
fronteira: Os brasileiros amam odiar a Argentina, enquanto os
argentinos odeiam amar o Brasil. Mas, segundo Helal, qualquer
rivalidade contm uma dose de admirao e de inveja. Somente
rivalizamos com algum que tem algo que desejamos possuir ou
superar. O socilogo carioca at recorda que a Ilada de Homero
est repleta de trechos que retratam a admirao mtua entre os
soldados gregos e troianos (e entre os heris Aquiles e Heitor).
Esta relao conta at com um touch pontifcio (talvez, at
beatfico): em meados de 2013, durante sua primeira viagem
internacional (coincidentemente, ao Brasil), o papa Francisco
brincou com jornalistas sobre os cardeais brasileiros que tambm
haviam sido candidatos no conclave de maro desse ano e que
foram deslocados por ele, um argentino: Deus j brasileiro... e
vocs queriam tambm um papa brasileiro?. Uma frase portenha
digna de Di Tella.
Existem casos nos quais contar o final de um filme atitude
de um desmancha-prazeres. Em outras, dependendo da obra,
contar o fim pode servir para saborear melhor os 99% prvios do
filme. Aviso, pois ditellianamente vou lhes contar o pargrafo
final deste livro de Di Tella. Aqueles que no quiserem saber, que
desviem o olhar e partam direto para o primeiro captulo:
O que acontecer no futuro s os zelosos deuses o sabem,
j que eles proibiram aos humanos conhec-lo. E se
certo o que dizia Chou-en-Lai, que era muito cedo para
ter uma opinio sobre a Revoluo Francesa, quanto
mais para cobrir com maiores detalhes esses tempos to
recentes. Dessa maneira, amvel leitor, me despeo de
ti por agora, desejando que leias este livro com alguns
tantos comprimidos de calmante mo e que aprendas
dos erros e dos acertos que alguns houve desta
complicada nao que a Repblica Argentina.

Ariel Palacios
Buenos Aires, maro de 2017
Mapa poltico da Argentina
Mapa de Buenos Aires
SUMRIO

Prefcio ...................................................................................................25

Captulo 1
Razes histricas desde as origens ....................................................27

Captulo 2
A presidncia de Sarmiento (1868-1874).........................................43

Trajetria poltica ...........................................................................43


As ideias sociolgicas de Sarmiento ...........................................44
O desenvolvimento econmico e cultural .................................55
A frente poltica interna: o entendimento com Urquiza
e a rebelio de Lpez Jordn ........................................................57
A sucesso presidencial e a revoluo mitrista de 1874 .........60

Captulo 3
A presidncia de Avellaneda (1874-1880)........................................63

A busca da conciliao poltica ....................................................63


A crise econmica e a polmica industrialista .........................65
Legislao sobre terras e imigrao ............................................68
O protesto social .............................................................................69
Captulo 4
A ocupao do Pampa e da Patagnia e a capitalizao
de Buenos Aires.....................................................................................71

A populao indgena do sul.........................................................71


A conquista das terras ocupadas pelos ndios...........................75
A discutida candidatura de Roca .................................................78
A revoluo de 1880 .......................................................................80
A federalizao da cidade de Buenos Aires ...............................81

Captulo 5
Roca, a Gerao do Oitenta e o papel dos estrangeiros
na sociedade argentina.........................................................................83

As ideias do oitenta ........................................................................83


Modernizao e laicismo ..............................................................85
A situao dos estrangeiros na sociedade argentina ...............87
A participao poltica dos estrangeiros ....................................92
A assimilao dos imigrantes: o papel da educao ................95
A sucesso presidencial: sem problemas vista .......................96

Captulo 6
O sistema roquista: entre a revoluo e o acordo (1886-1892)....99

Jurez Celman e a crise econmica de 90...................................99


A Revoluo de 90.........................................................................100
Pellegrini e a transao com os opositores ..............................103
Captulo 7
Uma tentativa fracassada de convivncia com a oposio:
Luis Senz Pea e Jos Evaristo Uriburu (1892-1898).................109

O breve episdio de Aristbulo del Valle ................................109


A revoluo radical de 1893........................................................110
A transio de Jos Evaristo Uriburu (1895-1898).................112

Captulo 8
A condio das classes populares no incio do sculo XX .........117

As tenses sociais do crescimento.............................................117


O estudo de Bialet Mass sobre a classe operria...................122
As correntes ideolgicas no movimento operrio .................125
O anarquismo.................................................................................127
Os operrios autodidatas: a histria de Humberto
Correale...........................................................................................134
O associativismo apoltico e o Partido Socialista....................138
O pas poltico nos setores populares:
uma viso comparativa ................................................................142

Captulo 9
O retorno de Roca: o reformismo conservador (1898-1904).....149

A consolidao na frente econmica e diplomtica ..............149


Um programa de reforma poltica ............................................152
A reforma social: a Lei Nacional do Trabalho ........................158

Captulo 10
As primeiras tentativas de transio institucional: de Quintana
a Figueroa Alcorta (1904-1910)........................................................161

A presidncia de Quintana (1904-1906)...................................161


A presidncia de Figueroa Alcorta (1906-1910) .....................164
A agitao social crescente..........................................................166

Captulo 11
A transio transparncia eleitoral: Roque Senz Pea
e Victorino de la Plaza (1910-1916).................................................171

A preparao intelectual para a mudana:


as ideias do novo sculo...............................................................171
O projeto de Roque Senz Pea (1910-1914)..........................180
A aplicao da Lei Senz Pea e a eleio
de Hiplito Yrigoyen.....................................................................182

Captulo 12
As foras sociais em jogo: antecedentes.........................................189

Caractersticas do radicalismo: os primeiros tempos


e a ideologia....................................................................................189
O movimento operrio e a esquerda ........................................194
O espectro das foras conservadoras e liberais e as origens
do nacionalismo.............................................................................202

Captulo 13
O primeiro governo de Yrigoyen (1916-1922) .............................207

Trajetria poltica .........................................................................207


A dif cil situao interna: no governo, mas no no poder ...210
O impacto da Primeira Guerra Mundial
e da Revoluo Russa ...................................................................212
A relao com o movimento operrio ......................................214
A fcil sucesso: debilidade eleitoral da
alternativa conservadora .............................................................219
Captulo 14
A presidncia de Alvear (1922-1928)..............................................223

A diviso radical: yrigoyenismo e antipersonalismo..............223


Anos de prosperidade e consolidao institucional ..............225
A reao conservadora e o nacionalismo de direita ..............228
A problemtica sucesso de Alvear ..........................................231

Captulo 15
A segunda presidncia de Yrigoyen (1928-1930)..........................235

O plebiscito e a chegada tardia de Yrigoyen ao poder .......235


Polarizao poltica e golpe ........................................................237

Captulo 16
O regime militar: Jos Flix Uriburu (1930-1932) .......................241

As linhas internas .........................................................................241


A atitude do sindicalismo ...........................................................243
A eleio presidencial de 1931....................................................244

Captulo 17
A presidncia de Agustn P. Justo (1932-1938).............................247

A nova equipe governante: a frente poltica e sindical..........247


Caudilhismo conservador e fraude eleitoral............................252
A interveno estatal na economia............................................255

Captulo 18
Economia e sociedade dos anos trinta at a
Segunda Guerra Mundial..................................................................259

A produo de carne: criadores e invernadores...................259


O crescimento da indstria argentina e seus problemas.......261
O sindicato txtil: seu incio e expanso...................................265
O tringulo Argentina - Estados Unidos - Gr-Bretanha .....269

Captulo 19
As presidncias de Ortiz e Castillo (1938-1943)...........................271

A tentativa de abertura de Ortiz.................................................271


Os fantasmas da Segunda Guerra Mundial.............................272
Efeitos da Segunda Guerra Mundial sobre
a economia argentina ...................................................................274
O movimento operrio e os partidos polticos........................278
O continusmo conservador de Castillo e a candidatura
de Patrn Costas ...........................................................................282

Captulo 20
O governo militar (1943-1946).........................................................285

As primeiras etapas do regime ..................................................285


Pern e o movimento operrio...................................................288
O 17 de Outubro............................................................................294

Captulo 21
As duas primeiras presidncias de Pern (1946-1955)................303

Trajetria poltica..........................................................................303
Corporativismo, comunidade organizada
e industrializao ..........................................................................305
A experincia de governo ...........................................................311
Segunda presidncia, confrontao e queda (1952-1955) ....316
Captulo 22
Caos cvico-militar (1955-1966).......................................................321

A transio militar (1955-1958).................................................321


A presidncia de Frondizi (1958-1962) ....................................325
As eleies e o golpe (1962).........................................................331
O regime militar provisrio (1962-1963).................................332
A presidncia de Illia (1963-1966).............................................334
O desenvolvimento cultural dos anos sessenta ......................337

Captulo 23
A Revoluo Argentina (1966-1973)............................................341

As complexas alianas..................................................................341
O Cordobazo e a violncia...........................................................346
A crise do regime...........................................................................348

Captulo 24
O retorno peronista (1973-1976).....................................................355

A heterogeneidade da fora vitoriosa .......................................355


O papel mediador de Pern ........................................................361
Luta interna e declnio .................................................................365

Captulo 25
A ditadura do Processo (1976-1983)............................................369

As faces no novo regime .........................................................369


A magnitude da ameaa subversiva ou o mundo daquilo
que no foi ......................................................................................372
A poltica econmica ...................................................................374
A luta contra a ditadura ..............................................................380
A luta interna dentro do regime ................................................381
A Guerra das Malvinas, deteriorao poltica
e transio (1982-1983)................................................................384

Captulo 26
Caractersticas do sistema partidrio argentino ..........................389

Os componentes do peronismo .................................................393


A reestruturao dos partidos polticos ...................................396

Captulo 27
Um pouco de histria recente .........................................................399

A presidncia de Alfonsn (1983-1989).....................................399


A primeira presidncia de Menem (1989-1995).....................404
Mudanas nas frentes sindical e partidria .............................408
O Pacto de Olivos e a reeleio de Menem .............................409
Manuteno e posterior crise do modelo econmico ...........414
A crise de 2001 e a normalizao posterior ............................418
PREFCIO

Este livro de histria escrito por um socilogo combina, como


no poderia deixar de ser, um olhar retrospectivo com uma anlise
mais pormenorizada do tempo recente. Mas ateno, leitor, no
pule todos os captulos iniciais, pois, sem eles, a compreenso fica
prejudicada. Em todo caso, depois de satisfazer a sua curiosidade,
retorne a eles porque lhe asseguro daro outra perspectiva. J
dizia Tucdides, ao iniciar sua Guerra do Peloponeso, que aqueles
que quiserem saber a verdade das coisas passadas e por elas saber
e julgar outras tais e semelhantes que poderiam suceder mais
adiante, acharo til e proveitosa minha histria.
Portanto, no pretendo que este relato sirva para dar impulso
para detectar as tendncias que permitam deduzir o futuro. Esse
tipo de tendncia no existe: somente parece existir depois que
ocorreu, mas bem poderia ter acontecido de outra maneira. Isso
particularmente certo para a Argentina, que vrias vezes em sua
histria passou por mudanas bruscas de orientao, nem sempre
felizes, e sem que necessariamente ningum as tenha proposto.
Mas ento, para que estudar nosso passado, alm de poder ser
divertido para algumas pessoas? Esse passado uma grande
fonte de casos, de situaes e de partidas memorveis de xadrez.
Conhecer muitas dessas partidas serve simplesmente para jogar
melhor em outras que se venha a participar.

25
Torcuato S. Di Tella

Um renomado historiador francs disse certa vez, para


justificar perante seus leitores o fato de que estudara a estrutura da
propriedade durante a Idade Mdia, que a situao rural em seu pas
era consequncia disso e, portanto, assim era mais bem explicada.
Isso s parcialmente correto, e no o principal motivo para a
importncia da histria. Conhecer a luta entre Pepino, o Breve, e os
ltimos reis merovngios ou outra que, em tempos mais recentes,
contraps a Roca e Mitre2, til porque so casos, exemplos da
comdia humana, partidas que nunca se repetem, mas atravs das
quais se pode deduzir as regras do jogo, as melhores estratgias e
tticas, e no as tendncias que supostamente operariam para nos
levar desde ento at a atualidade.
Inclu, est claro, um pouco de economia, porque essa
cincia oculta (e a realidade que ela descreve) um dos principais
embasamentos em que se desempenha o drama dirio, tanto para
o comum dos mortais quanto para aqueles que operam nas mais
altas esferas. Ainda que no seja especialista nisso, perguntando a
meus amigos e lendo alguns livros, me fundamentei para discutir
ao menos os temas que cada gerao teve que enfrentar.
Um aspecto de que no me arrependo que inseri gente,
indivduos, pessoas nem sempre famosas neste racconto. No
so meras fontes de anedotas, mas disso tambm h. Sem essa
presena humana, com nome e sobrenome no necessariamente
de prceres um texto perde calor, especialmente se nele abundam
interpretaes estruturais e sociolgicas. Como meu ofcio, inclu
algumas delas, mas tratei de no cair em grandes teorizaes, que
no so mais que imperadores que andam nus sem se dar conta.
Torcuato S. Di Tella
Universidade de Buenos Aires

2 N.E: Bartolom Mitre Martinez (26 de junho de 1821 19 de janeiro de 1906) foi um militar, escritor
e poltico portenho, que exerceu o cargo de presidente da Argentina de 1862 a 1868.

26
CAPTULO 1
RAZES HISTRICAS DESDE AS ORIGENS

Nesta verso, preparada para um pblico no necessariamente


muito informado sobre a histria argentina, pareceu-me til
agregar este captulo que descreve o que se passou antes do perodo
um tanto arbitrariamente definido como contemporneo3. Se
voltarmos no tempo, tambm discutvel o que era a Argentina
antes da formao da nova nao como estado independente. Se
nos referimos ao territrio que hoje a Argentina, ento devemos
comear pelo menos nos tempos em que fazamos parte do Imprio
Inca, que compreende grande parte do noroeste do atual pas4. Mais
ao sul estava a belicosa tribo dos calchaquies5, que protagonizou
vrias guerras contra o invasor espanhol. Centrados no Paraguai,
viviam os guaranis dedicados agricultura, e ainda mais ao sul
diversas tribos com menor grau de desenvolvimento tecnolgico,

3 Luis Alberto Romero, Histria contempornea da Argentina. Traduo Edmundo Barreiros. Rio de
Janeiro: Jorge Zahar Ed., 2006.
4 Faz-se necessrio esclarecer que, ainda que a maioria da atual populao da Argentina no
tenha antepassados dos tempos pr-coloniais, ou os tm de forma bem marginal, boa parte,
aproximadamente 25%, tm-nos em propores muito significativas, perceptveis hoje e
frequentemente objeto de discriminao.
5 N.E.: Calchaqu era um povo indgena do grupo Diaguita, atualmente extinto, que habitava o
noroeste da Argentina desde antes da chegada dos colonizadores espanhis.

27
Torcuato S. Di Tella

incluindo na Patagnia os araucanos ou mapuches6, que tinham


uma organizao protoestatal e grande capacidade blica, modo
pelo qual resistiram durante sculos ao domnio europeu. A mais
importante rebelio indgena foi a de Tpac Amaru e Tpac Catari7,
com base no Peru e na atual Bolvia, com repercusses no norte
argentino8.
Durante o domnio espanhol, havia tambm constantes
tenses entre a Coroa e os colonos, das quais a Revoluo dos
Comuneros do Paraguai, no comeo do sculo XVIII reprimida por
vrias expedies sadas de Buenos Aires foi tpica, com distino
dos conflitos entre as autoridades civis e as religiosas9. Essa situao
explodiu ao final daquele sculo com a expulso dos jesutas, que
haviam criado quase uma zona autnoma que compreendia boa
parte do Paraguai, da Argentina, do Brasil e da Bolvia. A cidade de
Buenos Aires e o Litoral10 dos rios por muito tempo dependeram de
Assuno, para finalmente transformar-se na sede do Vice-reinado
do Rio da Prata, criado para fazer frente influncia portuguesa.
Como a rea rio-platense era muito pobre, foi necessrio o respaldo
do Alto Peru (atual Bolvia), que com sua riqueza mineral iria
financiar a nova estrutura administrativa. Desde ento a prata de

6 N.E.: Mapuches (tambm conhecidos como araucanos) um povo indgena da Patagnia, localizada
na poro mais austral da Argentina.
7 N.E.: Tpac Katari (na atual Bolvia) e Tpac Amaru II (no atual Peru) foram lideranas indgenas que,
no sculo XVIII, encabearam revoltas contra a colonizao espanhola. Ambas as revoltas foram
derrotadas pelas autoridades coloniais.
8 Ana Mara Lorandi, De quimeras, rebeliones y utopas: la gesta del inca Pedro Bohrquez. Lima:
Pontificia Universidad Catlica del Per, 1997; Luis Durand Flrez, Independencia e integracin en el
plan poltico de Tpac Amaru. Lima: PLV, 1973; Isabel Hernndez, Autonoma o ciudadana incompleta.
El pueblo mapuche en Chile y Argentina. Santiago de Chile: Pehun Editores, 2003; Manuel Moreira,
El derecho de los pueblos originarios. Santa Fe: Universidad Nacional del Litoral, 2009; Pedro Andrs
Garca, Viaje a Salinas Grandes. Buenos Aires: Sudestada, 1969.
9 Torcuato S. Di Tella, El modelo poltico paraguayo. Buenos Aires: La Cruja, 2003.
10 N.E.: Nesta, como em diversas passagens da obra, Litoral se refere costa fluvial da bacia platina
cujos rios mais caudalosos, em especial o Prata, permitem que navios martimos de porte razovel
vindos do Atlntico, de passagem por Buenos Aires, acessem cidades do interior argentino.

28
Razes histricas desde as origens

Potos que ia at Lima comeou a ser canalizada atravs de Buenos


Aires, transformada em centro de um comrcio florescente, nem
sempre legal, que inclua a importao de escravos os quais, at
1810, formavam mais de um quarto da populao da cidade11.
Em 1806 e 1807, a Gr-Bretanha, em guerra com a Espanha,
invadiu a cidade de Buenos Aires, mas a resistncia local com mil-
cias rapidamente organizadas fez com que o projeto fracassasse.
O resultado inesperado, de qualquer forma, foi o estmulo ao
ativismo popular baseado em sua experincia no uso de armas e
na escolha dos seus mandatrios, como ocorria ento, salvo para
os cargos mais altos, nas milcias. Foi assim que se gerou uma
mentalidade que pode ser chamada populista, com militares
improvisados ou outros de carreira, mas capacitados para
manipular os sentimentos da populao mais humilde. Manuel
Belgrano, economista que logo foi forado a dedicar-se ao exerccio
das armas, relembra em sua Autobiografia que, nos tempos das
invases inglesas, havia se apresentado para colaborar em um dos
regimentos, onde
Se no houvesse tomado a mim mesmo a recepo de
votos, poderiam sair dois homens simplrios, mais por
seus vcios que por outra coisa, a posicionar-se na cabea
da estrutura. [] Talvez minha educao, meu modo
de vida e meu modo de tratar com a gente, distinto em
geral da maior parte dos oficiais que detinha a estrutura,
comeasse a produzir rivalidades. [] Houve um
oficial que me insultou na presena da tropa e dos dois
comandantes que olharam com indiferena um ato to
escandaloso de insubordinao; ento comecei a observar
o estado miservel da educao de meus conterrneos,

11 George Reid Andrews, Los afroargentinos de Buenos Aires. Buenos Aires: De la Flor, 1989.

29
Torcuato S. Di Tella

seus sentimentos mesquinhos e at onde chegavam as


intrigas por aquele ridculo prest [salrio]12.
Esse contexto social seria um fator de peso no sistema poltico
que emergiu no pas, que alcanou de fato a independncia em
1810, com a criao de uma Junta de governo. Nela, como de
costume em casos semelhantes, havia um setor mais conservador,
dirigido pelo Chefe do Regimento de Patrcios, Cornelio Saavedra,
e um mais jacobino, com lderes como os advogados Mariano
Moreno e Juan Jos Castelli. O que primeiro realizou a Junta foi
enviar expedies militares para ajudar os povos a se libertar das
autoridades realistas, coisa que nem todos desejavam fazer ou, em
todo caso, preferiam faz-lo de maneira autnoma e no dependente
de Buenos Aires. Isso veio a ocorrer no Paraguai que, assim que se
tornou independente, imiscua-se com frequncia nas guerras civis
argentinas. No Alto Peru, como era chamado ento o atual territrio
boliviano, a numerosa populao indgena no considerava os
funcionrios espanhis, mas somente os proprietrios de terras,
em geral criollos, como seus principais inimigos, o que dificultava
sua adeso s campanhas independentistas. No Uruguai havia
tambm um forte esprito regionalista, agravado por longos anos
devido interveno portuguesa, consolidado sob a direo de Jos
Gervasio de Artigas, que buscava a autonomia mesmo que dentro
de um pertencimento comum mesma nao, autobatizada de
Provncias Unidas na Amrica do Sul, nome claramente inspirado
no exemplo norte-americano.
contraposio inicial entre conservadores tradicionalistas
e liberais influenciados pelo Iluminismo europeu, logo se com-
binou a que enfrentavam os centralistas portenhos contra os
federalistas das provncias do interior, a quem se somavam os
setores populares da prpria cidade e do campo de Buenos Aires.

12 Manuel Belgrano, Autobiografa, Escritos econmicos. Buenos Aires: Raigal, 1954, p. 53-54.

30
Razes histricas desde as origens

O governo central que se pode organizar era permanentemente


instvel e desmoronou financeiramente por seu apoio campanha
de libertao do general Jos de San Martn, do Chile, em 1817,
que teve continuidade por mar com recursos do pas vizinho, at
Lima.
Mesmo que s vezes se sustente que as ideias monrquicas
eram inaplicveis a nosso meio, de fato elas foram muito difundidas
entre os dirigentes que chegaram ao poder depois da Revoluo de
Maio13. A monarquia era a forma poltica mais comum na poca, e
sua verso constitucional maneira da Inglaterra era considerada
o modelo mais adaptado maioria dos pases e, ao que parece,
funcionava muito bem no Brasil. Em 1815, com pouco xito, o
governo enviou Belgrano e Rivadavia em busca de uma sada
monrquica crise que ameaava destruir o poder independente,
e quando se exps no Congresso de Tucumn14 a forma bsica que
deveria ter a constituio, as vozes monrquicas fizeram-se sentir,
sobretudo nas sesses secretas. Um dos principais promotores
desse tipo de soluo foi Manuel Belgrano que, alm de tudo,
defendia que se admitisse um descendente dos incas para conseguir
o apoio das populaes estratgicas do norte, especialmente
da atual Bolvia, e do Peru. Ainda que algumas pessoas ridicu-
larizassem a ideia dizendo que o tal descendente haveria que
tir-lo bbado e coberto de andrajos de alguma taverna, o certo
que na Espanha havia vrios personagens distintos que se
consideravam descendentes dos incas, pois desde os primeiros

13 N.E.: A Revoluo de Maio foi um conjunto de acontecimentos ocorridos entre os dias 18 e 25 de


maio de 1810 em Buenos Aires, ento capital do Vice-Reino do Rio da Prata cujo territrio atualmente
corresponde aos de Argentina, Bolvia, Paraguai e Uruguai. Tendo resultado na deposio do vice-rei
Baltasar Hidalgo de Cisneros e na criao de um governo local, a Primeira Junta, a Revoluo de Maio
foi a primeira revolta bem-sucedida no processo de independncia da Amrica do Sul.
14 N.E.: O Congresso de Tucumn foi uma assembleia constituinte das Provncias Unidas do Rio da
Prata (atualmente a Repblica Argentina), que se reuniu primeiramente na cidade de San Miguel
de Tucumn (e depois na cidade de Buenos Aires), entre os anos 1816 e 1820. Foi responsvel pela
Declarao de Independncia da Argentina e pela aprovao da Constituio Argentina de 1819.

31
Torcuato S. Di Tella

tempos os conquistadores se haviam casado com as mulheres da


nobreza local. Obviamente que a ideia era conseguir apoio entre os
povos originrios no Alto e tambm no Baixo Peru. De todo modo,
para a maior parte dos sustentadores do projeto monrquico, o
objetivo no era conseguir apoio entre os aborgenes, mas entre
as potncias europeias triunfantes nas Guerras Napolenicas. Para
isso precisava de um rei do velho continente, que seria visto como
uma garantia de que na Amrica respeitavam-se os interesses do
comrcio internacional e dos possveis investidores estrangeiros.
Quanto a San Martn, suas preferncias polticas eram clara-
mente monrquicas e centralistas. A esse respeito, interessante
ver sua reao ante o plano de coroar um Inca, que tanto havia
entusiasmado Belgrano, ainda que os polticos mais orientados
dentro da temtica econmica, com a consequente necessidade de
capitais europeus e abertura comercial a esse continente, viam-no
com mais desconfiana. Dizia San Martn a Toms Godoy Cruz,
deputado de Cuyo15 no Congresso de Tucumn:
Digo a Laprida o quo admirvel me parece o plano de
um inca no comando; as vantagens so geomtricas, mas
pela ptria lhes suplico no nos metam em uma regncia
de [vrias] pessoas; no momento que passar de uma, tudo
se paralisa e nos leva o diabo; com efeito, no h mais
que variar de nome nosso Diretor [o poder Executivo da
poca] e fica um regente; isso o mais seguro para que
saiamos ao porto de salvao16.
Fica claro neste texto que o que se pensava era que o Inca
fora uma figura um tanto decorativa e, desde j, frente de uma

15 N.E.: Cuyo uma regio argentina formada pelas provncias de San Juan, Mendoza e San Luis.
Localiza-se no centro-oeste do pas, prximo ao Chile.
16 San Martn a Godoy Cruz, 22/7/1816, reproduzido em Arturo Capdevila, El pensamiento vivo de San
Martn. 3 ed. Buenos Aires: Losada, 1982, p. 49.

32
Razes histricas desde as origens

monarquia altamente constitucional e limitada, talvez evoluindo


at um regime parlamentar, chefiado por um regente (nas palavras
de San Martn) ou um primeiro-ministro. O bvio, para San Martn,
era que se ele chegasse s costas do Peru seu objetivo desde
antes de libertar o Chile como representante de uma monarquia
encabeada por um descendente dos incas, a situao blica no
poderia fazer menos que voltar-se a seu favor e o mesmo ocorreria
ao pouco afortunado exrcito do Norte, incapaz de manter-se no
Alto Peru.
Ao mesmo tempo, nota-se em San Martn uma marcada
desconfiana em razo do Executivo colegiado, pois, para dar
efetividade democracia, teria que haver uma cabea capaz de
tomar decises, uma vez que a vontade do povo, expressa pelos
votos diretos ou atravs do Congresso fora manifestada. Quanto
ao centralismo, compartilhava a opinio muito difundida em
setores ilustrados de que, havendo poucos elementos de cultura,
era preciso concentr-los em um centro. Assim, dizia a seu amigo
general Guido, escrevendo desde Mendoza:
Morro cada vez que ouo falar de federao. No seria
mais conveniente transplantar a capital a outro ponto,
cortando por este meio as justas queixas das provncias?
Mas federao! E pode acontecer? Se em um governo
constitudo e em um pas instrudo, povoado, artista,
agricultor e comerciante notaram-se na ltima guerra
contra os ingleses (falo dos americanos do norte) as
dificuldades de uma federao, o que ser de ns que
carecemos daquelas vantagens? Meu amigo, se com
todas as provncias e seus recursos somos dbeis, o que
no suceder ilhada cada uma delas? Agregue a isso
as rivalidades de vizinhana e os interesses que vo de
encontro a todas elas, e concluir que tudo se tornar

33
Torcuato S. Di Tella

uma leoneira, cujo terceiro componente na discrdia ser


o inimigo17.
O mesmo pensamento com respeito a adequar a Constituio
(e as leis e prticas polticas em geral) idiossincrasia dos povos
repetido em diversas ocasies, como quando comenta a OHiggins18,
por motivo de uma recente revoluo no Peru:
Eu estou firmemente convencido de que os males que
afligem os novos estados da Amrica no dependem
tanto de seus habitantes como das Constituies que
os regem. Se aqueles que se denominam legisladores na
Amrica tivessem em conta que aos povos no se deve
dar as melhores leis, mas sim as melhores que sejam
apropriadas a seu carter, a situao de nosso pas seria
bem diferente19.
Quando sustentava que era preciso adequar a Constituio
mentalidade nacional, o que queria dizer (ele como muitos
outros que usavam a mesma frase) era que tinha que se facilitar a
atuao de um executivo forte, dentro de normas constitucionais.
A excessiva desconfiana em relao ao executivo, expressada por
muitos pensadores liberais da poca, havia feito com que, em mais
de um caso, se repudiasse a existncia de um Executivo unipessoal,
substituindo o mesmo por um coletivo, como a Primeira Junta
e, depois, os Triunviratos. Isso havia ocorrido no somente
na Argentina, mas tambm em outros pases, principalmente
na Venezuela nos primeiros momentos de sua independncia,
debilitando a ao do governo. O mesmo argumento, claro, podia

17 San Martn a Guido, em El pensamiento vivo de San Martn, p. 44.


18 N.E.: Bernardo OHiggins Riquelme foi um militar e estadista chileno, sendo um dos lderes mais
importantes da independncia do Chile.
19 San Martn a OHiggins, 3/9/1833, em Documentos del Archivo de San Martn, vol. 10. Buenos Aires:
Coni Hermanos, 1911, p. 44.

34
Razes histricas desde as origens

ser usado tambm por motivos interessados, como justificativa


de uma ditadura. Todavia, o que de fato ocorreu em muitos casos
(sendo o Chile e o Brasil excees) foi que, justamente por no
estarem providas de bases legais para exerccio de uma autoridade
eficaz, preparavam-se as condies para que um setor significativo
da opinio pblica terminasse aceitando um regime desptico.
A partir de 1820 a unidade nacional ficou decididamente
quebrada, com a maior parte das provncias declarando sua
autonomia, inclusive a de Buenos Aires, onde, sob a conduo
de Bernardino Rivadavia deu-se por vrios anos uma gesto
liberal progressista ainda que nem sempre capaz de canalizar
os sentimentos das camadas mais populares. A tentativa de
reunificao dirigida pelo mesmo Rivadavia, em 1825, fracassou
por causa do esforo blico ligado guerra com o Brasil pelo
domnio do que logo seria a Repblica do Uruguai20.
Nas guerras civis que por longos anos arrasaram o pas
enfrentaram-se dois blocos, ou protopartidos polticos: os Uni-
trios, de orientao liberal, ligados s classes mdias e altas
urbanas, e os Federais, de esprito mais nacionalista popular,
apoiados pelos grandes e mdios proprietrios rurais da provncia
de Buenos Aires com seu squito de gachos, aliados aos setores
populares dessa mesma rea, e a outros do interior do pas. Essa
luta combinava-se com a que se dava pelo controle das divisas,
monopolizada por Buenos Aires, dada a geografia do pas.
A violncia dessas guerras, e a dificuldade que tinha o centro
de se impor, devem ser contrastadas com a situao do Brasil,
onde os conflitos entre elites, ou os de tipo regional, tinham em
geral uma soluo mais consensual. Isso pode ser explicado em
parte pela ameaa que, desde as terrveis experincias do Haiti,

20 Tulio Halpern Donghi, Revolucin y guerra: formacin de una elite dirigente en la Buenos Aires
criolla. Buenos Aires: Siglo XXI, 1972.

35
Torcuato S. Di Tella

sempre pendia sobre o Brasil: uma rebelio de escravos que poderia


desencadear-se caso as elites comeassem a lutar denodadamente
entre si, mobilizando na luta os demais setores da populao,
como ocorreu na ilha caribenha21. Na Argentina no havia, para
os setores dominantes e de classe mdia, uma ameaa equivalente.
Por outro lado, a unidade do Brasil foi feita pela unificao de
elites, criada pelo Imprio e pelo oceano, que permitia mover
tropas em poucos dias para reprimir as insurreies regionais.
Na Argentina e igualmente na rea onde atuou Simn Bolvar
tinham que ir caminhando ou, na melhor das hipteses, a cavalo, o
que obviamente dificultava as coisas.
A intensidade das guerras civis terminou gerando uma reao
autoritria, de fato centralizadora, ainda que sob as bandeiras
federais, na pessoa de Juan Manuel de Rosas, fazendeiro e chefe
de milcias na zona de fronteira com os ndios. Seu governo (1829-
-1852), primeiramente consensual e, logo, cada vez mais ditatorial,
ainda que popular, teve que enfrentar muitas resistncias dos
Unitrios deslocados e de alguns de seus primeiros apoios Federais,
assim como agresses exteriores, incluindo duas intervenes
anglo-francesas, que se tentou frear na batalha da Vuelta de
Obligado sobre o rio Paran. Durante estes episdios recorreu-
-se ao terrorismo de Estado contra os opositores, que estavam
dispostos a colaborar com o estrangeiro. A capacidade de Rosas de
combinar autoritarismo e respeito ao clero e s classes dominantes
com apelo popular foi o segredo de seu sistema, como ele mesmo
disse em mais de uma ocasio. Em carta ao representante uruguaio,
Santiago Vzquez, pouco antes de subir ao poder em fins de 1829,
diz que
desde o princpio pareceu-me que nos lances da revoluo,
os mesmos partidos haveriam de dar lugar a que [a classe

21 Torcuato S. Di Tella, La rebelin de esclavos de Hait. Buenos Aires: IDES, 1984.

36
Razes histricas desde as origens

popular] se sobrepusesse e causasse os maiores males,


porque sabes da disposio contra os ricos e superiores
que sempre h naquele que no tem. Pareceu-me, pois,
muito importante conseguir uma grande influncia
sobre essa gente para cont-la, ou dirigi-la, e me propus
a adquirir essa influncia a todo custo; para isso me
foi preciso trabalhar com muita constncia, tornar-me
gacho como eles, falar como eles e fazer tudo quanto
eles faziam, proteg-los, fazer de mim seu representante,
cuidar de seus interesses22.
Em crculos opositores instrudos, comeou-se a buscar vias
para contrapor-se ao repressiva do governo na frente cultural
e tambm poltica. Esteban Echeverra, que havia passado vrios
anos em Paris em contato direto com as luzes da civilizao, e que,
desde que voltara, se penteava Byron, fazendo sucesso com as
moas e por motivos diversos at com os rapazes de sua estirpe,
foi o iniciador desta experincia, qual denominaram Jovem
Argentina (mais tarde, no exlio em Montevidu, Associao de
Maio). Contou com a colaborao de Juan Bautista Alberdi23,
Juan Mara Gutirrez, Vicente Fidel Lpez (filho do autor do
Hino, personagem bem colocada no regime) e Miguel Can, pai
do autor de Juvenilia24. Logo formar-se-iam filiais no interior do
pas e no exlio, onde se integraram entre outros Bartolom Mitre
e Domingo Faustino Sarmiento, gente de menor posio social que

22 Carta reproduzida por Andrs Lamas, Revista del Ro de la Plata, 1871-1877, vol. 5, p. 599. Ver tambm
Tulio Halpern Donghi, De la revolucin de independencia a la Confederacin rosista. Buenos Aires:
Pids, 1980 e Julio Irazusta, Vida poltica de Juan Manuel de Rosas a travs de su correspondencia.
Buenos Aires: Albatros, 1947.
23 N.E.: Juan Bautista Alberdi (San Miguel de Tucumn, 29 de agosto de 1810 Neuilly-sur-Seine, Frana,
19 de junho de 1884) foi um estadista e intelectual argentino, sendo uma das mais importantes
influncias intelectuais da Constituio Argentina de 1853.
24 N.E.: Juvenilia (1884) um famoso livro de memrias dos tempos de estudante do escritor argentino
Miguel Can (1851-1905).

37
Torcuato S. Di Tella

os iniciadores do movimento25. Echeverra nos conta assim sua


experincia, recordando-a em sua Ojeada retrospectiva escrita em
1846:
A sociedade argentina estava ento dividida em duas
faces irreconciliveis por seus dios, bem como por
suas tendncias, que se haviam despedaado nos campos
de batalha por longo tempo: a faco vencedora, que
se apoiava nas massas populares e era a expresso
genuna de seus instintos semibrbaros, e a faco
unitria, minoria vencida, com boas tendncias,
mas sem bases locais de critrio socialista26, e algo
antiptica por seus arranques soberbos de exclusivismo
e supremacia. Os unitrios, porm, haviam deixado o
rastro de uma tradio progressista. A nova gerao,
educada em sua maioria em escolas fundadas por eles,
acostumada a v-los com venerao em sua infncia,
devia ter por eles simpatia ou ser menos federal que
unitria. Assim era; Rosas a conhecia bem e procurava
humilh-la, marcando-a com seu estigma de sangue.
Considervamos que o pas no estava maduro para
uma revoluo material, e que esta, longe de nos dar
uma Ptria, nos traria ou uma Restaurao (a pior de
todas as revolues) ou a anarquia, ou o predomnio de
novos caudilhos27. O ponto de arranque, como dizamos
ento, devem ser nossas leis, nossos costumes, nosso

25 Juan Pablo Feinmann, Filosofa y nacin. Buenos Aires: Legasa, 1982.


26 Emprega-se aqui a palavra socialista em um sentido mais parecido ao que hoje seria o de social
ou mesmo sociolgico, ainda que, em seus textos e os de seus colaboradores, haja influncias do
socialismo precoce de Paul Leroux, e, por outro lado, de Saint-Simon.
27 N.E.: Liderana popular carismtica, tpica da Amrica Espanhola, capaz de mobilizar seguidores em
sua localidade para finalidades polticas, inclusive de embate ou de enfrentamento em relao a
autoridades constitudas.

38
Razes histricas desde as origens

estado social. Poucos suspeitavam que o progresso a lei


de desenvolvimento e o fim necessrio de toda sociedade
livre, mas cada povo, cada sociedade tem suas leis ou
condies peculiares de existncia. Fazer com que um
povo caminhe em direo ao desenvolvimento e exerccio
de sua atividade conforme essas condies peculiares
de sua existncia, nisto consiste o progresso normal, o
verdadeiro progresso28.
Com um critrio evolucionista parecido, Alberdi sustentaria,
tambm em um escrito posterior, da poca do exlio, que h na vida
dos povos, idade teocrtica, idade feudal, idade desptica, idade
monrquica, idade aristocrtica, e finalmente idade democrtica.
Nesta sequncia era preciso reconhecer a inevitabilidade das
etapas, aceitando, como dizia o poeta e poltico conservador francs
Chateaubriand, que o futuro da humanidade a democracia, mas
agregava Alberdi, para evitar entusiasmos fora de lugar o modo
de que no seja futura, nem presente, empenhar-se em que seja
presente porque o meio mais cabal de afastar um resultado acelerar
sua chegada com imprudente instncia. Assim como se podia
dizer que Rosas um mal, e ao mesmo tempo um remdio, pois
onde haja repblicas espanholas, formadas de antigas colnias,
haver ditadores chegando a certa altura do desenvolvimento das
coisas29. Apesar desta moderao terica, as autoridades no se
deixaram enganar e, logo, os de maior destaque tiveram que se
refugiar na margem vizinha.

28 Esteban Echeverra, Ojeada retrospectiva sobre el movimiento intelectual en el Plata, publicado na


segunda edio do Dogma socialista, realizada em Montevidu, em 1846.
29 Juan Bautista Alberdi, em Obras completas, 8 tomos, La Tribuna Nacional, Buenos Aires, 1886, vol. 1,
p. 115 e vol. 3, p. 223. Para os debates sobre o futuro que se deveria construir para a Argentina, ver
Tulio Halpern Donghi, Proyecto y construccin de una nacin Argentina 1846-1880. Buenos Aires:
Ariel, 1995.

39
Torcuato S. Di Tella

Na sequncia de Alberdi que no meramente retrica


entre o despotismo e a democracia esto as importantes e bem
longas etapas da monarquia (constitucional, como a britnica)
e da aristocracia, ou seja, o regime de voto restrito, outorgado
somente a quem tinha um certo nvel de educao ou de recursos
econmicos. O problema que a sequncia, neste aspecto, no era
to unilinear como se poderia inferir do texto de Alberdi. Porque j
nesses momentos sob o despotismo aplicava-se a democracia,
por obra de Rosas, cujo gnio poltico consistia precisamente
em combinar ambos os aspectos. Para Echeverra o povo era,
certamente, manipulvel, mas as regras necessrias para faz-lo
eram complexas, e Rosas as conhecia melhor que seus inimigos.
No que Rosas fosse mais capaz que eles, porm ele ocupava,
sem necessariamente pretend-lo, um lugar social desde o qual se
podia lanar a chapa poltica do autoritarismo com apoio popular,
baseada em saber aceitar as caractersticas culturais dessa massa e
dar-lhes expresso, dosando sabiamente as concesses e os limites.
O problema que no fcil situar este autoritarismo popular na
sequncia histrica concebida por Alberdi, seja porque no existem
realmente leis que regem as mudanas sociais de modo to firme,
ou bem porque elas so mais complexas e no podem ser reduzidas
a sequncias unilineares.
Em 1851, j mais pacificado o pas e diminudas as medidas
repressivas, houve uma demanda geral de mudanas, que foi
recebida pelo general Justo Jos de Urquiza30, governador da
provncia de Entre Ros e at esse momento forte apoio do regime.
Com a colaborao de tropas brasileiras e uruguaias derrubou
Rosas, o qual teve que se exilar na Inglaterra. Os vencedores
tambm instauraram um controle terrorista por um breve tempo,

30 N.E.: Militar e poltico argentino (1801-1870). Foi um importante caudilho de Entre Ros, sendo por
diversas vezes governador da provncia. Foi lder do Partido Federal e presidente da Confederao
Argentina de 1854 a 1860.

40
Razes histricas desde as origens

fuzilando centenas de resistentes, mas logo instauraram um regime


liberal em todo o pas, ainda que frequentemente embasado nos
antigos caudilhos federais, agora reconvertidos. Na provncia de
Buenos Aires emergiu como dirigente, com forte apoio em setores
mdios, Bartolom Mitre, intelectual feito militar pela fora dos
acontecimentos, como antes fora Belgrano. Seu partido Liberal
dividiu-se, formando um setor mais populista, que no rejeitava
mobilizar apoios ex-rosistas nas bases populares dos subrbios e
do campo, com o nome de Partido Autonomista.
As diferenas de interesses e de opinies entre a provncia
rica, possuidora dos recursos aduaneiros do principal porto
internacional, e o resto do pas, dirigido por Urquiza, estouraram
em uma luta armada na qual se imps Mitre, em 1861, o que lhe
permitiu chegar Presidncia (1862-1868). Seu governo imps
uma forte centralizao e desenvolvimento econmico e educativo,
e a luta contra caudilhos regionais que resistiam em aceitar as
novas condies de predomnio portenho e associao com o
capital internacional, como os riojanos Chacho Pealoza e Felipe
Varela, que emulavam seu coprovinciano Facundo Quiroga.
No vizinho Paraguai, desde os anos quarenta era imposta
a dinastia dos Lpez, primeiro com Carlos Antonio, patriarca
bastante consensual ainda que autoritrio, e logo com seu filho
Francisco Solano, mais impetuoso e com ambies de superar
Luis Napoleo ou mesmo seu tio, e estender as fronteiras do pas,
talvez at chegar ao Atlntico atravs do Rio Grande do Sul (com
tradio separatista) ou da Mesopotmia argentina (Corrientes e
Entre Ros). Depois de diversos incidentes que cada historiador
conta a sua maneira, iniciou-se uma guerra que uniu Argentina,
Brasil e Uruguai contra o Paraguai (1864-1870), que terminou em
uma verdadeira hecatombe, na deposio e morte de Lpez, e na

41
Torcuato S. Di Tella

ocupao por alguns anos do territrio paraguaio, onde ficariam


para sempre as memrias do horrvel conflito31.
Durante a guerra foi efetuada a sucesso presidencial. Mitre, a
frente das tropas, estava bastante debilitado, e no pde impor um
sucessor de sua escolha, chegando nessas condies ao Executivo
Domingo Faustino Sarmiento, um civil e educador que no havia
desdenhado o exerccio das armas durante as campanhas dirigidas
por Mitre contra a resistncia do interior do pas.

31 Efran Cardozo, Hace 100 aos: crnicas de la Guerra de 1864-1870. Asuncin: Emasa, 1967; Len
Pomer, La Guerra del Paraguay. Gran negocio. Buenos Aires: Caldn, 1968.

42
CAPTULO 2
A PRESIDNCIA DE SARMIENTO (1868-1874)

Trajetria poltica
Domingo Faustino Sarmiento, ao chegar presidncia, coroava
uma longa trajetria de jornalista combativo, poltico apaixonado
e lutador pela transformao cultural de sua ptria. Suas anlises
sobre a realidade social argentina, escritas mais apressadamente
e desalinhadamente que as de Juan Bautista Alberdi, tm um
nvel equivalente de profundidade. Alm disso, tiveram grande
impacto na opinio pblica, que o via como um dos representantes
mximos da modernizao institucional necessria para situar
o pas entre as naes de alto desenvolvimento. Pertencia a
uma famlia tradicional antiga, descendente dos primeiros
conquistadores e funcionrios coloniais, mas que foi muito
diminuda em sua posio econmica. Seu pai, que desempenhava
papis administrativos subalternos, desapareceu quando ele
ainda era muito jovem, e sua me trabalhava ao tear para ganhar
a vida. Sua falta de recursos o impediu de usar uma das bolsas que
o governo de Bernardino Rivadavia havia dado a cada provncia
para enviar estudantes ao Colgio Nacional de Buenos Aires, de
maneira que se viu obrigado, desde a adolescncia, a trabalhar

43
Torcuato S. Di Tella

como dependente do comrcio, e a completar sua educao de


forma autodidata. Em 1831, como resultado das vitrias do chefe
federal Facundo Quiroga em Cuyo, teve que emigrar para o Chile,
onde ganhou a vida com uma infinidade de ofcios, desde capataz
de minas at professor e pequeno comerciante. Passou ento por
uma experincia de imerso no meio popular, parecida com as que
Juan Manuel de Rosas ou Quiroga tiveram em seus respectivos
mbitos de atividade. Retornou sua provncia em 1836, e aderiu
Associao de Maio criada por Echeverra, um de cujos membros
passaram por San Juan em 1838. Aproveitando um perodo de
maiores liberdades, publicou o jornal El Zonda e promoveu diversas
atividades culturais com sentido poltico. Finalmente, confrontado
com o governador federal, apesar do apoio que este originalmente
lhe havia dado, foi expulso para o Chile. No caminho escreveu,
em uma pedra na fronteira, no se matam as ideias, em francs,
para que os que o custodiavam no entendessem o que dizia. Desta
vez posicionando-se melhor, escalou posies na imprensa e na
organizao de novas experincias educativas, contexto em que
colheu experincia abundante. Em sua obra Facundo32, publicada
em 1845 como folhetim em um dirio de Santiago, assim como em
outras obras menores e em seus numerosos artigos jornalsticos,
havia traado uma viso nua e crua da realidade nacional.

As ideias sociolgicas de Sarmiento


O atraso e a violncia poltica em que se debatia o pas eram
devidos, no seu entender, em boa parte aos costumes transmitidos
pela potncia colonial, uma das mais atrasadas da Europa e
mentalmente fechada, mesmo em suas pocas de maior esplendor.
Sarmiento falava mal da Espanha, mas como um espanhol, no dizer

32 N.E.: Facundo ou civilizao e barbrie nas pampas argentinas um livro escrito em 1845 pelo
educador, escritor e poltico argentino Domingo Faustino Sarmiento (1881-1888), quando do seu
segundo perodo de exlio em terras chilenas.

44
A presidncia de Sarmiento (1868-1874)

de Miguel de Unamuno, que admirava seus escritos e o considerava


o melhor autor contemporneo nessa lngua. Sarmiento no era
muito mais complacente com a cultura indgena, ainda que esta
fosse pouco influente na Argentina, em comparao a outros pases
do continente. Para cortar essas heranas Sarmiento pensava que
o pas necessitava de um estmulo cultural, administrado pela
educao em massa e pela imigrao, preferencialmente originada
em pases que haviam passado com maior xito que a Espanha pela
revoluo do mundo moderno. Mas, apesar da influncia espanhola
e indgena, Sarmiento apontava os efeitos do ambiente local,
marcado pela pouca densidade populacional e pela estagnao do
comrcio e das comunicaes. As classes populares, sobretudo as
rurais, nessas condies, s poderiam refletir o atraso e, por sua
vez, sustent-lo com suas atitudes. Neste sentido, no poupava
eptetos e enfatizava com sarcasmo os aspectos embrutecedores
do tipo de vida a que se via reduzida a populao humilde.
Sarmiento no nutria iluses acerca do papel que essa massa
popular ignorante podia desempenhar na transformao do pas.
Melhor dizendo, via-a como fator do atraso, especialmente por
meio de seu apoio aos caudilhos locais. Estes obstaculizavam o
progresso econmico ao criar uma instabilidade institucional,
baseada justamente na sua capacidade de manejo de massas em
impasses cvicos e militares. Durante a presidncia de Bartolom
Mitre (1862-1868), Sarmiento havia enfrentado de maneira muito
dura a luta contra os ltimos levantes de caudilhos, especialmente
o do Chacho Pealoza, em La Rioja33. Como no apreciava a
forma de vida do gacho, Sarmiento foi acusado pela escola
historiogrfica inspirada no revisionismo nacionalista, de ter uma
atitude exterminadora em relao populao pobre do pas.
Isto reflete com alguma parcialidade atitudes que efetivamente

33 N.E.: Provncia argentina localizada a noroeste do pas.

45
Torcuato S. Di Tella

Sarmiento expressou, com frequncia em cartas que transcrevem


um mau humor momentneo que preciso contrastar com o resto
de sua obra.
Suas anlises tm um componente de racismo, o qual era
quase universalmente aceito na poca como fator explicativo das
diferenas humanas. Em Facundo ele havia contrastado as ideias
dos primeiros reformadores liberais, da poca de Rivadavia, com
as da gerao de ento. Os rivadavianos eram uma faco do
Iluminismo enciclopedista, demasiado crentes nas virtudes da
razo e na adaptabilidade humana s construes institucionais.
Sarmiento argumentava que o homem no to malevel e que
abriga tendncias instintivas que temos que valorizar em sua justa
fora. Essas tendncias moldam-se atravs da cultura, permanecem
cristalizadas e so transmitidas pela famlia em atitudes bsicas
que s mudam muito lentamente.
Em Facundo, referindo-se a estas novas concepes, diz:
Com os paradoxos do Contrato Social, sublevou-
-se a Frana; Buenos Aires fez o mesmo. Voltaire
havia desacreditado o cristianismo, que foi tambm
desacreditado em Buenos Aires. Montesquieu distinguiu
trs poderes e prontamente trs poderes tivemos ns.
Benjamin Constant e Bentham anulavam o executivo,
nulo de nascimento constituiu-se aqui. Smith e Say
pregavam o livre comrcio, livre o comrcio, se repetiu.
Buenos Aires professava e acreditava em tudo o que
o mundo sbio da Europa acreditava e professava.
S depois da revoluo de 1830 na Frana e de seus
resultados incompletos, as cincias sociais tomam nova
direo, e comeam a desvanecer as iluses. Desde ento,
comearam a chegar at ns livros europeus que nos
demonstram que Voltaire no tinha muita razo; que

46
A presidncia de Sarmiento (1868-1874)

Rousseau era um sofista; Mably e Raynal; uns anrquicos;


que no h trs poderes, nem contrato social, etc., etc.
Desde ento sabemos algo de raas, de tendncias, de
hbitos nacionais e de antecedentes histricos34.
No que a nova viso fosse menos racionalista que a anterior.
A diferena era que aplicava a anlise, ou seja, a razo, para
descobrir a falta de razoabilidade com que, em geral, manipula-se
a gente em sociedade. O construtor de instituies deve adapt-
-las, ento, s caractersticas psquicas e tradies culturais de sua
sociedade. Assim, por exemplo, com o problema da autoridade.
Rousseau pensava que se baseava ou devia basear-se em
um contrato, regularmente convencionado entre governados e
governantes. Nada disso, diz o novo enfoque, agora adotado por
Sarmiento. O problema da revoluo americana foi que destruiu
os fundamentos tradicionais, conservadores, da autoridade, sem
poder substitu-los por outros. Pensar que se podia solucionar o
problema com um contrato era ilusrio. A autoridade deveria
ser imposta, usando novos sistemas, mais modernos, mas nem
por isso menos embasados na mentalidade primitiva existente
a que corresponde a maior parte da, se no toda a, humanidade,
inclusive suas camadas educadas:
A autoridade fundamenta-se no assentimento inde-
liberado que uma nao d a um fato permanente. Onde
h deliberao e vontade, no h autoridade. Explico-
-me. Arrebatado Espanha, Fernando VII, a autoridade,
aquele fato permanente, deixa de s-lo, e a Espanha
rene-se em juntas provinciais, que negam a autoridade
aos que governam em nome do rei. Isto a federao da
Espanha. Chega a notcia Amrica, e desprende-se

34 Domingo F. Sarmiento, Facundo. Buenos Aires: Biblioteca de La Nacin, 1906, p. 132. Ver tambm
Jos Luis Romero, Las ideas polticas en Argentina. Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1959; e
Natalio Botana, La tradicin republicana. Buenos Aires: Sudamericana, 1984.

47
Torcuato S. Di Tella

da Espanha, separando-se em vrias sees: federao


da Amrica. Do vice-reinado de Buenos Aires saem ao
final da luta quatro estados: federao do vice-reinado.
A Repblica divide-se em provncias, no nas antigas
intendncias, seno em cidades: federao das cidades.
A Repblica Argentina achava-se nessa crise social, e
muitos homens notveis e bem intencionados das cidades
acreditavam que era possvel fazer federaes cada vez
que um homem ou um povo sentiam-se desrespeitados
por uma autoridade nominal e de pura conveno. Mas
a Repblica Argentina est geograficamente constituda
de tal maneira, que h de ser sempre unitria, ainda que
o rtulo da garrafa diga o contrrio35.
O problema, ento, de como estabelecer a autoridade sem
o autoritarismo, o respeito pelas hierarquias sem o servilismo
para com os poderosos. O dilema se havia apresentado justamente
depois da batalha de Caseros, quando Urquiza derrubou Rosas,
mas quis que se continuasse impondo o uso da Divisa Punz, e
Sarmiento negou-se. Por isso e por outras razes tornou a exilar-
-se no Chile, onde ainda estava Alberdi, que no simpatizava com o
grupo portenho encabeado por Mitre, no poder depois de romper
com Urquiza. Para Sarmiento, a estratgia ou a combinao
de elementos de rigidez e elasticidade a ser empregada contra
o caudilhismo autoritrio, era diversa da que tipicamente
representava Alberdi. Este, em uma clebre polmica (Cartas
quillotanas36, 1853), lhe diria:
No a resistncia, Sr. Sarmiento, o que devem ensinar
os bons escritores nossa Amrica espanhola viciada

35 Ibidem, p. 137-138.
36 N.E.: Textos escritos por Alberdi em que ele se ope s ideias defendidas por Sarmiento. Ver nota 37.

48
A presidncia de Sarmiento (1868-1874)

na rebelio: a obedincia. A resistncia no nos


dar a liberdade; s servir para tornar impossvel o
estabelecimento da autoridade, que a Amrica do Sul
busca desde o princpio de sua revoluo como o ponto de
partida e de apoio de sua existncia poltica37.
Alberdi fala nesse excerto da obedincia ao poder devidamente
constitudo e enfatiza a necessidade de estabelecer uma autoridade
legtima, para opor-se ao autoritarismo sem regras que muito
frequentemente havia caracterizado nossos governos. Contra
esse autoritarismo, aponta, no a mera rebeldia o que se precisa,
ainda quando em algum momento possa ser necessrio apelar ao
direito de insurreio contra a tirania, como se fez ao derrubar
Rosas em Caseros38 em 1852 ou no 25 de Maio de 1810. Para
consolidar um regime de convivncia civilizada preciso, segundo
Alberdi, amortecer em alguma medida as demandas de modo a
evitar uma confrontao que leve violncia e guerra civil. Nessa
mesma polmica das Cartas quillotanas, criticava os primeiros
construtores das instituies livres, na poca de Rivadavia, por
no haverem tentado estabelecer um governo que tivesse algo de
asitico como o solo de sua aplicao e em que as regras do governo
representativo ingls ou norte-americano cedessem seu rigor s
peculiaridades desse solo e dessa sociedade. Em outras palavras,
recomendava moderar os preceitos de um sistema constitucional
com estrita diviso de poderes para assegurar que as instituies,
ainda que em uma verso mais tosca, ao menos conseguissem
ser operacionalizadas, dadas as difceis condies da poca.
Recriminava Sarmiento por no aplicar sua prpria anlise de

37 Juan Bautista Alberdi, Cartas sobre la prensa y la poltica militante en la Repblica Argentina
(conhecidas como Cartas quillotanas, por haverem sido escritas na localidade chilena de Quillota
e publicadas originalmente em Valparaso, em 1853), em Obras completas, vol. 4. Buenos Aires:
Imprenta de la Tribuna Nacional, 1886-1887, 8 vols., p. 5-94.
38 N.E.: Foi uma das batalhas da guerra contra Oribe e Rosas (1851-1852). Nela, o Imprio do Brasil e
seus aliados derrotaram Rosas.

49
Torcuato S. Di Tella

Facundo, em que havia assinalado precisamente as caractersticas


brbaras ou asiticas de nossa sociedade. Enquanto Sarmiento
as apontava como alvo contra o qual atirar, Alberdi acreditava que
havia de adaptar-se a essas condies, desenhando instrumentos
que funcionavam nesse meio hostil, pois, do contrrio, seria pior o
remdio que a doena. Alberdi tinha grande confiana na operao
das foras econmicas, s quais havia que liberar ao mximo
para que produzissem no menor tempo possvel seus saudveis
efeitos. O progresso econmico, inevitavelmente, transformar-se-
-ia tambm em avano institucional e poltico, apenas se soubesse
canaliz-lo um pouco sem forar as tendncias naturais. Aplicava
um pouco o que Hegel denominava a astcia da Razo ou o que os
cultores das artes marciais chamam usar a fora do adversrio para
derrub-lo. Em uma de suas expresses mais extremas, anos mais
tarde, Alberdi escreveria, em La Repblica Argentina consolidada,
con Buenos Aires por capital (1880):
Desta imensa mudana no possuem perfeita conscincia
nem os que a realizaram, nem os que a sofreram, nem os
que ganharam, nem os que perderam. Isto provaria que a
mudana imps-se a uns e a outros com o poder desptico
da evoluo. Somos a obra de leis e foras naturais que
nos criam e formam sem nossa interveno, e que ns
acreditamos fazer e governar nossa vontade39.
Sarmiento era mais voluntarioso em seus enfoques e pensava
que havia de se aproveitar a oportunidade de estar no poder para
introduzir ao mximo as novas instituies. No o preocupava
tanto como a Alberdi a perspectiva de produzir um pouco de caos ou
desordem no processo, porque isso poderia atuar como elemento
vivificador das energias coletivas. Ao contestar-lhe suas Cartas

39 Juan Bautista Alberdi, La Repblica Argentina consolidada en 1880. Buenos Aires: Librera La
Publicidad, 1881.

50
A presidncia de Sarmiento (1868-1874)

quillotanas, em Las ciento y una, resume assim seus pontos de


vista:
Minha viagem Europa tinha por objeto estudar, sob
meu ponto de vista, as questes de interesse pblico que
me interessava conhecer. Duas BASES havia imaginado
para a regenerao de minha ptria: a educao dos
atuais habitantes, para tir-los da degradao moral e de
raa em que haviam cado, e a incorporao sociedade
atual de novas raas40.
Alberdi, j a partir das Bases, publicadas h pouco, havia
argumentado que a educao por si s havia quase feito mais
mal que bem ao pas, pois somente ensinava ao povo a absorver
o veneno da imprensa eleitoral, que contamina e destri em vez
de ilustrar. No melhor dos casos, a educao popular era incua,
e quanto universitria, considerava que havia sido fbrica
de charlatanismo, de ociosidade, de demagogia e de presuno
titulada. Quase parodiando Sarmiento, naquele livro (publicado
em 1852, ou seja, o ano anterior) Alberdi havia dito:
Usa-se este argumento: educando nossas massas, teremos
ordem; tendo ordem vir a populao de fora. Dir-vos-
-ei que inverteis o verdadeiro mtodo de progresso. No
tereis ordem nem educao popular, seno pelo influxo
de massas introduzidas com hbitos arraigados dessa
ordem e boa educao. Multiplicai a populao sria, e
vereis aos vos agitadores, desvairados e sozinhos, com
seus planos de revoltas frvolas, em meio a um mundo
absorvido por ocupaes graves. Os povos litorneos,

40 Domingo Faustino Sarmiento, Las ciento y una, em Obras completas, vol. 15, p. 209. [N.E.: O termo
BASES est todo em maisculas no original, indicando um jogo de palavras com a obra de Alberdi.]

51
Torcuato S. Di Tella

pelo simples fato de s-lo, so liceus mais instrutivos que


nossas pretensiosas universidades41.
Sarmiento, em Las ciento y una, respondia a Alberdi que
justamente para ter bons operrios era necessrio educ-los:
Para manejar a picareta necessrio aprender a ler,
advogado Alberdi! Em Copiap paga-se 14 pesos ao
mineiro rude, alavanca de cega demolio da matria;
e 50 pesos ao mineiro ingls que, graas a saber ler,
encomendam-lhe os cortes, socaves e todo trabalho que
requeira o uso da inteligncia. Para manejar um arado
necessrio saber ler, jornalista-advogado! No Chile
impossvel por agora popularizar as mquinas de arar,
de trilhar, de debulhar o milho, porque no h quem as
manipule42.
De todo modo, no era fcil responder ao argumento de
Alberdi, de que o cidado de uma comunidade livre no era
o que se negava a obedecer, mas sim o que estava disposto a
obedecer autoridade legtima. Porque o problema era como
combinar a aceitao de certos aspectos da realidade existente,
com o necessrio enfrentamento contra os poderes oligrquicos,
baseados, paradoxalmente, na mobilizao de massas populares.
Neste difcil equilbrio, Sarmiento manteve uma atitude de busca de
solues de progresso, negando-se aceitao pura e simples do
desenvolvimento econmico como artfice de todas as mudanas,
que era a soluo propugnada por Alberdi. Para este ltimo, era
preciso assegurar um mnimo de estabilidade poltica, ainda que
com uma boa dose de autoritarismo, para que o capital e a imigrao
flussem at o Prata. O mais viria por acrscimo. Para Sarmiento o

41 Juan B. Alberdi, Bases y puntos de partida para la organizacin poltica de la Repblica Argentina, em
Obras Completas, vol. 3, p. 417 e 428.
42 Domingo F. Sarmiento, Las ciento y una, op. cit., p. 214.

52
A presidncia de Sarmiento (1868-1874)

resto no viria automaticamente, havia que estimul-lo, e para isso


era necessria uma maior limpeza eleitoral. Na prtica, quando
governou, nem sempre a respeitou e tentou vencer as resistncias
caudilhistas, que considerava anti-histricas, mediante a
aplicao de uma fora muitas vezes brutal. Pensava que a nova
populao, formada na educao e no trabalho bem remunerado,
ia ocupar-se em se fazer respeitar e criaria instituies livres.
Durante sua presidncia Sarmiento tentou estabelecer o sufrgio
secreto, coisa que no conseguiu que fosse aceita por uma Cmara,
obviamente, demasiado produto das influncias dos governantes
provinciais. E justamente enfrentou a oposio da provncia mais
desenvolvida, Buenos Aires, cujo caudilho letrado, Adolfo Alsina,
no pensava em desarmar sua mquina eleitoral, baseada em uma
mistura de popularidade e intimidao dos eleitores duvidosos43.
Tanto para Sarmiento como para muitos outros escritores da
poca, era bvio que um dos fatores do progresso argentino seria
a existncia de grande quantidade de terras, para uma populao
escassa. Havia que trazer novos habitantes, que aportassem com
eles hbitos de trabalho, de vida familiar constituda e de respeito
s instituies. O ambiente de escassez de mo de obra criado em
uma sociedade de fronteira como a Argentina era capaz de afetar
e modernizar aos mesmos imigrantes europeus, muitos dos quais
no provinham dos pases mais adiantados do continente, e sim
dos mais arcaicos, incluindo a to vituperada Espanha. Para ilustrar
o fenmeno imigratrio, Sarmiento refere-se, em La condicin del
extranjero en Amrica, a um suposto personagem a quem havia visto
quando descia do barco, carregado de ombros, com uma roupinha
pobre e muito mal cortada, caminhando pelo meio da rua como
fazia a gente desacostumada a viver em uma grande cidade:

43 Jos S. Campobassi, Sarmiento y su poca. Buenos Aires: Losada, 1975, vol. 2, p. 284.

53
Torcuato S. Di Tella

Um ms depois o vimos no trio da Catedral,


contemplando comprazido uma parada, e pelos gestos
e olhares compreendia-se que nada do gnero havia
visto antes. J havia ganhado o que comprasse uma
vestimenta melhor. Tinha a si mais direito. Um ano
depois o encontramos saindo de uma quadra de bola.
O exerccio, sem dvida, lhe havia dado animao. Era
outro homem. Via-se a lguas de distncia que se sentia
feliz, livre e igual aos demais. Estava perfeitamente
vestido moda, sem rastros do bronco que desembarcou.
Estes so os efeitos da emigrao Amrica do Norte ou
do Sul44.
Era razo de se perguntar quem modernizava a quem. O gran-
de modernizador era a existncia de amplas oportunidades de
trabalho, altos salrios e possibilidades de tornar-se independente
e estabelecer-se por conta prpria. A abundncia de terras era a
ltima garantia desta situao. De preferncia, terras acessveis
para o trabalhador com vontade de cultiv-las, como ocorria nas
zonas de colonizao, que Sarmiento projetava multiplicar em
sua presidncia. De fato, no pde faz-lo, mas ainda quando
predominava a grande propriedade, se ela era administrada
com um critrio comercial moderno, igualmente produziria os
efeitos assinalados, ao criar uma demanda de trabalho, direta ou
indiretamente. Contudo, durante sculos a abundncia de terras
havia sido uma caracterstica do pas, e os efeitos descritos por
Sarmiento na passagem citada no aconteceram. O necessrio era
uma combinao de mudanas institucionais, liberdades pblicas,
ruptura de monoplios comerciais e mo de obra com potencial
para aproveitar rapidamente as novas oportunidades.

44 Domingo F. Sarmiento, La condicin del extranjero en Amrica, em Obras completas, vol. 36.

54
A presidncia de Sarmiento (1868-1874)

O desenvolvimento econmico e cultural


O desenvolvimento econmico do pas continuou estimulado
pela abertura de zonas produtivas rurais que, ao serem alcanadas
pela ferrovia, podiam enviar sua produo ao exterior em condies
rentveis. Ao incremento das vias ferrovirias somou-se o do
telgrafo, que uniu Buenos Aires a Rosrio45 e Montevidu. Uma
exposio industrial em Crdoba mostrou a um pblico amplo
o que se podia produzir no pas. Em matria de colonizao, os
projetos de Sarmiento de fazer cem Chivilcoyes46 aludindo
a essa prspera zona caracterizada por pequenos produtores
nunca se concretizaram. A imigrao, entretanto, seguiu afluindo.
A educao foi promovida, como era de se esperar de um fantico
pelo tema. As escolas primrias foram complementadas com
outras de formao de professores, as Escolas Normais, e com uma
promoo ativa de bibliotecas populares para a educao continuada
de adultos. Foram trazidas ao pas numerosas professoras norte-
-americanas para implantar os sistemas mais modernos. Tambm
em nveis superiores foram promovidas instituies de pesquisa
como o Observatrio Astronmico de Crdoba.
A educao alcanou as Foras Armadas, com a criao do
Colgio Militar e da Escola Naval para formar oficiais. Deu-se
grande ateno para robustecer-se o equipamento tcnico do
Exrcito e da Marinha. Isso era imposto pela situao de guerra
ainda existente com o Paraguai, e como preparao ante possveis
conflitos com o Chile e o Brasil. Tambm era necessrio para
vencer definitivamente as montoneras, formaes blicas baseadas
em uma populao muito carente, conduzida por caudilhos pouco
respeitosos de uma nova institucionalidade. Por outro lado, os
militares haviam tido uma participao importante no movimento

45 N.E.: Importante cidade da provncia de Santa F.


46 N.E.: Chivilcoye uma prspera cidade do interior da provncia de Buenos Aires.

55
Torcuato S. Di Tella

de opinio que levou Sarmiento presidncia e era conveniente


retribuir seu apoio. Na rea legal completou-se a tarefa iniciada
durante a presidncia de Mitre, da redao e aprovao do Cdigo
Civil, obra de Dalmacio Vlez Srsfield, e sancionou-se uma lei que
fixava a maneira de obter a cidadania por parte dos estrangeiros. Em
matria mdica houve que enfrentar a espantosa epidemia de febre
amarela que atacou Buenos Aires no ano 1871, possivelmente um
efeito da guerra do Paraguai. Os mortos totalizavam quantidades
to grandes que no podiam ser enterrados e houve que ampliar os
cemitrios existentes.
A literatura gauchesca47, durante este perodo, marcou o
importante feito da publicao da primeira parte de Martn Fierro,
por Jos Hernndez, em 1872. Os poetas mais tradicionais foram
Olegario Vctor Andrade, conhecido por seus cantos patriticos,
Rafael Obligado e Ricardo Gutirrez. Jos Manuel de Estrada,
catlico liberal, foi autor de ensaios histricos que buscavam
desenvolver uma cincia poltica baseada na experincia nacional,
especialmente em uma interpretao da poca de Rosas e do
caudilhismo federal. Diz a respeito, em sua Poltica liberal bajo la
tirana de Rosas (1873):
O Partido Federal, por sua composio e natureza, era um
partido popular; assim sendo, via-se obrigado a transigir
com os caudilhos que imperavam sobre as massas.
A democracia sucumbiu por no haver sido organizada e,
quando carece de organizao, se corrompe e se degenera
em tirania, seja porque as massas oprimam, seja porque
as massas abdiquem. No se resolve a democracia na
eletividade dos que mandam nem na soberania popular,
que o imprio do nmero, um cesarismo multiforme e

47 N.E.: Gnero literrio que pretendia recriar a linguagem tpica da figura tradicional do gacho e
retratar sua maneira de viver. Geralmente, o gacho o protagonista de enredos ambientados em
espaos abertos e no urbanizados, como o pampa argentino.

56
A presidncia de Sarmiento (1868-1874)

incomprimvel. Consiste na solidariedade do povo para o


exerccio do direito48.
Contrastava esta solidariedade para o exerccio do direito,
base da democracia, com o mero apoio numrico de uma maioria,
citando os plebiscitos que convalidavam imposies polticas
autoritrias, como o de Rosas, em 1835, ou o que havia aprovado o
golpe de Estado de Lus Napoleo, em 1851.

A frente poltica interna: o entendimento com Urquiza


e a rebelio de Lpez Jordn

O primeiro ministrio organizado por Sarmiento refletiu


a complicada alquimia que era necessria para contentar, seno
todas as faces, pelo menos as que representassem a metade
mais um do poder, no dos votos, que no eram contados com
escrpulo excessivo. Incluiu Vlez Srsfield, dono do influente
dirio El Nacional, de simpatias mitristas; Mariano Varela, de La
Tribuna e Nicols Avellaneda, alsinista49; e Benjamn Gorostiaga,
que havia estado no gabinete de Urquiza. Coube a Sarmiento
conduzir a ltima parte da guerra do Paraguai e enfrentar a
rebelio de Felipe Varela, em La Rioja. Em numerosas provncias,
continuavam os golpes tramados pelas faces que estavam
fora do poder, de raiz federal ou unitria, e Sarmiento interveio
muitas vezes para conseguir governos que apoiassem sua poltica.
Na frente internacional, enviou Mitre como delegado perante o
governo do Brasil para solucionar as dificuldades que se haviam
suscitado com o motivo da paz com o Paraguai. Tambm houve

48 Jos Manuel Estrada, La poltica liberal bajo la tirana de Rosas (1873 [1947]). Buenos Aires: Editorial
Estrada, p. 13-14, 26-27, 47-48.
49 N.E.: Partidrios de Adolfo Alsina, jurista e poltico (1829-1877). Foi membro do Partido Unitrio
e fundador do Partido Autonomista em 1862. Governou a provncia de Buenos Aires entre 1866
e 1868. Foi vice-presidente de Sarmiento, de 1868 a 18740, e tambm foi fundador do Partido
Autonomista Nacional (PAN).

57
Torcuato S. Di Tella

problemas diplomticos com o Chile, ligados ocupao do estreito


de Magalhes por esse pas, de soberania discutida. Finalmente,
chegou-se a um entendimento, ainda que os atritos por problemas
limtrofes continuassem durante dcadas afetando as relaes
entre ambos os pases.
As boas relaes com Mitre no duraram e logo as relaes
entre ambos os antigos correligionrios chegaram ruptura. Mitre
estava preparando seu retorno presidncia e isso s acendeu a
rivalidade entre os dois. Em 1870, diante do conflito crescente
com o mitrismo, para recompor sua posio no pas, o governo
nacional chegou a um acordo com Urquiza, selado mediante
uma visita oficial a Entre Ros. Sarmiento havia sido inimigo
inflamado de Urquiza, a ponto de ter proposto, em seu momento,
a necessidade de elimin-lo fisicamente se no aceitasse o exlio.
Agora a reconciliao pareceu ser total. Com esse passo, Sarmiento
conseguia aplacar as oposies que o provocavam, no interior, por
parte de grupos federais que seguiam considerando Urquiza como
seu chefe histrico.
A composio produziu, como comum nestes casos, incon-
formismos nos setores mais extremistas de ambos os bandos.
Em Entre Ros, o representante dessa posio era Ricardo Lpez
Jordn, j havia algum tempo, o segundo homem na estrutura
de poder nesse distrito, muito querido pelo povo. Dois meses
depois da visita oficial, um grupo numeroso adentrou o palcio
de San Jos, onde residia Urquiza, que era ento governador da
provncia e o assassinou, dando vivas a Lpez Jordn. Ao mesmo
tempo foram mortos em Concordia dois filhos seus, evidenciando
um compl bem planejado. Imediatamente, a Legislatura elegeu
Lpez Jordn governador. Ainda que este tenha pretendido, em
um primeiro momento, procurar e punir os culpados, prontamente
demonstrou solidariedade para com eles. provvel que a trama

58
A presidncia de Sarmiento (1868-1874)

tenha sido organizada por ele, mesmo que talvez no houvesse


querido assassinar, mas somente prender Urquiza, considerado
traidor de sua causa.
Sarmiento enviou a interveno, com um exrcito que
encontrou denodada resistncia na provncia mesopotmica50.
Depois de uma longa campanha, Lpez Jordn foi vencido em
aemb e teve que refugiar-se no Uruguai, onde gozava de grande
apoio no Partido Blanco51. Aps dois anos, em 1873, Lpez Jordn
entrou em Entre Ros a partir do Uruguai, reiniciando sua rebelio,
que foi superada por um exrcito nacional poderosamente armado
com os mais recentes progressos da tcnica. Refugiado desta vez no
Brasil, a cujo governo pediu auxlio, todavia fez um terceiro levante,
em 1876, j durante a presidncia de Avellaneda. Jos Hernndez,
o autor de Martn Fierro, era um jornalista ativo, interessado
em temas rurais. De formao federal, colaborou com Urquiza,
e durante a guerra do Paraguai, residindo em Corrientes, esteve
claramente contra a invaso por parte das tropas paraguaias, apesar
de certas simpatias ideolgicas com o governante do pas vizinho.
Em seguida, transferido a Buenos Aires onde desde 1869 publicava
El Ro de la Plata, iniciou um discurso de oposio a Sarmiento e
tambm a Urquiza por haver abandonado as mais ntidas posies
de seu partido. Nesse sentido, convergiu com Lpez Jordn, a
quem apoiou em sua rebelio, motivo pelo qual teve que exilar-
-se em Montevidu depois da derrota. Em agosto de 1873 houve
uma tentativa de assassinato de Sarmiento; os autores eram dois
italianos, muito possivelmente pagos por um comitente. Todas as
suspeitas indicavam a Lpez Jordn como o autor do feito.

50 N.E.: A chamada Mesopotmia argentina uma regio que compreende as provncias de Missiones,
Corrientes e Entre Ros, localizadas entre dois grandes rios da bacia do Prata, o Paran e o Uruguai.
51 N.E.: Blancos e colorados eram as duas faces mais importantes da poltica uruguaia. Os colorados
eram mais propensos a se aliarem ao Brasil.

59
Torcuato S. Di Tella

A sucesso presidencial e a revoluo mitrista de 1874


Ao aproximar-se o fim da presidncia, apresentou-se como
sempre o drama da sucesso. Como era de costume, tambm,
levantavam-se como principais rivais os dois ramos em que se havia
dividido o Partido Liberal bonaerense: o nacionalismo (chamado
assim por seu empenho em fortalecer o poder central, muito pouco
parecido ao que hoje se chama nacionalismo), que tinha em Mitre
seu candidato natural, e o autonomismo, orientado a preservar
ao mximo a autonomia provincial bonaerense, para o qual Adolfo
Alsina cumpria esse mesmo papel. Uma candidatura provinciana,
a de Nicols Avellaneda, continuadora da de Sarmiento, recebeu
todo o calor oficial. Fazia-se cada vez mais evidente que, apesar
da fora econmica de Buenos Aires, precisava-se do aporte que
as provncias, por sua populao, podiam fazer nos colgios
eleitorais. Um fenmeno social de longo prazo estava ocorrendo,
por outro lado. Os grupos econmicos dominantes nas provncias,
de qualquer origem, fosse federal ou unitrio, estavam decididos
a aceitar o sistema criado em Buenos Aires e ter um papel no
mesmo. Inclusive muitos se deslocavam para viver na metrpole e
acertavam seus negcios com os dos portenhos.
Este fenmeno o que com o tempo expressou-se no Partido
Nacional, um rtulo dado s mquinas eleitorais dos mandatrios
agrupados na chamada Liga de Governadores. Devido a seu carter
provinciano, tinha muitas razes de tipo federal. Avellaneda,
tucumano, mas muito aportenhado, era seu homem. No fim
deu-se a convergncia entre Avellaneda e Alsina, contra Mitre.
Alsina viu-se obstaculizado por seu portenhismo no caminho
primeira magistratura. Contentou-se com um papel menor, como
homem forte do novo regime, do qual seria principal ministro.
O Autonomismo portenho, nacionalizado com esta aliana,
acabou denominado Autonomismo Nacional. Para Avellaneda

60
A presidncia de Sarmiento (1868-1874)

no ia ser fcil vencer Mitre, candidato do outro setor portenho


e principal representante do que, em forma flutuante, auto-
denominava-se Partido Liberal, o setor nacionalista desse partido
(contraposto ao de Alsina). Mitre mobilizava muita gente na
cidade de Buenos Aires e no deixava de ter adeptos na campanha,
alm de alguns aliados no interior, especialmente os Taboada de
Santiago del Estero e outros em Corrientes. Mas quando chegou o
dia das eleies, o governo voltou toda sua influncia em favor do
candidato oficialista. O nico lugar, praticamente, onde no pde
forar os resultados foi a provncia de Buenos Aires, onde Mitre
venceu. Diante do que se evidenciava como uma fraude bvia em
escala nacional, Mitre lanou a rebelio. Mas o poder central j era
suficientemente forte para resistir a estas tentativas, e os rebeldes
foram derrubados. A sucesso estava assegurada, mesmo a um
preo alto, porque se propagava a descrena nas instituies que
tanto esforo havia custado construir.

61
CAPTULO 3
A PRESIDNCIA DE AVELLANEDA (1874-1880)

A busca da conciliao poltica


Avellaneda, que chegava ao poder em 1874 aps a fracassada
rebelio mitrista, em meio a uma sria crise de legitimidade,
tinha que cuidar de sua imagem e buscar um entendimento com
a oposio, para evitar que esta se voltasse ao caminho das armas.
Primeiramente, fortaleceu a aliana que o havia levado ao poder.
Um componente desta aliana era aquele formado pela maior
parte dos governadores do interior, concentrados em um Partido
Nacional muito dependente do favor oficial52. O outro componente
da aliana era a faco portenha que seguia Adolfo Alsina, chefe do
Partido Autonomista, com adeso popular. Alsina, que acabava
de deixar a vice-presidncia, foi dado o Ministrio da Guerra e da
Marinha, enquanto que a Bernardo de Irigoyen53, um abastado
portenho de tradio federal, foi confiada a chancelaria. Mas
no bastava incorporar esses representantes da opinio pblica

52 No confundir este Partido Nacional, de breve existncia e pouca estrutura, com o Partido
Nacionalista, dirigido por Mitre, que era uma frao do liberalismo.
53 Sem parentesco com o futuro presidente Hiplito Yrigoyen, que escrevia seu sobrenome de maneira
distinta, e de condio social muito mais modesta.

63
Torcuato S. Di Tella

portenha que j estavam integrados ao oficialismo: era necessrio


chegar a um entendimento com o setor mais duro e opositor,
ou seja, ao prprio general Mitre e seu Partido Nacionalista,
principal ramo do antigo Partido Liberal, o qual havia fundado.
Mitre, depois do fracasso de sua tentativa revolucionria, havia se
exilado no Uruguai. A busca por uma aproximao levou tempo,
porque no era fcil superar as paixes suscitadas pelo episdio.
Em maio de 1877, a quase trs anos de haver assumido o comando
do pas, Avellaneda concretizou com Mitre o pacto denominado
Conciliao. Por este pacto:
1. Foi outorgada uma anistia queles que haviam participado
do levante, que desse modo podiam ser reintegrados s
disputas cvicas.
2. Dividiram-se entre os signatrios as candidaturas nas
prximas eleies de governadores e deputados, pois
ningum confiava em uma competio honesta nas
urnas. O mais estratgico era o governo da provncia de
Buenos Aires, a qual se considerava o escalo essencial no
cursus honorum que levava primeira magistratura. Foi
confeccionada uma frmula mista. Como governador ficou
Carlos Tejedor, um independente ligado aos autonomistas e
de origem unitria, muito aberto s ideias do general Mitre,
ou seja, uma pessoa ideal para atuar como integrador de
tendncias. Como vice-governador foi proposto Jos Mara
Moreno, do seio do mitrismo; e as listas de deputados
foram confeccionadas com membros de ambos os grupos.
3. No Executivo nacional foram incorporados dois respeitados
mitristas (Rufino de Elizalde e Jos Mara Gutirrez) ao
ministrio.
O mitrismo no podia queixar-se desse arranjo que era quase
uma ponte de prata at o poder, mas por essas mesmas razes

64
A presidncia de Avellaneda (1874-1880)

um setor de autonomistas at a morte, que no queria aceitar a


transao com o inimigo de antes, separou-se do partido mesmo
sendo o pacto aceito por seu chefe histrico, Adolfo Alsina.
O novo grupo, sob a direo de Aristbulo del Valle e Leandro
Alem, apresentou-se para as eleies de deputados em 1878, mas,
privado dos favores oficiais, no pode competir, apesar de ter
razes populares. Esse setor do antigo autonomismo formou logo
um novo partido, o Republicano, que se propunha a modernizar as
estruturas polticas nacionais e contou com o apoio de Sarmiento.
Anos mais tarde tanto Del Valle como Alem formariam a Unio
Cvica Radical (1891).

A crise econmica e a polmica industrialista


No incio de sua presidncia, Avellaneda teve que enfrentar
uma grave crise econmica internacional. A economia mundial
passava por um ciclo depressivo, depois da euforia que a havia
caracterizado durante mais de uma dcada. O resultado foi que os
preos vieram abaixo, inclusive os de exportao da Argentina, mas
as dvidas seguiam com seus mesmos valores nominais, que agora
significavam um peso maior. Avellaneda, interessado em manter
o fluxo de capitais e imigrantes do exterior, considerou essencial
seguir cumprindo com os pagamentos de juros e amortizaes
segundo o pactuado, pois, do contrrio, o impulso que vinha de fora
para o desenvolvimento do pas seria cortado. Foram clebres suas
palavras de que a honra do pas estava em jogo no que diz respeito
a seus compromissos e que, se fosse necessrio, teria que poupar
sobre a fome e a sede dos argentinos. Estas palavras o deixavam
como alvo fcil da oposio para atac-lo, pois obviamente os
sacrifcios no estariam igualmente distribudos entre todos.
Foram despedidos muitos funcionrios pblicos e numerosos
trabalhadores do setor privado tambm perderam seus empregos.
A crise econmica, iniciada em 1872 e j muito aguda em 1874,

65
Torcuato S. Di Tella

afetava, entre outros louros, a produo de l, cujos preos de


exportao haviam cado notavelmente. Os fazendeiros dedicados
a essa atividade, em busca de mercados alternativos, pensaram em
promover a elaborao da fibra no pas, em fiaes e tecelagens que
logo venderiam o produto ao consumidor local.
A atitude destes produtores agropecurios em favor de
estender suas atividades era parecida com a de outros colocados
em posies similares: assim, os cultivadores de cana passavam
elaborao de acar nos engenhos, os de vinha tornavam-se
donos de adegas, os de gros pensavam em estabelecer moinhos
de farinha ou de azeite, e os de carne tinham como complemento
frigorficos. Claro que nem sempre a conexo era fcil, e somente
em poucos casos sobretudo os aucareiros e donos de vinhas
os prprios empresrios dedicavam-se ao aspecto agropecurio
e industrial de seus produtos. Para facilitar o estabelecimento
da contemplada indstria txtil era necessria certa proteo
alfandegria, ou seja, que se cobrasse uma tarifa de importao
suficientemente alta para que o produto estrangeiro no pudesse
competir com o local. Foi assim que se sancionou em 1876 uma
lei protecionista de aduanas, aprovada pela Sociedade Industrial,
entidade na qual convergiam industriais mdios ou pequenos e
artesos muito humildes, sem deixar de ter alguns fazendeiros
como scios. Esta composio social heterognea refletia a
presena de um novo grupo de empresrios, em geral imigrantes
de condies muito modestas, que iam se consolidando e em
muitos casos transformavam-se em importantes produtores.
Muitos deles ainda no tinham claro se eram realmente patres,
ou bem trabalhadores independentes com mentalidade ainda de
operrio qualificado que conseguiu estabelecer uma oficina ou
negcio prprio. Este grupo foi suficientemente numeroso para
determinar que no jornal da associao fossem includos discursos
do tipo proudhoniano, ou seja, de um socialismo anarquista no

66
A presidncia de Avellaneda (1874-1880)

violento e moderado, cooperativista, mas que de todo modo no


eram muito congruentes com uma entidade empresarial54. Assim,
os mais fortes empresrios retiraram-se da entidade para formar
outra: o Centro Industrial. S anos mais tarde, em 1887, ambas as
entidades reunir-se-iam para formar a Unio Industrial Argentina
e que, assim como suas predecessoras, teve uma afiliao muito
diversificada.
O interesse dos setores agropecurios pela indstria no
durou muito. A superao da crise, fenmeno cclico muito
tpico da economia internacional daquela poca, tornou mais
rentvel a exportao direta, sem pensar na elaborao local. Os
exportadores em geral favoreciam uma estratgia de comrcio
livre, ou seja, de tarifas aduaneiras baixas, para que nossos
compradores no exterior no tomassem medidas de retaliao e,
por sua vez, fechassem seus mercados nossas carnes e nossos
cereais, ou lhes impusessem tarifas proibitivas. Quando em 1879
discutiu-se outra vez no Congresso a poltica alfandegria, houve
uma maioria oposta a manter o protecionismo. At 1877, os piores
efeitos haviam passado e se pde continuar com a construo
de ferrovias e obras de infraestrutura. A agricultura comeou
a dar saldos de exportao, e os avanos tcnicos as mquinas
inventadas pelo francs Charles Tellier permitiram exportar as
carnes em barcos refrigerados, com o que se abriram enormes
perspectivas comerciais. Alm disso, a relativa proximidade com a
Europa, se comparada a nossos competidores australianos, tornava
possvel resfriar a carne sem congel-la, o que era necessrio nas
remessas da Austrlia. Dessa maneira, o produto no perdia seu
sabor e chegou a ter grande fama na Europa, pois era mais barato

54 Dardo Cneo, Comportamiento y crisis de la clase empresaria. Buenos Aires: Pleamar, 1967; Jorge
Schvarzer, Empresarios del pasado; la Unin Industrial Argentina. Buenos Aires: CISEA-Imago Mundi,
1991; Jorge F. Sbato, La clase dominante en la formacin de la Argentina moderna. Buenos Aires:
CISEA/GEL, 1987.

67
Torcuato S. Di Tella

que o produzido no velho continente e de melhor qualidade que o


australiano ou neozelands55.

Legislao sobre terras e imigrao


Avellaneda fez uma tentativa sria de assegurar condies
para que a pequena e mdia propriedade prevalecessem no
pas, seguindo lineamentos j traados durante a presidncia de
Sarmiento. Mas no conseguiu xito duradouro para seu projeto,
confrontado com resistncias de setores demasiado poderosos.
Para comear, assegurou novos lotes aos colonos galeses do
Chubut56, na Patagnia, cujos nmeros viram-se incrementados
por de mesma nacionalidade chegados recentemente. Algo pare-
cido foi feito em Colonia Caroya, principalmente de italianos, de
Crdoba, cuja administrao foi cedida pela provncia. De forma
mais sistemtica, promoveu uma lei, sancionada em outubro de
1876, sobre terras e imigrao. Essa lei criava um Departamento de
Imigrao que promoveria a chegada de colonos, controlando para
que no houvesse fraudes nos contratos que frequentemente eram
feitos com eles e assegurando que a terra fosse parar em muitas
mos, em pequenos lotes, pois seria melhor do que formar poucas
grandes propriedades. Essa poltica conseguiu por um tempo frear
a extenso do latifndio, mas diante da grande expanso de terras
frteis conquistadas em 1879 pela campanha do general Roca, foi
difcil controlar a tendncia de repartir as novas extenses em
grandes unidades.

55 Ezequiel Gallo, La pampa gringa: la colonizacin agrcola de Santa Fe (1870-1895). Buenos Aires:
Sudamericana, 1984.
56 N.E.: Provncia argentina localizada na Patagnia, no sul do pas.

68
A presidncia de Avellaneda (1874-1880)

O protesto social
No incio da presidncia de Avellaneda a m situao eco-
nmica e as desavenas polticas com a principal fora opositora,
o mitrismo, produziram uma situao muito instvel, com vrios
episdios de violncia no protesto popular. A vinda ao pas de
emigrados franceses que fugiam da represso a que haviam sido
submetidos os que participaram na Comuna de Paris (1871),
contribuiu para semear os gros da rebelio, e certa paranoia
ou mania de perseguio nos setores acomodados que viam no
comunismo ameaa sua existncia. Em 1872, formou-se um
secretariado local da Associao Internacional de Trabalhadores
(AIT), conhecida como Primeira Internacional, criada em Londres,
em 1864, por Karl Marx, Mikhail Bakunin e outros lderes
revolucionrios internacionais. Mas o embaixador francs em
Buenos Aires informava a seus superiores que o presidente
um senhor Zimmermann, carpinteiro trabalhador e inofensivo.
Agregava que a associao no era secreta, porque h liberdade
total e a prxima reunio era anunciada nos dirios. No se
tratava em sua maioria de operrios, dizia, mas sim de alguns
oportunistas do jornalismo que tratam de explor-los57.
No comeo de 1875, ainda quentes as paixes desatadas
durante a revoluo mitrista do ano anterior, houve uma agitao
anticlerical, tendo como motivo dissenses entre o governo e o
arcebispado. Em maro a populao atacou e incendiou o Colgio
do Salvador, dos jesutas, ficando quatro mortos como resultado
da violncia, que recordavam as cenas da Comuna, segundo
exagerava o alarmado embaixador francs. Muitos pensavam que
as sociedades secretas revolucionrias, de orientao socialista
ou anarquista, eram responsveis por essa agitao, qual se

57 Relatrio da Embaixada Francesa em Buenos Aires, de 30/4/1872, em Arquivo do Ministrio de


Relaes Exteriores da Frana, seo Argentina, Srie Principal, vol. 50, f. 123-124.

69
Torcuato S. Di Tella

teriam unido os mitristas. At o fim do ano o mesmo embaixador


anunciava que uma conspirao socialista iria estourar na noite
de 18 a 19 de novembro, mas que ela havia sido desbaratada pela
priso de quase 200 pessoas, a maioria italianos e espanhis.
Como sempre, os rumores ficavam mais fortes. O governo acusava
os sempre descontentes mitristas, enquanto a oposio arguia que
tudo havia sido forjado pelo governo58.
Estas agitaes, nas quais participavam muitos dos imigrantes
chegados recentemente, unidas crise que produzia o desemprego,
faziam ver com maus olhos os estrangeiros. La Nacin, rgo do
mitrismo, dizia que j havia prognosticado que com o governo do
provinciano Avellaneda, estas atitudes antimodernas e prejudiciais
iam difundir-se com o apoio ou, no mnimo, a indiferena oficial.
Avellaneda, no entanto, apoiou a imigrao, especialmente por
intermdio de seu ministro Simn de Iriondo. A rebelio de Lpez
Jordn em Entre Ros, em 1876, tambm pode ser catalogada
como parte do protesto social, pelo tipo de apoio que esse caudilho
tinha no campo.

58 Relatrios de 5/3/1875 e 22/11/1875, ibidem, Srie Principal, vol. 52, f. 223-228 e 432-436.

70
CAPTULO 4
A OCUPAO DO PAMPA E DA PATAGNIA E A
CAPITALIZAO DE BUENOS AIRES

A populao indgena do sul


A populao indgena vivia distribuda em uma ampla regio,
organizada em unidades tribais, com tecnologia escassa. Os
governos nacionais e provinciais, ao longo de muitas dcadas,
haviam ensaiado diversas estratgias para eles. Em alguns
casos, optava-se pela perseguio e extermnio dos aborgenes
no restritos convivncia pacfica com os criollos. Em outros
casos, tentavam pacific-los, dando-lhes benefcios econmicos,
como, por exemplo, remessas peridicas de gado, para que eles
no atacassem os moradores da fronteira. O comrcio realizado
atravs das terras dos ndios era bastante ativo e chegava at o
Chile. Os ataques indgenas intensificaram-se na poca em que
as tribos confederaram-se sob o caudilhamento do cacique Juan
Calfucur e, em seguida, de seu filho Namuncur. Juan Calfucur,
de origem chilena, invadiu terras atualmente argentinas por volta
de 1830, estabelecendo-se na regio de Salinas Grandes, prximo a
Carhu, no sudoeste da atual provncia de Buenos Aires. Chegou a
unificar muitos caciques de categoria inferior, viveu at uma idade
71
Torcuato S. Di Tella

muito avanada, e morreu em 1873 insistindo para que seu filho


Namuncur no entregasse Carhu aos huincas [criollos]. Calfucur
representou uma poltica de luta contra os cristos enfrentando
outro cacique, Mariano Rondeau, que havia colaborado com Rosas
durante os anos trinta. Calfucur assassinou Rondeau em meio a
uma grande reunio ou parlamento de todas as tribos, em 1834,
com o que estabeleceu sua ascendncia. Teve como assessor letrado
outro chileno, possivelmente criollo ou mestio, Manuel Acosta.
A presena de criollos nas terras ndias era muito comum nesses
tempos. Essa populao ia desde cativos a comerciantes, incluindo
gachos temporria ou permanentemente refugiados da ao da
lei, tal como o Martn Fierro imaginado por Jos Hernndez. Ao
passar o comando a Namuncur que tambm teve um secretrio
letrado, Juan Paillecura muitos caciques dependentes rebelaram-
-se, o que dificultou a resistncia contra a campanha de Roca
em 1879. Em outras palavras, houve tambm a um problema
sucessrio.
Lucio V. Mansilla, em sua Excursin a los indios ranqueles,
deixou uma penetrante descrio da vida alm das fronteiras
baseada em uma visita realizada no ano 1870, a partir de sua sede
em Ro Cuarto onde era comandante. Uma passagem reveladora
a seguinte:
E quanto vale uma vaca?
No tem preo.
Como no tem preo?
Quando para comrcio, depende da abundncia,
quando para comer, no vale nada; a comida no se
vende aqui: se pede quele que tem mais.
De modo que os que hoje tm muito logo ficariam
sem ter o que dar?

72
A ocupao do Pampa e da Patagnia e a capitalizao de Buenos Aires

No senhor, porque o que se d tem volta.


Como isso de volta?
Senhor, que aqui quem d uma vaca, uma gua,
uma cabra ou uma ovelha para comer, cobra-a depois; o
que recebe algum dia h de ter.
E se a um ndio rico lhe pedirem vinte ndios pobres
ao mesmo tempo, o que far?
Aos vinte lhes dar com volta e pouco a pouco vai
cobrando.
E se morrem os vinte, quem lhe pagar?
A famlia.
E se no tem famlia?
Os amigos.
E se no tem amigos?
No pode deixar de t-los. Mas nem todos os
homens tm amigos que paguem por eles.
Aqui, sim; no v senhor, que em cada cabana h
chegados, que vivem do que lhes agencia o dono?
E se resolverem no pagar?
No acontece nunca.
Pode acontecer, entretanto.
Poderia acontecer, sim, senhor; mas se acontecesse,
no dia em que faltasse a eles, ningum lhes daria.
Cada ndio tem uma conta muito grande do que
deve e do que devem a ele?

73
Torcuato S. Di Tella

Todo dia falam do que ho recebido e dado com


volta.
E no se esquecem?
Um ndio no se esquece jamais daquilo que d
nem do que lhe oferecem.
Me disseste que quando uma vaca era para
comrcio tinha um preo?
Senhor, comrcio : que o que tem lhe faa uma
troca ao que no tem.
Ento, se um ndio tem um par de estribos de prata
e no tem o que comer, e quer trocar os estribos por uma
vaca, os troca?
No se usa; lhe daro a vaca com volta e ele dar os
estribos com volta tambm.
E com os ndios chilenos? Como fazem comrcio?
igual?
No, senhor; com os chilenos o comrcio feito
como os cristos, a no ser que sejam parentes.
E h pleitos aqui?
No faltam, senhor.
E quando os ndios tm uma diferena, quem
resolve?
Nomeiam juzes.
E se algum no se conforma?
Tem que se conformar59.

59 Lucio V. Mansilla, Una excursin a los indios ranqueles. Buenos Aires: Emec, 1989; originalmente
publicado como folhetim em 1870, p. 347-348.

74
A ocupao do Pampa e da Patagnia e a capitalizao de Buenos Aires

A conquista das terras ocupadas pelos ndios


O governo de Avellaneda procurou consolidar a soberania
na Patagnia, onde havia poucos assentamentos de povoadores
criollos ou europeus chegados atravs de nosso pas, como os
galeses de Chubut. O comodoro Luis Py dirigiu uma expedio de
reconhecimento que freou as tentativas do Chile em controlar toda
essa regio. O pas vizinho, por outro lado, estava nesse momento
empenhado em uma controvrsia com a Bolvia e o Peru pelas ricas
regies salitreiras de Antofagasta e Tarapac. Esse conflito estourou
uns anos mais tarde, na Guerra do Pacfico (1879-1883), o que valeu
ao Chile o domnio dessas duas provncias, mas j desde meados da
dcada de setenta a preocupao por uma possvel confrontao
ao Norte fazia com que o Chile preferisse no somar mais um a
seus problemas de limites. O ministro Alsina havia tratado de
consolidar os avanos conseguidos na fronteira com o ndio,
fazendo construir uma muralha de pau a pique, acompanhada de
uma grande vala. Esta defesa, que todos chamaram de maneira um
pouco irnica de a vala de Alsina, corria prxima atual fronteira
entre as provncias de Buenos Aires e La Pampa. Pensava o ministro
em facilitar desse modo a tarefa dos fortins implantados ao longo
da vala, e impedir ou pelo menos dificultar os ataques indgenas.
A morte de Alsina, no final de 1877, sendo ainda muito jovem,
alm de deixar sem chefe sua faco poltica, recentemente dividida
pelos efeitos do pacto da Conciliao, produziu uma mudana na
estratgia a ser usada para a conquista dos pampas. O general Julio
A. Roca, j distinguido por seu papel na represso revoluo de
Mitre em 1874, assume agora o Ministrio da Guerra e, desde
logo, implementa uma nova poltica de expanso. Ele conseguiu
que o governo provesse fundos para juntar tropas suficientes
para estabelecer de forma definitiva a soberania da Argentina nas
vastas zonas habitadas pelo indgena. A prosperidade econmica

75
Torcuato S. Di Tella

conquistada at fins do perodo de Avellaneda tornou esse esforo


possvel. Alm disso, aproveitou-se a concentrao do Chile na
guerra com seus vizinhos do norte, para lanar uma importante
fora armada contra os poucos e mal-armados, ainda que valentes,
guerreiros das hostes de Namuncur.
A campanha foi relativamente breve e produziu numerosas
perdas de vidas, tanto entre os guerreiros como no resto da
populao aborgene. Alguns grupos resignaram-se a aceitar o
domnio do cristo e obtiveram terras em propriedade, em geral
dadas aos caciques e caudilhos subordinados a eles para que nelas
empregassem seus dependentes. Outros foram entregues como
criollos servos em famlias de burguesia. Muitos, refugiados e em
zonas cada vez mais inspitas da cordilheira, morreram vtimas de
doenas e da falta de alimentao adequada, ao se encontrarem em
um habitat completamente distinto ao que estavam acostumados.
O filho de Namuncur, Ceferino, sendo muito pequeno, foi recolhido
pelos missionrios salesianos e transformado em um modelo
de comportamento religioso, ao ponto de obter a beatificao.
A ordem salesiana desde ento realizou uma intensa obra de desen-
volvimento cultural na Patagnia, orientada ao ensino de ofcios
nova populao posta sob seus cuidados espirituais.
Um partcipe francs da expedio, Alfred Ebelot, conta
assim um episdio do final da expedio, quando foi ocupado o
acampamento de Namuncur em Lihu Calel:
As cativas eram uma vintena, carregadas de crianas
mestias na sua maior parte, e nelas podia-se perceber
as gradaes da inoculao da selvageria nessas infelizes
mulheres. Elas eram os nicos cristos que haviam
ficado na tribo. Dos desertores que haviam desejado em
tempos anteriores participar da vida do acampamento,
alguns haviam conseguido escapar, apropriando-se dos

76
A ocupao do Pampa e da Patagnia e a capitalizao de Buenos Aires

melhores cavalos; outros haviam sido massacrados,


assim como os cativos, para cortar suas veleidades de
fuga. Dois pequenos prisioneiros, contudo, haviam sido
perdoados, devido a sua pouca idade, um italiano de
quinze anos e um belo jovem loiro em quem reconheci,
no sem emoo, um compatriota. Havia sido capturado
fazia quase trs anos. Durante a viagem de volta, que
fizemos juntos, tornava a exercitar, lentamente, as
lnguas de sua infncia, o espanhol primeiro, logo algo
de francs. Quanto s cativas, [seus donos] lhes haviam
dito no dia anterior que, dada a escassez de cavalos e de
vveres, elas no eram outra coisa que mveis incmodos,
e que as degolariam antes de iniciar a emigrao at os
Andes. J se entregavam a todas as angstias do ltimo
dia de um condenado quando viram brilhar os sabres
de nossa vanguarda. Estavam meio loucas e nos davam,
em espanhol e em idioma ndio, explicaes sobre a fuga
de Namuncur, que se as houvssemos escutado nos
teriam desorientado completamente. Podem crer, uma
delas nos gritava: Sou crist, no veem a minha cara?.
A pobre criatura tinha iluses cruis: a vida selvagem
havia impactado tanto sobre sua fisionomia que no se
podia distingui-la das mulheres ndias mais que por sua
exaltao. Era a filha de um fazendeiro, dono de uma
lgua quadrada de terra e de um milhar de vacas. Oxal
as crianas que ela traz do deserto, e que de agora em
diante so cidados da Confederao Argentina, possam
chegar a ser gente de bem!60

60 Alfred Ebelot, Frontera Sur. Buenos Aires: Kraft, 1968, p. 241-242, baseado em artigos originalmente
publicados na Revue des Deux Mondes, 1880, p. 111-112 (traduo corrigida com base no original).

77
Torcuato S. Di Tella

Avanando mais at Neuqun61, onde haviam se refugiado


quase todos os sobreviventes ndios, os expedicionrios encon-
traram um vale onde se havia assentado um grupo importante de
comerciantes chilenos,
tranquilamente ocupados na compra e engorda de
animais roubados. Era o ltimo vestgio desse vasto e
imoral comrcio com selvagens que fez passar durante
muito tempo pelas mos de aventureiros do Chile os
ganhos dos pecuaristas argentinos. O lugar eleito era
um vale frtil de doze lguas de profundidade por quatro
ou cinco de largura, ilhado durante seis meses pela neve.
Durante a estao ativa no mantinham mais que uma
modesta confiana na lealdade de seus provedores, pois
haviam formado e equipado um pequeno exrcito de
trezentos homens para proteger contra eles as compras
que faziam. No preciso esclarecer que os chefes da
colnia se apressaram em enviar ao Comandante Uriburu
testemunhos de sua devoo ao governo de Buenos Aires.
Foram bem tratados, mas lhes foi deixada uma guarda e
autoridades argentinas. o ncleo de uma cidade: para
prosperar, dever esquecer suas tradies originais62.

A discutida candidatura de Roca


Ao aproximar-se do trmino da presidncia de Avellaneda,
voltou a aparecer o problema sucessrio. Adolfo Alsina, se
estivesse vivo, seguramente haveria sido candidato oficialista
com apoio dos mitristas conciliados. Seu posto era agora ocupado
pelo general Julio A. Roca, tucumano e, portanto, facilmente
herdeiro da mquina provinciana manejada por Avellaneda. Carlos

61 N.E.: Provncia localizada na Patagnia cuja capital uma cidade de mesmo nome.
62 Ibidem, p. 252-253.

78
A ocupao do Pampa e da Patagnia e a capitalizao de Buenos Aires

Tejedor, governador da provncia de Buenos Aires pela Conciliao


autonomista-mitrista, tambm aspirava ao cargo presidencial.
Seu apoio concentrava-se na provncia, sobretudo em sua cidade
capital, e isso no era pouco em termos de poder e de populao,
mas devido Constituio Federal e s presses do governo, eram
poucas as esperanas de chegar presidncia via eleies. Roca, por
sua vez, fundiu de maneira mais duradoura a aliana entre a liga de
governadores, que se expressava com o rtulo de Partido Nacional,
e o autonomismo bonaerense no conciliado, que era maioria
nesse grupo e reivindicava as tradies antimitristas do partido.
Com ambos os grupos, formou em 1880 o Partido Autonomista
Nacional (PAN), destinado a um prspero futuro como mquina
oficial das prximas dcadas, e com estruturas sempre dependentes
do Estado, mas nem por isso isento do apoio popular, que herdou
principalmente do alsinismo.
Contra a conjuno oficialista do PAN, que em alguma medida
se pode caracterizar como conservadora popular, posicionou-se
o grupo da Conciliao. Esta Conciliao unia teoricamente dois
partidos, ou faces, a do liberalismo mitrista e a acordista ou
conciliada do autonomismo. Devido relativa fragilidade desta
ltima faco, a Conciliao estava dominada pelo mitrismo.
Para os mitristas, aceitar o continusmo do regime, ou seja, a
eleio de Roca, era voltar ao domnio dos caudilhos feudais
do interior sobre a progressista e liberal cidade portenha. Seus
inimigos, ao contrrio, pensavam que os partidrios de Tejedor s
desejavam manter os privilgios de uma provncia que afogava as
economias do interior. O problema da sucesso complicou-se com
o da federalizao da cidade de Buenos Aires. At este momento,
por no haver um distrito federal, o governo nacional estava
simplesmente como hspede daquele da provncia e no podia
exercer na prpria cidade de sua residncia o poder de polcia.

79
Torcuato S. Di Tella

A revoluo de 1880
Mitre tinha grande prestgio em todos os nveis sociais na
provncia de Buenos Aires, ainda que desde sua participao na
revoluo de 1874 havia afastado muitas simpatias, pois j no era
mais visto como hom em de ordem. Era popular entre a classe
mdia portenha e tinha forte apoio entre os imigrantes italianos.
Muitos dos dirigentes dessa coletividade eram republicanos,
partidrios de Giuseppe Mazzini e Giuseppe Garibaldi, que haviam
lutado pela unidade de seu pas contra o ocupante austraco, e
no exlio montevideano haviam compartilhado com Mitre e os
emigrados antirrosistas a defesa da cidade de Montevidu. Os
mazzinianos publicavam vrios jornais, entre eles o Amico del Popolo,
que se declarava favorvel a uma forma moderada e cientfica de
socialismo. Ainda que simpatizasse com Tejedor, estava alarmado
porque considerava que sua candidatura era equivalente a uma
guerra civil. Os partidrios de Mitre facilmente podiam armar-se
e prover de elementos humanos numerosos o governador Tejedor,
se este decidisse resistir fraude que proclamou Roca em todas as
unidades eleitorais do pas, salvo nas provncias de Corrientes e
Buenos Aires. O governo nacional via que o governador preparava
uma insurreio, comprava armas no exterior para equipar suas
milcias aumentadas e no respeitava as autoridades nacionais.
Para cortar este foco de resistncia, defendeu e fez aprovar no
Congresso a lei de Capitalizao de Buenos Aires, pela qual a
cidade deixava de pertencer provncia e estaria sob a autoridade
da Nao, e a ordem seria custodiada por uma Polcia Federal
que, desde ento, ficava estabelecida. A confrontao blica logo
aconteceu e o setor portenho dirigido por Tejedor, com o apoio
de Mitre, conseguiu recrutar uma tropa numerosa. Nessas foras
figuravam legies de estrangeiros, sobretudo italianos, sendo que

80
A ocupao do Pampa e da Patagnia e a capitalizao de Buenos Aires

alguns participavam por convico, outros, como forma de ganhar


um dinheiro extra, atraente, ainda que perigoso63.
Houve esforos ingentes por parte dos setores moderados da
Capital para evitar um enfrentamento armado, que culminaram
em uma imponente manifestao encabeada por personalidades
como Mitre, Sarmiento e Alberdi. A marcha foi organizada pelas
principais associaes comerciais, alarmadas pelas consequncias
de uma luta armada sobre seus negcios e mesmo suas vidas. Mas o
caminho at a violncia era difcil de controlar. Os grupos mitristas
mais exaltados no toleravam que o peso numrico dos eleitores
designados pelos feudos do interior contrabalanasse a vitria
moral que eles consideravam ter alcanado e que se havia refletido
em votos somente nas provncias de Buenos Aires e Corrientes.
Propunham que, quando o Congresso se reunisse para aprovar ou
rejeitar as eleies de cada distrito, haveria que rode-lo com uma
manifestao armada que vigiasse os procedimentos. Afinal a
insurreio estourou e o governo nacional, com o Congresso, teve
que sair da cidade e insular-se no povoado vizinho de Belgrano.
Depois de combates nos arredores da cidade (de 16 a 21 de junho
de 1880), com numerosos mortos, as foras nacionais entraram
pela regio do que hoje Avellaneda e Barracas, derrotando aquelas
que Tejedor havia recrutado e armado.

A federalizao da cidade de Buenos Aires


A cesso de territrio para formar a Capital Federal devia ser
aprovada pela provncia interessada, como exige a Constituio.
Buenos Aires foi controlada pelo governo nacional e convocada
a renovar a Legislatura. As novas autoridades aceitaram a
transferncia, no sem antes haver discutido o tema em longas

63 Giuseppe Parisi, Storia degli italiani nellArgentina. Roma: E. Voghera, 1907, p. 261; Jorge Sergi, Historia
de los italianos en la Argentina. Buenos Aires: Editora Italo Argentina, 1940, p. 407-409.

81
Torcuato S. Di Tella

sesses, pois o governo nacional, ainda que houvesse pressionado


o eleitorado, no tinha um controle completo da situao e via-
-se obrigado a cooptar dirigentes locais de no completa fidelidade.
Nessas sesses legislativas, deu-se uma aliana estranha porque
alguns setores portenhos do prprio PAN ou prximos a ele
opuseram-se a que sua provncia perdesse uma to importante
sede da economia e da poltica nacionais. Entre eles, estava Leandro
Alem que, apesar de no estar conforme com o mitrismo nem ter
participado da rebelio tejedorista, exps a opinio de que, ao tirar
da principal provncia sua capital, decapitava-se o nico poder real
que poderia ser um foco de oposio a um governo nacional com
possveis tendncias autoritrias64.
Juan Bautista Alberdi, que recm retornava do exterior,
participou nestes acontecimentos como deputado e escreveu um
livro, La Repblica Argentina unificada con Buenos Aires por capital
(1881), onde apresentava a tese contrria de Alem. Segundo
Alberdi, a coexistncia na mesma cidade de dois poderes to
fortes como o nacional e o da maior provncia, sem outorgar ao
Executivo nacional elementos suficientes para impor-se, convidava
constantemente guerra civil. Alberdi desconfiava da capacidade
cvica dos habitantes do pas e pensava que uma disperso do
poder era inconveniente porque induziria violncia e acabaria
com as possibilidades de exercer a autoridade com eficcia.
Temia, em outras palavras, o que hoje se chamaria uma crise de
governabilidade.

64 Leandro N. Alem, Obra parlamentaria. La Plata: Cmara de Diputados de la Provincia de Buenos


Aires, 1949, 6 vols.

82
CAPTULO 5
ROCA, A GERAO DO OITENTA E O PAPEL DOS
ESTRANGEIROS NA SOCIEDADE ARGENTINA

As ideias do oitenta
Deu-se o nome de Gerao do Oitenta a um grupo de
homens que alcanou notoriedade nesse ano. Alguns deles, como
Julio A. Roca e Carlos Pellegrini, chegaram presidncia e por isso
so mais conhecidos, quase emblemticos dessa gerao. Outros os
acompanharam em posies intermedirias, ou se destacaram na
atividade literria ou cientfica e na imprensa. Ainda que houvesse
entre eles diferenas de opinio como na Gerao de 1837 existe
uma experincia comum que os caracteriza: a Argentina deixava
de ser a colnia hispano-americana que lutava para se constituir
e passava a ser um pas moderno, com todas as condies para
protagonizar um rpido crescimento econmico e cultural.
Tpico representante dessa gerao no campo literrio e
poltico foi Lucio V. Mansilla, sobrinho de Rosas, que foi educado
em Paris e teve uma vida mundana muito brilhante, refletida em
seus artigos do dirio Sud Amrica, logo editados no livro Entre nous:
causeries del jueves (1889-90). Miguel Can, poltico e jornalista,

83
Torcuato S. Di Tella

lembrado especialmente por Juvenilia (1884), onde deixou uma


homenagem sentida a quem fora diretor do Colgio Nacional de
Buenos Aires, Amadeo Jacques. Outro imigrante francs, Paul
Groussac, deixou numerosos trabalhos histricos e foi jornalista e
diretor da Biblioteca Nacional. Nessa posio publicou uma revista
literria, La Biblioteca, continuada como Anales de la Biblioteca, que
no total abrangeu o perodo entre 1895 e 1913.
Houve um desenvolvimento da novela popular, em que fez
muito sucesso Eduardo Gutirrez, autor de uma verso em prosa
de Santos Vega, e outras obras sobre personagens histricos ou
gauchescos, como Juan Manuel de Rosas, Juan Moreira ou Juan
Sem Ptria. Muitas destas obras eram representadas em circos
como pantomimas, precursor de alguns shows atuais de televiso.
O ator Jos Podest adaptou a obra de Gutirrez e a difundiu em um
teatro popular, iniciado em Chivilcoy, que teve grande sucesso ao
circular por uma ampla regio do pas. Juan Moreira uma espcie
de descendente de Martn Fierro, transformado mais claramente
em gacho mau, mas igualmente vtima da sociedade e at certo
ponto objeto de reivindicao. Tambm na novela de costumes,
para um pblico algo mais culto que o que devorava os folhetins
sobre Juan Moreira, destacou-se Fray Mocho (pseudnimo de
Jos S. lvarez), que deixou numerosas descries com contedo
social. Refletindo outros tipos sociais, destacaram-se as novelas La
Gran Aldea (1884), de Lucio V. Lpez, e La Bolsa (1891), de Julin
Martel. Houve tambm um florescimento da poesia, com figuras
como Carlos Guido Spano, Ricardo Gutirrez, Olegario Andrade
e Rafael Obligado, cujo poema sobre Santos Vega ficou famoso.
Agora o gacho j no era uma figura realista, mas sim mtica. No
final da obra, Santos Vega, trovador, cai vencido ante Juan Sem
Roupa, o imigrante.

84
Roca, a Gerao do Oitenta e o papel dos estrangeiros na sociedade argentina

Entre as figuras mais polticas, cabe destacar Eduardo Wilde


e o grupo catlico de Pedro Goyena e Jos Manuel Estrada. Estes
trs personagens estavam em polos ideolgicos opostos, pois
Wilde distinguiu-se por seu anticlericalismo e sua atitude burlona
e ctica no tocante s convenes sociais. Foi ministro de Miguel
Jurez Celman durante os conflitos pelas leis laicizantes. Escreveu
profusamente, quase sempre de maneira irnica. Sarmiento
apreciou muito suas primeiras produes, pois via nelas um
necessrio antdoto ao pacato formalismo da sociedade culta
portenha da poca.

Modernizao e laicismo
O general Roca, neto de um imigrante espanhol que havia se
instalado em Tucumn, teve sua formao secundria no clebre
Colgio de Conceio do Uruguai, onde Urquiza havia criado
condies para formar uma elite poltica, tanto civil quanto militar.
Seu batismo de fogo foi cedo e prosseguiu a uma rpida carreira
nas armas. Tinha 37 anos quando assumiu a presidncia. Sob sua
direo foi inaugurado um perodo de desenvolvimento econmico
e educacional muito dinmico, aproveitando as condies de
paz interna que finalmente se haviam criado, assim como a
ampliao das terras utilizveis para a explorao agropecuria65.
A ampliao do territrio controlado pelas autoridades nacionais
complementou-se com uma expedio ao Chaco pelo general
Benjamn Victorica e a fundao da cidade de Formosa. Continuou-
-se equipando as Foras Armadas, parte em funo de um conflito
de limites com o Chile, que chegou a resultar no fechamento das
representaes diplomticas de ambos os pases. Mas logo adiante,
em 1881, chegou-se a um acordo, que fixava os limites nos mais
altos cumes divisores de guas, ficando o Estreito de Magalhes

65 Jos Arce, Roca, 1843-1914: su vida, su obra. 2 vols. Buenos Aires: Ministerio de Educacin y Justicia,
1960.

85
Torcuato S. Di Tella

em poder do Chile e a Terra do Fogo cortada em dois, at o Cabo


de Hornos. Com o Brasil houve um litgio com respeito aos limites
orientais de Misses, chegando ao acordo de submeter o tema
arbitragem internacional66.
Foi tambm um perodo de construo de cidades, ou
remodelao, como no caso de Buenos Aires. Transformada em
municpio federalizado, com um conselho eleito e um intendente
designado pelo Poder Executivo, teve em Torcuato de Alvear (filho
do colaborador de San Martn) um promotor incansvel de sua
transformao edilcia. Por outro lado, Dardo Rocha, governador
de Buenos Aires, criou uma nova capital para a provncia, La Plata,
que rapidamente surgiu do nada, como cidade planejada ideal, uma
espcie de Washington do sul. Alguns inclusive suspeitavam que
os localistas portenhos no perdiam a esperana de reconquistar
algum dia sua antiga capital, entregando em troca esta nova utopia
urbanstica. Na mesma Capital Federal, foi contratada, depois de
dcadas de negociaes frustradas, a construo de um porto de
grande profundidade, por uma firma privada, dirigida por Eduardo
Madero, com apoio de capitais estrangeiros.
Renovados recursos lanaram a expanso do sistema educa-
cional. Para que os to necessitados imigrantes se sentissem
cmodos no pas, era necessrio assegurar-lhes a mxima
tolerncia religiosa, j que muitos deviam vir, segundo os projetos,
de pases protestantes ou das igrejas ortodoxas eslava ou grega.
Para isso, sancionou-se a Lei de Educao 1420 sobre ensino
primrio gratuito, laico e obrigatrio. Para preparar o ambiente,
foi organizado um Congresso Pedaggico com a participao de
especialistas internacionais e latino-americanos. Isto ocasionou
uma resistncia dos catlicos, especialmente expressada por

66 O conceito de altos cumes divisores de guas criaria mais tarde interpretaes conflituosas,
sobretudo na zona sul, onde as montanhas so mais baixas, e a complexa estrutura de vales faz com
que a divisria das guas muitas vezes corra separada da linha dos mais altos cumes.

86
Roca, a Gerao do Oitenta e o papel dos estrangeiros na sociedade argentina

intelectuais como Jos Manuel Estrada e Pedro Goyena, que se


complicou pela presena de numerosas professoras protestantes
em escolas oficiais, e com um conflito no tocante nomeao
de um bispo. Nas violentas discusses que acompanharam esta
polarizao extrema da opinio, Estrada, professor prestigiado do
Colgio Nacional de Buenos Aires, foi destitudo de sua ctedra e
o mesmo aconteceu com outros funcionrios pblicos. A situao
terminou com uma ruptura de relaes com o Vaticano em 1884.
S em 1900 foram reatadas as relaes diplomticas com a Santa
S67.

A situao dos estrangeiros na sociedade argentina


Durante a presidncia de Roca a entrada de estrangeiros
chegou a uma mdia de quase 100 mil por ano. A experincia
estava se transformando em um cataclismo social, praticamente
sem precedentes em nenhum pas do mundo. Nos Estados Unidos
os estrangeiros nunca superaram 15% do total da populao do
pas. Na Argentina, por outro lado, entre a poca de Roca e os anos
vinte do sculo seguinte, a cifra era prxima ao dobro, ou seja,
30%. A esta significativa diferena numrica se agregavam outros
fatores qualitativos e geogrficos. Efetivamente na Argentina, a
concentrao no Litoral e, sobretudo, em um par de cidades como
Buenos Aires e Rosrio era muito grande. A isso se somava que
grande parte dos recm chegados progredia e alcanava posies
de classe mdia e empresariais com maior facilidade que no pas
do norte.
Nas categorias do censo, empresrios comerciais e industriais
e de operrios nas grandes cidades do Litoral, as porcentagens
elevavam-se a cifras que superavam folgadamente os dois teros.
Esse fenmeno se manteve durante vrias dcadas. O resultado

67 Nstor Auza, Los catlicos argentinos: su experiencia poltica y social. Buenos Aires: Diagrama, 1962.

87
Torcuato S. Di Tella

foi que um setor muito dominante da burguesia urbana do pas


e da classe operria era estrangeiro, o que no tinha equivalente
nos Estados Unidos. Na Argentina, muitos poucos imigrantes se
nacionalizavam, enquanto na Amrica do Norte a grande maioria
o fazia.
Apresentam-se aqui dois problemas:
1. Por que os estrangeiros, na Argentina, no requeriam a
cidadania?
2. Que efeitos tinha sobre o sistema poltico do pas o fato
de que uma poro to alta da populao em dois setores
sociais to estratgicos, como a burguesia empresarial e a
classe operria, no tivesse acesso ao voto?
Os imigrantes que chegavam Argentina encontravam um
pas muito distinto, muito mais vazio que os Estados Unidos.
Arobustez de seu governo era muito mais questionvel e, portanto,
no tinha tanta capacidade para impor-se sobre os recm-vindos.
Ainda naquela poca, as camadas humildes da populao eram em
boa parte mestias, com um componente significativo de negros
e mulatos na Capital. Dadas as atitudes racistas difundidas quase
universalmente, o italiano e o espanhol que chegava ao Rio da Prata
e mais ainda em outras partes do continente sentia que tinha a
aristocracia da pele e que estava acima de boa parte da populao
local. Nos Estados Unidos, por motivos semelhantes, o europeu do
sul ou do leste que chegava, percebia que no s as classes mdias
locais, mas tambm as populares, estavam acima dele, salvo os
afro-americanos. A respeito disso, observava Sarmiento:
Nos Estados Unidos, dos trezentos mil imigrantes que
chegam ao ano, duzentos e cinquenta mil fazem logo
sua declarao de cidadania. Na Repblica Argentina,
ningum requer carta de cidadania, porque, ao que
parece, mais proveitoso; e nos anos posteriores, quando

88
Roca, a Gerao do Oitenta e o papel dos estrangeiros na sociedade argentina

j se sente a necessidade de ser patriota, o exemplo


dos que lhe precederam, as instncias e lies de seus
compatriotas lhe fazem desdenhar tal carter de cidado,
aprendendo a saborear as vantagens de no o ser e a
orgulhar-se de saber que h do outro lado do Atlntico
um pas, cujo nome pode servir para entreter, dissimular
ou extraviar os impulsos do patriotismo. Ento principia
a nostalgia patritica, que logo se degenera em dio e
menosprezo ao pas onde [vivem]68.
Nos Estados Unidos as leis davam vantagens importantes
a quem adotasse a cidadania. Na Argentina isso foi testado, mas
nunca pode ser adotado. O pas tinha que facilitar as coisas para o
estrangeiro, para conseguir atra-lo, competindo com a perspectiva
de que ele fosse America do Norte ou Austrlia. Por outro lado, na
classe poltica argentina, havia um setor que no desejava estender
com demasiada facilidade a cidadania aos estrangeiros, pois isso
tornaria mais difcil manter o controle poltico. Mas, simtrica
a essa atitude, havia outra entre os lderes das coletividades
imigradas que, em geral, em seus jornais criticavam o abandono
da ptria em que incorriam os que queriam naturalizar-se, pois
naquela poca a dupla nacionalidade no era admitida. Quanto aos
efeitos sobre o sistema poltico da falta de adoo da cidadania pela
grande maioria da burguesia e do proletariado urbano, eles so
bem complexos e discutidos pelos pesquisadores. D-se aqui um
paradoxo, ou um enigma, cuja soluo ficar mais clara medida
que nos adentremos na descrio, precisamente, desse sistema
poltico. O paradoxo consiste em que,
a. por um lado, os estrangeiros, que incluam pessoas de
intensas convices e alta educao, formal ou autodidata,

68 Domingo F. Sarmiento, La condicin del extranjero en Amrica, em Obras completas, vol. 36, p. 63-
-90.

89
Torcuato S. Di Tella

tinham, sem dvida, opinies polticas, e muitos deles


participavam intensamente do esquema poltico nacional.
J vimos os italianos mazzinianos engajados ao lado de
Mitre. Mais adiante veremos outros contribuindo para as
agitaes operrias, com o anarquismo e o sindicalismo;
b. por outro lado, ao no poder votar, a grande quantidade
de estrangeiros ocasionava uma importante debilidade dos
partidos os quais pudessem simpatizar. Estes haveriam sido
tipicamente um liberalismo burgus como o mitrista, ou
um movimento socialista operrio como o que logo dirigiria
Juan B. Justo. Esses partidos existiram, mas sua fora, sua
fixao na estrutura social e nos grupos de interesse, foi
muito menor que em um pas parecido, mas onde, em vez
de estrangeiros, fossem nacionais69.
Resultou, ento, que duas classes particularmente estratgicas
em um processo de desenvolvimento e modernizao capitalista,
a burguesia empresria urbana e a classe operria, sobretudo
a qualificada, eram esmagadoramente estrangeiras no s
imigrantes e mantinham sua cidadania original. Os argentinos
concentravam-se, ao contrrio, de cima para baixo, entre os
fazendeiros, os militares, os funcionrios pblicos, a classe mdia
tradicional, principalmente do interior, e os setores mais baixos
das classes trabalhadoras. Certamente com o tempo, os filhos dos
estrangeiros foram dando um matiz argentino, cidado, s posies
que eles ocupavam no espao econmico criado por seus pais,
mas apesar disso os censos a esto para apontar 60% ou 70% de
estrangeiros que por muito tempo ainda havia entre os empresrios

69 Esse pas, com o qual se pode comparar a Argentina, o Chile, onde em vez de constituir 30%,
os estrangeiros nunca superaram 5%. O resultado que tanto o Partido Liberal como o Socialista
ho sido mais fortes no pas transandino que no Rio da Prata. Ver Fernando Devoto, Historia de la
inmigracin en la Argentina. Buenos Aires: Sudamericana, 2003; Hilda Sbato e Ema Cibotti, Hacer
poltica en Buenos Aires: los italianos en la escena pblica portea, 1860- 1880. Buenos Aires: CISEA-
-PEHESA, 1988.

90
Roca, a Gerao do Oitenta e o papel dos estrangeiros na sociedade argentina

e os operrios urbanos. Est claro que os filhos adotavam em grande


parte as atitudes dos pais. Mas quais eram essas atitudes? difcil
reconstru-las com exatido, porm em grande medida implicavam
uma atitude de superioridade em relao ao pas, de desprezo para
com suas tradies, seu sistema poltico e sua antiga composio
tnica. O certo que havia um fenmeno oposto e simtrico, de
desprezo por parte da classe alta crioula e de alguns intelectuais,
em relao aos recm-chegados, a quem no escasseavam os
motes, adotados inclusive pela populao local de mais modestos
recursos. Mas se pode resumir a situao desta maneira:
i. os estrangeiros (no meramente imigrantes) formavam,
na Argentina, e principalmente na burguesia e na classe
operria, uma avultadssima porcentagem do total e
gozavam de um status social muito alto em comparao
com o que tinham ou tm em outros pases;
ii. os estrangeiros sentiam-se relativamente superiores ao
resto do pas com exceo da classe alta fazendeira e esse
era um dos motivos pelos quais no se davam o trabalho
de adquirir a cidadania.
A segunda afirmao, claro, mais questionvel que
a primeira. sabido que boa parte dos dirigentes polticos
argentinos no tinha muito desejo de facilitar a nacionalizao dos
estrangeiros, cuja preponderncia e eventual esquerdismo se temia.
Inclusive foram feitas estimativas do nmero de horas que seriam
necessrias simplesmente para fazer os trmites. Mas este ltimo
argumento no vlido para as camadas mais altas da burguesia
que, no entanto, tambm preferiam manter a proteo de seus
consulados quela duvidosa das leis argentinas. Com respeito s
classes populares, algum setor poltico poderia haver decidido,
como nos Estados Unidos, facilitar-lhes os trmites em troca de
uma contrapartida eleitoral. Por que no existiu tal setor poltico?

91
Torcuato S. Di Tella

Algumas vezes buscou-se a explicao nas atitudes dos dirigentes


partidrios argentinos, tanto conservadores quanto radicais, que
no visualizavam a necessidade de incorporar o estrangeiro. No
obstante, havia grupos que queriam incorporar os imigrantes,
entre eles o Partido Socialista, cujo discurso, de qualquer forma,
foi desprezado. demasiado fcil e esquemtico dizer que o
socialismo viu-se travado em sua ao pelo regime oligrquico,
porque tal coisa no ocorreu no Chile, no menos oligrquico que
a Argentina. Simplesmente, os estrangeiros, em sua maioria, no
queriam obter a cidadania. Na realidade, teria sido absurdo, dada
sua posio no espao social, que quisessem faz-lo.
Em estudos sobre imigrao nos Estados Unidos trata-se o
tema da rejeio dos nacionais ante os estrangeiros. Na Argentina
o problema foi exatamente ao contrrio: o desprezo por parte dos
estrangeiros (que com seus filhos formavam a maioria, mas no a
totalidade do pas) em relao aos nativos de tradio mais antiga.

A participao poltica dos estrangeiros


Dada a situao descrita deixando de lado as hipteses
explicativas temos a seguinte cadeia de argumentao:
i. existia na Argentina uma grande massa de estrangeiros,
muito maior que em qualquer caso comparvel, com muito
peso econmico e social, e eles no obtiveram, salvo poucas
excees, a cidadania;
ii. como a grande maioria dos membros da burguesia e da
classe operria no podia votar, essas classes viam seu
influxo nas disputas eleitorais e na formao de partidos
polticos seriamente reduzido, em comparao ao que
haveria ocorrido em um pas em que tudo fosse igual exceto
que os estrangeiros fossem nacionalizados (ou pelo menos
tivessem cidadania);

92
Roca, a Gerao do Oitenta e o papel dos estrangeiros na sociedade argentina

iii. portanto, o desenvolvimento de um sistema institucional


capitalista moderno viu-se seriamente afetado, pois ele
depende em boa parte da ao das duas classes sociais
antes aludidas: a burguesia comercial e industrial, e o
proletariado.
O que importa no so somente as simpatias polticas de
cada grupo social, mas sim a forma em que contribuem seus
membros para a formao da liderana poltica. Se, por exemplo,
para a burguesia comercial, as formas de envolvimento poltico
privilegiam as conexes financeiras, os negcios, as influncias
atrs dos bastidores e deixam de lado o ativismo nos partidos e
tambm o voto, o resultado ser algo bem distinto do paradigma
europeu de desenvolvimento da democracia liberal. A retrao
de toda uma classe social de certas reas de ativismo poltico
partidrio s poder atolar o sistema. Contra isso, s vezes,
argumenta-se que tambm nos casos de desenvolvimentos
mais exitosos do regime democrtico liberal, com frequncia, os
empresrios no so os mais ativos na frente poltico partidria,
deixando essas tarefas nas mos mais experientes dos polticos
profissionais, dos membros da aristocracia ou, por vezes, dos
prprios militares. Claro que em nenhum caso a passagem de
indivduos da esfera privada pblica ser macia ou nula. Sempre
h uma seleo, uma circulao bastante restrita, especialmente
em tudo o que supere a mera participao passiva. Os motivos de
retrao podem ser muito diversos e, de modo algum, se limitam
condio de estrangeiro. A existncia de regimes ditatoriais, sejam
eles militares e caudilhistas como em muitas partes da Amrica
Latina ou, mais tradicionalmente, monrquicos autoritrios como
na Alemanha e em outras partes da Europa, so motivos bvios
de retrao. Mas sempre haver minorias que se orientem para
a esfera da ao pblica. O que se deve estudar no caso que aqui
nos preocupa como se davam esses processos de circulao na

93
Torcuato S. Di Tella

Argentina, quais eram os fatores de estmulo ou retrao e em que


medida eram afetados por sua condio de estrangeiro.
Os estrangeiros estavam submetidos, com certeza, a pres-
ses sociais e econmicas, principalmente ligadas classe a que
pertenciam e sua condio cultural, que operavam sobre qualquer
indivduo para determinar suas atitudes polticas. Mas, alm
disso, havia alguns fatores especficos que agiam sobre eles, que
complementavam ou corrigiam as determinaes mais gerais.
Estes fatores especficos operantes sobre os estrangeiros eram os
seguintes:
i. a corrida para cima no status que ocupavam, que era mais
alto que o que correspondia sua colocao ocupacional;
ii. o efeito de audincia cativa que predispunha, sobretudo
em setores populares e de classe mdia, os estrangeiros a
aceitar a mensagem de certos idelogos provenientes de
seus pases de origem;
iii. a escassa deferncia de status que os estrangeiros
sentiam em relao classe alta nativa, o que dificultava
as possibilidades de consolidao de uma fora poltica
conservadora moderna;
iv. a tendncia a privilegiar a ao corporativa, dada a pouca
repercusso que as iniciativas dos estrangeiros podiam ter
no mbito eleitoral, do qual no faziam parte;
v. o aparente internacionalismo, que em realidade ocultava
um nacionalismo residual de seus pases de origem, e que
dificultava as alianas com outros setores da poltica
criolla.

94
Roca, a Gerao do Oitenta e o papel dos estrangeiros na sociedade argentina

A assimilao dos imigrantes: o papel da educao


As coletividades estrangeiras tinham uma intensa vida
associativa, baseada em mutualidades, escolas, entidades culturais
e jornais. Alguns sindicatos, na prtica, atuavam como sociedades
de estrangeiros, pela imensa maioria que esse elemento formava
em seu seio. Inclusive, s vezes, a ascendncia tnica demonstrava
ser uma base mais confivel de solidariedade que a condio
profissional comum. Sarmiento teve, na dcada de oitenta, apesar
de seu fanatismo pela educao, atitudes hostis diante de certas
atividades culturais dos italianos. Via com maus olhos a existncia
de escolas financiadas pelas comunidades estrangeiras, em que
o ensino, na prtica, era todo feito no idioma de origem. Em boa
medida, a mesma iniciativa do Congresso Pedaggico Nacional,
patrocinada pelo governo, foi uma resposta a programas parecidos
dos italianos, que haviam organizado um congresso prprio.
As complicaes podiam chegar a afetar o desenvolvimento
da nacionalidade e mesmo a consolidao geogrfica do pas.
Sarmiento cita um dirio alemo que
traz um trabalho sobre as futuras colnias da Alemanha.
O autor examina quais so os pases onde convenha
fundar suas colnias. Em primeiro lugar a Etipia. Em
segundo lugar, as provncias do sul do Brasil, onde j se
encontram grupos importantes de alemes. Enfim, os
pases do Sol Brasil, Repblica Argentina, Uruguai e
Paraguai. Estes diversos pases no seriam adquiridos
pela Alemanha pela fora; o governo no se meter com
eles seno para assegurar a seus nacionais os direitos
garantidos pelos tratados. Em dado tempo os pases
colonizados viro a ser de fato provncias alems70.

70 Domingo F. Sarmiento, La condicin del extranjero en Amrica, p. 91-115.

95
Torcuato S. Di Tella

Um episdio ocorrido em Montevidu naquela poca (1882)


ilustra a preocupao de Sarmiento. Dois marinheiros italianos
haviam participado de uma briga no porto e foram conduzidos
delegacia, onde sofreram maus-tratos, segundo eles verdadeiras
torturas. O capito de um barco de guerra italiano ancorado na
enseada segundo as prticas da poca, que permitiam essa presena
de maneira permanente decidiu fazer justia com as prprias
mos. Desceu com uns quantos auxiliares armados, foi delegacia e
libertou os presos. Quem pensava ser este senhor capito, clamava
Sarmiento. Pensa que estamos em um pas da costa da Barbria
ou da frica, onde no h instituies locais confiveis de justia?
Provavelmente grande parte dos estrangeiros efetivamente
acreditava nisso e, sem dvida, o capito compartilhava o
esteretipo. No que Sarmiento aprovasse o comportamento
da polcia montevideana, mas no podia tolerar esse tipo de
interveno, pretensamente justificada como forma de proteo
aos nacionais. Ento, a integrao e absoro do estrangeiro
transformavam-se em temas de grande prioridade, porque podiam
afetar a consolidao da nacionalidade. Dissolver essas potenciais
colnias atravs do ensino laico, gratuito e, sobretudo, obrigatrio,
era uma parte importante da soluo. Dessa maneira, as foras
no demasiado poderosas que na Argentina podiam estar
genuinamente interessadas na educao por motivos humanistas,
encorpavam-se com outras que viam mais alm.

A sucesso presidencial: sem problemas vista


Durante o governo de Roca houve diversas intervenes nas
provncias, mas nenhuma erupo sria de violncia. Quando
em 1886 aproximava-se a sucesso presidencial, pela primeira
vez desde que se constitura a repblica, no havia perspectivas
de insurreio ou protesto armado perante os resultados. O
continusmo fora armado atravs da candidatura oficial de

96
Roca, a Gerao do Oitenta e o papel dos estrangeiros na sociedade argentina

Miguel Jurez Celman, cordobs, ex-governador de sua provncia


e concunhado de Roca. Com a entrega da faixa a um membro de
sua famlia com pouco crdito prprio, Roca esperava que no se
obstaculizasse seu retorno posterior cadeira presidencial. De
fato, as coisas se complicaram, e ele teve que esperar dois perodos
e, no um s, para voltar Casa Rosada. Para a vice-presidncia foi
selecionado Carlos Pellegrini, um portenho autonomista que havia
acompanhado Alsina em sua etapa formativa. Perfilava-se nele um
poltico hbil, que pretendia levar uma dose de realismo atividade
pblica. J em sua tese de doutorado da Faculdade de Direito da
Universidade de Buenos Aires havia escrito, seguramente inspirado
em seu mestre Alsina, que o ser caudilho um dever entre ns71.
Sempre, claro, que se tenha condies.
A oposio era formada por trs grupos principais:
1. o mitrismo, com suas antigas bandeiras liberais, que estava
se recuperando do golpe sofrido desde sua participao na
revoluo de 1880;
2. os catlicos, ressentidos pela poltica laicista do governo
de Roca;
3. um dissidente do regime, Bernardo de Irigoyen, que havia
sido ministro, mas que se retirou e buscou perfilar-se como
candidato independente.
Bernardo de Irigoyen realizou uma interessante campanha
pelo pas, viajando em vago especial da ferrovia, ao estilo norte-
-americano. Pela primeira vez, a extenso da rede permitia fazer este
uso inesperado dela. O trem parava em qualquer lugar povoado e,
desde o vago de trs, o candidato se dirigia ao povo congregado72.

71 Carlos Pellegrini, Obras, vol. 1. 5 vols. Ediciones Jockey Club, Buenos Aires, 1940, p. 293.
72 David Pea, Viaje poltico del Dr. Bernardo de Irigoyen al interior de la Repblica. Buenos Aires, [julho,
agosto e setembro de]1885.

97
Torcuato S. Di Tella

Por outro lado, o mitrismo tentou mobilizar seus simpatizantes,


mas sem sucesso. A chapa oficial venceu sem dificuldade.

98
CAPTULO 6
O SISTEMA ROQUISTA: ENTRE A REVOLUO E O
ACORDO (1886-1892)

Jurez Celman e a crise econmica de 90


Quando Miguel Jurez Celman, concunhado de Roca, assu-
miu a presidncia, o desenvolvimento econmico do pas seguia
em ritmo vertiginoso. Por todos os lados, construa-se tanto no
setor estatal quanto no privado. As entradas de divisas tambm
cresciam, ainda que no bastassem para todos os projetos que
se apresentavam. Havia que pedir emprestado no pas ou no
estrangeiro. As grandes obras pblicas criavam riqueza, mas ao
mesmo tempo geravam uma carga de dvidas que no iria ser
fcil de pagar, pois os resultados produtivos no eram sempre
imediatos. Bancos de todo tipo, privados e estatais, nacionais
e estrangeiros, proliferaram e, em muitos casos, emprestavam
sem assegurar-se da capacidade de seus clientes em devolver os
montantes outorgados. Aumentou a nveis nunca vistos a atividade
na Bolsa, onde pequenos e mdios aplicadores podiam empregar
seus fundos comprando aes de novas empresas. A especulao
acompanhou este processo, gerando toda uma classe de novos ricos
e estabelecendo complicadas relaes entre polticos e homens
99
Torcuato S. Di Tella

de negcios. Essa euforia no podia durar indefinidamente. Em


algum momento, tinha que acontecer uma nova acomodao, uma
diminuio do ritmo. A isso se somou uma das tpicas crises cclicas
do sistema econmico que se estava formando em escala mundial,
combinando uma baixa dos preos dos produtos de exportao
originada por fatores internacionais com os efeitos da desordem
financeira interna. As quebras multiplicaram-se e a economia
comeava a paralisar. J em meados de 1889 a situao era vista
como grave e os ministros da Fazenda no duravam.

A Revoluo de 90
situao econmica somou-se um novo conflito com a Igreja,
devido sano da lei de matrimnio civil. At esse momento os
casamentos deviam ser oficializados por algum sacerdote, de
qualquer culto reconhecido. Mas muitas comunidades no tinham
ministros suficientes do culto para registrar as unies, alm de que
os matrimnios mistos abundavam. A partir de ento o ato civil
seria considerado o nico vlido. Ou seja, um casal casado apenas
pela Igreja no estaria realmente casado. Isso era um verdadeiro
escndalo e a reao foi maiscula. A opinio catlica voltava-se
assim para a oposio, buscando aliados no necessariamente
congruentes com suas ideias, com o intuito de dar uma lio ao
governo. Uma convergncia dos catlicos entre os quais existia
uma gama ideolgica ampla com o liberalismo mitrista e com
dissidentes do regime comeava a se desenhar. Para apoiar o
presidente e Ramn J. Crcano, indicado como seu sucessor, um
grupo numeroso de jovens ligados ao partido oficial brindou um
banquete ao lder nico, tanto do governo quanto do partido
oficial (PAN), denominando-se os incondicionais. Da surgiu o
apelido de unicato, lanado por seus opositores, para caracterizar
o regime que, a seu ver, se perpetuava pela especulao, pelo
peculato e pela fraude.

100
O sistema roquista: entre a revoluo e o acordo (1886-1892)

No ms de setembro de 1889, foi realizada uma grande reunio


opositora no Jardim Florida, local de entretenimento que ocupava
todo um quarteiro perto do Retiro73. De l saiu constituda a Unio
Cvica da Juventude, qual aderiram desde Mitre e outros liberais
at Goyena e Estrada, pelos catlicos, junto a figuras prceres como
Vicente Fidel Lpez e Bernardo de Irigoyen, e gente nova do tipo
de Aristbulo del Valle e Leandro Alem. Antes de um ano, em abril
de 1890, j podiam juntar trinta mil pessoas em um ato pblico
de oposio. Duas coisas eram bvias: havia liberdade de reunio
(ainda que no de sufrgio), mas a opinio estava massivamente
contra o governo. Jurez Celman aparentava tranquilidade e
saudava a atividade cvica de tantos cidados, enquanto mudava
o ministrio e prometia eleies genuinamente competitivas, com
representao para as minorias. Na realidade, no as tinha todas
consigo, porque em nosso ambiente tudo isso tinha cheiro de
levante armado. Entre os jovens que aderiam em grande quantidade
estavam futuros dirigentes partidrios, como Hiplito Yrigoyen,
sobrinho de Alem, Lisandro de la Torre, que logo fundaria o Partido
Democrata Progressista, e Juan B. Justo, organizador do Partido
Socialista, misturados a intelectuais como Carlos Ibarguren, que
chegaria a ser um terico do nacionalismo autoritrio, e militares
como Jos Flix Uriburu, que chegaria ao poder mediante um golpe
de Estado em seus ltimos anos de vida, em 1930. O destino se
encarregaria de separar tragicamente os caminhos que cada um
deles percorreria. Mitre estava um pouco queimado por participar
de movimentos armados e, para evitar comprometimentos, decidiu
realizar uma viagem Europa. No dia 26 de julho de 1890, estourou
a revoluo, iniciada por um setor do exrcito, dirigido pelo general
Manuel J. Campos, que havia sido treinado pelos opositores.
A conspirao foi organizada por Alem, que viu ento sua hora

73 N.E.: Bairro nobre de Buenos Aires.

101
Torcuato S. Di Tella

de maior brilho. Os rebeldes, incluindo muitos civis, ocuparam o


Parque da Artilharia localizado no lugar onde atualmente situa-
se o Palcio dos Tribunais, razo pela qual o movimento foi logo
conhecido como a Revoluo do Parque. Outros efetivos ocuparam
as varandas de numerosas esquinas, formando acantonamentos
para apoiar o avano das tropas ou hostilizar o inimigo74.
O governo reagiu com prontido e conseguiu reprimir o
movimento rebelde, depois de trs dias de luta e quase duzentos e
cinquenta mortos. O governo, de toda forma, estava exausto e sem
apoio da opinio pblica. De outro lado, Roca, em entendimento
com o vice-presidente Carlos Pellegrini, estava disposto a sacrificar
Jurez Celman para salvar o regime. O presidente teve que
renunciar e Pellegrini ocupou seu lugar, disposto a reconstituir a
frente poltica oficial, com a ajuda de seu mentor e amigo Roca,
que seguia com a vista fixa em seu possvel retorno. Roca fez
presso para conseguir a renncia de Jurez Celman porque temia
que, do contrrio, a oposio voltasse a tentar um levante. Em
compensao, se os revolucionrios tivessem vencido, pensava-se
na sria possibilidade de uma prolongada guerra civil, pois o regime
mantinha o controle do interior. Havia uma verdadeira situao
de pnico econmico combinado com pnico poltico. Em maio de
1891 os depositantes em vrios dos principais bancos da cidade
correram para retirar seus fundos, ocasionando a suspenso de
pagamentos at que retornasse a calma. Jos A. Terry, proeminente
economista e tcnico bancrio da poca, comentava que aos males
da crise agregavam-se os temores de iminentes revolues tanto
ou mais sangrentas que a de Julho (de 1890)75.

74 Luis V. Sommi, La Revolucin del 90. Buenos Aires: Pueblos de Amrica, 1957; Roberto Etchepareborda,
Tres revoluciones. Buenos Aires: Pleamar, 1968; Natalio Botana e Ezequiel Gallo (orgs.), De la repblica
posible a la repblica verdadera (1880-1910). Buenos Aires: Ariel, 1989.
75 Jos A. Terry, Finanzas. Martn Biedma, Buenos Aires, 1898, p. 195. O livro consiste em apontamentos
taquigrficos de suas aulas na Universidade de Buenos Aires. Ver Roberto Corts Conde, Dinero, deuda
y crisis: evolucin fiscal y monetaria en la Argentina. 1862-1890. Sudamericana, Buenos Aires, 1989.

102
O sistema roquista: entre a revoluo e o acordo (1886-1892)

Pellegrini e a transao com os opositores


Apesar da derrota da oposio armada, a situao do governo
era insegura, porque era bem possvel que a Unio Cvica tentasse
uma nova incurso. De fato, tentaria no ano seguinte (1891) em
Crdoba, sem sucesso. Para desarticular essa perspectiva, era
necessrio dar oposio uma via de acesso para compartilhar o
poder. Pellegrini, ao organizar seu ministrio, levou isso em conta.
Deu dois cargos a influentes mitristas e um a Vicente Fidel Lpez,
independente que havia participado na revoluo. Para equilibrar
estas concesses, trouxe Roca para o Ministrio do Interior, e o
general Levalle, chefe da represso do movimento armado, para o
da Guerra, de modo a ter as costas bem guardadas. Paralelamente,
no fim do ano, garantiu eleies livres de senadores da Capital
Federal, que foram vencidas por Leandro Alem e Bernardo de
Irigoyen, dirigentes da faco mais radical da Unio Cvica76.
Para completar essa estratgia, Pellegrini procurou realizar um
acordo com Mitre, chefe da oposio, que no comeo de 1891 voltava
da viagem Europa que oportunamente havia empreendido o ano
anterior para manter-se au dessus de la mle [acima da confuso].
Tratava-se de planejar as eleies presidenciais, j prximas, que
ningum acreditava que poderiam ser feitas de maneira seriamente
competitiva. Fazia-se necessrio coligar e chegar a candidatos
comumente estabelecidos, pois do contrrio o perdedor apelaria
novamente s armas. Houve encontros entre Roca e Mitre que
foram limando as asperezas. Mas, ao mesmo tempo, a oposio
unia-se para lanar seus candidatos. Havia nela, como comum
nestes casos, uma dissidncia entre o setor moderado, predisposto
a se entender com o governo em troca de algumas concesses, e
o mais intransigente. Os favorveis aos acordos tinham por chefe

76 MiguelAngel Crcano, La presidencia de Pellegrini. Eudeba, Buenos Aires, 1968; Ezequiel Gallo, Los
nombres del poder: Carlos Pellegrini. Buenos Aires: Fondo de Cultura Econmica, 1997.

103
Torcuato S. Di Tella

natural Mitre, os intransigentes ou radicais Bernardo de Irigoyen


e Leandro Alem.
Nada mais natural que uma candidatura com Mitre frente
e Irigoyen para vice, e isso foi o que uma conveno decidiu em
Rosrio. Enquanto isso, o acordo avanava e Mitre estava disposto
a buscar uma chapa comum com o oficialismo. O partido do
governo estava preparado para apoiar Mitre para presidncia, mas
isso implicava reservar o segundo cargo para um homem de sua
ala, em lugar de Bernardo de Irigoyen. Mitre tinha confiana na
sua capacidade negociadora e em que a Unio Cvica aceitaria as
estratgias que ele adotasse.
Mas o protesto do setor mais radical de seus seguidores fez
com que o acordo fracassasse. Em junho de 1891 uma faco
da Unio Cvica aprovou uma chapa com o governo, formando
a Unio Cvica Nacional, mitrista, liberal e moderada. A outra
parte, pelo contrrio, criou a Unio Cvica Radical que, como seu
nome indicava, era mais intransigente ou principista, dirigida por
Leandro Alem e Bernardo de Irigoyen. Vendo-se privado do apoio
massivo que esperava, Mitre preferiu renunciar a suas ambies
e esperar uma prxima vez. Para os radicais, o acordo foi uma
defeco, traindo deveres patriticos em troca de posies oficiais.
Nunca pensamento mais pernicioso penetrou uma causa mais
santa. Essa poltica, ao dar patente de idoneidade aos grandes
culpados, aumentou os males e os agravos, como dizia um
Manifiesto da Unio Cvica Radical ao povo da Repblica, de 4 de
fevereiro de 190577.
O radicalismo no via a si mesmo, propriamente como um
partido no conceito militante, [seno como] uma conjuno de
foras emergentes da opinio nacional, nascidas e solidarizadas

77 Manifiesto de la Unin Cvica Radical al pueblo de la Repblica, 4 de fevereiro de 1905, em Gabriel


del Mazo (org.), El pensamiento escrito de Yrigoyen. Buenos Aires: Talleres Index, 1945, p. 55.

104
O sistema roquista: entre a revoluo e o acordo (1886-1892)

ao calor de reivindicaes pblicas, ou seja, o que hoje seria


chamado de um movimento. Buscava definir-se em um sentido
tico extremista, que podia aduzir precedentes em textos bblicos
interpretados um pouco unilateralmente. Hiplito Yrigoyen, em
carta a seu correligionrio Pedro C. Molina, de Mendoza, dizia que
todos os cidados que no professam o credo da Unio
Cvica Radical contribuem, direta ou indiretamente,
de uma forma ou de outra, para afianar o regime
imperante, e se tornam causadores como os prprios
autores78.
A renncia de Mitre a uma candidatura acuerdista79 afetou o
oficialismo, que realmente necessitava cooptar os opositores, nica
forma de cortar as perspectivas de rebelio, sempre presentes.
A situao complicava-se porque gente de seu prprio ncleo
tambm ensaiava novidades, disposta a adequar-se aos tempos.
Assim que Roque Senz Pea, que havia sido ministro de Jurez,
formou com um grupo muito prestigiado de amigos, o Partido
Modernista, disposto a fazer respeitar as instituies. O perigo era
que o oficialismo se dividisse em vrios pedaos e, por fim, o governo
casse em poder dos irresponsveis da oposio, sem acordo
prvio. Isso seria o caos e, em meio crise, as piores consequncias
se podiam prever, inclusive uma interveno estrangeira para
cobrar as dvidas e impor a ordem. Tinha que se apressar, porque
a falta de confiana punha por terra o valor do peso. O valor do
ouro (indicador equivalente do que hoje seria o dlar), de 150
pesos em que estava antes da crise, havia subido a 242 ao cair
Jurez Celman e, em meados de maio de 1891, j estava a 342.
Logo chegaria a 450. Os que tinham dvidas no exterior (ou seja,

78 Ibidem, p. 44 e 52.
79 N.T.: Por poltica acuerdista entende-se a transio mediante arranjos de cpula, quase sempre
produto de coalizes formadas entre membros da elite poltico-militar, sem participao alguma dos
setores intermedirios e populares. Ver Saguier, 1993.

105
Torcuato S. Di Tella

em ouro) podiam ir pensando em suicdio, enquanto os credores,


nacionais e, sobretudo, estrangeiros no por isso dormiam mais
tranquilos, pois a cobrana de seus crditos tornava-se altamente
duvidosa. De Paris, em fins de 1891, Miguel Can escrevia a seu
amigo Roque Senz Pea:
Roque, se visses alguns ingleses que tm mais de um
milho de moedas esfregando as mos [de desespero, se
supe]; se lesses o artigo do Marqus de Lorne, publicado
na Deutsche Revue, incitando a Alemanha a apoderar-se
de nosso pas; se sentisses como eu esta atmosfera, que
forma na Europa a conscincia de que somos incapazes
de governar-nos; [...] compadeo-me dos homens que
governem o pas dentro de um ano; se no salvam a
independncia, sofrero na histria a mais tremenda e
injusta condenao80.
Neste contexto dramtico, a responsabilidade de buscar uma
sada poltica recaiu sobre os ombros de Roca. No fim, encontrou
a soluo no velho e enfermo Luis Senz Pea, catlico fervoroso,
que j h algum tempo lutava pela pureza do sufrgio e havia estado
muito prximo a Mitre. Com esta escolha, Roca dava a impresso
de ceder a um opositor, ou pelo menos um independente, e por sua
vez anulava Roque. Se por desgraa que no o quisera Deus os
dissabores da presidncia cortassem a vida do Primeiro Magistrado,
o comando recairia sobre Jos Evaristo Uriburu, o vice-presidente
designado, de slida f roquista. Por algum motivo chamavam Roca
de a raposa. S faltava convencer Mitre e os laicistas de que o
novo presidente no anularia toda a legislao da dcada passada.

80 Citado em R. Senz Hayes, Miguel Can y su tiempo. Buenos Aires, 1955; ver tambm Ezequiel Gallo,
Un quinquenio dificil: las presidencias de Carlos Pellegrini y Luis Senz Pea, em Gustavo Ferrari
e Ezequiel Gallo (orgs.), La Argentina del ochenta al centenario. Buenos Aires: Sudamericana, 1980.
O termo esfregar as mos deve haver sido de desespero ante a possibilidade de no poder cobrar
seus crditos, no de contentamento diante das desgraas alheias.

106
O sistema roquista: entre a revoluo e o acordo (1886-1892)

Uma vez conseguida esta segurana, Mitre deu sua beno chapa,
com o que se renovou o acordo. Os radicais, estupefatos, pensaram
em no participar, mas finalmente apresentaram como candidato
presidncia Bernardo de Irigoyen, o chefe de sua ala menos radical,
sem nenhuma possibilidade de triunfo, dada a fraude imperante.
As urnas convalidaram essa brilhante operao de engenharia
poltica, que eventualmente permitiria a Roca o retorno ao poder
mais tarde. Mas teria que esperar outros seis anos para isso, seis
anos castigados de emoes, capazes de destruir um organismo
menos solidamente estruturado.

107
CAPTULO 7
UMA TENTATIVA FRACASSADA DE CONVIVNCIA
COM A OPOSIO: LUIS SENZ PEA E JOS
EVARISTO URIBURU (1892-1898)

O breve episdio de Aristbulo del Valle


Uma vez instalado na cadeira presidencial, Luis Senz
Pea, apesar de seus achaques, decidiu inaugurar uma poltica
independente, ainda que sem contar com um significativo apoio
prprio no pas. Confiou o Ministrio do Interior o mais impor-
tante, alm do obviamente significativo, da Guerra a Manuel
Quintana, uma figura de clara trajetria antirroquista, prxima
ao mitrismo, e completou o gabinete com outras personalidades
independentes, sem deixar de incluir algum partidrio do regime
anterior. As convulses provinciais continuavam, s vezes,
ocasionadas por levantes armados ou golpes repentinos, que
exigiam intervenes federais e descompunham as alianas mais
cuidadosamente tecidas entre diferentes faces. O pior do caso
era que os rumores de uma prxima revoluo armada em escala
nacional, organizada pelos cvicos (tanto os Nacionais como os
Radicais), corriam por todos os mentideiros polticos do pas.

109
Torcuato S. Di Tella

Quintana h poucos meses no cargo, enredado nos conflitos


provinciais teve que renunciar. Nesse momento (julho de 1893),
Luis Senz Pea, aconselhado por Pellegrini, arriscou-se e chamou
Aristbulo del Valle, um radical no afiliado ao partido, para que
organizasse o ministrio. Del Valle, afeito pela experincia, pediu
o Ministrio da Guerra. Tratou de encher o gabinete com seus
amigos da Unio Cvica Radical, mas estes, influenciados pela
intransigncia de Alem, se opuseram.
Os radicais j armavam um compl para chegar ao poder
mediante um levante cvico militar, e no estavam dispostos
a vender esse direito pelo prato de lentilhas que lhes oferecia a
Casa Rosada. Os ministrios foram ento ocupados por vrios
Cvicos Nacionais moderados, um simpatizante radical, e outros
independentes opostos a Roca. Com esta alquimia conseguiu-se
o respaldo de uma maioria no Congresso. Era para se pensar que
as artimanhas da raposa, desta vez, o puseram a perder. Mas o
destino veio em sua ajuda, mediante um estouro revolucionrio
que cortou pela raiz essa tentativa de evoluo institucional que,
decerto, se fosse exitosa poria o pas em uma linha muito avanada
entre os que nessa poca praticavam a democracia. A gesto de Del
Valle durou pouco mais de um ms (5 de julho a 12 de agosto de
1893).

A revoluo radical de 1893


A revoluo organizada pela Unio Cvica Radical estourou
em 29 de julho de 1893, na provncia de Buenos Aires, e propagou-
-se rapidamente at Santa F, San Luis e Tucumn81, contando com
apoio mitrista. Alem era o coordenador das atividades. Hiplito
Yrigoyen capitaneava a rebelio em Buenos Aires; Lisandro de la
Torre, em Santa F, e Tefilo Sa (filho do caudilho federal Juan

81 N.E.: Santa F, San Luis e Tucumn so trs provncias do noroeste argentino.

110
Uma tentativa fracassada de convivncia com a oposio: Luis Senz Pea e Jos Evaristo Uriburu (1892-1898)

Sa), em San Luis. O governo, dirigido por Aristbulo del Valle,


no reagiu de imediato, especulando que os movimentos poderiam
limitar-se a depor as autoridades fraudulentas de suas provncias.
Pellegrini, escrevendo depois dos fatos a seu amigo Estanislao
Zeballos, dizia que deveriam ter deixado os radicais ganharem
na provncia de Buenos Aires para que se desfizessem82. Todo
mundo sabia que existiam srias diferenas entre a ala moderada
dos radicais, dirigida pela figura prcer de Bernardo de Irigoyen,
e o setor mais intransigente, liderado por Alem e seu sobrinho
Hiplito Yrigoyen.
Claro que o clculo era arriscado, porque se lhes fosse
permitido controlar vrias provncias importantes, sem dvida
os radicais haveriam conseguido uma maioria no Congresso
Nacional, capacitando-se a ganhar as posteriores eleies presi-
denciais. Contanto que no se dividissem, justamente o que
esperava Pellegrini. Del Valle, com outra perspectiva, ao contrrio,
considerava que dessa maneira podia-se facilitar a transio para
um regime mais genuinamente democrtico. Por isso tratou at
o ltimo momento de no mandar a interveno. Na provncia
de Buenos Aires a Unio Cvica Nacional, mitrista, apoiou o
movimento, agindo por sua conta. Em poucos dias quase toda a
provncia foi ocupada pelos revolucionrios, que instalaram um
governo radical. O mesmo ocorreu em Santa F e San Luis. Mas
as autoridades nacionais, contra os desejos de Del Valle, viram-
-se obrigadas a decretar a interveno em Buenos Aires. Del Valle
desejava assumir ele mesmo esse papel para assegurar-se de uma
soluo poltica j negociada, contudo, no conseguiu apoio e teve
que renunciar o cargo, em 12 de agosto de 1893, sendo substitudo
por Manuel Quintana. Nas demais provncias rebeldes o governo
nacional tambm reassumiu o controle, depois de combates

82 Ezequiel Gallo, Colonos en armas. Buenos Aires: Sudamericana, 1977.

111
Torcuato S. Di Tella

banhados de sangue. No total o episdio durou quase um ms,


e esteve a ponto de triunfar e ocasionar mudanas em escala
nacional. Em Santa F, houve outra erupo rebelde em setembro
do mesmo ano, com forte mobilizao militar, e participao da
tripulao de um couraado, o Andes. Em ambos os episdios,
santafesinos misturaram-se com residentes das colnias agrcolas,
especialmente alemes e suos. Na tomada de Rosrio por
Lisandro de la Torre houve tambm numerosos italianos, boa parte
recrutada como mercenrios83.
O ano 1894 foi de consolidao do governo, atravs de seu
ministro Manuel Quintana, que conseguiu restabelecer a ordem
em todo o pas. Mas seu apoio parlamentar era dbil, porque
era atacado pelo radicalismo que tinha alguns representantes,
sobretudo da Capital Federal, onde os comcios eram mais
genunos e pelo roquismo. Afinal, ante um problema suscitado
em Mendoza, de difcil soluo, o ministro Quintana teve que
renunciar, e em poucos dias o presidente Luis Senz Pea fazia o
mesmo (janeiro de 1895).

A transio de Jos Evaristo Uriburu (1895-1898)


Ao assumir o vice-presidente Jos Evaristo Uriburu, retor-
nava a influncia direta de Roca no governo. Mitre, seguindo
sua poltica de conciliao, tambm apoiou o novo mandatrio.
A situao poltica consolidava-se, sempre dentro de um regime
pouco respeitoso das maiorias eleitorais, mas disposto a evitar a
ditadura. A oposio gozava de amplas liberdades de associao e
de imprensa, mas no tinha garantias nas urnas, salvo em algumas
ocasies na Capital Federal e na provncia de Buenos Aires. A falta
de eleies genunas foi gerando na Unio Cvica Radical um setor

83 Carta de 11 de abril de 1894, de Pellegrini a Zeballos, nessa poca embaixador em Washington. Em


Carlos Pellegrini, Obras, vol. 2, p. 431-432.

112
Uma tentativa fracassada de convivncia com a oposio: Luis Senz Pea e Jos Evaristo Uriburu (1892-1898)

cada vez mais intransigente, que se chocava com o mais moderado,


dirigido por Bernardo de Irigoyen. Alem, deprimido depois do
fracasso de seus planos revolucionrios, entrou em um perodo de
declnio, acelerado por sua situao econmica muito ruim, dvidas
impagveis e, segundo dizem, um amor impossvel. Decidiu por
fim a seus sofrimentos dando-se um tiro, em frente ao Clube do
Progresso, aonde se havia conduzido em um carro de aluguel. Em
uma carta que deixou instava a seus partidrios seguir adiante na
luta e assegurar que nela o partido, sendo necessrio, se rompa,
mas no se dobre. Ele havia se rompido, pregando com o exemplo.
A direo da ala j denominada Intransigente do partido recaiu
sobre seu sobrinho Hiplito Yrigoyen, com o qual, por outro lado,
havia tido dissidncias ligadas resoluo das vrias rebelies do
ano de 1893. Yrigoyen, de todo modo, prosseguiu com as linhas
mestras de Alem, e embasou o partido com uma linha de ao
que recusava a cooperao e o acordo com foras que considerava
imorais.
Aproximando-se a renovao presidencial, a candidatura
de Roca tornava-se quase incontrastvel, baseada na estrutura
de seu partido, o Autonomista Nacional (PAN). Pellegrini, seu
possvel rival, sendo ainda jovem, preparava-se para a prxima.
Por outro lado, nos ambientes da Unio Cvica Nacional (UCN) e
dos radicais formava-se uma convergncia denominada poltica
das paralelas para representar uma forma nica de oposio e,
para isso, rememoraram os dias heroicos da Revoluo do Parque84.
Parecia que setores dissidentes do PAN poderiam ceder, mas essa
perspectiva foi cortada por Pellegrini, que se lanou em uma
intensa campanha para disciplinar seus partidrios e ridicularizava

84 N.E.: Levante organizado por membros da Unio Cvica contra a presidncia de Celman. No
logrou as finalidades pretendidas, mas conseguiu forar a renncia do presidente Celman do PAN,
marcando o declnio da elite da Gerao de 80.

113
Torcuato S. Di Tella

a possvel aliana dessas foras, no fundo to dissmeis, a UCN e a


UCR: as paralelas, definia, eram linhas que nunca se encontravam.
Na Unio Cvica Radical perfilaram-se claramente duas ten-
dncias. A intransigente, sob a conduo de Hiplito Yrigoyen, era
forte na Capital Federal e em Buenos Aires. Mas a maioria, em nvel
nacional, detinham os evolucionistas, cujo lder era Bernardo de
Irigoyen. Em uma conveno, em 1897, a maioria decidiu apoiar a
convergncia com os mitristas, mas o setor intransigente, forte nos
principais centros de atividade poltica do pas, no estava disposto
a colaborar e tomou a medida de dissolver o Comit de Buenos
Aires, que foi seguida de igual medida na Capital Federal. Com isso,
liquidavam no momento as possibilidades eleitorais do partido.
Em sua opinio, era um exemplo da admoestao de Alem: antes
romper-se que dobrar-se. Uma diviso parecia inevitvel. Lisandro
de la Torre, do setor evolucionista, perdidas as esperanas de
que o radicalismo entrasse em uma estratgia moderada, decidiu
desligar-se dessa fora poltica.
A presso para reeleger Roca viu-se auxiliada por um conflito
com o Chile, que esteve a ponto de conduzir a uma guerra. A
Comisso de Limites, em sua tarefa de demarcao, no entrava
em acordo. J houvera uma complicao em 1893, mas, nesse
momento, um Protocolo Adicional pareceu prover uma soluo.
O especialista Francisco Moreno, do lado argentino, cumpria um
trabalho constante, mas o tema requeria uma soluo poltica, no
s tcnica, j que o conceito dos mais altos cumes que dividam
guas era demasiado confuso em uma zona de complexa geografia.
O armamento de ambos os pases era bastante equilibrado, com
uma ligeira vantagem para o Chile no campo naval, apesar de sua
populao menor. Ambos os pases encomendaram mais naves de
guerra. A Argentina comprou uma unidade italiana e encomendou
nesse pas a construo de outras duas. O engenheiro Luigi

114
Uma tentativa fracassada de convivncia com a oposio: Luis Senz Pea e Jos Evaristo Uriburu (1892-1898)

Luiggi recebeu a direo das obras do porto militar de general


Belgrano, perto de Baha Blanca. Houve mobilizaes de tropas e
preparativos para a luta na cordilheira. Finalmente, em outubro de
1898, quando estava para acontecer a transferncia do comando
a Roca, efetuou-se um acordo, pelo qual se confiava o interdito
arbitragem da rainha da Gr-Bretanha. Quando aconteceram as
eleies presidenciais, em abril de 1898, a chapa do PAN, Julio
A. Roca Norberto Quirno Costa se imps da maneira mais
contundente e seus opositores (mitristas e radicais) quase no
tiveram acesso ao Colgio Eleitoral.

115
CAPTULO 8
A CONDIO DAS CLASSES POPULARES NO INCIO
DO SCULO XX

As tenses sociais do crescimento


A transformao do pas no incio do sculo XX era de
propores difceis de conceber. A Argentina aproximava-se dos
pases de maior nvel de vida do mundo, ainda que internamente
os problemas de distribuio da riqueza fossem muito agudos.
Nisto, por outro lado, no se distinguia muito de outros pases
desenvolvidos da poca, onde tambm coexistiam a misria e a
riqueza nos grandes centros urbanos. Todavia, em pases como
os Estados Unidos e Austrlia havia uma estrutura social mais
igualitria nas zonas de fronteira, colonizadas por uma populao
dinmica, que havia conseguido um maior acesso terra do que na
Argentina e que havia gozado de condies de liberdade poltica
e possibilidades de autogoverno mais cedo que em nosso pas.
A comparao com a Austrlia era particularmente interessante,
porque se tratava de um pas de populao menor que a Argentina,
formado com aportes do exterior, e que era uma dependncia
britnica, ainda que com certa autonomia. Na Austrlia os
imigrantes, diferente do que ocorria no Rio da Prata, no perdiam
117
Torcuato S. Di Tella

a nacionalidade ao chegar. Quase todos, nessa poca, provinham


da Gr-Bretanha (que inclua a Irlanda), e as instituies da me
ptria eram trasladadas ao novo pas em formao. A participao
poltica, estimulada pelos costumes cvicos avanados da metr-
pole, permitiu desde cedo a formao de partidos polticos que
reproduziram o esquema europeu em alguma medida, resultando
na formao de um Partido Trabalhista, baseado em sindicatos
fortes, desde o fim do sculo. Esse partido teve acesso ao poder
em alguns dos Estados que formavam a Federao e em 1910 j
exerceu o governo em escala nacional.
Na Argentina, como se viu, a diviso da terra fiscal em parcelas
mdias efetuou-se em algumas poucas zonas (especialmente nas
provncias de Santa F e Entre Ros). Est certo que em outros
lugares os imigrantes com capacidade tcnica e alguns recursos
podiam chegar a ser arrendatrios, mas no era a mesma coisa.
A concentrao nas cidades, especialmente em Buenos Aires,
portanto, foi maior do que poderia ser, e o nvel de vida popular,
ainda que mais alto que em seus pases de origem, era muito
deficiente para amplos grupos de trabalhadores. Quando havia
perodos de desocupao, a situao tornava-se tensa. Na massa
imigrada, por outro lado, a adaptao ao novo pas era muito mais
problemtica do que frequentemente aparece atravs do tempo
ou das lembranas um pouco mitificadas de seus descendentes.
A grande saga da imigrao transocenica conviveu com longos
perodos de angstia e desorganizao familiar. Muitas vezes
os que vinham eram homens sozinhos, que deixavam para trs
as famlias. No eram raros os casos de matrimnios em que os
filhos pequenos eram deixados com os avs, para serem chamados
quando seus pais fizessem a Amrica, o que no ocorria com
tanta rapidez como pensavam, se que ocorria. Tudo isso criava
um caldo de cultivo especial para a proliferao de fenmenos

118
A condio das classes populares no incio do sculo XX

de protesto mais intensos do que haveria ocorrido se esse grupo


humano fosse local em vez de transocenico.
Por outro lado, com a massa imigrada muitas vezes
procedente de reas de pouca ou nula cultura cvica vinham
tambm minorias de maior experincia poltica. A situao poltica
da massa imigrada era muito especial, pois de um lado o trauma
pelo qual passavam os motivava ao protesto. De outro, ao se
sentirem estranhos no novo pas (do qual no pediam a cidadania,
como se viu antes) sua participao na poltica local diminua,
sobretudo no referente a cotar e afiliar-se a partidos. Mais fcil para
eles era integrar-se a sindicatos e outros tipos de associaes de
defesa de interesses, como as sociedades de socorro mtuo. Alm
disso, consumiam avidamente uma imprensa em seus prprios
idiomas, que lhes dava notcias da ptria longnqua. Em geral,
constituam uma audincia ideal para o discurso dos ativistas de
sua prpria nacionalidade, aos quais tendiam a dar mais crdito
do que fariam em seus prprios pases de origem. Desta maneira,
os fenmenos de protesto social, originados na Argentina, como
em qualquer outro pas, pelos efeitos da industrializao e da vida
urbana, eram amplificados pelo fator imigratrio. Entretanto essa
massa estrangeira no se sentia muito identificada com os partidos
polticos, sobretudo os que podiam ser tachados de criollos, palavra
tida em pouco prestgio. Sem dvida no ocorria tal coisa nos
Estados Unidos nem na Austrlia.
Enquanto isso, entre os diversos grupos estrangeiros ocorriam
tenses, tornando mais difcil a cooperao entre eles. Pode-se ver
at que ponto os ativistas operrios de ento estavam conscientes
de que havia um problema aqui. Cita-se a respeito um artigo
publicado na poca do Centenrio85 no rgo dos Construtores de

85 N.E.: Centenrio da primeira independncia argentina, em 1910; o segundo centenrio refere-se ao


Congresso de Tucumn, em 1816.

119
Torcuato S. Di Tella

Carruagens. Referindo-se deficincia de solidariedade que se


nota entre ns, diz que ela
no igual nos pases em que no chega tanta imigrao,
ali as lutas operrias so mais harmnicas pela simples
razo de que, em geral, esses trabalhadores so de uma
mesma nacionalidade, o que influi poderosamente
para que essa afinidade e unio na luta viva entre eles.
Atualmente, quase demasiado o que aqui se conseguiu
com a organizao operria de ofcios, demasiado, digo,
se analisarmos as diferentes nacionalidades que compe
a classe trabalhadora existente, os trabalhadores
indigentes que h no pas e que atuam nos organismos
de resistncia; sabem muito bem o que custa a um
movimento fazer os estranhos compreenderem, que por
ignorncia traem seus prprios benefcios, entre os quais
h russos, alemes, turcos, etc., trabalhadores estes que,
com o tempo, no deixaro de prestar sua ajuda, quando
nos possam compreender.
Assim, pois, s dificuldades imaginveis de organizar uma
massa muito heterognea e orientada a fazer a Amrica, se
somam os conflitos tnicos. Ainda que estes nunca tenham
sido na Argentina to determinantes como nos Estados Unidos,
ocasionalmente expressavam-se, chegando inclusive a provocar,
em 1901, a diviso da associao de Padeiros. Estimulado,
segundo seus crticos, pelos padres, um tal Ernesto Gmez que,
j em outros tempos, havia tentado dividir o grmio e assaltar a
secretaria a altas horas da noite, apropriando-se dos livros e das
bandeiras, agora abriu um local na Rua Santa F denominado Os
filhos do trabalho, logo transformado em Centro Trabalhadores
Padeiros do Norte. A perspectiva, opina El Obrero Panadero,
rgo do sindicato original Cosmopolita, que na agremiao

120
A condio das classes populares no incio do sculo XX

se agrupem aqui os italianos, l os espanhis, ali os (filhos)


traidores do trabalho e assim sucessivamente. No mesmo nmero,
um artigo escrito em italiano por Jos Boeris, trata do delicado
problema de formar uma sociedade de resistncia exclusivamente
para padeiros italianos, afirmando que o pretexto que na
Cosmopolita h muita desordem, mas esta no a soluo, ainda
que admita que um profundo antagonismo de ndole patritica
reina entre a massa associada. Pouco depois se informa que no
Teatro Libertad convocou-se uma assembleia para formar um
Centro di Operai Panettieri Italianissimi, ttulo certamente jocoso,
mas justificado porque nem sequer aceitavam seus prprios
filhos. A esse respeito, Hctor Mattei, que havia sido por nove
anos (1887-1896) secretrio da antiga Sociedade Cosmopolita de
Resistncia e Colocao de Operrios Padeiros de Buenos Aires, manda
no nmero seguinte uma carta negando que ele fosse gerente do
Centro Panettieri Italiani, pois deixara essa atividade e ganhava a
vida como livreiro. O tema segue se complicando, com a apario de
uma sociedade de padeiros do Leste (ou do Baixo) que, em outro
artigo remetido, justifica a atitude de aceitar elementos expulsos
da Cosmopolita, que possivelmente tenham se arrependido de
seu mau comportamento, e que de todas as maneiras seria pior
que andassem soltos, diante do qual os editores estranham que
elementos daninhos e antissociais sejam aceitos em um sindicato.
Jos Boeris, em uma nova contribuio, conta a histria do grmio
que, desde a chegada ao pas j h uns quinze anos, est degradado
entre a minoria de exaltados e a massa que segue sem pensar; o
divisionismo j havia sido ensaiado em 1897 pelo clebre Ernesto
Gmez, que usou o elemento criollo86.

86 El Obrero (ex Operrio Padeiro), de 6/10/1901, at 25/1/1902.

121
Torcuato S. Di Tella

O estudo de Bialet Mass sobre a classe operria


Em um estudo encomendado pelo governo de Roca ao mdico
espanhol e especialista do trabalho, Juan Bialet Mass, em 1904,
pode-se ver uma radiografia da populao trabalhadora do pas.
Contra a opinio comum na sua poca, Bialet Mass rejeita as
explicaes racistas e, ao contrrio, exalta a capacidade de trabalho
dos criollos e ndios:
O operrio criollo, por sua fora muscular e sua
inteligncia, revela uma superioridade notvel, e a
experincia da oficina, da ferrovia e da agricultura
demonstram que ele no estranho nem refratrio a
nenhuma arte ou ofcio. Essa comprovao demonstra
o erro gravssimo com que se h procedido e se procede
em matria de imigrao e colonizao, atendendo
exclusivamente ao elemento estrangeiro, deixando de
lado o criollo, muito mais eficaz e valioso, [que] posto
em uma oficina um excelente trabalhador em quatro
meses87.
sua reivindicao do criollo, agrega Bialet Mass uma ardente
defesa da capacidade de trabalho do indgena em vrias pginas
dedicadas ao Territrio do Chaco, onde v um futuro promissor de
desenvolvimento agrcola:
Fixo-me primeiramente no ndio, porque o elemento
mais eficiente do progresso no Chaco: sem ele no h
engenho aucareiro, nem algodo nem amendoim, e
ningum o supera no machado. Se os proprietrios do
Chaco vissem este assunto com o maior e mais cru dos
egosmos, porm instrudo, seriam humanitrios por

87 Juan Bialet Mass, El estado de las clases obreras argentinas a comienzos de siglo. 2 ed. Crdoba:
Universidad Nacional de Crdoba, 1968, p. 30-31, 41-42. Para as citaes seguintes, p. 54, 33, 439, 444,
507-508.

122
A condio das classes populares no incio do sculo XX

egosmo; mas certo que no o faro, se a lei no o impe


com mo forte.
Bialet Mass teve uma ampla experincia empresarial no
interior do pas, principalmente em Crdoba, onde foi contratante
da construo do dique San Roque. Constantemente relembra essa
experincia em seu relatrio, para defender-se das acusaes de
que era objeto em suas viagens e entrevistas. Seus interlocutores
lhe diziam que era impossvel aplicar aqui a legislao do
trabalho, que eram teorias dos doutores socialistas de Buenos
Aires, que no sabiam o que era uma oficina, nem uma indstria.
Ao ver a resistncia do patronato, o estudioso punha nfase, na
apresentao de seu relatrio, na necessidade de impor pela lei
o que se faria espontaneamente caso se pudesse dar aos patres a
cincia necessria para que o fizessem por egosmo. A experincia
da prtica da lei lhes trar a convico das vantagens econmicas,
da utilidade em dinheiro, que resulta de proceder racionalmente
com o operrio.
O resultado que no se operara racionalmente eram as greves,
as quais, dentro de certos limites, podiam ser teis para mudar
a situao. Bialet Mass explora detidamente as organizaes
operrias do interior, indo desde as catlicas at as socialistas
e anarquistas. A respeito dos crculos de operrios catlicos,
considera-os contraproducentes, pois esto controlados em
demasia pelo clero, que lhes impe uma mentalidade pr-patronal.
Mais importante que se expressem livremente os grupos
anarquistas e socialistas que, medida que consigam algumas
reivindicaes, vo deixar de lado suas ideias extremistas. Por
fim, vo evoluir at um socialismo australiano, que considera
perfeitamente aceitvel. Certamente, haveria resistncias entre os
mais ideologizados, como aponta, lembrando uma conversa que
teve com um militante, em Rosrio:

123
Torcuato S. Di Tella

Uma tarde falava com um deles, criollo, de bela


presena e de instruo relativa, e lhe disse que, caso
eles se organizassem de outro modo, poderiam levar um
deputado seu ao Congresso: ele prprio, por exemplo.
Sem vacilar me respondeu: Oh no, isso que no! Em
primeiro lugar seria reconhecer o sistema burgus e,
em segundo lugar, os mil pesos ao ms, o tratar com
aqueles senhores e o luxo me corromperiam, e enforcaria
meus companheiros. Em vo tentei faz-lo refletir que a
desconfiana era uma fora contraproducente. Era um
fantico; o olhar grande de seus olhos, a palidez mate de
sua pele trigueira, seus ademanes solenes, e a repetio
das frases feitas nos livros de Bakunn e Malatesta, bem
o denunciavam; como este h centenas.
Da mesma maneira se poderia haver descrito aqueles que
fizeram a Revoluo Inglesa ou a Francesa, para no falar da Russa,
cuja primeira expresso ocorreria no ano seguinte (1905). Este
fanatismo era um fator de perigo para o regime, muito maior que
as associaes operrias. Comenta, novamente, Bialet:
Se o operrio no associado um operrio pulverizado,
tambm um operrio irresponsvel e h que entender-
-se com tantos tomos quantos operrios; enquanto
fcil entender-se com um s diretrio, e a sociedade tem
interesse que se cumpram suas disposies; em verdade
o que h que no pas no se desenvolveu o esprito de
associao, to necessrio aos operrios e patres, dada
a forma da indstria moderna.

Em Tucumn tinha havido uma greve aucareira, na qual


interveio o delegado da federao sindical nacional, de Buenos
Aires, o pintor socialista Adrin Patroni. Bialet Mass deu uma

124
A condio das classes populares no incio do sculo XX

conferncia na Sociedade Sarmiento, bela instituio que perfilha


tudo o que significa progresso e discusso cientfica, da qual
fazem parte quase todos os donos de engenhos e canavieiros de
Tucumn. Ento soube que no dia seguinte haveria uma assembleia
trabalhista na localidade aucareira de Cruz Alta, no domiclio de
um operrio, talvez de cana. O visitante oficial decidiu concorrer, e
deixou esta descrio da reunio, que se fez em
Um ptio circunscrito por trs ranchos, beira do cami-
nho. A audincia compunha-se de vinte e duas mulheres,
uns dez ou doze rapazes e, no mximo, duzentos e
cinquenta homens, deles uma dzia de estrangeiros.
Todos estavam com a maior compostura; s um vi
completamente brio, pegaram-no um de cada lado e o
tiraram em silncio da reunio. Tucumanos no eram
nem a tera parte, quase todos forasteiros. O orador que
dirigia a palavra assembleia era um criollo enxuto,
nervoso, tipgrafo de ofcio, de verbo potente e admirvel,
que conhecia muito bem seu pblico e lhe falava na
linguagem mais apropriada. Deduzi claramente de
minhas observaes e da reunio que, se os donos de
engenho no concordam com as melhorias que a razo e
a justia exigem, os trabalhadores locais ainda iro dar-
lhes muitas dores de cabea, e ocasionaram perdas dez
vezes maiores que o sacrifcio, se assim o , de concordar
com as melhorias.

As correntes ideolgicas no movimento operrio


Em 1890, durante a agitao poltica que caracterizou esse
ano, uma comisso de sindicalistas e intelectuais, entre os quais
estavam Juan B. Justo e Germn Av Lallemant, engenheiro alemo
recentemente chegado ao pas, convocou a celebrao do Primeiro

125
Torcuato S. Di Tella

de Maio. Um grupo reuniu-se numeroso e, para comunicar-se


com ele, os discursos tiveram que ser pronunciados em vrios
idiomas, sem excluir, certamente, o castelhano. Foi formada, nesse
momento, uma federao sindical, de vida curta, pois os conflitos
entre socialistas e anarquistas j dificultavam a ao conjunta.
Paralelamente, proliferavam os sindicatos de ofcio, tambm
com forte participao estrangeira, frequentemente menos
ideologizados que as tentativas de constituir federaes nacionais.
Lallemant publicou o jornal El Obrero, de clara orientao marxista,
que se definia como rgo da federao recm-constituda. Em suas
pginas defende-se do ataque de um jornal sindical de Barracas88,
La Unin Obrera, que acusa as pessoas da federao de serem
alems. Responde-lhe que no h que levar em conta este tema
da nacionalidade e acusa seu crtico de haver condenado empresas
de trem por serem inglesas, quando o grave sua condio de
capitalistas89.
Mais adiante, Lallemant trava uma polmica com o Amico del
Popolo, mazziniano de esquerda, no que lhe esclarece que repudiamos
a unio com a pequena burguesia, que oculta suas tendncias de
explorao sob o manto do livre pensamento, republicanismo,
anticatolicismo, etc. Tambm toma a discusso com o Centro
Poltico Estrangeiro, expressado no Argentinische Wocheblatt, cuja
falta de claridade ideolgica o leva a apoiar o candidato Bernardo
de Irigoyen, que havia prometido dar o voto aos estrangeiros (em
eleies municipais). No trata muito melhor a Alejandro Peyret,
que escrevia em La Prensa, autointitulando-se socialista, o que
no podia ser deixado passar assim, sem mais, pelo exigente rgo
intelectual que se acabava de criar. Lallemant foi um intelectual
distinto, entre os que difundiram as concepes marxistas no Rio

88 N.E.: Distrito de Buenos Aires.


89 El Obrero, 9/1/1892; para as duas citaes seguintes, ibidem, 16/1/1892, e 6/2/1892.

126
A condio das classes populares no incio do sculo XX

da Prata, ainda que no se caracterizasse por sua tolerncia com as


posies que considerava equivocadas. Se a palavra intransigente
aplicava-se aos radicais yrigoyenistas, nele enquadrava-se ainda
melhor, com a diferena de que seu discurso no momento no tinha
aceitao entre setores amplos da populao do pas. Difundia-se,
porm, entre uma minoria ativista influenciada pelos intelectuais
que vinham junto massa de imigrantes. El Obrero tambm se
definia contra o sistema protecionista do nefasto ministro da
Fazenda Dr. Vicente Fidel Lpez. O protecionismo alfandegrio,
que consistia em estabelecer taxas altas de imposto para certos
artigos de importao, tinha como objeto permitir sua produo
no pas, ainda que a custos mais altos que os importados. Dessa
maneira pensava-se promover a atividade industrial e a ocupao.
A Lallemant preocupava os efeitos sobre o custo de vida da grande
massa de consumidores de ingressos modestos, deixando de lado a
defesa dos poucos que podiam trabalhar nas indstrias protegidas.
Inaugurava desta maneira uma tendncia muito sistemtica, no
movimento trabalhista daqueles tempos, de oposio a medidas
de protecionismo alfandegrio, o que dificultava estratgias de
aliana entre setores sindicais e empresrios. Em seu purismo
revolucionrio, El Obrero alegrava-se tambm de que se estabelecera
um grande comrcio, com apoio oficial, ainda que isso produzisse
a runa de alguns pequenos comerciantes. O destino da pequena
burguesia qual qualificava de compadrezinhos perecer e
afundar, no h remdio, afirmava.

O anarquismo
Quanto ao anarquismo, este estava passando, na Europa, por
uma etapa particularmente violenta. Seus cultores difundiram no
Prata as mesmas estratgias e havia diversas tendncias, desde
as mais extremas, que acreditavam nas bombas como ltimo
argumento contra a sociedade burguesa, at aqueles que favoreciam

127
Torcuato S. Di Tella

formas menos violentas de ao direta. Entre os primeiros


estavam os que publicavam, em italiano, o jornal Demoliamo,
de Rosrio, cujo ttulo suficientemente claro acerca de sua
orientao e que, em sua primeira pgina, reproduzia uns versos
que terminavam com uma invocao ao pensiero e dinamite.
Na mesma vertente, os franceses de La Libert diziam que s
no sangue a humanidade poder lavar-se de todas as imundices
que a sujam, s no sangue poder vingar-se de tantas iniquidades
que sofre (18/3 e 3/4/1893). Regozijava-se de que os gesseiros
tivessem obtido xito em sua greve, mas no lhes servira de nada,
porque a lei econmica do capitalismo pe limites precisos ao que
podem ganhar os trabalhadores.
De La Plata, La Anarqua (27/1, 11/3 e 26/10/1895) reco-
mendava aos trabalhadores no confiarem nas simples greves
por melhorias salariais, a no ser naquela matria gelatinosa
descoberta por Nobel. Perante as leis de exceo e os fuzis de
repetio no nos resta outro remdio que recorrer dinamite.
O mesmo jornal informava que seus redatores haviam estado em
um meeting recente, organizado pelos sindicatos em Buenos Aires.
Esclarecia que eles no acreditavam nesse tipo de reunies, mas
participaram para fazer propaganda e conseguiram que fossem
vaiados dois oradores socialistas e que a outro lhe impedissem de
falar. Terminava instando a seus leitores a, no futuro, lutar contra
esses farsantes, em vez de vaias e protestos, [...] atac-los com
punhal na mo, manchado j com sangue burgus e no deixemos
nenhum desses canalhas vivo. Toda esta corrente ia contra a ao
dos sindicatos, porque considerava que eles acabavam integrando-
-se ordem que queriam combater. Outros grupos anarquistas,
ao contrrio, sem deixar de lado suas ideias, aceitavam atuar na
organizao sindical e assumir as responsabilidades de representar
os interesses concretos de trabalhadores cujas convices
ideolgicas eram muito tnues, o que no tinha nada a ver com

128
A condio das classes populares no incio do sculo XX

as utopias anrquicas. La Verdad, de Rosrio, dizia (julho de 1895)


que era inimigo da propaganda explosiva e inflamada, que mesmo
podendo ser boa para exaltar, pelo contrrio a ningum convence,
e devemos buscar pessoas convencidas e no exaltadas; seno,
poderiam atrair simplesmente os despeitados, e isso era perigoso
para a organizao.
Os conflitos entre as diversas linhas de ao evidenciavam-se
acima de tudo em momentos de greve, nos quais havia de ponderar
as estratgias alternativas, sem se deixar levar pela emotividade
ante um confronto com os patres, o que poderia ser suicida. Assim,
por exemplo, os editores de El Obrero Panadero, anarquistas, mas
muito ligados atividade sindical, encaram outro rgo extremista
dessa tendncia:
A Nuova Civilt, falando de concesses e reformas, diz
que os homens fortes e inteligentes (e com fontes de vida
folgadas, agregamos ns) tm por divisa: ou tudo ou
nada. Se os redatores de Nuova Civilt tivessem calos
nas mos mudariam em seguida seu modo de pensar90.
Em outra ocasio, comenta o mesmo jornal que as tentativas
de unio devem realizar-se sobre a base da organizao, no
meramente como resultado de uma greve. Diz acreditar nas greves
enrgicas e revolucionrias, mas sem organizao no do
resultados. Referindo-se queles que s exaltam a luta, reconhece
que
essas mesmas crenas tambm ns as tivemos, mas os
desenganos sofridos nos serviram de experincia. Os
charlates que pregam que aqueles das estalagens, das
praas, do mercado, os no scios enfim, so tanto ou
mais lutadores que os que esto organizados, dizem

90 El Obrero Panadero, 3/4/1901, 3/7/1902 e 29/4/1902.

129
Torcuato S. Di Tella

uma solene mentira. Ns entendemos por lutadores, no


aqueles que se levantam ao grito de greve, muitos deles
por medo de que lhes destroce a alma (os grevistas).
Nesse texto, esboava-se a alternativa entre embasar a ao
em uma minoria consciente e organizada, ou mobilizar a gente
das praas, dos mercados, etc., ou seja, a populao flutuante que
s se movia diante de situaes de crise, sem compreender em que
estava se metendo. No mesmo jornal, outro colaborador, F. Falco,
escreve um artigo dizendo que o grmio no progrediu porque os
brios controlam suas atividades, especialmente no local da Rua
Andes, onde se contam os dias em que os Moreiras no armaram
algum alvoroo. Outro tanto se passava na Rua Rincn, onde se
chegou a jogar por dinheiro. Nesses lugares desafogavam a fria
alcolica, que recebia mais tolerncia por parte dos companheiros
que dos donos de tabernas, onde se exercia mais controle sobre
os paroquianos. J no ano anterior os editores haviam advertido
que uma greve havia sido perdida, por basear-se em assembleias
dominadas pelos desocupados.
Obviamente que aqui se d uma contraposio entre quem
acreditava nas virtudes da associao (desde anarquistas orga-
nizadores a socialistas e apolticos) e os que confiavam em uma
exploso relativamente espontnea das classes menos favorecidas.
Essas ltimas poderiam inspirar-se em um dos aspectos do
pensamento de Bakunin, um dos primeiros tericos do anarquismo,
que em sua clebre carta a Sergei Nekaev lhe recomendava
trabalhar com a grande quantidade de vagabundos, tanto santos
quanto outros, peregrinos, ladres, salteadores, todo o numeroso
e extenso baixo mundo que, desde tempos imemoriais havia
protestado contra o Estado e a soberania. Na Argentina esses
lumpen, que por outro lado horrorizavam os socialistas e tambm,
mais tarde, os comunistas e pelo visto, os prprios anarquistas
moderados eram abundantes. Muitos deles estavam entre os
130
A condio das classes populares no incio do sculo XX

que fracassavam tentando fazer a Amrica, ou pelo menos em


integrar- se na sociedade argentina como trabalhadores estveis
ou pequenos burgueses, o que no momento tinham dificuldades
de faz-lo. Outros, em condies de vida ainda piores, habitavam o
interior rural, como os que trabalhavam com a cana, nos ervais ou
nas colheitas na zona fora dos pampas, e a esses era muito difcil ter
acesso, entre outras razes porque no participavam da subcultura
imigratria. Claro que os limites entre ambos os grupos tnicos
no eram precisos, j que no pampa frtil moviam-se tambm
migrantes do norte, temporrios ou no, enquanto em lugares
como o Chaco91 os trabalhadores de algodo eram frequentemente
poloneses e da Europa Oriental, dos ltimos vindos do velho
continente ou do Oriente Mdio.
O problema da organizao era central e os dirigentes
no alimentavam iluses sobre as condies que a maioria dos
trabalhadores do grmio tinha para ela. O anarquista El Rebelde
(24/6, 17/7 e 2/8/1902, e 29/9/1901) se dedica a uma reviso da
estratgia, pois reconhece que desafortunadamente [a massa]
ainda deve ser manipulada, porque ainda titubeia na incerteza.
Para adquirir mais fora preciso atrair os famintos de levita,
ou seja, os intelectuais e outros empregados de escritrio. Alguns
grupos anarquistas haviam organizado uma Casa do Povo como
centro de reunio e espairecimento, em um local onde antes estava
o Skating Rink (Charcas 1109). Esse lugar servia para reunir a
gente quando se produzia uma greve. Mas os grevistas, sem saber
o que fazer, iam aos bancos da Plaza Libertad, enquanto que, na
Casa do Povo, apresentavam-se vista do espectador duas ou trs
quadras de bola e, nas partes laterais, para onde se olhasse, viam-
-se numerosos grupos com jogos de moedas e cartas. Finalmente,
as pessoas pressionaram para que fossem enviadas comisses para

91 N.E.: Regio ao norte da Argentina. Sendo uma das mais importantes regies geogrficas da Amrica
do Sul, o Chaco abrange territrios de Argentina, Paraguai, Bolvia e Brasil.

131
Torcuato S. Di Tella

pedir a arbitragem do chefe de Polcia, ou para negociar com os


patres. Desta maneira, bvio, no se chegaria revoluo social.
A utopia anrquica s vezes convergia com esperanas mais
imediatas e concretas de escapar da sociedade burguesa e ir ao
campo. Era ento o momento de organizar colnias agrrias
utpicas, que tinham uma longa tradio, desde os tempos de
Owen e Fourier no Velho Mundo. No jornal anarquista El Rebelde
(24/6, 17/7 e 2/8/1902, e 29/9/1901) apareceu em 1898 um aviso
de um Grupo Colonizador Tierra y Libertad, convocando os
interessados a uma reunio. Anunciava que
se prope fundar uma colnia agrcola industrial na
forma mais anrquica que praticamente permita o meio
ambiente burgus. Para o dito fim formar um fundo
monetrio para comprar instrumentos de trabalho
e terras que estejam situadas perto dos meios de
comunicao.
Por no conseguir o dinheiro suficiente para comprar os
terrenos que lhes oferecia a Companhia de Colonizao Stroeder,
acabaram arrendando 500 hectares, com opo de compra.
O anarquismo influa bastante nos ambientes da boemia, entre
artistas, jornalistas e escritores pouco exitosos. Um deles, Alcides
Greca, escrevendo no jornal literrio Ideas y figuras, apontava a
importncia desse grupo social, elaborador da gota de idealismo
que toda ideologia necessita para sobreviver, pois do contrrio
desaparece pela irradiao de novas doutrinas que venham
impulsionadas pela fora insupervel da arte. Agrega:
Existe um temor, um respeito inato invulgar e incluo
neste a aristocracia e o governo inclusive todos os
homens que pensam com idealismo. Observai, nada
mais, o que sucede aos anarquistas literrios e aos
anarquistas operrios. Aqueles, muito mais perigosos,

132
A condio das classes populares no incio do sculo XX

muito mais revolucionrios que estes, no s so


tolerados, seno agasalhados e admirados por todas as
classes sociais, e ainda pelas pessoas que constituem os
poderes pblicos. E so mais rebeldes porque possuem
essa fora revolucionria prpria da arte quando se pe a
servio de uma ideia92.
O escritor anarquista ingls A. Hamon se estende sobre
algumas caractersticas psicolgicas do grupo humano em questo,
baseando-se em numerosas entrevistas realizadas por ele no
final do sculo XIX. Primeiramente, admite que, pela natureza
de vanguarda do movimento, juntam-se a ele alguns indivduos
desequilibrados, criminosos ou loucos, do mesmo modo que no
comeo do cristianismo. O autor elabora este paralelo, destacando
com um jogo de palavras que o anarquista no chega convico
pela f, mas chega f pela convico, e observa:
Geralmente, o anarquista no pode flutuar entre duas
ideias opostas; uma vez que encontrou o que ele estima
ser verdade, para e adere. Elaborou por longo tempo
suas ideias e deliberou sua opinio. mais convencido
do que crente. , evidentemente, um orgulhoso. Ama,
na realidade, seu Eu, tem fortes convices, acredita
ser dono da verdade. O orgulho conduz fatalmente
ambio, mas sua ambio muito particular. No quer
dominar, quer convencer. Prefere a influncia ao domnio;
seu acentuado proselitismo uma prova convincente.
O que ambiciona acima de qualquer coisa a difuso de
suas ideias93.

92 Alcides Greca, Psicologa de la Bohemia, em Ideas y Figuras, 8/9/1915.


93 A. Hamon, Psicologa del socialista-anarquista. Valencia, s.d.; p. 232, 238-239, 247, traduo do original
em ingls publicado em 1894-1895.

133
Torcuato S. Di Tella

Os operrios autodidatas: a histria de Humberto


Correale
Para os setores mais carentes da populao no era fcil
compreender os anarquistas. s vezes, entretanto, se davam
contatos inesperados. Assim lembra Humberto Correale, militante
anarquista nascido em 1898, que ainda criana vivia em um bairro
de latas (pois as casas feitas eram de latas e chapas em desuso) em
uma zona inundvel perto do Riachuelo94:
Um dia estvamos brincando na Rua Rosetti e aparecem
cinco tipos em fila indiana cruzando a ponte do canal
trazendo sob seus braos papis, livros e outras tralhas.
Impressionou-nos a aparncia, eram a anttese dos
tipos do bairro, que costumavam andar com alpargatas
e lenos, que eram todos malandros e que, diga-se de
passagem, aos pequenos nos tratavam sempre mal. Estes
cabeludos se instalaram em uma casa a um metro e meio
acima do nvel da rua, que tinha uma escadinha. Justo ali
nos cativaram. A partir desse momento, davam-nos para
ler os dirios, os jornais e livros que tinham; mas havia
que conseguir-lhes erva-mate, tabaco, acar. amos
a uns estaleiros e conseguamos lenha, lhes fazamos o
braseiro... que sei eu... fazamos tudo. Encantava-nos
v-los enquanto conversavam, discutiam e resolviam
teoricamente os problemas; tudo diante de ns. A, ao
conhec-los, foi quando deixamos de vagabundear. Com
seis meses veio a polcia e os levou e nos deram uma
bronca danada95.

94 N.E.: Crrego que passa pela cidade de Buenos Aires.


95 Testemunho de Humberto Correale, em Carlos M. Jordn, Los presos de Bragado. Buenos Aires:
Centro Editor de Amrica Latina, 1988, p. 151.

134
A condio das classes populares no incio do sculo XX

Correale era filho de um napolitano cuja famlia havia tido um


slido armazm em Salerno. O pai de Humberto foi seminarista,
mas casou-se com uma folgadinha que no sabia nem ler (como
a define seu filho, no necessariamente de maneira pejorativa),
decidindo ento vir Argentina para iniciar uma nova vida como
pintor de paredes, alm de fazer-se maom. Seu filho foi homem
de todos os ofcios, mas principalmente daquilo que aprendeu na
famlia. De sua infncia, lembra que uma vez, estando um irmo
doente, estava sentado na porta de casa, olhando tristemente o
barro que havia na rua,
e ento parou um senhor, e perguntou: seu pai est?
Eu entro, chamo meu pai, ele sai e se cumprimentam.
O homem entra e conversam por longo tempo. Sai e me
diz: Pegue a bolsa, a cesta e vo a um armazm na
Rua Fraga e Domnguez, que existe ainda, cujo dono
era maom tambm. A partir da, acabou a misria em
casa. Conseguiram trabalho e vinculou-se a muita gente,
a um dos scios capitalistas, Rafael Papini, uma pessoa
excelente.
Das duas maonarias que havia ento em Avellaneda, uma,
Los Hijos del Trabajo, era composta sobretudo por operrios, e outra
de intelectuais e profissionais, muitos socialistas, que fiscalizavam
estritamente a entrada de gente, que devia ser moral, honesta,
decente, como lembra Humberto, que tomava conhecimento
pelas conversas, mesmo que ele nunca tenha pertencido ao grupo.
Em uma oportunidade, Barcel, o famoso caudilho conservador
da zona, quis afiliar-se, mas nenhuma das duas maonarias quis
autorizar. Como veio a ordem de cima para aceit-lo, e as duas
maonarias seguiam se opondo, elas foram dissolvidas.
Correale comeou a trabalhar aos 15 anos de idade em uma
oficina que fabricava moinhos, depsitos, porteiras e outros

135
Torcuato S. Di Tella

suplementos para o campo e, desde ento, mudou de ofcio muitas


vezes. Desde rapaz absorveu as ideias de um grupo de anarquistas
um tanto poetas que tinham um refgio prximo ao Riachuelo,
que era o Mar do Prata nosso. Em casa j tinha comeado a se
abrir para o mundo das aventuras, permutava livrinhos de 10
centavos, e dali passou a Salgari, Verne, e depois veio a ilha que
ficava no Riachuelo, logo na curva da ferrovia, onde o caseiro,
que era um desses parrudos, nos dizia sim, mas cuidado com a
horta, com os repolhos, ento nos agarrvamos ao bote e Salgari
era um banquete. Mais que Salgari foi o anarquismo. Os meninos
do bairro estavam acostumados a ser maltratados, quando nos
arriscvamos nos bailes, os grandes nos tiravam rasgando, nunca
nos tratavam bem. Ao contrrio, agora, quando ia ao sindicato, me
encontrava com um ser humano amvel, afetuoso. Senti-me um
desconhecido pois me dei conta de que era outra classe de gente,
outra fauna. E um pouco mais tarde, j iniciada sua militncia,
foi ver um dirigente anarquista em sua casa: Eu me deslumbrei.
A cozinha era pequenina, mas olhai: Arte, Cincia, Literatura,
Filosofia, Sociologia, Agremiao, Teatro. Porque nessa poca
no havia nem rdio nem TV ao alcance do povo. A realidade
que me cativaram e me peguei naquilo. As novas ideias foram
para ele como uma qumica. No contato com os anarquistas
que vinham ao bairro deu-se conta de que tinha que terminar a
escola, noite. s atividades culturais nos prprios sindicatos, na
Escola Racionalista, na Biblioteca Bernardino Rivadavia, acorriam
carpinteiros, pedreiros (que so os primeiros escultores),
sapateiros, ferreiros de obra, mecnicos, grficos e chapeleiros,
depois, em Boca, caldeireiros, carpinteiros navais. No Museu de
Boca, de Quinquela Martn, h um salo especial onde esto os
mascares de proa. Isso o que faziam os carpinteiros navais! Era
escultura em madeira. Ele j apreciava a msica porque seu pai era

136
A condio das classes populares no incio do sculo XX

um entusiasta da pera, e agora se preparava para ir aos domingos


copiar na sala de decalque das esttuas gregas de algum museu.
Seus amigos no bairro eram muito variados. Dois vizinhos,
que eram malandros, viviam de pequenos roubos usando entre
outras coisas umas unhas que colocavam entre os dedos para
abrir cartas e que, s vezes, lhe emprestavam casacos quando
precisava. Um pedreiro paraguaio era ntimo seu, mas um dia
quis fazer-se de louco, em frente ao mercado, nesse negcio que
h na Rua Espaa, e o dono do clube, com a escopeta o baleou e
tchau, era uma vez Manolito. Outro, Freddy Hindle, era filho de
um ingls e uma genovesa, que morreram e o deixaram rfo, com
um testamenteiro que ficou com tudo. Vinha quase sempre casa
dos Correale (que j eram bastante, com cinco irms operrias)
para tomar uma sopa de feijes e cabelo de anjo, at que por fim
um tio militar soube o que ocorria fez com que lhe devolvessem as
propriedades e providenciou que entrasse na carreira das armas,
a qual seguiu com sucesso. Mas Freddy sempre dizia que para a
guerra no iria e voltava ao bairro recordando os velhos tempos.
Correale, apenas comeava num trabalho, organizava as
pessoas, e uma vez que a mquina est montada, vamos outra
coisa. E as pessoas se viram sozinhas, no precisam de mim.
Ento, nas primeiras mudanas, discutia: Mas, companheiro,
voc est querendo dirigir demais. Enfim, a outra coisa. Assim
foi serralheiro, pedreiro, pintor (no frigorfico La Negra),
ferrovirio na seccional Remedios de Escalada, cobrador em uma
empresa de transportes e, mais tarde, servente de depsitos de
l at se aposentar em 1970. Viajava pelo interior, para ajudar na
organizao de outras associaes, instalava-se em alguma casinha
nos povoados, trabalhava em qualquer coisa, frequentemente na
colheita, e sempre se vinculava biblioteca local, notando que
ali o povo no era politiqueiro, era solidrio. Toda essa tarefa

137
Torcuato S. Di Tella

organizativa nada custava ao sindicato, porque viajvamos como


crotos96, nos trens de carga e assim o mesmo faziam os intelectuais
bomios do anarquismo, como um que era artista, mas ganhava
a vida como cabeleireiro, ou o negro Mario Anderson Pacheco
e Rodolfo Gonzlez Pacheco, ambos atores e jornalistas, que lhe
ensinaram que as pessoas assumem grande responsabilidade com
a palavra97.

O associativismo apoltico e o Partido Socialista


Existia tambm, alm do gremialismo altamente ideolgico
dos anarquistas, outro tipo mais apoltico, ligado representao
de interesses ocupacionais. Nesses sindicatos, em geral de traba-
lhadores qualificados, conviviam ativistas de diversas orientaes.
Os maquinistas de locomotivas agruparam-se desde 1887 na
Fraternidade, uma entidade com alta experincia associativa,
consciente da condio de seus membros e nem sempre disposta a
ligar-se ao resto do movimento operrio em aes reivindicativas.
Parecida era a situao dos grficos que, j em 1877, haviam
transformado em sindicato sua organizao, e protagonizaram
a primeira greve em 1878. Os ferreiros, pedreiros, gesseiros,
carpinteiros, pintores e outras associaes ligadas construo
tambm se organizaram dessa maneira, ainda que entre elas com
frequncia ocorressem conflitos em razo da vinculao com os
grupos ideolgicos. Em 1895, essas agremiaes lanaram um
jornal, La Unin Gremial, cujo programa inicial j anunciava que
no defenderiam ambies pessoais nem de nenhum partido
poltico e que dariam prioridade obteno de melhorias. Em

96 N.T.: Crotos: trabalhadores chamados assim porque se beneficiavam do Decreto lei n 3, de 7 de


janeiro de 1920, sancionado pelo governador radical da provncia de Buenos Aires Jos Camilo
Crotto, que permitia aos trabalhadores rurais, chamados peones golondrinas (pees andorinhas),
viajarem de graa nos vages de carga vazios para ir a diferentes localidades quando fossem em
busca de trabalho nas colheitas.
97 Entrevista com Humberto Correale. Arquivo de Histria do Movimento Operrio, Instituto Di Tella.

138
A condio das classes populares no incio do sculo XX

2 de maio de 1895, no puderam negar-se a dar lugar a um artigo,


escrito em italiano, tomado de uma revista anarquista, sobre o dia
do trabalhador, ao mesmo tempo que, para equilibrar, incluam um
Inno del Partito Operaio, do lder socialista da Pennsula98, Filippo
Turati. A Sociedade de Ferreiros imediatamente protestou por esta
interferncia poltica, que ia contra o programa e retirou-se da
Unin, iniciando a publicao de um jornal prprio, El Mecnico.
Tambm La Vanguardia, socialista, acusava La Unin Gremial de
ser semianrquico. Outro grmio associado, os Pedreiros, de
tendncias anarquistas, teve um problema com seu presidente,
que foi expulso pela Comisso Diretiva, mas reinstalado ao apelar
perante uma assembleia. Os Pintores tambm brigam com La Unin,
retiram-se, e criam seu prprio rgo, El Pintor, grupo este dirigido
pelo socialista Adrin Patroni, que se candidatava a deputado,
merecendo a hostilidade dos redatores de La Unin Gremial, onde
nesses temas convergiam as atitudes dos anarquistas (moderados)
em seu meio com as dos apolticos.
Em 1894 comearam tratativas entre vrios ncleos ideo-
lgicos e setores sindicais para formar um Partido Socialista. Esses
grupos estavam divididos por nacionalidade: alemes de Vorwaerts,
franceses de Les gaux, italianos do Fascio dei Lavoratori e um
grupo argentino, o Centro Socialista. Logo em 1896 formou-se
definitivamente o partido, mas j dois anos antes contava com um
peridico, La Vanguardia, organizado por Juan B. Justo. Sua ao
foi complementada com a atividade cultural em entidades como
a Sociedad Luz, de Barracas (1899) e a formao de cooperativas,
principalmente de consumo e construo de casas, que se
centralizaram em El Hogar Obrero99. Desde 1897 os anarquistas

98 N.E.: Referncia Pennsula Itlica, Itlia.


99 Juan B. Justo, Socialismo e organizao poltica. Instituto Teotnio Vilela, Braslia, 1998; Hernn Camarero
e Carlos Miguel Herrera (orgs.), El Partido Socialista en Argentina. Buenos Aires: Prometeo, 2005; Mara
Cristina Tortti, El viejo partido socialista y la nueva izquierda. Buenos Aires: Prometeo, 2009.

139
Torcuato S. Di Tella

tinham um rgo permanente, La Protesta Humana (logo simples-


mente La Protesta), destinado a longa vida, e sua promoo de
atividades culturais e educativas foi tambm muito intensa. Em
1901, formou-se uma Federao Operria Argentina (FOA), com
participao de socialistas e anarquistas e, no ano seguinte, os
anarquistas impuseram uma poltica mais agressiva apoiando uma
greve geral de grandes propores, o que provocou a diviso da
entidade. Ao ficarem ss, os anarquistas adicionaram organizao
o adjetivo regional, que marcava sua ideologia, pois se negavam
a reconhecer a Repblica e, para eles, s existia uma regio
argentina. Os socialistas formaram ento a rival Unio Geral do
Trabalho (UGT). Dentro dela, assim como no Partido Socialista,
de toda forma, logo apareceriam seces, sendo a mais importante
a protagonizada por um grupo que se autodefinia sindicalista
revolucionrio, e estava inspirado no exemplo do gremialismo
francs, e do escritor Georges Sorel, autor das Reflexes sobre a
violncia. Sorel e os sindicalistas revolucionrios no acreditavam
na ao dos partidos e tinham uma forte desconfiana em relao
aos intelectuais e outros burgueses que atuavam no ambiente
operrio para em seguida control-lo. Assim, por exemplo, Silvano
Prado, em La Accin Socialista (12/3/1910), intitula La subclase
intelectual um ataque contundente no qual diferencia os criadores
(quase no h na Argentina), dos assalariados da pena; falar
destes, apontando que talvez o primeiro explorador do trabalho
alheio tenha sido o intelectual. Em todo caso, e disso no se tem
dvidas, ele foi o aliado dos fortes e dos exploradores. s vezes
essa gente vem para vender seus produtos aos trabalhadores, o que
pior; o que se necessita destruir a casta intelectual, para que
o trabalho intelectual no seja monoplio de uma determinada
categoria de indivduos.
De maneira mais terica, Julio A. Arraga, tambm em La
Accin Socialista (11/2 e 1/3/1905), afirmava que antes acreditava

140
A condio das classes populares no incio do sculo XX

no papel das ideias, mas agora no se molda de acordo com o


programa do partido, mas sim sobre o prprio movimento operrio
porque a ideia impotente para influir nos espritos e lev-los
a conduzir-se de um modo determinado, so os fatos que tem
essa virtude. No nmero seguinte, outro articulista ridiculariza
La Vanguardia, que se alegra de que na Gr-Bretanha exista um
ministro trabalhista, John Burns, convocado por Lloyd George,
o lder do setor avanado do velho Partido Liberal. Com estas
crticas e outras que se sucediam diante da crescente integrao
do gremialismo europeu em seus sistemas polticos, os sindicalistas
queriam destacar que, para no desperdiar esforos, havia que
se concentrar no associativismo, sem pretender compartilhar
bancadas ou ministrios com a burguesia, ou no mximo us-las
para travar o funcionamento do regime.
Para os sindicalistas revolucionrios a classe trabalhadora
devia organizar- se somente em sindicatos e associaes culturais
e preparar-se para um acesso ao poder mediante a greve geral, pois
pensavam que, depois da tomada do poder, o Estado desapareceria
e suas funes seriam assumidas pela associao livre de todos os
sindicatos, cada um dos quais administraria seu ramo de produo.
Portanto, seu enfoque era prximo ao dos anarquistas, com os
quais coincidiam no repdio aos partidos polticos, mesmo sendo
menos violentos.
Toda essa atividade alarmava enormemente os observado-
res da cena poltica, que buscavam as causas de tanta agitao.
A afluncia macia de imigrantes era um fator facilmente
identificvel que, sem dvida, tinha muito a ver com tudo isso, ainda
que no fosse o nico. Lucas Ayarragaray, escritor catlico liberal
de prestgio, afirmava que, desde 1880, a imigrao por correntes
coletivas, ou seja, promovida pelo Estado ou por associaes
empresariais, havia substitudo a individual ou de pequenos

141
Torcuato S. Di Tella

grupos, causando uma alterao fundamental no ambiente


operrio, j que o nvel de gente que vinha era de muito menor
qualificao. Ayarragaray acrescentava, entrando em aspectos
no mais ligados imigrao e sim ao estgio de desenvolvimento
social do sistema produtivo, que a grande indstria estava
substituindo o ateli artesanal e destruindo os laos pessoais que
antes existiam entre patro e trabalhador, tornando mais difcil o
trnsito de uma categoria a outra. Em sua obra Socialismo argentino
y legislacin obrera (1912), explorava a possibilidade de distribuir a
populao no interior do pas, pois s em Buenos Aires e Rosrio
apresentavam-se conflitos trabalhistas100.

O pas poltico nos setores populares: uma viso


comparativa
Para compreender melhor as caractersticas do sistema poltico
argentino, principalmente em seu setor popular, conveniente
confront-lo com os exemplos da Austrlia e da Europa Ocidental,
assim como com o do vizinho Chile, menos levado em considerao,
mas nem por isso menos importante. Em que direo de sistema
eleitoral o partido Socialista poderia dirigir-se no comeo do
sculo? O de um pas sem burgueses e sem trabalhadores, ou
quase. Que no existissem burgueses no importava para os
socialistas, ainda que pudesse ser grave para a direita ou para
os radicais. Que no houvesse, ou que houvesse muito poucos
trabalhadores no registro eleitoral era, por outro lado, gravssimo,
e quase um milagre que um partido autodefinido como socialista,
com componentes bastante radicalizados em seu seio, obtivesse as
fortes votaes que conseguiu na Capital, j em 1912 e 1913. Os
laos orgnicos com a classe trabalhista sindicalizada (estrangeira)
inevitavelmente fragilizavam-se diante do peso excessivo que

100 Lucas Ayarragaray, Socialismo argentino y legislacin obrera. Buenos Aires, 1912.

142
A condio das classes populares no incio do sculo XX

tinha o ramo poltico devido ao tipo de eleitorado (nativo, mas


em boa parte de classe mdia) que havia de convencer para ganhar
as eleies. Se os estrangeiros votassem, ou seja, caso tivessem
pedido a cidadania, quase certo que o Partido Socialista se teria
expandido muito mais, pelo menos no pas moderno, o que lhe daria
maior embasamento do que obteve. Ainda restaria, nesse caso, o
problema de como transcender ao outro setor do pas, o criollo,
mas, dadas as circunstncias, mesmo no pas moderno era difcil
firmar razes slidas porque seu eleitorado potencial, seu caudal de
simpatizantes, no tinha acesso s urnas que constituem, se no o
todo, pelo menos parte central do esquema de poder em um pas
semidemocrtico e semiliberal como a Argentina daquele tempo.
O que teria acontecido se na Argentina chegassem muitssimo
menos imigrantes, com uma dotao de recursos econmicos e
culturais parecida que teve, e sua populao tivesse permanecido
quase completamente nativa? Na realidade, basta olhar para o
outro lado da cordilheira para ver uma melhor aproximao a esse
espelhamento. O Chile se parece com a Argentina e com o Uruguai
(e com a Europa mediterrnea daquela poca) por sua economia
agropecuria de clima temperado e o pouco peso da escravido ou
da superposio tnica como nos outros pases andinos. Como o
Chile nunca teve um nmero excessivo de estrangeiros, seu sistema
poltico acabou ficando mais parecido com o da Europa. A Argentina
e o Uruguai, justamente por ter em seu seio muitos estrangeiros,
diferenciam-se radicalmente do modelo transatlntico: na
Europa no h europeus, h italianos, franceses, alemes. Dito de
outra maneira: nos pases europeus, semelhante ao Chile, havia
muito poucos estrangeiros, enquanto na Argentina, pela grande
quantidade deles, entrava em outra categoria, era um pas menos
europeu que o Chile, apesar da alta proporo de europeus na sua
populao. O resultado foi que o sistema poltico chileno era (e )
muito mais parecido ao europeu que o argentino ou o uruguaio. No

143
Torcuato S. Di Tella

Chile, havia um partido radical que era mais parecido aos europeus:
no tinha um lder populista ou enigmtico como Yrigoyen, tinha
componentes laicistas importantes ( diferena do argentino) e
estava disposto a entrar em acordo com os demais partidos para
compartilhar o governo. Nunca havia precisado passar por uma
longa etapa de absteno revolucionria para alcanar as urnas. Na
Argentina, o tipo de acordo que Luis Senz Pea tentou em 1893,
trazendo ao governo Aristbulo del Valle (lder radical moderado),
fracassou, mas era a norma vigente no Chile, onde constituiu a via
mestra para a abertura do sistema. Alm disso, havia um partido
conservador e outro liberal, ambos muito capazes de conseguir
votos (alguns comprados), que seguiram tendo vitalidade depois
de fundir-se at recentemente quando emergiram novamente com
diversos nomes. No comeo do sculo XX, na esquerda chilena havia
um partido de orientao socialdemocrata moderada, o Democrata,
muito ligado ao sindicalismo e no qual um dos dirigentes era Luis
Emilio Recabarren, tipgrafo do norte. Pouco depois formou-se
um Partido Socialista de fortes vnculos com a classe trabalhadora
organizada e capacidade de penetrao nas mais diversas regies
geogrficas do pas, desde as salitreiras do norte s minas de carvo
da rea de Concepcin e as fazendas de l da Austrlia chilena,
e, como o pas era mais homogneo culturalmente, no existia o
abismo que separava na Argentina regies inteiras dominadas pelos
estrangeiros das que tinham predomnio nativo. Evidente que os
estrangeiros que havia no Chile (4% em 1910) tambm ocupavam,
como na Argentina, uma posio no espao social mais alta que o
que suas ocupaes justificavam, mas eram to poucos que tinham
efeito escasso sobre o panorama poltico. O pas poltico-eleitoral
e o pas real eram mais congruentes. No Chile os analfabetos no
votavam e isso justamente contribua para a congruncia, pois
eliminava do eleitorado os que tinham uma posio muito baixa na

144
A condio das classes populares no incio do sculo XX

pirmide social (e no a quem ocupava posies bem altas, como


na Argentina).
A respeito do Radicalismo argentino, s vezes pensa-se que
este foi ou nosso equivalente de um partido liberal burgus
e que os filhos dos imigrantes que haviam chegado condio de
classe mdia fossem seu principal eleitorado. Isso se verificou com
o tempo, porm no permite explicar seno superficialmente a
forte diferena entre um partido liberal ou radical europeia e a
Unio Cvica Radical. Assim como o Partido Socialista no podia
estar ligado organicamente classe operria e seus sindicatos, o
Radicalismo via-se privado do voto dos setores mais slidos da
burguesia e da classe mdia empresarial, ficando desse modo nas
mos da classe mdia nativa, dos setores marginais da burguesia
ou aristocracia provincianas. Mais uma vez incongruncia e falta
de vinculao estreita entre classe e partido em contraste com o
Chile. Em 1874, foi sancionado no Chile o que pode ser considerado
o equivalente Lei Senz Pea, ficando proibida a reeleio do
Executivo e adotado o voto secreto ainda que os analfabetos
continuassem excludos das urnas. Para facilitar a incorporao
dos grupos opositores foi adotado o sistema do voto cumulativo
para deputados, com efeitos parecidos ao do sistema proporcional.
Os efeitos deste pacote no foram to contundentes como os que
geraram as medidas adotadas por Roque Senz Pea do outro lado
dos Andes para estabelecer o sufrgio secreto ( certo que muitos
anos depois). Tampouco o percebe assim a historiografia chilena,
que o interpreta, simplesmente, como um passo em direo a uma
grande srie de medidas que ampliam a participao popular.
O Partido Radical chileno continuou competindo nas eleies
frequentemente aliado a faces liberais, e via a si mesmo de
forma algo contraditria ao mesmo tempo como um partido
diferenciado e como parte do grande Partido Liberal, sempre
fragmentado em trs ou quatro correntes. O Radicalismo chileno

145
Torcuato S. Di Tella

tinha posies mais extremas no mbito religioso e tambm no


social (mesmo que com diferenciaes internas), mas de modo
algum se recusava a participar de um regime que continuava
marcado pela influncia oficial e, acima de tudo, pela compra de
votos, muito menos pensava em combater esse regime com a
absteno revolucionria.
O Radicalismo no Chile diferencia-se bastante de seu hom-
nimo argentino e o mais aparente contraste reside na quase
total ausncia de caudilhos dominantes no partido chileno:
nunca emergiu nele uma figura como a de Leandro Alem ou
Hiplito Yrigoyen que pudesse transformar-se em centro de um
culto personalidade e, portanto, nunca houve necessidade de
antipersonalismo, mesmo existindo correntes mais de direita
ou de esquerda. Outra caracterstica central no partido chileno foi
seu anticlericalismo, quase ausente no argentino. Por outro lado,
o Radicalismo transandino participava na construo de coalizes
desde muito cedo. Seus primeiros deputados, definidos como
tais, foram eleitos em 1864 e seu acesso a posies de poder foi
gradual, sendo que j em 1880 um de seus membros dirigia um
gabinete de coalizo no qual um correligionrio desempenhava
o ministrio da Fazenda. Em 1888, formou-se uma organizao
partidria moderna por meio de uma Conveno constitutiva que,
entre outras plataformas, adotou o parlamentarismo, impensvel
na Argentina.
Em relao direita, na Argentina ela tambm no podia
estabelecer conexes orgnicas suficientemente fortes com a
burguesia, o setor mais modernizado e dinmico das classes
dominantes do pas, e novamente a peculiar posio que tinham os
estrangeiros na pirmide social ajuda a compreender o fenmeno.
Efetivamente, o sentimento de superioridade da populao
ultramarina em relao ao pas fazia com que sentissem muito

146
A condio das classes populares no incio do sculo XX

pouco respeito pelas classes altas locais, a cujos equivalentes em


seus pases de origem teriam considerado seus superiores naturais,
pois por mais distintos que fossem, na Argentina eram criollos,
e isso j os colocava em outra categoria. Ainda que presente em
todos os nveis de estratificao, esse efeito estava particularmente
prenhe de consequncias entre as classes mdias e empresariais
estrangeiras. Resultado: fragilidade do conservadorismo, que
ficava reduzido regncia das foras dos grandes proprietrios
rurais incapazes de cooptar politicamente na escala necessria
burguesia imigratria. Tanto nos Estados Unidos quanto na
Austrlia, Nova Zelndia, Canad e na prpria Gr-Bretanha, os
partidos conservadores (em alguns casos com o nome de liberais,
ou nacionais) foram e so muito fortes porque contam com o apoio
da maioria da classe mdia e incluem organicamente quase toda a
classe alta, de cujo seio extraem numerosos dirigentes, militantes
e idelogos. O resultado na Argentina foi um constante zigue-
-zague entre tentar controlar o pas apoiando-se no estranho
eleitorado que lhe cabia, ou voltar- se diretamente ao golpismo
militar.

147
CAPTULO 9
O RETORNO DE ROCA: O REFORMISMO
CONSERVADOR (1898-1904)

A consolidao na frente econmica e diplomtica


A situao econmica quando Roca retorna ao poder em
1898 estava afetada por uma grande dvida internacional.
Roca decidiu renegociar essa dvida composta de numerosos
emprstimos outorgados em diversas condies de maneira a fazer
uma consolidao, ou seja, entregar certificados de nova dvida
em troca dos antigos. O objetivo, que foi conseguido em parte,
era o de obter uma taxa de juros menor e um prazo maior para o
pagamento, tudo o que era possvel nesse momento dada a mais
slida posio econmica do pas. Mas o preo foi alto: o governo
argentino teve que se comprometer a reservar uma porcentagem
das entradas aduaneiras para que fossem usadas a servio da
dvida antes de atender outras obrigaes e, para piorar, aceitava a
inspeo inglesa sobre as arrecadaes, pois os credores no tinham
confiana suficiente de que os fundos fluiriam na direo adequada.
O responsvel por essa negociao foi Pellegrini. A condio
imposta pelos credores no era incomum na poca, mas a opinio
pblica reagiu vivamente. O pas recebia uma afronta e, alm disso,
149
Torcuato S. Di Tella

o uso de seus recursos para outros fins ficava seriamente limitado.


Pellegrini, ao voltar a Buenos Aires, foi agredido em diversas
ocasies. Afinal, a agitao parecia poder produzir uma comoo,
pois se combinava a outros motivos de ressentimento contra o
governo. Houve mortos e feridos em manifestaes pblicas.
O embaixador francs informava que s manifestaes se havia
somado a escria da populao e grupos conhecidos de anarquistas
mostravam-se nas ruas. Os opositores da Consolidao faziam,
involuntariamente, o jogo dos extremistas101.
Roca decidiu retirar o projeto do Congresso, entregar a cabea
de Pellegrini como preo para uma popularidade recuperada, e
obviamente a amizade entre ambos no poderia sobreviver a
essa deciso. Por outro lado, era necessrio resolver o problema
com o Chile, que continuava incandescente mesmo quando, ao
finalizar a presidncia de Jos Evaristo Uriburu, ficara decidido
submeter as diferenas resoluo de um rbitro, a rainha da Gr-
-Bretanha. Os nimos tornaram a encrespar-se, e outra vez parecia
aproximar- se um conflito. Roca conseguiu acalmar a agitao
realizando um encontro com o presidente chileno nos canais do
sul, e ali foi dado o chamado abrao de Punta Arenas (1899).
A tenso voltou a subir no ano seguinte, difundiam- se os grupos
que exercitavam o tiro ao alvo e formaram-se batalhes de
estrangeiros residentes, especialmente italianos, e as ms lnguas
diziam que eram fomentados por Fernando Perrone, empresrio
interessado na venda de barcos de guerra. O Banco Baring de
Londres advertia em relao ao perigo de uma baixa desastrosa
no valor dos bnus argentinos e chilenos caso fossem guerra.
A ao dos setores mais pacifistas, orientados por Roca e com o

101 Relatrios da Embaixada da Frana em Buenos Aires, de 5 e 11/7/1901, em Arquivo do Ministrio


de Relaes Exteriores (Paris), Nova Srie, vol. 1, f. 145-148 e 153-159. Ver tambm Roberto Corts
Conde, Dinero, deuda y crisis. Evolucin fiscal y monetaria en la Argentina. 1862-1890. Buenos Aires:
Sudamericana, 1989.

150
O retorno de Roca: o reformismo conservador (1898-1904)

apoio de Mitre e Pellegrini, produziu uma distenso e, finalmente,


em 1902, chegou-se a um acordo. Assinou-se um entendimento
para dirimir amigavelmente os conflitos pendentes, chamado Pacto
de Maio. A empresa Ansaldo, de Gnova, teve que aceitar a resciso
do pedido dos encouraados de 15 mil toneladas que haviam sido
encomendados, e ambos os pases assumiram o compromisso de
limitar seus armamentos.
Outro conflito de limites com o Chile que provocou menos
tenso ocorreu por causa da Puna de Atacama. Segundo o laudo
britnico, a rea foi dividida e com a parte argentina foi formado
o Territrio dos Andes (dividido muito mais tarde entre as
provncias de Catamarca, Salta e Jujuy). Com o Brasil havia outro
litgio a respeito da extenso ao leste do Territrio das Misses,
e a deciso arbitral do presidente dos Estados Unidos deu toda a
rea em disputa ao Brasil, o que foi aceito pela opinio pblica sem
reproduzir-se uma agitao equivalente do caso chileno. Tambm
foi solucionada durante esse perodo a ruptura de relaes com
o Vaticano iniciada durante a primeira presidncia de Roca,
por mediao da ordem salesiana, que tinha intensa atuao na
Patagnia. Em 1902, houve um conflito internacional na Venezuela
que produziu grande comoo em todo o continente. Inglaterra,
Itlia e Alemanha mandaram foras navais para bloquear e
bombardear os portos do pas ante a falta de pagamento da dvida
externa. O ministro de Relaes Exteriores, Luis Mara Drago,
enviou uma nota aos Estados Unidos instando o pas a exercer sua
influncia para impedir esses excessos. A posio argentina teve
ampla repercusso em todo o continente e ficou conhecida como
Doutrina Drago, que propunha a ilegitimidade do uso da fora
para cobrar dvidas ou impor outros arranjos econmicos.

151
Torcuato S. Di Tella

Um programa de reforma poltica


Paralelamente a essas atividades diplomticas e econmicas,
Roca empreendeu um programa de mudanas no mbito social e
poltico, que foram particularmente intensas na segunda parte de
seu mandato quando o acompanhava como ministro do Interior
o prestigiado advogado e escritor riojano Joaqun V. Gonzlez.
Este teve como tese de doutorado o Estudo sobre a revoluo.
Ali dizia, um pouco retoricamente, que o direito revoluo
um direito sagrado dos povos, mas unicamente quando tratam de
realizar alguma dessas grandes evolues sociais to necessrias
para o aperfeioamento da humanidade102. O problema estava
claramente embasado em decidir quais eram essas evolues
sociais necessrias, pois tambm os anarquistas e socialistas de
orientao marxista tinham sua definio a respeito. Desde este
trabalho inicial, evidencia-se a preocupao de Joaqun V. Gonzlez
compartilhada por muitos polticos e tericos de seu tempo
sobre uma possvel subverso massiva da ordem na Argentina. De
fato, uma comoo social desse tipo ocorreu no Mxico, em 1910.
Um acontecimento dessa magnitude temia-se na Argentina j h
algum tempo, o que afetou profundamente a estratgia de muitos
atores polticos. Joaqun V. Gonzlez, nesse primeiro trabalho j
citado, agrega que
a instruo gratuita e obrigatria simplesmente
questo de defesa nacional e necessrio extinguir a
ignorncia, esse manancial de desordem que ameaa
nosso porvir. Se no quereis obrigar a todos os pais a
instruir a seus filhos, preparai-os para aumentar nossas
prises.

102 Joaqun V. Gonzlez, Obras completas, vol. 1. Buenos Aires, 1935-1937, 25 vols., p. 194; e para as
citaes seguintes, vol. 1, p. 234 e 250-254; vol. 5, p. 155, 221 e 182 (sesso 27/11/1902 em Deputados).

152
O retorno de Roca: o reformismo conservador (1898-1904)

No se tratava somente de um problema de criminalidade,


mas sim das consequncias da presena de uma populao pouco
disciplinada, e s a educao tornaria impossvel que cada soldado
fosse instrumento cego das paixes demaggicas e anrquicas dos
partidos exaltados, ou seja, temia-se que uma revoluo iniciada
por grupos ideolgicos minoritrios se propagasse nas filas dos
recrutas das foras armadas. Se no houvesse educao, prosseguia
Gonzlez, terminar-se-ia como no Imprio Romano, vtima do
pretorianismo, ou seja, de golpes de Estado dados por foras
militares divididas em faces, algumas eventualmente com apoio
popular. Outro remdio contra essa possibilidade era a extenso do
esprito de associao por meio de experincias cooperativistas ou
de outro tipo. Paralelamente, era necessrio tambm reorganizar
o Exrcito, e isso foi conseguido mediante a Lei de Recrutamento
Universal, sancionada em 1901, na qual foi criado um registro para
toda a populao masculina adulta que deveria cumprir o servio
de um ano nos quartis. Seria dada aos jovens uma Caderneta
(Libreta de Enrolamiento - equivalente ao certificado de reservista,
mas que tambm era uma identidade eleitoral), para certificar o
cumprimento de seus deveres militares. O general Pablo Ricchieri,
ministro da Guerra, esteve a cargo das reformas necessrias para
converter as Foras Armadas em uma organizao mais eficiente.
Alm disso, pensava-se que o servio militar obrigatrio induziria
ideias de ordem, hbitos de disciplina e higiene, e eventualmente
uma experincia de trabalho na nova gerao. Atuaria como um
grande instrumento homogeneizador da populao, misturando
gente de diversas origens sociais, imigrantes com criollos, pees e
operrios com filhos da classe mdia. A estes ltimos, se estudassem
na universidade, se lhes daria uma instruo especial, da qual
sairiam como oficiais de reserva em disponibilidade para dispor
sua liderana ante qualquer tipo de crise. J como deputado, pouco

153
Torcuato S. Di Tella

antes de assumir o ministrio, em uma discusso com respeito ao


estado de stio, Joaqun V. Gonzlez afirmava que
muitas vezes nasce uma revoluo onde nenhum
estadista, mesmo o mais perspicaz, poderia prev-la.
Lecky, o grande filsofo poltico ingls, faz notar os
perigos da plutocracia triunfante, da desigualdade das
fortunas, e como nascem essas revolues por causas
aparentemente irrelevantes, mas que se radicam nas
profundezas do esprito das massas, sublevadas pelo
espetculo perene das injustias da vida.
Inesperadamente, produzia-se uma possvel coincidncia de
tticas entre o reformismo conservador do roquismo e o programa
moderado de mudanas propugnado pelos socialistas. Estes
estavam muito mais dispostos a dialogar com o governo do que os
radicais, que confiavam no caminho armado at o poder, ou que
os anarquistas, os quais tambm acreditavam estar aberta essa
possibilidade. Em agosto de 1901, depois de uma manifestao
por melhores condies de trabalho realizada na Plaza Lorea,
conduzida por Adrin Patroni, uma parte dos manifestantes
dirigiu-se Casa Rosada para pedir a interveno de Roca, atitude
pouco grata aos anarquistas. Ao chegarem, Enrique Dickmann
e Julio A. Arraga, ambos do Partido Socialista, entrevistaram
o presidente e logo saram com ele sacada em meio s vaias de
uma parte dos presentes, segundo sublinhava o jornal anarquista
LAvvenire (15/8/1901). Quando ministro, Joaqun Gonzlez
encarou a reforma da Municipalidade de Buenos Aires e, observan-
do o desenvolvimento das foras socialistas nos municpios
alemes e ingleses, invocava seu autor preferido, Lecky, e conclua
que tinha de assegurar
um municpio verdadeiramente representativo de todos
seus interesses, de todas suas classes sociais j que esta

154
O retorno de Roca: o reformismo conservador (1898-1904)

palavra classes est incorporada ao nosso vocabulrio


poltico de todas as novas modalidades que apresenta a
cidade de Buenos Aires.
Passava imediatamente a reforma da lei eleitoral, em escala
nacional, propondo o voto secreto e que houvesse circunscries
eleitorais curtas que elegessem um s deputado. Assim, o pas
estaria dividido em uma centena de distritos, e, em alguns deles,
poderiam ser impostos candidatos de oposio, sem alterar as
estruturas governantes a nvel provincial ou nacional. Em outras
palavras, uma vlvula de segurana para que soltasse algum
vapor e a caldeira no estourasse. Para Gonzlez, a causa das
profundas perturbaes do dia que as classes operrias no
tm seus representantes no Congresso. Haveria de conseguir
que elas o tivessem como na Europa e no preocupar-se quando
fossem expressas as teorias mais extremas ou mais estranhas do
socialismo contemporneo, pois muito mais perigosa a ausncia
desses elementos. O que se buscava tambm era prover vias
para que as classes acomodadas de cada circunscrio pudessem
ter acesso liderana poltica, sem necessidade de passar pela
complicada intermediao das estruturas partidrias provinciais.
Seria mais fcil a quem tivesse um pouco de vocao poltica
atuar em seus bairros, onde estavam concentrados seus interesses.
O deputado Vedia, membro informante (na sesso de 15/10/1902),
dizia que havia que fomentar a existncia de novos caudilhos,
que, diferentemente dos tradicionais, teriam um papel positivo.
Com o rtulo de um pouco de sociologia nacional, fazia uma lista
de quais seriam essas novas lideranas:
Registro em primeiro [lugar] o patro da fbrica, o dono
da vinha, o proprietrio do engenho, o fazendeiro, o
explorador de minas, o colono, o proprietrio de terras,
e chcaras, todos os que, manipulando numerosos

155
Torcuato S. Di Tella

interesses, de qualquer gnero, tm a seu servio grandes


massas de homens. Em segundo, o homem til a seus
vizinhos, curioso de suas necessidades, grande amigo
do padre, do juiz de paz, do boticrio, do jornalista e do
professor escolar; que na segunda-feira solicita a liberdade
do pobre trabalhador que se embriagou no domingo; que
a este paga sua multa cujo perdo no obteve; que para o
outro procura um emprego; que chama a todos seus filhos
e como tais os trata; que no se cansa de pedir para sua
circunscrio e que tudo pede: o telgrafo, a ferrovia, o
bonde, a luz eltrica, a pavimentao. No mesmo grupo
pode-se registrar o que chamaremos de intelectual
mdico, advogado, poltico de raa ou de ocasio que
imita o tipo que acabo de esboar, que vai como ele ao
comit e ao trio, e que compensa com imaginao e
com certa habilidade sua inconstncia, realizando por
temporadas o que constitui o trabalho permanente, a
verdadeira escravido em que o outro vive e goza103.
Aqui h ecos daquilo que, uma gerao antes, o dirigente
ruralista Eduardo Olivera havia observado, comparando a falta de
liderana cvica oferecida pelos fazendeiros argentinos com a ao
pblica das classes altas inglesas residentes no campo. Sarmiento
tambm havia instado os setores proprietrios a cuidar mais
diretamente de seus interesses, passando por cima das mquinas
polticas que moviam suas clientelas de bravos homens em dias
de eleio, amedrontando os cidados pacficos. Finalmente, foi
aprovado que as eleies fossem feitas por circunscries pequenas
onde fosse apresentado um s candidato, mas no se aceitou que

103 Reproduzido em J. V. Gonzlez, op. cit., vol. 6, p. 254. Ver Natalio Botana, El orden conservador: la
poltica argentina entre 1880 y 1916. Buenos Aires: Sudamericana, 1977; Jorge F. Sbato, La clase
dominante en la formacin de la Argentina moderna. Buenos Aires: Grupo Editor Latinoamericano,
1987.

156
O retorno de Roca: o reformismo conservador (1898-1904)

o voto fosse secreto. Interessante o argumento dado por Pellegrini


(na sesso de 20/12/1902), que refletia outros semelhantes
sustentados na Inglaterra por John Stuart Mill anos antes:
O voto secreto contrrio a certas bases fundamentais
de nosso regime poltico. Uma das condies mais
importantes para que este regime funcione com
regularidade a existncia de grandes partidos
polticos com seus programas, com suas tendncias,
com seus homens representativos; e so estes grandes
partidos polticos os que vm remediar, na prtica, os
inconvenientes do sufrgio universal; pois este seria o
caos, a anarquia, se no existissem esses partidos, que
o disciplinam e que o fazem servir a ideias e propsitos
determinados. Mas um partido supe a ao pblica:
o meeting, a discusso do candidato, a discusso do
programa. Todos os atos preparatrios da eleio so
atos pblicos, em que cada cidado professa sua f,
princpios, simpatias. O que significaria a publicidade
de todas essas opinies no momento de condens-las
em um voto, caso se quisesse convert-las em segredo?
Diro que para resguardar algum cidado que no
tem independncia poltica bastante para resistir s
influncias que pesaram sobre ele. Mas no podemos
transtornar toda uma legislao para dar um escudo
covardia cvica104.
O resultado do voto em circunscries uninominais foi que
o socialista Alfredo Palacios, por La Boca105, chegou Cmara dos
Deputados, e o mesmo ocorreu com alguns radicais. Como disse o
deputado Vedia, de interesse das maiorias a representao de

104 Reproduzido em J. V. Gonzlez, op. cit., vol. 6, p. 275-276.


105 N.E.: Bairro de Buenos Aires.

157
Torcuato S. Di Tella

minorias no governo, pois as foras que no encontram meios de


ascender a esferas dirigentes dedicadas ao trabalho comum de uma
sociedade ficam limitadas, como a quebrar cimento, j que ficaram
por baixo, fazendo da escavao seu programa.

A reforma social: a Lei Nacional do Trabalho


Depois das reformas polticas, Roca e seu ministro escan-
cararam o tema social. Era preciso uma lei sobre relaes de
trabalho, e para isso foi encomendada uma pesquisa de opinio ao
reconhecido especialista Juan Bialet Mass, com o assessoramento
de uma comisso formada predominantemente por profissionais
de orientao socialista, entre eles Enrique del Valle Iberlucea,
Jos Ingenieros, Manuel Ugarte e Leopoldo Lugones (quem logo
evoluiria para a direita nacionalista). O relatrio de Bialet Mass,
a que nos referimos no captulo anterior, foi o resultado desse
encargo oficial. Recomendava tomar medidas em relao a:
1. Acidentes de trabalho: responsabilidade do patro ou do
empregado e compensao ao afetado.
2. Enfermidade: idem.
3. Horrios: durao da jornada e descanso dominical.
4. Regulamentaes especiais para mulheres e menores.
5. No setor rural, facilitar o acesso terra usando lotes
de propriedade do Estado ou ainda, em alguns casos,
expropriando bens privados no utilizados.
No projeto sobre Lei Nacional do Trabalho apresentado ao
Congresso durante o ltimo ano da presidncia de Roca, Gonzlez
argumentava, em defesa das inovaes que enfrentavam a
resistncia de grande parte dos patres do pas, que
cada lei ditada na Europa, na Amrica do Norte ou
nas colnias australianas consequncia de comoo

158
O retorno de Roca: o reformismo conservador (1898-1904)

revolucionria e agitaes sangrentas, que obrigaram


os partidos conservadores a ceder e ampliar o cam-
po de expanso dos direitos e da vida das classes
trabalhadoras106.
Na Argentina, tambm, o projeto oficial era resposta s
agitaes existentes, que preocupavam um amplo espectro poltico.
Em 1902, houve uma sria greve geral concentrada no porto de
Buenos Aires, que paralisou as exportaes no momento mais
crtico da colheita. A violncia no movimento operrio ampliava-
-se, e a primeira medida foi de cunho repressivo: a Lei de Residncia,
sancionada no mesmo ano. Ela permitia ao Executivo expulsar do
pas todo estrangeiro suspeito de atividades ou discurso subversivo
sem a interveno do Poder Judicirio. Como a grande maioria
dos dirigentes operrios era de estrangeiros, a medida poderia
decapitar praticamente qualquer organizao que operava nesse
ambiente. Mas a Lei de Residncia, dirigida aos anarquistas, foi
complementada com o projeto de Lei Nacional do Trabalho para
o qual se contou com o apoio notvel de intelectuais socialistas e
independentes. Nela eram implementadas as recomendaes de
Bialet Mass e agregadas disposies para reconhecer e controlar
a atividade sindical e a greve, e era reconhecido o direito dos
trabalhadores em greve ao picketing, ou seja, a formar grupos de
manifestantes em frente s empresas em conflito, para dissuadir os
demais operrios de entrar no estabelecimento. Esse era um tema
particularmente controverso, pois se prestava a intimidaes por
parte dos ativistas sindicais. A Lei decerto penalizava seriamente
o uso de violncia nessas e noutras ocasies, e em toda paralisao
prolongada dos transportes nacionais tambm autorizava,
diante de evidncias de aes violentas por parte dos sindicatos,
a intervir para dissolv-los. A lei foi rejeitada pelos anarquistas,

106 Em J. V. Gonzlez, op. cit., vol. 6, p. 320.

159
Torcuato S. Di Tella

que controlavam a principal federao sindical, a FORA, e pela


UGT, entidade operria dirigida por socialistas e sindicalistas
revolucionrios. No Partido Socialista um congresso decidiu, por
maioria, enfrentando forte oposio interna, apoiar o projeto,
ainda que solicitando mudanas em alguns aspectos107.
Finalmente, depois de longas discusses, a Lei do Trabalho
no foi aprovada pelo Congresso. A oposio era demasiado intensa
e, apesar das argumentaes de Gonzlez sobre a necessidade de
entregar algo para evitar perder tudo, a maioria do empresariado
sentia-se afetada pelo previsvel incremento no custo da mo de
obra, e temia tambm as consequncias imediatas de uma maior
liberdade sindical, por mais canalizada que fosse dentro das
normas legais e inspees das autoridades.

107 Jos Panettieri, Las primeras leyes obreras. Buenos Aires: CEDAL, 1984; Eduardo A. Zimmermann, Los
liberales reformistas: la cuestin social en la Argentina, 1890-1916. Buenos Aires: Sudamericana, 1995.

160
CAPTULO 10
AS PRIMEIRAS TENTATIVAS DE TRANSIO
INSTITUCIONAL: DE QUINTANA A FIGUEROA
ALCORTA (1904-1910)

A presidncia de Quintana (1904-1906)


O fim da presidncia de Roca foi complicado porque o regime
havia perdido um importante componente ao afastar Pellegrini,
como consequncia do fracasso de sua tentativa de consolidao
da dvida externa. O PAN estava dividido, pois os pellegrinistas
haviam formado um Partido Autonomista usando o nome do
prestigiado partido da poca de Alsina, e voltaram-se para o lado da
oposio. O mitrismo passava pela crise da retirada de seu criador,
que morreria no ano seguinte. Seu filho Emilio havia transformado
o partido dando-lhe o nome de Republicano, tratando de recuperar
a tradio reformista daquele que dcadas antes havia sido
impulsionado pelos jovens Del Valle e Alem, e por Sarmiento. Os
radicais continuavam em sua absteno revolucionria. Como Roca
no pde impor facilmente um membro de seu prprio grupo,
lanou a ideia de uma Conveno de Notveis com participao
de pessoas de diversos partidos e independentes (entende-se

161
Torcuato S. Di Tella

que todos previamente filtrados por ele). Da saiu a candidatura


de Manuel Quintana, um independente que teve atuao notvel
como ministro forte de Luis Senz Pea, cooperando inclusive
com a experincia de Aristbulo del Valle. Junto a Jos Figueroa
Alcorta para vice-presidente a chapa foi facilmente imposta, pois
os mitristas sentiram-se em parte representados por Quintana.
Em seu discurso inaugural, Quintana props uma continuao do
programa de abertura social de seu predecessor, afirmando que
o programa mnimo do Partido Socialista argentino em
grande parte aceitvel, e pode ser adotado pelos poderes
pblicos em tudo aquilo que no afete a Constituio,
sempre que reconhea a preeminncia do Estado e
enquanto se detenha ante a propriedade, a famlia e a
herana108.
A convergncia entre um liberalismo conservador mais aberto
e um socialismo moderado era uma pauta que se impunha em
diversos pases europeus, e agora a Argentina queria emular esse
processo. Ele implicava, claro, acelerar a evoluo do socialismo
no sentido reformista, o que de qualquer forma estava ocorrendo.
Na Europa, a nova corrente estava representada pelo escritor
alemo Eduard Bernstein e, na Argentina, Juan B. Justo estava
claramente incorporado a essa linha, mas a oposio interna era
muito forte e ameaava uma diviso do partido ou o afastamento
de setores militantes para posies diferentes. Um exemplo disso
foi a separao dos Sindicalistas Revolucionrios, inspirados na
experincia operria francesa e no terico Georges Sorel, que se
distanciaram do partido em 1906.
A poltica de abertura social foi confirmada com a incor-
porao do ministro do Interior Joaqun V. Gonzlez que ocupou
o Ministrio da Educao. Mas a realidade dos conflitos sociais,

108 Citado em Diego Abad de Santilln, Historia argentina, vol. 3. Buenos Aires: TEA, 1981, 5 vols., p. 568.

162
As primeiras tentativas de transio institucional: de Quintana a Figueroa Alcorta (1904-1910)

aguada pela difcil absoro dos imigrantes, impediu que os


propsitos reformadores se concretizassem. O Cdigo ou Lei
Nacional do Trabalho no foi aprovado, a lei de eleies com
circunscries uninominais foi mudada e retornava o velho
sistema pelo qual em cada provncia todos os deputados eram
adjudicados ao partido vencedor. Mais grave ainda, o ministro
Joaqun V. Gonzlez teve que enfrentar um srio levante da Unio
Cvica Radical em fevereiro de 1905, a poucos meses de Quintana
assumir o comando.
A revoluo radical de 1905 foi planejada por Hiplito
Yrigoyen, lder incontestvel da UCR, e conseguiu adeptos em
diversos setores do Exrcito. Teve que ser desencadeada um pouco
antes do previsto, o que foi feito em diversas provncias, incluindo
a Capital Federal, mas diferente do episdio de 1893 foi vencida
com facilidade. Entretanto, ficou uma marca de intranquilidade.
Durante a rebelio em Crdoba, onde os insurgentes tiveram
maior xito, eles capturaram o vice-presidente e o filho do general
Roca, ficando este mesmo a ponto de cair em seu poder. Os mais
alarmistas temiam que um enfrentamento de longa durao
pudesse estimular os anarquistas, que, vencendo seu aparente
desprezo para com o radicalismo, poderiam unir- se a ele em uma
guerra civil que assumisse propores maiores. Guerras civis entre
faces polticas tradicionais eram muito comuns na Amrica
Latina, e j tinham feito estragos na Colmbia, com a chamada
Guerra dos Mil Dias (1899-1901) entre Liberais e Conservadores.
Algo parecido havia ocorrido no Uruguai, ainda que com menor
nmero de vtimas, com duas rebelies recentes dirigidas pelo
ltimo caudilho oriental, Aparicio Saravia, chefe dos Blancos, con-
tra o governo Colorado (1896-1897 e 1904). O mesmo bem poderia
ocorrer na Argentina com as complicaes agravadas devido ao
maior grau de desenvolvimento do pas e o fator imprevisvel do
papel dos estrangeiros, muitos deles predispostos violncia. Um

163
Torcuato S. Di Tella

desses imigrantes, um catalo anarquista, quis matar o presidente


em 1905, mas seu projeto foi to mal planejado que seu revlver
no funcionou.

A presidncia de Figueroa Alcorta (1906-1910)


Figueroa Alcorta chegou presidncia pouco depois do fale-
cimento de Quintana, e tratou de incorporar ao gabinete figuras
da oposio e, sobretudo, amigos de Pellegrini sem descuidar
de um notvel roquista, o ex-vice-presidente Quirno Costa. Era
urgente demonstrar que havia mudanas para desativar a bomba
da revoluo radical, que poderia tornar a estourar a qualquer
momento. Mas, apesar dos novos ares polticos, o congresso
continuava dominado pelos representantes criados no passado
pela mquina roquista, que alm de tudo seguia controlando
vrias provncias. Particularmente forte era o feudo fraudulento
que Marcelino Ugarte havia criado para si na provncia de Buenos
Aires como herdeiro de Roca nesse distrito. Esta situao gerou um
conflito entre a Presidncia e a maioria legislativa que estourou
no final de 1907, quando o Congresso, convocado a sesses
extraordinrias, negou-se a discutir o oramento para o ano
seguinte, o que em teoria deixava o executivo sem poder funcionar.
Esse recurso que a Constituio dava ao Congresso era um poder
capaz de travar o funcionamento de qualquer governo. No Chile
seu uso era habitual naquela poca, e estava produzindo uma
paralisao do Estado com constantes mudanas de ministrios,
agravado pela fragmentao dos partidos polticos. Para evitar
essa perspectiva, e como parte de sua campanha para eliminar
as fortalezas do roquismo, o presidente, com intuito reformador,
decidiu, nos primeiros dias de 1908, dar por terminadas as sesses
extraordinrias e sancionar de fato o mesmo oramento do ano
anterior para o seguinte. A medida era de constitucionalidade
duvidosa, ainda que no chegasse a constituir uma clausura do

164
As primeiras tentativas de transio institucional: de Quintana a Figueroa Alcorta (1904-1910)

Congresso, como foi dito no momento. O presidente proibiu as


reunies de legisladores no Congresso ou em qualquer outro lugar,
o que tornou ainda mais grave sua deciso. Figueroa Alcorta, diante
da crise que se aproximava, havia explorado o espectro poltico, e
teve duas reunies com Hiplito Yrigoyen prometendo anistiar os
militares radicais para evitar problemas desse lado, mesmo porque
subsistia um mal-estar em relao a se suas promoes seriam
pospostas ou no. O presidente fez um esforo para estar bem
com os radicais. Don Hiplito assim comentaria o fato ante uma
conveno do seu partido:
O senhor presidente [declarou-me] que no havia
tratado cidados mais altrustas e patriotas, nem do
mais alto pensamento, e que no existia no mundo um
movimento de opinio com ideais mais elevados e to
dignos de respeito e considerao. Mas que era preciso
convir tambm, que entre as exigncias da opinio e
a realidade do governo, havia uma grande distncia.
Agregou o senhor presidente que fazendo uso da
franqueza com que estvamos falando se me permitia
dizer que havia um pouco de lirismo em ns.
Ante este duplo drible, Yrigoyen retrucou que
esse juzo depende do ponto de vista em que se olhem
as distintas atitudes da vida, e desde o seu era lgico
que assim pensasse. Mas que estivesse convencido de
que todos e cada um de ns sabamos bem, que quando
menos, valamos tanto quanto todos e cada um dos
demais, sendo para ns muito fcil compreender como
se entrava e saa dos governos utilizando todas suas
vantagens e benefcios109.

109 Ibidem, p. 64-65

165
Torcuato S. Di Tella

Nesse intercmbio de amabilidades e alfinetadas o que ficava


claro era que os radicais no iam aceitar ministrios: ou tudo ou
nada. Mas, pelo menos, havia-se estabelecido um contato, um
comeo de dilogo. No ano seguinte ao fechamento do congresso,
no perodo correspondente ao incio das sesses ordinrias, elas
ocorreram normalmente. Nesse nterim haviam sido realizadas
eleies de deputados, que deram uma maioria favorvel ao governo,
aliado aos seguidores de Carlos Pellegrini que havia falecido h
pouco tempo. Na provncia de Buenos Aires as presses oficialistas
afastaram a mquina de Marcelino Ugarte e a substituram por
outra, que adotou o nome de Partido Conservador, dirigida
por figuras como Benito Villanueva, Vicente Casares e Antonio
Santamarina. Mais tarde Marcelino Ugarte submeter-se-ia a essa
nova situao, reconciliando-se com Figueroa Alcorta e retomando
o controle do partido.

A agitao social crescente


Os anos da presidncia de Figueroa Alcorta foram de grande
expanso econmica, aumento da exportao de cereais e extenso
das linhas frreas, ao que se somou tambm uma instalao de
fbricas de elaborao de alimentos e o descobrimento do petrleo
em Comodoro Rivadavia. Mas os conflitos sociais continuavam
sem soluo, e um breve declnio da atividade econmica em 1906-
-1907 contribuiu para o mal-estar. J em 1905, depois do fracasso
da revoluo radical e terminado o estado de stio, organizou-se
uma manifestao operria para o 1 de maio que foi violentamente
dissolvida. O embaixador francs considerava que o antagonismo
entre os operrios e os patres ameaa assumir neste pas formas
to violentas como na maior parte dos demais pases. No ano
seguinte, afirmava que o socialismo cresce a passos de gigante, e
se na Capital Federal est a ponto de impor suas leis, durante trs
dias tornou-se dono de Crdoba. Tratava-se aqui de uma greve

166
As primeiras tentativas de transio institucional: de Quintana a Figueroa Alcorta (1904-1910)

da Ferrovia Central Norte que havia paralisado e ilhado a cidade


e as manifestaes populares no deveriam ser excessivamente
hostilizadas pelo governo, pois seno isso teria sido o sinal para
um massacre geral. Pelo menos assim como a coisa toda era vista
por um importante setor das classes acomodadas110.
Em 1907 foram dissolvidas manifestaes operrias em
Buenos Aires e nas proximidades de Baha Blanca111, ocasionando
vrias mortes, e no ano seguinte um atentado contra o presidente
fracassou porque a bomba atirada nele no chegou a explodir. No
1 de maio de 1909, a manifestao costumeira em homenagem
a essa data produziu uma represso por parte do chefe de Polcia
Ramn Falcn com uma dzia de vtimas fatais.
O protesto tanto de anarquistas quanto de socialistas fez-se
mais ameaador. No final desse ano, um jovem anarquista russo,
Simn Radowitzky, lanou uma bomba contra o odiado chefe de
Polcia ocasionando sua morte. A reao oficial e paraoficial no se
fez esperar, e grupos de militantes de direita atacaram as sedes dos
partidos e jornais de esquerda, como La Vanguardia e La Protesta,
ocasionando numerosas vtimas.
No ano seguinte o terrorismo anarquista voltou a vingar-se
fazendo estourar uma bomba no Teatro Coln durante uma das
celebraes do Centenrio. O Congresso sancionou imediatamente
uma Lei de Defesa Social, que complementava a de Residncia e
dava poderes para perseguir as organizaes suspeitas de abrigar
orientaes violentas ou anarquistas. Nesse mesmo ano em que
se celebrava o Centenrio estourou no Mxico a revoluo que,
iniciada pelo moderado Francisco Madero, logo se radicalizou e
terminou em um massacre no qual morreu um milho de pessoas,

110 Relatrios da Embaixada da Frana, de 22/5/1905 e de 26/12/1906, em Arquivo do Ministrio de


Relaes Exteriores (Paris), Nova Srie, vol. 2, f. 44-47 e 54-57.
111 N.E.: Cidade do sul da provncia de Buenos Aires.

167
Torcuato S. Di Tella

deixando arrasada a classe proprietria de terras. O exemplo


mexicano era levado em grande considerao por um amplo setor
da opinio pblica moderada comeando pelo prprio Joaqun
Gonzlez que, escrevendo no comeo de 1911, quando ainda no
se conhecia o resultado da insurreio, iniciada em dezembro do
ano anterior, expunha comparao em um artigo publicado pela
Revista Argentina de Ciencias Polticas:
Deixando aos historiadores e crticos nacionais a tarefa
da comparao do sistema ditatorial argentino com o
mexicano, ainda vigente, oportuno j fazer-se notar a
apario, com caracteres definitivos, dos signos de sua
dissoluo e renovao. O movimento revolucionrio
atual os oferece com toda clareza; porque, mesmo
que nem todas as revolues e cada vez menos se
apresentem com caractersticas de xito incontestveis,
todas elas tm uma virtude em favor dos povos: servem
para despertar a ateno dos vizinhos e dos mais
afastados sobre a situao e a importncia das coisas
internamente112.
A preocupao pelo que acontecia no Mxico era de certa forma
moderada pela convico de que no era mais poca de revolues
armadas exitosas. Contudo, a mesma realidade mexicana e poucos
anos depois a russa, e ainda a alem, demonstrariam o contrrio,
decerto estimuladas pelo caos produzido pela guerra mundial.
De sua parte, perante o fato consumado do triunfo de Francisco
Madero, La Prensa o apontava (30/5/1911) como uma espada de
Dmocles que penderia sobre a Argentina caso seus governantes
no se reformassem:

112 La revolucin mexicana y los estados de Amrica ante Europa, e Las revolucioncitas de South
America ante la opinin internacional, em Joaqun V. Gonzlez, Obras completas, vol. 10, p. 216-222
e 222-228, citao na p. 218, publicados originalmente na Revista Argentina de Cincias Polticas,
fevereiro e abril de 1911.

168
As primeiras tentativas de transio institucional: de Quintana a Figueroa Alcorta (1904-1910)

Vede o sistema que cai no Mxico. H a o ideal de governo


forte recomendado Repblica Argentina durante
trinta anos, sistema que ainda luta para restaurar seu
imprio protestado constantemente pelo povo. H a os
frutos finais do sistema cuja eliminao fundamental
na poltica argentina corresponde presidncia e s
geraes de patriotas da atualidade113.
O Mxico era um exemplo que deve instruir nossos manda-
trios e lev-los a uma reao fundamentada na honra nacional
e no patriotismo coletivo, afirmaria um pouco depois. Em 1915
seguia considerando que
so evidentes os pontos de ligao entre a situao
mexicana e a argentina. Uma implacvel e belicosa,
a outra essencialmente pacfica, ambas revirando-
-se profundamente desconcertadas e impotentes para
resolver seu problema. Ali se traduz no mais horrendo
dos pungimentos conhecidos em tempos modernos.
Aqui, a anarquia, que sucede desorientao, mansa,
amaneirada, repugnante, mas igualmente incapaz de
produzir solues114.
Mas nem tudo estava perdido, porque o presidente argentino
tem a oportunidade de reparar em seu pas os estragos de um
legado anlogo ao mexicano.
Os contrastes tnicos do Mxico viam-se homologados em
alguma medida pelos que transformavam, na viso de muitos,
os estrangeiros em um foco de ressentimento e de baixa lealdade
s instituies nacionais. No Mxico a onda revolucionria havia
englobado grupos muito distintos entre si, desde os moderados

113 La Prensa, 30/5/1911, citada por Pablo Yankelevich, La diplomacia imaginaria: Argentina y la
Revolucin Mexicana. Secretara de Relaciones Exteriores, Mxico, 1994, p. 67.
114 La Prensa, 27/2/1913 e 15/8/1915, em Yankelevich, Diplomacia, p. 76 e 134-135.

169
Torcuato S. Di Tella

de Madero at os anarquistas da Casa do Operrio Mundial, e


os camponeses ndios de Emiliano Zapata. A vulnerabilidade da
Argentina a comoes civis do tipo guerra civil latino-americana
era maior do que hoje poderamos pensar, como demonstrava sua
prpria histria, e por analogia de pases vizinhos como o Uruguai,
no qual o equivalente s rebelies radicais eram as tentativas do
caudilho branco Aparicio Saravia de subir ao poder pelas armas (dois
levantes, entre 1896 e 1904)115. O excepcionalismo argentino
tinha seus limites.

115 Alfredo Castellanos, Aparicio Saravia. El caudillo y su tiempo. Montevideo: Arca, 1975.

170
CAPTULO 11
A TRANSIO TRANSPARNCIA ELEITORAL:
ROQUE SENZ PEA E VICTORINO DE LA PLAZA
(1910-1916)

A preparao intelectual para a mudana: as ideias do


novo sculo
Desde os princpios do sculo at a Primeira Guerra Mundial
houve no pas uma intensa fermentao de ideias, que acompanhou
os projetos de mudanas que se desenharam a partir do poder. Em
alguns casos essas ideias foram elaboradas em esferas prximas
queles que exerciam as responsabilidades do comando. Em outros
casos foram preparadas a partir de posies independentes, ou
claramente opositoras. Ao mesmo tempo, os estudos de cincias
exatas e biolgicas ea expresso artstica e literria formavam o
pano de fundo para essa introspeco nacional, que alcanou
uma criatividade facilmente comparvel da gerao de 1837.
J vimos as concepes mais claramente polticas de Joaqun
V. Gonzlez116 que, alm disso, se expressou na literatura em suas

116 N.E.: Poltico, escritor e intelectual argentino (1863-1923). Foi governador de La Rioja, sua provncia
natal.

171
Torcuato S. Di Tella

lembranas de Mis montaas. Na anlise sociolgica da realidade


nacional destacaram-se, em posio tanto conservadora quanto
liberal, Agustn e Juan lvarez, Juan Agustn Garca, Jos
Mara e Francisco Ramos Meja, e Estanislao S. Zeballos. Com
enfoques reformistas complementam estas anlises Augusto e
Carlos Octavio Bunge, e Jos Ingenieros, e em uma linha mais
diretamente poltica, Lisandro de la Torre, Juan B. Justo e uma
pliade de escritores anarquistas.
A substncia desta anlise pode ser encontrada em uma
renovada influncia dos conceitos evolucionistas, que haviam
sido extrapolados da biologia sociologia pelo terico ingls
Herbert Spencer. J havamos visto Alberdi fascinado com a
operao das foras que agem sem que ningum esteja consciente
delas. Agora o evolucionismo atraa pensadores desde a direita
at a esquerda, e podia ser reinterpretado de diversas maneiras.
Spencer havia pensado na histria da humanidade em uma
sequncia praticamente inevitvel, que ia desde uma etapa
militar a outra industrial. Era bvio que ao sair do caudilhismo,
a Argentina poderia ilustrar este processo perfeio. Dentro
da etapa industrial o normal era um governo constitucional,
ainda que Spencer no esclarecesse necessariamente se iria ser
democrtico ou elitista, mas dava por certo que seria capitalista.
Agora pensadores de orientao socialista acrescentavam que,
dentro da etapa industrial, uma evoluo natural varia desde o
predomnio da burguesia e da propriedade privada ao da massa
da populao, especialmente a classe operria, em um sistema de
propriedade pblica. Karl Marx havia proposto uma sequncia
semelhante, porm mais marcada por conflitos e revolues. Como
at o fim do sculo XIX para grande parte dessa intelectualidade
as revolues sociais no pareciam muito provveis, comeou a
difundir-se um enfoque reformista, expresso na Gr-Bretanha
por pensadores como Sidney Webb e seus colegas da Sociedade

172
A transio transparncia eleitoral: Roque Senz Pea e Victorino De La Plaza (1910-1916)

Fabiana, ligada ao Partido Trabalhista, e na Alemanha por Eduard


Bernstein, que teorizou o que j seria uma prtica do Partido Social
Democrata. Para dar fora s perspectivas de mudana que estes
analistas percebiam, embasavam-nas nas teorias evolucionistas de
Spencer, amplamente aceitas pela opinio pblica, em vez de nas
mais discutveis concepes do marxismo. Ingenieros ilustra esta
combinao de influncias, interpostas pelos livros de Achille Loria,
um difusor italiano do socialismo que teve grande repercusso em
seu tempo. Ingenieros, dizia em um artigo Da sociologia como
cincia natural, publicado em 1908, que
a evoluo humana uma contnua variao da espcie,
sob a influncia do meio em que vive. Por ser uma
espcie viva, est submetida a leis biolgicas; por ser
capaz de viver em agregados sociais, se subordina a leis
sociolgicas, que dependem daquelas; por ser apta a
transformar e utilizar as energias naturais existentes
no meio, evolui segundo leis econmicas, especializadas
dentro das precedentes. Os diversos grupos sociais
necessitam adaptar-se a seu meio e esto submetidos ao
princpio biolgico da luta pela vida, igual aos grupos de
outras espcies gregrias117.
Com este enfoque e outros parecidos, muitos tratavam de
evitar a simples prdica moral ou a exortao a favor de certo
modelo de sociedade. Isso lhes parecia, sem dvida, meritrio,
mas insuficiente. Preferiam detectar na sociedade tendncias
mudana, e enfatizar a operao de foras s quais havia que
adaptar-se para no ficar jogado em uma vala ao lado do caminho
da histria. Porque a evoluo social surda s loas e s diatribes
dos apstolos. Com esta atitude, Ingenieros e as pessoas que

117 Jos Ingenieros, De la sociologa como ciencia natural; artigo publicado em 1908 e includo em seu
Sociologa argentina, reedio. Buenos Aires: sem data, p. 18-19.

173
Torcuato S. Di Tella

pensavam como ele frequentemente escandalizavam pessoas com


sentimentos mais caridosos para com seus semelhantes, mas
fascinavam a quem via a possibilidade de acoplar-se a uma poderosa
locomotiva histrica que conduziria a um destino melhor, alm
dos pequenos projetos de grupos, faces ou partidos polticos.
A luta pela vida era um fato que se dava, independentemente de
gostarmos ou no. Antes de tudo, entre raas, e no havia dvidas
sobre qual era a vencedora. O mesmo entre pases, entre classes.
Olhando para nosso lado do continente, Ingenieros estava certo de
que a Argentina se imporia, com o tempo, como potncia regente.
Tinha melhores terras que o Chile e mais raa branca que
o Brasil. Havia, no fundo, um elemento de nacionalismo dentro
do pensamento socialista de Ingenieros. Em uma medida muito
maior esse fenmeno estava internalizado em seu amigo, o poeta
Leopoldo Lugones, que desde jovem teve simpatias anarquistas,
e cooperou com ele na edio da revista cultural e poltica La
Montaa. No caso de Lugones, o fenmeno se dava com muito
maior intensidade e, com o tempo, ele chegou a posturas de direita
nacionalista. Ingenieros, pelo contrrio, evoluiu para a esquerda,
simpatizando com a Revoluo Russa em suas primeiras etapas.
Mas, escrevendo em 1910, afirmava que o nacionalismo um
fenmeno natural; no [assim] o patriotismo poltico,
que exploraram todos os tiranos protetores das raas
americanas sem mais propsitos que apoiar-se nas
massas indgenas e mestias para lutar contra ilustradas
minorias da raa branca118.
Ingenieros pensava que o caudilhismo ou caciquismo latino-
-americanos eram equivalentes ao feudalismo medieval europeu
e que refletiam o predomnio do latifndio. Ao Partido Unitrio

118 Jos Ingenieros, Funcin de la nacionalidad argentina en el continente sudamericano, em Sociologa


Argentina, op. cit., p. 82.

174
A transio transparncia eleitoral: Roque Senz Pea e Victorino De La Plaza (1910-1916)

caracterizava como inimigo poltico da classe conservadora e luta


com os federais como um conflito interno aos setores dominantes
da sociedade, no qual o papel progressista era o de Rivadavia e
seus sucessores na Organizao Nacional, Mitre, Sarmiento e
Avellaneda, representantes da burguesia. Com o desenvolvimento
econmico e o fim das grandes oportunidades de mobilidade social
geradas pela fronteira aberta, previa o incremento dos conflitos de
classe, como na Europa. Faria isto em vez do dualismo tradicional
da poltica argentina (unitrios e federais e seus epgonos), dar-
-se-ia uma tripartio, entre as classes proprietrias rurais, as
comerciais ou industriais e os operrios. Entre elas no tem porque
sempre haver uma luta, pode em determinados momentos haver
etapas de cooperao119. Nem todos os pensadores dessa poca
coincidiam no determinismo racial que adotava Ingenieros. Assim,
por exemplo, Agustn lvarez, em Adnde vamos? afirma que o que
importa so as ideias que se transmitem e no a raa. Entre ns,
todavia o norte-americano transformado em sul-americano,
em uma variedade do espanhol120. Sua viso pessimista, como
compendia em sua outra obra, algo depressiva, South America
(1894). Mas sob condies diversas, as raas se transformam:
O Japo, sem a constituio norte-americana, sem
imigrao europeia, sem o cruzamento de raas, fazendo
a regenerao do pequeno indgena pela educao norte-
-americana, levanta-se de um salto maravilhoso121.
J vimos como Bialet Mass, tambm, valorizava a populao
indgena e mestia do pas, a qual considerava particularmente
adaptada para trabalhar nas condies climticas do Norte. Mas

119 Jos Ingenieros, La evolucin sociolgica argentina, palestra ao Congresso Cientfico Internacional
de Montevidu, 1901, em Sociologa Argentina, especialmente p. 74-75.
120 Agustn lvarez, Adnde vamos? 2 ed. Buenos Aires, 1915, p. 325.
121 Ibidem, p. 326-327.

175
Torcuato S. Di Tella

tinha seus limites, quando se tratava da populao chinesa, nessa


poca bastante procurada em zonas com escassez de mo de obra,
como a costa do Peru ou algumas partes do Caribe:
No estado atual do pas, permita-se a entrada de 20
mil chineses, e antes de seis meses no h exrcito que
seja capaz de conter o movimento de extermnio que
produziria contra eles a fome dos filhos do pas e dos
estrangeiros de outras raas. Os constituintes no
poderiam prever o problema da imigrao chinesa, e os
efeitos funestos que a todo lado causa, porque o colosso
que forma a Capital Federal o nico em que h salrios
elevados, e ficaria esta cidade a merc de bandos que
no teriam outro remdio, para defender seu valor de
trabalho, que o fogo e o sangue122.
A suposio que operava por detrs desta atitude era a de que
os chineses estavam acostumados a um baixssimo nvel de vida
e a jornadas de trabalho esgotantes. Nessas condies, poderiam
tirar o lugar dos demais do mercado de trabalho e logo apoderar-
-se dos pequenos comrcios. Atitude parecida havia em relao aos
japoneses, ainda que estes em geral viessem com maior apoio de
seu governo. Os chineses chamados coolies, eram recrutados em
seu pas como trabalhadores forados, com contratos por vrios
anos, durante os quais eram tratados como escravos. De fato,
quase no chegaram Argentina. O mesmo tema da imigrao
chinesa podia ser tratado de outra maneira. Assim, por exemplo,
um jornal sindicalista revolucionrio da poca (La Accin Socialista,
11/9/1905) argumentava que no deveria haver oposio
chegada de chineses, mas sim educ-los e organiz-los. Agregava
que as raas j praticamente no existiam, mas

122 Juan Bialet Mass, El estado de las clases obreras argentinas, op. cit., p. 100.

176
A transio transparncia eleitoral: Roque Senz Pea e Victorino De La Plaza (1910-1916)

evidentemente as amarelas esto em uma situao


inferior material e intelectualmente em relao
aos brancos. So elementos tnicos detidos em sua
progressiva ascenso, mas no so imutveis. So to
susceptveis de modificao como foram os brancos.
H algum tempo, as nobres raas, como diz Novicow,
estiveram em piores condies que os amarelos.
Outro dos primeiros socilogos da Argentina foi Juan
Agustn Garca, orientado aos estudos histricos. Influenciado
pelos mtodos mais recentes, escreveu La ciudad indiana (1900),
explorao do passado da cidade de Buenos Aires. Sua busca de
fatores sociais ou culturais, nas anedotas administrativas ou ainda
a luta de faces polticas, implica um importante passo adiante no
conhecimento da prpria realidade. Entretanto, a falta de estudos
mais pormenorizados o fez englobar o passado portenho como se
Buenos Aires fosse mais uma cidade antiga estudada na Europa
por Fustel de Coulanges, seu mestre. Tambm Jos Mara Ramos
Meja, mdico de profisso, tentou trazer os conhecimentos
de outras cincias para buscar uma melhor compreenso dos
fenmenos polticos e histricos. Em um trabalho inicial, referiu-
-se a Las neurosis de los hombres clebres en la historia argentina
(1878-1882). Seguiu nessa tnica em La locura en la historia (1895),
e logo extrapolou o enfoque psicolgico, dos grandes personagens,
massa populacional, em Las multitudes argentinas (1899), que
seguia os ensinamentos, nesse momento muito influentes, do
socilogo e psiclogo francs Gustave Le Bon. Seu trabalho mais
documentado foi o que publicou sobre Rosas y su tiempo (1905), no
qual continua sua anlise unilateral sobre a psicologia individual,
tema perigoso, sobretudo quando no possvel contar com dados
muito fidedignos sobre o personagem estudado. Francisco Ramos
Meja contribuiu nestes estudos com El federalismo argentino (1889).
A reconsiderao da figura de Rosas encontrou dois seguidores

177
Torcuato S. Di Tella

importantes. Um foi Ernesto Quesada, historiador de muito boa


formao alem, que tentou uma reivindicao do Restaurador,
usando um enfoque que combinava boa documentao com
tentativas de compreenso, em alguma medida intuitivas, como
as que nessa poca preconizava toda uma escola de cientistas
sociais germnicos. Outro revisionista precoce foi Adolfo
Saldas, de forte formao liberal, mas que em sua Historia de la
Confederacin Argentina: Rosas y su poca contribuiu para valorizar
alguns aspectos da obra do governante de Buenos Aires123.
Juan lvarez foi autor de um importante Estudio sobre las
guerras civiles argentinas (1914) em que avana sobre as anlises
anteriores sobre este tema. J no toma como um fato bvio que
os caudilhos puderam mobilizar as massas ignorantes. Explora
os fatores econmicos que puderam impelir essas massas a
protestar contra a ordem imperativa das coisas, e a buscar uma
alternativa em caudilhos locais que lhes assegurariam a defesa de
seus modos habituais de vida. Alm disso, faz uma correlao entre
as oscilaes de preos, em que se v que as crises coincidem com
as tentativas revolucionrias (1874, 1880, 1890, 1893). A rebelio
radical de 1905, por outro lado, rapidamente fracassou porque a
conjuntura estava em ascenso124. lvarez era um tpico membro
da elite liberal-conservadora de seu tempo, aberturista no social,
como Roque Senz Pea, e como ele muito preocupado pelas
possveis subverses a serem produzidas caso no se avanasse
aceleradamente nas reformas. Presenciou o Grito de Alcorta, uma
greve de arrendatrios da zona sul de Santa F e norte de Buenos
Aires, quase todos italianos, em 1912. A greve foi estimulada pela

123 Adolfo Saldas, Historia de la Confederacin Argentina. Buenos Aires: El Ateneo, 3 vols., reedio, 1951.
124 Juan lvarez, Estudio sobre las guerras civiles argentinas. Buenos Aires: Juan Roldn, 1914, caps. 6 e 7; e
para a citao seguinte, p. 106-107, 162, 198. Ver tambm Plcito Grela, El grito de Alcorta: historia de
la rebelin campesina de 1912. Rosario: Tierra Nuestra, 1958, e Anbal Arcondo, El conflicto agrario
de 1912. Ensayo de interpretacin. Desarrollo Econmico, Buenos Aires, outubro-dezembro 1980.

178
A transio transparncia eleitoral: Roque Senz Pea e Victorino De La Plaza (1910-1916)

baixa de preos dos gros, enquanto os valores dos arrendamentos,


fixados em pesos, mantinham-se firmes. Os dirigentes eram trs
italianos, Francisco, Jos e Pascual Netri, os dois ltimos padres
locais e o primeiro influenciado por ideias de esquerda. Os radicais
e os socialistas tentaram tirar algum capital poltico intervindo no
conflito, que depois de um longo processo, com cenas de violncia,
conseguiu se equilibrar, mas deixando resqucios de ressentimento
nos atores envolvidos. Diz lvarez a respeito de Alcorta que foi um
movimento espordico, prenunciador de maiores transtornos no
futuro. Para evitar que no futuro os arrendatrios, expulsos de
suas possesses, viessem para Buenos Aires qual novos montoneros,
era necessrio assegurar o acesso propriedade. Do contrrio,
milhares de famlias voltaro ser numerosas na cidade o
dia em que, por qualquer causa, os grandes proprietrios
decidam produzir gado em lugar de cereais. A greve
sangrenta j um fenmeno mais grave e perigoso que
as revolues provinciais.
A poesia com contedo de protesto teve dois destacados
intrpretes em Evaristo Carriego e Pedro Palacios, conhecido como
Almafuerte. Na novela destacaram-se Benito Lynch, Gustavo
Martnez Zuvira, que assinava como Hugo Wast e Roberto Payr,
cujas Divertidas aventuras del nieto de Juan Moreira constituem uma
obra de crtica social, em que o descendente de um velho caudilho
enfrenta a um intelectual renovador influenciado pelas novas
ideias do sculo. No campo das publicaes peridicas culturais
e cientficas, temos que mencionar a Revista Argentina de Ciencias
Polticas, de Rodolfo Rivarola, a Revista de Derecho, Historia y Letras,
de Estanislao Zeballos, e a Revista de Filosofa, de Jos Ingenieros125.

125 Carlos Altamirano e Beatriz Sarlo, Ensayos argentinos: de Sarmiento a la vanguardia. Buenos Aires:
Centro Editor de Amrica Latina, 1983.

179
Torcuato S. Di Tella

O projeto de Roque Senz Pea (1910-1914)


Os partidos polticos estavam muito desagregados, come-
ando pelo oficialismo, ferido de morte pela ruptura entre Roca e
Carlos Pellegrini. As tentativas reformistas dos prprios governos
do regime produziam mais divises, pois nem todos os que
faziam o sistema funcionar pensavam que haveria de reform-
-lo radicalmente para assegurar sua sobrevivncia. Preferiam
pensar, parafraseando Luis XV, O que vem atrs, que se apresse.
De toda forma, a influncia oficial sempre servia. O presidente
Figueroa Alcorta conseguiu mediante sua gesto em algumas
provncias, comeando pela de Buenos Aires, impor Roque Senz
Pea como sucessor. Senz Pea tinha uma longa trajetria, como
representante de um conservadorismo esclarecido, disposto a
correr alguns riscos para abrir o sistema participao popular.
Sua vitria foi produto da fraude, mas deu um passo definitivo
para aboli-la, impondo a lei de sufrgio secreto. A campanha
de Senz Pea caracterizou-se por seu discurso a favor de trs
obrigatoriedades:
1. O sufrgio secreto, baseado em um censo genuno, e
obrigatrio.
2. A educao comum, laica, gratuita e obrigatria.
3. O servio militar para todos, tambm, obviamente,
obrigatrio126.
4. mais fcil entender a obrigatoriedade da educao e do
servio militar do que a do voto. Se o voto era um direito,
ento por que obrigar a gente a exerc-lo?

126 Roque Senz Pea, Escritos y discursos. Buenos Aires, 1914-1915, 2 vols. Ver tambm Unin Nacional,
Senz Pea: la campaa poltica de 1910. 2 vols. Buenos Aires, 1910; e para a citao seguinte, Ibdem,
vol. 2, p. 104.

180
A transio transparncia eleitoral: Roque Senz Pea e Victorino De La Plaza (1910-1916)

Havia vrias respostas possveis, desde as mais ostensivas


e pblicas at as menos explcitas, mas nem por isso menos
importantes. O argumento mais comumente manifestado era que
a gente no estava acostumada a votar, e que por isso havia que
se fazer do sufrgio obrigatrio. Tambm diziam que um grande
setor da populao, da classe mdia para cima, no participava
das votaes por temor das violncias habituais. Agora teriam que
enfrentar os riscos, caso no quisessem que todos seus trmites
oficiais fossem dificultados pela falta do selo em sua caderneta.
Menos ostensivo era o argumento de que o radicalismo, assim
como a esquerda, tinha fora somente entre as minorias ativas.
Essas minorias podiam determinar o sucesso de uma greve, os
gritos de uma manifestao, mas nunca chegariam a formar uma
maioria eleitoral. O prprio exemplo europeu demonstrava isso:
ali, em condies de liberdade eleitoral, o socialismo raramente
superava a quinta ou quarta parte do eleitorado. Senz Pea, na
mensagem ao Congresso, apresentando sua lei eleitoral, dizia que
sem a inrcia egosta da maioria, as minorias que se
agitam no seio de todas as naes jamais chegariam a
por em srio perigo a ordem institucional ou poltica e,
ainda, os fundamentos da ordem social.
Supunha-se que a maioria da populao, em todos os seus
nveis sociais, era basicamente moderada, e aceitava a liderana
oferecida pelos setores esclarecidos, prestigiosos e endinheirados.
O problema era traz-la tona, fazer expressar essa maioria
silenciosa. Da o voto obrigatrio. O patro da fazenda, o chefe
poltico local, agora poderiam forar sua gente a ir s urnas, ainda
que j no controlassem a forma em que votavam. Era dado como
certo que iriam votar, em sua maioria, em alguma variante dos
polticos tradicionais. O perigo era a apatia. Em condies em que
muito pouca gente se apresentasse para votar, o mais provvel, se

181
Torcuato S. Di Tella

pensava, era que se impusessem os ativistas radicais ou socialistas.


Para evitar essa eventualidade, apelava-se sistematicamente
fraude, ocasionando ressentimentos e revoltas. Agora, j que havia
que deixar de lado a fraude, o melhor era conseguir que a grande
massa da populao votasse, para afogar as minorias ativistas e
ideologicamente antagnicas ao sistema imperante. Se nada fosse
feito, o perigo era a continuao da situao existente, em que,
segundo Ramn J. Crcano (o fracassado delfn de Jurez Celman),
por um quarto de sculo o governo e a nao tem vivido vencendo
a rebelio estourada, ou temendo a rebelio por estourar127.
Tratava-se de uma aposta, no fundo bastante arriscada. De fato,
fracassou em seu objetivo principal, que era assegurar uma nova
presidncia conservadora ou liberal, moderadamente progressista
e legitimada pelo voto. Teve xito em outro objetivo secundrio:
dividir a oposio legal (radical e socialista), que tomou o caminho
das urnas, da subversiva, anarquista, que no iria aceitar essa
alternativa e que, em consequncia, se veria ilhada. Que o que de
fato aconteceu.

A aplicao da lei Senz Pea e a eleio de Hiplito


Yrigoyen
Senz Pea apresentou seu projeto de lei desde o princpio
de sua presidncia, com a colaborao do ministro do Interior,
Indalecio Gmez, que fez um papel parecido ao que Joaqun
V. Gonzlez desempenhou para Roca. Conseguiu uma maioria
que aprovasse seu projeto. Nele, outro aspecto to importante
quanto o do voto secreto era o que buscava assegurar-se que o
censo ou lista de eleitores fosse genuno, para que no votassem
mortos e marcianos. Isto foi conseguido usando para identificar
o eleitor o domiclio para fins militares, que emitia para cada

127 Ramn J. Crcano, Otras cuestiones y juicios. Buenos Aires, 1914, p. 9; Miguel Rodrguez, Senz Pea y
su obra. Buenos Aires, 1915, p. 50-52.

182
A transio transparncia eleitoral: Roque Senz Pea e Victorino De La Plaza (1910-1916)

cidado uma Caderneta de Reservista (Libreta de Enrolamiento),


que tambm servia como identidade. Por outro lado, o exrcito
protegeria as urnas, para dar mais segurana e evitar que grupos
polticos armados se animassem a meter o bedelho no processo,
atemorizando a gente ou alterando o registro dos votos. Alei
trazia de volta o sistema tradicional de usar as provncias como
circunscries eleitorais, ou seja, no adotou as ideias de Joaqun
V. Gonzlez a respeito dos distritos pequenos, uninominais.
Mas para garantir a representao das minorias estabeleceu o
chamado sistema de lista incompleta. Cada partido s poderia
apresentar como candidatos dois teros do nmero de deputados
que correspondiam provncia. Dessa maneira ficava assegurado
que o segundo partido mais votado, qualquer que fosse o nmero
de sufrgios alcanado, chegasse a possuir uma aprecivel
representao, ou seja, o tero restante. Mas para isso era preciso
ter muitos votos no nvel provincial.
Se um partido tinha fora s em um pequeno distrito de uma
provncia, certamente no alcanaria a condio de segunda fora
em escala provincial e no teria representao. Nesse sentido, a
Lei Senz Pea assegurava menos abertura s pequenas minorias,
mas concentradas geograficamente, que o mtodo idealizado
por Gonzlez. A grande inovao, de qualquer forma, era o voto
secreto e o registro eleitoral controlado mediante as cadernetas
de reservista, cuja pureza era necessria aos efeitos do servio
militar. Nesse sentido as reformas de Senz Pea foram de
enorme transcendncia. To logo declarada a vitria eleitoral de
Senz Pea, que foi baseada na fraude usual, havia rumores que
os radicais planejavam outra revoluo, como a que acompanhou
a assuno de Quintana. Para evitar essa perspectiva Senz Pea
teve uma entrevista com Yrigoyen, anunciando-lhe seu projeto de
lei e propondo que seu partido participasse em alguns ministrios.

183
Torcuato S. Di Tella

Yrigoyen disse que s queria que fosse sancionada a lei e que no


poderia aceitar nenhuma cadeira no gabinete.
A primeira prova do novo sistema veio em 1912, com
a renovao de poderes em Santa F, onde uma interveno
havia eliminado o regime fraudulento preexistente. Os radicais
santafesinos, vencendo a resistncia de Hiplito Yrigoyen, ainda
desconfiado, concorreram e venceram o governo, ainda que sem
a maioria absoluta. Em segundo lugar figurou uma coalizo
conservadora, e a terceira posio correspondeu Liga do Sul
organizada por Lisandro de la Torre, um poltico renovador que
havia passado brevemente pela UCR e havia se distanciado diante
do personalismo de Yrigoyen. Nas eleies nacionais de deputados,
realizadas nesse mesmo ano de 1912, venceram os radicais na
Capital, onde se desfez o oficialismo, que sequer chegou minoria,
conquistada pelo socialismo. Porm, na provncia de Buenos Aires
o conservadorismo se imps, em parte por sua popularidade, e em
parte porque j haviam encontrado algumas formas de enganar
ainda que na cabine devotao escura. Passaram-se alguns anos
antes que realmente pudesse ser assegurada a pureza do sufrgio.
Em Crdoba, tambm os oficialistas ganharam o governo por
escassa diferena com os radicais. O balano no era de todo mal para
o governo. No ano seguinte, 1913, havia eleies na Capital para
senador, vencidas por Enrique del Valle Iberlucea, socialista. Como
o eleito era nascido na Espanha, houve no congresso oposio em
aceitar sua designao. Essa oposio foi liderada por Jos Camilo
Crotto, radical que, apesar de ser filho de italianos, impugnou a
presena de uma pessoa que no s era estrangeiro, mas que tinha
convices nacionais pouco confiveis, dado o internacionalismo
que prevalecia em um amplo setor do Partido Socialista. A Cmara,
de qualquer maneira, aceitou sua designao. J no ano seguinte,
1914, j a maioria na Capital correspondeu aos socialistas, com os
radicais em segundo lugar. Obviamente, a Capital no era lugar de

184
A transio transparncia eleitoral: Roque Senz Pea e Victorino De La Plaza (1910-1916)

fora para os conservadores; mas estes se defendiam bastante bem


nas provncias. Em Buenos Aires o conservador Marcelino Ugarte
retornava ao governo, ainda que forando um pouco os nmeros
a seu favor mediante a compra de votos, pois, caso os integrantes
da mesa eleitoral no vigiassem bem, podia-se v-lo marcando
de alguma forma a papeleta. Em Crdoba chegava ao governo
Ramn J. Crcano, e em Salta Robustiano Patrn Costas, ambos
claramente conservadores, mas dispostos a entrar no novo jogo de
competio poltica com uma oposio popular.
Na frente diplomtica, Senz Pea chegou a um acordo
amistoso com o Brasil, com o qual se haviam desenvolvido srias
tenses ao finalizar o perodo anterior. O desenvolvimento
econmico prosseguiu de maneira muito dinmica, o que se refletiu
no Terceiro Censo Nacional (1914), um dos melhores realizados
tecnicamente no pas. Foi dirigido por Francisco Latzina, um dos
homens de cincia que se distinguiram neste perodo. Formava
um trio brilhante, junto ao perito Francisco Moreno, conhecido
por seu trabalho no conhecimento da Patagnia, e a Florentino
Ameghino, cujas investigaes sobre espcies fsseis permitiram
ter uma imagem mais completa da evoluo das espcies nesta
parte do mundo.
Em agosto de 1914, morreu o presidente, e nesse mesmo ano
falecia Julio A. Roca. Pouco antes (1906) haviam desaparecido
Bartolom Mitre, Carlos Pellegrini e Bernardo de Irigoyen.
Uma nova poca nascia com bons pressgios porque, fenmeno
raro na histria, os beneficirios do antigo regime pareciam
dispostos a ceder o passo sem demasiadas resistncias. Os que
apoiavam o projeto de Senz Pea conseguiram assegurar-se de
que seu sucessor no dera marcha atrs. Um dos partidrios da
reforma, Miguel Rodrguez, lamentava que o presidente falecido
no tivesse feito maiores esforos por organizar um partido em

185
Torcuato S. Di Tella

torno de suas ideias. Em sua concepo o extremismo, ou o que


parecia tal, no era perigoso, pois o prprio socialismo, segundo
afirmava o historiador italiano Guglielmo Ferrero, se moderaria se
chegasse ao governo. Era necessrio aceitar quase todo o programa
mnimo do socialismo, como lhe havia aconselhado Quintana em
seu momento. Senz Pea no havia tentado possivelmente
porque no tinha possibilidades concretas de faz-lo formar
um partido prprio, ou reagrupar em torno dele o que restava do
antigo oficialismo do PAN. As foras capazes de uma oposio ao
yrigoyenismo eram duas:
1. O Partido Conservador, da provncia de Buenos Aires,
dirigido por Marcelino Ugarte, onde se mantinham as
principais tradies do PAN, com poucas convices acerca
da necessidade das reformas.
2. O Partido Democrata Progressista (PDP), dirigido por
Lisandro de la Torre, e agrupando diversos partidos
provinciais.
Lisandro de la Torre havia atuado brevemente na Revoluo
de 1890 e na UCR, da qual logo se afastou por dissidncias com
o personalismo de Yrigoyen. Anos depois formou, na zona de
influncia de Rosrio, a Liga do Sul, partido de gravitao local,
apoiado por pequenos produtores, proprietrios e comerciantes.
Agora emergia cena nacional, disposto acooperar com o projeto
aberturista ainda que conservador de Roque Senz Pea. O
Partido Democrata Progressista proclamou a frmula presidencial
encabeada por Lisandro de la Torre, com um vice, Alejandro
Carb, mais claramente conservador. Lisandro de la Torre, que
havia passado pelo radicalismo, sempre teve algumas simpatias
por formulaes socializantes, que se incrementaram com o
tempo, mas elas eram superadas por sua animosidade contra o
personalismo yrigoyenista. As foras que agora o apoiavam eram

186
A transio transparncia eleitoral: Roque Senz Pea e Victorino De La Plaza (1910-1916)

heterogneas ao extremo, e isso foi causa de numerosos conflitos


internos, bem como tentativas de mudar no ltimo momento a
candidatura. Esta sempre podia, no momento da reunio dos
colgios eleitorais, ser modificada, com base em transaes ou
busca de alianas. O Partido Conservador de Buenos Aires ia com
eleitores prprios, com liberdade de voltar-se no ltimo minuto a
quem preferissem.
A eleio deu o triunfo a Yrigoyen, mesmo que por algo
menos que a metade dos sufrgios. O radicalismo de Santa F
foi dividido, e ali se impuseram os dissidentes, encabeados por
Rodolfo Lehmann, um bem-sucedido colono alemo naturalizado.
Os socialistas conseguiram tambm eleitores na Capital, por
minoria, e teriam obtido a maioria se no estivessem divididos.
Por um momento pareceu que poderia dar-se a grande coalizo de
todos contra Yrigoyen, desde a direita at o socialismo, incluindo
os dissidentes santafesinos. Mas ao optarem estes por dar suas
preferncias a Yrigoyen, acabaram as conjecturas.

187
CAPTULO 12
AS FORAS SOCIAIS EM JOGO: ANTECEDENTES

Caractersticas do radicalismo: os primeiros tempos e a


ideologia
O radicalismo emergiu durante o ltimo tero do sculo XIX
como um desprendimento dos partidos tradicionais, especialmente
o Autonomista. Leandro Alem, Hiplito Yrigoyen, Aristbulo del
Valle e Bernardo de Irigoyen militaram no partido de Alsina. Os
dois primeiros comporiam logo a base do setor intransigente,
enquanto os ltimos sempre foram mais negociadores. Os quatro
se desprenderam do alsinismo em 1877, como protesto ante
a Conciliao com Mitre, cuja rebelio fora vencida trs anos
antes. Buscando novos horizontes polticos, os recm-separados
tentaram formar um Partido Republicano com ideias reformadoras
e ofereceram a candidatura presidencial a Sarmiento, projeto que
no se concretizou. Em vez disso, acabou na confrontao de
1880 e na federalizao da Capital. Durante esse episdio o grupo
apoiou o governo nacional, contra o levante de Carlos Tejedor, e
se solidarizou com o PAN organizado por Roca. Nessa ocasio, foi
eleito deputado nacional por Buenos Aires Hiplito Yrigoyen, nas
listas do partido oficial. Quanto a Bernardo de Irigoyen, chegou

189
Torcuato S. Di Tella

a ser ministro de Roca. Alem tambm se filiou em um primeiro


momento, mas logo demonstrou sua autonomia e renunciou, ao se
opor entrega da cidade de Buenos Aires128.
Durante a Revoluo do Parque, de 1890, deu-se realmente
o batismo de fogo do que logo seria a Unio Cvica Radical, ainda
que por enquanto unida aos mitristas e aos catlicos. Alem foi o
chefe da revoluo, e depois dirigiu o setor radical que rompeu
com a poltica acuerdista129 que Mitre estava tentando. Em
1891 formou-se o partido, como seo da Unio Cvica (que foi
convertida em Unio Cvica Nacional, uma ressurreio do velho
Partido Liberal, sob a direo de Mitre). Em 1893, o governo de
Luis Senz Pea, fruto da Conciliao, ofereceu a Aristbulo del
Valle um posto equivalente ao de primeiro-ministro (ainda que
esse cargo no existisse constitucionalmente). Era um passo
audacioso, que procurava integrar a principal oposio popular
s responsabilidades de governo, deixando de lado a via armada.
Mesmo que Del Valle no fosse formalmente membro da UCR,
na prtica, estava estritamente associado a seus homens,
especialmente ala moderada de Bernardo de Irigoyen. No se
logrou o objetivo almejado com esta incorporao e, em seguida,
estourou a revoluo radical de 1893, em vrias provncias.
Pouco depois, desaparecido Alem, o partido ficou dividido entre
bernardistas e hipolitistas. Bernardo de Irigoyen seguiu
uma estratgia acuerdista, que o levou ao governo da provncia
de Buenos Aires (1898-1902), enquanto Hiplito persistia na
intransigncia e nos compls com setores das Foras Armadas.

128 Paula Alonso, Entre la revolucin y las urnas: los orgenes de la Unin Cvica Radical y la poltica
argentina en los aos 90. Buenos Aires: Sudamericana, 2000; Aristbulo del Valle, La poltica
econmica argentina en la dcada del ochenta, com estudo preliminar de Luis Sommi. Buenos Aires:
Raigal, 1955; Csar Augusto Cabral, Alem: informe sobre la frustracin argentina. Buenos Aires, 1967.
129 N.T.: Por poltica acuerdista entende-se a transio mediante arranjos de cpula, quase sempre
produto de coalizes formadas entre membros da elite poltico-militar, sem participao alguma dos
setores intermedirios e populares. Ver Saguier, 1993.

190
As foras sociais em jogo: antecedentes

Os objetivos do radicalismo estavam centrados no cumprimento


da constituio, buscando uma purificao do voto e um respeito
pela autonomia dos trs poderes. Mas, alm disso, sempre houve
aspectos de reforma econmica e social, nos quais nem todos os
setores internos coincidiam. Um aspecto central dessas polticas
no mbito econmico era a atitude em relao s terras pblicas.
O objetivo era conseguir uma diviso mais igualitria, como dizia
uma comunicao do j presidente Yrigoyen ao governador de
Santiago del Estero, em 1920:
A terra pblica, empregada como elemento de trabalho,
o mais poderoso fator de civilizao, por conseguinte
uma nao com o grau de cultura ao qual chegou a nossa
no deve desprender-se de suas terras a no ser para
entreg-las ao labor de muitos, colonizao intensa
e radicao de mltiplos lares. De outra maneira, se
cai no conceito anacrnico do latifndio que retarda o
progresso130.
Paralelamente, ao preservar para amplo uso a terra pblica,
Yrigoyen defendia a necessidade de proteger a segunda grande
riqueza, o petrleo, pondo nas mos do Estado o domnio
efetivo das jazidas petrolferas e lhe conferindo o monoplio de
sua explorao e comercializao. Como parte de um projeto
de desenvolvimento econmico mais equilibrado, Yrigoyen
propunha tambm a sada ao Pacfico desde o Norte argentino, por
meio de ferrovias que pusessem de maneira direta e prtica em
comunicao com o mundo as zonas do pas, cuja situao exclui
a ideia de uma via econmica intensa atravs de uma dependncia

130 Gabriel del Mazo (org.), El pensamiento escrito de Yrigoyen. 2 ed. Buenos Aires: Index, 1945,
p. 85. Para as citaes seguintes, Mensaje al Congreso Nacional, 22/10/1929, p. 90-91 Mensaje al
Congreso Nacional, julho de 1922, ibidem, p. 98-99; e Mensaje al Congreso Nacional, 16/10/1920,
ibidem, p. 95.

191
Torcuato S. Di Tella

absoluta do Litoral. Como resultado dessa atitude de promoo


produtiva, seria necessrio para o Estado
adquirir uma posio cada dia mais preponderante nas
atividades industriais que correspondam principalmente
realizao de servios pblicos. Se em alguma parte
essas atividades devam ser substitudas no que for
possvel pelas aplicaes de capital privado, ser em
pases de desenvolvimento constante e progressivo, como
o nosso.
Quanto s relaes entre capital e trabalho, a Unio
Cvica Radical propunha o estabelecimento de um Cdigo do
Trabalho testado sem xito j na segunda presidncia de Roca
e a interveno do Poder Executivo nos conflitos, quando fosse
necessrio, para conseguir uma conciliao sem o uso da fora. No
radicalismo dos primeiros tempos havia um elemento de nativismo
xenfobo, mais enfatizado por alguns setores que outros dentro
do partido. Ricardo Caballero, que foi vice-governador de Santa
F (1912-1916), definia-se como de tradio federal e insistia
no apoio que tinha a UCR entre os altaneiros grmios criollos
de estivadores, condutores de carroas, cocheiros, serventes de
armazns, pees e consignatrios de fazendas e trabalhadores do
bairro dos velhos matadouros. Caballero contrastava esta situao
com a da Liga do Sul, de Lisandro de la Torre (precursora do Partido
Democrata Progressista) que, diz, tomou sobre si a ingrata tarefa
de nacionalizar estrangeiros de qualquer origem e condio, com
fins eleitorais, obtendo apoio da plutocracia rosarina, os fortes
comerciantes do interior, os colonos italianos e seus filhos.
A invaso estrangeira, a seu ver, ameaava ao prprio PAN, que
comeava a perder sua fisionomia criolla; caudilhos do tipo de

192
As foras sociais em jogo: antecedentes

Cayetano Ganghi, nascido em Npoles, atuavam nos comits,


substituindo os caractersticos e bravios chefes de parquias131.
Ganghi era uma personagem curiosa na Argentina, mas
muito comum nos Estados Unidos. L proliferavam os indivduos
que facilitavam aos imigrantes os trmites para se tornarem
cidados, esperando obter em troca seus votos. Os partidos
norte-americanos eram os que organizavam essas atividades,
claro. Na Argentina, apesar desse caso pouco comum, em geral os
estrangeiros no se nacionalizavam. No porque os partidos locais
no tratassem de conseguir seu apoio, mas porque a resistncia
em perder sua cidadania de origem era muito grande entre a maior
parte dos novos habitantes, como j observara Sarmiento. Quanto
s formas da organizao partidria, um dos primeiros tericos
do radicalismo, Joaqun Castellanos, sugeria a necessidade do
caudilhismo em nosso ambiente. Afirmava que
os males polticos do presente no so a herana dos
caudilhos, mas, ao contrrio, uma resultante de seu
desaparecimento durante um ciclo histrico, no qual
ainda se fazem necessrios para a organizao e direo
das foras populares.
Para Castellanos, o ruim no era o caudilhismo, mas sim o
caciquismo, e pior de tudo, a indiferena cvica. Talvez haja aqui
uma mera questo de nomes caudilhismo versus caciquismo ,
mas o fato que Castellanos estava apontando uma caracterstica
geral da poltica, que sua necessidade de que venham a emergir
personalidades de destaque, capazes de liderar os demais. Uma
sociedade moderna gera esse tipo de direo com menor elemento
pessoal ao que uma ainda mais nova nas lides cvicas. De qualquer
forma, ainda nesses pases de maior desenvolvimento poltico,

131 Ricardo Caballero, Hiplito Yrigoyen y la revolucin radical de 1905. Buenos Aires: Libros de
Hispanoamrica, reedio, 1975, p. 111, 138-140.

193
Torcuato S. Di Tella

frequentemente a direo tem um elemento surpreendente de


personalismo. No deviam ento tornar-se cegos, na cpia de um
modelo moderno que provavelmente no existia sequer nos pases
onde se pensava poder encontr-lo. Estranhamente, Castellanos
criticava Roca por no ser um caudilho, pois no conhece os
comits. Mais caudilhos, no bom sentido da palavra, haviam sido
Mitre, Alem, o prprio Bernardo de Irigoyen e tambm Pellegrini.
significativo que, ensimesmado na luta interna contra Hiplito
Yrigoyen, Castellanos no o reconhecesse como potencial caudilho.
Ligado ao tema dos caudilhos estava o dos partidos, que grande
parte da opinio pblica da poca considerava excessivamente
facciosos, pouco construtivos. Para Castellanos, por outro lado, o
governo de partido, tal como deve entender-se e no como se tem
praticado entre ns, o verdadeiramente lgico, o mais moral, o
nico possvel em definitivo. Quanto aos partidos da esquerda,
ele no temia seu influxo, pois pensava que eram um fenmeno
natural. De qualquer maneira, caso tivesse sido aprovada uma
legislao agrria para tirar das cidades a populao excessiva que
havia nelas, o socialismo teria muito menos fora132.

O movimento operrio e a esquerda


Desde fins do sculo anterior, o Partido Socialista foi formado
agrupando um amplo espectro ideolgico, sindical e tnico. J
vimos como vrios grupos de estrangeiros participaram em sua
formao (1894-1896). Alm disso, diversos sindicatos enviaram
representantes, e estiveram presentes setores ideolgicos filo-
-anarquistas bem como marxistas de posio mais revolucionria
que a de Juan B. Justo, como Germn Av Lallemant. Um membro
da direo do Sindicato de Ferreiros eAfins, anunciando a formao
do partido, informava que sua sociedade havia enviado um

132 Joaqun Castellanos, Labor dispersa. Lausanne: Payot, 1909, p. 218 e 346.

194
As foras sociais em jogo: antecedentes

delegado, ainda que se queixasse da falta de consultas por parte do


planejado Comit Executivo. Os anarquistas italianos de LAvvenire
diziam que eles haviam deixado a organizao socialista quando
foi decidido convert-la, aps longas negociaes, em partido
com programa mnimo133. Tambm participava um influente
grupo intelectual, com figuras como Jos Ingenieros, Roberto
Payr, Leopoldo Lugones e Carlos Madariaga, reunidos em um
Centro Socialista de Estudos, criado por Juan B. Justo em 1896.
Logo se uniram a eles outros escritores, como Manuel Ugarte.
Ugarte enfocava as posies de solidariedade latino-americana,
atitude pouco compartilhada no partido. Em 1913, perante o que
considerava uma referncia depreciativa em relao Colmbia em
La Vanguardia, Ugarte inicia uma polmica, que em seguida toca o
tema do nacionalismo e do que ele considerava o antipatriotismo e
o pouco respeito bandeira nacional (em contraste com a vermelha
da revoluo) ostentada pelo partido. A discusso alcanou grande
repercusso e em seu transcurso se deu uma briga entre Ugarte e
Alfredo Palacios, j deputado, que devia ser resolvida com um duelo
entre ambos os cavalheiros. O resultado: os dois expulsos. Palacios
retornaria depois de vrios anos, enquanto Ugarte continuaria
de maneira independente seu discurso de nacionalismo latino-
-americano com orientao socialista.
A integrao de tendncias to diversas como as que haviam
convergido em sua fundao resultou difcil de sustentar, e
com o tempo o partido evoluiu para uma forma de ortodoxia
socialdemocrata que o ilhou um tanto do ambiente poltico local.
Juan B. Justo repudiava a poltica criolla e pensava que o processo
imigratrio seguiria com a mesma intensidade durante dcadas.
Isso teria tornado possvel uma forma de ao distinta que a que
de fato se imps cada vez mais, pois continuava existindo um pas

133 El Mecnico, rgano de las Sociedades de Mejoramiento Social de Obreros Herreros, Mecnicos,
Fundidores, Caldereros, Maquinistas, Foguistas y Anexos, de 28/5/1896; e LAvvenire, 4/7/1897.

195
Torcuato S. Di Tella

criollo muito numeroso, que buscava outras formas de expresso.


Esta disjuno se enfrentava quando os dirigentes do partido
ou do sindicalismo em geral viajavam ao interior para ajudar na
formao de sindicatos. Na poca em que Bialet Mass visitou essa
regio, o dirigente operrio socialista Gregorio Pinto, continuando
a tarefa iniciada por Adrin Patroni, tentou organizar de forma
sindical os trabalhadores do acar (1905). Mas no conseguiu
nenhum efeito duradouro, pois para que a gente local se movesse
havia que exercer o papel de monarca de um estado autoritrio,
e ele se negava a agir dessa maneira. Talvez tampouco o pudesse
fazer, mesmo se quisesse. Anos mais tarde, comentaria, um pouco
dubitativo, na Revista Socialista Internacional (25/5/1909):
Contribumos sem querer para que a organizao (em
Tucumn) no continue. Com as prticas dos grmios
aprendidas, no fomos capazes de dizer aos pees vo
l, fiquem aqui. Dissemos a assembleia resolver, a
comisso, os estatutos... no h chefes entre ns [...]
Continuo acreditando que assim cumpri com meu dever,
mas di dizer que os pees aucareiros continuam sendo
monotestas. Sem dolo no h luta134.
A preocupao dos ativistas operrios com o conceito de
dolo era comum naquela poca. O jornal sindicalista revolu-
cionrio Accin Socialista dizia em um editorial denominado
Gnesis del dolo (29/1/1910), que a imbecilidade do povo o
cria, e o caudilho no pode mais que ser o prottipo do imbecil.
A esse editor, evidentemente, no lhe preocupava ofender nem
a seu pblico nem s autoridades. Certamente pensava que o
progresso histrico iria varrer estes ressaibos do passado e da
ignorncia, e que quem no pertencesse ao setor esclarecido do

134 Gregorio Pinto, Revista Socialista Internacional, ano 1, n. 7, 25/5/1909, p. 451; e para a citao anterior,
La Unin Obrera (rgo da Unio Geral de Trabalhadores), fevereiro-maro 1906.

196
As foras sociais em jogo: antecedentes

povo no se daria o trabalho de l-lo. Para Juan B. Justo mais cui-


dadoso em suas expresses que aqueles militantes mais rudes
o importante era a organizao da classe operria, conceito que
repete em sua Teora y prctica de la historia (1909):
A forma mais simples o clube ou centro em que se
renem os trabalhadores de um ramo e uma cidade, sem
comisso permanente em seu comeo. Quando dispem
j de um local e tm uma caixa para guardar, designam
uma comisso, mas esse rudimento de rgo executivo
apenas abrevia as tarefas da assembleia, que delibera
e resolve ainda sobre as questes mais detalhadas. No
ser assim nos principais grmios das grandes cidades
modernas. Impossvel que os 8.500 operrios alfaiates
de Buenos Aires, nem os 15 ou 20 mil trabalhadores da
casa Krupp de Essen, reunidos em massas, deliberem com
acerto. Necessariamente predominaria nessas multides
a opinio dos homens de voz mais estentrea e gesto
desaforado. Ao elevar-se o nmero de seces coligadas,
se faz necessrio designar um ou mais funcionrios
permanentes do grmio, que preciso tambm pagar de
um fundo central [e que] desenvolvem suas aptides e se
qualificam cada vez mais135.
A seguir, Justo descreve a constituio da agremiao
de caldereiros da Inglaterra, de uma democracia primitiva
e inadequada para uma organizao de tal magnitude, [que]
havia cado em completo desuso e, em realidade, o grmio era
administrado e dirigido por uma burocracia de homens capazes e
honorveis, formada pelos funcionrios pagos, sempre reeleitos,

135 Juan B. Justo, Teora y prctica de la historia, reedio, Libera, Buenos Aires, 1969 [1909], p. 350-351.
Ver tambm Donald Weinstein, Juan B. Justo y su poca. Buenos Aires: Fundacin Juan Justo, 1978,
e Jos Aric, La hiptesis de Justo: escritos sobre el socialismo en Amrica Latina. Buenos Aires:
Sudamericana, 1999.

197
Torcuato S. Di Tella

e docilmente secundados pelo comit executivo. Este modelo


um pouco extremo, mas obviamente Justo o considera mais
eficiente que uma estrutura de maior participao de base.
D, entretanto, outro exemplo a seu ver mais eficaz, que viu na
Alemanha: uma mistura de burocracia centralizada e ativismo nas
sees locais. Estas so sempre, em certa medida, assembleias
deliberantes, o que, para a massa de afiliados, deixa mais eficiente
sua funo educativa. Mas as principais questes relativas
ao da associao so resolvidas pelo Congresso da Federao,
formado por representantes com amplos poderes, no por simples
delegados com mandato imperativo, e pelo Comit Federal, eleito
e fiscalizado pelo Congresso.
Os anarquistas, ao contrrio, repudiavam toda essa complexa
organizao que levava burocracia e talvez corrupo dos
dirigentes, ou pelo menos perda de seu impulso revolucionrio.
No caso mais extremo dos anarquistas individualistas, rejeitavam
toda organizao artificial, todo regulamento, toda liga, toda
espcie de centro ou de simples comisso. Em um artigo de um
jornal dessa tendncia, LAgitatore, de Baha Blanca, intitulado
Sejamos brbaros, Julio Camba invocava a idade venturosa
de nossos primitivos, aqueles homens peludos que andavam
errantes livremente pelas selvas. Depois desse exrdio algo
retrico, agregava, mais seriamente: Necessitamos nos rebelar
contra a cultura. A fora: est a tudo o que nos faz falta. Em suas
desordenadas leituras nas Bibliotecas Populares, muitas delas
criadas por Sarmiento, os militantes se envenenavam j o
havia previsto Alberdi no s com os livros do corpus marxista
e anarquista, mas tambm com os de Spencer e ainda os de
Nietzsche. Um deles conclua: O antigo grito proletrios de todos

198
As foras sociais em jogo: antecedentes

os pases, uni-vos, provocou bancarrota. Proletrios de todos os


pases, rebelai-vos, o que temos que gritar136.
Contra a organizao burocrtica, contrapunham o indivduo,
e no se esquivavam do nome de aristocratizantes que seus
adversrios lhes lanavam. O mesmo jornal reproduz a respeito um
texto do italiano Umberto Faina, em que caracteriza o povo como
um grande enfermo, que tem em seu seio um tumor gangrenoso:
a plebe. Foi sempre o sicrio dos poderosos, o assassino de todas
as aspiraes ao bem-estar, justia, ao amor. Ao autor no lhe
importa que o chamem aristocrata: o , diz, no culto esttico, que
sinto vivo em mim, de uma ideia que, como a nossa, nobremente,
artisticamente gentil e perfeita.
LAgitatore, o jornal onde apareceram esses textos, teve que
se mudar para Montevidu, e logo, ao retornar a BuenosAires, j
se definia simplesmente como bimensile individualista. Em um
artigo de J. Zonchetti, desde Assuno, contrapunha duas grandes
tendncias: o cristianismo, que acredita no bem aos demais, e o
individualismo, que acredita no bem a si prprio, como foi pregado
por Emerson, Stirner e Nietzsche. Outros, iniciado seu caminho
no anarquismo, terminariam no fascismo, como Juan E. Carulla.
Evidenciando algumas de suas posteriores tendncias, j em
1915 escrevia no prestigiado jornal cultural dirigido pelo poeta
anarquista Alberto Ghiraldo, que
a existncia de raas superiores e inferiores, em razo de
civilizao, inegvel, ainda que isso repugne estreiteza
mental de certos socilogos profissionais. A histria nos
demonstra que, a todo o momento, uma dessas raas,
mais ou menos definida, desempenhou, do ponto de vista

136 Julio Camba, Seamos brbaros, LAgitatore (Baha Blanca), de 14/4/1906, e para as citaes seguintes,
de 13/11/1907, 17/12/1908 e o vol. 2, n. 6, s.d. [1905].

199
Torcuato S. Di Tella

da civilizao, uma funo reitora em relao aos demais


grupos tnicos.
No momento, a concluso que se tinha deste fato era que os
anarquistas deviam apoiar os aliados contra Alemanha, apesar de
que essa luta no era, obviamente, uma luta de classes137. Na revista
Ideas y figuras se expressava, em geral, o setor mais moderado,
mais organizador do anarquismo, prximo ao sindicalismo
revolucionrio. Um dos membros dessa corrente, Juan Pallas,
falando da nova etapa em que agora se encontrava o movimento
operrio, que seria de tipo evolucionista, contrastava-a com a
tradicional, em que
[o] maior xito estava destinado para os que falassem
mais profundamente aos sentimentos que razo. A
agitao autntica, demaggica, que propugna pela
revoluo social iminente e que na Europa entrou j em
seu ocaso, se acha ainda aqui em sua hora propcia138.
Nesse ambiente de ideias to contrapostas, a Revoluo
Mexicana de 1910 (que se consolidou em 1920) produziu um efeito
comparvel ao da Revoluo Cubana, dcadas depois, mesmo
tendo sido logo eclipsada pela que estourou na Rssia. O rgo
da Confederao Operria Regional Argentina (CORA), entidade
que se havia formado em 1910 com socialistas, sindicalistas
revolucionrios e alguns anarquistas evolucionistas (contra a
mais tradicional FORA anarquista), saudava os companheiros
mexicanos, em um artigo intitulado A revoluo operria no
Mxico. A burguesia em perigo. Ajudemos nossos irmos, e
afirmava com entusiasmo que os operrios mexicanos realizaram
j o que ns jamais sequer tentamos: derrotar foras do exrcito

137 Juan Carulla, Alemania debe ser vencida. Ideas y Figuras, 4/1/1915.
138 Juan Pallas, Nueva etapa, ibidem, 28/5/1915.

200
As foras sociais em jogo: antecedentes

sustentadas por forte artilharia. Isso que o processo estava s


comeando139.
Entre os socialistas e os anarquistas situavam-se sindicalistas
revolucionrios, que se separaram do Partido Socialista em 1906,
e logo se incorporaram a grupos de procedncia anarquista,
enfrentando os mais duros, que controlavam a FORA, que se havia
dividido em dois em seu Quinto Congresso, realizado em 1905.
Desde ento a FORA dos anarquistas era chamada a FORA do
Quinto Congresso, e seus aderentes quintistas, e se expressava
no jornal La Protesta140. Seus adversrios os condenavam como
clrigos da luta operria, aduzindo que haviam transformado
esse jornal em uma tribuna mstica e antirrevolucionria. Com
menor cortesia, os associados de La Confederacin os tachavam de
desocupados, ex-policiais, procuradores, maus advogados e aves
negras de toda espcie que redigem La Protesta. Por outro lado,
a relao entre socialistas e radicais no era fcil, devido talvez
s caractersticas personalistas e muito criollas da liderana de
Yrigoyen, assim como ao purismo ideolgico do partido dirigido
por Juan B. Justo. No Partido Socialista havia certo enfrentamento
entre sua prtica claramente moderada e reformista, e algumas de
suas declaraes tericas, que eram de elevado trao marxista. Para
compatibilizar ambas as caractersticas, o partido diferenciava
seu programa mximo, que propunha uma socializao total da
propriedade, de seu programa mnimo, o nico que se apresentava
ao eleitorado e sobre o qual se baseava a ao parlamentar e sindical
de seus aderentes.
No campo, s vezes tambm se davam fenmenos de agitao
social que podiam ligar-se aos da cidade. Na regio do milho,
do norte de Buenos Aires e sul de Santa F, em 1912, como j

139 La Confederacin, ano 2, n. 10, julho de 1911.


140 Accin Socialista, ano 2, n. 42, de 1/5/1907; La Confederacin, ano 2, n. 15, 1/2/1913.

201
Torcuato S. Di Tella

vimos, houve um protesto generalizado da grande quantidade de


arrendatrios, em sua maioria italianos, que cultivavam o cereal
nessa rea. A greve foi decidida em uma reunio na Sociedade
Italiana, da localidade de Alcorta, da o nome Grito de Alcorta
com que se conhece este movimento. Durante seu transcurso
houve participao de dirigentes socialistas e anarquistas. Tambm
o recm-eleito governo radical de Santa F apoiou o protesto,
e o mesmo ocorreu com setores da imprensa e do comrcio, que
culpavam os grandes revendedores internacionais de serem os
causadores da crise. Como resultado desta ao coletiva, que durou
trs meses e envolveu uma grande quantidade de gente, formou-
-se a Federao Agrria Argentina (FAA), dirigida por Esteban
Piacenza, com fortes influncias de esquerda. A FAA estabeleceu
um acordo de ao conjunta com a FORA de orientao moderada
sindicalista, a chamada FORA do IX Congresso.

O espectro das foras conservadoras e liberais e as


origens do nacionalismo
O conservadorismo tradicional argentino tinha sua base na
classe alta agropecuria, muitos de cujos membros participavam
desde muito no ambiente poltico local. A burguesia, ao contrrio,
majoritariamente estrangeira e sem carta de cidadania, sofria
um dficit de participao e, portanto, debilitava o que poderia
haver sido uma fora conservadora moderna ou liberal. O Partido
Democrata Progressista, em seu incio, cumpria esse papel, e
por isso foi eleito, em 1916, como principal veculo do esforo
renovador, mas continusta do setor governante. A faco mais
nitidamente tradicionalista das foras da direita era o Partido
Conservador de Buenos Aires, dirigido por Marcelino Ugarte, que
desconfiava das inovaes e preferia apostar no que era seguro.
A diviso entre essas duas alas da direita ou centro-direita argenti-
na foi a responsvel por no haverem podido enfrentar com xito

202
As foras sociais em jogo: antecedentes

o repto de Yrigoyen e por seu apoio eleitoral diluir-se rapidamente.


poca do centenrio apareceram dois livros que refletiam um
crescente sentimento nacionalista. Este comeou expressando-se
dentro de bases liberais e logo evoluiu em diversas formas. Esses
dois livros eram La restauracin nacionalista, de Ricardo Rojas
(1909) e El diario de Gabriel Quiroga de Manuel Glvez (1910).
Ricardo Rojas, cujo pai foi governador de Santiago del Estero,
vinha da classe alta local. Estudante em Buenos Aires, passou
pelo impacto de se sentir um Joo Ningum em meio onda de
imigrantes que faziam fortuna e no sabiam nada da sua pequena
ptria nem de suas tradies e prestgios. Impactado pela Gerao
espanhola de 98, que inclua figuras como Miguel de Unamuno,
realizou uma viagem Europa, enviado pelo governo para ver como
faziam ali o estudo da histria. Deu-se conta de que esses pases
eram menos internacionalistas do que podiam parecer vistos de
longe. Ao voltar resumiu seus pontos de vista em La restauracin
nacionalista.
Manuel Glvez provinha de famlia abastada e ligada poltica
da provncia de Santa F, qual havia dado caudilhos locais e um
governador, tio de Manuel. Tornou-se advogado em Buenos Aires,
aonde chegou muito jovem, cheio de ideias de anarquismo cristo
absorvidas dos livros de Len Tolsti. Tambm estava influenciado
pela prdica de Jos Enrique Rod, o autor uruguaio de Ariel,
obra que teve grande impacto no continente, pois contrapunha
o espiritualismo latino-americano ao materialismo anglo-
-saxo. Em El diario de Gabriel Quiroga, escolhe uma personagem
habituada introspeco e a confiar seus sentimentos ao dirio
ntimo, para expressar suas prprias ideias. Glvez buscava uma
regenerao nacional por meio de uma pequena elite de gente
dedicada a um ideal, sem importar-se com a multido. Dada esta
posio aristocratizante no simpatizou de incio com Yrigoyen,

203
Torcuato S. Di Tella

ainda que tenha se aproximado mais tarde para apoi-lo, j em


1928, mas por pouco tempo. Rojas e Glvez haviam participado na
revista literria Ideas (1903-1905), junto a Mario Bravo e Alberto
Gerchunoff, que logo se orientariam para a esquerda. Como poetas,
admiravam Rubn Daro, mesmo que, como em seguida recordaria
Glvez,
carecamos de fervor para com as princesas, as marquesas
versalhescas e a Grcia de terceira mo que nos evocavam
o mestre e seus discpulos imediatos. Ns ramos muito
menos cosmopolitas que eles e, em nossa subconscincia,
agitavam-se j, seguramente, as imagens dos seres e das
coisas de nossa terra, que faramos viver mais tarde em
nossos livros141.
Rojas era fundamentalmente laico e, em 1930, afiliou-se
UCR. Glvez, depois de um breve perodo esquerdista em sua
juventude, converteu-se ao catolicismo e teve uma acidentada
evoluo ideolgica que o levaria ao fascismo e ao apoio revoluo
de 1930. Inclusive sua breve fascinao por Yrigoyen (de quem
escreveu uma biografia muito vendida em seu tempo) baseava-
-se em que o via um tanto parecido com o duce italiano. Ambos
os autores desconfiavam do papel demasiado preponderante dos
estrangeiros e pensavam que havia que revisar os enfoques de
Alberdi e Sarmiento, mas Glvez, no Dirio, foi mais duro:
Sarmiento e Alberdi falaram com rancor de nossa
barbrie e pregaram a absoluta necessidade de
europeizar-nos. Tanto nos disseram que efetivamente
nos convencemos de que ramos uns brbaros e com
uma admirvel tenacidade nos pusemos na tarefa de

141 Manuel Glvez, Amigos y maestros de mi juventud. Buenos Aires: Hachette, 1961, citado em Mara
Ins Barbero e Fernando Devoto, Los nacionalistas. Buenos Aires: Centro Editor de Amrica Latina,
1983, p. 21.

204
As foras sociais em jogo: antecedentes

tornar-nos homens civilizados. Para isso, comeou-se


trazendo das campanhas italianas essas multides de
gente rstica que devia influir to prodigiosamente
em nossa desnacionalizao. Depois se imitaram os
costumes ingleses e franceses, vieram judeus e anar-
quistas russos e se converteu Buenos Aires em um
mercado de carne humana. Por ltimo todo o mundo
pode agora ler Voltaire, Marx, Kropotkine e Bakounine,
gastando apenas trinta centavos. Como se v, estamos
completamente civilizados142.

142 Manuel Glvez, El diario de Gabriel Quiroga, citado em Barbero e Devoto, p. 31-32. Ver tambm
Eduardo Crdenas e Carlos Pay, El primer nacionalismo argentino en Manuel Glvez y Ricardo Rojas.
Buenos Aires: Pea Lillo, 1978; Hebe Clementi, El miedo a la inmigracin. Buenos Aires: Leviatn, 1984.

205
CAPTULO 13
O PRIMEIRO GOVERNO DE YRIGOYEN (1916-1922)

Trajetria poltica
Hiplito Yrigoyen, ao chegar presidncia, aos 64 anos, era
quase uma figura mtica no cenrio nacional. Suas origens sociais
eram muito modestas. Sua me, irm de Leandro Alem, casou
com um basco francs analfabeto, Martn Yrigoyen, que distribua
leite em seu carro, ainda na poca de Rosas. Com o tempo o pai de
Hiplito chegou a ter uma boa frota de carros, dos que se usava
para desembarcar passageiros e mercadorias no porto. Alem,
seu tio, de vida atormentada, havia tido que enfrentar terrveis
adversidades desde a morte de seu pai, fuzilado em 1853, mas havia
conseguido ir adiante e tornar-se advogado. Logo, orientou-se para
a poltica e, dado seu ambiente de origem, era-lhe fcil atuar nas
estruturas de apoio popular em que se baseava o autonomismo.
Alem chegou a ser o caudilho de Balvanera, bairro bravio daquele
tempo, pois era perito em conduzir pessoas s urnas, cerc-las,
impedir a entrada dos rivais e demais artes da poltica criolla.
Apesar disso, desenvolveu uma concepo tica da vida, que
transmitiu ao sobrinho, que por sua vez a consolidou com leituras
de um filsofo alemo, Karl Krause, discpulo de Kant e terico dos

207
Torcuato S. Di Tella

valores morais. Na prtica poltica Alem senhoreava sua parquia,


valendo-se dos rapazes, especialmente seu filho Lucio e seus dois
sobrinhos Hiplito e Roque. Para Hiplito conseguiu um posto de
comissrio de polcia em Balvanera, claro, quando tinha apenas
20 anos de idade. Ser comissrio nessa zona exigia certos dotes de
coragem, fora e astcia, que alm de tudo desenvolviam-se com a
experincia. Depois de dois anos nesse posto, Hiplito passou por
sua primeira prova de fogo: as eleies de deputados no comeo de
1874, pouco antes da revoluo mitrista ao final desse mesmo ano.
Os tiros abundaram, e Alem e seus companheiros no estavam
nesse momento necessariamente do lado dos que praticavam a
pureza do sufrgio. Isso veio mais tarde.
Enquanto isso, Hiplito seguia com dificuldade a carreira
de advocacia, e ao terminar conseguiu um emprego em um
escritrio jurdico. Quando ocorreu a conciliao entre Avellaneda
e Mitre, alguns ferrenhos do alsinismo no aceitaram o arranjo
e formaram o Partido Republicano, de breve durao. Ante a
renovao presidencial de 1880, Alem e Yrigoyen voltaram ao
Autonomismo, agora transformado em Partido Autonomista
Nacional (PAN), dirigido por Roca. Nas eleies do incio desse
ano Yrigoyen ingressou na Cmara e, como deputado, conseguiu
crdito fcil era uma poca de grande desenvolvimento e euforia
financeira e comprou uma fazenda em Nueve de Julio e mais tarde
outra em Las Flores. Logo vieram os anos de ao mais pblica,
que comearam sombra deAlem na Revoluo do Parque (1890) e
nas de 1893, seguido de um distanciamento de seu tio. Ao morrer,
este e Aristbulo del Valle em 1896, a direo do partido ficou
nas mos do moderado Bernardo de Irigoyen (de quem Hiplito
no era parente). Hiplito perfila-se ento como chefe da ala
intransigente e, depois de um enfrentamento com Dom Bernardo,

208
O primeiro governo de Yrigoyen (1916-1922)

emerge como chefe nico da UCR. Agora a revoluo de 1905 ser


responsabilidade somente sua143.
Durante os anos de transio, especialmente sob Figueroa
Alcorta e Roque Senz Pea, tratou-se repetidamente de coopt-
-lo, sem xito. Tambm Pellegrini e Marcelino Ugarte tentaram
incorpor-lo a seus planos polticos, mas no conseguiram
resultados concretos. J estavam longe os anos de formao na
Balvanera de sua juventude, e agora tratava de levar prtica as
ltimas palavras do caudilho desaparecido: que se rompa, mas
que no se dobre. Convico moral ou obsesso pelo poder no
compartilhado, cada um poderia interpretar a sua maneira. O certo
que deste modo canalizava profundos sentimentos populares,
desejosos de renovao, que o exaltavam como lder regenerador, ou
reparador da nacionalidade. Existia uma causa, que enfrentava
o regime corrupto, e o destino quis que chegasse ao governo, mas
no ao poder, pela lentido do sistema representativo em refletir
a opinio pblica. O Senado, com cargos de nove anos de durao,
e um grande peso dado s provncias mais conservadoras do
interior, manteve-se como bastio opositor. O mesmo ocorreu com
o poder judicirio. A prpria Cmara dos Deputados, no comeo,
lhe era opositora. As minorias renovadoras, ou seja, os Socialistas
(da Capital especialmente) e os Democratas Progressistas (de
Santa F) tampouco o apoiavam, ea tradio intransigente da
UCR dificultava-lhe entrar em alianas com estas foras. Entre os
prprios radicais, havia grupos dissidentes (fortes em Santa F
especialmente) com os quais no era fcil entender-se.

143 Manuel Glvez, Vida de Hiplito Yrigoyen. Buenos Aires: Club de Lectores, 1976 (1a ed. 1939); David
Rock, El radicalismo argentino. Buenos Aires: Amorrortu, 1977; Hebe Clementi, El radicalismo: nudos
gordianos de su economa. Buenos Aires: Siglo Veinte, 1982 e El radicalismo: trayectoria poltica. Buenos
Aires: Siglo Veinte, 1982; Leandro N. Alem, Autonomismo y centralismo. Buenos Aires: Raigal, 1954;
Vctor Guerrero, Alem, historia de un caudillo. Buenos Aires: Raigal, 1951; Osvaldo lvarez Guerrero,
Poltica y tica social: Yrigoyen y el Krausismo. Orgenes ideolgicos de la UCR. Buenos Aires: Editorial
de la Patagonia, 1983.

209
Torcuato S. Di Tella

A difcil situao interna: no governo, mas no no


poder
A maioria dos governos provinciais era resultado de fraude
que sistematicamente se havia executado, salvo em alguns dis-
tritos. Em muitas provncias as eleies locais eram feitas pelas
disposies tradicionais, no as da lei Senz Pea, s aplicvel s
eleies nacionais. O caso mais flagrante era o da Provncia de
Buenos Aires, verdadeiro feudo de Marcelino Ugarte. Dispunha
este de uma mquina poltica distribuda em todas as localidades,
com grupos de briges que complementavam a ao da polcia
comprada. Mediante intercmbio de favores conseguia-se formar
uma clientela eleitoral s vezes formada com cadernetas
compradas no necessariamente majoritria, mas bastante ativa
para intimidar os opositores. Um caso famoso foi o assassinato
do jovem militante socialista De Diego, em Quilmes, em 1913,
segundo denunciava um jornal local, La Verdad, pertencente a uma
faco rival do mesmo Partido Conservador:
Iniciada a assembleia [de proclamao do candidato
socialista Palacios ao governo], sucederam-se os
discursos, chegando a vez de nosso convizinho o senhor
Francisco Cneo. Este, com a clareza de expresso
habitual, desenhou o processo da atual administrao,
manifestando os escandalosos negcios que realiza e
a maneira como se dilapida o dinheiro pblico. Na sala
havia emissrios do intendente, que levavam a verso do
que se dizia dele, que estava na confeitaria da estao.
No transcurso de sua perorao Cneo perguntou sala
se estava de acordo com as atuais autoridades, e um
no atroador fendeu o espao para golpear os tmpanos
do cacique, que com ar insolente comentava o ato. Um
no menos atroador foi a resposta dada pergunta se

210
O primeiro governo de Yrigoyen (1916-1922)

estavam dispostas as pessoas a derrotar as autoridades.


Estes feitos exasperaram o caudilho, despertando seus
brutais instintos, que pouco tardaram em estrilar144.
Ao terminar o ato, Cneo teve a m ideia de ir tomar um
caf na mesma confeitaria, com sua esposa e filho, e foi agredido
pela gente que rodeava o intendente. O jovem militante De Diego,
ento, increpou o chefe comunal por permitir esses procedimentos,
ante o qual recebeu uma facada pelas costas, que resultou fatal, e
no foi possvel castigar os culpados, protegidos pela mquina de
influncias dirigida por Ugarte. Episdios desse tipo repetiam-se
com frequncia e as denncias na imprensa e no Congresso no
eram eficazes.
Ento, desde o poder executivo, o mnimo que cabia fazer
era ordenar a interveno. No era fcil justific-la porque no
se havia dado uma grave alterao da ordem, mas podia-se armar
uma pasta cheia de antecedentes. Afinal, Yrigoyen, durante o
recesso do Congresso, decretou a interveno. Decapitada a hidra,
as intervenes em outras provncias sucederam-se. O governo
no faria outra coisa seno empregar os elementos humanos
com que contava, em muitos casos desejosos de vingana contra
as autoridades anteriores, e agora quem cometia abusos, com
frequncia, eram os prprios radicais. Em algumas provncias
que sofreram interveno os conservadores tinham uma maioria
eleitoral, baseada em seus prestgios e nos hbitos de respeito
tradicional para com seus superiores por parte da populao local,
mas a maioria do pas continuava apoiando o governo. Vrias
propostas legislativas de Yrigoyen foram bloqueadas pela maioria
adversa que dominava no Congresso. Especialmente significativas
foram uma para a formao de um Banco Agrcola, destinado a

144 Relatrio do dirio de Quilmes, La Verdad, reproduzido por Del Valle Iberlucea na sesso do Senado
nacional de 4/11/1913. Em Enrique del Valle Iberlucea; Discursos parlamentarios, Valencia: Sampere
y Ca, 1914, p. 252-253.

211
Torcuato S. Di Tella

ajudar aos colonos, e outra que propunha lanar um emprstimo


para formar uma frota mercante nacional.

O impacto da Primeira Guerra Mundial e da Revoluo


Russa
A Primeira Guerra Mundial j estava muito avanada quando
Yrigoyen chegou presidncia. A guerra submarina lanada pela
Alemanha ameaava os pases neutros cujos barcos se aproximavam
dos pases em guerra, pois seu objetivo era dificultar a proviso de
vveres. Em 1917 um barco argentino foi afundado e, em seguida,
outros dois. A tempestade na opinio pblica, em sua maioria
pr-aliada, foi muito grande, e pedia-se a ruptura de relaes com
a Alemanha, tal como os demais pases do continente. Yrigoyen
recusou-se, de modo a marcar a independncia do pas, sem por
isso simpatizar com a poltica da Alemanha. Conseguiu durante
todo seu governo manter a neutralidade e resistir s tentativas
de presso por parte dos Estados Unidos e da Inglaterra. Quando,
terminada a guerra, organizou-se a Sociedade das Naes, a
Argentina no participou, por considerar que os direitos dos pases
menos poderosos no estavam suficientemente garantidos. Como
parte da poltica neutralista, Yrigoyen convocou um congresso
latino-americano que respaldasse essa posio, mas no conseguiu
apoio suficiente e o congresso no pde ser realizado. A Revoluo
Russa, iniciada de maneira moderada a princpios de 1917, tomou
sua forma mais radical com o acesso dos bolcheviques ao poder no
final deste ano e o impacto sobre o movimento operrio, a esquerda
e a juventude em geral foi muito grande. Pensava-se que estavam
criadas as condies para uma srie de revolues socialistas em
escala mundial. Algo de certo havia nisso, pois no final de 1918,
com a derrota da Alemanha, houve nesse pas uma tentativa muito
sria, ainda que fracassada, de tomada do poder pelos operrios
revolucionrios. Tambm na Hungria houve um curto regime

212
O primeiro governo de Yrigoyen (1916-1922)

comunista em 1919, e, na Itlia nesse ano produziram-se tentativas


no mesmo sentido, com ocupaes de fbricas e violncias por parte
de grupos confrontados de direita e esquerda, de onde emergiria o
fascismo como reao. Na Argentina, um setor dentro do Partido
Socialista separou-se influenciado pela nova experincia, que, ao
contrrio, foi rejeitada pela maior parte da direo estabelecida.
Formou-se o Partido Socialista Internacional (janeiro de 1918),
com a incorporao macio da juventude, dirigida pelo grfico Jos
Penelne, o chefe do socialismo chileno Luis Emilio Recabarren
temporariamente na Argentina. No fim de 1920, mudou de nome,
adotando o de Comunista, e aderiu Internacional centralizada
em Moscou145.
Vrios intelectuais, entre eles Jos Ingenieros e seu discpulo
Anbal Ponce, simpatizaram com a revoluo distante. Ponce,
com o tempo, transformar-se-ia em um dos principais tericos
ligados ao partido. O clima de ebulio intelectual e busca de
novos horizontes era tambm um resultado da guerra, que, com
sua imensa imolao de vidas, punha em questo todas as certezas
tradicionais, e essa atitude foi expressa em mudanas na vida
cotidiana, na arte e na literatura, e tambm na universidade. Em
1918, estourou em Crdoba o protesto contra o sistema muito
arcaico de ensino vigente. O movimento ficou conhecido como
Reforma Universitria, que props a renovao do elenco de
professores, a difuso do sistema de concursos para design-los,
a abertura possibilidade de ctedras paralelas e a participao de
estudantes e graduados no governo da instituio.
A Reforma transformou-se em bandeira de geraes de
estudantes e intelectuais, e transcendeu em muito o mbito
universitrio, chegando a impactar em outros pases latino-

145 Emilio J. Corbire, Orgenes del comunismo argentino. Buenos Aires: Centro Editor de Amrica Latina,
1984.

213
Torcuato S. Di Tella

-americanos. Sua prdica continental foi levada entre outros por


Alfredo Palacios, e contribuiu com a ideologia do principal partido
popular peruano daquele tempo, a Aliana Popular Revolucionria
Americana (APRA) criada por Vctor Ral Haya de la Torre. Na
Argentina houve tambm algumas tentativas de formar um
partido inspirado nesses ideais, mas foram de escasso peso, e de
fato os simpatizantes voltaram-se esquerda ou ao Radicalismo.

A relao com o movimento operrio


Os primeiros anos da guerra produziram dificuldades para
a economia argentina acostumada a usar insumos do exterior.
No era fcil substitu-los com outros de fabricao nacional,
porm, com o tempo esta substituio de importaes foi sendo
conseguida e aumentaram as atividades fabris, ainda que com
custos muito altos. Todo esse setor ficou exposto a graves perdas
ao terminar o conflito blico. As condies para agitaes sindicais
eram mximas e j nos primeiros meses da presidncia as greves
proliferaram. Yrigoyen usou sua influncia para conseguir acordos,
seguindo uma tradio que Roca j havia praticado, mas agora
isso se fez em uma escala muito maior. De particular magnitude
foi a greve ferroviria de 1917, em que o governo interveio para
conseguir uma transao favorvel aos sindicalistas.
Outros conflitos eram mais difceis de solucionar. O principal
entre eles foi o que se deu no incio de 1919 na grande fbrica
metalrgica de propriedade do empresrio de origem italiana Pedro
Vasena, que, localizada em Barracas, com seus 2.500 operrios,
era uma das maiores do pas naquela poca. Nos primeiros dias de
1919, uma greve local nessa fbrica resultou em violncia, ao se
oporem os grevistas a que fossem descarregados carros na entrada
do estabelecimento, onde alguns desertores ainda trabalhavam
com proteo de agentes de segurana contratados pela empresa.
Estes dispararam, matando quatro pessoas. No enfrentamento
214
O primeiro governo de Yrigoyen (1916-1922)

entre grevistas e polcia, em Buenos Aires, havia um elemento


tnico: os operrios portenhos viam os repressores como gente do
interior. Um sinal to irrefutvel de elitismo como Cipriano Reyes
conta, rememorando sua participao, como adolescente, nas
violncias da Semana Trgica, que patrulhas da polcia montada e
guardas eram trazidas de lugares indmitos e fronteirios do pas,
integradas em sua maioria por elementos da regio de Corrientes
e do Chaco, temidos por sua violncia e especialmente adestrados
para estas emergncias. Era gente ignorante que sentia prazer em
lanar seus cavalos em velocidade sobre os grupos ou multides de
trabalhadores146.
Havia nesse momento duas federaes operrias. A nume-
ricamente maior, a FORA do Nono Congresso, dirigida por
sindicalistas e socialistas, seguia uma poltica moderada e estava
orientada a entrar em negociaes com o governo para investigar o
fato147. A outra organizao rival, a FORA do Quinto Congresso,
anarquista, estava sempre disposta a aproveitar as oportunidades
de confrontao para acelerar as possibilidades revolucionrias. La
Vanguardia, rgo do Partido Socialista, desaconselhava a violncia:
Nem nosso meio poltico, econmico e social dizia
nem a capacidade construtiva de nossa classe
operria, permitem supor ou esperar a possibilidade de
transformaes bruscas, fundas e violentas. Ningum
que no seja iludido ou louco pode aconselhar ao povo

146 Cipriano Reyes, Yo hice el 17 de octubre, p. 28.


147 Os sindicalistas, como se disse antes, eram uma corrente do movimento operrio inspirada na
experincia francesa e nas teorias sobre greve geral de Georges Sorel. No comeo chamavam a si
mesmos sindicalistas revolucionrios, mas logo eles prprios se autodesignavam simplesmente
como sindicalistas, o que evidenciava seu maior pragmatismo. Isto pode produzir confuso no uso
dessa palavra, razo pela qual a empregamos em itlico para designar a corrente ideolgica.

215
Torcuato S. Di Tella

hoje e aqui um levante armado, no qual teria muito que


perder e pouco a ganhar148.
Ao realizar-se um cortejo fnebre, a caminho do cemitrio
da Chacarita, produziram-se enfrentamentos com a polcia, que
logo se generalizaram a uma grande parte da cidade, com um
alto nmero de mortos. Com motivo da consequente indignao,
os anarquistas tiveram pouca dificuldade em lanar uma greve
geral. A greve persistiu vrios dias, sendo tomada sua direo, em
certo momento, pela mais moderada FORA do Nono Congresso.
A violncia, contudo, manteve-se, ocasionando uma interveno
do exrcito. Ao mesmo tempo, grupos de civis armados agiam
por conta prpria, apoiando a polcia e cometendo barbaridades
contra centros polticos e culturais de esquerda, e no bairro judeu,
considerando que russos e maximalistas ou comunistas eram a
mesma coisa. Desses grupos emergiu a Liga Patritica Argentina,
dirigida por Manuel Carls, que teve longa vida como entidade
nacionalista de direita, preparada para a ao direta. A violncia
amainou depois de vrios dias, deixando um saldo de 700 mortos
e numerosos feridos. Por interveno do presidente Yrigoyen,
chegou-se a uma soluo no tema da fbrica de Vasena, favorvel
aos grevistas.
Apesar desse conflito, no movimento operrio, especialmente
em seu setor mais pragmtico, as simpatias com o governo radical
eram amplas. Em junho de 1919, a poucos meses da represso
da Semana Trgica, dizia o rgo oficial dos ferrovirios que o de
Yrigoyen era o primeiro governo popular da Repblica, e celebrava
que houvesse designado o ministro de Obras Pblicas (encarregado
de supervisionar as ferrovias) sem consultar as empresas. Um
juiz federal havia condenado vrios operrios, durante uma

148 Citado en Mirta Henault, Alicia Moreau de Justo. Buenos Aires: Centro Editor de Amrica Latina,
1983, p. 58.

216
O primeiro governo de Yrigoyen (1916-1922)

greve, por abandono do trabalho. A federao ferroviria pediu


reconsiderao da medida e encontrou eco no presidente.
Os dirigentes da agremiao estavam em meio ao fogo
cruzado. Por um lado, suas convices de contedo revolucionrio,
pelo menos em nvel terico na viso dos militantes de base
que os acossavam nas assembleias recomendavam-lhes no
acreditar nos governos burgueses nem fazer longas antessalas
nos ministrios. Por outro lado, davam-se conta de que algo se
conseguia com esses mtodos. Ainda que afirmassem estar contra o
reformismo e os concilibulos, diziam que seria um erro no querer
entrevistas com as autoridades, como insistiam os anarquistas e os
maximalistas149.
Para aqueles que simpatizavam com a Revoluo Russa
havia tambm notcias difceis de interpretar, que vinham da
Unio Sovitica. L estavam proibidas as greves, e foi imposta a
militarizao do trabalho, para enfrentar os problemas derivados
da guerra civil e a indisciplina tradicional do trabalhador russo. Um
annimo militante ferrovirio escrevia em El Obrero Ferroviario
(1/6/1920) que em condies revolucionrias essas medidas eram
justificveis supondo-se que fossem de curta durao no assim
em um pas burgus como a Argentina150.
Ao final da presidncia gerou-se um srio conflito no sul
patagnico, regio de grandes fazendas de l. Em tempos de tosquia
concentravam-se massas de trabalhadores itinerantes, muitos deles
imigrantes europeus com tradies sindicais, outros provenientes
do Chile, gente em sua maioria com menor experincia organizativa,
ainda que houvesse minorias muito ativas. Em Ro Gallegos, no
extremo sul do Territrio de Santa Cruz151, j em 1920 existia

149 El Obrero Ferroviario, 1/6/1919 e 1/4/1920.


150 El Obrero Ferroviario, ano 9, n. 85, de 1/6/1920.
151 N.E.: Territrio localizado no extremo sul da Argentina, na Patagnia. Hoje uma provncia.

217
Torcuato S. Di Tella

um Centro de Ofcios Vrios, que tratava de organizar tambm o


setor rural, enviando delegados s fazendas onde se concentrava o
pessoal temporrio. A confrontao intensificou-se com episdios
laterais, ocasionando uma greve de curta durao resolvida com
satisfao dos sindicalistas. Depois desse xito tentou-se estender
a organizao operria s fazendas, e pedir uma srie de melhorias
aos patres, no final de 1920, as quais foram concedidas por alguns
empresrios. Mas em outras zonas rurais a represso policial contra
os delegados sindicais fez-se sentir, e, desde o lago Argentino152,
uma grande massa de manifestantes deslocou-se at a Capital para
pedir proteo judicial. No meio do caminho foram alcanados por
patrulhas policiais vindas de ambos os extremos, ocasionando-se
um tiroteio e vrios mortos, incluindo algum da polcia.
Este episdio foi tomado como motivo pelos extremistas
de ambos os lados para intensificar a violncia, que se difundiu
a outros centros de tosquiadores. O presidente ento enviou o
tenente coronel Hctor Varela frente de um corpo armado para
impor a ordem. Ao chegar em janeiro de 1921, Varela conseguiu
acalmar os nimos. Os operrios o receberam com muito boa
vontade, e depuseram as armas, entregando os refns que
custodiavam em um improvisado acampamento. Os participantes
do conflito se deram por satisfeitos com sua mediao e em poucos
meses o militar voltava a Buenos Aires. Alguns grevistas, no
entanto, no aceitaram as condies, e se prepararam para seguir
com a resistncia. O conflito sindical, em compensao, prosseguiu
com diversas alternativas, e a represso oficial complementou-se
com a ao de grupos civis de choque pertencentes Liga Patritica
Argentina. Em agosto, a situao foi agravada com a declarao de
uma greve geral no territrio e a erupo da violncia por parte de
setores mais extremos de militantes operrios. Alguns voltaram

152 N.E.: O lago Argentino o mais extenso e o mais meridional dos grandes lagos da Patagnia argentina.

218
O primeiro governo de Yrigoyen (1916-1922)

a tomar refns e incendiar fazendas, cometendo abusos que a


imprensa magnificou ao infinito. Ante a extenso do novo conflito,
Yrigoyen voltou a enviar Varela frente de mais numerosas foras
e, desta vez, o militar, que gozava da confiana do presidente por
haver sido militante da insurreio radical de 1905, e que tinha
predisposio ao dilogo, vinha com uma atitude mais dura.
Muitos donos de fazendas no Sul eram estrangeiros, e ao sofrer os
efeitos da violncia dos grevistas j transformados em rebeldes
bandoleiros segundo a imprensa , a repercusso internacional
fazia-se evidente e muito grave. Na represso, Varela extrapolou
suas ordens e decretou fuzilamentos e represlias que no estavam
dentro de suas atribuies. Os mortos chegaram ao milhar, e se
tornaram ofensa poltica operria e de direitos humanos do
governo de Yrigoyen. No Congresso, a oposio tentou um processo
de acusao, mas a maioria radical, por solidariedade partidria e
para evitar maior desprestgio do exrcito, a impediu153.

A fcil sucesso: debilidade eleitoral da alternativa


conservadora
Ao final de sua primeira presidncia, Yrigoyen havia conse-
guido impor governos radicais em grande parte do pas. Em alguns
locais, teve que enfrentar dissidncias internas. Os dois casos mais
importantes foram os de Mendoza e San Juan.
Em Mendoza, Yrigoyen deps o governo conservador com
uma interveno em 1917. O antigo dirigente radical, o gacho
Jos Nstor Lencinas, cujos seguidores eram apelidados de
descamisados e ral de alpargatas, era amigo de dom Hiplito

153 Elsa Barbera, Los dueos de la tierra en la Patagonia Austral, 1880-1920. Buenos Aires: Universidad
Federal de la Patagonia Austral, 1995; Horacio Lafuente, Una sociedad en crisis: las huelgas de 1920
y 1921 en Santa Cruz. Buenos Aires: Grupo Editor C.I.E.N., 2002; Jos Borrero, La Patagonia Trgica.
Buenos Aires: Pea Lillo y Continente, 1999; Osvaldo Bayer, Los vengadores de la Patagonia Trgica.
Buenos Aires: Galerna, 1974.

219
Torcuato S. Di Tella

e, com certeza, vencedor nas eleies. Logo se converteu em chefe


indiscutvel de uma corrente que combinava reformas sociais com
uma grande desordem administrativa e maus-tratos aos opositores.
Lencinas estabeleceu conquistas sociais como o salrio mnimo e
a jornada de oito horas. Em seu af, de assegurar mudanas no
respeitou os mecanismos constitucionais, que davam demasiadas
vantagens ao regime anterior, entrincheirado em posies legis-
lativas e judiciais. Inclusive houve excessos contra a imprensa.
Tanto foi assim que Yrigoyen viu-se obrigado a enviar uma segunda
interveno em 1919. Mas, nas eleies subsequentes, Lencinas
voltou a subir primeira magistratura da provncia. Morreu em
1920, transferindo a liderana a seu filho Carlos Washington.
Diante do caos produzido por seu desaparecimento, Yrigoyen
enviou mais uma interveno, mas ao finalizar esta voltou a impor-
-se a UCR Lencinista, com Carlos Washington como governador.
Em San Juan154, Federico Cantoni, filho de um imigrante
italiano, proclamava-se discpulo de Jos Nstor Lencinas. Em
dissidncia com o setor da UCR que seguia as diretivas nacionais
converteu-se em chefe de um movimento que combinou mtodos
de ao direta e intimidao com medidas de progresso social.
Em 1920 havia chegado a vez de San Juan ver seu governo
conservador eliminado por uma interveno nacional. Yrigoyen
conseguiu produzir uma unidade dos radicais, assegurando-se
que ganhasse o governador radical independente Amable Jones,
mas este foi assassinado em 1921. Foi atribudo a Cantoni haver
instigado esse crime e muitos outros abusos contra legisladores
e membros do poder judicial. Para controlar a situao o Exrcito
nacional teve que intervir, mas o partido que agora formava
Cantoni, a UCR Bloquista, robusteceu-se como fora majoritria

154 N.E.: San Juan uma cidade argentina localizada a oeste do pas e capital da provncia de mesmo
nome.

220
O primeiro governo de Yrigoyen (1916-1922)

que constantemente reemergia depois das tentativas centrais de


desaloj-la do poder.
Tanto em Mendoza155 quanto em San Juan os radicalismos
dissidentes adotaram formas populistas, com elementos de
esquerda. O irmo de Federico Cantoni, Aldo (governador logo em
1926), havia sido fundador do Partido Socialista Internacional, e
tanto ele como seu irmo trouxeram ao regime inaugurado pelo
bloquismo iniciativas sociais avanadas. Estranhamente, contudo,
em seu antagonismo ao yrigoyenismo, terminaram por aliar-se aos
setores de direita da UCR.
As foras conservadoras estavam em um estado de debilidade
eleitoral que ameaava orient-las cada vez mais para sadas
golpistas, ou para modelos no democrticos, como os de tipo
corporativista. No momento, essas tendncias estavam latentes,
ainda que j no exrcito se houvesse formado uma Maonaria
General San Martn, destinada a resistir s tentativas de Yrigoyen
de alterar as cadeias naturais de promoo para favorecer seus
correligionrios. Entre seus membros, figurava Arturo Rawson,
Pedro P. Ramrez, Carlos von der Becke e Juan Pistarini.
Como se deve passar nas sucesses de importantes chefes
polticos, a designao recaiu sobre uma figura com poucas
possibilidades de converter-se em srio rival. O eleito foi Marcelo
T. de Alvear, de uma antiga e proeminente famlia argentina, neto
do prcer da independncia. Havia vivido muitos anos em Paris,
onde era embaixador, e o consideravam pouco orientado para o
poder. De fato, foi um osso mais difcil de roer que o esperado. Seu
vice-presidente foi Elpidio Gonzlez, de clara f yrigoyenista, posto
ali por se acaso. Nas eleies, o radicalismo teve 56% dos votos,
contra s 24% da principal oposio, a Concentrao Conservadora.

155 N.E.: Mendoza uma cidade argentina localizada a oeste do pas, prxima da fronteira com o Chile.
a capital (e maior cidade) da provncia de mesmo nome.

221
Torcuato S. Di Tella

Os Democratas Progressistas e os Socialistas tiveram que


contentar-se com menos de 10% cada um. Os nmeros eram muito
desiguais, salvo que todos se uniram contra a UCR. Isso era feio, e
decerto que qualquer tentativa nessa direo era marcada a fogo
por dom Hiplito como contubrnio, uma forma pouco garbosa
de matrimnio na poca romana. Mas tambm podia suceder que a
UCR se dividisse, o que era acima de tudo natural dado seu grande
monoplio do poder, ao menos no aspecto eleitoral, e no final foi
isso que aconteceu.

222
CAPTULO 14
A PRESIDNCIA DE ALVEAR (1922-1928)

A diviso radical: yrigoyenismo e antipersonalismo


Quando Alvear montou seu ministrio s incluiu um
yrigoyenista. Alm dos encarregados dos ministrios militares,
sem afiliao, os outros cinco eram do grupo de antigos partidrios
de Alem, ou seja, afastados da fidelidade yrigoyenista. O panorama
se obscurecia. A direita alegrava-se de ver eliminado todo o elenco
plebeu de fanticos de dom Hiplito. Este, de qualquer maneira,
prometia voltar dentro de seis anos, e isso cumpriu. J com dois anos
do novo governo, a diviso havia se materializado. Os seguidores
de Alvear no ele pessoalmente formaram a Unio Cvica
Radical Antipersonalista, melhor conhecida como os galeritas156.
Os yrigoyenistas ficaram com o controle da UCR. Esta diviso
facilitou a figurao eleitoral do Socialismo na Capital Federal.
O radicalismo era uma fora de origens muito heterogneas. Manuel
Carls, dirigente da Liga Patritica Argentina, havia sido afiliado
radical e, entre os antipersonalistas, incluam-se alguns dos mais
notveis primeiros orientadores do movimento, como Joaqun

156 N.T.: Galerita: tipo de chapu usado pelas pessoas da classe alta.

223
Torcuato S. Di Tella

Castellanos e Francisco Berroetavea. Um estranho personagem


neste grupo era Benjamn Villafae, que havia sido governador de
Jujuy157 e estava sendo fortemente atacado pelo vrus do perigo
vermelho. Em 1919, prometera ir desde o interior para salvar a
nacionalidade de uma guerra civil semelhante que legara Porfirio
Daz ao Mxico com sua ditadura pacfica de aparente progresso.
Com o tempo, transformou-se em um dos principais agoureiros
sobre o perigo revolucionrio no pas. Em livros como Nuestros
males y sus causas (1919) e Hora obscura: la ofensiva radical-extremista
contra la sociedad argentina (Buenos Aires, 1935), denunciava a
existncia de 500 mil terroristas, com o pas ameaado por uma
comoo parecida mexicana, e, ao mesmo tempo, denunciava as
negociaes dos mais diversos governos, o que o levou a ser muito
respeitado em crculos nacionalistas158.
O antipersonalismo absorveu as diversas dissidncias que
foram sendo produzidas dentro do partido, por motivos diversos,
incluindo os cantonalistas (bloquistas) de San Juan e lencinistas
de Mendoza. Estes dois ltimos setores, em vez de ser mais
moderados e liberais que os yrigoyenistas, eram pelo contrrio
mais populistas, e gozavam de apoios operrios. Durante o governo
de Aldo Cantoni, foi realizada uma reforma da constituio
provincial (1927), que deu o voto mulher, sancionou a separao
da Igreja e do Estado, reafirmou a laicidade e gratuidade do ensino
pblico, aboliu o Senado e garantiu medidas de segurana social
(aposentadoria, salrio mnimo, horrio mximo, etc.). Medidas
parecidas eram promovidas em Mendoza pelos Lencinas, mas
concitavam a oposio combinada da direita empresria, do

157 N.E.: Provncia do noroeste argentino cuja capital a cidade de San Salvador de Jujuy.
158 Mario Nascimbene, Benjamn Villafae. Buenos Aires: Fundacin Simn Rodrguez, 1995; Benjamn
Villafae, Nuestros males y sus causas. Buenos Aires: Perrotti, 1919, p. 160-161 e Hora obscura: la
ofensiva radical-extremista contra la sociedad argentina. Buenos Aires, 1935, p. 68.

224
A presidncia de Alvear (1922-1928)

radicalismo e da esquerda, que condenavam os abusos do poder, a


corrupo e a violncia desses regimes.

Anos de prosperidade e consolidao institucional


A economia do pas, durante a maior parte da presidncia de
Alvear, experimentou um notvel crescimento. A indstria se havia
recuperado da baixa produzida pela finalizao da Primeira Guerra
Mundial, mas necessitava um maior estmulo para poder enfrentar
a concorrncia estrangeira. A necessidade de industrializar o pas,
nica forma de seguir dando ocupao a uma populao que se
tornava cada vez mais urbana, era sustentada por um ncleo de
economistas que foi formado por Alejandro Bunge por meio de sua
Revista de Economa Argentina, prestigiado rgo, publicado desde
1918159.
Bunge, j desde 1909, havia proposto uma Unio Aduaneira
do Sul, englobando Argentina, Chile, Bolvia, Paraguai e Uruguai.
Isso implicava em uma tarifa aduaneira comum, igual em princpio
mais alta existente, e a total eliminao de restries ao comrcio
entre estes pases. Um projeto semelhante foi proposto anos
depois, no Chile, por EliodoroYez e outros, em combinao com
o prprio Bunge, e, em 1929, o ministro das finanas do Chile pediu
ao economista argentino que atualizasse a informao sobre a
capacidade produtiva do conjunto, ao qual poderia unir-se o Brasil
em uma segunda etapa. A ideia de engrandecer o espao econmico
prprio dos pases da Amrica do Sul estava lanada, ainda que
no tivesse no momento repercusso a nvel governamental.
O plano de unio aduaneira, como enfocava Bunge, implicava em
estender o mximo protecionismo existente a todos os pases
da rea a integrar e estava claramente orientado a promover a
atividade manufatureira. Existia, entretanto, um importante setor

159 Ver tambm Alejandro Bunge, Una nueva Argentina. Buenos Aires: Kraft, 1940.

225
Torcuato S. Di Tella

de polticos e economistas que considerava prejudicial estimular


excessivamente a industrializao, no porque fosse contra que
ela ocorresse, mas sim porque rejeitava os meios quase sempre
necessrios para dar passos importantes nesse sentido, ou seja,
o protecionismo, que, ao encarecer a entrada de mercadorias
estrangeiras, aumentava o custo de vida.
Depois de superada a crise do ps-guerra, intensa at
1921/1922, a indstria continuou sua expanso, especialmente a
metalrgica, que de um ndice 10 em 1921, passou a 29 em 1926
e a 35 em 1930. O ramo txtil tambm incrementou seu volume,
ainda que muito menos rapidamente, entre os mesmos anos, de 12
a 15, e 22. A atividade metalrgica e txtil, de qualquer forma, era
ainda embrionria, como indica o valor se seus ndices, cuja base
100 para 1950. Dentro do conjunto da produo manufatureira,
tomando valores promdios para o perodo 1925-1929, resulta que
os ttulos txteis somavam somente 3% (ao que se pode somar 7%
de confeces), e os metalrgicos e de maquinrios 7% das vendas.
Em sua maior parte, realizavam-se em estabelecimentos pequenos
e mdios160. O petrleo era explorado em parte por empresas
estrangeiras e, em parte pela empresa nacional Yacimientos
Petrolferos Fiscales (YPF), muito promovida por Yrigoyen.
A campanha em defesa de uma maior explorao pelo Estado dessa
fonte de energia foi conduzida pelo coronel Enrique Mosconi, com
quem colaborava o coronel Alonso Baldrich161. Em Tucumn, houve

160 Guido Di Tella e Mannuel Zymelman, Las etapas del desarrollo econmico argentino. Buenos Aires:
Eudeba, 1967, p. 366 e 395, e Carlos Daz Alejandro, Ensayos sobre la historia econmica argentina.
Buenos Aires: Amorrortu, 1975, p. 222. Os valores histricos esto baseados em tomar por base a
produo (txtil, metalrgica, etc.) do ano de 1953 como igual a 100, e em comparao a esse valor
calcula-se o ndice de cada ano.
161 Enrique Mosconi, La batalla del petrleo, seleo e notas de Gregorio Selser. Buenos Aires: Ediciones
Problemas Nacionales, 1957; Ral Larra, Mosconi, general del petrleo. Buenos Aires: Futuro, 1957 e El
General Baldrich y la defensa del petrleo argentine. Buenos Aires: Editorial Mariano Moreno, 1981.

226
A presidncia de Alvear (1922-1928)

problemas srios que afetaram os trs grupos principais em que se


dividia a indstria:
1. Os empresrios industriais que, alm disso, eram donos,
em Salta e em Jujuy, de grandes extenses de canaviais
(no era assim em Tucumn).
2. Os operrios da indstria e os da terra, entre os quais
havia uma alta porcentagem de mo de obra temporria,
que migrava das provncias vizinhas ou da Bolvia.
A sindicalizao era ainda incipiente entre eles.
3. Os donos da cana, em geral produtores rurais de pequena
ou mdia extenso, muito divididos entre o preo que
obtinham dos grandes consrcios industriais e o salrio
que deviam pagar ante as demandas sindicais ou as
regulamentaes do governo.
Em 1923, estourou uma greve, acompanhada de ameaas de
violncia por ambos os lados, e preocupao nas foras armadas
em funo de uma reproduo dos fenmenos da Patagnia.
A situao pde ser resolvida, com algumas conquistas obtidas
pelos trabalhadores. Poucos anos depois, houve outro conflito,
desta vez entre industriais e produtores de cana a respeito das
condies de moagem. A soluo veio por meio do chamado Laudo
Alvear, de 1928, que estimulava o pequeno produtor, dificultando
o uso por parte dos engenhos de suas prprias extenses de cana.
A indstria via-se afetada por uma permanente crise, pois as
condies ecolgicas, sobretudo de Tucumn, no eram ideais para
produzir acar. Contudo, a profuso de interesses existentes ao
seu redor, em todos os nveis sociais, tornou muito difcil fazer
qualquer mudana, no sentido de reorientar-se para outros tipos
de cultivo162.

162 Daniel Santamara, Azcar y sociedad en el Noroeste argentino. Buenos Aires: Ediciones IDES, 1986.

227
Torcuato S. Di Tella

A reao conservadora e o nacionalismo de direita


A reao conservadora, j muito visvel na primeira dcada do
sculo durante os violentos episdios daquela poca, exacerbou-se
depois da Semana Trgica. A Liga Patritica Argentina, dirigida por
Manuel Carls, intensificou suas atividades e, ao mesmo tempo,
a Associao do Trabalho, inspirada por proeminentes figuras da
alta sociedade, vigiava o ambiente sindical e buscava organizar
grupos de gente disposta a trabalhar para romper as greves.
O afamado poeta Leopoldo Lugones, que havia comeado sua vida
intelectual como inflamado anarquista, agora passou ao extremo
oposto. Durante o ano de 1923, deu uma srie de conferncias em
um teatro da cidade de Buenos Aires, e no ano seguinte, enviado
em delegao oficial ao Peru para participar da celebrao do
aniversrio da batalha de Ayacucho, declarou que havia chegado
a hora da espada para corrigir os vcios da democracia. Em 1925,
sendo j presidente Alvear, Lugones entra em uma polmica com
seu amigo Lucas Ayarragaray, intelectual catlico liberal. O motivo
imediato era uma crise ministerial, que atualizava as dificuldades
de manter uma linha firme de conduta em um governo que devia
responder opinio pblica. Diz Lugones a seu correspondente:
A imoralidade do governo democrtico tampouco requer
nova demonstrao. o governo mais caro, porque
est obrigado ao suborno eleitoral perptuo. Por isso
se observa que a comprovao das imoralidades mais
evidentes e grosseiras no tira popularidade. Nosso
sistema constitucional j no tem remdio dentro de si
mesmo, porque est morto. O nico que sobrevive, quer
dizer, o poder presidencial, mantm-se assim porque
est em nossa ndole. Da h de sair por iniciativa ou por
abdicao, aquela gloriosa ditadura que est triunfante
ou que se v vir para todos os povos de nossa raa. Quer

228
A presidncia de Alvear (1922-1928)

dizer, o governo verdadeiramente representativo, no


na letra de instituies postias, mas sim na realidade
caracterstica do temperamento nacional163.
Aqui Lugones estava se referindo aos regimes autoritrios j
estabelecidos na Espanha, com o general Miguel Primo de Rivera
(1923-1930), pai do criador da Falange, e na Itlia, com Benito
Mussolini (1922-1943). Ao falar da verdadeira representatividade
das novas instituies autoritrias, estava repetindo o argumento
comum nos crculos da direita extrema, segundo o qual a relao
direta entre massa e um lder que sabe interpret-la mais genuna
que a que se filtra atravs de um complexo sistema de representao.
Por outro lado, nesses mesmos ambientes, pensava-se que, em vez
de um voto por partidos livremente competitivos, era melhor que
os interesses sociais fossem representados por meio de associaes
ocupacionais (empresariais, culturais, operrias), cada uma das
quais podia enviar deputados a um congresso corporativo. Desta
maneira, pensava-se evitar a demagogia e assegurar que o povo
votasse em quem conhecia, dentro de seu prprio crculo de
interesses. A representao corporativa, como seria praticada
na Portugal de Oliveira Salazar, e como se propunha para Itlia
e Espanha, tinha em si uma antiga ideia do pensamento catlico
tradicionalista. Com essa representao, poderia-se evitar, alm
de tudo, que os setores populares tivessem um peso excessivo.
Bastava dar aos grupos sindicais uma proporo no majoritria
do congresso, ou seja, fazer com que a representao no fosse
proporcional populao, mas sim ao que poderia considerar-
-se a importncia econmica e cultural, o peso social, de cada
grupo. Ayarragaray respondeu a Lugones, admitindo as falhas do
liberalismo constitucional, mas advertindo-o que

163 Esta e as citaes seguintes, reproduzidas em Lucas Ayarragaray, Cuestiones y problemas argentinos
contemporneos. Buenos Aires: Lajouane, 1926.

229
Torcuato S. Di Tella

existem conformaes legais que, uma vez incorporadas


personalidade poltica de um povo, no so possveis
de suprimir bruscamente, sem promover perigosssimos
transtornos ou retrocessos. Se nossas multides eleitorais
costumam eleger representantes que se enquadram ao
seu nvel, no seria razo de culpar disso as instituies.
O sufrgio um dos tantos expedientes polticos de que
costumam alar mo os homens de Estado para governar
seus semelhantes. Foram arbtrios dessa ndole, em sua
poca, o direito divino e logo o princpio da legitimidade.
Se os partidos resultam deficientes por seu rudimento
no mister culpar a constituio disso, nem tampouco
a democracia em abstrato, mas sim a nossa inferioridade
ou incipincia poltica. Prope o senhor para remediar
os vcios criollos e cosmopolitas da poltica atual, a
ditadura latina, supondo-nos latinos a priori. Nosso
pas, como seus congneres do continente, so mestios
de sangue e de cultura. Segundo todas as probabilidades
a ditadura que certamente o senhor obteria, seria a
gauchesca ou soldadesca. Permita-me recordar-lhe que
o ditador romano foi criao constitucional com poder
transitrio, o qual surgia em pocas extraordinrias sem
arruinar a constituio, suspendendo-a to somente.
Lugones respondeu, defendendo-se da imputao de querer
impor uma ditadura. Simplesmente, dizia, a vejo vindo, feita
evidente pela reviso de valores imposta pela guerra. Fazendo
outra excurso histrica, observava que a ditadura, instituio
eventual da repblica romana, tornou-se permanente com
o imprio. E terminava com um desplante, calculado para
escandalizar os sentimentos mais ntimos de seu interlocutor:

230
A presidncia de Alvear (1922-1928)

O chefe resulta de uma necessidade vital, e a fora a


nica garantia positiva de viver. Viver conquistar
vitalidade alheia para incorpor-la. E assim a hierarquia
fundada na fora, a servido dos vencidos e dominados,
irrevogvel fora do domnio dos sonhos. Nasce-se leo ou
nasce-se ovelha, ningum sabe por qu. Mas o que nasce
leo come o que nasce ovelha, simplesmente porque
nasceu leo.
Ayarragaray no considerou que valia a pena responder esta
carta. Quanto a Lugones, com essa viso do mundo, no estranho
que, em um ataque de depresso, tenha decidido, uns bons anos
depois, tomar duas decises completamente contraditrias:
abandonar suas convices ateias, convertendo-se ao catolicismo,
e acabar com sua vida com um tiro de revlver. Definitivamente,
um grande poeta.

A problemtica sucesso de Alvear

At o final do governo de Alvear era bvio que o retorno


de Yrigoyen se fazia inevitvel. O prprio Alvear tratava de
no participar na luta entre yrigoyenistas e antipersonalistas,
mesmo que a maior parte da gente de sua equipe estivesse com
estes ltimos. O conservadorismo seguia fraco, estruturado
fundamentalmente em partidos provinciais e, na provncia de
Buenos Aires, governava um yrigoyenista. O elenco ministerial
nacional fez insistentes tentativas de interveno. Em 1925, o tema
havia motivado a renncia do ministro do Interior, Vicente Gallo,
que queria faz-lo enquanto o Congresso estava em recesso, como
de costume. Alvear no queria cair nesse hbito, em parte porque
ainda esperava chegar a uma reunificao das duas faces radicais
e enviou ento o projeto ao Congresso, onde estava quase certo de
no contar com apoio suficiente, pois a nica forma de armar uma

231
Torcuato S. Di Tella

maioria anti-yrigoyenista era somar os votos de conservadores,


radicais antipersonalistas e socialistas. Este contubrnio, como o
chamava Yrigoyen, implicava passar por cima de fortes diferenas
ideolgicas e programticas, sobretudo referente aos socialistas,
ainda que tambm os radicais antipersonalistas abrigassem velhos
rancores contra os conservadores.
Em 1927, pareceu emergir um tema que poderia mobilizar os
socialistas, em funo de suas preocupaes ticas. Na provncia,
difundiam-se o jogo e as corridas, permitidos pelo governo, pois
eram parte da estrutura oculta de financiamento de sua mquina
poltica. Juan B. Justo chegou a propor a interveno, sobre esta
base, sem ter suficientemente em conta, que, para a maior parte
da gente, tratava-se de uma simples desculpa, com o objetivo de
preparar um triunfo oficialista. Nessa ocasio, o Peludo, como
Yrigoyen era chamado, saiu de sua cova e foi conversar com Juan
B. Justo, assegurando-lhe que em breve o tema seria controlado
na provncia. Assim foi feito, e ento o bloco socialista retirou seu
apoio interveno que no pde efetuar-se.
No Partido Socialista, havia um setor que tinha atitudes
mais pragmticas que as dos militantes iniciais e desejava
entrar plenamente na poltica de alianas e coalizes. Esta era,
por outro lado, a prtica em quase todos os pases do mundo.
Contudo, era ainda malvisto por considervel poro da direo
e, principalmente, da militncia de base do partido. O pequeno
episdio desencadeador foi o casamento pela Igreja de Federico
Pinedo, deputado socialista com destacada trajetria no partido,
especialista financeiro, bem como membro de uma tradicional
famlia da classe alta do pas. Longas discusses terminaram
com sua expulso por to condenvel entrega aos preconceitos
burgueses. O mal-estar, somado a muitos outros fatores que se
vinham acumulando, terminou com a separao de um grupo

232
A presidncia de Alvear (1922-1928)

robusto, que formou em 1927 o Partido Socialista Independente.


No incio do ano seguinte ano eleitoral morreu Juan B. Justo,
substitudo na conduo do partido por Nicols Repetto, que no
inovou quanto rigidez doutrinria e tica da agrupao.
Os socialistas independentes logo se viram arrastados no
turbilho da poltica pragmtica, atrados pela tentao de formar
parte de uma coalizo vitoriosa anti-yrigoyenista que, sem dvida,
contaria com apoio oficial. Para as eleies, a chapa dos radicais
antipersonalistas foi votada pelos vrios partidos conservadores
provinciais. Mas seus candidatos, Leopoldo Melo e Vicente Gallo,
no puderam competir contra o prestgio de Yrigoyen, que venceu
com uma margem grande, ao que seus partidrios chamaram
plebiscito.

233
CAPTULO 15
A SEGUNDA PRESIDNCIA DE YRIGOYEN
(1928-1930)

O plebiscito e a chegada tardia de Yrigoyen ao poder


A campanha eleitoral havia sido bastante violenta e os setores
conservadores do pas estavam muito alarmados ante o que parecia
ser uma orientao mais de esquerda, nacionalista e revolucionria
da UCR. Yrigoyen, desta vez, tinha uma maioria simpatizante de
deputados, embora no no Senado. A preocupao nos crculos
conservadores refletia-se tambm entre os representantes estran-
geiros. A embaixada dos Estados Unidos em Buenos Aires infor-
mava a seus superiores em Washington, ao saber da vitria eleitoral
de Yrigoyen:
A atitude demonstrada por seu suposto porta-voz no
Senado Dr. Molinari, e a franca hostilidade expressada
pelo dirio yrigoyenista La poca em relao aos interes-
ses da Standard Oil Co. na Argentina so claros indcios
do que se pode esperar nos prximos seis anos. A psicologia
dos argentinos de uma natureza to particular e to
pouco compreendida nos Estados Unidos, que um ato que

235
Torcuato S. Di Tella

seria completamente normal e justificado em qualquer


parte produz reaes desfavorveis. Soube que quem
est frente de importantes interesses britnicos neste
pas est muito preocupado pelo que possa acontecer com
respeito a seus investimentos na Argentina164.
Em San Juan e Mendoza, a situao continuava muito
violenta. O predomnio dos Cantoni (Federico e Aldo) e dos filhos
do gacho Lencinas seguia sendo muito firme por seu grande
apoio popular, apesar da violncia e perseguio a opositores em
ao. As intervenes enviadas por Yrigoyen em 1929 enfrentaram
resistncia armada nada fcil de vencer. Carlos Washington
Lencinas, membro eleito do Senado nacional, ainda que no aceito
por esse rgo por irregularidades em sua eleio, foi assassinado
ao voltar sua provncia. O fato que na prtica liquidou o
lencinismo contribuiu para criar a atmosfera de crculo vicioso de
violncia que certos grupos opositores desejavam alimentar. Outras
provncias tambm sofreram interveno, o que era estratgico
para, a partir de uma situao local controlada, poder designar os
senadores nacionais e conseguir uma maioria na cmara alta.
O tema do petrleo foi um dos mais importantes durante
esse perodo e, j no final da presidncia de Alvear em 1927, a
Cmara dos Deputados havia aprovado um projeto yrigoyenista
para nacionalizar toda a explorao do ouro negro. A concentrao
da atividade no Estado fazia parte das declaraes doutrinrias
da UCR, mas antagonizava fortemente todo o conjunto de
investidores estrangeiros. Grande parte do prprio partido Radical
a comear pelos alvearistas no compartilhava desse critrio
estatizante. Para Yrigoyen, ao contrrio, era essencial evitar
neste tema um esbanjamento de recursos equivalente ao que

164 Relatrio de 5/10/1928, reproduzido em Roberto Etchepareborda, Antecedentes de la crisis de 1930,


publicado junto com Gabriel del Mazo com o ttulo La segunda presidencia de Yrigoyen. Centro
Editor de Amrica Latina, Buenos Aires, 1984, p. 127.

236
A segunda presidncia de Yrigoyen (1928-1930)

havia ocorrido em relao s terras pblicas. Agora, j no novo


perodo presidencial, correspondia ao Senado aprovar ou rejeitar
o projeto. Por sua maioria opositora, era quase impossvel que
o aprovasse, mas para evitar um enfrentamento com a opinio
pblica entusiasmada com a nacionalizao o Senado achou
melhor demorar no tratamento do assunto. Por outro lado, como
a Argentina no era ainda autossuficiente, era necessrio importar
o combustvel, ofertado pelas grandes empresas internacionais
que, dessa maneira, pressionavam o governo. Para evitar esse
jogo, Yrigoyen decidiu realizar uma grande importao de petrleo
russo, firmando um convnio comercial e creditcio com esse pas.
O golpe militar de 6 de setembro de 1930 ocorreu justamente
no dia em que deviam realizar-se as eleies em San Juan e
Mendoza. A vitria radical, quase certa, imediatamente se tradu-
ziria na designao de senadores yrigoyenistas, o que talvez
pudesse destravar a sano da lei do petrleo, caso se conseguisse
em alguns votos extras, incluindo os democratas progressistas e os
socialistas.

Polarizao poltica e golpe


Nos ambientes conservadores, ante as poucas perspectivas
eleitorais, recrudesciam as teses autoritrias e nacionalistas.
Em 1927 um grupo de intelectuais liderado pelos irmos Julio
e Rodolfo Irazusta, fazendeiros de Entre Ros, lanou o jornal
La Nueva Repblica para apresentar um programa alternativo
democracia facilmente degenerada em demagogia e que poderia
levar insensivelmente ao socialismo. Entre seus colaboradores,
estavam Ernesto Palacio, Csar Pico e o ex-anarquista Juan
Carulla. Paralelamente, formaram grupos de ao estruturados em
formaes reminiscentes dos grupos fascistas italianos e prepa-
rados para a luta de rua. O general Jos Flix Uriburu conhecido
por seus amigos como Von Pepe por suas simpatias alems tinha
237
Torcuato S. Di Tella

grande prestgio nas Foras Armadas e estava muito ligado classe


poltica. Como membro da aristocracia saltenha, tinha amplos
contatos em ambientes conservadores incluindo alguns bastante
renovadores. Seu interesse pela poltica provinha dos tempos de
Noventa, quando havia participado na Revoluo do Parque junto
a Lisandro de la Torre e outros com quem manteve slida amizade
ainda que seus passos divergissem. Uriburu vinculou-se aos jovens
nacionalistas de simpatias fascistas de La Nueva Repblica e com
eles preparou-se para um golpe que permitisse pr em prtica as
ideias de regenerao nacional que seus editores abrigavam. Elas
implicavam em transformar a constituio de um modelo liberal
em outro de tipo corporativo, com proibio de partidos polticos
e representao por meio de associaes ocupacionais controladas
pelo Estado. Nesse discurso, colaborava o dirio La Fronda, de
Francisco Uriburu, primo do general.
Entretanto, para unir foras era necessrio aportar mais
elementos, e um deles foi o general Agustn P. Justo (parente
prximo do lder socialista, desaparecido em 1928), vinculado
aos radicais antipersonalistas. Tanto esse grupo, como muitos
dos tradicionais polticos do conservadorismo, desconfiavam das
solues corporativistas e acreditavam que havia que manter o
sistema existente de eleies e partidos, ainda que ocasionalmente
corrigido com um pouco de fraude at que o povo acabasse de
adquirir conscincia cvica. Os militantes mdios e baixos do
radicalismo organizaram-se em grupos de ao das ruas chamados
Klan Radical. Essa nova mazorca165, segundo exagerava a
oposio, hostilizava seus adversrios empregando uma violncia
que considerava defensiva, mas que frequentemente seguia a ttica
napolenica de que um bom ataque a melhor defesa. Em fins de

165 N.T.: O governo de Juan Manuel de Rosas tinha uma polcia poltica com grupos de ao que
perseguiam os opositores de maneira extralegal, chamada La Mazorca, que ficou como smbolo de
um grupo poltico popular de ao violenta apoiado pelo governo.

238
A segunda presidncia de Yrigoyen (1928-1930)

1929, um atentado contra o carro do presidente errou o alvo e o


agressor foi instantaneamente morto pela guarda.
Yrigoyen teve que enfrentar tambm a oposio de boa parte
do movimento operrio e da esquerda, assim como dos estudantes.
De fato, e sem que fosse necessariamente proposto, muitos destes
convergiram para o golpismo de direita em seu antagonismo
contra o que consideravam um governo corrupto, no exatamente
na figura do presidente, mas sim de muitos colaboradores que no
eram adequadamente controlados. Os conservadores, radicais
antipersonalistas e socialistas independentes (dissidncia de
direita do partido), haviam chegado a atitudes claramente
golpistas em contato com chefes militares. Os socialistas do
partido tradicional e os democratas progressistas, ainda que
repudiassem esta inteno, de fato contribuam fortemente para
criar um clima de desestabilizao ao criticar implacavelmente o
governo. Os estudantes universitrios realizaram uma grande
manifestao que percorreu as ruas centrais deixando Yrigoyen
de molho, resistindo ao que se considerava sua ditadura. Proibida
a sua passagem at a Casa Rosada, houve tiros e morreu um
manifestante. As mortes violentas de participantes em batalhas de
rua tornaram-se comuns nos ltimos tempos da presidncia como
resultado de enfrentamentos entre grupos rivais ou com a polcia.
O dirio Crtica, dirigido por Natalio Botana, havia-se
transformado em instrumento de grande tiragem com foco
sensacionalista. A princpio, apoiou Yrigoyen na campanha
presidencial, mas logo deu marcha atrs e contribuiu substan-
cialmente para seu desprestgio. Nos primeiros meses de 1930,
houve eleies de deputados nas quais se diluiu a grande maioria
radical de dois anos antes. Em parte isso se devia natureza
caudilhista do fenmeno yrigoyenista, que no se transmitia
facilmente a outros dirigentes mdios, especialmente para cargos

239
Torcuato S. Di Tella

de deputados. De toda forma, a crise mundial iniciada no final


de 1929 afetou o pas fortemente, ocasionando paralisao de
atividades e desemprego. Os dois partidos socialistas emergiam
como as principais foras eleitorais na Capital, ainda que o
Independente fosse em boa parte votado por gente da direita, que
o usava como veculo anti-yrigoyenista, ante a falta de capacidade
de agregao de seus prprios candidatos. Finalmente, em 6 de
setembro, Uriburu dirigiu um levante com algumas foras do
Campo de Mayo e, diante da passividade dos demais setores das
foras armadas e da pouca resistncia civil, derrubou o governo
constitucional. Era a primeira vez que uma interveno armada
tinha xito na Argentina, desde 1862: quase setenta anos de
tradio legalista chegavam ao fim e uma longa odisseia se abria
para o pas.

240
CAPTULO 16
O REGIME MILITAR: JOS FLIX URIBURU
(1930-1932)

As linhas internas
Uriburu cercou-se de ministros civis, com exceo dos da
Guerra e da Marinha. Seu elenco combinava conservadores
tradicionais com nacionalistas de direita, mistura que refletia as
alianas pactuadas de modo a conseguir apoio suficiente para dar
o golpe. Os nacionalistas estavam encabeados pelo ministro do
Interior, Matas Snchez Sorondo, e pretendiam estabelecer um
regime corporativo ao estilo fascista com apoio de grupos de ao
na rua. O conflito entre ambos os setores logo se evidenciou, e o
general Agustn P. Justo, chefe do Exrcito, emergiu como a figura
mais visvel dos que queriam simplesmente uma recuperao da
repblica elitista do passado sem inovaes perigosas. Uriburu,
que tinha em grande conta Lisandro de la Torre, com quem havia
compartilhado as lutas de Noventa, pensou em um primeiro
momento antes da exploso do golpe em fazer a transferncia
do poder ao lder democrata progressista. No achou eco, mas
persistiu na ideia de que seu antigo amigo poderia retornar ao
papel que havia assumido em 1916, como chefe inovador das
241
Torcuato S. Di Tella

foras conservadoras. Esses projetos acabaram por no convencer


De la Torre que, mesmo mantendo seu antiyrigoyenismo, havia
evoludo a posies mais reformistas e aproximava-se do socialismo
moderado166.
A ideia de introduzir elementos corporativos na constituio
com uma representao de associaes patronais, culturais e
operrias teve que ser deixada de lado, mesmo sendo uma das
estrelas do setor ideolgico prximo ao general. Formaram-se,
contudo, brigadas de choque denominadas Legio Cvica Argentina,
na linha de alguns eventos da dcada anterior. Agora esses grupos
teriam forte apoio oficial e poderiam armar-se como voluntrios
para a manuteno da ordem treinando nos quartis. Seus desfiles
marcaram poca e pareceu, por um momento, que a evoluo
para um sistema fascista era uma possibilidade real. A confuso
nos setores independentes era muito grande, pois alguns haviam
dado seu apoio ao movimento revolucionrio acreditando que
este se limitaria a exigir a renncia de Yrigoyen e de seu vice-
-presidente Enrique Martnez para, imediatamente, passar o poder
possivelmente Corte Suprema, segundo previa a constituio.
Contudo, um dos mais convencidos representantes da orientao
corporativista era Carlos Ibarguren, interventor em Crdoba,
que esboou claramente os objetivos de seu grupo. Isso motivou
uma resposta aberta dos polticos ligados ao conservador Partido
Democrata de Crdoba, principalmente Miguel Angel Crcano. O
projeto corporativista tornou-se impossvel, devido resistncia
do espectro tradicional de foras polticas. Afinal, aceitou-se a
presso social que demandava eleies, outrora prometidas na
proclamao revolucionria.

166 Ral Larra, Lisandro de la Torre, el solitario de Pinas. 6a ed. Buenos Aires: Hemisferio, 1956.

242
O regime militar: Jos Flix Uriburu (1930-1932)

A atitude do sindicalismo
A oposio foi muito cautelosa, pois desde o incio a represso
a quem quisesse enfrentar com deciso e violncia o regime foi
muito dura. O tema era particularmente quente no movimento
operrio. J antes do golpe produziu-se uma tentativa de unificao
das centrais sindicais da qual ficaram fora os anarquistas (que ainda
seguiam com a FORA do Quinto Congresso) e os comunistas, que
se agrupavam em um Comit de Ao Sindical Classista, nenhum
dos quais controlava importantes estruturas operrias.
As duas principais centrais eram a Unio Sindical Argentina
(USA), de orientao sindicalista revolucionria, e a Confederao
Operria Argentina (COA), socialista. Ambas, e mais alguns grmios
autnomos, uniram-se para formar a Confederao Geral do Trabalho
(CGT). A fundao desta entidade, que se vinha deliberando h
mais de um ano, concretizou-se poucos dias depois do golpe. Foi
necessrio acelerar as infindveis cabalas que acompanhavam
essas tratativas para poder enfrentar com uma poltica unificada
o governo militar.
A ideia era que a CGT se mantivesse independente perante
os partidos polticos, e no permitir que estes interferissem em
seu funcionamento. Era complicado chegar a um entendimento
que pudesse ser subscrito por uma ampla gama das correntes
ideolgicas que atuavam no movimento operrio e, de fato, a
grande maioria dos anarquistas e dos comunistas ficou fora. Para
tranquilizar as entidades influentes, j algo burocratizadas, foi
necessrio estabelecer que no se poderia declarar greves gerais
sem a aprovao de um congresso onde estivessem representados
todos os sindicatos afiliados. Ou seja, negava-se ao Comit Central
Confederal o poder de adotar, por si s, essa deciso.
Durante os primeiros momentos do regime militar, na
vigncia do estado de stio e da Lei Marcial, parecia que vrios

243
Torcuato S. Di Tella

militantes anarquistas seriam fuzilados. A reao pblica foi muito


grande, pois o pas no estava acostumado a esse proceder. Em
seu desejo de salvar os militantes anarquistas, a CGT, com maioria
sindicalista, teve que fazer declaraes de solidariedade ao novo
governo que logo lhe seriam jogadas na cara por seus opositores
de esquerda.

A eleio presidencial de 1931


O governo props-se a realizar as eleies por provncias, de
forma gradual, para verificar o estado de sua reputao. A primeira,
em Buenos Aires, em abril de 1931, resultou em fracasso, pois
ganharam os radicais yrigoyenistas. Com o argumento de impedir
o retorno do regime deposto, a eleio foi invalidada e proibiu-se a
apresentao de candidatos ligados ao governo anterior e tambm
foram suspensas as outras consultas provinciais. Os radicais
voltaram sua tradicional poltica de absteno revolucionria.
Poucos dias depois da anulao das eleies, o coronel Gregorio
Pomar fez uma tentativa de levantar a guarnio local em
Corrientes, com apoio civil, mas sem sucesso. Em Crdoba, Entre
Ros e Tucumn houve movimentos similares, principalmente
baseados em grupos civis e, como resultado, foram realizadas
dzias de detenes. Muitos militantes polticos sindicais foram
enviados ao presdio de Ushuaia e a tortura comeou a generalizar-
-se como mtodo de obter informaes. Setores do pblico que
haviam apoiado o golpe, como o dirio Crtica, de enorme influncia
popular, passaram oposio e seu diretor Natalio Botana foi
preso.
A luta dentro do regime militar entre os que desejavam impor
uma nova constituio corporativista e os que queriam celebrar
eleies com o sistema tradicional definiu-se a favor destes
ltimos. Chegou-se assim convocao de eleies gerais para
o final de 1931. Pelo oficialismo foi organizada uma Federao
244
O regime militar: Jos Flix Uriburu (1930-1932)

Democrtica Nacional, que logo se transformaria em Concordncia,


composta por conservadores (Democratas Nacionais), radicais
antipersonalistas e socialistas independentes, que tinha o general
Justo como candidato presidencial, deixando aos eleitores optar
entre o conservador Julio A. Roca (filho do presidente) e o
antipersonalista Jos Nicols Matienzo para a vice-presidncia.
Com a eliminao da UCR, o resultado no era muito problemtico,
mas permanecia a incgnita: os radicais poderiam decidir votar
maciamente em outro candidato opositor e retroceder todo o
processo ao marco zero. Alvear, que recm retornava da Frana,
abandonou sua posio antiyrigoyenista e assumiu a direo do
partido, o qual tratou de reunificar. Yrigoyen, que passou grande
parte do tempo preso at sua morte em 1933, aprovava a nova
conduo.
Os outros dois principais partidos opositores, o Democrata
Progressista e o Socialista, fizeram uma aliana que apresentou
a chapa Lisandro de la Torre Nicols Repetto. Sua campanha
teve, como correspondia s atitudes dominantes em os ambos
partidos, um alto contedo antiyrigoyenista. De la Torre
inclusive proclamava-se continuador do esprito das jornadas
revolucionrias de setembro, quando parecia que s se ia derrotar
um regime visto como corrupto, para imediatamente recuperar a
legalidade. A nica possibilidade de ganhar apoiava-se na proibio
dos votos radicais, que seriam absorvidos, pois os Democratas
Progressistas e os Socialistas tinham votos prprios somente em
Santa F e na Capital Federal. Tanto De la Torre como Repetto
estavam conscientes de que essa forma de chegar presidncia
seria moralmente objetvel, ou igualmente grave uma ofensa
para seu futuro poltico, mas argumentavam que, mesmo com
esse vcio formal, sua vitria facilitaria um posterior retorno
completo s liberdades pblicas, do qual tambm os radicais se
beneficiariam. Entre a absteno radical e uma boa dose de fraude

245
Torcuato S. Di Tella

especialmente na provncia de Buenos Aires o general Justo


triunfou e conseguiu ocupar a cadeira de Rivadavia. Julio A. Roca
o acompanharia.

246
CAPTULO 17
A PRESIDNCIA DE AGUSTN P. JUSTO (1932-1938)

A nova equipe governante: a frente poltica e sindical


Agustn P. Justo era um militar com forte vocao poltica.
Ele havia participado da Revoluo do Parque em 1890, seguindo
as orientaes do general Mitre e, tendo sido ministro de Guerra
durante a presidncia de Alvear, estava bem ligado aos radicais
antipersonalistas que ocupavam uma posio que lembrava em
alguns aspectos dos mitristas. O ministrio do Interior foi
confiado a Leopoldo Melo, candidato presidencial antipersonalista
derrotado em 1928 por Yrigoyen. Nas Relaes Exteriores,
ficou Carlos Saavedra Lamas, reconhecido internacionalista.
Na Agricultura (que inclua a indstria) assumiu o socialista
independente Antonio de Tomaso, substitudo, ao falecer, pelo mais
ortodoxo conservador, Luis Duhau, poderoso proprietrio rural.
No ministrio da Fazenda, depois de uma primeira etapa a cargo
de Alberto Hueyo, atuou a maior parte do tempo Federico Pinedo.
Estava representada toda a gama dos partidos da Concordncia.
As relaes com os pases vizinhos mereceram particular ateno,
especialmente a guerra na qual se enfrentaram Paraguai e Bolvia
de 1932 at 1935 pela posse do Chaco Boreal, ou seja, a zona ao

247
Torcuato S. Di Tella

norte do rio Pilcomayo. O conflito implicou em grandes perdas de


vidas para ambos os pases, e a pior parte coube aos bolivianos,
forados a lutar em condies inspitas muito distintas s do
Altiplano. Saavedra Lamas promoveu polticas de pacificao, que
afinal tiveram xito e lhe valeram o Premio Nobel da Paz.
Justo teve que enfrentar vrias tentativas dos radicais
de levantes armados, descobertas no perodo de 1932 a 1933,
entre elas a do tenente coronel Atilio Cattneo. Houve torturas
e encarceramentos macios, tanto de opositores polticos quanto
sindicalistas. Finalmente, a UCR, sob a direo de Alvear, optou
por uma linha opositora, porm no violenta e, no comeo de 1935,
decidiu pr fim absteno. Preparava-se para tentar sua sorte na
renovao presidencial, no ainda distante ano de 1938, quando
seguramente Alvear seria seu defensor, pois setratava de um
candidato muito aceitvel para as classes conservadoras do pas,
apesar de seus vnculos com o conjunto do partido radical ainda
predominantemente yrigoyenista. Decerto no radicalismo havia
grupos que desejavam revitalizar uma linha mais confrontacionista.
Um deles estruturou-se no prprio ano de 1935, sob a inspirao de
Arturo Jauretche, Gabriel del Mazo e Luis Dellepiane, com o nome
de Fora de Orientao Radical da Juventude Argentina (FORJA),
da qual logo aproximou-se Ral Scalabrini Ortiz. Seu discurso
caminhava cada vez mais em direo a posies anti-imperialistas,
especialmente contra os ingleses167. Outro setor radical antagnico
poltica de Alvear era o dirigido em Crdoba por Amadeo Sabattini
que, imitando um pouco as prticas de Yrigoyen, recusava-se a sair
de sua terra natal de Villa Mara e cultivava um ar de mistrio ao
redor de sua pessoa. De maneira mais complexa, comeavam a
acontecer algumas estranhas estratgias de alianas nas periferias
do radicalismo, aproximando-se de alguns grupos nacionalistas.

167 Miguel Angel Scenna, FORJA, una aventura argentina. 2 vols. Buenos Aires: La Bastilla, 1972.

248
A presidncia de Agustn P. Justo (1932-1938)

O nacionalismo havia colaborado com Uriburu e tinha


ficado decepcionado por no ter conseguido uma transformao
institucional do pas. Por outro lado, a poltica econmica
adotada pelo presidente Justo, longe de aplicar um programa
anti-imperialista, era de cooperao expressa com os interesses
britnicos e norte-americanos. Foi assim que emergiram duas
figuras opositoras nesse ambiente: Juan P. Ramos e Juan Bautista
Molina. Ramos foi um intelectual que chegou a ser visto como
o chefe do nacionalismo, frente da Aliana da Juventude
Nacionalista, organizao com caractersticas paramilitares deri-
vada da Legio Cvica Argentina criada por Uriburu. O coronel
Juan B. Molina, admirador do regime recentemente instalado
por Adolf Hitler (1933), voltou da Alemanha em 1936 decidido a
aplicar as experincias l vistas. Praticamente assim que desceu
do barco, conspirou em repetidas ocasies em um movimento
que inclua Diego Luis Molinari, convencido yrigoyenista que logo
evoluiria para o peronismo. O plano desse movimento combinava
medidas radicalmente anti-imperialistas, controle da economia
e organizao poltica corporativista. Em outras partes da
Amrica Latina, esse tipo de combinao estava na ordem do dia,
especialmente no Brasil, na Bolvia e no Paraguai168.
Os conceitos de direita e esquerda comeavam a ser
confundidos e misturar-se. Muita gente de origem direitista, ao
entrar no nacionalismo, ficava em oposio s potncias anglo-
-saxnicas, repetindo argumentos parecidos aos do comunismo
pr-sovitico, mesmo que por motivos diversos. Por outro lado, a
persistente depresso econmica mundial e a sucesso de crises
polticas que as democracias ocidentais enfrentavam enfraqueciam

168 Robert Potash, El ejrcito y la poltica en la Argentina, vol. 1. Buenos Aires: Hyspamrica, 1986, p. 145,
2 vols. Juan B. Molina no deve ser confundido com Ramn Molina, chefe do Exrcito naqueles anos,
cuja orientao era oposta, tendente ao Radicalismo, que foi afastado por Justo. Ver tambm Alain
Rouqui, Poder militar y sociedad poltica en la Argentina, 2 vols.. Buenos Aires: Hyspamrica, 1986.

249
Torcuato S. Di Tella

as convices de quem, em condies mais normais, houvesse


acreditado na reforma gradual e evolutiva do sistema capitalista.
Os projetos de golpe militar, dirigidos por Juan Bautista Molina,
foram constantes durante os ltimos anos da presidncia de
Justo e, apesar deles, no foi considerado oportuno afastar o
militar de seu cargo nas foras armadas. Com o apoio do grupo
mais rgido uruburista, agora o que propunham os golpistas
era um governo militar sem limite de tempo com a eliminao
dos partidos polticos e severa censura, assim como controle no
campo cultural e educativo. Uma verdadeira regenerao do
pas, na qual no faltava apelao aos valores morais. Para esse
setor, o prprio governo do general Justo era visto como uma
expresso do liberalismo cosmopolita, que inevitavelmente abriria
espao ao socialismo ou ao comunismo. A corrupo que s vezes
aflorava e as vantagens que o governo se via obrigado a conceder
ao capital estrangeiro eram tambm usadas como argumento
para demonstrar sua pouca preocupao pelo interesse nacional.
Convergiu assim uma crtica da direita filofascista com outra
lanada de posies de esquerda ou de nacionalismo renovador,
como o da FORJA, que terminaram alcunhando para o perodo o
mote de dcada infame.
No mbito da poltica legal, houve mudanas importantes
a partir de 1936. Como resultado de seu retorno s urnas, o
radicalismo ganhou em 1936 uma ampla bancada na Cmara dos
Deputados e alguns governos estratgicos, como de Crdoba,
assumido por Amadeo Sabattini (1936-1940). Nessa provncia,
uma corrente renovadora do conservadorismo, dirigida por
Jos Aguirre Cmara, rejeitava recorrer fraude e, ainda que
no pudesse ganhar as eleies, mantinha a fidelidade de um
aprecivel setor do eleitorado. No movimento operrio, fortaleceu-
-se durante a dcada de trinta a influncia socialista e comeou a
do comunismo. Os antigos sindicalistas, que haviam encaminhado

250
A presidncia de Agustn P. Justo (1932-1938)

a CGT a uma aliana instvel com os socialistas, tiveram que tomar


para si a responsabilidade pela poltica muito moderada da central
operria, apelidada de colaboracionista.
A Unio Ferroviria era o principal sindicato do pas, com
importante sede na rua Independncia169, filiais por todo o
pas e uma complexa organizao de seccionais e comisses em
diversos nveis, do local ao nacional. Ela possua tambm algum
pessoal pago e os membros de maior destaque da Comisso
Diretora recebiam retribuio por seus servios. Uma espcie de
burocracia potencial ainda que embrionria. Logo conseguiram
um Hospital Ferrovirio com contribuies estatais e possuam
muitos servios sociais. A principal fora da Unio Ferroviria
estava nas oficinas de reparos, entre as quais havia uma muito
importante em Remedios de Escalada170, nas imediaes de
Buenos Aires, e outras espalhadas pelo pas desde Rosrio at Taf
Viejo, subrbio de Tucumn. Tambm agruparam os guardas de
trem e outro pessoal de estao. Os maquinistas e foguistas das
locomotivas, muito qualificados, tinham um sindicato especial, La
Fraternidad. Os anarquistas consideravam a todos amarelos171,
mas constituam um dos principais baluartes sindicais do pas.
No grmio ferrovirio, havia uma luta entre Antonio Tramonti,
caudilho de origem sindicalista, ainda que muito pragmtico, e
Jos Domenech, mais moderno, ligado ao Partido Socialista. A luta
terminou com alguma violncia e os socialistas, alegando falhas na
organizao e falta de cumprimento dos estatutos, tomaram pela
fora a sede da Unio Ferroviria e a prpria CGT, ocasionando
uma diviso da central. Desde ento houve por um tempo duas
CGTs, a da rua Independncia (no local da Unio Ferroviria) e a

169 N.E.: Importante avenida de Buenos Aires.


170 N.E.: Distrito da municipalidade de Lans, provncia de Buenos Aires.
171 N.T.: Pessoa ou agremiao que apoia a poltica patronal.

251
Torcuato S. Di Tella

da rua Catamarca. Nesta ltima, refugiavam-se os sindicalistas e


logo mudaram seu nome adotando o de Unio Sindical Argentina
(USA), que foi declinando. Luis Gay, telefonista, era um de seus
principais chefes. Os socialistas eram fortes tambm entre os
Grficos e Empregados do Comrcio, agremiao frgil naquela
poca e muito necessitada de apoio legislativo para poder impor
aos patres algumas conquistas j que seu pessoal, empregados de
grandes lojas, no era muito combativo. Tinha como dirigente Angel
Borlenghi, afiliado socialista. Situao parecida dava-se no grmio
de Operrios e Empregados Municipais, cujos batalhes mais
proletrios estavam entre os catadores de lixo, mas que tambm
incluam a gente de colarinho branco, mais difcil de sindicalizar.
O socialista Francisco Prez Leirs, que por intermdio de sua
atividade sindical chegou Cmara dos Deputados, os capitaneava.
No incio da dcada, os comunistas haviam adotado uma poltica
muito sectria seguindo diretrizes internacionais segundo as
quais havia que se opor aos reformistas e moderados. Depois do
acesso de Hitler ao poder, em parte consequncia dessa estratgia
aplicada ao caso alemo, os comunistas passaram a favorecer uma
estratgia de aliana com as foras antifascistas, deixando ento
seu exclusivismo expressado nos agrupamentos classistas e
entraram para a CGT. Em seguida, conseguiram muita fora nos
grmios da Construo e da Carne. Nas novas indstrias, sobretudo
a txtil e a metalrgica, a agremiao se fazia mais difcil.

Caudilhismo conservador e fraude eleitoral


Quase todo o perodo do retorno conservador, entre 1930 e
1943, caracterizou-se pela tergiversao da vontade popular por
meio da fraude, realizada em quase todos os distritos. As principais
excees eram a Capital Federal e Crdoba, mas o lugar onde mais
abertamente se praticava era a provncia de Buenos Aires. Nessa
provncia, Marcelino Ugarte havia montado uma mquina famosa

252
A presidncia de Agustn P. Justo (1932-1938)

em sua poca, tanto por sua efetividade em conseguir clientelas


genunas mesmo que no necessariamente convencidas pela
troca de favores, quanto por sua habilidade em comprar cadernetas
de alistamento ou, se tudo isso desse errado, colocar envelopes
diretamente na urna. A prtica era, seguramente, velha. Segundo
se diz, uma vez o italiano Cayetano Ganghi foi casa de Pellegrini
com um carrinho cheio de papeletas para votar, derivadas
seguramente de documentos de naturalizao que havia tramitado
para seus conacionais, seguindo o exemplo norte-americano.
Emocionado, o patrcio o congratulou: Sois positivamente um
caudilho, Ganghi!172.
Mas quem elevou essas prticas ao nvel de arte com
algumas vtimas fatais foi Alberto Barcel, poderoso chefe de
Avellaneda, na periferia industrial de Buenos Aires, de 1910 at
1943, que chegou inclusive a merecer algum tango que celebra
seus feitos, se porventura a Histria chegasse a esquecer dele.
Sua mo direita era Esteban Habiague, inspetor de Polcia, antes
diretor de um hipdromo. Um de seus colaboradores de base
foi Juan Ruggiero, Ruggierito para os amigos, que morreu de
um tiro. Quando jovem, Carlos Gardel cantava nas campanhas
polticas de Barcel, o que obviamente melhorava o nvel artstico
e atraa enlevados ouvintes. Barcel conseguiu para ele papis
para que figurasse como se fora nascido em Avellaneda em vez
de na francesa Toulouse, o que facilitava as coisas nos trmites.
Alberto Barcel, sucedendo a seus irmos, esteve frente da
municipalidade de 1910 at 1917, quando veio a interveno
mandada pelo Peludo [o presidente Yrigoyen]. No havia
porque desesperar-se, Alberto j era ento senador provincial e,
como sempre, sob a sombra protetora de dom Marcelino Ugarte.
Todavia, agora isso iria acabar e convinha abrir o caminho sozinho

172 Norberto Folino, Barcel, Ruggierito y el populismo oligrquico. Buenos Aires: De la Flor, 1983, p. 85.

253
Torcuato S. Di Tella

e foi assim que fundou em 1922 o Partido Provincial, separado


do Conservador ao qual s retornaria em 1930. Em 1924, j nos
tempos de Alvear, com sua prpria estrutura partidria, ganhou
as eleies e voltou Intendncia, e at 1943 no a abandonaria,
ocupando-a diretamente ou por meio de uma pessoa interposta.
Durante o interregno entre a interveno de 1917 e seu retorno
em 1924, ensaiou vrias tticas. Uma delas foi em 1919, quando
quase se igualou em votos aos radicais, que tambm tinham sua
mquina e seu caudilho, ainda que principiantes por comparao.
Nessa ocasio, fez com que votassem para Intendente em Jacinto
Oddone do Partido Socialista, que havia obtido menos de 20% do
voto popular e que durou dois anos frente da comuna173.
Barcel editou, desde La Plata, seu prprio dirio, El
Provincial. O regime de Uriburu o teve, claro, como partidrio e,
ao se reagruparem as foras de direita no novo partido Democrata
Nacional, em 1931, Barcel integrou-se tomando a direo do
distrito bonaerense, embora Federico Martnez de Hoz fosse
governante. Como oposio interna, Barcel tinha um grupo mais
ilustrado, formado por Rodolfo Moreno, Vicente Solano Lima e
Alberto Espil, apoiados pelo presidente Justo. Barcel usava uma
mistura de fraude, corrupo e intimidao de adversrios para
chegar a seus altos nmeros eleitorais, mas no se pode negar que
tinha certa popularidade. sombra de Barcel formava-se o jovem
mdico Manuel Fresco, que com ajuda do caudilho conseguiu uma
boa posio no Hospital Fiorito. No Partido Democrata Nacional,
havia uma luta surda entre o setor mais tradicional dirigido por
Barcel e Fresco e o mais renovador, com figuras como Rodolfo
Moreno e Vicente Solano Lima, que queriam limpar um pouco a
cara do partido. Barcel no fazia muitas declaraes e era quase
mais esquivo que Yrigoyen quando se tratava de falar em pblico.

173 Para interpretar o significado desta exgua cifra de votos socialistas, preciso recordar que a grande
maioria da classe operria era estrangeira, sem carta de cidadania.

254
A presidncia de Agustn P. Justo (1932-1938)

J Fresco adorava os discursos. Este, orientado para uma nova


poca, quis sistematizar em uma poltica de justia social a ttica
de seu mentor e aderiu fervorosamente ao fascismo, no qual via
uma alternativa vlida, adaptada a nosso gnio latino, entre o
comunismo russo e o capitalismo selvagem ianque.
Em 1936, usando mtodos habituais, Fresco chegou frente
do governo de Buenos Aires, onde tratou de pr em prtica suas
ideias, sem muito xito. Em 1940, deveria deixar o lugar para
Barcel, que mesmo com idade bem mais avanada que ele, justo
nesse momento atrevia-se a sair de seu recanto. Estava tudo
pronto para que dom Alberto sasse de sua toca, enquanto Fresco
se reservava para posies futuras mais importantes. As urnas
seno os votos deram a vitria a Barcel e o escndalo foi
maisculo, visto que j eram outros tempos. O presidente Ortiz,
ele prprio fruto de fraude, assim como antes o fora Roque Senz
Pea, mas decidido a elimin-la, fez uma interveno fulminante,
e o velho caudilho nunca chegou a mandar em toda a provncia. As
novas eleies deram a vitria ao grupo renovador, com Moreno
no governo, acompanhado por Vicente Solano Lima na Secretaria.
Fresco ento, tendo rompido relaes com a Concordncia no poder,
repudiado pelos prprios setores modernos e reformistas do PDN,
seguindo o exemplo de Barcel dos anos vinte, formou seu prprio
agrupamento, a Unio Nacional Argentina, de clara ideologia
fascista e ligada ao jornal Cabildo. O peronismo deixaria Barcel
de lado, a fbrica de cerveja que este havia instalado quebraria e,
ao morrer em 1946, s um pequeno grupo de correligionrios se
despediria dele no cemitrio. Seu palacete, na praa de Avellaneda,
hoje uma repartio nacional.

A interveno estatal na economia


Na frente econmica, o artfice das numerosas iniciativas
concretizadas no governo de Justo foi Federico Pinedo. O ministro
255
Torcuato S. Di Tella

havia deixado para trs suas convices socialistas, mas guardava


uma orientao de intervencionismo econmico, que considerava
necessrio para sair da aguda crise de desemprego existente.
De Tomaso, da Agricultura, colaborou na organizao de novas
instituies de planificao na rea rural e, para evitar oscilaes
excessivamente bruscas no mercado e nos preos, fundou-se a
Junta Nacional de Carnes, as Juntas Reguladoras de Cereais,
do Algodo, do Acar, de Vinhos, da Erva Mate e da Indstria
Leiteira. Essas entidades garantiam um preo mnimo ao produtor
e mantinham reservas em seus depsitos para, em seguida,
exportar. Tambm foram instalados frigorficos, para os quais
se estabeleceu a Corporao de Produtores de Carne (CAP). Para
facilitar o transporte das colheitas, foi dado um impulso rede
de estradas pavimentadas, que complementava a das ferrovias,
competindo, claro, com estas. A Direo Nacional de Vias ficou
a cargo desta tarefa que enfrentou a hostilidade dos interesses
britnicos, enquanto era aplaudida pelos exportadores norte-
-americanos de automotores, alguns dos quais tinham terminais
de montagem instalados no pas.
Para paliar as dificuldades com a Gr-Bretanha, projetou-
-se intervir nos transportes de nibus e coletivos, que, em
mos privadas, entravam em uma guerra de preos, deixando
pouco rentveis os bondes e trens suburbanos britnicos. O
tema animou muito a opinio pblica, com grande oposio ao
projeto. Este s pde ser concretizado em 1942, com a criao de
uma Corporao de Transportes da Cidade de Buenos Aires, que
passaria a ser a proprietria das linhas de coletivos, reguladora
de suas tarifas e da qual as antigas empresas seriam acionistas.
A situao fiscal era difcil, pois as importaes e as conseguintes
entradas de divisas haviam baixado muito. Para compensar essa
diminuio, estabeleceu-se o imposto sobre a renda, seguindo
as linhas universalmente aceitas sobre as fontes que deve ter o

256
A presidncia de Agustn P. Justo (1932-1938)

gasto pblico. Esse imposto, que afetava os mais abastados, gerava


uma redistribuio de renda, sempre, claro, que se pagasse.
As crises haviam deixado um monte de problemas nos bancos,
frequentemente incapazes de cobrar seus crditos. Ento, para
ordenar o sistema, criou-se, com assessoramento ingls, o Banco
Central, dotado de grande autonomia para que no se visse forado
a emprestar seus fundos ao governo, o que estimularia a inflao.
A combalida economia mundial obrigou todos os pases a
tomar medidas de defesa contra os desajustes produzidos por um
mercado descontrolado. A Gr-Bretanha reuniu os integrantes
de seu Imprio e na Conferncia de Ottawa (Canad), em 1932,
decidiu instituir uma barreira alfandegria contra as importaes
provenientes do resto do mundo. Dessa maneira, protegia o
comrcio entre a metrpole, os Domnios, como Canad e Austrlia,
e as colnias, principalmente da sia e da frica. Essa barreira
implicava que a carne, daqui em diante, j no poderia chegar da
Argentina em condies competitivas com a Austrlia ou a Nova
Zelndia. O preo local desmoronou, ameaando de runa a maior
parte dos produtores de gado do pas. O governo de Justo decidiu
negociar, aproveitando a importante posio da Argentina como
mercado para a produo britnica. O vice-presidente Julio A. Roca
foi a Londres e chegou a fazer um acordo, conhecido como Tratado
Roca-Runciman, em 1933. Por esse tratado, permitia-se Argentina
enviar certa quantidade de sua melhor produo de carne resfriada
(chilled beef) a Londres, livre de gravames, e, em troca, aceitar-se-
-ia tambm na Argentina, em condies privilegiadas, o carvo e
certos produtos industriais britnicos, e o pas se comprometeria
a dar um bom tratamento aos investimentos que viessem da ilha.
Quem pagava o esquema? Havia vrios interesses prejudicados:

257
Torcuato S. Di Tella

1. Os produtores de carne de menor qualidade, assim como


os criadores que proviam os invernadores174 de novilhos
e vitelos do pampa mido.
2. Os industriais argentinos, assim como os estrangeiros j
radicados no pas, que perdiam a proteo que poderiam
ter ante a competio inglesa.
3. Os exportadores dos Estados Unidos (e de outros pases)
Argentina, que agora se viam em dificuldades por no
gozar do acesso preferencial que teriam os britnicos a
nosso pas.
A situao merece um tratamento mais detalhado, que
veremos no prximo captulo.

174 N.T.: Produtores de gado que compram bezerros e os engordam (em sua origem, para passar o
inverno), ou seja, levam os animais para reas ou fazendas de recria de gado. Eles engordam o gado
jovem at que se tornarem novilhos de 400 quilos para o abate.

258
CAPTULO 18
ECONOMIA E SOCIEDADE DOS ANOS TRINTA AT A
SEGUNDA GUERRA MUNDIAL

A produo de carne: criadores e invernadores175


O processo de produo de carne bovina tem duas etapas, a
da criao e a da engorda ou invernada. A criao de vitelos at
um ano de idade, feita nos campos no muito bons, ou seja,
muitos do interior e alguns do pampa mido. A segunda etapa,
que exige melhores campos e pastagens artificiais, realizada
por empresrios que compram os vitelos e os levam at os dois
anos de idade, engordando-os razo de quase um quilo por dia.
Uma vez obtido o produto terminado, ou seja, o novilho de 400
ou mais quilos de peso, ainda falta outro pequeno detalhe: envi-
-los ao mercado de fazenda, onde so adquiridos pelos frigorficos,
trabalhados e transformados em reses mdias que devem ser
imediatamente refrigeradas. Sem perder um minuto de tempo, h
que envi-las em barcos a todo vapor para chegar ao mercado de
Smithfield em Londres antes que os australianos. No to simples,
como pode parecer, por um bife no prato de um consumidor ingls.

175 N.T.: Ver nota 173.

259
Torcuato S. Di Tella

Esse esquema, basicamente, segue sendo aplicado, ainda que com


numerosas variaes. Na poca a que nos referimos, a diviso
do trabalho entre criadores e invernadores era mais ntida que
na atualidade. Um terceiro na discrdia eram os arrendatrios,
pequenos produtores familiares, que em geral produziam cereais,
e que depois de uns anos de rotao deixavam instalado um alfafal
para ser devorado pelos novilhos. Os empresrios locais mais
fortes eram os invernadores. Mais acima, entretanto, vinham os
frigorficos, quase todos de propriedade estrangeira. Os interesses
em conflito nessa cadeia produtiva podem ser caracterizados da
seguinte forma:
1. Os invernadores: grupo muito poderoso e bem conectado
politicamente, organizado na Sociedade Rural Argentina. Era
base do Partido Democrata Nacional, e decerto apoiava o
Pacto Roca-Runciman, que lhe assegurava colocar a maior
parte ou mesmo o todo de sua produo.
2. Os criadores: setor menos influente, mais local. No
conseguiam um tratamento especial com o Pacto e,
portanto, era mais fcil que entre eles se difundissem
atitudes nacionalistas de rejeio. Organizaram-se na
Confederao de Associaes Rurais de Buenos Aires e La
Pampa (CARBAP).
3. Os arrendatrios e outros produtores agrcolas mdios:
formavam uma classe mdia rural, sempre em dificuldades
para colocar sua produo, ante a intermediao dos grandes
cerealistas, como Bunge e Born, Dreyfus, De Ridder e
outros. Entre eles, aqueles que eram arrendatrios tinham o
problema adicional da instabilidade de suas posses. Muitos
estavam organizados na Federao Agrria Argentina (FAA),
criada em 1912 depois do Grito de Alcorta. AFAA havia
ocupado posies de esquerda e inclusive firmado pactos

260
Economia e sociedade dos anos trinta at a Segunda Guerra Mundial

de ao conjunta com a FORA, que logo se tornaram mais


moderadas. Suas simpatias tendiam para o radicalismo, ou,
em Santa F, para a Democracia Progressista.
4. Os frigorficos: constituam um dos principais fatores de
poder econmico do pas, e se beneficiavam de seu papel
de intermediao, assim como de suas reservas financeiras.
Influenciavam os governos, ainda que por sua condio de
estrangeiros. O vnculo com os partidos era menos direto
que no caso dos invernadores ou criadores.
5. Os grandes comerciantes cerealistas: estes tinham em sua
cpula trs ou quatro grandes empresas, algumas base de
grupos transnacionais. Eram propriedade de residentes
argentinos, alguns de recente imigrao, e estavam ligados
ao mundo poltico mais estreitamente que os frigorficos.
O tema das carnes teve um final dramtico em 1935, durante
um debate em que participava Lisandro de la Torre, que impugnava
a poltica oficial, resultado do Pacto Roca-Runciman. As acusaes
eram muito fortes e geravam palavras speras por ambos os lados,
incluindo os ministros presentes sesso de interpelao. De
repente, ressoou um tiro em pleno Senado, dirigido a De la Torre,
mas que matou seu colaborador Enzo Bordabehere, recentemente
eleito senador tambm por Santa F. O responsvel, embora
apontado pela opinio pblica, nunca foi devidamente identificado
pela Justia e ficou em liberdade.

O crescimento da indstria argentina e seus problemas


Durante os anos trinta a indstria argentina emergiu como
importante fator de poder no pas. A crise a afetou de maneira
inesperada. Efetivamente, a queda dos preos de exportao
e a contrao da demanda internacional deixaram o pas com
grande carncia de divisas. Tornavam-se difceis as importaes

261
Torcuato S. Di Tella

e estimulava-se, sem necessariamente haver inteno, a indstria


argentina. Isso era particularmente estratgico para os novos
ramos. Nos setores txteis, o pessoal ocupado, na Capital Federal,
passa de 100 em 1929 a 298 em 1943. No pas, em sua totalidade,
os operrios txteis passaram de 52.576 em 1935 para 103.600 em
1943. A mo de obra era em sua grande maioria pouco qualificada,
formada por mulheres e jovens em uma proporo de mais de dois
teros176.
Segundo o Censo Industrial de 1935, havia mais de 6 mil
estabelecimentos txteis na Argentina, mas uns 1.600 destes
no empregavam pessoal em relao de dependncia e outros
3.200 tinham menos de cinco empregados. Esses boliches
constituam um aspecto importante da indstria e formavam
um estrato intermedirio entre a verdadeira classe patronal e os
operrios, constituindo uma via de ascenso social para muitos
trabalhadores. Havia importantes concentraes de pequenos
produtores caseiros em Chacarita (Villa Crespo) e em Villa Lynch e
outros bairros do partido de San Martn177. Ali trabalhava grande
quantidade de imigrantes da Europa Oriental, tanto empresrios
como operrios. Alguns vinham com tradies sindicais e polticas,
mas a atividade nesse pujante setor brindava oportunidades de
ascenso social a militantes, fazendo-os abandonar o sindicalismo,
se no a poltica. Para muitos ativistas, o fato de empregar-se em
um pequeno negcio era uma maneira de conseguir trabalho ao
abrigo das listas negras que circulavam entre as empresas maiores,
e no era raro que terminassem instalando-se por conta prpria,
ou que chegassem a capatazes. Uma boa parte dos pequenos
empresrios (alguns somente trabalhando com ajuda familiar)

176 Dados do Departamento Nacional do Trabalho, Investigaciones Sociales, Buenos Aires, 1941, e do
Censo Populacional de 1947, vol. 3, p. 26-27.
177 N.E.: Um dos 135 partidos da provncia de Buenos Aires. Para a Constituio da Argentina, partido
o equivalente de municpio no Brasil.

262
Economia e sociedade dos anos trinta at a Segunda Guerra Mundial

eram os chamados faonniers, que possuindo um par de teares


ou pouco mais, tomavam trabalho das empresas grandes. Estas
lhes davam fios e encomendas, pois no podiam atender a todos
os pedidos, j que preferiam evitar comprometer-se com maiores
custos fixos. Logicamente isso criava uma enorme instabilidade
nos campos dos faonniers178, mas tambm fortes oportunidades
de enriquecimento, especialmente aproveitando a maior deman-
da gerada pela guerra, uma vez superados os problemas de
desabastecimento dos primeiros anos. A parte concentrada da
indstria consistia em uns 200 estabelecimentos, com um total
de 62 mil operrios. Mas a verdadeira ponta era formada por
monstros como Alpargatas, com uns 7 mil assalariados, onde o
sindicato tinha grande dificuldade em estabilizar-se. O patriarca
da indstria txtil, naqueles anos trinta e quarenta, era Miguel
Campomar, dono de uma fbrica em Valentn Alsina (Avellaneda)
com 2.500 operrios, outra em Belgrano com uns 2.000, e uma
terceira perto de Colonia, Uruguai, com 2.300 trabalhadores.
Dizia-se que a empresa havia comeado, em 1882, com dois teares.
Miguel Campomar era presidente da Confederao Argentina
de Indstrias Txteis, com predomnio da l, afiliada Unio
Industrial. Outro membro da famlia que cumpria funes
gerenciais na empresa, dom Jaime, tinha cansado o pessoal
com sermes, segundo se queixava o jornal sindical, mas estava
determinado a salvar suas almas, orientando-as pela boa via do
sindicalismo catlico de empresa. Entre 8 e 11 de maio de 1941,
convidou a monsenhor De Andrea, bispo liberal e algo operrio,
a que pregasse seu evangelho aos trabalhadores. O jornal sindical
aproveitava para dizer que os padres agora aceitavam o direito dos
empregados a sindicalizar-se: bom, ento, que o fizessem na Unio
Operria Txtil. A verdade que no era fcil estabelecer bases

178 N.E.: Profissionais que trabalham, atendendo s encomendas de clientes (muitas vezes empresas)
que fornecem a matria-prima.

263
Torcuato S. Di Tella

nessa empresa paternalista e catlica, e em momentos menos


cuidadosos o jornal admitia a falta de militncia de seu pessoal179.
Em Valentn Alsina, bairro de Avellaneda, havia uma grande
presena txtil, ao redor da fbrica de Campomar e outras
tecelagens de l. Em 1937, o sindicato fez um esforo notvel para
organizar a rea, aproveitando a grande concentrao de bairro que
se produzia ali, pois a quase totalidade dos povoadores do lugar
eram txteis. A agitao fracassou, segundo logo se informou,
por falta de conscincia e pelas tticas apressadas de alguns,
terminando tudo na consolidao da influncia dos elementos
inconscientes e agentes dos caudilhos que operam na zona,
interessante comentrio que pode referir-se aos Barcel e outros,
que, por diversos meios, cooptavam a populao humilde180. Esse
populismo oligrquico um fenmeno s vezes considerado
precursor do peronismo, mas se diferencia marcadamente deste,
pois sua liderana no do tipo arregimentador e carismtico, mas
sim meramente paternalista e clientelista.
Em Bernal, havia tambm um ncleo txtil, centrado em duas
importantes fiandeiras de algodo, La Bernalesa e a Companhia
Geral Fabril Financeira. Em La Bernalesa, o sindicato txtil
havia conseguido estabilizar-se desde 1939, mediante o apoio
do Departamento Provincial do Trabalho, dirigido por Armando
J. Spinelli, durante o governo de Manuel Fresco. At esse momento
atuava na rea uma Sociedade de Melhoramento de Operrios
Fiandeiros de Bernal, cujo nome bastante indicativo de suas
mdicas intenes. Entre outras atividades, organizava uma
Academia de Corte e Confeco, cujas alunas completavam seu

179 El Obrero Textil, out. 1942, nov. 1942, out-nov. 1943.


180 La Voz Textil, rgano de los Obreros Textiles de Valentn Alsina, ago. 1937, encadernado na coleo de
El Obrero Textil usada para este trabalho.

264
Economia e sociedade dos anos trinta at a Segunda Guerra Mundial

curso fazendo provas na Academia de Arte Profissional Mara


Auxiliadora.
A indstria siderrgica viu-se impulsionada pela Fabricaes
Militares181, onde atuava o general Manuel Savio. Esta empresa
tinha uma fbrica militar de ao, na Grande Buenos Aires, e um
alto forno em Zapla, aproveitando o mineral de ferro extrado na
vizinha Palpal, ambas na Provncia de Jujuy. No setor privado,
a empresa Acndar, dirigida pelo engenheiro Arturo Acevedo,
instalou uma fbrica de chapas de ao. O petrleo era produzido
pelo setor estatal, Yacimientos Petrolferos Fiscales (YPF), e por
empresas privadas, especialmente as dependentes da Standard Oil
dos Estados Unidos e a Shell da Gr-Bretanha. Em YPF, havia se
destacado o general Enrique Mosconi, muito ativo nos anos vinte,
cujo trabalho foi continuado pelo general Alonso Baldrich. Ambos
defenderam a produo estatal de combustvel. A eletricidade na
cidade de Buenos Aires era gerada por duas empresas estrangeiras,
a Companhia Hispano-Argentina de Eletricidade (CHADE) e a Cia.
talo Argentina de Eletricidade. As concesses de servios eram
outorgadas pela municipalidade. Em 1936, quando esses contratos
estavam vencendo, foram prorrogados, por meio de influncias
que causaram um escndalo poltico. Mais tarde uma comisso
investigadora, em 1943, produziu um relatrio que foi silenciado
pelo governo militar e s anos mais tarde foi publicado.

O sindicato txtil: seu incio e expanso


O sindicato, concentrado, como a indstria, na cidade de
Buenos Aires e arredores, tinha que enfrentar uma forte oposio
patronal e condies polticas pouco propcias, especialmente
na provncia de Buenos Aires. Como resultado, os afiliados eram

181 N.E.: Indstria estatal argentina destinada produo de material blico. Foi criada em 1941 e ligada
s foras armadas do pas.

265
Torcuato S. Di Tella

recrutados especialmente nas empresas mdias, e em algumas


de pequeno porte onde as condies de bairro o facilitavam.
Nas grandes fbricas, as listas negras e a organizao patronal
de entidades amarelas182, 183 dificultavam a ao sindical. A
poca do predomnio comunista na Unio Operria Txtil (UOT)
coincidiu com condies de crescimento tanto na indstria como
no sindicato txtil, apesar da relativa recesso em alguns de seus
ramos devido ao desabastecimento de insumos antes importados
durante os dois primeiros anos da guerra. O ano de 1940 foi
aberto com a notcia de que a organizao amarela de Ducilo,
o Conselho do Trabalho, criado originalmente pela patronal, ia
afiliar-se ao sindicato. Ao mesmo tempo, denunciava-se a difuso
de uma revista chamada Rol, presumidamente apoiada pelos
empresrios, e que fazia propaganda anticomunista e antissindical,
favorecendo as manobras divisionistas a que j comeavam a
dedicar-se os socialistas, afastados da direo da UOT. Em 1941,
deu-se a sindicalizao dos trabalhadores de Masllorens, em
Tandil, que formaram a Sociedade de Operrios Txteis, sob os
auspcios da UOT, mesmo no sendo ainda afiliada a esta. Em abril
de 1941, a continuada militncia levou a uma prolongada greve na
Manufatura Algodoeira Argentina, de Bernal, que durou 100 dias.
A represso por parte da polcia da provncia de BuenosAires foi to
intensa que, segundo o sindicato, at o vice-presidente, em exerccio
da Presidncia da Nao, Ramn Castillo interessou-se em evitar
os excessos, enquanto no congresso o deputado socialista Julio V.
Gonzlez conseguiu que se criasse uma comisso parlamentar para
investigar a indstria txtil. O conflito da Manufatura Algodoeira
Argentina terminou com a assinatura de um convnio em sete de
maio de 1941, no gabinete do ministro do Interior.

182 N.T.: Ver nota 170.


183 Equivalente aos sindicatos pelegos no Brasil, ou seja, submissos ao patronato ou ao governo.

266
Economia e sociedade dos anos trinta at a Segunda Guerra Mundial

A militncia da nova direo da UOT, no acompanhada pelo


xito nesses primeiros ensaios, levou separao dos socialistas,
mais apoiados na CGT, e que tinham sua disposio o argumento
de que os comunistas haviam abandonado a luta antifascista desde
a assinatura do pacto germano-sovitico. Foi assim que durante
1940 e 1941 foram-se dando passos que convergiram na formao
de um novo sindicato com sede na rua Independncia, baseado no
ramo Cotton de operrios qualificados do algodo e em empresas
como Salzmann e a fbrica de Piccaluga da Rua Surez, os antigos
baluartes iniciais da UOT, mas menos arraigada nos setores de
mais recente sindicalizao da Grande Buenos Aires ou no ramo da
seda e das pequenas empresas de Villa Crespo e Villa Lynch.
De qualquer forma, os dirigentes comunistas da UOT no
deixaram de seguir empregando o mtodo mais reformista de influir
nas autoridades, e buscavam alianas com setores progressistas
do establishment. Para levar gua a seu moinho, El Obrero
Textil citava, em novembro de 1941, as declaraes do ministro
de Agricultura da Nao Daniel Amadeo y Videla, no sentido de
que o salrio j no era suficiente para o custo da vida. Invocava-
-se tambm a opinio do general Casinelli, que, ao inaugurar as
manobras de nosso grande exrcito nacional, convocava todos
os cidados a colaborar na defesa do pas. Na mesma poca,
eram denunciados projetos de golpe de Estado inspirados pelos
nazi-onalistas. Por outro lado, na provncia de Buenos Aires
o oficialismo havia mudado devido interveno decidida pelo
presidente Ortiz, que desfez a mquina fresquista, impondo o
mais democrtico, mas igualmente conservador, Rodolfo Moreno.
Este levou como secretrio de governo Vicente Solano Lima,
muito interessado em dialogar com os sindicatos, interesse que,
com o tempo, lev-lo-ia por caminhos imprevisveis, e que foi bem
recebido pelos dirigentes operrios. Em setembro de 1942, as

267
Torcuato S. Di Tella

autoridades bonaerenses ofereceram UOT que designasse dois


membros para uma Junta de Abastecimento que se iria formar.
Enquanto isso, a sindicalizao estendia-se a reas do interior
do pas, ainda que a distncia e a dificuldade de estabelecer comu-
nicaes tornassem difcil uma estrutura organizativa comum.
Em 1940 j haviam comeado a se associar os operrios fabris
de El Chaco, onde empresas como Fabril Financiera, Manufatura
Algodoeira Argentina, Anderson Clayton e Dreyfus tinham
descaroadeiras de algodo. No ano seguinte, sindicalizaram-
-se os trabalhadores de outras empresas menores, criando-se um
Sindicato de Operrios Fabris de Resistncia, em sua maioria
de descaroadeiras. Em 1942, somaram-se os trabalhadores de
azeiteiras da regio, estando j a sindicalizao estendida a
Barranqueras, Resistencia e Vilela, ainda que sem afiliar-se
UOT. As perspectivas de industrializao macia do Norte do pas
comearam a se mostrar alucinantes, e o sindicato no foi alheio
a elas. Em novembro de 1941, seu rgo jornalstico afirmava que
para criar trabalho no interior e resolver a falta de bolsas (um
gargalo para nossa exportao) era necessrio industrializar o
pas. Nesse mesmo nmero, comentava elogiosamente a proposta
do ministro de agricultura Daniel Amadeo y Videla de criar, em El
Chaco, uma fbrica nacional de bolsas de algodo para substituir
as de juta da ndia. Calculava o sindicato que, precisando de 35
milhes de bolsas, seria necessrio empregar uns 30 mil operrios,
o que implicaria uma transformao total do nmero e distribuio
espacial do grmio txtil. No ms seguinte, em dezembro de 1941,
registrava o fato de que o poder executivo, por decreto de 18 de
dezembro, havia atribudo 10 milhes de pesos para essa fbrica,
que seria administrada pela Junta Nacional do Algodo. Agregava,
junto a uma foto do ministro, que era necessrio assegurar- se de
que o controle estivesse nas mos dos produtores, tirando-o dos
monoplios.

268
Economia e sociedade dos anos trinta at a Segunda Guerra Mundial

J em 1942 organizou-se formalmente a Unio Operria


Txtil (Autnoma) na rua Independencia. A UOT comunista, da
rua Entre Ros, respondeu com uma assembleia de delegados
e ativistas (instncia institucional no prevista pelo estatuto,
mas muito usual na prtica) que convidava os insubordinados a
voltarem unio. A filiao continuava avanando de todas as
maneiras e, em 1942, foram criadas novas seccionais em Lans,
Lomas de Zamora e Morn. Reflexo do grande aumento de filiados
reais ou potenciais foi um ato realizado no sbado, 29 de agosto
de 1942, no Luna Park, ambiente ao qual o sindicato tinha acesso
pela primeira vez, saindo das usuais salas de teatros e clubes de
capacidade mdia. O motivo era um protesto contra as infraes
lei de sbado ingls e, para assegurar a assistncia, declarou-se
uma greve no grmio a partir das 13 horas desse dia. Usaram da
palavra, alm dos dirigentes txteis, Mariano Cianciardo e Enrique
Porto, da CGT, e o deputado Enrique Dickmann, os trs socialistas,
contribuindo para criar o ambiente necessrio de convergncia de
esquerda e popular184.

O tringulo Argentina - Estados Unidos -


Gr-Bretanha
A economia argentina anterior Segunda Guerra Mundial,
em suas relaes externas, formava um problemtico tringulo
com a Gr-Bretanha e os Estados Unidos. O pas exportava funda-
mentalmente alimentos, sobretudo para a Gr-Bretanha. A nossos
gros e carnes era mais difcil o acesso aos Estados Unidos, porque
este tambm os produzia e criava barreiras protecionistas, em parte
com argumentos sanitrios relativos febre aftosa, enfermidade do
gado considerada infecciosa. Com relao s importaes, por outro
lado, a maior parte dos bens manufaturados e semimanufaturados

184 Torcuato S. Di Tella, Sindicatos como los de antes. Buenos Aires: Biblos/Fundacin Simn Rodrguez,
1993.

269
Torcuato S. Di Tella

vinha dos Estados Unidos, que eram mais baratos. Por isso, no
Tratado Roca-Runciman, a Gr-Bretanha tratou de proteger-se,
assegurando-se de que as divisas obtidas pela Argentina atravs
de suas vendas ilha s fossem usadas para comprar produtos
industriais nela fabricados. Assim, pois, a Argentina tinha
permanentes dficits com os Estados Unidos e supervits com a
Gr-Bretanha. Estes ltimos acumularam-se de maneira muito
significativa durante a guerra, gerando at o fim do conflito um
grande crdito congelado, que se usou para a compra dos trens. O
dficit com os Estados Unidos era compensado com a entrada de
capitais desse pas, que se utilizava para financiar as importaes
de maquinrio e outros produtos industriais dessa origem.

270
CAPTULO 19
AS PRESIDNCIAS DE ORTIZ E CASTILLO
(1938-1943)

A tentativa de abertura de Ortiz


Ao terminar a presidncia de Agustn P. Justo, a Concordncia
lanou como candidato presidencial Roberto Ortiz, radical
antipersonalista, que ocupava h pouco tempo o ministrio da
Fazenda em substituio a Pinedo, e que havia sido ministro com
Alvear. Alm disso, estava muito ligado ao capital estrangeiro,
especialmente s empresas ferrovirias, de quem era advogado.
Para vice, optou-se pelo democrata nacional Ramn Castillo,
senador por Catamarca que havia tido uma longa carreira na Justia
e na Universidade. A oposio no pde se unir: apresentou-se
Alvear pela UCR e, pelo socialismo, Nicols Repetto. A vitria de
Ortiz foi fraudulenta, sobretudo na provncia de Buenos Aires,
onde o governador Manuel Fresco (1936-1940) manipulava as
urnas, j que no tinha o eleitorado na mo. Apesar dessa origem,
quando no poder, Ortiz tentou mudar as coisas e acabar com a era
da fraude. Estava motivado por um desejo de regenerao, mas ao
mesmo tempo era inevitvel dar-se conta de que se acumulavam
foras de protesto de todos os recantos ideolgicos, e que em algum
271
Torcuato S. Di Tella

momento podiam explodir em um movimento armado, com ou sem


apoio popular. Para evit-lo, seria necessrio abrir as comportas
eleitorais, estratgia j ensaiada em diversas oportunidades de
nossa histria por outros governos que se sentiam inseguros.
Por outro lado, por haver impedido, mediante uma fraude muito
evidente, o acesso ao poder de uma figura to respeitvel como a de
Alvear, havia irritado um amplo setor da opinio pblica moderada
que no via nenhum perigo nessa troca de autoridades. O programa
de Ortiz viu-se afetado primeiramente pela Segunda Guerra
Mundial, declarada em setembro de 1939 e, por sua enfermidade,
que o obrigou a afastar-se do comando em seguida.

Os fantasmas da Segunda Guerra Mundial


Desde antes do incio do conflito mundial, previa-se seu desen-
cadeamento quase certo, e no se poderia eliminar a possibilidade
de que ele se estenderia Amrica. O jornal nacionalista La
Fronda, forte simpatizante do nazismo, regozijava--se com o fato
de o presidente Ortiz haver reconhecido que existia o perigo de
invaso da Amrica do Sul pelos estados totalitrios. O dirio,
para o qual a palavra totalitrio no tinha nenhuma conotao
negativa, no achava que tinha que defender-se contra esse perigo
(o nico real era o comunista), mas implicitamente esperava,
amedrontar a opinio pblica indecisa, para que esta aceitasse dar
as boas-vindas a to potente beligerante. Roosevelt, de sua parte,
segundo o prprio dirio, desde o comeo de 1939 advertia sobre a
necessidade de estar preparado para uma invaso fascista, porque
sabe de boa fonte que Alemanha e Itlia tm Sudetos185 (ou seja,
minorias tnicas) no Brasil e na Argentina respectivamente. Um
pas muito prximo a ns, como a frica do Sul, estava tambm
ameaado de ver-se envolvido na contenda, mas de outra forma,

185 Aluso regio oeste da Repblica da Tchecoslovquia, povoada de alemes, anexada por Hitler
Alemanha nazista, sob ameaa de invaso, em 1938.

272
As presidncias de Ortiz e Castillo (1938-1943)

j que l o judasmo e o comunismo so o maior perigo. De sua


parte, Mario Bravo, da esquerda moderada, em setembro de 1942,
delineava uma cena trgica para depois do conflito, talvez com o
objetivo de fazer com que a classe dirigente fosse mais permevel s
mudanas. Dirigindo-se a seus colegas na Cmara dos Deputados,
dizia-lhes:
possvel que o presidente da repblica acredite que
quando termine a guerra vir uma delegao dos pases
vencedores solicitando audincia para estudar aqui as
possibilidades de enviar algumas famlias para colonizar
a Patagnia ou para introduzir alguns novos mtodos
industriais para poder explorar suas minas. Aqui haver
revoluo. Esto j latentes as causas da revoluo e
do interesse dos governantes preverem-na. A revoluo
aqui ser igual revoluo na Inglaterra, revoluo nos
Estados Unidos, revoluo na Frana; far parte da
revoluo universal. No estourar ao mesmo tempo, mas
estourar a seu tempo. Estas revolues viro depois da
guerra. E cuidado, Sr. Presidente, se as foras de previso
que devem estar no seio de todos os partidos polticos no
souberem preparar-se para o tempo que vir! Chegar a
hora da revoluo do ps-guerra: revoluo na economia,
revoluo nas finanas, revoluo na poltica186.
Em sua opinio, se os que governam no se preparam, eles
sero os responsveis por terem deixado o pas sem os recursos
necessrios, sem as previses indispensveis para canalizar as
imensas correntes que, de todos os lados, iro agitar a vida social
argentina. Passada a tempestade, o grfico Juan Pallas, ex-
-anarquista convertido peronista, retornaria ao tema, afirmando
que havia no pas naquela poca um estado revolucionrio e que,

186 Citado por Dardo Cneo, Mario Bravo, poeta y poltico, p. 118-119.

273
Torcuato S. Di Tella

se no fosse pelo golpe salvador de 1943, teria havido uma guerra


civil187.

Efeitos da Segunda Guerra Mundial sobre a economia


argentina
Em um primeiro momento, a guerra produziu srias difi-
culdades para a economia argentina. A falta de transportes afetou
a exportao, e no podiam vir do exterior os maquinrios e outros
insumos industriais necessrios produo local. Foi assim que
se chegou a usar milho e leo de linho como combustvel. Com
o tempo, outras sadas foram encontradas para estes problemas.
A indstria siderrgica foi impulsionada pela empresa blica
Fabricaciones Militares, onde atuava o general Manuel Savio. No
porto, havia grande quantidade de barcos mercantes pertencentes
s potncias do Eixo, sobretudo da Itlia, que no podiam sair para
no ser apreendidos pela esquadra britnica. O presidente decidiu
expropri-los e formar com eles uma empresa estatal, a Frota
Mercante Argentina, que chegou a contar com uma cinquentena de
naus. As empresas locais, obrigadas a produzir de tudo para evitar
o desabastecimento, depararam-se de sbito com uma grande
demanda e a qualquer preo. Por motivos estratgicos, os militares
tambm promoviam a industrializao, para poder produzir
armamentos. O presidente Castillo (empossado depois da morte
de Ortiz), amigo dos nacionalistas, no estava suficientemente
convencido de que os Aliados ganhariam a guerra e preferia estar
bem posicionado para qualquer situao. Diante da presso dos
Estados Unidos para uma ruptura com a Alemanha e depois de
longas discusses, o ministro de Relaes Exteriores Enrique
Ruiz Guiaz redigiu uma declarao que s recomendava a
ruptura, a qual logo foi postergada sine die. Logicamente, ante essa

187 CGT, 1/12/46.

274
As presidncias de Ortiz e Castillo (1938-1943)

desconsiderao, os Estados Unidos no enviariam armamentos


como faziam para o Brasil, que terminou entrando no conflito
blico e enviando foras frente italiana. Os grupos fascistas
estavam exultantes com a atitude de Castillo e pretendiam ver
em seu governo um partidrio da justia social, antigo conceito
muito usado tanto pelo pensamento social cristo como pelo
social democrtico. Para a revista nacionalista Cabildo, nunca um
governo argentino havia estado to bem disposto a dirimir de
forma justa um conflito de trabalho, como o do Dr. Castillo no caso
dos condutores de veculos coletivos. Na questo de fundo, que
era o pleito que os condutores de coletivos sustentavam junto
Corporao de Transporte , dizia
Estamos hoje, como sempre estivemos ao lado daqueles.
H uma razo de justia social ultrajada, que motiva
toda nossa simpatia para com milhares de operrios, a
quem se pretende arrebatar seu instrumento de trabalho
mediante uma manhosa e extorsiva interpretao da
Lei 12.311. No se deve converter legalmente em
assalariado o homem que encontrou a maneira de se
emancipar no sentido econmico pela via do trabalho til
e produtivo.
Pede-se logo que o Estado intervenha na economia para
promover o social e um maior imprio da justia e da dignidade188.
Os empresrios industriais tinham como principal entidade re-
presentativa a Unio Industrial Argentina (UIA), presidida por
Luis Colombo. Sua grande preocupao era o que ocorreria ao
terminar a guerra, pois naquele momento era previsvel que a
importao voltaria a preos mais baixos, produzindo a perda
das experincias de todos esses anos de proteo automtica. J
em 1940, Federico Pinedo, ministro da Fazenda, havia elaborado

188 Cabildo, 1/12/42.

275
Torcuato S. Di Tella

um projeto (chamado Plano Pinedo) para estimular a indstria,


sobretudo a que transformava matrias-primas nacionais, com
base na oferta de crditos baratos a longo prazo e na contruo de
casas populares para gerar demanda na indstria da construo.
Mas, para consolidar as vantagens adquiridas durante a guerra,
seria necessria uma proteo tarifria muito alta, ao menos
por um tempo. Era difcil que um governo conservador muito
influenciado pelos exportadores agropecurios adotasse essa
medida. O prprio Plano Pinedo encontrou diversas fontes de
oposio e no pde ser aprovado pela Cmara dos Deputados,
onde havia uma maioria radical que no desejava colaborar com
o programa governamental. Entre os militares, um dos mais
decididos a favor de uma poltica de industrializao a todo vapor
era o coronel Manuel Savio, nessa poca diretor-geral da empresa
Fabricaes Militares. Em uma conferncia pronunciada na UIA, em
1942, sobre Poltica metalrgica, prognosticava o caos econmico,
que seguramente se seguiria ao trmino da guerra caso nada se
fizesse para preveni-lo. Em outra conferncia no mesmo lugar,
o general Jos M. Sarobe, um dos mais importantes homens de
armas daquele perodo, advertiu que era necessrio conquistar
certa autonomia econmica para se conservar a independncia
poltica. Acrescentou, com certo exagero, que ante a formao, a
seu ver permanente, de quatro grandes blocos (os Estados Unidos,
a Alemanha incorporando a Ucrnia, a Unio Sovitica e o Japo
controlando todo o Oriente), a Argentina poderia chegar a dirigir
um quinto bloco mundial, com base na Amrica Latina189.
O temor do desemprego que se produziria ao terminar
a guerra era muito forte na poca. Leopoldo Melo, candidato

189 Manuel N. Savio, Poltica de la produccin metalrgica argentina. Buenos Aires: Unin Industrial
Argentina, 1942, p. 33; Jos Mara Sarobe, Poltica econmica argentina. Buenos Aires: Unin
Industrial Argentina, 1942, p. 16, 17 e 31; Juan Jos Llach, La Argentina que no fue. Buenos Aires: IDES,
1985.

276
As presidncias de Ortiz e Castillo (1938-1943)

presidencial antiyrigoyenista em 1928, falando na UIA, previa que


o ps-guerra poderia fazer mais vtimas que a prpria guerra, o
que era dizer muito. Em uma obra coletiva editada pelo Instituto
Bunge, que reunia artigos publicados no dirio catlico El Pueblo
entre junho de 1943 e dezembro de 1944, expressava-se o temor
ante os exrcitos de desocupados que se poderia gerar no pas190.
Todas essas vozes de Cassandra estavam certamente interessadas
em criar apreenso sobre com o que se poderia deparar no futuro
para extrair do governo medidas convenientes indstria local, de
maneira que seguramente exageravam na gravidade do espectro
que rondava o futuro prximo. Contudo, seria demasiado simples,
por essa razo, ignorar suas genunas preocupaes sobre a
desestabilizao econmica e social que a reconverso paz
poderia acarretar. Estavam sendo criadas as condies sociais
que facilitaram o emergir do peronismo, e era significativo que
na Comisso Diretiva da UIA figurassem, entre outros, Miguel
Miranda, empresrio metalrgico interessado nos problemas
macroeconmicos, que chegaria a ser o czar da economia sob a
primeira presidncia de Pern; Rolando Lagomarsino, da rea
txtil, que tambm desempenharia funes como secretrio de
Indstria e Comrcio nessa presidncia; e Ernesto L. Herbin,
designado presidente do Banco de Crdito Industrial em 1944.
No ambiente da direita autoritria e da Igreja havia tambm
convergncias para programas econmico-sociais que inovassem
sobre o tradicional esquema agroexportador. Os modelos
econmicos ortodoxos de cunho liberal tinham, ao contrrio,
grande f nas virtudes do mercado. Portanto, davam menos ateno
aos problemas sociais gerados pela grande aglomerao, que estava

190 Leopoldo Melo, La postguerra y algunos de los planes sobre el nuevo orden econmico. Buenos Aires:
Unin Industrial Argentina, 1942, p. 15; Instituto Alejandro Bunge de Investigaciones Econmicas
y Sociales, Soluciones argentinas a los problemas econmicos y sociales del presente. Buenos Aires:
Guillermo Kraft, 1945, p. 112.

277
Torcuato S. Di Tella

ocorrendo com muita gente recm-vinda do interior do pas para


trabalhar nas indstrias em expanso. O temor anticomunista
era com certeza predominante na direita, leiga ou eclesistica.
Assim, por exemplo, o padre Virgilio Filippo, que logo se filiaria
ao peronismo, dizia em emisses radialistas de 1938 que tinha
que enfrentar aqueles que danam tranquilos sobre um vulco a
ponto de entrar em erupo, acrescentando que suas numerosas
condenaes ao dos judeus no eram antissemitismo, mas
sim nacionalismo sensato. Fazia suas as palavras do conhecido
estadista Francisco Latzina, que j em fins do sculo dezenove
alertava que no seria impossvel que vssemos, algum dia no
distante, gente desesperada agarrar-se poltica como um pretexto
para tumultuar o pas. As aglomeraes que ento se formarem
no saquearo as fazendas por razes polticas, mas sim por razes
de estmago. Filippo acrescentava que quando ele falava contra
o capitalismo usurrio era fcil trat-lo de socialista, comunista
ou revolucionrio, mas isso era um erro. Da mesma maneira,
ele no devia ser considerado fascista por atacar o comunismo,
nem antissemita por denunciar repetidamente as manobras do
judasmo internacional191.

O movimento operrio e os partidos polticos


O movimento operrio foi se consolidando durante os anos
anteriores Segunda Guerra Mundial, e durante o transcurso
desta. Afastada a corrente sindicalista, a hegemonia havia passado
ao Partido Socialista, com uma sria concorrncia por parte do
Partido Comunista. Esta era significativa na Construo, na Carne,
e em agremiaes mais novas, como dos Metalrgicos ou dos

191 Virgilio di Filippo, El monstruo comunista: Conferencias radiotelefnicas irradiadas el ao 1938 por
LR8 Radio Pars de BsAs. Buenos Aires: Tor, 1939, p. 7, 473, 457. Ver tambm Benito Agulleiro, Tcnica
de la infiltracin comunista. Buenos Aires: La Mazorca, 1943, escrito por um autoproclamado ex-
-militante de esquerda, agora redator de Crisol, jornal de extrema direita nacionalista.

278
As presidncias de Ortiz e Castillo (1938-1943)

Txteis, onde a maior perseguio patronal e oficial s favorecia a


que uma minoria dos trabalhadores se associasse. Nos sindicatos
novos e pequenos, a autoridade mxima era a Assembleia de todos
os scios, que elegia a Comisso Diretora. Os tericos do Partido
Socialista eram particularmente opostos a essa forma organizativa,
j que no se sentiam muito seguros em controlar esse tipo de
reunio, mesmo que contassem com o apoio da maioria dos filiados,
que com frequncia no iam a essas reunies ou se retiravam cedo,
cansados das interminveis discusses. Os militantes de base, ao
contrrio, inclusive os do prprio Partido Socialista, as preferiam
por consider-las uma forma direta de democracia, mesmo quando
uma pequena parte participava do pessoal associado.
Uma caracterstica importante de muitos sindicatos da poca
era sua organizao de bairro, com filiais em cada rea de influncia.
Um passo mais alm do assemblesmo direto se dava quando cada
filial designava representantes para uma Assembleia de Delegados,
habitualmente chamada Congresso, proporcionalmente quanti-
dade de afiliados. Quando se alcanava uma organizao em nvel
nacional esse mecanismo era, certamente, o nico possvel. Para
proteger os dirigentes de uma demisso pela entidade patronal,
era necessrio atribuir-lhes um salrio, o que criava um modo de
vida muito distinto do comum dos operrios, que os consideravam
burocratas. O Partido Comunista, com muitos recursos sua
disposio, quase sempre remunerava seus militantes, o que os
ajudava a dedicar-se plenamente s tarefas da organizao e a no
se preocuparem com demisso por sua militncia.
A interferncia da poltica partidria fez com que durante
a reunio do Comit Central Confederal de dezembro de 1942 a
janeiro de 1943, a CGT se dividisse em duas. Ficou de um lado a
CGT N 1, relativamente apoltica, baseada na Unio Ferroviria,
chefiada por Jos Domenech, que, mesmo sendo filiado socialista,

279
Torcuato S. Di Tella

era bem independente das diretrizes que vinham do partido. E de


outro, a CGT mais politizada, a N 2, com socialistas e comunistas,
direcionada formao de uma Frente Popular como na Frana e no
Chile. Esta era dirigida por Francisco Prez Leirs, dos Operrios
Municipais, e por ngel Borlenghi, dos Empregados de Comrcio,
ambos socialistas e mais ligados ao partido que Domenech. As
associaes controladas pelos comunistas estavam todas nesse
setor. Em reas mais perifricas do movimento operrio surgiam
novas iniciativas, com a formao de um significativo movimento
de sindicatos autnomos, ou seja, que no pertenciam a nenhuma
das duas CGTs, nem ao que restava da velha USA sindicalista.
Frequentemente, eram de simpatia anarquista ou simplesmente
acaudilhadas por novos personagens que, assim como os primeiros
ativistas do sindicalismo, resistiam em adaptar-se a um mundo
mais industrializado e burocratizado.
Em 1942, os anarquistas conseguiram organizar quatro
sindicatos autnomos nos grandes frigorficos de Avellaneda,
dissidentes dos controlados pelos comunistas, e logo estenderam
sua ao Berisso192 nas imediaes da cidade de La Plata. Ali
se vincularam a Cipriano Reyes, que tinha muita simpatia por
eles em temas de filosofia da vida e da arte, e talvez de poltica.
Ento propuseram a Reyes que fosse secretrio-geral da Seccional,
ainda dentro da Federao Operria da Indstria de Carne (FOIC)
comunista, ou do novo sindicato autnomo que se criaria. Como
segurana, estaria ladeado na Comisso Diretora por Antonio
Gerez, um libertrio, o que continuaria sendo at o final de seus
dias e pelo radical que tampouco mudaria de orientao
Julio Lpez. A ideia era concorrer em uma assembleia na qual se
impugnaria a direo do popular dirigente comunista Jos Peter,
projeto muito difcil e cheio de perigos de todo tipo. Ao que parece

192 N.E.: Um dos 135 partidos da provncia de Buenos Aires, fazendo parte da Grande La Plata. Sua
sede a cidade de mesmo nome.

280
As presidncias de Ortiz e Castillo (1938-1943)

h diversas verses da histria a Assembleia voltava-se contra


o oficialismo comunista e, nesse momento, algum (segundo
os anarquistas, um prprio afiliado do PC) informou polcia
que havia uma situao de violncia em que a Comisso Diretora
poderia ser atacada fisicamente. Isso no era impossvel, dados os
costumes da regio, e ento as foras da ordem adentraram o local
com grande efetivo, com o que se frustrou a tentativa de tirar a
conduo do PC. Um dos rebeldes, um militante anarquista algo
apaisanado193 nascido em Berisso, Carlos Clemente, que sempre
andava de bombachas do campo e patrocinava projetos culturais
tinha uma biblioteca Alborada com outros correligionrios, dos
quais nunca se afastou conseguiu esquivar-se do cerco policial
e buscou reverter a situao entre a militncia. Segundo outro
militante anarquista, o porturio Antonio Palazzo, era fcil para
Clemente fazer-se de bobo, a ponto de que os agentes o viram
to lerdo e to infeliz que o deixaram passar. Naquela noite, na
seo de Picada, levanta a totalidade de sua composio, pe-na
em p de greve e leva toda a gente s ruas, com a informao de
que a assembleia havia sido tomada por uma denncia policial da
prpria Comisso, com o que se inicia uma greve de 19 dias, que
s termina quando o governo libera Cipriano Reyes, concede um
aumento de cinco centavos a hora, o que era uma barbaridade na
poca e a Associao declara sua autonomia da FOIC dirigida por
Peter, aclamando a Cipriano como secretrio-geral. Da comea
sua meterica ainda que breve carreira sindical, em clara aliana
com a militncia anarquista, e como alternativa ao predomnio
comunista.

193 N.T.: A expresso apaisanado usada nas zonas rurais e se refere ao modo de falar dos camponeses
criollos.

281
Torcuato S. Di Tella

O continusmo conservador de Castillo e a candidatura


de Patrn Costas
A atitude reformadora de Ortiz, concretizada na interveno
na provncia de Buenos Aires em 1940, valeu-lhe a simpatia da
oposio. Mas aquele vero passou logo. Por causa da enfer-
midade do presidente, este teve que delegar o cargo a Castillo,
provisoriamente no mesmo ano de 1940, e pouco depois de
maneira definitiva. O novo mandatrio reorganizou o gabinete,
dando-lhe um teor mais claramente conservador, decidido a
perpetuar o partido no governo atravs da fraude eleitoral. Entre
os opositores proliferavam atitudes de unidade, inspiradas pelo
exemplo da guerra, especialmente desde a ruptura entre Stalin
e Hitler, em 1941. Uma Unidade Democrtica entre radicais,
democratas progressistas, socialistas e comunistas reproduziria as
experincias das Frentes Populares, sobretudo vividas na Frana,
na Espanha e no Chile desde antes do conflito blico. As negociaes
encontravam resistncias no setor mais intransigente da UCR,
dirigido por Amadeo Sabattini, que no desejava dissolver a
tradio radical. De qualquer forma, a presso para uma unificao
dos partidos opositores era forte e vista como ameaadora pela
direita mais alarmista.
A necessidade de unidade contra o que se via como influncia
fascista no governo de Castillo foi reforada por algumas medidas
deste. A mais impactante foi o fechamento da cmara de vereadores
da Capital por denncias de corrupo que afetavam alguns
membros do corpo. Castillo optou por fech-la provisoriamente at
que se esclarecessem os fatos. Com pouco tato, afirmou perante os
jornalistas que se no Congresso houvesse semelhantes suspeitas
no vacilaria em tranc-lo tambm. Mas a gota dgua que fez
transbordar a taa foi a deciso tomada pelo Partido Democrata
Nacional, em meados de 1943, de nomear para candidato s eleies

282
As presidncias de Ortiz e Castillo (1938-1943)

de setembro desse ano Robustiano Patrn Costas, um usineiro de


acar do norte ligado ao lado mais tradicional e menos renovador
do partido, e, alm de tudo, muito pr-ingls. Com isso, Robustiano
no resolvia nada, mas piorava as coisas, pois agora o PDN ofendia
a todos: potencial Unio Democrtica, por sua solidariedade com
as prticas fraudulentas; e aos nacionalistas de direita, por suas
simpatias britnicas, no que se diferenciava de Castillo.

283
CAPTULO 20
O GOVERNO MILITAR (1943-1946)

As primeiras etapas do regime


No comeo dos anos quarenta, havia se formado uma
maonaria militar secreta, especialmente difundida entre
coronis, denominada Grupo Obra de Unificao, ou, segundo
outros, Grupo de Oficiais Unidos (GOU). Tratava-se de um grupo
com orientao nacionalista, fortemente influenciado pelas ideias
de direita prevalecentes nesse campo intelectual naquela poca,
e com simpatias pelos pases do Eixo Roma-Berlim-Tquio, ao
qual atribuam fortes possibilidades de ganhar a guerra. Muitos
de seus membros, contudo, eram mais pragmticos e procuravam
desenvolver uma poltica que permitisse ao pas assumir uma
categoria importante no mundo, como lder de uma rea
econmica sul-americana194. O compl pretendia, com esprito de
disciplina, levar ao poder o ministro da Guerra de Castillo, general
Pedro P. Ramrez. Este havia evidenciado certa independncia
em relao ao regime conservador e por isso havia sido tambm
abordado pelos radicais, sem resultados concretos. Por outro

194 Juan V. Orona, La logia militar que derroc a Castillo. Buenos Aires, 1966; Roberto Potash (org.), Pern
y el GOU: los documentos de una logia secreta. Buenos Aires: Sudamericana, 1984.

285
Torcuato S. Di Tella

lado, caminhava um projeto independente, dirigido pelo general


Arturo Rawson. Diante da crise desatada pela perspectiva de
continusmo conservador sob o comando de Patrn Costas, ambos
os projetos confluram e uma revolta militar rapidamente derrocou
o presidente em 4 de junho de 1943, com pequena resistncia e
aproximadamente trinta mortos. O resultado desta dupla origem
foi uma situao confusa, pois, em um primeiro momento, assumiu
a presidncia provisria o general Rawson, mas em trs dias j
havia sido substitudo por Ramrez. Atrs deste havia um grupo
de poder que inclua como elemento importante o coronel Juan
D. Pern e outros trs ou quatro colegas do GOU. O ministrio
foi lotado com militares, quase todos do GOU, divididos entre os
que eram fortemente neutralistas (ou simpatizantes do Eixo) e os
que preferiam que o pas se aproximasse dos Aliados. Por razes
de tcnica e de vinculao com o empresariado, designou-se o civil
Jorge Santamarina para a Fazenda.
Em um primeiro momento os radicais e alguns setores oper-
rios e de esquerda pensaram que o novo governo poderia dar
resultados positivos, acabar com a fraude e devolver rapidamente
o poder aos civis. No foi assim, e logo em seguida esses grupos
passaram oposio. Houve uma sucesso de medidas repressivas:
censura de imprensa, dissoluo dos partidos polticos, interveno
de sindicatos, aprisionamento de dirigentes, interveno nas
universidades nacionais, busca de intelectuais notveis simpa-
tizantes do fascismo para posies chave. A interveno em
Tucumn foi confiada ao intelectual Alberto Baldrich (filho do
general), que pretendia realizar ali uma experincia piloto que no
hesitava em chamar de nova ordem, expresso posta em voga
pelo regime alemo. Dizia que para que a Argentina no fosse
comunista, era necessrio que fosse crist, no s na ordem da
f, mas tambm na da organizao social. Previa em um futuro
prximo convulses sociais que estenderiam Argentina o

286
O governo militar (1943-1946)

previsvel caos social que dominaria a Europa, como havia ocorrido


depois do conflito mundial anterior195.
A preocupao com os exrcitos de desempregados era
compartilhada pelos intelectuais catlicos que publicavam o dirio
El Pueblo e estavam concentrados no Instituto Bunge de Pesquisas
Econmicas e Sociais, que previa para um futuro prximo uma
competio que levaria a runas boa parte da indstria nacional,
provocando o desemprego industrial e o estancamento da atual
diversificao da produo. Com base na doutrina social da Igreja,
acrescentavam que havia que aplicar elementos de planificao
para evitar um verdadeiro cataclisma econmico e social do pas.
Deixado a si mesmo, o capitalismo era, em sua concepo, inimigo
da propriedade, ou seja, da pequena e mdia propriedade, em
favor dos monoplios e grandes empresas internacionais196.
O temor ao comunismo era amplamente sentido, alimentado
pelas experincias internacionais e pela perspectiva de reproduzir,
na Argentina, Frentes Populares que nasceram em outros pases
parecidos com o nosso. O ento coronel Humberto Sosa Molina,
membro do GOU, conta como poucas semanas antes do golpe ficou
impressionado ao ver milhares de manifestantes marcharem, no
Primeiro de Maio, com punhos cerrados para o alto e cara de poucos
amigos para o regime conservador imperante. Para combater esse
perigo, os militares consumiam livros, conferncias e folhetos
que lhes distribuam idelogos como Jordn Bruno Genta e Jos
Luis Torres, que combinavam autoritarismo com nacionalismo e
preocupao pelo social. At fins de 1943, a inclinao do regime

195 Interveno Federal na Provncia de Tucumn, Causas y fines de la Revolucin Libertadora del 4 de
junio: nueve meses de gobierno en la Provincia de Tucumn, Tucumn, 1944; Loris Zanatta, Del
Estado liberal a la nacin catlica: Iglesia y ejrcito en los orgenes del peronismo, 1930-1943. Buenos
Aires: Universidad Nacional de Quilmes, 1996.
196 Instituto Bunge, Soluciones argentinas para los problemas econmicos y sociales del presente, Buenos
Aires, 1945.

287
Torcuato S. Di Tella

para a direita fez-se mais patente. Esse processo coincidiu com o


estouro de uma rebelio militar bem-sucedida na Bolvia, onde a
maonaria militar Razo da Ptria (RADEPA), aliada a um grupo
poltico de criao recente, o Movimento Nacionalista Revolu-
cionrio (MNR), levou ao poder o general Gualberto Villarroel.
As suspeitas nos crculos prximos aos Estados Unidos de que
a Argentina iniciava uma estratgia de hegemonia continental
acentuaram-se. Houve uma crise de gabinete ocasionada pela
descoberta de negociaes destinadas a obter armas da Alemanha,
mediante um funcionrio que era tambm agente secreto alemo,
o que reforava a mesma impresso. Santamarina renunciou do
ministrio da Fazenda, para o Interior foi designado o general
Luis Perlinger, e na Educao assumiu Gustavo Martnez Zuvira
(Hugo Wast, escritor catlico tradicionalista de notrias simpatias
fascistas). Para evitar ficar totalmente deslocado, e contra suas
preferncias, o governo de Ramrez viu-se obrigado a decretar a
ruptura de relaes com o Eixo no final de janeiro de 1944. Isso
cortou seu apoio entre seus prprios simpatizantes, que agora o
viam como inclinando ao bando contrrio. A confuso gerada por
esse episdio foi aproveitado pelo grupo inspirado por Pern, que
destituiu Ramrez da presidncia, substituindo-o pelo general
Edelmiro J. Farrell, ento ministro da Guerra. Basicamente, a nova
equipe era mais pragmtica que a anterior e estava disposta a evitar
uma poltica muito estrita de neutralismo, que causaria prejuzo ao
pas se vencessem os Aliados, como j parecia que ia acontecer. Os
Estados Unidos, de todas as maneiras, seguiam com sua poltica de
ilhar diplomaticamente a Argentina e obrigar seus lderes a adotar
uma estratgia mais claramente favorvel sua causa.

Pern e o movimento operrio


Uma das primeiras coisas que fez o novo governo militar foi
determinar a interveno em grande quantidade de sindicatos,

288
O governo militar (1943-1946)

incluindo as duas poderosas agremiaes ferrovirias (Unio


Ferroviria e Fraternidade) e um dos dois ramos em que se havia
dividido a CGT, o mais politizado e influenciado por socialistas
e comunistas: a chamada CGT N 2, frente da qual estavam
Francisco Prez Leirs, da Unio Municipal, e ngel Borlenghi,
dos Empregados do Comrcio. Na Unio Ferroviria atuou como
secretrio da interveno Benito Agulleiro, ex-militante comunista
convertido ao lado oposto, redator de temas sindicais do jornal
nacionalista El Crisol. Ele acabava de publicar um livro intitulado
Tcnica de la infiltracin comunista, por uma editora chamada
significativamente de La Mazorca, onde alm de tudo denunciava
a infiltrao subversiva no prprio exrcito. No tinha o intuito
de atrair simpatias entre a militncia sindical. Pern foi nomeado,
no final de 1943, diretor do Departamento Nacional do Trabalho,
logo transformado em Secretaria de Trabalho e Previdncia Social,
e para l levou como tcnico o espanhol Jos Figuerola, que havia
sido funcionrio durante a ditadura de Primo de Rivera, e havia
emigrado ao ser declarada a Repblica em 1931. Como resultado
de sua vinculao com aquele regime, tinha uma slida experincia
de administrao de programas de solidariedade social, dentro dos
lineamentos da Doutrina da Igreja, ainda que levados prtica sob
regimes de tipo autoritrio. No Trabalho e Previdncia rodeou-
-se da gente mais diversa, incluindo funcionrios que j haviam
tratado de conseguir apoios ou pelo menos simpatias operrias
para o regime conservador de Fresco e Barcel. Humberto Correale,
o militante anarquista, recorda:
Todos os malfeitores que estavam a servio do partido
Conservador para as eleies: cafetes, bandos,
jogadores, trapaceiros... que sei eu... comeando por
Guillermito Ruggero, o irmo de Juan, e seguindo com

289
Torcuato S. Di Tella

o pequeno Casares, quando veio o 4 de junho, todo o


mundo foi e se meteu no ministrio do Trabalho197.
Toda essa gente no era necessariamente contrria ao projeto
de atrair apoios populares, o que no exatamente igual a cultivar
a frente sindical. Para isso, Pern mandou como interventor seu
amigo, o coronel Domingo Mercante, filho de um operrio dos
trilhos. Na frente educacional, determinou-se o ensino religioso
obrigatrio, vetando alguns textos como o de Alberdi, El crimen
de la guerra e tratou-se de estabelecer uma disciplina social
beirando o ridculo, que chegou a proibir a reproduo de certas
letras de tango, por motivos bvios. Com esse tipo de ambiente no
estranho que a maior parte dos polticos e intelectuais do centro
liberal at a esquerda se tenha voltado para a oposio. Dentro do
regime, de toda forma, havia lutas de tendncias em torno de dois
ncleos temticos:
1. Atitude internacional: as alternativas iam desde um
neutralismo de simpatia alem at uma posio favorvel
aos Aliados, passando por um neutralismo mais genuno.
2. Atitude em relao ao movimento operrio: uma boa parte
dos militares e seus assessores de direita temiam que o
movimento operrio fosse uma base para a subverso
comunista; outros, ao contrrio, pensavam que se poderia
convert-lo em um elemento de consolidao do regime, se
lhe outorgassem conquistas sociais no decorrer do tempo.
Pern tornou-se chefe de um setor que percebeu que o Eixo
perderia a guerra e que, portanto, havia que aproximar das potncias
ocidentais. Por outro lado, buscou cooptar o movimento operrio
conhecido por sua pouca simpatia pelas foras armadas, uma
jogada arriscada porque afastava a boa vontade de grande parte dos

197 Entrevista com Humberto Correale, Arquivo do Movimento Operrio, Instituto Di Tella.

290
O governo militar (1943-1946)

uniformizados, e desde j a das classes altas civis. Pern e Mercante,


em uma luta interna ao regime, conseguiram que a interveno
agressiva na Unio Ferroviria e na Fraternidade se convertesse em
ao amigvel, e terminaram convocando eleies que ratificaram
as anteriores. Haviam adquirido alguns amigos, especialmente na
Unio Ferroviria (os da Fraternidade eram um osso muito mais duro
de roer). Em alguns casos, aplicaram o punho de ferro, mas sempre
acompanhado de uma estratgia dual. Em seguida, depois do golpe
de 1943, o governo havia decidido fechar os sindicatos de carne da
rea de Avellaneda dirigidos pelos comunistas e mandar preso seu
dirigente Jos Peter a Neuqun. Houve resistncia a essa medida e,
apesar de suas diferenas, os sindicatos autnomos de Avellaneda,
Berisso e Zrate, onde militavam anarquistas e o mais novel Cipriano
Reyes, participaram de greve lanada pelos correligionrios do lder
comunista Peter para obter melhorias e protestar contra as medidas
do governo militar. Depois, via negociao com Pern e Mercante,
chegou-se famosa assembleia na quadra do Deportivo Dock Sur,
na qual os comunistas, em troca da liberdade de seu lder, fizeram
parar a greve. Os anarquistas e grande parte das bases consideraram
isso uma entrega, apesar das promessas do governo de melhorar
as condies de trabalho no futuro. Como lembraria anos mais
tarde, Mercante ficou impressionado pela grande concentrao de
grevistas reunidos no estdio de Dock Sur e por suas expresses de
dio em consequncia de sua condio de militar. Mas o resultado
do trmino da greve foi o estmulo do crescimento das entidades
paralelas que j tinham um par de anos de vida e cujo futuro era
ainda incerto. Cipriano Reyes, desde ento, comeou a se aproximar
do regime militar, embora este o houvesse prendido durante a etapa
de protesto198.

198 Juan Carlos Torre, La vieja guardia sindical y Pern: sobre los orgenes del peronismo. Buenos Aires:
Sudamericana, 1990; Torcuato S. Di Tella, Pern y los sindicatos: el inicio de una relacin conflictiva.
Buenos Aires: Ariel, 2003.

291
Torcuato S. Di Tella

Em outras associaes levou-se a cabo uma estratgia


diversificada. Conta Lucio Bonilla, dirigente socialista do setor
txtil, que um dia o visitaram na sede sindical dois policiais que
convidaram os dirigentes a participar de uma reunio na Secretaria
de Guerra. L foi Bonilla, encontrando muitos outros, igualmente
convidados, a quem lhes foi pedido que apresentassem as demandas
que tinham paradas no Departamento de Trabalho. Surpresos com
a inesperada boa vontade das novas autoridades, os dirigentes
participaram de sucessivas reunies at que afinal tinham um
escritrio instalado onde despachavam numerosos assuntos,
convocando os empresrios que agora se viam obrigados a conceder
qualquer coisa que se lhes pedisse. Bonilla e outros dirigentes
se deram conta da tentativa de cooptao, mas aproveitavam a
oportunidade, apesar de que as autoridades perseguiam certos
setores, especialmente os comunistas. Ao se difundir nas fbricas
a nova atitude oficial, o pessoal antes aptico comeou a filiar-se
ao sindicato em quantidades nunca vistas e, em maio de 1944, o
governo apresentou aos sindicalistas a fatura: se lhes propunha
participar de um ato macio na Praa de Maio, dia 24 de maio,
para agradecer Revoluo de Junho sua luta pela justia social.
Bonilla e outros se opuseram e, desde ento, comearam a perder
suas posies de influncia e a sofrer ameaas de serem mandados
presos (como os comunistas), ou, se fossem estrangeiros, voltar
a seus pases de origem, onde no seriam muito bem tratados.
Nesse primeiro ano de governo, de fato, a quantidade de filiados
ao sindicato txtil que Bonilla dirigia aumentou enormemente,
enquanto seu rival comunista estava preso desde o final de 1943.
Havia grande afluncia de gente com escassa ou nula experincia
prvia nas lides sindicais, para quem de sbito ir ao sindicato era
como participar de uma repartio pblica para cumprir uma
formalidade necessria para receber benefcios. Entre esses novos
membros, difundia-se a simpatia para quem dispensava tantos

292
O governo militar (1943-1946)

favores, ainda que entre os dirigentes houvesse muito menor


predisposio a juntar-se ao novo movimento que se estava
gestando199.
Apesar de tudo, a direo de ambos os sindicatos txteis
manteve-se em atitude opositora ao governo. Ante essa resistncia,
formou-se, com o apoio da Secretaria de Trabalho, a nova
Associao Operria Txtil. Mariano Tedesco, um jovem operrio
da Sudamtex que simpatizava com a FORJA, nacionalista e radical
de esquerda, convocou uma assembleia para formar um novo
sindicato, com a participao de outros jovens militantes. Aos
poucos conseguiu o apoio da maior parte do pessoal incorporado
ao movimento que estava sendo preparado pelo coronel Pern.
A antiga direo havia perdido a luta ante a estratgia do secretrio
de Trabalho e Previdncia Social, ainda que por anos mantivesse
um forte apoio na associao, mas, de qualquer forma, decidiu
dissolver suas organizaes e entrar no novo sindicato para lutar
desde dentro.
As agremiaes nas quais o elenco prvio ao peronismo
resistiu mais cooptao podem ser situadas em dois extremos do
ponto de vista do tipo de trabalhador de que se compunham:
1. De um lado, os sindicatos altamente qualificados, como a
Fraternidade, os Grficos, ou o Caladista, pouco afetados
pelas migraes internas, que formavam uma espcie de
aristocracia operria, com forte predomnio socialista e
algumas tendncias apolticas pragmticas. No difcil
compreender sua reao, proveniente de um meio bastante
afastado do que constituiu a caixa de ressonncia do
populismo peronista. Entre eles, no s os lderes, mas
uma boa parte dos filiados se manteve em suas posies
tradicionais.

199 Entrevista com Lucio Bonilla, Programa de Historia Oral. Instituto Di Tella, Caixa 1, Caderno 2.

293
Torcuato S. Di Tella

2. Do outro, condies quase opostas de indstrias novas ou


em expanso, onde uma grande parte dos trabalhadores
era de baixo nvel educacional e pouca experincia
sindical, ainda que houvesse uma minoria altamente
motivada em geral, mas nem sempre comunista. o caso
dos trabalhadores do setor txtil, dos metalrgicos, dos
operrios da construo e dos frigorficos. Nesses quatro
casos, a diferena entre os ativistas e as bases era muito
grande, porque tanto as condies sociais quanto as polticas
(a perseguio pelo governo, especialmente da provncia
de Buenos Aires) dificultavam muito a atividade sindical
e geravam amplos setores no sindicalizados. O setor de
onde emergiam ativistas a posies de liderana era muito
selecionado, de forte incidncia ideolgica (comunista ou
no). Tambm nessas associaes a diretoria tradicional
resistiu ao peronismo, ainda que os trabalhadores muitos
deles no afiliados e em geral muito renovados pelas
migraes internas em sua maioria se submetessem ao
novo movimento de massas.

O 17 de Outubro
Dentro do governo, como vimos, o grupo pragmtico,
dirigido por Pern, que considerava conveniente chegar a um
entendimento com os Estados Unidos, imps-se em fevereiro de
1944, quando Ramrez foi derrocado e substitudo pelo general
Edelmiro J. Farrell. O custo disso foi que os grupos nacionalistas
comearam a considerar-se trados por Pern, que estava por trs
das novas autoridades. A poltica adotada por estas teve um xito
parcial, at o final do ano de 1944. Nos Estados Unidos, houve
uma mudana de secretrio de Estado e o novo funcionrio decidiu
recompor as relaes com a Argentina. A resposta foi que nosso pas
declarou guerra ao Eixo em maro de 1945, um pouco tarde, pois

294
O governo militar (1943-1946)

a rendio da Alemanha se daria trs meses depois. A relao com


os Estados Unidos, de qualquer maneira, no se recomps porque
dentro do governo da revoluo continuava havendo diversas
faces. Os setores ainda favorveis neutralidade desde a queda de
Ramrez estavam concentrados ao redor do general Luis Perlinger,
ministro do Interior, e opunham resistncia a uma estratgia
de alinhamento com os Aliados. Em maio, chegou Argentina
o novo embaixador Spruille Braden que em seguida tomou uma
posio de aberto enfrentamento com Pern e interveno direta
na poltica nacional. Ele estava convencido de que a luta contra o
regime militar argentino era uma continuao da que acabava de
terminar na Europa e o mesmo pensava grande parte da oposio.
Esta havia formado uma Junta de Coordenao Democrtica, que
englobava desde o conservador Partido Democrata Nacional ao
comunismo, passando por radicais, democratas progressistas e
socialistas. A justificativa para unir setores to diferentes era o fato
de que na opinio de seus dirigentes o que se enfrentava era uma
ameaa fascista, e contra ela se fazia necessria a unidade dos mais
diversos grupos, como se havia dado durante a guerra na Europa.
A poltica social de Pern estava antagonizando, por outro
lado, o empresariado local, especialmente o rural. No s os grandes
fazendeiros, mas tambm os agricultores mdios se viram afetados.
Isso era grave, porque nos primeiros momentos da Revoluo
de Junho os chacareiros, principalmente os arrendatrios,
haviam sido muito beneficiados pelas medidas do ministro de
Agricultura, general Diego Mason. Este havia congelado os valores
dos arrendamentos e estabelecido a renovao automtica, por
trs anos, dos contratos existentes. Mas, em meados de 1944, foi
sancionado o Estatuto do Peo Rural, que assegurou nveis mnimos
de retribuio, permanncia no emprego e cobertura sindical
aos assalariados do campo. Chegou-se inclusive ao extremo de
proibir que os filhos dos chacareiros ajudassem na colheita para

295
Torcuato S. Di Tella

no tirar trabalho dos pees. A nova situao foi vista como uma
fonte de abusos e de encarecimento antieconmico da mo de obra
por quase todos os empresrios do setor, incluindo os mdios e
pequenos, associados na Federao Agrria Argentina (FAA), que
ento se orientou para a oposio.
O fim da guerra estimulou a mobilizao dos partidos polticos
que realizaram macias demonstraes pedindo a convocao de
eleies, sem candidatos oficiais. A tenso cresceu, especialmente
ao se descobrir um compl dirigido pelo general Rawson. O
governo aumentou a represso, chegando a ocupar a sede da
Sociedade Rural Argentina e a encarcerar por vrias semanas suas
diretorias, e o mesmo ocorria com dirigentes polticos e culturais,
enquanto a campanha presidencial de Pern seguia a todo vapor
com apoio governamental. Finalmente, em 8 de outubro de
1945, os comandos do Campo de Maio pronunciaram-se pedindo
a retirada de Pern de todos os seus cargos oficiais. O general
Eduardo valos, chefe daquela guarnio e antigo membro do GOU,
ainda que algo inquieto pela poltica a seu ver excessivamente
agitacionista de Pern, cedeu ao movimento, talvez em parte para
moder-lo e evitar derramamentos de sangue. A ele se uniu o
almirante Vernengo Lima, que trouxe o apoio da Marinha, sempre
desconfiada do inovador coronel que brincava com fogo. Pern se
viu obrigado a retirar-se e no dia seguinte foi preso, supostamente
para proteg-lo das iras de seus inimigos. Todo o ministrio
tambm renunciou e comeou uma semana de vazio de poder, pois
os diversos grupos da oposio no conseguiam entrar em acordo.
Alguns queriam que o comando fosse entregue Suprema Corte de
Justia, outros aceitavam que Farrell continuasse na presidncia,
ou que fosse substitudo por uma junta.
Enquanto isso, os partidrios de Pern comearam a se orga-
nizar para a resistncia. Entre a massa da populao mais pobre, a

296
O governo militar (1943-1946)

rejeio nova situao era muito ntida, intensificada por certas


medidas tomadas pelas entidades empresariais, que decidiram
no cumprir com as leis sociais recentemente decretadas, que em
sua opinio eram ilegais e destrutivas para a economia nacional.
J h algum tempo a CGT se havia reconstitudo sobre a base de
sindicatos favorveis a Pern, e outros que haviam sido criados como
entidades paralelas quando as mais antigas resistiam. Em 1945
o sindicalismo estava muito trabalhado pela influncia do novo
movimento em gestao. Desde os primeiros momentos do regime
militar foi ditado um decreto que controlava a atividade sindical,
mas este foi derrogado quando Pern assumiu a Secretaria do
Trabalho, para reconciliar-se com o movimento operrio. Em 1945,
o governo voltou a sancionar uma regulamentao de Associaes
Profissionais sobre o reconhecimento de sindicatos, menos estrita
que a de dois anos atrs. Agora se permitia a formao livre de
entidades operrias, mas eram outorgadas muitas vantagens s
mais representativas e que cumprissem com certas normas,
especialmente quanto a serem as responsveis por negociar com
as entidades patronais. O governo podia se encarregar de dificultar
as coisas s associaes opositoras.
Diante da agitao popular pelo retorno de Pern, reuniu-
-se o Comit Confederal da CGT. A central estava bastante
fragilizada pela desfiliao de vrios sindicatos antiperonistas
e pela presena de entidades paralelas s antigas, algumas de
duvidosa representatividade, fruto da aplicao do decreto
sobre Associaes Profissionais. Muito abalado por atitudes
contraditrias com relao estratgia a adotar, finalmente o
Comit Confederal decidiu convocar uma greve geral para o dia
18 de outubro. No entanto, alguns grmios muito influenciados
pelo novo movimento, assim como militantes polticos mais
entusiastas, j estavam organizando manifestaes sem esperar
as ordens da CGT, tanto em Buenos Aires quanto em outras

297
Torcuato S. Di Tella

cidades com concentraes industriais. Berisso, centro industrial


de La Plata, onde quase todo o povo trabalhava em dois grandes
frigorficos, era o baluarte de Cipriano Reyes que havia organizado
ali um Sindicato Autnomo da Indstria de Carne que comeou a
ser apoiado pela Secretaria de Trabalho, em concorrncia com o
sindicato comunista de Peter, mais enraizado em Avellaneda. Em
brigas ocorridas mais recentemente, o irmo de Cipriano, Doralio,
havia morrido dando um mrtir causa e alicerando o prestgio
de Cipriano como homem decidido. Desde 15 e 16 de outubro os
operrios de Berisso realizavam manifestaes, dispersas sem
muita convico pela polcia dirigida por simpatizantes de Pern.
Na madrugada de 17, depois de passar toda a noite na sede do
sindicato, os ativistas cercaram os frigorficos com piquetes para
que ningum entrasse, e capotaram vrios caminhes e bondes
que vinham de La Plata, com o que o bairro ficou ilhado. Na tarde
do dia 17 a populao de Berisso juntou-se a outros que estavam
esperando no Bosque em La Plata, e avanaram para o centro da
cidade ocasionando numerosos destroos em negcios e clubes, e
na casa do reitor da universidade local, assim como no dirio El
Da, sem descartar um generoso saque aos depsitos de cerveja da
fbrica Quilmes. Os organizadores tentaram em vo evitar esses
excessos, o que se dificultava por estarem eles, em sua maioria, na
Praa de Maio em Buenos Aires. A atmosfera era de uma grande
festividade, uma violao ritual dos tabus sociais, e no se via a
polcia por nenhum lado. Em uma relojoaria cujos vidros quebrados
permitiam que cada um se servisse de seus pertences, um
manifestante armado de um revlver gritava orgulhoso mostrando
aos demais sua aquisio: Nunca em minha p... vida tive um
relgio!. Assim conta um homem de boa memria ao investigador
Daniel James, que tambm recolhe outros testemunhos, em geral
algo mitificado pela nostalgia:

298
O governo militar (1943-1946)

Foi um dia maravilhoso, famlias inteiras saram s ruas.


Minha filhinha veio conosco: carreguei-a nos ombros
grande parte do trajeto. O povo estribilhava e cantava,
fazia brincadeiras e jogos. A comida e as bebidas
passavam de mo em mo. O tempo estava esplndido,
e quando chegamos ao Passeio do Bosque era como um
enorme piquenique. No, no houve cenas de violncia,
as pessoas estavam contentes200.
Finalmente, os manifestantes chegaram Casa do Governo
de La Plata, onde vrios dirigentes tiveram entrevistas com o novo
interventor pedindo-lhe a libertao de Pern. Passaram a noite
dormindo nas praas do centro e no dia seguinte se repetiram
fatos semelhantes. Foi a verso local do 17 de Outubro, mas os
acontecimentos mais importantes se desenrolavam em Buenos
Aires. Na Praa de Maio, congregava-se uma grande massa que
vinha de todos os lados e especialmente de Avellaneda, apesar da
tentativa de levantar as pontes para que no pudessem passar o
Riachuelo. A heterogeneidade das foras que apoiavam as novas
autoridades militares, acrescida ao fato de que ainda restavam
na administrao muitos simpatizantes do coronel do povo,
incluindo o chefe de Polcia, fazia impossvel a represso. No final
dessa desgastante jornada, valos aceitou que havia perdido a
partida, Pern foi liberado e foi levado Casa Rosada, de onde se
dirigiu ao povo pedindo que se desconcentrasse com calma, pois
tudo estava de volta normalidade. Combinou-se que Pern, por
sua prpria vontade, retirar-se-ia das posies de governo, mas
mantendo sua candidatura e ficando no regime todos seus amigos.
Foi uma vitria decisiva que lhe permitiu lanar uma campanha
com todas as vantagens do oficialismo e do Estado de stio que

200 Daniel James, 17 y 18 de octubre de 1945: el peronismo, la protesta de masas y la clase obrera
argentina, em H. Gaggero (org.), Estructura social y conflicto poltico en Amrica Latina. Buenos Aires:
Biblos, 1989, p. 191 e 192.

299
Torcuato S. Di Tella

se manteve at quase o dia da votao. Para as eleies, foram


formados dois partidos favorveis a Pern, um era o Trabalhista,
outro a UCR Junta Renovadora. Menor e com alguns setores
conservadores e nacionalistas era o Partido Independente.
O Partido Trabalhista foi organizado por vrios lderes
sindicais da antiga militncia que haviam aderido ao novo
movimento. Entre os maiores destaques de apoio a Pern
no setor das associaes estavam ngel Borlenghi, dirigente
socialista de Empregados do Comrcio, Luis Gay, telefnico da
corrente sindicalista, e Cipriano Reyes, que tinha uma trajetria
em posies menores no movimento operrio. Estes dirigentes,
especialmente Luis Gay, o mais principiante deles, quiseram
organizar um partido parecido ao britnico de igual nome, cujos
estatutos outorgavam uma forte ingerncia nos sindicatos, o que
contrastava com a estrutura mais ideolgica e centralizada do
Partido Socialista. Na prtica, conseguiram um grande aporte de
votos, mas seus partidrios seguiam mais a Pern do que a eles
e, portanto, no puderam manter por muito tempo a autonomia
que pretendiam201.
Quanto UCR Junta Renovadora, nela se reuniam polticos
radicais que aceitaram cooperar com o regime militar, entre eles
o correntino Hortensio Quijano (candidato a vice-presidente
com Pern), J. I. Cooke e Armando Antille, alm da maior parte
dos jovens da FORJA e intelectuais como Diego Luis Molinari.
No campo conservador, vrios dirigentes submeteram-se a ele,
especialmente caudilhos locais, e houve tambm o aporte, mais
significativo ideologicamente que propriamente de votos, de
Manuel Fresco. Em geral, no velho Partido Democrata Nacional,

201 Elena Susana Pont, Partido Laborista: Estado y sindicatos. Buenos Aires: Centro Editor de Amrica
Latina, 1984; Daro Macor e Csar Tcach (orgs.), La invencin del peronismo en el interior del pas,
Santa Fe: Universidad Nacional del Litoral, 2003; Aixa Bona e Juan Villaboa (orgs.), Las formas de la
poltica en la Patagonia. El primer peronismo en los Territorios Nacionales. Buenos Aires: Biblos, 2007.

300
O governo militar (1943-1946)

a ala liberal definiu-se opositora, enquanto a que combinava


preferncias nacionalistas e autoritrias sensibilizou-se com novo
modelo em gestao.

301
CAPTULO 21
AS DUAS PRIMEIRAS PRESIDNCIAS DE PERN
(1946-1955)

Trajetria poltica
O av de Pern havia sido um distinto mdico de origem
italiana. O pai era administrador de fazendas, primeiro na provncia
de Buenos Aires e depois na Patagnia, e a me uma pessoa de
condio social muito mais modesta. Juan Domingo foi enviado
Capital Federal para fazer a escola secundria e logo entrou no
Colgio Militar. A situao econmica do lar no era brilhante,
e a carreira das armas oferecia uma boa perspectiva ocupacional e
facilidades econmicas para completar os estudos. Em 1930, como
jovem oficial (tinha 35 anos) participou no golpe de Uriburu, e logo
obteve uma posio como ajudante do ministro da Guerra, muito
interessado no treinamento de tropas de montanha. Desde o final
de 1936, esteve no Chile como adido militar, o que lhe brindou
com uma abertura realidade latino-americana. Eram os tempos
de Lzaro Crdenas e sua reforma agrria no Mxico, assim como

303
Torcuato S. Di Tella

da nacionalizao das companhias estrangeiras de petrleo levada


a efeito em 1938, chamando muita ateno em todo o mundo202.
A influncia do pensamento nacionalista argentino em suas
vrias vertentes era forte em Pern. Segundo Fermn Chvez,
estudioso e difusor de sua obra, tambm recebeu a marca do
filsofo democrata-cristo Jacques Maritain, que esteve em
Buenos Aires em 1936, e cujas ideias eram bem conhecidas na
Argentina. Atravs do nacionalismo Lugones, Carlos Ibarguren,
Jos Luis Torres, Alejandro Bunge vinham tambm as ideias
do corporativismo, ou como o chamava Ibarguren, a democracia
funcional, substituindo a democracia liberal excessivamente
baseada no indivduo. No incio da Segunda Guerra Mundial,
esteve como adido militar na Itlia e ficou impressionado pelo
que via ali: a organizao de todo um povo direcionado ao que
parecia ser um objetivo nacional comum e a aplicao de normas
de segurana social e de desenvolvimento para regies atrasadas.
Nos anos posteriores, ao retornar ao pas em 1973 depois de um
longo exlio, recordaria pelas cmeras da televiso esses tempos em
que havia visto como os italianos construam sua prpria forma de
socialismo.
A palavra estava um pouco abusada e na observao do que
ocorria em regimes como o de Mussolini passava por cima de
muitos aspectos ligados s liberdades pblicas. Mas, nessa mesma
poca, os visitantes vindos de outro hemisfrio ideolgico que
chegavam Unio Sovitica no se revelavam muito mais crticos.
A necessidade de acreditar, naqueles anos desesperados, era to
grande que inclusive os esposos Sidney e Beatrice Webb, slidos
idelogos do mais reformista trabalhismo ingls, acreditaram
entrever na URSS as bases de uma nova civilizao. Tambm

202 Ver Fermn Chvez, Pern y el peronismo en la historia contempornea, 2 vols. Buenos Aires: Oriente,
1975 e 1984; Joseph Page, Pern: una biografa, 2 vols., Javier Vergara, Buenos Aires, 1984; Carlos
Pieiro Iguez, Pern: la formacin de un ideario. Buenos Aires: Siglo XXI, 2010.

304
As duas primeiras presidncias de Pern (1946-1955)

no pde resistir Pern tentao de ver o exrcito alemo em


ao. Era um cultor das teorias do estrategista do sculo XIX,
Von der Goltz, que falava do povo em armas e no das meras
foras armadas como fator capaz de vencer as guerras. Para que
um pas fosse forte era preciso que sua populao tivesse um bom
nvel de vida, de modo a agir solidariamente e com eficcia em
caso de combate. A influncia das doutrinas fascistas em Pern
inegvel, e ele mesmo o admitiu, sobretudo, falando de Mussolini.
Essas ideias estavam muito difundidas na Amrica Latina entre
importantes pensadores, que iam desde Vasconcelos no Mxico a
Oliveira Vianna no Brasil, e dois fatores se sobressaam entre os
que faziam o fascismo atraente:
1. A formao de um poder hierrquico e firme, capaz de
impor ordem e dar segurana para os investimentos e a
atividade produtiva, independentemente de oscilaes
eleitorais ou efmeras alianas parlamentares.
2. A representao de interesses organizados, em vez de
eleitorados annimos, atravs do sistema corporativista.
Mesmo sendo o fascismo a principal forma de expresso do
corporativismo como fenmeno de massas no sculo XX, uma
simplificao confundir ambos os termos como se fossem a mesma
coisa. O tema vale uma explorao mais detalhada.

Corporativismo, comunidade organizada e


industrializao
A crise da democracia e de todo o sistema liberal tanto na rea
econmica como na poltica era muito evidente nos anos trinta.
Ainda que alguns espritos observadores j a pressentissem bem
antes, durante esses anos a capacidade do sistema existente de
outorgar paz, segurana e bem-estar massa da populao parecia
muito questionada. O desemprego resultante da grande crise

305
Torcuato S. Di Tella

iniciada em 1929 fazia estragos por todas as partes. Na Alemanha


e nos Estados Unidos, uma significativa quarta parte da populao
economicamente ativa estava sem trabalho no incio da dcada, e
essa cifra s havia baixado a pouco menos que 20% nos Estados
Unidos s vsperas da Segunda Guerra Mundial. Foi realmente a
guerra que ps fim a essa situao com o estmulo que implicou
na produo industrial. O corporativismo oferecia um modelo
de planejamento social e representao de grupos ocupacionais
ou culturais, muito aceito em ambientes social-catlicos. Menos
conhecido o auge que essas posies tiveram entre pensadores
liberais e socialistas. Assim, mile Durkheim, socilogo francs
independente, mas prximo a posies socialistas, escrevia j em
1902 que nas relaes entre capital e trabalho
sempre a lei do mais forte a que direciona os conflitos e
o estado de guerra contnuo. Para o estabelecimento de
uma tica ocupacional e uma legalidade nas diferentes
ocupaes econmicas, a corporao deveria de novo
transformar-se em um grupo organizado e definido:
em uma palavra, uma instituio pblica [...] com
representantes dos empregados e dos empregadores,
como j o caso nos tribunais dos ofcios qualificados.
A corporao ser a fundao ou uma das bases
essenciais de nossa organizao poltica, a unidade
poltica fundamental. Enquanto houver ricos e pobres de
nascena no poder haver contrato justo, nem uma justa
distribuio de bens sociais. Mas a reforma corporativa,
se no dispensa as outras, a primeira condio para sua
eficcia203.
Herbert Spencer tambm faz referncia a uma representao
dos interesses econmicos, em vez dos partidos polticos, como

203 mile Durkheim, Prefacio de la segunda edicin, La divisin del trabajo socia. Madrid: Akal, 1982.

306
As duas primeiras presidncias de Pern (1946-1955)

mais capaz de refletir a opinio qualificada da sociedade. Na


Amrica Latina, Vctor Ral Haya de la Torre, criador em 1924 do
APRA204, partido poltico da esquerda nacionalista e mais tarde
de inclinao social-democrata, tambm props que as cmaras
de deputados e de senadores fossem complementadas por outra
corporativa. Nesta deveria haver uma representao qualitativa
do Trabalho, do Estado e do Capital formando o que ele chamava
de Estado dos quatro poderes, ou seja, agregando o econmico
aos trs clssicos definidos por Montesquieu205. Na Argentina,
Ingenieros combinou uma apreciao do sistema de representao
ocupacional com seu entusiasmo pelas primeiras etapas da
Revoluo Russa em um folheto intitulado La democracia funcional
en Rusia, onde considera que os soviets, rgos eleitos dentro das
principais estruturas produtivas do pas, so os mais adequados
rgos para expressar a vontade popular:
No ruim o sistema representativo, mas sim sua
atual forma parlamentar. O aperfeioamento da vida
poltica consistir em caminhar para formas cada vez
mais eficazes do sistema representativo, empenhando-
-se para que todas as funes da sociedade tenham
uma representao nos corpos deliberativos. Nas
atuais assembleias parlamentares, quem representa
a produo, a circulao e o consumo das riquezas
e quem a agricultura, a indstria, o comrcio e os
bancos? E dentro de cada funo, quem representa os
capitalistas? E os trabalhadores? Quem representa
as funes educacionais, morais e jurdicas? Quem

204 A Aliana Popular Revolucionria Americana (APRA) um dos mais importantes partidos polticos
do Peru. identificado, no espectro poltico peruano, como sendo de esquerda e filiado
Internacional Socialista.
205 Vctor Ral Haya de la Torre, Treinta aos de aprismo. Mxico: Fondo de Cultura Econmica, 1956,
p. 78 e 129.

307
Torcuato S. Di Tella

as funes culturais e estticas, as universidades, os


institutos cientficos, as letras e as artes? O eleitor um
zero esquerda depois de eleger como representantes
os polticos profissionais que dirigem o partido de suas
simpatias. O eleitor no lhes confere a representao de
funes definidas; os eleitos no necessitam competncia
especializada para representar nenhuma funo206.
De fato, depois da Segunda Guerra Mundial, o sistema
representativo liberal se reconstituiu nos principais pases do
Ocidente, e desde ento teve exitosa difuso at em lugares onde sua
aceitao havia sido considerada mais problemtica, especialmente
na Amrica Latina e na rbita sovitica. A revitalizao dos
partidos foi acompanhada, em muitos casos, pela proliferao de
associaes empresariais, sindicais e culturais, que criaram uma
trama de carter quase corporativo. Nesse sistema, os interesses
corporativos esto em parte representados nos partidos,
sobretudo onde partidos trabalhistas ou social-democratas
mantm relaes privilegiadas com o sindicalismo, enquanto os
conservadores ou liberais o fazem com o mundo empresarial. Por
outro lado, por quase todos os lados estendem-se rgos consultivos,
mas de grande influncia, como o so os Conselhos Econmicos,
Cmaras de Conciliao e Arbitragem, e outras instituies de
planejamento com participao da comunidade. Este sistema
chamado de neocorporativista e frequentemente supe certa
superviso ou controle por parte do Estado sobre as associaes
voluntrias, ainda que sem interferir em sua autonomia. Esta
a base da democracia moderna, na qual as liberdades pblicas
derivam de um equilbrio de poder entre setores organizados, ou
seja, entre associaes patronais, sindicais, profissionais, culturais
e religiosas, cada uma com acesso a recursos e influncia prprios,

206 Jos Ingenieros, La democracia funcional en Rusia. Buenos Aires: Editorial Adelante, s.d.

308
As duas primeiras presidncias de Pern (1946-1955)

sem por isso ter representao direta nos rgos legislativos, como
no corporativismo clssico. No pensamento de Pern o equivalente
a esse conceito o de comunidade organizada. Em sua verso,
especialmente pensada para um pas em vias de desenvolvimento,
o componente de interveno estatal na criao desses interesses
maior que na experincia pluralista moderna europeia, norte-
-americana ou japonesa. Isso acontece porque a prtica da
participao em associaes representativas que estejam livres de
excessivo faccionalismo ainda escassa, e ento a tutela do Estado
vista como necessria. Ao assumir seu cargo de secretrio do
Trabalho e Previdncia, em dezembro de 1943, Pern havia dito:
A ttica do Estado abstencionista era encontrar-se frente
a cidados ilhados, desamparados e economicamente
dbeis. A contrapartida foi o sindicalismo anrquico,
simples sociedade de resistncia sem outra finalidade
que a de opor-se intransigncia patronal e indiferena
do Estado, uma concentrao de dios e ressentimentos.
A carncia de uma orientao inteligente da poltica
social, a falta de organizao das profisses e a ausncia
de um ideal coletivo superior, retardaram o momento
em que as associaes profissionais conseguiram
fundamentar--se na regulamentao das condies de
trabalho e de vida dos trabalhadores. O ideal de um
Estado no pode ser a carncia das associaes. Quase
afirmaria que exatamente o contrrio. Sucede que
unicamente podem ser eficazes, frutferas e benficas
as associaes quando, alm de um arraigado amor
pela ptria e um respeito inquebrantvel pela lei, vivem
organizadas de tal maneira que constituem verdadeiros
agentes de ligao que levem at o Estado as inquietaes

309
Torcuato S. Di Tella

do mais longnquo de seus afiliados e faam chegar a este


as inspiraes daquele207.
Para complementar e tornar possvel a incorporao da massa
operria ao sistema poltico era necessria a industrializao,
sobretudo dadas as condies especiais criadas pela guerra.
A interdependncia entre o fomento indstria e a preparao
para a defesa , por outro lado, muito estreita. Assim o explicava
Pern em sua clebre carta magna ao inaugurar a ctedra de
Defesa Nacional na Universidade Nacional de La Plata, em meados
de 1944:
Gastamos no estrangeiro grandes somas de dinheiro
na aquisio de material blico. Pagamos sete vezes o
seu valor e todo esse dinheiro sai do pas sem benefcio
para sua economia. Uma poltica inteligente nos haveria
permitido montar as fbricas para produzi-lo no prprio
pas, e o montante investido passaria de uma mo a
outra: todas elas argentinas. O que digo sobre o material
de guerra pode ser extensivo ao maquinrio agrcola,
ao material de transporte e a qualquer outra ordem
de atividade. A defesa nacional exige uma poderosa
indstria prpria e no uma qualquer, mas decerto
uma indstria pesada. Para isso indubitavelmente
necessria uma ao oficial do Estado, que proteja nossas
indstrias caso seja preciso208.
Durante o regime militar foi formado o Conselho Nacional de
Ps-Guerra, com a tarefa de planejar a ao econmica necessria
para evitar os transtornos previsveis com a volta da paz. Muitas

207 Juan D. Pern, Se inicia la era de la poltica social, discurso radialstico de 2/12/1943, em Fermn
Chvez, Pern y el justicialismo. Buenos Aires: Centro Editor de Amrica Latina, 1984, p. 23-24.
208 J. D. Pern, El Estado y la industrializacin, ibidem, p. 28-29.

310
As duas primeiras presidncias de Pern (1946-1955)

de suas diretrizes so os que logo se impuseram como poltica


econmica do governo constitucional.

A experincia de governo
Ao assumir a presidncia, Pern estava em posio de grande
concentrao de poder, com mais de dois teros das bancadas de
deputados e a quase totalidade do Senado, pois s as votaes de
San Juan e Corrientes foram vencidas pela oposio (bloquista
e conservadora). O movimento poltico que o havia apoiado,
somando o recentemente criado Partido Trabalhista Unio
Cvica Radical Junta Renovadora, foi transformado em um novo
organismo nico, com conduo vertical. Os dissidentes Luis Gay e
Cipriano Reyes afastaram-se e mantiveram um Partido Trabalhista
Independente, mas com pouco apoio entre os deputados eleitos
ou nas estruturas sindicais e partidrias. Em 1947, por causa
de uma visita de sindicalistas norte-americanos, Luis Gay foi
destitudo da Secretaria-Geral da CGT, acusado de ser demasiado
receptivo suas perquisies. O objeto da visita era estabelecer
um entendimento entre as foras operrias de ambos os pases
para lanar uma federao continental, oposta que com apoio
comunista dirigia, a partir do Mxico, Vicente Lombardo Toledano.
Para isso era necessrio, primeiramente, que os dirigentes ianques
dessem sua avaliao positiva ao grau de autonomia de que gozava
o movimento na Argentina, tema fortemente questionado pela
oposio. O mnimo que podiam fazer era visitar os dirigentes
operrios socialistas e isso terminou pondo fim s relaes
amigveis. Desde ento, o movimento operrio passou a ser
ferrenhamente dirigido pelo poder e o Secretariado-Geral da CGT
adjudicado a personalidades pouco relevantes.
No ministrio, Pern empregou em importantes posies
dois antigos socialistas: Juan Atilio Bramuglia, assessor legal
de sindicatos, como chanceler, e Angel Borlenghi, dirigente de
311
Torcuato S. Di Tella

Empregados de Comrcio, como ministro do Interior. A Fazenda


foi ocupada por Ramn Cereijo, um brilhante egresso da Faculdade
de Cincias Econmicas, amigo do yrigoyenista Diego Luis
Molinari, ladeado no Banco Central por Manuel Miranda, que se
transformaria at 1949 no verdadeiro gestor da poltica econmica.
Na Agricultura ps o fazendeiro e membro da Sociedade Rural
(ambiente no qual no abundavam os simpatizantes de Pern)
Juan Carlos Picazo Elordy. Uma das primeiras medidas inspiradas
por Miranda foi a criao do Instituto Argentino de Promoo
do Intercambio (IAPI), que obteve o monoplio do comrcio
de exportao de gros, substituindo as tradicionais casas de
cereais. Fato grave para os produtores agropecurios era que lhes
pagavam menos da metade do preo internacional, que, naquele
momento, estava particularmente alto. A diferena foi empregada
para fomentar a industrializao com crditos baratos. Tambm se
usou para importar massivamente material que sobrou da guerra,
principalmente caminhes. O IAPI, acusado tambm de corrupo,
no valeu muitos amigos a Pern no setor agrcola. Certo que
boa parte da produo de cereais era realizada pelos modestos
chacareiros mais do que pelos fazendeiros, e que a carne, produto
em que estes se especializavam, sofria menos a interveno oficial.
Mas como, ao mesmo tempo, continuava o congelamento de
arrendamentos rurais, a situao para os grandes proprietrios de
campos em geral no era boa, e seus investimentos e modernizao
viram-se paralisados durante esses anos.
Houve, nos primeiros momentos do regime, algumas
tentativas de promover uma reforma agrria atravs da aquisio
de grandes extenses pouco ou mal usadas e sua distribuio em
parcelas. Isso provocou grande resistncia no prprio governo, e
Pern ps logo fim a esses projetos, que criavam um srio mal-
-estar em agentes de poder que j estavam bastante indispostos
em relao a ele, e que detinham importante influncia na opinio

312
As duas primeiras presidncias de Pern (1946-1955)

pblica. No servio pblico, realizaram-se vrias importantes


estatizaes de empresas estrangeiras. Os trens, principalmente
ingleses, foram comprados usando os grandes excedentes que
estavam se acumulando no comrcio com a Gr-Bretanha. Isso
se definiu como uma recuperao de soberania, mas os prprios
investidores ingleses desejavam findar com esse setor, no qual os
ganhos j eram muito reduzidos ou inexistentes. Para o governo,
por outro lado, o imenso sistema ferrovirio transformou-se em
uma fonte quase inesgotvel de novos empregos, com os quais
poderia pagar dvidas polticas e obter novas clientelas. Foi criada
uma empresa de Gs do Estado, que nacionalizou a companhia que
produzia esse elemento na Capital Federal e instalou o primeiro
grande gasoduto, entre Comodoro Rivadavia e Buenos Aires.
Na rea cultural, vrias universidades nacionais receberam
interveno e foram logo reorganizadas com muito escassa
autonomia. Foi sancionada uma lei de ensino religioso, tornando-o
praticamente obrigatrio, ainda que os pais pudessem pedir que
seus filhos dele fossem dispensados. Mas, por ser lecionada nos
horrios de aula, s os muito convencidos usavam esse recurso.
A relao com os grupos nacionalistas viu-se fragilizada pela atitude
pragmtica de Pern relativa ao neutralismo. Na verdade, a relao
piorava, pois o presidente estava decidido a melhorar as relaes
com os Estados Unidos, ainda que isso no fosse fcil por causa
da desconfiana que existia nesse pas com relao s intenes
geopolticas do governo argentino. J nas eleies de 1946 a maior
parte dos nacionalistas (salvo Ernesto Palacio e J. Daz de Vivar)
no havia aceitado participar nas listas de deputados promovidas
por Pern. O ncleo principal e mais extremado concentrou-se
na Aliana Libertadora Nacionalista (ALN), dirigida por Alberto
Queralt e Alberto Bernaudo, cujas atitudes em relao ao governo
oscilavam e refletiam uma independncia pouco apreciada pelo
oficialismo daquele tempo.

313
Torcuato S. Di Tella

Dentro das Foras Armadas Pern sabia que a Marinha lhe era
hostil, mas no Exrcito e na Aeronutica tinha muitos apoiadores.
Para consolidar suas relaes, favoreceu uma poltica de compra de
armamentos e enviou o general Carlos von der Becke aos Estados
Unidos para as correspondentes aquisies. Contudo, no pas
do norte via-se a Argentina como pouco confivel, dada toda a
trajetria do regime militar e suas antigas simpatias neutralistas, o
que impossibilitou o aprovisionamento. Razo mais que suficiente
para investir na produo nacional, ou seja, no estmulo de todo
tipo de indstrias a qualquer custo. Ao mesmo tempo, foram
estabelecidas relaes diplomticas com a Unio Sovitica, o que
foi chover sobre o molhado no tocante ao entendimento com os
Estados Unidos. A poltica de industrializao concentrou-se
em um Plano Quinquenal (lanado formalmente em 1947) e foi
acompanhada de um rigoroso controle de importaes. Estava
praticamente proibida a entrada da maior parte dos bens de
consumo durveis que se produziam no pas, ou se lhes aplicavam
fortes impostos de aduana. Com isso, as empresas locais tinham
um mercado assegurado e puderam se expandir sem dificuldades.
O volume fsico da produo industrial argentina j vinha em
expanso desde os anos trinta, quando passou de um ndice 37 em
1932 a 61 em 1939 (com base 100 para 1950). Durante a guerra,
os indicadores continuaram seu aumento, passando a 76 em 1945.
O volume rapidamente subiu a 101 no ano de 1948, o de mxima
prosperidade no ps-guerra. Desde ento ficou estancado, em parte
devido s dificuldades produzidas pela grande baixa dos preos de
exportao de cereais e carne209.
O governo peronista, ainda que aparentemente muito slido
nas urnas, em realidade sofria de uma sria fragilidade, devido

209 G. Di Tella e M. Zymelman, Las etapas del desarrollo econmico argentino. Buenos Aires: Eudeba,
1967, p. 508; e Carlos Daz Alejandro, Ensayos sobre la historia econmica argentina. Buenos Aires:
Amorrortu, 1975, cap. 4.

314
As duas primeiras presidncias de Pern (1946-1955)

oposio com a qual se defrontava na grande maioria dos setores


endinheirados e ainda da classe mdia e da intelectualidade do
pas. Os produtores agropecurios estavam na primeira fila da
oposio. Os comerciantes e industriais, ao contrrio, estavam mais
divididos entre posies contraditrias: por um lado, no gostavam
da poltica de agitao social e promoo do ativismo sindical,
mas, por outro, beneficiavam-se do protecionismo e da expanso
do consumo popular, que criava uma ativa demanda. A Sociedade
Rural foi sempre um centro opositor, mesmo que houvesse uma
mudana interna de autoridades para facilitar o dilogo com o
governo. O termmetro das relaes entre os grandes fazendeiros
e o governo foi sempre a inaugurao da Exposio Rural em
Palermo, onde as longas vaias baseadas no anonimato de milhares
de espectadores poderiam ser, se no mortferas, pelo menos
graves. Picazo Elordy disse aos novos diretores da Sociedade Rural
que levaria o Presidente ao ato se eles se comprometessem a agir
como gente educada, o que se esforaram em fazer, mesmo que
nunca pudessem estar certos do comportamento de suas bases,
ou seja, seus filhos e esposas. Como o contaria depois a Hugo
Gambini, no dia da inaugurao acompanhou o presidente, que
acreditava que com seu uniforme de general iria neu-
tralizar o clima, e se enfeitou. Entrou enrijecido e lhe
pedi que saudasse com a mo e um sorriso. Fez-me caso
e recolhemos os primeiros aplausos. Minutos depois
chegou sua esposa em meio a um silncio sepulcral.
A tenso ia aumentada at que Martnez de Hoz (o novo
presidente da Sociedade Rural) comeou a falar e seu tom
mesurado tranquilizou Pern. Depois foi a minha vez,
mas encurtei o discurso para no alongar o sofrimento.
Ao nos retirarmos, uma multido nos esperava na rua

315
Torcuato S. Di Tella

dizendo em coro o nome de Pern e este, aliviado, me


disse: Aqui me sinto melhor, estou entre os meus...210
Em meio aos industriais, a contraposio entre os que se
opunham e os que se beneficiavam com o novo governo era
intensa e refletia-se na Unio Industrial. Esta, entretanto, refletia
as grandes empresas tradicionais e, em boa parte, a indstria de
alimentos. Durante a campanha eleitoral, foi muito divulgado
o episdio do cheque, pois um destes, assinado pela UIA em
favor da Unio Democrtica, foi detectado e trazido a pblico, o
que lhe valeu a averso oficial. Logo, o novo governo interveio
na entidade empresarial tratando de conseguir apoios internos,
mas, ao considerar que estes no eram suficientes, optou por
dissolver a organizao e criar uma nova entidade. Foi assim
que nasceu a Confederao Geral da Indstria, por iniciativa do
empresrio catamarquenho Jos Gelbard que logo iria se tornar
um forte industrial. Iniciativas paralelas criaram as Confederaes
do Comrcio e da Produo, mesmo que estas nunca fossem
significativas, a no ser como sigla de sentido poltico com a unio
na Confederao Geral Econmica (CGE), sobretudo radicada na
pequena empresa, a do interior, e outros setores prximos ao
oficialismo.

Segunda presidncia, confrontao e queda


(1952-1955)
Os anos dourados do regime no se estenderam muito alm
de 1950. J em 1949 houve uma mudana de guarda. Miranda
perdeu sua posio oficial, substitudo por uma equipe dirigida
por Alfredo Gmez Morales, aliado a uma reorientao para o
agronegcio. Em 1950 a necessidade de obter um emprstimo dos

210 Declaraes de Picazo Elordy a Hugo Gambini, no livro deste, La primera presidencia de Pern.
Buenos Aires: Centro Editor de Amrica Latina, 1985, p. 118.

316
As duas primeiras presidncias de Pern (1946-1955)

Estados Unidos obrigou o Congresso a confirmar o Tratado do Rio


de Janeiro, de solidariedade continental, que implicava no apoio
de todos os pases do continente quele que fosse atacado desde
fora (ou seja, aos Estados Unidos), o que era importante poltica
e economicamente, e no pelo aporte de tropas que poderiam
fazer. O congresso, liderado por setores nacionalistas, demorava
na aprovao, mas agora, com a influncia financeira, deu seu
brao a torcer. No mesmo ano de 1950, foi levada a termo uma
ofensiva contra a imprensa independente, quase toda silenciada,
com a desculpa de que os opositores haviam resistido em incluir,
depois da data, a aclarao Ano do Libertador General San
Martn. J a rdio era praticamente em sua totalidade controlada
pelo Estado. Faltava agora a educao, contra a qual tambm
houve uma tentativa orquestrada de subordinao, levada a cabo
principalmente durante a segunda presidncia, a partir de 1952.
Em 1949, o Congresso convocou uma Assembleia para sancio-
nar uma nova constituio, que permitia a reeleio, assegurava
as conquistas sociais e, alm disso, em seu clebre artigo 40,
estabelecia que os recursos naturais no poderiam ser entregues
a empresas estrangeiras. A realidade das presses econmicas
aguada pela crise devida diminuio de preos de exportao logo
forou a reinterpretar essas disposies. Para a eleio presidencial
de 1951, houve uma forte presso, acima de tudo sindical, para
que Eva Pern fosse candidata vice-presidncia. A resistncia de
toda a oposio, muito forte nas classes altas que no perdoavam
a origem humilde de Evita, proveniente do meio artstico do
rdio e do cinema, e j muito sensvel em ambientes militares,
impossibilitou essa sada. Em pouco tempo Evita morreria, vtima
de cncer, cedo, aos trinta anos de idade.
A diminuio da prosperidade econmica, acompanhada de
inflao, gerou protestos no ambiente sindical, sempre influenciado

317
Torcuato S. Di Tella

pelos antigos dirigentes antiperonistas e alguns outros novos


ativistas de esquerda, incluindo peronistas descontentes. No final
de 1950, iniciou-se uma sria greve ferroviria, que continuou em
janeiro de 1951, e obrigou o governo a decretar a incorporao dos
grevistas ao exrcito, para serem submetidos disciplina marcial.
J em 1949 havia ocorrido uma greve no setor aucareiro, em
Tucumn, conduzida pela habitualmente fiel Federao Operria
de Trabalhadores da Indstria do Acar (FOTIA).
A peronizao da educao, o uso como material oficial de
leitura do livro autobiogrfico de Evita e de outros materiais oficiais
comeou a antagonizar tambm a Igreja. Em 1953, durante uma
das habituais concentraes macias na Praa de Maio, explodiu
uma bomba que causou vrias mortes. A reao popular, que Pern
no fez nada por atenuar, terminou em uma srie de atentados
vandlicos com o incndio do Jquei Clube, considerado centro
de oligarcas antiperonistas, e das sedes dos partidos opositores,
o Radical e o Socialista, incluindo esta ltima uma importante
biblioteca. O regime que assim agia antagonizava um amplo
espectro da opinio pblica, tanto a direita como a esquerda. Em
1954, deu-se uma nova e fatal frente de confronto: a Igreja. Esta,
talvez tratando de evitar a excessiva identificao com um regime
do qual se previa a instabilidade, comeou a distanciar-se e como
primeira medida decidiu treinar dirigentes sindicais em escolas
prprias. Isso era atacar o regime em sua parte mais sensvel.
Ao mesmo tempo, comea-se a falar na formao de um Partido
Democrata Cristo, como na Europa, que constitusse um canal
mais seguro e slido de defesa dos interesses eclesisticos do que
o regime visto como j demasiado personalista e autoritrio do
general Pern.
O governo contra-atacou: entre 1954 e 1955 sancionou leis que
relembravam os tempos de Roca e Jurez Celman. Principalmente,

318
As duas primeiras presidncias de Pern (1946-1955)

a lei de divrcio e eliminao da Educao Religiosa como matria


obrigatria, que seria substituda por uma disciplina de moral
baseada nos textos de Evita e outros do oficialismo. Unido ao
fomento de reunies espritas e de protestantes evanglicos,
isso ultrapassava o limite: a excomunho recaiu sobre a cabea
dos governantes. O resto da oposio, expectante, redescobria
sua sensibilidade pelos direitos da religio. Os nacionalistas
catlicos, nada convencidos da solidez do regime peronista, que
no era suficientemente autoritrio nem hierrquico para eles,
agora aderiram maciamente aos protestos. Em junho de 1955,
a atmosfera opositora estourou, com uma sublevao de setores
das foras armadas que chegaram a bombardear a Praa de Maio,
onde uma concentrao popular se dispunha a defender o regime
com armas na mo, ocasionando vrias centenas de mortos.
Essas armas, apesar de serem solicitadas pelos militantes mais
radicalizados, e a setores de esquerda j associados a eles, no
foram entregues. A matana foi numerosa e produziu uma reao
popular, semelhante de 1953. Desta vez as principais igrejas da
cidade de Buenos Aires, bem como a Curia, sede das autoridades da
Igreja, na Praa de Maio, seriam purificadas pelo fogo.
Pern certamente no aceitou a responsabilidade por esses
excessos, ainda que no os houvesse reprimido com suficiente
energia. Aplicava, mesmo que muito tarde, o preceito de Napoleo
de que quem controla a desordem tem mais poder do que o que
mantm a ordem. Fez uma tentativa decidida de liberalizar o regime
permitindo a apario de um ou outro semanrio moderadamente
opositor e o uso da rdio pelos principais dirigentes dos partidos,
a quem o pblico j se tinha esquecido de escutar por esse meio.
A confrontao, de qualquer forma, prosseguiu. Finalmente, em
setembro outro compl militar teve xito em mobilizar foras
suficientes, concentradas em Crdoba e na Marinha, reunida
no porto de Baha Blanca. O general Eduardo Lonardi e outros

319
Torcuato S. Di Tella

militares influenciados pela prdica catlica e nacionalista dirigiam


esse movimento, batizado de Revoluo Libertadora, e que
contou com o apoio de quase todo o espectro poltico do centro at
a esquerda e das entidades estudantis universitrias.

320
CAPTULO 22
CAOS CVICO-MILITAR (1955-1966)

A transio militar (1955-1958)


O novo regime, autodenominado Revoluo Libertadora, teve,
como outros anteriormente, uma ala nacionalista e outra liberal.
Ambas eram fortemente antiperonistas, pois haviam participado
na derrubada do regime, mas tinham distintas estratgias em
relao a como encontrar uma alternativa. O setor nacionalista,
que predominou no comeo, estava ideologicamente prximo do
corporativismo, e pensava poder integrar em um sistema desse
tipo os sindicatos, vistos como a coluna dorsal do peronismo. Foi
assim que a princpio no se interveio na CGT esperando entrar
em algum entendimento com seus lderes, sempre desejosos de ter
autonomia em relao ao lder do movimento e, portanto, capazes
de escutar proposies polticas. Entre os nacionalistas que
participavam no governo, havia muitos que tinham orientaes de
intensa direita, sobretudo no campo cultural. A reao do espectro
liberal e de esquerda foi muito forte, at conseguirem promover
um golpe interno, dirigido pelo general Pedro E. Aramburu, com
o apoio do Almirante Isaac Rojas. As novas autoridades, acom-
panhadas de uma Junta Consultiva, onde havia representantes

321
Torcuato S. Di Tella

dos partidos polticos (salvo o Comunista) e dos leigos catlicos,


empenharam-se em conseguir uma desperonizao a fundo do
pas. A interpretao que faziam do movimento justicialista211 era
de que se tratava de uma criao artificial, devida aos efeitos da
propaganda e corrupo oficiais. Se fossem cortadas essas fontes
e se aplicasse uma sria represso ao das minorias que eram as
que, em sua opinio, controlavam as estruturas de apoio popular do
regime cado, a mudana seria completa. Fazia-se um paralelo com
o que havia ocorrido na Alemanha e na Itlia, onde efetivamente
o apoio aos regimes cados foi muito escasso depois da guerra.
Mas no se levaram em conta as grandes diferenas entre os casos
europeus e o argentino, comeando pelo tipo de regime e passando
pelo fato de que l houve uma derrota macia no campo de batalha,
acompanhada de indizveis privaes, suficientes para desfazer
qualquer nostalgia.
Intervieram na CGT, assim como em quase todos os sindicatos,
e os novos interventores, frequentemente militares, cercaram-
-se do assessoramento dos antigos dirigentes antiperonistas
que foram mantidos, autointitulados livres. Em alguns casos
esses velhos dirigentes, tinham apoios significativos e, alm
disso, usando das influncias oficiais e da apatia de grande parte
dos filiados, conseguiram controlar vrias entidades. Esse foi,
particularmente, o caso dos Empregados do Comrcio e da Unio
Ferroviria, alm dos mais confiantes Grficos e A Fraternidade.
Mas, nos sindicatos baseados nas novas indstrias, como de
Txteis e Metalrgicos, no houve forma de evitar o predomnio
peronista. Nas universidades nacionais que sofreram interveno,
grande parte dos docentes comprometidos com atos de submisso
ao governo anterior foi expulsa de suas ctedras e estas abertas
a novos concursos. No processo, foram cometidos abusos, mas a

211 N.E.: Justicialismo a doutrina oficial do peronismo.

322
Caos cvico-militar (1955-1966)

universidade conheceu um perodo de grande florescimento pela


chegada a postos de diretoria de toda uma gerao que havia estado
no exterior ou em um exlio interno e que formava o que havia de
mais selecionado da intelectualidade do pas. Em Buenos Aires,
depois do perodo de interveno a cargo do historiador Jos Luis
Romero, foi normalizado o governo universitrio sob o reitorado
de Risieri Frondizi, irmo de quem logo seria presidente da nao.
O novo Estatuto universitrio estabelecia o governo tripartido
com uma representao nos Conselhos de cada Faculdade, de 50%
para professores concursados, 25% para estudantes, e outros 25%
para egressos.
Em 1956 houve uma tentativa de rebelio peronista dirigida
pelo general Juan Jos Valle. Ao ser descoberta, a reao oficial
revelou o temor que se tinha a uma virada da situao: ordenou-se
o fuzilamento de numerosos implicados comeando por seu chefe,
cometendo um ato j em desuso no pas. O peronismo, que havia
gozado por uma dcada das vantagens do poder, maltratando
frequentemente seus opositores, agora recebia a retribuio
aumentada de seus excessos. Paralelamente, ao transformar-se
ante a opinio pblica de perseguidor em perseguido, comeou a
angariar simpatias de setores que no concordavam com a poltica
do novo regime militar.
Para combater a inflao e reorganizar a economia do pas,
contratou-se Ral Prebisch, economista argentino, secretrio da
Comisso Econmica para a Amrica Latina (CEPAL), organismo
de estudos e assessoramento econmico das Naes Unidas com
sede em Santiago do Chile. O Plano Prebisch recomendou medidas
privatizadoras e de estmulo aos investimentos externos e internos,
controlando as demandas salariais. Isso provocou uma resistncia
do associativismo e estendeu o protesto sindical, que passou por
etapas de violncia conhecidas como Resistncia Peronista. Em

323
Torcuato S. Di Tella

1957, foram realizadas eleies para um congresso constituinte,


com o propsito de convalidar a anulao da constituio peronista
de 1949 e a adoo de outra ou o retorno de 1853, eventualmente
modificada. O Partido Peronista, sob qualquer novo nome que
este adotasse, ficou excludo por ser considerado de propenses
totalitrias. A eleio tambm serviria como termmetro da
opinio pblica.
Enquanto isso, na UCR, que, com toda razo, era vista como
principal fora dentro do espectro antiperonista, comeou uma
luta interna pelo controle do partido, que terminou em uma
diviso entre um setor dirigido por Arturo Frondizi, denominado
UCR Intransigente (UCRI), e outro capitaneado por Ricardo
Balbn, que adotou o nome de UCR do Povo (UCRP). Frondizi
favorecia um entendimento com Pern e reunia em torno de si
um numeroso grupo de intelectuais e profissionais de esquerda e
nacionalistas, desejosos de encontrar um canal partidrio, onde
pudesse expressar-se alm dos pequenos agrupamentos em que
tradicionalmente haviam militado212.
O peronismo ordenou que se votasse em branco para o congresso
constituinte, mas grande parte de seus simpatizantes desejosos de
no perder o voto, deram-no Frondizi e sua UCRI, vistos como
a oposio ao regime militar. O maior bloco de votos resultou ser o
dos sufrgios em branco, seguido de perto pelo da UCRP e logo o da
UCRI de Frondizi, que havia ficado com uma minoria do eleitorado
tradicional radical, mas estava j incorporando as preferncias do
setor menos rgido do peronismo e de grupos independentes. A
constituinte logo enfrentou a oposio sistemtica da UCRI e de

212 Julio E. Nosiglia, El desarrollismo. Buenos Aires: Centro Editor de Amrica Latina, 1983; Daniel
Rodrguez Lamas, La presidencia de Frondizi. Buenos Aires: Centro Editor de Amrica Latina, 1984;
Eugenio Kvaternik, Crisis sin salvataje: la crisis poltico-militar de 1962-63. Buenos Aires: IDES, 1987;
Catalina Smulovitz, Oposicin y gobierno: los aos de Frondizi. Buenos Aires: Centro Editor de
Amrica Latina, 1988; Rosendo Fraga, El ejrcito y Frondizi (1958-1962). Buenos Aires: Emec, 1992.

324
Caos cvico-militar (1955-1966)

outros grupos nacionalistas, que se retiraram e a deixaram sem


qurum. Somente foi sancionado, sobre a base da Constituio de
1853, um aditivo, o artigo 14 bis, que incorporava direitos sociais
como o de greve aos clssicos estabelecidos no artigo 14 original.
O passo seguinte foi realizar eleies para preencher todos
os cargos constitucionais, convocadas para o comeo de 1958.
Nesse momento o confronto entre Frondizi e o governo militar era
muito intenso. A UCRI, ainda que acusada de ser um canal para
criptocomunistas e pr-peronistas, tinha suficiente legitimidade
para no ser posta fora da lei. Sobre esta base, Frondizi pde
negociar com Pern e assinar um pacto no qual participaram
ativamente os assessores de ambos os dirigentes, Rogelio Frigerio
e John W. Cooke. Por meio do pacto, Pern dava a Frondizi
seus votos em troca de obter a legitimao de seu partido e de
uma legislao favorvel para o retorno dos sindicatos s mos
peronistas. A vitria da UCRI, dado este pacto, era inevitvel.
A ordem de Pern para que se votasse em Frondizi, prevista h
algum tempo, foi formalmente anunciada poucos dias antes
da votao para impedir algum veto por parte dos setores mais
antiperonistas do governo.

A presidncia de Frondizi (1958-1962)


Frondizi havia desenvolvido, atravs de uma longa carreira
poltica, um perfil com claras conotaes nacionalistas e de
esquerda. Sua obra Petrleo y poltica (1954), em que condenava
a ao imperialista ligada a esse combustvel e promovia sua
explorao pela empresa estatal YPF, era uma das bases desse
prestgio. No deixar de haver tentativas de no lhe entregar o
poder por parte do regime militar, com o argumento de que ele era
uma mscara por trs da qual se escondia o retorno de Pern. A ao
do mais conciliador, Aramburu, finalmente se imps e foi realizada
a transferncia do comando. Frondizi tinha, durante a campanha
325
Torcuato S. Di Tella

e logo em seguida, duas equipes trabalhando no plano de governo.


A mais prxima a ele era a que organizava Rogelio Frigerio, homem
de empresa que h algum tempo havia abandonado seu esquerdismo
juvenil e estava agora orientado de maneira pragmtica, disposto
a revisar seus enfoques anteriores para conseguir apoio do capital
internacional para a industrializao acelerada do pas. O outro
grupo, que tinha no economista Aldo Ferrer uma de suas cabeas,
era formado por gente mais jovem, muitos com experincia em
organismos internacionais, e mais estatistas e distribucionistas
em suas atitudes bsicas, influenciados pelas teorias da CEPAL.
Chegando ao governo, Frondizi claramente deu sua preferncia
ao grupo de Frigerio, ficando este como secretrio de Relaes
Econmico-sociais da Presidncia, uma espcie de eminncia
parda do novo gabinete. O grupo de cepalinos, ao contrrio, foi
enviado para dirigir a economia da provncia de Buenos Aires cujo
governador, Oscar Alende, mantinha-se mais fiel dentro do que
permitia a disciplina partidria da UCRI s bandeiras tradicionais
da esquerda da UCR.
Frigerio, por seu passado e sua habilidade para idealizar
estratgias considerada maquiavlica por seus adversrios
era muito antagonizado pela direita e pelas foras armadas. Em
poucos meses, Frondizi, permanentemente fustigado por levantes
e motins militares, teve que se desfazer de seu colaborador na
secretaria, mas o designou para as mesmas funes em qualidade
privada. Mais adiante mesmo esse papel lhe seria negado, mas suas
ideias, que no tinham nada a ver com as posies de esquerda que
se lhe atribuam, foram as vigentes na nova poltica econmica
adotada, de apoio modernizao por meio do capital estrangeiro.
O que se temia de Frigerio era que, em suas estratgias para manter-
se no poder, seguisse com a prtica de fazer alianas inesperadas
como a que o havia levado ao pacto com Pern. Em algum
momento, ele poderia perder o controle por jogar com excessivo

326
Caos cvico-militar (1955-1966)

risco e ento o pas se veria de novo em mos do peronismo, talvez


mais radicalizado pela perseguio. A direita via, pois, Frondizi e
Frigerio como os Kerensky de um possvel estouro revolucionrio
social no pas.
No mbito cultural, Frondizi tentou cooptar um grupo
de esquerda, concentrado ao redor da revista Contorno, que se
autodefinia como denuncista. Criada h uns anos, expressava as
atitudes de busca de novas orientaes por parte de intelectuais
que comeavam a fazer nova anlise do peronismo, mas ainda
mantinham fortes resistncias contra esse movimento. A UCRI,
ou o que comeava a se chamar frondizismo, por outro lado,
lhes parecia uma forma de inserir-se no poder e dali influenciar
na abertura intelectual da populao para projetos parcialmente
socialistas. As posies na rea oficial outorgadas a este grupo, de
qualquer forma, no duraram muito, pois ante a direitizao da
poltica governamental decidiram retirar-se, e os que persistiram
foram afastados, salvo, naturalmente, os convertidos ao novo
pragmatismo.
Particularmente irritante para a esquerda universitria
foi a proposta do governo de uma Lei de Ensino Livre que
permitia o estabelecimento de universidades privadas, o que
na prtica implicava que, na maioria dos casos, seriam catlicas.
A controvrsia, conhecida como a laica contra a livre, agitou
grande quantidade de gente, com manifestaes macias que
ocuparam por semanas as ruas das principais cidades do pas.
Finalmente, a lei foi sancionada e este foi o preo de uma
reconciliao de Frondizi com a Igreja que desde ento passou a
apoiar decididamente sua gesto.
No campo sindical, Frondizi acelerou as eleies nas asso-
ciaes e promoveu a formao de uma CGT unificada, mas
o antagonismo entre os dirigentes peronistas (de uma nova

327
Torcuato S. Di Tella

gerao, pois os outros estavam ainda inabilitados) e os livres,


que haviam tomado posse em vrias organizaes durante a
Revoluo Libertadora, determinou a ruptura. Em um congresso
supostamente de unificao, ficaram 62 associaes do lado
peronista e 32 do outro. Essa foi a origem do que os agrupamentos
peronistas reconheceram como sua entidade coordenadora por
muito tempo, as 62 organizaes, ou simplesmente as 62. Os
antiperonistas, ao contrrio, formaram um ncleo denominado
os 32 grmios democrticos. Depois de uns anos, a falta de apoio
oficial e de simpatia entre as bases determinou a volta ao controle
peronista da maior parte dos sindicatos, incluindo os baluartes das
32, como Grficos, A Fraternidade, Municipais, Empregados do
Comrcio e Unio Ferroviria.
Uma Lei de Associaes Profissionais, baseada principalmente
na do regime peronista, favoreceu a manuteno da unidade
em cada setor ocupacional, deixando praticamente impossvel a
coexistncia de vrios sindicatos competitivos em cada um deles.
O modelo alternativo favorecido pelos chamados sindicalistas livres
era o vigente em vrios pases europeus, especialmente na Frana
e na Itlia. Nesses pases, a presena de um forte gremialismo
comunista, impossvel de reprimir pela fora, fez com que as leis
favorecessem a coexistncia de entidades rivais (social-democratas
e democrata-crists). No caso argentino, tanto o frondizismo
quanto o peronismo, entretanto, consideravam melhor fomentar
a unidade e ter ento um dilogo mais fcil com os dirigentes
favorecidos pelo calor oficial.
A economia foi o setor no qual as mudanas instrumentadas
pelo governo de Frondizi, em relao a seu projeto, foram mais
significativas. Para a batalha do petrleo, foram realizados
contratos de perfurao com empresas estrangeiras, o que era visto
como antema pelo setor nacionalista, interno ou externo UCRI,

328
Caos cvico-militar (1955-1966)

mas que teve que ser aceito por quem permanecia no governo. Para
evitar a inflao, o governo enfrentou as demandas de aumentos
salariais, acompanhadas por greves que logo proliferaram.
A represso desses movimentos foi o principal componente
da ruptura entre o governo e o peronismo, sobretudo sua ala
sindical, e realimentou a Resistncia Peronista acompanhada
de sabotagens e greves violentas e ainda mais violentamente
reprimidas. A estratgia de Frondizi e seus assessores sempre foi
a de tentar recompor a aliana com um peronismo razovel, logo
que passasse a tempestade das primeiras adequaes s condies
econmicas vistas como temporrias. Essa busca de interlocutores
peronistas moderados levou, sobretudo nas provncias do interior
menos desenvolvido e em alguns sindicatos, a encontrar dirigentes
dispostos a chegar a uma integrao do peronismo, a qual passou
a ser um dos pontos estratgicos da ideologia do governo e, para
consegu-la, usaram generosamente as arcas do Estado.
Nas eleies de deputados de 1960, havia que enfrentar a
opinio do eleitorado em funo de todo esse novo pacote. O que
ocorreu foi praticamente uma inverso de alianas. Boa parte da
direita ou centro-direita que tinha uma grande desconfiana da
imagem esquerdista de Frondizi, agora o via como um valioso aliado
e votou nele, permitindo-lhe figurar muito bem nas urnas e superar
a UCRP, que antes havia sido a receptora das preferncias desse
setor poltico. O peronismo dividiu-se entre o voto em branco e o
apoio a partidos locais chamados neoperonistas, que regularmente
no eram reconhecidos pelo lder exilado. Em conjunto, o governo
podia considerar que sua estratgia rendia frutos. Agora, apesar
da ruptura com o peronismo rgido e o sindicalismo combativo,
Frondizi mantinha seu domnio no congresso e encontrava
interlocutores que lhe permitiam dizer que buscava um caminho
intermedirio para o pas.

329
Torcuato S. Di Tella

Em 1959, teve que enfrentar uma tentativa de rebelio


por parte do general Carlos Severo Toranzo Montero, lder
antiperonista que no pde ser reprimido. O governo, que havia
querido destitu-lo de sua posio de chefe do Exrcito, teve que dar
marcha r e perder seriamente seu prestgio. Episdios similares
se repetiriam ao longo de sua gesto, somando, entre pequenos
e grandes, uns trinta. Para por limites a esses protestos e buscar
apoio no empresariado neoliberal, em 1959, Frondizi decidiu
outorgar a conduo da economia ao capito engenheiro lvaro
Alsogaray, que poderia transferir-lhe a confiana da direita, tanto
econmica quanto militar. Certamente que com isso contrariou
ainda mais o peronismo e a esquerda e desconcertou muitos de
seus apoios ideolgicos originais. A converso ao pragmatismo e
busca maquiavlica de insuspeitadas alianas tomava um ritmo
vertiginoso. O problema era que sua base prpria, original, ou seja,
o setor UCRI do radicalismo era muito fraco e, em parte, sentia-
-se desorientado pelo que estimava ser uma traio aos princpios.
O voto ou o apoio da opinio pblica que Frondizi conseguiria
no eram to dbeis, mas dependiam de uma soma de pactos ou
decises tcticas que no envolviam muita simpatia genuna.
A grande afluncia de capitais estrangeiros, mesmo prejudi-
cando algumas empresas nacionais ao criar para elas uma
competio interna muito mais modernizada e financiada, produziu
um incremento da produo e uma expanso em geral, que gerou
uma sensao de prosperidade. O teste desse programa viria nas
eleies seguintes, de 1962, onde haveria que renovar no somente
a metade da Cmara dos Deputados, mas tambm os governos em
quase todas as provncias. E isso era grave, porque o governador
quem manipula a polcia local. Poderia correr-se o risco de que os
peronistas tivessem o controle da polcia, cuja responsabilidade era
manter a ordem no cordo industrial da Grande Buenos Aires? Era

330
Caos cvico-militar (1955-1966)

necessrio ser muito ousado, nas condies da poca, para apostar


a favor. Frondizi o fez e perdeu.

As eleies e o golpe (1962)


Para as eleies o governo havia autorizado, na prtica, a
apresentao do peronismo por meio de partidos locais, agora j
muito controlados por Pern desde seu exlio em Madri. Frondizi
tentou captar o voto de centro-direita como dois anos antes e,
de fato, o conseguiu em grande parte, ainda que a UCRP fosse
preferida por parte dos setores centristas cujo antiperonismo
no lhes permitia aceitar as manobras realizadas pelo oficialismo.
A diferena em relao eleio anterior era que agora o justicialismo
estava em campo e brigando por cargos para governador, onde a
concentrao em um candidato introduzia o fator personalista
que estimulava com facilidade seu eleitorado e que estava ausente
nas eleies legislativas. Visto por uma perspectiva histrica e
com calma filosfica, o resultado foi bastante bom para o governo.
O peronismo venceu o governo em algumas provncias estratgicas
como Buenos Aires, mas sem a maioria absoluta. Parecia, sob
condies de relativamente genuna liberdade eleitoral, que essa
fora se reduzia de suas grandes maiorias histricas a um mais
modesto 40% do eleitorado, ou ainda menos em certas provncias
pobres cujos caudilhos eram facilmente manipulveis pelo calor
oficial. Mas continuam sendo a maior das formaes partidrias,
dada a irremedivel diviso das outras em direita (com poucos
votos), frondizismo (concentrando um centro-direita pragmtico),
Radicalismo do Povo (centro antiperonista) e esquerda (por sua
vez fragmentada). Se tivessem sido respeitados os resultados
eleitorais de 1962, o mais provvel seria que a integrao de que
falava o oficialismo houvesse efetivamente ocorrido, pois grande
parte da bancada de deputados, assim como muitos governadores,
estavam todos no papo. O difcil era a provncia de Buenos Aires

331
Torcuato S. Di Tella

com o irritante Andrs Framini, sindicalista txtil de orientao


esquerdista dentro do justicialismo, como novo governador.
Isso, as vestais do antiperonismo e da Revoluo Libertadora, as
memrias dos abusos e das perseguies que, sem dvida, tinha
havido no regime derrubado ainda que cada vez mais igualadas
por seus sucessores no podiam deixar passar. Depois de dias de
angstia e de desesperadas tentativas de Frondizi de evitar o golpe
mandando intervenes s provncias mais estratgicas, as tropas
se moveram e foraram a renncia do presidente e sua substituio
pelo vice Jos M. Guido, puro formalismo para esconder o governo
direto das foras armadas.

O regime militar provisrio (1962-1963)


O objetivo das foras armadas era reconstituir o sistema de
eleies e de partidos polticos, convocando em breve votao.
Porm, em sua opinio, era necessrio corrigir a legislao e outras
prticas corruptas, que continuavam favorecendo o peronismo
nos sindicatos e nos municpios que controlavam. Imediatamente
formaram-se duas faces militares: uma delas favorecia uma
posio negociadora com o peronismo, o qual se podia canalizar,
mas no eliminar; a outra era mais dura no enfrentamento e
esperava poder destruir as bases de apoio social do movimento
se combatido com deciso. O general Juan Carlos Ongana foi o
chefe do setor negociador e, antes do final de 1962, houve um
conflito armado entre os dois grupos. O negociador denominou-se
azul; o outro, colorado. Depois de alguma violncia, chegou-
-se a um acordo de coexistncia, mas a luta voltou a estourar em
abril de 1963, dessa vez mais intensa. Houve mais tiros e algumas
mortes entre os militares, enquanto a populao civil de todas as
posies olhava de fora essa deteriorao progressiva do prestgio
da instituio militar e da imagem do prprio pas. Finalmente,
no segundo encontro, foram os azuis e Ongana que se

332
Caos cvico-militar (1955-1966)

impuseram e suscitaram a sada eleitoral, pensando, obviamente,


que poderiam armar alguma estratgia que evitasse entregar o
poder ao peronismo. Ongana, ideologicamente nacionalista e
corporativista, tinha mais do que algumas coincidncias com
o enfoque mental do peronismo, salvo, claro, em relao
disciplina social. Comunidade organizada, sim, mas sob o controle
da autoridade estatal e das hierarquias sociais, preferencialmente
com um sistema de representao corporativista, ou seno com
algum equivalente dele, baseado em acordos entre as principais
foras polticas.
Houve negociaes febris para armar uma Frente Nacional
e Popular, com Ongana a candidato presidencial com o apoio do
peronismo e da UCRI, alm de setores catlicos, tanto da variante
nacionalista como da democrata crist. O projeto fracassou,
assim como outros em que poderia ter havido um candidato
ultramoderado ou ainda conservador, designado pelos peronistas.
Pensou-se nesse momento no conservador popular Vicente Solano
Lima, que havia evoludo e se separado do velho tronco Democrata
Nacional. As tratativas no chegaram ao fim e no houve outro
remdio alm de proibir no ltimo momento qualquer candidatura
peronista, o que levou o movimento ao voto em branco. Um dos
candidatos que circulavam no ambiente poltico era Aramburu,
que havia lanado uma Unio do Povo Argentino (UDELPA),
claramente moldada no partido de nome parecido que apoiou De
Gaulle em seu bem-sucedido acesso ao poder em 1958. Foi feita
uma tentativa de que Aramburu fosse o candidato da transao,
mas os militantes peronistas o odiavam por seu papel durante a
Libertadora, apesar de ter sido quem assegurou a transferncia do
poder a um Frondizi apoiado pelos justicialistas em 1958. A eleio
para preencher todos os cargos constitucionais foi vencida pelo Dr.
Umberto Illia, mdico cordobs, da UCRP, que apenas conseguiu
um quarto do eleitorado. A UCRI dividiu-se entre os partidrios

333
Torcuato S. Di Tella

de Frondizi (que logo fundariam o Movimento de Integrao


e Desenvolvimento, MID) e os de Oscar Alende (que a seguir
criariam o Partido Intransigente, PI). Os frondizistas abstiveram-
-se, enquanto Alende apresentou-se como candidato e colheu
muitos votos peronistas, mas somente chegou ao terceiro lugar,
atrs dos votos em branco e, em quarto lugar, chegou Aramburu.
O panorama completava-se com partidos provinciais, de direita e
centro-direita, e uma esquerda dividida.

A presidncia de Illia (1963-1966)


Illia chegou Casa Rosada com muito pouca legitimidade
devido ao escasso caudal de votos que teve e a forada absteno
do Peronismo nas quais baseou sua vitria. De qualquer maneira,
podia parecer que o peronismo reduzia a uma quantidade mais
manipulvel, com esse quarto fiel do eleitorado, que havia votado
em branco, ao que se podia ou no somar outro quarto, que
era integrvel de maneira temporria ou permanente em outras
formaes polticas. Esse clculo estimulou todo tipo de possveis
combinaes, em que polticos ou militares, com um p no sistema
reconhecido de poder e outro na contestao, podiam esperar ser
o novo foco de lealdade que canalizasse para si as preferncias
dessa massa vacante de representao. Entre os militares,
Ongana seguiu cultivando a imagem de sucessor mais moderado
de Pern, realizando talvez o que havia sido o primeiro projeto
do velho general de incluir, em um s feixe, tanto empresrios
quanto operrios, profissionais ou eclesisticos, especialistas
junto a intelectuais pragmticos. Entre os polticos a aspirao de
integrar-se s massas peronistas, difundiu-se entre os catlicos
independentes (de direita), os democrata-cristos e os socialistas,
estimulando divises nesses partidos. Illia tentou redemocratizar
a cena, assegurando a vigncia das liberdades pblicas e o direito
do peronismo de apresentar candidatura s eleies com certos

334
Caos cvico-militar (1955-1966)

condicionamentos, entre os quais o principal era que Pern nunca


poderia ser candidato a nada. O prprio lder, para por prova a
disposio do governo, tentou uma volta ao pas, no final de 1964,
mas foi interceptado pelas autoridades do Rio de Janeiro, a pedido
das argentinas, e teve que retornar a Madri.
As relaes com o sindicalismo foram um constante proble-
ma para Illia. Os dirigentes operrios estavam decididos a
erodir o governo radical, mesmo ao preo de criar uma situao
de ingovernabilidade. As greves gerais proliferaram e logo fo-
ram acompanhadas por ocupaes de fbricas e sequestros de
empresrios, aos quais se lhes impedia de sair de suas fbricas
enquanto durassem os conflitos. As atitudes violentas estavam
crescendo em todos os ambientes do pas. O exemplo da Revoluo
Cubana (no poder desde janeiro de 1959) foi determinante nesse
sentido, pois fez ver a muitos que o que haviam tido como uma
longnqua esperana tornando-se logo perfeitamente realizvel.
A influncia difundiu-se no s na esquerda clssica, determinando
sua ruptura, mas tambm no peronismo, sobretudo o que havia
levado desde 1955 a responsabilidade da resistncia.
A convergncia entre um peronismo de militantes de base, diri-
gentes mdios do prprio movimento e setores juvenis de origem
diversa foi cada vez maior. A transmutao foi particularmente
chamativa entre os jovens, em geral de classe mdia ou ainda mais
alta. Em meio a uma reviso e condenao total de valores burgueses,
redescobriam o peronismo, como tpico fenmeno revolucionrio
do Terceiro Mundo. Pern estimulava essa fermentao intelectual,
misturando em sua doutrina os ensinamentos de Che Guevara e de
Mao Tse Tung, como grandes estrategistas da luta anti-imperialista.
Diferentemente dos pensadores da social-democracia europeia,
ou do aburguesado comunismo sovitico, estes eram valorizados
como socialistas nacionais. Essas ideias eram atraentes no s

335
Torcuato S. Di Tella

para os rapazes de orientao esquerdista, mas tambm para os


catlicos. Inclusive os nacionalistas de direita sofreram o feitio.
Tacuara, uma organizao dedicada a pintar cruzes esvsticas
(inclusive nas pernas de alguma moa judia), emulativa de outras
formaes bastante comuns no passado argentino, terminou
dividida em trs grupos: um, batizado como Guarda Restauradora
Nacionalista, manteve-se em sua linha de direita; outro foi para
a esquerda e terminou lutando no Vietn do Norte contra os
ianques, dirigido por Jos Baxter; e o de centro aproximou-se do
peronismo, e dentro dele de posies cada vez mais radicalizadas,
absorvendo militantes de outras origens, chamando-se Movimento
Nacionalista Revolucionrio Montoneros.
Ainda que alguns desses fenmenos estivessem ainda em
formao, as tendncias j agiam durante a presidncia de Illia,
produzindo uma reao de alarme em setores cada vez maiores
da populao. O peronismo clssico era brincadeira de criana
se comparado a esta nova ameaa de uma revoluo social, cujos
exemplos difundiam-se na Amrica Latina. Dentro do movimento
peronista em suas esferas mais oficiais havia tambm uma diviso
entre os grupos mais verticalizados, ligados a Pern, e os que
obedeciam ao setor de sindicalistas, e s vezes de polticos provin-
ciais, que desejavam ter um pouco mais de autonomia em funo
da ausncia do chefe. Augusto Vandor, dirigente metalrgico,
era dos principais inspiradores da linha autonomista em relao
a Pern. Este, para voltar a controlar o movimento, enviou sua
esposa, Mara Estela Martnez (Isabelita213), como representante
pessoal. Nas eleies em Mendoza, em abril de 1966, ocorreu
um enfrentamento entre essas duas tendncias. O justicialismo
apresentou-se dividido e o setor verticalizado avantajou por uma
mdica diferena do autonomista, permitindo assim que vencesse

213 N.E.: Depois da precoce morte de sua popular esposa Eva Pron (Evita), Juan Domingo Pron casou-
-se com Mara Estela Martnez, que ficou conhecida como Isabelita.

336
Caos cvico-militar (1955-1966)

o Partido Democrata (conservador), tradicionalmente slido


nessa provncia. Ante a opinio pblica, o chefe havia voltado a
se impor. Para 1967 correspondiam eleies de governadores, ou
seja, equivalentes s que haviam sido fatais para Frondizi em 1962.
Agora todos davam por certo que o peronismo triunfaria, sobretudo
devido diviso de seus rivais. As foras armadas, receosas do
que poderia ocorrer, ainda que dirigidas pelo integracionista e
negociador general Ongana, decidiram que era melhor intervir
antes e no depois das eleies. O golpe efetuou-se em meados de
1966, e assim o general Ongana ocupou a cadeira presidencial da
Casa Rosada.

O desenvolvimento cultural dos anos sessenta


A dcada de sessenta ficou escrita na memria coletiva como
um perodo de grande florescimento cultural, modernizao de
pautas de vida e relativa prosperidade, sobretudo para a classe
mdia. Esta e os intelectuais, que se viram muito censurados e
bloqueados durante o regime peronista, agora tinham um grande
campo de ao pela frente. A liberdade de expresso era muito
maior que em pocas anteriores, ainda que uma minoria da
intelligentsia, de simpatias peronistas, no gozasse plenamente
dela e certos grupos militantes desse movimento fossem
seriamente reprimidos. A dcada em realidade comeou um
pouco antes de 1960, em 1957 ou 1958, quando se normalizou a
universidade e j se generalizava o retorno dos exilados. O xodo
econmico, contudo, seguiu produzindo o que se chamou o brain
drain ou drenagem de crebros. Essa perda, de qualquer forma, a
seguir tomou propores alarmantes com o golpe de Ongana, que
parecia querer pr fim experincia de liberdades pblicas no pas,
tratando de imitar o j anacrnico modelo de Franco. A dcada
com esforo arrastou-se por mais uns anos, mas j em 1971 ou

337
Torcuato S. Di Tella

1972 estava morta, diante do avano da violncia guerrilheira e da


represso militar.
O grupo de cientistas e literatos de tradio liberal e de
esquerda que assumiu a Universidade de Buenos Aires e de muitas
outras estatais realizou, com fundos suficientes sua disposio,
uma atualizao do ensino e da pesquisa. Rolando Garca, na
Faculdade de Cincias Exatas, usava fundos de qualquer origem
para modernizar as estruturas e formar no exterior centenas de
bolsistas. Da Eudeba (Editorial Universitrio de Buenos Aires) o
incansvel Boris Spivacow entrava na marra no repertrio livresco
internacional e local, fazendo proliferar as edies baratas, que
alcanavam quantidades nunca antes vistas no pas. O Estado
nacional, por iniciativa do bilogo e Prmio Nobel, Bernardo
Houssay, criou um Conselho de Pesquisas Cientficas e Tcnicas
(CONICET), tendo como modelo seu homnimo francs. Nas
universidades catlicas, assim como em centros privados de
pesquisa, emulou-se este processo. Na Fundao Campomar,
trabalhou o tambm futuro prmio Nobel argentino, o bilogo Luis
Leloir. As exposies de arte moderna conseguiam entusiasmar
os jovens, embora com risco de escandalizar muito mais. A
criatividade, est claro, foi acompanhada em mais de um caso
pelo esnobismo, ou o entusiasmo arregimentado ante qualquer
novidade. O cineasta peronista Pino Solanas estigmatizou essas
atitudes e todo o mbito social da poca, em seu filme La hora de
los hornos, onde enfatizou a caracterstica terceiro-mundista que
a seu ver tinha a Argentina, onde s existia uma pequena ilhota
flutuante de prosperidade, concentrada em Florida e Viamonte214,
esquina situada no clssico centro-portenho.
Nem tudo ocorrera nesse circuito encantado, que houvera
necessitado o Dostoivski de Os Possudos para ser adequadamente

214 N.E.: Famosas ruas do centro de Buenos Aires.

338
Caos cvico-militar (1955-1966)

descrito. Porque as vises que incubava essa mistura de sonhadores,


eruditos, profissionais em busca de ascenso social, e homens e
mulheres do mundo caa de excitaes, terminaram fabricando
uma verdadeira bomba relgio na sociedade argentina. A mais
de um explodiu-lhe literalmente entre as mos e a quase todos
figurativamente. To irresponsvel foi essa gerao intelectual
que, para compensar os erros de seus antecessores, que haviam
acreditado ver Paris em cada esquina, descobriam agora as serras
de Cuba em qualquer favela ou no Aconquija. O curso de Sociologia
foi criado e, logo depois de recuperada, na Universidade de Buenos
Aires, justamente para analisar a estrutura social do pas e, para
dar-lhe um fundo temporal, organizou-se o Centro de Histria
Social. Gino Germani e Jos Luis Romero formaram numerosos
pesquisadores nesses centros, mas no puderam transmitir-lhes
sua viso moderada e reformista da problemtica nacional. A nova
gerao desejava um Evangelho mais demandante e totalizador,
que foi construdo buscando seus textos nos bancos da Rua
Corrientes, mais do que nas ainda pouco populosas prateleiras
das bibliotecas de pesquisa. Sua radicalizao era aguada por
um sentimento de culpa diante de seu prematuro envolvimento
gorila (ou seja, antiperonista extremado), ao ver a massa do povo
agora submetida a maus-tratos em nada mais brandos do que o que
eles mesmos haviam sofrido no regime deposto. Incomodava-lhes,
muito compreensivelmente, ver seus pares transformarem-se de
perseguidos em perseguidores, ou em beneficirios da perseguio.
Muitos redescobriam o peronismo, Jauretche, Hernndez Arregui
e os autores em voga na Europa. O exemplo da Revoluo Cubana
e, logo, a revolucionria Paris de 1968 fizeram o resto.
A juventude intelectual no quis saber nada dos partidos
polticos tradicionais do centro e da esquerda moderada ou do
peronismo clssico e, de certa forma, os abandonou a si mesmos,
absorvida pelas verdades alucinantes das seitas e dos minsculos

339
Torcuato S. Di Tella

partidos situados s margens da legalidade. Dostoivski haveria


dito que, fascinados pelo escaravelho francs, no viam o elefante
russo.

340
CAPTULO 23
A REVOLUO ARGENTINA (1966-1973)

As complexas alianas
No regime de Ongana, que subiu ao poder pelo golpe de
1966, como em tantos outros governos militares, conviviam duas
tendncias. A mais prxima ao presidente era a nacionalista catlica,
preconciliar, ou seja, resistente renovao produzida na Igreja
pelo papa Joo XXIII, desde os tempos do Conclio Vaticano II no
incio dos anos sessenta. Essa corrente no confiava demasiado
nas foras do mercado, nem nos mecanismos liberais da poltica.
Tinha como modelo a Espanha de Franco, onde em vez de partidos
eram as corporaes empresariais ou sindicais controladas pelo
Estado que deviam refletir a opinio pblica, tudo, sob o forte
controle ideolgico da Igreja, com pouca ou nenhuma liberdade
nos mbitos da cultura e da educao. Esse modelo j era visto
por alguns de seus prprios partidrios como difcil de impor, e
em alguma medida era um ideal que estavam abandonando ante
a necessidade da Argentina incorporar-se ordem econmica
internacional. Na mesma pennsula, a ordem religiosa Opus Dei,
inspiradora das equipes governantes, adaptava essas ideias um
tanto anacrnicas s necessidades do capitalismo moderno e

341
Torcuato S. Di Tella

da integrao europeia. Para essa corrente nacionalista catlica


em estado de experimentao de novas frmulas, o peronismo,
conduzido de maneira moderada e dialogista, podia fazer parte
do sistema que pensavam estabelecer. Seria reservado a ele um
lugar em segundo plano, como representante do sindicalismo e
sem acesso ao poder, mas aceito como scio menor da coalizo
governante. A outra corrente que operava dentro do regime de
Ongana era a liberal conservadora, que tinha como objetivo o
retorno ao sistema de partidos polticos e eleies, uma vez que
se houvesse assegurado que o peronismo fosse transformado em
minoria, ou deixasse de lado suas prticas de agitao popular.
As duas correntes pensavam que havia que domesticar o
peronismo, mas a nacionalista catlica estava mais disposta a
entrar em pactos com ele, reservando-lhe um lugar dentro de um
regime no necessariamente democrtico, mas que tivesse apoio
da populao. Para o grupo liberal conservador, mais que negociar
com o peronismo havia que debilit-lo, talvez fomentando um
associativismo livre, como em alguns pases da Europa onde em
cada setor ocupacional para dois ou trs sindicatos (em geral,
socialistas, comunistas e catlicos)215.
Na frente econmica, depois de uma curta experincia com
um empresrio inovador e desenvolvimentista Hctor Salimei,
Ongana optou pelo mais conhecido Adalbert Krieger Vasena,
fortemente respaldado pelas associaes empresariais tradicionais.
Nas reas culturais e de manipulao da poltica ministrios
da Educao, do Interior e do Bem-Estar Social experimentou,
ao contrrio, receitas do catolicismo social e da integrao dos
peronistas moderados. Entre os sindicalistas, destacaram-se dois
importantes dirigentes, o metalrgico Augusto Vandor e o alfaiate

215 Natalio Botana, Rafael Braun y Carlos Floria, El rgimen militar. Buenos Aires: La Bastilla, 1974; Rubn
M. Perina, Ongana, Levingston, Lanusse: los militares en la poltica argentina. Buenos Aires: Editorial
de Belgrano, 1983.

342
A Revoluo Argentina (1966-1973)

Jos Alonso. Ambos, j um tanto desentendidos com Pern e


com o ramo especificamente poltico do justicialismo, decidiram
assistir cerimnia de posse da presidncia por Ongana para
diferenciar-se da oposio radical e de esquerda e dar um sinal
de que se fossem bem tratados eles estariam dispostos a apoiar o
novo regime. Isso era algo estranho, uma vez que justamente um
dos objetivos desse regime era impedir o acesso do peronismo ao
poder. Porm, afetava especialmente os polticos e no tanto os
dirigentes dos grmios. A mentalidade dos sindicalistas os levava
a enxergar-se como representantes de um setor da populao que
sempre estaria na base da sociedade, provendo o trabalho, quem
quer que fosse o governante. Ongana lhes tirava o que, de todas
as maneiras, j no pensavam poder alcanar: o governo. Por
outro lado, assegurava-lhes seus postos frente das organizaes
operrias e o respeito a muitas das conquistas sociais justicialistas.
Estavam ento vendendo sua primogenitura por um prato de
lentilhas? No necessariamente, porque no eram nem se sentiam
primognitos, seno mais precisamente filhos caulas e ainda
por cima deserdados. Distinta era a posio para Pern ou para
os polticos que o acompanhavam: para eles, a nica forma de
exerccio de alguma parcela de poder era serem reconhecidos como
partido legalizado.
Dentro desta diferena bsica de atitudes cabiam muitas
combinaes tticas, criando um verdadeiro emaranhado de
alianas possveis, tentadas ou realmente estabelecidas. De fato e
no obstante, a necessidade maior do governo era a de contentar
os setores economicamente poderosos, nacionais e estrangeiros,
necessitados de uma poltica social que limitasse o poder dos
sindicatos. O confronto ento foi inevitvel. A poucos meses de
assumir o comando, a cooperao com o setor participacionista
como era chamado do sindicalismo se mostrou ilusria. As
greves voltaram a ocorrer, mas agora, diferentemente daquelas da

343
Torcuato S. Di Tella

poca de Illia, a represso se fez sentir acompanhada de algumas


intervenes em sindicatos. A maior parte da liderana peronista
adaptou-se a essa nova relao de foras. Muitos, rejeitando
a luta frontal, fizeram do participacionismo uma ideologia e
conseguiram que seus sindicatos no sofressem interveno.
Outros, mesmo depois da interveno, puderam colocar seus
procuradores como assessores ou retornaram eles mesmos nesse
papel. Definitivamente, houve um constante aperta e afrouxa, com
etapas mais repressivas e outras de maior cooptao. Tanto Ongana
como os dirigentes sindicais aplicavam a ttica de combinar a luva
com o punho de ferro, pensando que o sangue no chegaria ao rio.
Essa poltica sinuosa da diretoria sindical produziu dissidncias
no prprio ambiente peronista, alimentando uma corrente de
protestos de base dentro do movimento. Por outro lado, setores da
antiga esquerda, ou mutaes novas dela inspiradas na Revoluo
Cubana conseguiam consolidar-se em algumas agremiaes
ou em seccionais, ou como listas opositoras. Esses grupos eram
cuidadosamente vigiados pelo governo que, no entanto, os deixava
proliferar at certo nvel de modo a ameaar a direo tradicional,
demonstrando que ela necessitava do favor oficial para evitar ser
superada pelos ativistas mais radicalizados.
A economia nacional vinha se desenvolvendo com bastante
dinamismo durante a dcada de sessenta, mesmo evidenciando
alguns sinais de crise. A poltica de Frondizi de abrir as portas ao
capital estrangeiro, sobretudo em relao ao petrleo, petroqumica
e automotores, havia gerado empregos e prosperidade para os
setores tcnicos e de mo de obra qualificada. A instalao de
empresas estrangeiras havia afetado negativamente algumas
nacionais, que dispunham de menos financiamento para competir
com as recm-chegadas, mas, no conjunto, havia tido efeitos
expansivos. O interldio militar de 1962-1963 gerou incerteza
sobre a estabilidade do panorama social argentino. Logo, a

344
A Revoluo Argentina (1966-1973)

agitao dos anos de Illia contribuiu para a desconfiana por parte


do capital internacional, impressionado pela falta de autoridade do
governo e da direo empresarial para manter a disciplina laboral
nas fbricas. Esse caos corporativo prometia distrbios de todo
tipo e retraa os investimentos. Em funo disso, para Ongana e
sua equipe econmica, o mais urgente era reverter essa situao,
aplicando medidas repressivas ao setor sindical. A reao dos
ambientes financeiros internacionais ante o programa de Ongana
foi muito positiva. O governo projetava uma sequncia, na qual
primeiro viria um tempo econmico, ou seja, uma reordenao do
sistema produtivo, logo um tempo social, que se evidenciaria por
uma melhora dos nveis salariais, e somente mais tarde um tempo
poltico, onde se transferiria o poder a alguma forma de governo
compartilhado (corporativo ou democrtico, isso seria visto em
seu devido momento).
Krieger Vasena teve bons resultados na luta contra a inflao
e em lanar certa reativao econmica. No comeo de 1969,
a impresso nas esferas financeiras era to boa, que um alto
funcionrio de um banco britnico declarou que Ongana era
exemplo de governante, no s para os pases subdesenvolvidos
da Amrica do Sul, mas tambm para a Europa. Nisto o banqueiro
reagia, aproveitando a ocasio, contra o mal-estar que se notava em
muitas partes do velho continente, e que produziu as sublevaes
estudantis e juvenis de 1968 em Paris e outras capitais europeias,
precedidas no ano anterior pelos protestos nos campi universitrios
dos Estados Unidos contra a Guerra do Vietn. Certo tipo de
anarquismo intelectual parecia difundir-se em muitos pases
do Primeiro Mundo, alcanando inclusive o Leste da Europa.
Ali o impacto foi especialmente intenso na Tchecoslovquia,
onde uma mutao interna do regime comunista parecia levar
a um florescimento das liberdades pblicas, at que estas foram
reprimidas pela interveno russa. Na Amrica Latina os efeitos

345
Torcuato S. Di Tella

desses episdios tambm se fizeram sentir. Mas no Mxico elas


terminaram tragicamente com uma manifestao estudantil repri-
mida no chamado massacre de Tlatelolco, com centenas de
mortos. Na Argentina, um protesto mais amplo, com bases no s
estudantis, mas principalmente operrias, estourou em Crdoba,
em meados de 1969.

O Cordobazo e a violncia
Devido s diferenas de estratgia de luta ou de conflitante
cooperao com o governo, a CGT havia se dividido em duas em
meados de 1968. Uma delas, dirigida por antigos chefes peronistas
como Vandor e Alonso, era a CGT Azopardo (por causa da rua onde
tinha sua sede tradicional), que buscava o entendimento. A outra,
a CGT dos Argentinos, dirigida por Raimundo Ongaro, justicialista
de esquerda influenciado pelas novas correntes crists, dirigia a
resistncia contra a poltica econmica oficial e contra a diretoria
sindical moderada. Em Crdoba, havia ocorrido um intenso
crescimento industrial recente, sobretudo ligado fabricao de
automveis, caminhes e tratores. Um dos polos industriais da
zona eram as fbricas da FIAT (Concord e Materfer). Normalmente,
seu pessoal deveria estar agremiado no Sindicato de Mecnicos
(SMATA), ou na Unio Operria Metalrgica (UOM), entidades
nacionais protegidas pela legislao existente. Mas diante da dvida
entre estas duas sindicalizaes, a empresa havia tentado dividir
a associao, estimulando a criao de sindicatos independentes
de fbrica, aproveitando o fato de que seus operrios ganhavam
muito bem em comparao com os demais da rea. No comeo,
esses sindicatos, SITRAC e SITRAM, foram maleveis poltica
patronal, mas logo se evidenciou um fenmeno novo. Ao no estar
sob o controle da experiente direo burocrtica peronista, foi se
produzindo uma esquerdizao de suas bases, estimulada em parte
pelo influxo de ativistas externos classe operria, que entravam

346
A Revoluo Argentina (1966-1973)

para trabalhar nesse promissor ambiente. O fato que logo


SITRAC e SITRAM transformaram- se em exemplo de sindicalismo
combativo, com constantes assembleias e reunies de delegados
e lderes como Ren Salamanca, de orientao marxista extrema.
Algo parecido ocorreu em outros grmios locais, como a seccional
de Luz e Fora dirigida por Augustn Tosco, j com autonomia em
relao conduo nacional, e os metalrgicos da mesma cidade,
inspirados por Atilio Lpez, peronista combativo.
Que esse fenmeno tenha ocorrido mais em Crdoba do
que em outras partes do pas digno de anlise e no existe uma
nica explicao a respeito. Fato que, no cinturo industrial
dessa cidade estava se formando um complexo industrial muito
avanado. possvel que algo tivesse a ver por se tratar de uma
rea de desenvolvimento recente e, portanto, formada em boa
medida por recm-chegados de outras partes da provncia ou do
interior. Esse tipo de origem como o de procedncia ultramarina
no comeo do sculo ou o que acompanhou os princpios do
peronismo em geral est associado a atitudes mais radicalizadas,
devido difcil adaptao a um meio novo, especialmente quando
a economia no est muito florescente, ou passa por notveis altos
e baixos, ou quando se experimenta uma perseguio patronal ou
do governo216.
A agitao que levou ao Cordobazo originou-se em problemas
estudantis, aparentemente de pouca importncia, como os preos
que se cobravam em refeitrios universitrios, subsdio que no
obstante permitia a muitos prosseguirem com seus estudos.
O tema teve incio em Corrientes, no comeo de 1969, ocasionando
uma morte, passando logo a Rosrio, onde houve outra vtima fatal.

216 Juan Carlos Agulla, Diagnstico social de una crisis: Crdoba, mayo de 1969, Editel, Crdoba, 1969;
Francisco Delich, Crisis y protesta social: Crdoba. 1969-1973. 2 ed., Siglo XXI, Mxico, 1974; Beba e
Beatriz Balv, El 69: huelga poltica de masas, Contrapunto, Buenos Aires, 1989; Oscar Tern, Nuestros
aos sesentas, Puntosur, Buenos Aires, 1991.

347
Torcuato S. Di Tella

A represso governamental, fora de toda proporo, originou uma


enorme fria dos nimos e a influncia do fidelismo, por outro lado,
j era grande, tanto entre os estudantes em geral, como em setores
da esquerda e do justicialismo. O protesto prosseguiu em Crdoba,
combinando-se ali a solidariedade estudantil com problemas
econmicos especficos dos trabalhadores locais. Uma greve
declarada pelas diretorias de Crdoba teve uma primeira expresso
parcial em meados de maio. Logo se convocou outra paralisao
com protesto e mobilizao nas ruas, por 36 horas, a iniciar-se
em 29 de maio de 1969. O governo proibiu essa paralisao que,
no obstante, aconteceu, mas a represso foi imediata. A reao
popular no se fez esperar e tomou um aspecto violento, com
queima e saqueio de sedes de empresas. Quando tudo terminou,
restaram vrias dezenas de mortos e numerosos feridos. Ongana
e seu grupo de assessores e aliados civis que tratavam de integrar e
cooptar o movimento operrio, viram-se abatidos por este episdio.
Tentaram, uma vez passada a briga, recompor as alianas, mas j
estava difcil. Haviam perdido prestgio e seus inimigos podiam
argumentar, ante as foras vivas, que o oficialismo era incapaz
de manter a ordem como resultado de sua poltica contemplativa.

A crise do regime
Ongana ainda durou quase um ano, mas j em xeque por
todos os lados. Finalmente, em meados de 1970 um golpe interno,
dirigido pelo comandante em chefe, o general Alejandro Lanusse,
deps o presidente e o substituiu pelo general Norberto Marcelo
Levingston, da seo de Inteligncia, ou seja, dos que planejam as
grandes linhas de ao estratgica militar e se ocupam dos servios
secretos. Levingston era um indivduo de fortes convices de
direita, mas estava orientado para o nacionalismo e preocupado em
fortalecer a indstria local, a qual via excessivamente desprotegida
pela poltica de Krieger Vasena, favorvel ao capital estrangeiro.

348
A Revoluo Argentina (1966-1973)

Levingston, para renovar a imagem do regime, designou como


ministro de Economia Aldo Ferrer, um especialista de centro-
-esquerda que fazia parte das equipes do frondizismo original. Sua
posio era claramente a de estimular a industrializao, mediante
proteo alfandegria, emprstimos baratos subsidiados, e
uma regulamentao de compre argentino, que obrigava as
reparties pblicas, em seus contratos de aprovisionamento, a
adquirir produtos nacionais. Havia nesse momento dois exemplos
latino-americanos que impactavam no s sobre os militares, mas
tambm sobre os importantes grupos da intelectualidade e da
classe poltica. Um era o brasileiro, o outro o peruano. No Brasil,
um governo militar de direita havia se instalado em 1964, mas
diferente do argentino, havia mantido uma aprecivel unidade e
gerado um processo muito dinmico de crescimento econmico,
que atingiu percentuais de 10 ou 11 anuais, visto como o milagre
brasileiro. No Peru, por outro lado, diante da proliferao da
guerrilha, um golpe militar, em 1968, havia inaugurado a chamada
Revoluo Peruana. Ainda que seu objetivo fosse o de combater a
subverso de esquerda e a ameaa aprista (partido com algumas
semelhanas com o peronismo), havia optado pela estratgia de
introduzir srias reformas sociais como forma de pacificar o pas.
Assim como nos primeiros momentos da presidncia de
Ongana um setor do peronismo pensou que poderia chegar a um
entendimento benfico com o general triunfante, agora eram os
especialistas de centro-esquerda os que se forjavam esperanas
parecidas, atrs do modelo nasserista, ou seja, inspirados no
exemplo de governo militar desenvolvimentista e popular criado
por Gamal Abdel Nasser no Egito desde 1952. No sindicalismo
tambm se abria um ritmo de expectativas favorveis, depois
da desiluso com a etapa onganista. Contudo, o novo modelo
no foi aceito. Desde j, enfrentou a oposio de amplos setores
empresariais, que temiam justamente pelas mesmas razes que

349
Torcuato S. Di Tella

aos outros davam esperana. Alm disso, ao mesmo tempo em que


promovia a indstria, Levingston tinha como objetivo manter a
disciplina social e, na frente cultural, sua perseguio s expresses
independentes intensificou-se. Com isso, minguou o apoio que
podia conseguir graas sua poltica de industrializao e a seu
enfrentamento, ainda que modesto, com os grandes interesses
internacionais. O protesto estourou outra vez em Crdoba e tomou
uma forma cada vez mais violenta. J em 1969, havia se evidenciado
a existncia do grupo guerrilheiro Montoneros, de contraditria
extrao social e ideolgica, mas que agia em combinao com a
liderana peronista do mais alto nvel. O prprio Pern fomentava
essa estratgia, buscando diversificar suas frentes de batalha
contra os vrios regimes cvico- militares que o mantinham fora
da lei.
Nesses anos, o chefe justicialista, estreitamente ligado ao
idelogo de esquerda John William Cooke, redefinia seu movimento
como fazendo parte dos fenmenos revolucionrios do Terceiro
Mundo, que iam desde o maosmo da China at o fidelismo cubano.
Diferentemente dos marxistas soviticos (ou de alguns ocidentais)
Mao ou Castro eram vistos como dirigentes nacionais mais que
classistas. O peronismo deveria ser uma manifestao argentina,
com variantes locais, desse tipo de fora. Alm disso, para lutar
contra a direita econmica aliada aos militares, era necessrio em
sua opinio promover a luta armada, pelo menos de uma faco
do movimento, para desestabilizar qualquer governo que no
permitisse o retorno s urnas217.
Pern combinou nessa oportunidade trs foras muito
dissmiles: (i) o sindicalismo, basicamente negociador; (ii) um
movimento popular de liderana personalista, e (iii) o extremismo

217 Juan Domingo Pern e John William Cooke, Correspondencia. 2 vols. Buenos Aires: Parlamento, 1984-
-1985; Richard Gillespie, J. W. Cooke: el peronismo alternativo. Buenos Aires: Cntaro, 1989.

350
A Revoluo Argentina (1966-1973)

guerrilheiro. Com esta difcil ars combinatoria, gerou uma grande


fora social, capaz de impor-se ante o regime militar. No o
derrubou por uma vitria armada como ocorreu em Cuba
ou Nicargua mas sim atravs do ataque combinado de suas
diferentes formaes, lutando como um boxeador que emprega
tanto a direita como a esquerda para golpear o adversrio. Nessa
poltica de alianas, o peronismo incluiu outra principal formao
guerrilheira, de origem marxista, o Exrcito Revolucionrio do
Povo (ERP), com o qual no tinha coincidncias ideolgicas, mas
sim tticas ou estratgicas. Por outro lado, chegou a entendimentos
com o radicalismo, para formar uma aliana chamada La Hora del
Pueblo.
Na vanguarda da violncia, durante o ano de 1969, os
montoneros se distinguiram pelo sequestro e posterior assassinato
do general Aramburu e do sindicalista metalrgico Augusto Vandor,
seguidos de numerosas outras operaes desse tipo. Finalmente,
ante uma violncia macia, aparentemente incontrolvel apesar da
represso, Lanusse e o setor mais liberal do exrcito propuseram
o retorno a um regime civil. Pensavam ser necessrio realizar
uma operao do tipo Roque Senz Pea em sua poca, quando ao
abrir o caminho das urnas aos radicais e aos socialistas legalistas,
conseguiu separar estas foras de toda convergncia possvel com os
anarquistas e outros extremistas que recorriam violncia. Agora
o necessrio era entender-se com o peronismo, tanto em seu setor
estritamente poltico (Pern e os caudilhos de provncia) como
no sindical, que, por outro lado, tinham uma difcil convivncia,
tornada ainda mais instvel pela presena da Juventude e dos
montoneros nesse estranho casamento.
Finalmente Lanusse derrubou Levingston mediante outro
golpe de Estado e assumiu diretamente o poder. De imediato
convocou um radical independente, Arturo Mor Roig, para

351
Torcuato S. Di Tella

ministro do Interior, com o que dava um claro sinal UCR de que


esta poderia considerar-se herdeira do regime se aproveitasse
algumas vantagens oficiais que estavam sua disposio e que de
qualquer forma as eleies aconteceriam sem dvida alguma. No
obstante, optou por abolir o ministrio da Economia, subdividindo
suas funes entre vrios outros ministrios no coordenados,
para impedir qualquer retorno ao dirigismo estatista. Com esta
ltima deciso, Lanusse ganhava para si a direita econmica
clssica, agroexportadora, ainda que ao preo de perder prestgio
entre os setores da indstria que precisavam de maior estmulo
governamental. No entanto, Lanusse no pde tomar medidas
totalmente contrrias s de seu antecessor, justamente devido
grande fora de resistncia que tinham os setores que poderiam
ver-se afetados por uma maior abertura ao mercado internacional.
No mbito educacional, relaxaram as restries que operavam
sobre as universidades e centros culturais, assim como sobre os
meios de comunicao e a imprensa. Foi possvel novamente deixar
crescer o cabelo, ouvir rock e ler as revistas humorsticas, restritas
durante a etapa sria da ditadura. No campo estritamente
poltico, a nova concepo opositora foi chamada Grande Acordo
Nacional (GAN). No se conseguiu o que tinha sido o objetivo
ideal de Lanusse: o de fazer converger todos os partidos em um
candidato nico moderado e amplamente aceitvel (por exemplo,
ele mesmo). Por fim, as eleies foram convocadas, com a principal
restrio da candidatura de Pern, que seguia vetada. Isso no era
um pequeno detalhe insignificante, mas foi aceito para facilitar o
processo. Como tentativa de reassegurar-se, Lanusse imps uma
modificao constitucional de fato, pela qual o presidente seria
designado por voto direto (no mediante colgios eleitorais) e se
ningum obtivesse 50% dos votos, convocar-se-ia um segundo
turno ou ballottage. A esperana era que se o justicialismo no
alcanasse a metade do eleitorado, poderia ser abatido em uma

352
A Revoluo Argentina (1966-1973)

segunda instncia pelos radicais, a quem muito provavelmente


se curvariam tanto a direita quanto a esquerda, movidos por seu
tradicional antiperonismo.
O justicialismo props para a presidncia, por ordem do
chefe mximo, um poltico de escassa relevncia e antecedentes
conservadores, Hctor Cmpora, que no obstante foi em seguida
cercado pela esquerda e por grupos de superfcie ligados aos
montoneros. Como vice, figurava Vicente Solano Lima, antigo
conservador dos tempos da fraude, que havia reconsiderado seu
passado e fundado o Partido Conservador Popular, aliado do
Justicialismo. Entre os radicais houve uma luta de tendncias, que
ops o tradicionalismo de Ricardo Balbn contra a inovao de Ral
Alfonsn. Balbn ganhou a interna, mas no a eleio nacional.
Nessas eleies, no incio de 1973, a UCR apenas juntou algo mais
que 20% dos votos. O peronismo, com seus aliados no frondizismo
(Movimento de Integrao e Desenvolvimento, MID) e em setores
democratas cristos e socialistas, conseguiu arrebanhar os 50% do
total. Francisco Manrique, importante funcionrio do governo de
Lanusse separado no ltimo momento do oficialismo, obteve quase
15% dos votos, enquanto um pequeno carimbo autoproclamado
sucessor do regime apenas somou 2% das vontades populares.
A esquerda organizou uma Aliana entre o Partido Intransigente
(PI) de Oscar Alende, separado da UCRI frondizista, o Partido
Comunista e um setor da Democracia Crist liderado por
Horacio Sueldo, chegando quase a 10% do total. A direita liberal,
com Alsogaray e outros candidatos menores e provinciais,
completavam o quadro com apenas uns poucos pontos percentuais.
Definitivamente, uma grande fragmentao no hemisfrio no
peronista da poltica argentina, como sucedia quase sempre, dando
a impresso de uma esmagadora vitria justicialista. De fato, a
vitria no era to grande, pois no ia mais alm da metade do
conjunto nacional.

353
CAPTULO 24
O RETORNO PERONISTA (1973-1976)

A heterogeneidade da fora vitoriosa


A fora que chegava ao poder mediante as eleies de 1973 era
extremadamente heterognea. J desde seus incios o peronismo
unia elementos muito diversos, aparentemente ou realmente
contraditrios, e essa caracterstica havia se intensificado pelas
alianas necessrias para ganhar a luta contra Lanusse. Como dizia
o general Pern, nessa ocasio ele precisava passar por uma vala de
trs metros de largura e s tinha uma tbua de dois metros e meio.
Devia pagar um alto preo por um par de outras tbuas se quisesse
chegar ao outro lado. No incio, quando se lanou na poltica em
1943, Pern desejou formar um movimento integrador, por cima
das classes sociais, no importava se alguns setores extremados
na direita oligrquica ou na esquerda internacionalista no se
juntassem a ele, seu objetivo era incorporar os grupos mais
dinmicos da sociedade, desde os empresrios e profissionais
modernos aos cientistas, a classe mdia e os operrios. Com
uma fora desse tipo devidamente disciplinada e hierrquica,
ter podido talvez conduzir um processo de industrializao e de
unidade nacional, parecido aos de Taiwan, Coreia ou Japo. Mas a

355
Torcuato S. Di Tella

realidade no se curvou a esse esquema, e longe de haver formado


um movimento superior aos conflitos de interesses, Pern gerou
uma das experincias mais intensas de enfrentamento de classes
da histria argentina. Seu partido foi claramente percebido pelos
setores altos da sociedade argentina e por quase toda a direita
econmica e poltica do pas, como uma ameaa a seus interesses,
e essa ameaa teve momentos de particular gravidade durante os
episdios de 1953, de ataque ao Jquei Clube e s sedes partidrias
radical e socialista e, durante 1955, na ocasio da queima das igrejas
e da cria eclesistica. Certo que em ambos os casos tratava-se de
represlias ante uma feroz violncia opositora, mas isso no tira a
gravidade do enfrentamento.
Pern era visto por muitos como o lder capaz de controlar e
moderar essa fora popular, mas obviamente ele no era imortal,
e no se podia descartar a possibilidade de que a fora que havia
gerado lhe escapasse das mos. Era isso que parecia ocorrer no dia
25 de maio de 1973, quando Cmpora assumiu a Casa Rosada, ante
uma grande multido na qual se entremeavam livremente, e com
clara identificao de bandeiras e distintivos, toda classe de grupos
guerrilheiros, e, um pouco mais afastados, os sindicalistas. Para
deixar mais claro o simbolismo, os dois principais convidados que
compartilhavam o balco com Cmpora, eram Salvador Allende,
chefe do muito esquerdista governo da Unidade Popular no Chile,
e o presidente cubano Dortics, representando Fidel Castro. Essa
noite, durante a desconcentrao, numerosos grupos marcharam
at o crcere de Villa Devoto para impor a libertao de dzias de
guerrilheiros e outros presos polticos que Cmpora decidiu por
decreto, validado por uma lei de anistia sancionada pelo Congresso
a toque de caixa trs dias depois.
A esquerda peronista concentrava-se principalmente na
Juventude Peronista (JP), por sua vez dividida em faces,

356
O retorno peronista (1973-1976)

algumas das quais eram praticamente a estrutura de superfcie dos


Montoneros. Na Juventude inclua-se uma grande quantidade de
gente algumas pessoas bastante avanadas em anos que havia
passado por outras posies, sobretudo da esquerda clssica ou
do movimento estudantil universitrio e que agora ingressava
no peronismo para estar com as maiorias populares. Tambm
havia grande aporte dos setores renovadores da Igreja Catlica,
muitos dos quais estavam a caminho da adoo do marxismo
como ideologia capaz de expressar as inquietaes do cristo
com preocupao social. A massa do peronismo estava bastante
distante dessas posies. Dentro dessa maioria havia um setor
de clara identificao, o sindicalista, dirigido por funcionrios
burocratizados, muito acostumados ao uso da violncia para
manter suas posies frente aos embates de seus rivais. H que
se reconhecer que essa orientao teve certa necessidade histrica
nos momentos em que o movimento tinha que defender-se contra
os assaltos realizados por gremialistas rivais, apoiados pelos vrios
governos antiperonistas, comeando pelo de Aramburu. Mas, com
o tempo, a necessidade de defesa transformou-se em um sistema
muito aperfeioado de represso a minorias dissidentes, usado
para fazer calar todo tipo de protesto interno. Nesse ambiente,
a corrupo no faria menos que proliferar. No obstante,
essa liderana, com seus hbitos caudilhistas, estava em geral
referendada por um histrico de luta dos dirigentes, que, alm
de tudo, eram muito hbeis na negociao coletiva por salrios e
condies de trabalho.
Os dirigentes da burocracia sindical, ante uma assembleia
comum as quantas centenas de membros, recrutados entre os
ativistas (e, portanto, com grande participao de oponentes)
podiam facilmente sofrer uma derrota. Mas, em uma eleio de
todo o sindicato, as coisas eram bem diferentes, e l, em geral, eram
respaldados, mesmo que tampouco votasse um alto percentual

357
Torcuato S. Di Tella

de afiliados, mas sim bem mais do que os que concorriam s


assembleias. Ante uma perspectiva de greve, sempre havia grupos
mais militantes que no queriam saber nada de negociaes, mas
a massa de filiados, em geral, seguia as diretrizes de seus chefes,
mais experimentados em julgar o que se podia e o que no se
podia conseguir. Os grupos guerrilheiros, pouco conscientes do
grau de enraizamento da direo sindical, pensavam que, com sua
eliminao fsica, a base ficaria livre para poder se expressar e que
isso seria feito de maneira revolucionria. De fato, no entanto,
para cada Vandor, Rucci ou Alonso assassinados emergiam outros
iguais para substitu-los. Era a estrutura social que os reproduzia
constantemente. Como exemplo das ideologias e atitudes en-
frentadas entre a burocracia e os militantes, assim como do
clima intelectual da poca, so muito proveitosos os seguintes
fragmentos de um debate que se realizou em fevereiro de 1973,
pelo Canal Onze de televiso, no programa Las dos campanas,
entre Jos Rucci, dirigente peronista ortodoxo da UOM e nesse
momento secretrio-geral da CGT, e Agustn Tosco, esquerdista
independente da Luz e Fora da Crdoba.
O jornalista que conduzia o debate em dado momento
pergunta a Rucci se existia a burocracia sindical:
Rucci: Eu gostaria de primeiramente distinguir.
Porque s vezes as palavras, quando so expressas
superficialmente, soam vazias. Burocracia sindical, e o
que a burocracia sindical? O que que temos que fazer
para no sermos burocratas sindicalmente? Primeiro,
quero saber o que burocracia.
P: Vamos perguntar a Tosco.
Tosco: A burocracia sindical reduzir tudo a administrar,
desde posies de poder, benefcios sociais, de discutir
especialmente as convenes coletivas de trabalho,

358
O retorno peronista (1973-1976)

de manter-se dirigindo o movimento operrio desde


posies administrativas. Significa no assumir a
projeo geral da luta do movimento operrio como fator
de libertao nacional e social, na militncia concreta
fora da oficina, nas ruas, na luta com os companheiros.
Isso ser representante sindical e no simplesmente
burocrata.
P: Qual a sua opinio, Rucci?
Rucci: Isso burocracia, mas no alcana o sindicalismo
argentino. Porque graas ao sindicalismo argentino
temos um movimento operrio politizado que sabe o que
quer e sabe aonde vai. Esses qualificativos so rebuscados
para efetuar ataques que no tem nenhum sentido.
P: Ningum desconhece o incidente do frigorfico Swift
[que teria que fechar as portas, despedindo grande
nmero de pessoas]. O que tem a dizer a CGT?
Rucci: Pergunte o que fez a Federao da Carne. A
CGT no tem faculdades para tratar de problemas
de organizaes sindicais. So as que representam os
trabalhadores que devem assumir a defesa, de acordo
com os dirigentes que tenham, mas no a CGT. Acontece
que a Federao da Carne em nenhum momento o
assunto o trouxe ao seio da CGT.
P: Tosco, voc est de acordo com a colocao de Rucci?
Tosco: No. Ns acreditamos que a CGT deve cumprir
uma funo de coordenao orientadora, de promoo
da luta do movimento operrio. Ns temos solicitado
insistentemente CGT nacional a convocao do Comit
Central Confederal. No fomos sozinhos, e sim as vezes

359
Torcuato S. Di Tella

que foram necessrias, mas previamente pedimos a


convocao do Comit Central Confederal.
Rucci: Quero esclarecer. Talvez nunca o Comit Central
Confederal (CCC) tivesse reunido mais vezes do que
sendo eu secretrio-geral. O que acontece que o
CCC, integrado por quatrocentos secretrios-gerais e
dirigentes das organizaes confederadas, onde tambm
est o companheiro Tosco, tomou resolues de acordo
com a estratgia que se impunha esse mesmo CCC. O
que implicaria que se o companheiro Tosco houvesse
ido, ou estivesse integrado a esse CCC e dentro do jogo
democrtico que se deve dar nos corpos orgnicos, teria
que aceitar o que fosse resolvido.
O jornalista pediu a ambos os debatedores que propusessem
medidas concretas de mudana. Tosco havia falado em estabelecer
o controle de cmbio de moedas, o monoplio estatal do comrcio
exterior e a nacionalizao dos bancos, ao que Rucci assentiu, mas
depois este marcou sua diferena no tocante transferncia das
fontes de trabalho, ou seja, a estatizao das empresas privadas,
assinalando que apoiava a existncia de um capital ao qual o
governo faa ajustar as regras do jogo para que esse capital esteja a
servio da comunidade e cumpra uma funo social. Isso sugeria
o tema do socialismo nacional, ao que o prprio Pern havia
dado sua aprovao, ainda que o definisse de maneira diferente
da concepo que tinham os militantes de esquerda. No mesmo
programa televisivo, ocorreu o seguinte intercmbio a respeito:
P: O peronismo prope a luta de classes?
Rucci: O peronismo prope a unidade de todos os setores.
O socialismo que se prope neste momento na Argentina
se nutre tambm no propsito da evoluo dos povos. O
peronismo no um movimento esttico. Evolui, e dentro

360
O retorno peronista (1973-1976)

dessa evoluo d lugar a um processo que vai acabar no


socialismo nacional.
P: Poderia defini-lo?
Rucci: O socialismo tem, em diferentes pases do mundo,
diversos matizes. O socialismo que eu idealizo uma
integrao de uma sociedade onde, fundamentalmente,
acima de setores ou grupos, prime o respeito dignidade
e tambm aos fundamentos em que est baseada nossa
sociedade. Tosco: Ns queremos resgatar os meios de
produo e de cmbio que esto nas mos dos consrcios
capitalistas, fundamentalmente dos monoplios, para o
povo, socializ-los e coloc-los a servio do povo. Nosso
ponto de vista que devem desaparecer as classes e que
deve existir uma classe, a de quem trabalha. E no como
agora, que existe a dos explorados que trabalham e a dos
exploradores que s vivem do esforo dos demais.
Rucci: Na minha concepo isso no socialismo e sim
marxismo. P: Rucci, voc tem muito medo do marxismo?
Rucci: No, no tenho medo. Mas considero que neste
momento o marxismo j no tem mais vigncia no
mundo218.

O papel mediador de Pern


Grande parte do eleitorado peronista, sobretudo nas provn-
cias mais pobres e menos sindicalizadas do interior, seguia
caudilhos polticos, que no provinham dos grmios, mas sim
das classes mdias e altas locais. Esses lderes constituam um
setor pragmtico que podia oscilar entre a direita (sua posio

218 Jorge Osvaldo Lannot e Adriana Amantea (orgs.), Agustn Tosco, presente en las luchas de la clase
obrera: seleccin de trabajos. Buenos Aires: Edigraf, 1984, p. 283-287 e 274-276.

361
Torcuato S. Di Tella

mais natural) e a esquerda (quando a ttica o aconselhava), e que


dependiam, para referendar sua posio, do respaldo de Pern.
Nesse sentido, eram mais dependentes dele que os chefes sindicais,
que emergiam das bases, ainda que logo se distanciassem bastante
delas. Finalmente, temos que levar em conta os intelectuais, muitos
de origem nacionalista, e certos empresrios que se aproximavam
do peronismo, em busca de uma poltica mais protecionista de
seus interesses do que a que se poderia esperar de uma direita
dirigida pelo setor agroexportador do pas. No empresariado,
sobretudo o industrial, o cruzamento de interesses e atitudes
era to confuso, que gerava inumerveis fraturas na organizao
poltica desse setor. Este fenmeno tpico dos pases perifricos
ou subdesenvolvidos, onde h uma proliferao de linhas cruzadas
de interesses, o que no se d de maneira to extrema em naes de
mais longo assentamento industrial. Nessa extrema fragmentao
de interesses industriais e de outros setores da classe alta, o clero
ou os militares, sempre h alguns que optam em sua luta pelo
poder por uma estratgia de mobilizao de massas. Por isso a
diversidade de componentes dos movimentos populares em quase
todo pas da Amrica Latina muito maior que nessas outras
partes do mundo, e isso se expressa tanto em sua origem social
como em suas expresses ideolgicas. A consequente coexistncia
de extrema esquerda e extrema direita que ocorreu no peronismo
de maneira muito ntida naquela poca um fenmeno que se
reproduz em muitos outros casos no continente. Pern tinha
suficiente trajetria e capacidade de dilogo e de chegar a acordos
para integrar muitos e diversos componentes de sua aliana
poltica. Requereu seu mximo esforo, de todas as formas, para
poder pr em p de guerra esta ltima e to ampla coalizo, com
componentes sindicais e empresrios, e grupos ideolgicos que

362
O retorno peronista (1973-1976)

iam desde o filofascismo de Jos Lpez Rega219 (secretrio privado


de Pern e logo ministro de Bem-Estar Social) at o socialismo
guevarista da juventude. A mistura, no entanto, no pde ser
mantida por muitos meses depois do acesso ao poder220.
Pern regressou de maneira definitiva ao pas pouco tempo
depois de Cmpora ser ungido presidente e sua chegada desen-
cadeou uma luta interna de grandes propores. No caminho
do aeroporto de Ezeiza, em 20 de junho de 1973, congregou-
-se mais de um milho de pessoas para dar as boas-vindas ao
lder ausente, transformado em um verdadeiro messias que os
remontava a tempos idos de maior prosperidade ou juventude.
Uma concentrao de tanta gente por si s motivo de potencial
violncia, como em qualquer partida de futebol onde fenmenos
de pnico podem produzir avalanches mortais. Mais grave que
o milho de participantes, de qualquer forma, eram os barras
bravas221, dezenas de milhares de ativistas, de todas as orientaes
concebveis, que estavam dispostos a posicionar-se de maneira
preferencial frente ao palco a partir do qual Pern ia dirigir-se a seu
povo finalmente reencontrado. O resultado era previsvel: vrias
centenas de mortos em enfrentamentos internos com quase total
ausncia da polcia e Pern descendo em outro aeroporto para no
estimular mais ainda a luta, ou receber ele algum dos numerosos
tiros disparados nessa ocasio.
Logo ficou muito bvio que o entorno de Pern, manipulado
por seu secretrio Lpez Rega, estava dominado pelos setores de

219 N.E.: Conhecido como El Brujo, Jos Lpez Rega era uma espcie de Rasputin argentino j que,
como o monge russo, afirmava ser dotado de poderes msticos e influenciava bastante o casal Juan
Domingo e Isabelita Pron em questes polticas.
220 Correspondencia Pern-Cooke. 2 vols. Ediciones Parlamento, Buenos Aires, 1985.
221 N.T.: Barra brava: torcedores violentos de futebol, conhecidos por incentivarem suas equipes com
cantos interminveis e fogos de artifcio. Na Argentina, em geral, tm numerosos benefcios dados
pelos dirigentes do clube.

363
Torcuato S. Di Tella

direita do movimento. A posio de Lpez Rega nesse panorama


era um pouco estranha, porque ainda que Pern confiasse nele,
ideologicamente estavam bastante afastados. O velho lder havia
evoludo durante sua longa estada na Europa para uma aceitao do
sistema democrtico de governo, ou seja, para o liberalismo poltico,
com seus partidos, eleies e equilbrio de poderes, deixando de
lado as veleidades corporativistas que pode haver tido no passado.
Para canalizar os sentimentos da Juventude, falava do socialismo
nacional como forma de sociedade que superaria o capitalismo,
sem cair no comunismo sovitico. Sob esse regime a propriedade
privada de meios de produo s seria aceita na medida em que
cumprisse uma funo social claramente perceptvel, acompanhada
de um forte setor estatal ou cooperativo, ou de gesto operria.
Exemplos desse socialismo nacional podiam ser encontrados nos
pases rabes que haviam realizado revolues anti-imperialistas,
estatizando amplas reas produtivas, alm da expropriao de
quase todas as terras em mos de grandes proprietrios. Era
bastante bvio, de qualquer maneira, que esse projeto ideolgico
bastante distinto do original de suas primeiras presidncias
era para consumo juvenil e externo, e que o que se propunha era
uma verso muito mais moderada de Estado de Bem-Estar Social,
com um setor estatizado, que basicamente seria o j existente das
ferrovias, do petrleo, da eletricidade e outros servios pblicos,
incluindo manufaturas militares e ao, por motivos estratgicos.
Suficiente, por assim dizer, para alarmar o empresariado nacional.
Tornava-se inevitvel fazer algumas concesses ao modelo
socialista especialmente nas transaes polticas.
A presena de Lpez Rega no ambiente do general era um
sinal direcionado a esses setores de homens de negcios e aos
militares. A direita lopezreguista, em contraposio, estava
aliada aos burocratas sindicais, que se sentiam ameaados pela
Juventude e pelos Montoneros, que efetivamente assassinaram

364
O retorno peronista (1973-1976)

alguns de seus mais conspcuos membros. Decerto que a reao


normal destes era a de prover-se de todo um arsenal, com o que
enchiam os stos dos locais sindicais e que tiravam para reluzir
em qualquer assembleia de fbrica para evitar as investidas de seus
adversrios. A Juventude, em uma tentativa de trazer o equilbrio
poltico, acreditava ou melhor, aparentava acreditar que Pern
estava acima das faces e que ele lhes asseguraria um lugar
protegido dentro da coalizo governante. Pern os animava em
suas convices, com meias palavras, at que finalmente rompeu
com eles pouco antes de morrer. Antes disso deu-se a consolidao
do poder mediante a forada renncia de Czpora e Solano Lima,
obrigando a novas eleies presidenciais. Como era muito provvel
que Pern morreria antes de terminar seu mandato (tinha 78
anos), a eleio do companheiro ou companheira de chapa
era essencial. Tratava-se nada menos que de resolver o problema
da sucesso, enigma digno da Esfinge de Tebas, que no passado
havia desafiado a imaginao dos mais poderosos homens pblicos
do pas. Pern acreditou cortar pela raiz as brigas entre faces
elegendo sua esposa Isabelita, com o que s conseguiu empurrar
para adiante o problema pavoroso da luta de todos contra todos
para ficar com a herana.

Luta interna e declnio


A eleio, para substituir o renunciante Cmpora, que cedia
seu posto ao chefe, realizada em setembro desse mesmo ano de
1973, deu 62% dos votos a Pern, porque a coalizo de esquerda,
que havia obtido meses atrs quase 10%, decidiu somar-se ao
plebiscito. No obstante, a figura do ancio lder, diferente da de
Cmpora, exercia um efeito especial sobre um setor do pblico que
no era peronista, mas que estava disposto a ceder ao entusiasmo
generalizado e sentir-se uma vez ganhador e partcipe em uma
grande festa popular. A festa, contudo, logo se transformou em

365
Torcuato S. Di Tella

luto, com a violncia reiniciada ante a luta sem quartel entre a


guerrilha e os setores armados do Estado, assistidos por formaes
paramilitares, algumas de raiz sindical, outras manipuladas por
Lpez Rega, como a Triple A. O sequestro, a tortura e o assassinato
estavam na ordem do dia. Pern, finalmente em uma concentrao
multitudinria ante a Casa Rosada, no dia 1 de maio de 1974,
repreendeu os Montoneros e a JP, ocasionando sua retirada
macia, o que deixou um grande vazio na praa, alm da algazarra
que acompanhou a ruptura. Apesar da nostalgia, j no eram os
tempos de antes. Para no afetar sua sade debilitada, Pern falava
afundado em um grosso sobretudo e atrs de um vidro blindado
para proteger-se das balas que mais de um franco atirador suicida
poderia querer dirigir-lhe. Era para se pensar que o peronismo
estava, como seu criador, vivendo seus ltimos dias. Ao morrer
Pern, em 1 de julho de 1974, o poder de Lpez Rega cresceu graas
a sua influncia sobre Isabelita e sua aliana com o sindicalismo.
Finalmente pde controlar o ministrio da Economia, de onde
pensava ser necessrio implementar uma poltica de choque e no a
gradualista que estava sendo seguida contra a inflao. Colocou ali,
em junho de 1975, seu colaborador Celestino Rodrigo, que props
um programa de austeridade que incidiria principalmente sobre o
setor assalariado, pondo limite aos aumentos que se podia dar por
convnios coletivos, enquanto duplicava o valor do dlar, liberava
os preos e aumentava as tarifas de servios pblicos e transporte.
Ante estas medidas, a rebelio sindical generalizou-se orquestrada
pelo veterano dirigente da Unio Operria Metalrgica Lorenzo
Miguel, peronista da maior ortodoxia. Essa resistncia convergiu
com outras correntes de protesto contra o sistema de governo
armado pelo todo poderoso ministro de Bem-Estar Social. A CGT
convocou para 27 de junho uma grande concentrao na Praa de
Maio, que se canalizou contra Lpez Rega, apelidado o bruxo.
A violncia ameaava estourar agora entre grupos que at ontem

366
O retorno peronista (1973-1976)

haviam sido aliados, o que debilitaria sua luta comum contra a


guerrilha ou sua resistncia contra um eventual e sempre possvel
golpe militar. Em poucos dias, a CGT decretou uma greve por 48
horas para forar a liberao dos aumentos de salrios sancionados
por comisses paritrias entre empresrios e sindicatos. O
ministro Rodrigo teve que ceder ante os pedidos de aumento em
que cada agremiao competia com as outras, gerando um pico de
inflao que era o maior at o momento da histria argentina,
somando em um ano quase 300%. Esse processo, chamado de
Rodrigazo, devorou as economias de muita gente que no tinha
suficiente experincia ou assessoramento para fazer as constantes
mudanas de colocao necessrias para proteger-se. Rodrigo teve
que renunciar e o mesmo ocorreu com Lpez Rega que, em seguida,
exilou-se para evitar ser vtima do tipo de violncia que ele mesmo
havia promovido222.
O descrdito de Isabelita levou alguns de seus assessores,
dentro do mesmo peronismo, a propor que renunciasse para
deixar espao ao muito moderado aliado democrata cristo Jos
Antonio Allende ou ao peronista tolervel talo Luder. Mas os
setores mais entusiastas (verticais) opuseram-se a essa manobra,
qualificando-a de traio ao movimento. Como alternativa,
a presidenta tirou frias curtas, acompanhada pelas esposas
dos comandantes das trs foras, que a tinham virtualmente
presa. O controle das foras armadas sobre o governo e sua ao
praticamente autnoma na luta antiguerrilheira transformavam o
governo constitucional cada vez mais em uma fico. O golpe que se
vinha preparando cuidadosamente desde algum tempo finalmente
estourou em maro de 1976. A presidenta foi detida e substituda
por uma junta militar, formada pelos trs comandantes, do Exrcito,

222 Liliana de Riz, Retorno y derrumbe: el ltimo gobierno peronista. Buenos Aires: Folios, 1981; Guido Di
Tella, Pern-Pern, 1973-1976. Buenos Aires: Sudamericana, 1983; Juan Carlos Torre, Los sindicalistas en
el poder: 1973-1976. Buenos Aires: Centro Editor de Amrica Latina, 1983.

367
Torcuato S. Di Tella

da Marinha e da Aeronutica. Estes, em seguida, designaram Jorge


Rafael Videla presidente de fato.
A ditadura, a pior da histria, pensava legitimar-se caso
conseguisse iniciar uma experincia de crescimento econmico
acelerado, como no Brasil, onde o regime militar (de 1964 a
1985) j em 1976 tinha uma trajetria de xito econmico e
estabilidade institucional, certamente no democrtica, mas com
certas regras de funcionamento regulamentar. Na Argentina, a
violncia e a luta interna dentro do regime militar fizeram com
que no se reproduzisse o milagre brasileiro, coisa que j havia
ocorrido durante o regime inaugurado por Ongana (1966-1973).
O maior equilbrio de foras existente na Argentina entre fatores
de poder incluindo o sindicalismo fazia com que o modelo de
desenvolvimento dinmico sob a direo autoritria, efetivo no
pas vizinho e em outros do Leste Asitico, no funcionasse. Ou
seja, o poder estava na Argentina demasiadamente distribudo
entre diversos setores sociais para permitir um crescimento
capitalista selvagem, baseado em grandes massas de mo de obra
barata e submissa. No que a distribuio do poder na Argentina
fosse parelha, ou justa, entre os diversos estratos da sociedade, mas
pode-se dizer que havia elementos de poder suficientes nas mos
dos setores populares de modo que estes tivessem uma importante
capacidade de resistncia ante os projetos padronizados desde as
altas esferas sem seu consenso.

368
CAPTULO 25
A ditadura do Processo (1976-1983)

As faces no novo regime


O novo governo implicava, em certo sentido, um retorno
poca da Revoluo Argentina, ainda que agora se autodenomi-
nasse Processo de Reorganizao Nacional, em breve, o Processo.
Mas as condies estavam muito piores devido ao progressivo
descrdito, que agora havia alcanado tambm o peronismo. No
obstante, Videla estava longe de possuir o prestgio, em crculos
militares e civis, que em seu momento rodeava Ongana. E o
regime que ele inaugurou, assim como o de seus sucessores
depois de golpes internos Leopoldo Galtieri e Reynaldo Bignone,
caracterizou-se pela mais intensa experincia de terrorismo de
Estado que experimentou a Argentina, com um nmero de vtimas
mortais assassinatos, torturados e desaparecidos estimado,
por diversas fontes, entre 10 mil e 30 mil pessoas223.

223 Comisin Nacional de Desaparicin de Personas, Nunca Ms. Buenos Aires: Eudeba, 1984; Marisa
Ruiz, Invisibles hasta para ellas mismas. Las mujeres y las dictaduras en Argentina, Chile y Uruguay,
em Laura Bermdez et al., Aproximaciones multidisciplinarias a lo femenino y a lo masculino. Papeles
de Trabajo. Montevideo: Facultad de Humanidades y Ciencias de la Educacin, Universidad de la
Repblica, 2002.

369
Torcuato S. Di Tella

Dessa vez no existia uma faco organizada de orientao


nacionalista catlica. No que faltassem indivduos envolvidos
nessa escola, mas tinham muito menos peso que na experincia
anterior. O novo regime nunca se props a uma nova constitu-
cionalizao do pas em um regime corporativo, de eliminao
de partidos. Aceitava a vigncia, a longo prazo, de um retorno
a instituies liberais. O prazo nunca foi especificado, mas
implicitamente podia-se pensar em vinte ou mais anos, ou seja,
dados nossos costumes polticos, o infinito. De fato, no entanto,
a experincia chilena de Pinochet durou mais ou menos (de 1973 a
1989) e mais ainda a do Brasil (1964-1985). Nesse momento, nada
de partidos, muito pouca liberdade de imprensa e de associao,
controle na frente universitria e cultural e terrorismo de Estado
contra a atividade guerrilheira ou a quem se considerasse seus
aliados. De toda maneira, os conflitos da sociedade civil refletiam-
-se em enfrentamentos entre militares, baseados nas rivalidades
das trs armas ou em personalismos. As propostas alternativas
existentes podiam ser esquematizadas em trs dilemas.
O primeiro dilema era:
a. continuar apoiando a industrializao protecionista do
pas, com toda sua estrutura de subsdios e de estatismo ou
b. orientar-se para uma economia mais aberta s correntes
internacionais, dando entrada ao capital estrangeiro e
estimulando a competio de maneira que s sobrevivessem
as empresas mais eficientes. No importava que se gerassem
focos de desemprego, porque se pensava que ao longo do
tempo as foras do mercado os reabsorveriam; alm do que,
um pouco de desemprego contribuiria para enfraquecer o
sindicalismo, fazendo com que a mo de obra fosse mais
disciplinada.

370
A ditadura do Processo (1976-1983)

O segundo dilema:
a. reprimir ao mximo qualquer expresso opositora,
incluindo a do sindicalismo tradicional, condenvel como
fonte da distoro que a economia nacional havia sofrido
por obra do peronismo ou
b. diminuir um pouco a represso, para evitar excessivas
reaes da opinio pblica internacional, sempre influente
sobre os governos das grandes potncias e sobre os possveis
investidores estrangeiros.
O terceiro dilema:
a. fazer com que o sindicalismo se dividisse ao mximo para
debilit-lo ou
b. entender-se com o diretrio peronista moderado dos
sindicatos, mantendo seus monoplios de representao
para motiv-los a colaborar e para que eles se encarregassem
de reprimir as potencialmente ameaantes alternativas de
esquerda.
Diferindo do ocorrido durante a Revoluo Argentina, o
regime foi predominantemente militar quanto a seus funcionrios,
ministros e governadores. Exceto, obviamente, no setor da
economia, onde se deu grande poder a uma equipe formada por
Jos Alfredo Martnez de Hoz, muito ligado a fortes interesses
econmicos do pas e do estrangeiro. Esse grupo fundamentava-
-se, sobretudo, nos trs dilemas referidos, para abrir a economia
competio internacional, diminuir em algum nvel a represso,
enfraquecer os grmios atravs da pluralidade sindical e do
desemprego. Uma boa parte do diretrio militar apoiava este
enfoque. Mas havia importantes setores de fardados que davam
preferncia a defender a indstria existente, principalmente
aquela ligada defesa e que favorecia um dilogo privilegiado

371
Torcuato S. Di Tella

com o peronismo razovel. Em relao represso, havia uma


ampla gama de atitudes, ainda que no se pusesse em dvida a
necessidade de apelar-se para um terrorismo de Estado, por mais
que violasse direitos humanos fundamentais, o que se considerava
inevitvel em uma guerra.

A magnitude da ameaa subversiva ou o mundo


daquilo que no foi
Ao iniciar-se o novo regime militar, a maior parte da opinio
conservadora, dos crculos empresariais e da classe mdia do pas,
deu-lhe seu apoio, ao menos passivamente. Em geral, considerava-
-se que o terrorismo de Estado era necessrio para evitar uma
alternativa revolucionria que desencadeasse, ao chegar ao
poder, medidas radicalmente expropriatrias. necessrio que se
pergunte, aqui, se realmente houve uma condio revolucionria
desse tipo no pas. No h uma resposta segura em tema to
escorregadio, mas vale a pena fazer uma tentativa exploratria.
Como o projeto subversivo fracassou e afundou em um abismo
de sangue, ainda muito comum, entre os que naquele momento
simpatizaram com ele, considerar que a possibilidade no existiu,
que foi uma loucura embarcar nele. Contudo, as loucuras com
frequncia so as que movem a histria, de modo que o tema
merece ateno mais detalhada. Buscando aproximar-se de uma
resposta, necessrio comear olhando o que ocorreu em outras
sociedades. Em nosso continente, houve dois casos de revoluo
de origem guerrilheira, moderna, claramente expropriatrias, que
tiveram xito: a cubana e a nicaraguense, e que tambm tiveram
que enfrentar um terrorismo de Estado, o de Fulgencio Batista e o
dos Somoza. Em perodos anteriores, tanto a Revoluo Mexicana
(iniciada em 1910) quanto a Boliviana (1952) produziram
alteraes muito radicais no sistema de propriedade, ainda que

372
A ditadura do Processo (1976-1983)

sem alcanar a intensidade das duas mais recentes, ou as da Rssia


e da China em sua poca. Por que no na Argentina?
s vezes se diz que os grupos guerrilheiros eram uma pequena
minoria. Efetivamente o eram, se comparados populao total,
ainda que seu nmero em termos absolutos fosse bastante
impressionante, j que quase seguramente alcanavam algumas
dezenas de milhares ou mais224. Alm do mais, tem que ser levado
em conta que as revolues em geral no so feitas pelas grandes
massas, mas sim por minorias muito dedicadas que conseguem
certa insero em setores mais amplos (no necessariamente
majoritrios) da populao. Isso no foi conseguido pelos grupos
guerrilheiros argentinos, uma vez que o peronismo rompeu
abertamente com eles. Entretanto, ainda nesse momento gozavam
de bastante simpatia em ambientes intelectuais, estudantis
e artsticos. Ainda com relao aos princpios, durante vrios
anos (1969-1973) estiveram estreitamente aliados ao principal
movimento de massas do pas, que de fato os gerou em seu
seio. Sem dvida, os montoneros (e o mais marxista Exrcito
Revolucionrio do Povo, ERP) estavam bastante conscientes de
que em algum momento o enfrentamento com o general e seu
entorno se daria, mas seu clculo era que at l eles j haveriam
conseguido apoio suficiente para criar empecilhos ao velho lder,
especialmente se antes o destino o eliminasse fisicamente da
cena. No entanto, subestimaram a solidez interna do movimento
peronista, e o grau de enraizamento das lideranas sindicais e
caudilhistas. Justamente, uma das diferenas entre a Argentina e
pases como Cuba e Nicargua (ou Rssia e China antes) que nestes
o movimento sindical no era to forte em relao ao conjunto
da populao do que em nosso pas e o sistema de partidos

224 Roberto Baschetti (org.), Documentos de la resistencia peronista, 1955-1970. Puntosur, Buenos Aires,
1988; Richard Gillespie, Soldiers of Pern. Clarendon Press, Oxford, 1982; Pablo Giussani, Montoneros:
la soberbia armada. Sudamericana-Planeta, 1984.

373
Torcuato S. Di Tella

polticos muito mais flutuante. Nesse sentido, um dos fatores de


maior impedimento da repetio de uma experincia subversiva
na Argentina a consolidao de um sistema democrtico com
partidos estveis e organizaes sindicais respeitadas. No se pode
esquecer que o incio do fenmeno revolucionrio onde ele foi bem
sucedido como nos outros casos mencionados mais acima se
deu em perodos em que, por muitos anos, ou dcadas, a cidadania,
ou um importante setor dela, no podia expressar-se atravs da
livre ao poltica.
Outro aspecto do mundo que no foi o do conflito de limites
com o Chile. O que estava em jogo eram trs ilhas do extremo
sul, sobre o Canal de Beagle. Estas haviam sido objeto de uma
arbitragem, confiada Corte Internacional de Justia de Haia em
1971. Em 1977, depois de uma longa anlise, essa corte expediu a
favor dos reclamos chilenos. Os militares resistiram em aceitar esta
deciso, juntamente com o setor nacionalista da opinio pblica,
com forte repercusso no peronismo. Mesmo que as convenes
internacionais impusessem que fosse aceito o que fora sancionado
por um rbitro escolhido de comum acordo, os espritos mais
entusiastas opunham-se a essa concesso. Obviamente, se o
governo entregasse as ilhas, a oposio, sobretudo a peronista,
aproveitaria para conden-lo como pouco zeloso dos interesses
nacionais. Houve incidentes de fronteira e um agravamento de
tenses, at que em fins de 1978, quase se chegou guerra. Nesse
momento, houve uma interveno mediadora papal, aceita por
ambos os pases, que levou ao Tratado de Montevidu, no incio de
1979, ficando ento o tema temporariamente arquivado.

A poltica econmica
A nova poltica econmica props-se a criar condies
adequadas para o investimento de capital, aumentando a
rentabilidade das empresas. Um dos mecanismos imediatamente
374
A ditadura do Processo (1976-1983)

implementado foi o de reprimir a atividade sindical, o que em


tempos de inflao alta (46% mensais em maro de 1976) implicou
em uma forte reduo do salrio real em poucos meses. Sobre a
base de um nmero ndice 100 para 1974, o salrio real, que j
havia baixado um pouco em 1975, desabou a um valor de 63 em
1976. A porcentagem da entrada nacional que correspondia aos
assalariados, de 49% em 1975, baixou a 32% no ano seguinte e
permaneceria em valores parecidos at o fim do regime225. Apesar
dessas medidas, a inflao nunca pde ser realmente controlada.
certo que, no final de 1976, havia baixado, das cifras quase
hiperinflacionrias de maro, para nveis mais normais de 6%
ou 7% mensais, mas nesse ponto estagnou-se e voltou a subir,
alcanando, em 1977, os 150% anuais. A luta intersetorial
continuava, incluindo os sindicatos debilitados, mas no
mortos. Ainda por cima, figuravam os grandes donos de terras e
agroexportadores, os pequenos produtores rurais, os empresrios,
os financistas e a classe mdia em geral, alm dos setores no
especificamente econmicos, como a Igreja, as foras armadas e o
mundo da cultura e da Universidade. As foras armadas, por sua
vez, experimentavam srios enfrentamentos entre armas.
Um dos mecanismos que alimentam a inflao a luta por
fatias do ingresso nacional entre setores fortemente organizados,
em condies nas quais o governo tem pouco poder para impor-
-se. Ainda que parea estranho, um regime pode ser ditatorial,
inclusive terrorista e, no entanto, no ter suficiente autoridade
para impor suas decises ao conjunto da sociedade. Essa fragilidade
est associada s agudas divises internas em seu prprio seio, que
fazem com que qualquer deciso imediatamente seja impugnada

225 Jorge Schvarzer, Martnez de Hoz: la lgica poltica de la poltica econmica. Buenos Aires: Cisea, 1983,
e do mesmo, Implantacin de un modelo econmico: la experiencia argentina entre 1975 y el 2000.
Buenos Aires: A-Z Editora, 1998; Arturo Fernndez, Las prcticas sociales del sindicalismo, 1976-1982.
Buenos Aires: Cedal, 1985.

375
Torcuato S. Di Tella

por algum setor interno com suficiente fora obstrucionista.


Logo, os opositores externos ao regime aliam-se a esse opositor
interno e armam um conjunto capaz de paralisar o governo. Estas
alianas eram flutuantes, o que gerava uma sensao de estar
deriva. O resultado desta luta intersetorial foi a inflao, pois,
por no exercer o governo uma verdadeira arbitragem, ficava
obrigado a ceder ante as presses de cada grupo, contentando-os
com medidas que implicavam sempre em um aumento de preos.
Pode ser resultante do preo do salrio, ou da carne, ou das tarifas
de proteo ou subsdio, ou do valor do dlar: tudo termina em
uma espiral inflacionria. Para reequilibrar a distribuio entre os
setores em pugna, nunca se podem baixar os preos que cobra o
que momentaneamente saiu favorecido. A nica forma aumentar
os dos outros. Em um pas com suficiente distribuio social bsica
do poder, como a Argentina, no h possibilidade de cortar essa
luta interna a no ser mediante certo consenso, e isso exige um
sistema de maiores liberdades pblicas e discusso por meio de
entes representativos, que possam ao menos incluir os partidos
polticos e desde logo as associaes empresarias e sindicais.
A poltica econmica optou por dois alicerces centrais na luta
contra a inflao: (a) a manuteno de uma taxa alta de juros para
emprstimos e depsitos em pesos, e (b) a fixao de um valor
predefinido e relativamente baixo para o dlar, o que se chamava
de tablita.
1. alta taxa de juros: havendo uma alta taxa de juros em pesos,
os investidores (nacionais ou estrangeiros) transformavam
seus dlares em pesos, atrados pelos ganhos. Isso fazia
baixar o valor do dlar, pela aplicao da lei da oferta e da
demanda. O perigo para os investidores era que, ao cobrar
seus juros e querer convert-los novamente em dlares,
deparavam-se com a impossibilidade de faz-lo, ou com o

376
A ditadura do Processo (1976-1983)

fato de que o dlar (no mercado oficial ou no negro) havia


inesperadamente aumentado muito de valor e, neste caso,
terminavam tendo menos dlares que antes. Para evitar
esse perigo era necessrio o mecanismo da tablita, como
se ver a seguir.
2. a tablita: a tabelinha era uma lista dos valores com base
nos quais o Estado venderia dlares, publicada para os
seguintes trinta dias ou mais. Dada a alta taxa de inflao
(vrios pontos percentuais por ms) no era possvel fixar
um valor absoluto do dlar, como havia feito Ongana,
que o teve muitos meses fixo em 350 pesos. Agora se
predizia certa inflao (que quase sempre resultava ser
algo menor que a real) e, de maneira proporcional, fixava-
-se o valor futuro do dlar. Assim, se um investidor sabia
que podia investir seus pesos a uma taxa maior que a da
inflao implcita na tabelinha, estava seguro de que ao
sair de sua operao (que era medida por semanas) teria
uma quantidade assegurada de dlares. Negcio redondo;
sempre que o governo cumprisse, obviamente.
O governo durante um longo tempo foi cumpridor. Os
investidores, ento, que calculavam ganhos e perdas em moeda
estrangeira, comeavam digamos com mil dlares. Os convertiam
em pesos, recebendo juros que eram de um ou dois pontos
percentuais acima da inflao prevista para os prximos meses.
A tabelinha fazia com que no lhes importasse qual seria a inflao
real: ao terminar sua operao, converteriam os pesos em dlares
taxa da tabelinha, e ao cabo de um ano deparar-se-iam com seus
dlares iniciais convertidos em 1.200, 1.300 ou mais. Havia vrias
outras facetas desse negcio. Uma era que ante esta perspectiva,
ningum iria investir em atividades produtivas. A outra era que os
produtores que se viam obrigados a recorrer ao crdito tinham que

377
Torcuato S. Di Tella

pagar taxas colossais que inevitavelmente os levavam bancarrota,


salvo, claro, se conseguissem emprstimos especiais de promoo,
o que podia chegar a ter um preo, no necessariamente registrado
na parte branca da contabilidade. O motivo pelo qual havia taxas
to altas de juros no pas era o que se chamava o risco argentino.
Caso se tratasse de um banco que emprestava a um empresrio,
o risco era que este no pudesse devolver o dinheiro, com o que
os ganhos do banco (ou de seus depositantes) se evaporariam. Se
fosse um poupador que investisse com a garantia da tabelinha,
o risco era que o governo anulasse sua validade e que o dlar
subisse at as nuvens, ento o que o investidor ganharia ao final da
operao seria menos que o colocado, calculado em dlares, ou em
pesos indexados.
Havia ainda, a saber, outra faceta mais grave deste processo:
a supervalorizao do peso. Esse um processo algo contraditrio,
que levava um tempo ainda para os empresrios e financistas
estrangeiros entenderem, acostumados a uma situao muito
distinta em seus pases de origem. Por um lado, o peso se
desvalorizava muito rapidamente em termos reais, uma vez que a
inflao o erodia razo de 5% ou 10% mensais. Mas a maior parte
dos operadores econmicos, principalmente os mais fortes, mas
tambm os trabalhadores sindicalizados, faziam de tal maneira
que indexavam suas vendas, ou seja, que estas fossem corrigidas
a cada ms ou a cada par de meses pela inflao. Resultava, ento,
que seus ingressos indexados significavam cada vez mais dlares,
sempre que o valor do dlar subisse a uma taxa menor que a
inflao, ou seja, ao ritmo da inflao prevista sempre menor que a
real. Com esse processo, a Argentina terminou sendo um dos pases
com custo de vida, medido em dlares, mais alto no mundo. Com
esses custos internos ficava difcil exportar qualquer coisa que no
fossem cereais ou carne. O resultado de todos esses processos foi
uma grave desindustrializao do pas, a converso de operrios

378
A ditadura do Processo (1976-1983)

qualificados em trabalhadores por conta prpria, frequentemente


marginais, e a proliferao de bolses de misria nos bairros pobres
das grandes cidades226.
A longo prazo, no era possvel que se mantivesse uma
situao desse tipo. A curto prazo, o que a permitia era a existncia
de amplas reservas em dlares, com as quais o governo prosseguia
entregando moeda estrangeira a quem a quisesse a valores baratos
imperantes, marcados pela tabelinha. Essas amplas reservas, a
seu turno, eram devidas a dois fatores: um genuno, o outro no.
O genuno foi que estava aumentando bastante a produo rural,
facilmente exportvel, e o no genuno era que uma das fontes de
dlares do governo eram as altas taxas de juros pagas localmente,
o que atraa moeda estrangeira. Mas este era um remdio que no
fazia mais que agravar a enfermidade: o risco argentino tornava-
-se cada vez maior. A dvida externa, por outro lado, passou de 13
bilhes de dlares no fim de 1978 a quase 30 bilhes em maro de
1981. O ministro, logicamente, sabia que isso estava ocorrendo,
mas pensava que poderia tratar-se de um fenmeno supervel com
o tempo. Sua ideia era que as novas condies de segurana, dadas
por um controle poltico que eliminasse a subverso e disciplinasse
a fora de trabalho, atrairiam o investimento genuno. As muitas
empresas antieconmicas que haviam se estabelecido em pocas
de protecionismo indiscriminado seriam agora substitudas por
outras que realmente pudessem competir internacionalmente com
preos e qualidade adequados, e assim se geraria, por obra de suas
exportaes, outra corrente de entradas genunas em dlares. Ao
diminuir o risco argentino, as taxas locais diminuiriam, tornando
possvel que os empresrios pedissem emprstimos para encarar
projetos de expanso.

226 Marta Bellardi e Aldo de Paula, Villas miseria: origen, erradicacin y respuestas populares. Buenos
Aires: Centro Editor de Amrica Latina, 1986.

379
Torcuato S. Di Tella

A luta contra a ditadura


A resistncia da sociedade civil sempre existiu, ainda que
nunca adquirisse um grande volume. Isso era em parte resultante
do temor suscitado pela represso, que no se deteve ante torturas,
sequestros e desaparecimentos. A teoria daqueles que planificavam
a represso era que ainda que fosse necessrio eliminar dez pessoas,
que no tinham nada a ver, por cada guerrilheiro ou simpatizante
prximo abatido, a operao seria justificada. E foi isso que se
fez. O sindicalismo, muito abatido pela reduo do nvel de vida
de seus afiliados e a perseguio de ativistas nas fbricas e nas
associaes, tardou em reagir. Como ocorria antes com frequncia,
havia entre os dirigentes as mais variadas estratgias, motivadas
por razes tanto genunas como acomodatcias. A maior parte dos
sindicatos passava por intervenes, mas, em geral, os antigos
diretrios davam um jeito para colocar seus partidrios nas novas
posies administrativas, ou como colaboradores e assessores
dos interventores militares, e outros tomavam atitudes mais
contestadoras, ou faziam ambas ao mesmo tempo. Havia tambm
os que buscavam detectar as divises dentro do regime, para jogar
uns contra os outros, o que era facilitado pela natureza dividida e
internamente antagnica que sempre tiveram no pas os governos
autoritrios, muito mais intensa do que no Chile e no Brasil.
A mesma estratgia complexa foi seguida por muitos dirigentes
polticos dos diversos partidos.
Em um plano mais moral, as organizaes de direitos huma-
nos tiveram sempre um discurso que conseguiu convert-los
na conscincia do pas, com impacto cada vez maior na opinio
pblica, que no incio se negava, em grande medida, a ver o que
se passava. Particularmente efetivas foram as chamadas Mes da
Praa de Maio, que organizavam semanalmente demonstraes
diante da Casa Rosada, exigindo informaes sobre o paradeiro de

380
A ditadura do Processo (1976-1983)

seus filhos desaparecidos. Tendo impacto reduzido no comeo, sua


persistncia e sua deciso de enfrentar qualquer tipo de riscos para
demonstrar seu repdio ao terrorismo de Estado lhes permitiu
chegar ao corao de amplos setores do pas. No sindicalismo, ao
contrrio, a resistncia foi sempre mais encoberta, com a usual
combinao de estratgias duras e brandas.

A luta interna dentro do regime


O programa econmico do ministro Martnez de Hoz
provocava ressentimentos em numerosos setores das foras
armadas, que prefeririam uma maior defesa da indstria nacional
e, sobretudo, das empresas ligadas direta ou indiretamente
fabricao de armamentos, comeando pela Fabricaes Militares.
Tambm o nacionalismo sempre vigente em alguns desses setores
os levava a opor-se s ideias oficiais a respeito da privatizao de
servios pblicos e energia e por isso o governo no pde avanar
praticamente nada nessa frente. A oposio de grande parte da
opinio pblica civil, principalmente no peronismo, tambm
deixava difceis as mudanas. O general Videla, que iniciou sua
gesto como presidente da junta e presidente interino do pas,
passou a desempenhar desde 1978, por um perodo de trs anos,
segundo um regulamento confeccionado pelas prprias foras
armadas. Isso estava estabelecido no Estatuto da Revoluo, que
fazia s vezes de corpo legal mximo, complementar e substituto
da constituio. Quando chegou o momento de nomear outro
presidente, o eterno problema da sucesso voltou a ser proposto.
A junta dos trs comandantes em chefe deveria fazer a designao
pela maioria, mas preferivelmente por unanimidade. Quando, em
outubro de 1980, sendo dado um ms para tomar a deciso, venceu
o prazo sem que tivesse havido uma deciso, tornou-se evidente
que as opinies eram divergentes. Haveria um novo golpe interno
como tantas outras vezes?

381
Torcuato S. Di Tella

O almirante Emilio Massera havia se transformado, de um dos


principais diretores da represso, em crtico de alguns aspectos do
governo. O exrcito tinha seu candidato, o general Roberto Viola,
que pretendia iniciar uma maior institucionalizao do regime,
uma espcie de sada brasileira. Finalmente, para evitar mais
especulaes, a junta decidiu-se apressadamente por Viola, sem
especificar os votos a favor e contra, mas todos sabiam que havia
sido um apertado dois a um.
Viola, que assumiu em maro de 1981, iniciou sua tentativa
de abertura distribuindo os principais ministrios entre
personalidades civis ligadas a grupos econmicos. Tambm nomeou
embaixadores de partidos ou setores polticos que mantinham
uma atitude de expectativa ante as promessas do governo de
uma eventual liberalizao e progressiva democratizao. Como
interventores de grande nmero de municipalidades foram
designados polticos com prestgio local, ou seja, apartidrio, mas
muitos outros do setor dialogista da UCR e alguns do peronismo.
Com os sindicatos, intensificou-se a poltica de entendimento
com os diretrios tradicionais, que voltaram a ocupar seus antigos
postos de comando.
Em um dado momento, no foi possvel manter a tabelinha
e o dlar disparou a valores siderais. Por ser a cidade mais cara
do mundo, Buenos Aires tornou-se a mais barata (para quem
tinha dlares) e, para evitar a quebra de muitos empresrios, o
governo assumiu os compromissos dos devedores com o exterior
e transformou-se em credor deles, mas em pesos indexados, que
ento se tornaramrelativamente baratos em comparao ao dlar.
Isso implicava uma socializao da dvida privada, cuja carga ia
pesar sobre toda a populao. A progressiva deteriorao de muitas
empresas e bancos estava originando uma perda sria de prestgio
do governo. Como, por outro lado, Viola dava mais liberdades

382
A ditadura do Processo (1976-1983)

e estava disposto ao dilogo, o sindicalismo aproveitou para


reorganizar-se e lanar movimentos de protesto. Durante toda a
ditadura, haviam ocorrido numerosas greves parciais, em geral
em forma mais ou menos espontnea e no coordenada. Uma das
primeiras foi a de Luz e Fora de janeiro de 1977, terminada com
sequestro e morte (desaparecimento) do peronista moderado
Oscar Smith. Outra das mais importantes foi a dos ferrovirios de
outubro de 1977. Logo houve uma tentativa de paralisao geral,
em junho de 1978, convocada pelo Movimento Sindical Peronista
(por estar enclausurada a CGT), que no teve muito xito. J em
fins de 1980, quando havia sido designado o general Viola, mas
ainda no havia assumido, a CGT estruturou-se de fato apesar
da proibio legal sob a direo de Sal Ubaldini, peronista do
grmio de Cerveceros, que rejeitava a poltica mais participativa
ou colaboracionista de outra parte do elenco sindical tradicional.
Em julho de 1981, j bastante distendido o sistema repressivo, em
pleno perodo de abertura de Viola, a CGT lanou outra greve geral.
Em novembro desse mesmo ano, foi organizado um movimento
de protesto com mobilizao, que tratava de verificar a vigncia
da maior liberdade de associao que se estava reimplantando no
pas.
A possibilidade de que uma eventual expanso econmica
permitisse moderar o inconformismo social era agora vista como
impossvel ou muito distante no tempo. No fim de maro de 1982,
uma greve geral acompanhada de mobilizao popular produziu
srios enfrentamentos com a polcia nas principais cidades do pas.
No s os setores populares, mas tambm muitos empresrios
afetados pela poltica econmica demonstravam sua oposio.
O discurso dos grupos de direitos humanos e das Mes da Praa
de Maio, que manifestavam a cada semana sua demanda de
explicaes sobre seus filhos desaparecidos, impactavam cada vez
mais a opinio pblica, antes adormecida.

383
Torcuato S. Di Tella

Havia que comear a pensar em dar por terminado o Processo,


argumentando que o principal, a guerra contra a subverso, havia
sido concluda com xito. Ia ser impossvel encontrar uma sada
criando algum movimento poltico solidrio com o oficialismo que
pudesse ganhar as eleies e continuar sua obra em um ambiente
constitucional. A aspirao para conseguir esse tipo de sucesso,
dentro de um esquema partidrio renovado, no era to absurda
como pode parecer. Em outros pases, especialmente no Brasil e
no Chile, havia uma forte seo do eleitorado que estava disposta
a votar a favor de candidatos governamentais promovidos pelos
regimes militares. Isso no parecia ser o caso na Argentina, mas o
general Leopoldo Galtieri tinha ideias prprias a respeito e, para
implement-las, comeou por um golpe de Estado em dezembro de
1981, despachando Viola e assumindo o poder. A grande ideia era
invadir as Malvinas. Todos os manuais diziam que nesses casos a
opinio pblica subitamente encaixava-se logo atrs do chefe que
toma uma deciso to audaz.

A guerra das Malvinas, deteriorao poltica e


transio (1982-1983)
O conflito com o Chile pelas ilhas do Canal de Beagle, ao qual
antes nos referimos, ainda que grave, no havia tido um impacto
excessivamente grande como para suscitar uma onda de apoio ao
governo. O tema, por mais que entusiasmasse a alguns, deixava
impassvel grande parte do pas e estava bem atrs da euforia
produzida nesse mesmo ano pela vitria no Campeonato Mundial
de Futebol. Por outro lado, uma eventual guerra com um pas com
tantos vnculos histricos, econmicos e culturais com o nosso,
talvez tivesse efeitos polticos mais negativos, alm do que poderia
prolongar-se por longo perodo devido equivalncia de foras.
O fato que os conselhos de moderao e prudncia se impuseram
nesse momento (fim de 1978). Alm disso, eram tempos em que

384
A ditadura do Processo (1976-1983)

ainda o regime militar podia esperar xito em seus programas


econmicos e de reconstituio cultural e institucional, sem tomar
medidas to extremas. Agora a coisa era diferente: em 1982 jogar
tudo ou nada era talvez a nica sada. Foi assim que se decidiu pela
ocupao das Ilhas Malvinas e outras do Atlntico Sul, o que foi
fcil pela escassssima guarnio local existente. O tema legal da
posse das ilhas ao nosso pas vinha sendo exposto constantemente
em organismos internacionais, que em geral decidiam em favor
da Argentina, mas aconselhando uma negociao que logo no
produzia efeitos. De toda forma, havia um sentimento generalizado
no mundo e, sobretudo, entre pases americanos, da validade da
posio argentina que nessa ocasio foi novamente expressada em
diversas reunies. Entretanto, quanto forma que se havia elegido
para fazer justia, as opinies variavam muito. Quase todos os
pases europeus e tambm os Estados Unidos condenavam a ao
argentina, e a Gr-Bretanha mandou uma forte esquadra para
recuperar sua possesso.
Na Argentina, a notcia da ocupao das ilhas caiu como
uma bomba. Muita gente solidarizou-se com o governo, ainda
que a medida no tivesse nada a ver com os problemas que os
atenazavam em sua vida diria. Contudo, havia um aspecto que
poderia afetar as futuras polticas econmicas e sociais: o governo
jogava-se em uma radical mudana de alianas. Efetivamente,
invadir as ilhas implicava enfrentar os interesses financeiros e
empresariais internacionais, que at o dia anterior eram um dos
maiores apoios do governo argentino. Certo que os problemas
econmicos e a instabilidade poltica haviam ocasionado algum
resfriamento nesses crculos, mas continuavam pensando, em sua
maioria, que o governo militar marchava em boa direo. Agora essa
direo subitamente confundia-se, caindo no que consideravam
aventureirismo militar e despreocupao pela economia s.

385
Torcuato S. Di Tella

Ante a aproximao da frota britnica e fracassadas vrias


tentativas de mediao, o governo nacional j ameaava tomar
medidas contra residentes e colgios britnicos, e agitava ordens
nacionalistas e xenfobas. Setores extremistas da populao
poderiam, certamente, tomar a seu cargo algumas tarefas nesta
rea. Era iniciar um caminho do qual no seria fcil retornar.
Terminariam esses militares por peronizar-se, como haviam
feito os de 1943? A pergunta no s era feita nos ambientes da
direita, mas tambm, de maneira simtrica, no peronismo e na
esquerda. Quando Galtieri convocou o povo Praa de Maio, esta
se encheu, mas a assistncia era majoritariamente de opositores.
Proliferavam cnticos como Um povo unido jamais ser vencido
ou Vai acabar, vai acabar, a ditadura militar. A desconcentrao
parecia, em alguns trechos, uma marcha peronista. A confuso era
total. Em algum sentido, o povo que concorreu, ou uma grande
parte dele, estava estimulando o general Galtieri e, com ele,
todo o governo a dar um passo adiante para enforcar-se ou para
transformar-se em algo totalmente oposto ao que haviam sido
at esse momento. Efetivamente, se Galtieri houvesse tido xito
militar talvez por mediaes internacionais que deixassem a
Argentina em possesso, ainda que condicionada e compartilhada,
do arquiplago seu governo transformar-se-ia em uma ditadura
popular anti-imperialista, com fortes componentes anticapitalistas.
Algo parecido aos nacionalismos ou socialismos rabes, do tipo
de Gadhafi na Lbia ou Sadam Hussein no Iraque. Pelo menos havia
uma grande possibilidade de que isso ocorresse. A consequncia foi
que a direita econmica e social, que havia sido o principal baluarte
do regime, redescobriu as virtudes da democracia, que impede
estas sbitas mudanas de direo.
Em outras palavras, os militares demonstraram no ser
guardies suficientemente fiis para defender o sistema eco-
nmico existente. Quando, ainda por cima, perderam, todos lhes

386
A ditadura do Processo (1976-1983)

jogaram o fato na cara. Os confrontos blicos nas ilhas duraram


pouco, havendo sido precedidos por combates areos e navais.
Um submarino britnico afundou o navio General Belgrano que
navegava longe do palco de operaes, mandando ao fundo do
mar vrias centenas de soldados. Grave violao dos direitos
humanos, que ao fim e ao cabo tm que ser respeitados inclusive
na guerra... Era realmente estranho ouvir esse argumento da
boca de quem havia apoiado qualquer mtodo na Guerra Suja.
A situao j no dava para mais nada. As foras armadas, durante
a guerra e logo depois, protagonizaram srios conflitos entre
armas sobre a estratgia a seguir, e poucos dias depois do final,
o exrcito desbancou Galtieri, designando em seu lugar o general
Reynaldo Bignone, com o encargo de liquidar o regime e preparar
as eleies. A marinha retirou-se de sua participao na junta e a
aeronutica restringiu seu apoio. Levou ainda algo mais que um
ano para tirar o p das urnas que, segundo uma clebre declarao
de um dos dirigentes do regime, estavam muito bem guardadas.
Um novo Estatuto dos Partidos Polticos deu pautas aceitveis para
a reorganizao dessas associaes, estabelecendo normas para a
filiao e as eleies internas. Em outubro de 1983, j se celebravam
eleies nacionais, em um ambiente de liberdade e acesso amplo
aos meios de comunicao.

387
CAPTULO 26
CARACTERSTICAS DO SISTEMA PARTIDRIO
ARGENTINO

O sistema poltico argentino est sofrendo fortes tenses,


e muito provavelmente se transformar de maneira quase
irreconhecvel nos prximos anos, tornando-se, em contraposio,
mais parecido ao europeu ocidental ou, para tomar um exemplo
mais prximo, ao chileno. Tivemos por muito tempo uma forte
organizao de grupos corporativos (associaes empresariais,
sindicais, profissionais, ruralistas, Igreja, foras armadas), como
habitual nos pases mais desenvolvidos do mundo, mas havia um
sistema de partidos muito peculiar. Este apresenta as seguintes
diferenas em relao ao modelo europeu ocidental (ou chileno):
1. A falta de uma direita eleitoralmente forte, coisa que
muito pouca gente lamenta hoje em dia, mas que contrasta
com o que acontece na maior parte das democracias
verdadeiramente existentes.
2. A continuada fortaleza, at h pouco, de um partido de
Centro (a Unio Cvica Radical, UCR), que resiste em
abandonar sua independncia tanto das organizaes
empresariais quanto das sindicais.

389
Torcuato S. Di Tella

3. A ausncia de uma expresso social-democrtica das classes


populares, substituda por um movimento nacional e
popular de slidas bases associativas. O sindicalismo na
Argentina, durante os anos trinta e incio dos quarenta,
era muito similar ao do Chile e do Uruguai, pases que
compartilham muitas de nossas caractersticas. Tambm
seguia bem de perto as pautas europeias. Diferenciava-se,
no entanto, do que ocorria no resto da Amrica Latina,
onde a organizao operria dependia muito do Estado e
havia sido com frequncia gerada e estimulada desde as
altas esferas, sobretudo no Mxico e no Brasil. A partir da
introduo do peronismo, o movimento sindical argentino
passou por mudanas, at diferenciar-se muito nitidamente
dos do Chile e do Uruguai, que mantiveram muitas de suas
tradicionais formas organizativas e ideolgicas, ainda que
modernizadas. Entre ns, imps-se um tipo de liderana
caudilhesca que gera grupos dirigentes muito mais
afastados das bases do que o que corrente em pases de
estrutura democrtica. verdade que, diante dos avanos
da vida moderna, os grmios evoluram, em todas as partes,
como organizaes em boa medida burocrticas, mas h
limites para isso. A caracterstica associacionista se mantm
e a violncia, com algumas marcadas excees como os
caminhoneiros nos Estados Unidos nos tempos de Jimmy
Hoffa , no endmica na luta interna. Na Argentina, a
proliferao de grupos violentos no sindicalismo foi em
parte uma reao ante a ameaa de infiltrao por grupos
rivais, frequentemente apoiados por governos autoritrios,
comeando pela Revoluo Libertadora. Mas, com a
consolidao de um Estado de Direito, a possibilidade ou
legitimidade de seguir aplicando esses mtodos no ter
seno a possibilidade de esfumaar-se lentamente.

390
Caractersticas do sistema partidrio argentino

No Brasil, a transio de uma liderana muito tradicionalmente


manipulativa e populista, a dos depreciativamente chamados
pelegos, a formas de esquerda mais ligadas s bases, foi bvia.
Poder esse processo repetir-se na Argentina? Talvez possa, ainda
que com certas diferenas, pois, no Brasil, o varguismo nunca
penetrou to fundo nas classes populares como o peronismo. Isso
se deve em boa medida a que o Brasil era em meados do sculo XX
muito menos urbanizado e educado que a Argentina. As massas
rurais apenas tomavam conhecimento do que se passava a nvel
nacional e, quando chegavam s grandes cidades, tudo era novo para
elas. Alm disso, a impressionante industrializao da Grande So
Paulo gerou uma classe operria nova e altamente qualificada, com
enorme concentrao, que levar algum tempo Argentina igualar,
ainda que, em nvel de ndices per capita, o nosso desenvolvimento
no seja inferior ao brasileiro227. Se olharmos agora a classe mdia,
preciso notar que, longe de apoiar algum partido conservador, com
esse ou outro nome que o que se faz em quase todo o mundo
desenvolvido ela foi a base da Unio Cvica Radical, que ostenta
excelentes brases de luta democrtica, mas pouca ancoragem
em interesses corporativos. Sua fora eleitoral esteve caindo at
ficar com quase um quarto do eleitorado, ou ainda menos (21% na
eleio de Cmpora), at que a conduo de Ral Alfonsn deu-lhe
novo vigor, atraindo um grupo robusto de intelectuais e pblico
de esquerda, cansado de sectarismo e de repetidas iluses sobre o
peronismo revolucionrio. Mas, se contarmos os votos, Alfonsn
ganhou a presidncia graas direita, que preferia sua variante
centrista algo inclinada para a esquerda moderada ameaadora
e imprevisvel mobilizao popular justicialista. No obstante,
apesar desse apoio, o alfonsinismo no foi conservador o suficiente

227 Adriana Marshall e Laura Perelman, Estrategias sindicales de afiliacin en la Argentina. Desarrollo
Econmico, abril-junho 2008; Ernesto Calvo e Mara Victoria Murillo, Quin reparte? Clientes
partidarios en el mercado electoral argentino. Desarrollo Econmico, janeiro- maro 2008.

391
Torcuato S. Di Tella

para converter-se no representante dos interesses corporativos


das classes altas, muito menos da Igreja ou das foras armadas.
Por outro lado, no tinha caractersticas suficientes de esquerda
para identificar-se com os setores sindicalizados da populao,
nem a nvel dos diretrios, nem ao das minorias opositoras em
cada grmio.
O peronismo experimentou profundas mudanas pratica-
mente desde sua iniciao. Sua natureza multiforme foi tal que o
primeiro a ser surpreendido em ver o que havia criado deve ter sido o
prprio Pern. Ele teria preferido mil vezes algo parecido ao Partido
Revolucionrio Institucional (PRI) do Mxico, que incorporava
quase todo o mundo, desde os empresrios industriais e os tcnicos
at a classe mdia, incluindo as maiorias camponesas e operrias,
mas tudo claramente sob controle. Pern rejeitava veementemente
a luta de classes, e todo seu esforo inicial estava direcionado a
consolidar a nao e prepar-la para ingentes esforos na frente
industrial e possivelmente blica. Mas, na prtica, seu partido viu-
-se protagonizando alguns dos mais duros enfrentamentos contra
as classes abastadas acontecidos na Argentina.
Outros movimentos populistas, tpicos de pases da peri-
feria e, em primeiro lugar, o varguismo, tambm passaram
por importantes mutaes, que os levaram, em movimentos
pendulares, de posturas prximas, se no idnticas ao fascismo,
at outras de claro vis anticapitalista, como as representadas por
Joo Goulart no comeo dos anos sessenta. Em todas as variantes
do populismo, a participao de setores das classes altas ou mdias,
ou bem de grupos funcionais como as foras armadas ou o clero,
central.
So minorias dentro de suas classes de origem, mas muito
estratgicas, j que trazem elementos de poder a um movimento
que, no contando com eles, ver-se-ia demasiado reduzido a massas

392
Caractersticas do sistema partidrio argentino

com escassa organizao, ou aos squitos ntimos de seus lderes.


No fenmeno social-democrata (ou eurocomunista), tambm h
setores das classes acomodadas que apoiam o movimento, mas
seu nmero menor, e principalmente sua radicao em suas
classes de origem mais problemtica. Alm do mais, a minoria
dclasse ou bem oportunista que rodeia como um enxame ao
populismo nem sempre uma garantia de moderao. Muitos
deles, perante situaes pessoais angustiosas, podem, apesar de
sua ideologia de raiz conservadora, mudar subitamente e saltar
o espectro ideolgico. As origens de direita de muitos ativistas
guerrilheiros, na Argentina e outros pases, no devem, nesse
sentido, surpreender-nos.

Os componentes do peronismo
O peronismo, como partido popular, pode ser considerado
partcipe de uma ampla categoria, na qual se incluem outros
partidos populares latino-americanos (Aprismo, MNR boliviano,
Ao Democrtica, e os mais recentes na Venezuela, Bolvia,
Equador e Nicargua), o Partido Democrata dos Estados Unidos e a
social-democracia europeia ou chilena. No que estes fenmenos
sejam iguais ou muito parecidos, mas compartilham o fato de
ser expresso das classes populares de seus pases, com aliados
externos a elas. Contudo, h tambm diferenas importantes. As
duas principais so a natureza do sindicalismo e a presena de
importantes, ainda que minoritrios setores da classe alta e mdia
alta, das foras armadas e da Igreja. Tambm importante, ainda que
em algum sentido derivada do anterior, a ideologia, que em grande
medida elaborada pelos grupos recm-mencionados, ou seja, as
elites no operrias. Tomemos ento os diversos componentes em
ordem para ver se existem neles tendncias mudana.

393
Torcuato S. Di Tella

(a) O sindicalismo
De todas as variantes do populismo, o peronismo est em
uma categoria especial, devido forte presena do elemento
sindical nele, maior que em todos os demais casos conhecidos.
A forma de organizao desses sindicatos, de qualquer modo,
difere muito daquela de seus homlogos social-democratas. Isso
se deve maneira como foram criados, ou radicalmente mudados,
na formao do movimento, ou logo depois, como resultado da
presso estatal. A combinao de verticalismo e aceitao popular
justamente a caracterstica do populismo em geral e do peronismo
em particular, e somente certas condies sociais permitem gerar
essa peculiar combinao. Quando ela se forma, perdura por
bastante tempo, s vezes ainda quando as condies que a fizeram
nascer mudam. Mas, ao longo do tempo, as novas condies se
impem, e estas exigem hoje em dia um tipo de organizao da
agremiao menos caudilhista, sem por isso chegar democracia
interna total, com bases plenamente participativas, que no
existe em nenhum lugar do mundo. A respeito do Brasil, a menor
profundidade da conexo varguista com os estratos populares
e a muito mais intensa transformao de seu sistema produtivo
industrial explicam porque o panorama social e poltico nesse nvel
social mudou muito radicalmente nas ltimas dcadas.
Ao desaparecer de cena o populismo getulista, este deixa lugar
para uma nova esquerda, a do Partido dos Trabalhadores (PT), cujo
bero est na rea industrial da Grande So Paulo. Tambm tem
aqui muita influncia o papel da Igreja Catlica, que gerou no Brasil
uma ala de Teologia da Libertao muito mais influente que o que
possa haver na Argentina. Essa Igreja das Comunidades de Base
contribuiu em grande medida para a expanso do PT, dando-lhe
proteo e dedicados militantes. Por outro lado, a competncia das
igrejas evanglicas e dos ritos afro-brasileiros obrigou em maior

394
Caractersticas do sistema partidrio argentino

medida o clero brasileiro a renovar-se para conservar sua grei, em


contraste com o argentino.

(b) Elites de alto status


A presena no peronismo de numerosos, ainda que minori-
trios, setores recrutados nos estratos mais altos da sociedade
uma das caractersticas que o diferencia da social-democracia. No
que nesta no existam indivduos dessa origem, mas so menos
numerosos, um pouco mais autocrticos e menos enraizados em
sua prpria classe social. No peronismo, esse tipo de componente
foi em geral muito forte, sobretudo na sua origem, mesmo vendo-
-se debilitado pelos episdios de confronto dos quais participou.
Por outro lado, em nveis de classe mdia intelectualizada, o
apoio ao peronismo , em geral, muito menor do que o que
recebe a social-democracia nos pases onde ela predomina. Em
vez desses setores de classe mdia ilustrada, o peronismo esteve,
principalmente em sua origem, muito carregado com grupos de
orientao culturalmente conservadora e catlica, especialmente
no interior do pas. O setor alto do peronismo nem sempre
esteve isento de certas simpatias em relao ao modelo fascista.
De qualquer forma, por muito tempo, sentiu-se, ideologicamente,
prximo democracia crist ou a outras variantes social-crists
do que social-democracia. No obstante, de fato a estrutura de
apoio do peronismo foi e contnua sendo quase o oposto daquela
da Democracia Crist como, por exemplo, a italiana, que estava
enraizada mais nas classes mdias e altas do que nas populares.
O peronismo em geral identifica-se com um modelo clssico de
nacionalismo popular, nostlgico dos anos dourados de Juan
Domingo Pern, com sua luta anti-imperialista e antioligrquica,
pouco preocupado pela democracia formal. No entanto, tambm
h no peronismo numerosos setores, tanto a nvel poltico como

395
Torcuato S. Di Tella

sindical, que veem a si mesmos como mais esquerda e que vo


descobrindo afinidades com a social-democracia.

(c) Ideologia
O potencial das ideias peronistas suficientemente rico de
modo a prover materiais para construir praticamente qualquer
outro credo poltico. No passado j mudou vrias vezes e o mesmo
pode voltar a ocorrer. Sua heterogeneidade intelectual em parte
deve-se sua contraditria composio social, mas tambm
o legado da capacidade de seu fundador em integrar elementos
diversos dentro de um todo eficaz. Um dos principais componentes
da variada gama do corpo peronista um reformismo pragmtico
pr-sindicalista, muito parecido ao New Deal de Roosevelt. Este se
mistura com um caudilhismo latino-americano de tipo populista,
com abundantes razes em nossa histria, desde as primeiras
dcadas de vida independente228.

A reestruturao dos partidos polticos


Durante a ditadura militar, o peronismo sofreu a natural
crise que ocorre com a morte do lder em um movimento muito
estruturado em torno de sua chefia. A maior parte da Juventude e
setores de esquerda, desiludidos em relao aos modelos com base
dos quais haviam atuado, orientavam-se por verses moderadas
de seus ideais, ou seja, por alguma forma de social-democracia,
para a qual no enxergavam uma via no sindicalismo peronista. No
ramo mais especificamente poltico, ocorria uma assim chamada
Renovao, que buscava atualizar a doutrina nacional e popular,
tomando elementos das experincias europeias da Democracia

228 Silvia Sigal, El peronismo como promesa. Desarrollo Econmico, julho-dezembro 2008, e sua polmica
com Fernando A. Balbi, Explicar el peronismo? Apuntes para un debate pendiente. Desarrollo
Econmico, abril-junho 2009; Ernesto Laclau, La razn populista. Buenos Aires: Fondo de Cultura
Econmica, 2007.

396
Caractersticas do sistema partidrio argentino

Crist ou do reformismo social democrata. Antonio Cafiero era o


principal dirigente decididamente envolvido nessa corrente. Na
Unio Cvica Radical, Ral Alfonsn estava elaborando uma nova
sntese de estratgias e atitudes polticas, que o levou a rodear-
-se de um setor intelectual e juvenil, frequentemente de origens
extrapartidrias de esquerda. Com eles, renovou a imagem do
antigo agrupamento e ganhou as eleies internas contra o setor
tradicional. Diante de um peronismo enfraquecido e internamente
catico, levantava-se agora um radicalismo rejuvenescido. Quanto
direita, nela estava se firmando a figura de lvaro Alsogaray,
que desde os tempos da Revoluo Libertadora tentava ingressar
no campo da poltica eleitoral com agrupamentos de nomes
diversos, que nunca haviam conseguido repercusso nas urnas.
Agora, com a Unio de Centro Democrtico (UCD), parecia ter
maiores perspectivas e atraa setores profissionais e intelectuais,
influenciados pelo ambiente internacional de ressurgimento
da economia de mercado. Na esquerda, destacava-se o Partido
Intransigente (PI), de Oscar Alende, uma diviso da UCRI
frondizista, que integrou muitos dos grupos juvenis que ainda
mantinham posies revolucionrias.
Ao aproximarem-se as eleies com as quais se reinaugurou a
democracia, em 1983, a figura de Alfonsn foi se engrandecendo,
com um discurso de sentido civilista e tico, que contrastava com a
imagem que transmitia boa parte do peronismo. Ao transformar-
-se em um candidato com possibilidades de vitria, a maioria do
eleitorado de centro- direita e de esquerda o apoiou, movida por
seus impulsos antiperonistas clssicos. Na campanha, o peronismo
incitou, no intencionalmente, essa convergncia, ao colocar em
posies importantes figuras de antecedentes muito discutveis,
que eram vistas como ameaadoras por um amplo setor da opinio
pblica. Apesar do respeito que impunha a figura do candidato
presidencial, talo Luder, a impresso era que ele seria, uma vez

397
Torcuato S. Di Tella

no governo, prisioneiro de grupos fechados, pouco respeitosos


da oposio. A queima, talvez com esprito de brincadeira, de um
atade com as siglas da UCR no ltimo ato pr-eleitoral, ficou como
smbolo dessa perspectiva229.
Na contagem dos votos, em outubro de 1983, o resultado
era que Alfonsn havia superado por um par de pontos os 50%,
enquanto o peronismo via-se reduzido a 40%. Obviamente, certo
setor de antigos eleitores justicialistas havia desertado. Contudo,
o que deu a vitria a Alfonsn foi sua capacidade de somar setores
tanto da direita quanto da esquerda moderadas ao seu tradicional
voto radical e de dar esperanas aos peronistas desalentados.
Essa foi sua fora, mas que, ao mesmo tempo, indicava uma
fragilidade para seu futuro governo, baseado em uma coalizo
muito heterognea de vontades expressas nas urnas, por cima dos
partidos para os quais esses votos poderiam haver afludo.

229 Vicente Palermo, Democracia interna en los partidos: las elecciones partidarias de 1983 en el
radicalismo y justicialismo porteos. Buenos Aires: IDES, 1986; Marcos Novaro e Vicente Palermo
(orgs.), La historia reciente: Argentina en democracia. Buenos Aires: Edhasa, 2004; Jos Nun e Juan
Carlos Portantiero (orgs.), Ensayos sobre la transicin democrtica en la Argentina. Buenos Aires:
Puntosur, 1985; Alejandro Grimson (org.), Pasiones nacionales. Poltica y cultura en Brasil y Argentina.
Buenos Aires: Edhasa, 2007.

398
CAPTULO 27
UM POUCO DE HISTRIA RECENTE

A presidncia de Alfonsn (1983-1989)


A campanha de Alfonsn baseou-se em boa parte em acusar
o sindicalismo peronista de convergncias com os militares e em
respeito alcunhou a frase pacto militar-sindical. Com isso referia-
-se esperana, forte entre os justicialistas, de recriar a aliana
entre povo e foras armadas que nos anos quarenta havia gerado
o movimento e que parecia haver ressurgido por breves instantes
por ocasio do golpe de Ongana. Por outro lado, entre os militares
havia alguns setores que podiam abrigar intenes parecidas de
reconstituir essa aliana. A esse esquema h de se contrapor o
fato de que praticamente todos os golpes militares na Argentina,
desde 1945, tiveram como objetivo evitar o acesso do peronismo
ao poder ou derroc-lo quando o exercia. Tambm h de se levar
em conta que, durante a ltima ditadura, o governo teve mais
enfrentamentos com o sindicalismo eo Partido Justicialista, com
muitos de seus membros tendo passado longos anos detidos de
que com a UCR. provvel que entre os dirigentes e militantes
radicais houvesse mais profundas convices democrticas do que
entre os peronistas. O importante, de qualquer maneira, era no

399
Torcuato S. Di Tella

s isso, mas que a caracterstica essencialmente moderada e liberal


da UCR no ameaava ningum e, portanto, seu governo era ideal
para presidir um perodo de convalescncia depois dos tempos de
violncia vividos.
Paradoxalmente, devido a essa essencial moderao, o presi-
dente Alfonsn inclusive pde assumir uma atitude mais rgida que
os justicialistas perante o tema do castigo aos integrantes das juntas
por violao de direitos humanos. Os processos que se iniciaram
foram possveis devido deteriorao que haviam sofrido as foras
armadas depois da Guerra das Malvinas, e acabaram com a priso
perptua ou de longos anos de todos os seus integrantes salvo
o ltimo presidente, Bignone, que havia articulado a transio.
Vindo dos peronistas, essa mesma medida poderia ser confundida
com vingana e, sem dvida, haveria estimulado reaes extremas,
no s entre militares como tambm entre os civis de direita que
simpatizavam com eles.
A investigao dos abusos cometidos durante a represso
evidenciou uma lista de pelo menos dez mil desaparecidos sobre
os quais se tem informao indiscutvel. As associaes de direitos
humanos sustentavam que a cifra era muito maior, mas, por
sua natureza, este um tema de quase impossvel elucidao
definitiva. Outra frente de ataque foi contra a burocracia sindical,
que consideravam entronada em suas posies graas Lei de
Associaes Profissionais, que facilitava demasiado as coisas para
os ncleos que obtinham reconhecimento do Estado. Em seguida,
propor-se-ia uma lei sindical que forasse o reconhecimento do
papel das minorias nos sindicatos, assegurando certo nvel de
descentralizao quanto manipulao de fundos. A resistncia
foi muito forte e um ruidoso grupo de ativistas interrompia
constantemente as sesses do congresso. Finalmente, a lei no
pde passar no Senado, onde o radicalismo no tinha, diferente

400
Um pouco de histria recente

dos deputados, maioria prpria. A fora do justicialismo em


numerosas provncias do noroeste e outras zonas perifricas do
pas lhe dava um predomnio no Senado, sempre que se associasse
aos representantes de outras provncias controladas por partidos
locais de posio oscilante. A CGT vingou-se com uma continuada
poltica de paralisaes gerais contra o governo, por motivos
econmicos, mas com clara inteno poltica.
A economia demonstrou ser, desde o incio, um difcil
problema. Diante do fracasso das primeiras medidas, Alfonsn
convocou em 1985 um grupo de tcnicos dirigidos por Juan
Sourrouille para que preparasse um projeto econmico, o qual
foi chamado Plano Austral230. Esse Plano teve muito xito no
incio e a inflao caiu a nveis inslitos, de um ou dois por cento
mensais, e a confiana retornava. Parecia outro pas. As eleies
de renovao de deputados desse mesmo ano, em consequncia,
deram outra vitria UCR, enquanto o peronismo sangrava em
lutas internas entre os renovadores e os tradicionalistas. Entre os
renovadores, destacou-se um trio formado por Antonio Cafiero,
Carlos Grosso e Carlos Menem. Este ltimo, como governador de
La Rioja, caracterizara-se no ano anterior por um decidido apoio ao
governo radical, quando se conheceu a deciso papal a respeito das
ilhas do Canal de Beagle, que favoreceu o Chile. Alfonsn desejava
aceitar essa deciso, mas, para evitar futuras acusaes, optou por
consultar o povo por meio de um referendo. Durante a campanha,
a estrutura oficial do peronismo, junto aos setores nacionalistas
independentes, recusou-se a aceitar a deciso do rbitro. A votao
favoreceu por uma margem cmoda a assinatura do tratado, que se
realizou naquele ano de 1984.

230 N.E.: Plano econmico que tinha por objetivo debelar a hiperinflao argentina atravs da criao
de uma nova moeda, o Austral, e de um choque heterodoxo. No curto prazo, conseguiu reduzir a
inflao, mas posteriormente a presso inflacionria retornou com fora.

401
Torcuato S. Di Tella

Em 1987, o tema militar interno reemergiu ao primeiro


plano. Uma rebelio de comandos mdios, conhecidos como cara-
-pintadas pelo uso de camuflagem regulamentado em campo,
paralisou o pas durante a Semana Santa. O que pediam era a
suspenso das medidas legais contra os militares envolvidos em
violaes de direitos humanos. As ordens de reprimir os rebeldes
no foram seriamente executadas pelos altos comandos. Alfonsn
convocou uma grande reunio na Praa de Maio, com o apoio
de quase todos os partidos, e pela primeira vez foram vistos no
balco juntos dirigentes dos mais diversos setores, incluindo os
peronistas e a liberal Unio de Centro Democrtico (UCD), em
solidariedade s instituies. O presidente atuou como interlocutor
com os insurgentes, que abandonaram sua atitude depois de uma
longa reunio. Ainda que Alfonsn negasse sempre que ele havia
prometido concesses, o fato que antes do fim do ano passou uma
Lei de Obedincia Devida, que livrava de responsabilidades a grande
maioria dos imputados por abusos repressivos. Isso distendeu
muito a frente militar e ainda provocou protestos em ambientes
de direitos civis e de esquerda, assim como em setores do prprio
partido oficial.
A situao militar misturou-se com a poltica e a econmica.
Para enfrentar em melhores condies, a renovao de deputados,
que coincidia com a mais importante de governadores, o governo
cedeu em 1987 tentao de tomar medidas aparentemente
populares, mas contrrias s necessidades do Plano Austral. Foi
assim que a inflao voltou com fora e de todas as maneiras as
votaes deram uma vitria ao peronismo, que tomava posse em
numerosas provncias, incluindo a estratgica de Buenos Aires.
Desde esse momento era previsvel uma repetio do resultado para
as presidenciais, de modo que a autoridade do governo comeou
a desvanecer-se. Ao comear o ano de 1988, outra rebelio cara-
-pintada, dessa vez em Corrientes, deixou em suspense o pas.

402
Um pouco de histria recente

Mesmo no sendo difcil reprimi-la, ela evidenciou a existncia de


mal-estar militar que persistia, apesar das leis que abrandavam
suas preocupaes. O mesmo ocorreu com outro motim no fim do
ano, nos arredores da Capital Federal (Villa Martelli). Nesse ano,
o peronismo, em eleies internas, deu a vitria a Menem contra
Cafiero. Menem, que havia sido um dos primeiros renovadores,
havia rompido com eles e se ligado a grande parte do elenco
tradicional do partido, incluindo a maioria dos sindicalistas e
muitos setores de esquerda. Para a opinio pblica independente,
esse fato parecia anunciar um retrocesso nas mudanas que se
esperavam nesse movimento.
A situao econmica, ento, seguia piorando e um plano
sucedia a outro, sem conseguir parar a inflao. At fevereiro
de 1989, a poucos meses da eleio presidencial, era evidente,
pelas pesquisas de opinio, que Carlos Menem seria o prximo
presidente. Sua campanha no tranquilizava os opositores,
pois se agitavam muitas das tradicionais figuras de destaque do
justicialismo, provocando, por diversos motivos, uma sensao de
ameaa em grande parte do empresariado e nos setores intelectuais.
A perspectiva do retorno ao poder de um peronismo confiscatrio,
violento, materializava-se na opinio independente. A reao,
nesses casos, era j cannica: comprar dlares, monopolizar
produtos, despejar os inquilinos para no perder a propriedade
da casa ou do apartamento. Esse pnico, unido a imperfeies do
plano econmico e especulao contra a moeda local, o austral,
acabou gerando a hiperinflao, uma vez que os resultados da
eleio confirmaram a vitria de Menem, com 47% da vontade
popular. O radicalismo juntou 37% para seu candidato, o moderado
Eduardo Angeloz, da provncia de Crdoba. O resto ficou disperso
em pequenos grupos de direita, de centro-direita provincialista e
de diversos matizes de esquerda.

403
Torcuato S. Di Tella

A primeira presidncia de Menem (1989-1995)


O final do perodo de Alfonsn esteve submetido a fortes
tenses polticas e sociais. As eleies ocorreram em maio, com
um pouco de antecipao em relao j bastante significativa
imposta pelas instncias constitucionais. Agora, em condies
de hiperinflao (200% em um s ms, o de junho) e de pnico,
era impossvel esperar os sete meses que faltavam para assumir o
comando, em dezembro. O governo radical estava muito abatido
e sem autoridade, especialmente ante um sindicalismo sempre
disposto a usar suas armas ao mximo. Decidiu-se transferir
o poder com antecipao, o que forou Menem a acelerar os
usualmente longos preparativos para formar uma equipe
governante. O enfrentamento que acontecia no pas nesses
momentos, tendo em conta o que havia ocorrido em sua histria
recente, e as atitudes tomadas por Menem durante a campanha,
permitiam prever uma situao de agravamento de conflitos, at
terminar em uma reedio dos episdios de 1973-1976, ou do
governo da Unidade Popular no Chile em 1970-1973. Menem,
diante desta perspectiva, optou por acordar um pacto com a direita
para pacificar o panorama poltico. Como no havia um partido
conservador digno de confiana, pois Alsogaray havia tido 5%
dos votos, Menem preferiu entender-se diretamente com a maior
empresa privada do pas, a Bunge y Born. Essa empresa, originada
como exportadora de gros, logo havia se expandido a atividades
industriais. Representava, tradicionalmente, junto com outras
comercializadoras de produtos agrrios, o tipo de economia contra
a qual o justicialismo havia lutado desde a primeira presidncia
de Pern. Precisamente por isso essa aproximao tinha um valor
simblico, como reconciliao entre antigos adversrios231.

231 Pablo Giussani, Los das de Alfonsn. Buenos Aires: Legasa, 1986; Atilio Born et al, Peronismo y
menemismo. Buenos Aires: El Cielo por Asalto, 1995.

404
Um pouco de histria recente

A deciso foi entregar o ministrio da Economia a um procu-


rador dessa empresa, que morreu em um ms, e foi substitudo
por outro, Nstor Rapanelli. Domingo Cavallo, extrapartidrio que
cooperava com o justicialismo e que tambm tinha seu programa
de corte neoliberal, foi posto como reserva no cargo de Relaes
Exteriores. Para completar a grande reconciliao, lvaro Alsogaray
foi designado assessor e sua filha Mara Julia teve tambm
cargos de confiana. Esse pacote iria antagonizar um amplo
setor do peronismo e mais ainda o da esquerda. No sindicalismo,
um numeroso grupo de associaes justicialistas declarou-se
em rebeldia e produziu-se a diviso da CGT. A resistncia era
dirigida pelo secretrio-geral Sal Ubaldini, ao qual secundavam
alguns veteranos dirigentes como Lorenzo Miguel, cujo grmio
metalrgico podia-se ver afetado por uma poltica de abertura ao
comrcio mundial.
Essa poltica estava em parte inspirada pelo exemplo de
muitos partidos populares, especialmente na Europa, que, ante
as circunstncias econmicas internacionais modificadas, viam-se
tambm obrigados a pactuar com seus adversrios de ontem e lanar
programas que continham fortes elementos do arsenal terico
do capitalismo liberal. A desarticulao da economia estatista
sovitica era outro exemplo importante que se apresentava em
favor da nova orientao. A poltica de pacto com a Bunge y Born,
conhecida como Plano BB, surtiu efeito em razo de apaziguar os
temores que o empresariado tinha em relao ao regime peronista.
No setor popular, houve um mal-estar, mas este foi atenuado pela
esperana de sair-se da hiperinflao, que, em seu pico mximo,
havia gerado uma onda de saques com alguns mortos nos ltimos
dias do governo de Alfonsn. Alm disso, a disciplina partidria e a
sensao de que, apesar de tudo, tratava-se do governo votado pela
maioria, induziram a um alto grau de aceitao.

405
Torcuato S. Di Tella

A ineficcia com que durante dcadas se havia manipulado o


aparato estatal produziu uma grande predisposio a privatizaes.
Seja por isso, ou pela propaganda dos meios de comunicao
de massas, a aceitao do mercado e da empresa privada como
instrumentos de poltica econmica estava muito generalizada,
inclusive entre quem havia votado em Menem. Nesse quesito, as
atitudes eram frequentemente contraditrias. Por exemplo, em
1986, uma grande maioria nos grandes centros urbanos pensava que
o Estado deveria controlar os preos (83%)232 e congelar os aluguis
(75%), assim como dar trabalho a toda pessoa que necessitasse
(83%). Isso referendava a pauta de acreditar na ao do Estado
quando pode beneficiar algum, sem pensar necessariamente em
sua factibilidade ou em suas consequncias secundrias. Ao mesmo
tempo, no entanto, acreditava-se na maior eficcia da empresa
privada em comparao estatal. Em uma pesquisa realizada
em 1990, 78% das pessoas opinava que era melhor que, em uma
sociedade, a maior parte das empresas estivesse em mos privadas
e no nas do Estado, e 71% considerava mais urgente aumentar a
produo do que insistir na distribuio233.
O fato que a popularidade do presidente, depois do pacote
de medidas, subiu em vez de baixar, mesmo deteriorando-se entre
um setor de militantes partidrios. Alguns destes separaram-se do
Partido Justicialista, mas sem muita resposta eleitoral. Na frente
militar, Menem optou por conceder um amplo indulto no final de
l989, no que foi criticado no ambiente de Direitos Humanos, mas
deixou quase sem respaldo na corporao militar a quem, como
os cara-pintadas, continuava fazendo contestaes. Quando
realizaram um levante, em fins de 1990, foram muito severamente
reprimidos, em uma operao que incluiu um bombardeio por

232 Edgardo Catterberg, Los argentinos frente a la poltica. Buenos Aires: Planeta, 1989, p. 33.
233 Manuel Mora y Araujo, Ensayo y error. Buenos Aires: Planeta, 1991, p. 73.

406
Um pouco de histria recente

parte de vrios tanques ao Quartel de Palermo234. A popularidade


assim adquirida pelo presidente lhe permitiu, por motivo das
festividades de fim de ano, incluir no indulto os membros das
juntas que ainda purgavam suas condenaes.
Nos primeiros meses de 1991, o Plano BB havia entrado
em crise e a alta inflao retornava. Foi necessrio ento novo
ajuste, dessa vez confiado a Domingo Cavallo. Este assumiu em
maro o ministrio da Economia e lanou o chamado Plano de
Conversibilidade, pelo qual se fixava por lei a paridade entre o
austral (logo transformado em peso, suprimindo quatro zeros) e
o dlar. O efeito foi positivo em funo de parar a inflao, que
logo desceu a valores oscilantes entre um e dois por cento mensais,
cifras bastante incomuns no pas. De novo, a opinio pblica
acompanhou a deciso oficial.
O plano econmico de Cavallo pde alcanar seus objetivos
devido a certos dados da economia nacional que vinham mudando.
H anos experimentavam-se fortes excedentes de exportao, e
aumentava a arrecadao de impostos e, com isso, comearam a
equilibrar-se as contas fiscais no operacional, ou seja, sem levar
em considerao os pagamentos de juros da dvida pblica externa e
interna. A privatizao de empresas estatais avanou rapidamente e
gerou fundos para pagar parte desses juros. No plano institucional,
a oposio denunciava um excessivo fortalecimento do executivo
ante os demais poderes, incluindo a ampliao do nmero de
membros da Suprema Corte, logo cheia de partidrios do governo.
Ademais, a corrupo estava muito generalizada, ainda que certas
medidas oficiais e a operao da justia, punham algum limite a seus
excessos. As liberdades pblicas foram mantidas e consolidaram-
-se, em um pas que continua sendo muito autoritrio nas opinies
bsicas de grande parte de sua populao. Em 1988, ainda 25% da

234 N.E.: Bairro nobre de Buenos Aires.

407
Torcuato S. Di Tella

populao das grandes cidades pensava que os governos militares


so mais eficientes que os civis e s a metade dos entrevistados
(52%) se negava a subscrever a afirmao de que a democracia
perigosa porque pode trazer desordem e desorganizao. No
obstante, uma grande maioria (79%) estava convencida de que o
melhor sistema para designar os governantes era o das eleies.
Que um partido fundamentalmente apoiado no voto dos setores
mais desfavorecidos pudesse governar, sem causar mal-estar
no grupo empresrio, era um avano importante em nosso
estgio evolutivo. Que esse partido o fizesse com um programa
distinto, quase oposto, ao que havia sustentado nas urnas gerava
consternao entre os militantes, mas era um fenmeno muito
comum em outras latitudes com mais experincia cvica235.

Mudanas nas frentes sindical e partidria


Nas primeiras eleies para a renovao do congresso (1991),
o governo manteve aproximadamente 40% dos votos, 10% abaixo
das cifras da eleio presidencial. Ubaldini, o sindicalista que
rompeu com o partido e apresentou-se independentemente na
provncia de Buenos Aires, apenas arredondou 1% dos votos, e
o mesmo ocorreu a um grupo de peronistas dissidentes aliados
com outros setores clssicos da esquerda. O voto de protesto
concentrou-se no cara-pintada Movimento de Dignidade Nacional
(MODIN) dirigido por Aldo Rico, que recrutou bastante em setores
pobres e marginais, que com frequncia compreendiam melhor
sua mensagem autoritria e populista do que a mais complexa da
esquerda intelectualizada. No mbito sindical, quem se opunha
mais duramente s polticas do governo formou uma central
independente, o Congresso dos Trabalhadores Argentinos (CTA),
onde se encontravam os educadores da CETERA e um dos dois

235 Catterberg, op. cit, p. 57 e 65.

408
Um pouco de histria recente

grmios de empregados pblicos (a Associao de Trabalhadores


do Estado ATE), ambos especialmente vulnerveis s redues
oramentrias e racionalizaes da administrao pblica.
Estranhamente, a primeira vtima da nova imagem dada pelo
peronismo (ou o menemismo, se preferir), mas o fato que o
partido em sua maioria acompanhou nesse momento o presidente
foi a Unio Cvica Radical, que comeou a perder votos em eleies
provinciais e nacionais legislativas. Ocorre que, ante o novo
perfil do governo justicialista, a ameaa peronista comeou a
desaparecer. No incio, a opinio pblica duvidava da genuinidade
das mudanas, mas medida que o tempo passava e o presidente
pagava o preo de alienar-se de muitos militantes de seu prprio
partido e a setores da CGT, o empresariado pde respirar tranquilo.
S restava a nuvem da dvida se, ante o grito de traio! to
amplamente exclamado pelos militantes, o governo ficaria logo
reduzido nulidade no campo eleitoral. Mas isso no ocorreu,
pois, em sucessivas eleies, apenas baixou do nvel dos 50% aos
40%, exatamente o mesmo que aconteceu a Felipe Gonzlez na
Espanha. Diante da diminuio dos temores, no s entre a classe
empresarial, mas tambm entre a intelectualidade, cada um no
campo tradicionalmente antiperonista viu-se livre para seguir seu
prprio caminho ideolgico, sem ter que optar como antes pelo
mal menor, ou seja, a UCR. Em outras palavras, os eleitorados de
centro-direita e de centro-esquerda, base do que o alfonsinismo
havia somado ao centrismo radical, ficaram liberados.

O Pacto de Olivos e a reeleio de Menem


J intermediando a primeira presidncia de Menem comeou
a se apresentar o consabido tema da sucesso. A constituio
proibia a reeleio e a natureza muito verticalizada do movimento
justicialista deixava difcil a emergncia de candidatos alterna-
tivos. Convocar uma conveno para mudar a constituio exigia
409
Torcuato S. Di Tella

uma maioria de dois teros que o oficialismo no tinha, mesmo


contando com alguns aliados. A situao fez-se particularmente
tensa, com verses alarmistas, algumas das quais falavam de um
possvel golpe do presidente, inspirado no exemplo peruano, onde
Alberto Fujimori havia dissolvido o congresso em 1992 (ainda
que em seguida fizesse eleger outro). O empresariado nacional e
internacional desejava uma continuao do modelo econmico
existente, avalizado no s pelo ministro Domingo Cavallo, mas
principalmente pelo presidente e sua estrutura partidria, que
eram os que provinham o capital poltico atrs do tecnocrata.
Finalmente, Alfonsn, que estava sendo bastante questionado
pela poltica devido ao mal final de seu governo, decidiu lanar-
-se diretamente arena, e iniciou conversaes com Menem,
primeiramente secretas e em seguida reveladas opinio pblica.
Tais conversaes terminaram no que se conheceu como Pacto de
Olivos, pelo qual o chefe radical comprometia-se em fazer com que
seu partido apoiasse a necessidade de mudar-se a constituio,
para permitir uma reeleio (por um s perodo, e havendo-se
reduzido a durao deste de seis a quatro anos). Na verdade, o
prprio Alfonsn havia tentado isso durante seu prprio mandato,
mas no havia conseguido por falta da necessria maioria. Em
troca dessas concesses, Alfonsn conseguiu vrias contrapartidas:
1. O mais importante: o presidente seria eleito no mais de
maneira indireta pelos clssicos colgios eleitorais, mas sim
por votao direta. Mas, se no conseguisse mais de 45%
(ou entre 40 e 45%, mas com dez pontos a mais que seu
principal rival), teria que ir a um segundo turno ou ballottage
entre os dois mais votados. Isso permitia esperar que, nesse
segundo turno, o eleitorado no peronista, dividido em
partidos competitivos que no queriam renunciar a seus
candidatos, se unificasse ante a perspectiva de derrotar

410
Um pouco de histria recente

o oficialismo. Poder-se-ia pensar que dessa maneira se


evitaria a reeleio de Menem, ainda quando ela fosse
legalmente possvel.
2. Decidiu-se pedir a renncia a dois membros questionados
da Suprema Corte, amigos do oficialismo, o que se
comprovou.
3. Criar-se-ia uma estrutura chamada Conselho da Magis-
tratura, com membros eleitos por colgios de advogados,
outras entidades culturais e pelas cmaras legislativas,
que teria como funo propor candidatos para renovar
os postos da Corte Suprema. Esses postos, segundo a
legislao existente, eram propostos pelo Senado (onde o
peronismo tinha cmoda maioria) e decididos pelo poder
executivo. Agora este teria que se ater aos trios levantados
por esse Conselho da Magistratura, que bem poderia cair
em mos da oposio. Essa medida, ainda que adotada na
nova constituio, tardou muito em ser implementada.
4. O Senado teria trs em vez de dois membros por cada
provncia, com um assegurado oposio (o que dificultava
ao governo obter os dois teros).
5. Criava-se a figura do Chefe de Gabinete, a cargo das tarefas
executivas do governo, responsvel ante o Congresso, ou
seja, que deveria renunciar se no obtivesse ali uma maioria
perante questes de confiana. Dessa maneira preparavam-
se as condies para aproximar-se de um regime misto
parlamentar no futuro, ainda que no momento o chefe
de gabinete atuasse de fato como um mero secretrio
do presidente, que, dadas as caractersticas do partido
majoritrio, detinha a direo do governo.
Esse pacote destravou a situao poltica, e possivelmente pro-
duziu efeitos positivos no panorama institucional. Efetivamente,

411
Torcuato S. Di Tella

era antiptico opor-se possibilidade de uma reeleio, quando esta


era permitida em muitos pases, comeando pelos Estados Unidos, e
havia sido sancionada, a nvel provincial, por muitas administraes
radicais nos ltimos anos. Em troca, conseguiam-se importantes
concesses que garantissem um melhor funcionamento do poder
judicial, e que ajudariam a fazer mais genuna a maioria que
abenoasse o presidente. Isso no foi entendido assim por grande
parte da opinio pblica antimenemista, que considerou o pacto
uma traio. O inconformismo alastrou-se tambm na prpria
Unio Cvica Radical, at o dia anterior feroz opositora da reforma
constitucional, mas que, sob o imprio do ex-presidente, terminou
aceitando o pacto. Menos dcil foi seu eleitorado, que decidiu
castigar o partido, votando nas eleies de constituintes na nova
oposio, a Frente Grande, de esquerda algo reciclada, e logo,
nas presidenciais, em Jos Bordn, peronista dissidente unido
Frente Grande em uma aliana denominada Frente Pas Solidrio
(Frepaso). Mas Menem conseguiu reeleger--se obtendo 50% dos
votos, mais do que todos prognosticavam. O radicalismo passou
ao terceiro lugar, enquanto o Frepaso ficava com Bordn em quase
30%.
Em seu novo perodo, Menem continuou com o programa
econmico, sempre dirigido por Cavallo, e com o alinhamento de
poltica exterior com os Estados Unidos, inspirado pelo chanceler
Guido Di Tella. Buscou-se solucionar os ltimos problemas de
limites com o Chile, pela regio chamada de Gelos Continentais (na
provncia de Santa Cruz), em um traado que repartia o territrio
pela metade, firmado pelos presidentes. Houve resistncia em
ambos os lados da cordilheira, por parte de setores tanto do
oficialismo como da oposio, o que atrasou a sano legislativa
desse convnio, mas este afinal foi aprovado. No referente s ilhas
Malvinas, chegou-se a alguns acordos de explorao da pesca e do

412
Um pouco de histria recente

petrleo, mas praticamente nenhum avano em temas de sobera-


nia, nem sobre criar uma melhor disposio entre os insulanos.
A inflao ficou reduzida a quase zero, mas o golpe recebido
pelo efeito tequila, gerado em uma crise no Mxico, comeou
a impactar na Argentina desde meados de 1995, elevando o
desemprego, desde valores muito modestos, at os alarmantes
que se aproximavam dos 20%. Para combater o desemprego e
ativar a economia, foram propostas muitas receitas, sendo uma
delas a de flexibilizar o emprego, diminuindo ou eliminando
os pagamentos por demisso, de maneira que os empresrios se
sentissem mais livres de obrigaes futuras ao contratar gente.
Tambm o governo tratou de reduzir o papel dos sindicatos na
manipulao das obras sociais, mas com muito pouco sucesso.
A resistncia das associaes continuao ou aprofundamento
do plano econmico foi se incrementando, sobretudo nas faces
mais radicalizadas, separadas da CGT.
Em certos ambientes prximos ao presidente Menem,
comeou-se a especular sobre a possibilidade de outro mandato,
interpretando que os termos deviam comear a ser contados desde
a vigncia da nova carta magna. Mas isso no prosperou, por ser
muito irritante para a opinio independente, no contar desta vez
com o apoio extrapartidrio, e inclusive enfrentar srias resistncias
entre os aspirantes do prprio partido oficial, em primeiro lugar o
governador da provncia de Buenos Aires Eduardo Duhalde. Este
se considerava com bastante lgica o candidato natural do partido,
ainda que os entendidos dissessem que uma estranha lei emprica
estabelecia que nunca um governador de Buenos Aires houvesse
chegado presidncia, desde a consolidao do regime federal em
1880, seguramente devido s prevenes provincianas. Duhalde,
de toda forma, continuava decidido a romper esse feitio e cultivava
uma imagem de opositor ao modelo econmico, disposto a hastear

413
Torcuato S. Di Tella

as velhas bandeiras do peronismo, cultivando estreitas amizades


entre dirigentes sindicais heterodoxos, como Sal Ubaldini. Em
meados de 1997, os dois principais grupos opositores, a UCR
e o Frepaso, selaram uma aliana para apresentar candidatos
conjuntos nos comcios legislativos e principalmente para dar um
sinal de suas intenes para a renovao do executivo nacional.

Manuteno e posterior crise do modelo econmico


O modelo econmico iniciado pelo ministro Cavallo, bem-
-sucedido no comeo, pode ser sintetizado da seguinte maneira:
1. Manuteno da paridade entre o peso e o dlar, que permite
a qualquer um que tenha um peso ir aos bancos oficiais e
obter um dlar, sem pagar nenhuma comisso nem explicar
para qu o quer. Isso s era possvel devido a que o pas
tinha, como consequncia do aumento de exportaes,
uma abundante reserva de divisas, com a qual satisfazer e
neutralizar qualquer corrida em que especuladores locais
decidissem comprar dlares para proteger-se contra
uma eventual desvalorizao do peso. Dessa maneira,
pensava-se controlar decididamente a inflao, ou at-la
que experimentasse o prprio dlar. Essa disposio,
sancionada por lei do Congresso, e s modificvel por
outra lei, tirava grande margem de manobra do governo.
O argumento com que era justificada era o mesmo j
ensaiado por Ullises, quando se fez atar ao mastro do
barco por seus marinheiros enquanto passava ao lado das
encantadoras sereias, impossibilitado de sucumbir a seus
encantos.
2. Dava-se ao Banco Central uma importante autonomia,
fazendo com que seu diretrio dependesse da aprovao
do Senado, e durasse em suas funes por longo tempo.

414
Um pouco de histria recente

Tem poder para fixar as taxas de juros, com as quais se pode


manipular a poltica de emprstimos dos bancos privados e,
portanto, ampliar ou restringir a disponibilidade de fundos
nas empresas e no pblico em geral. Em muitos outros
pases do mundo, existem disposies semelhantes, ainda
que discutveis, pois tiram a liberdade de ao do governo.
3. Mantiveram-se muito baixos para o que se costumou por
dcadas no pas os impostos de importao de divisas,
aproximando-os a 10% do valor, salvo algumas excees.
Essa baixa geral da proteo teve impacto principalmente
nos setores industriais, que eram os que a necessitavam.
Os promotores do modelo sustentavam que s dessa
maneira poder-se-ia estimular os empresrios a que
se reorganizassem e investissem em nova tecnologia,
tornando-se competitivos. Quem no pudesse se adaptar
teria que fechar suas portas, ou ser adquirido por outros
mais eficientes, nacionais ou estrangeiros. De fato, isso
ocorreu em muitos casos, gerando desocupao. Alm
do mais, como frequentemente a nova tecnologia no
demanda muita mo de obra, os efeitos sobre o emprego
tardam em se fazer sentir.
4. Por razes parecidas com as do ponto anterior, decidiu-se
privatizar massivamente todas as atividades produtivas ou
de servios comerciais controladas pelo Estado (de aciarias
a correios ou aeroportos), pensando que a empresa privada
as controlaria com maior eficincia e, alm disso, haveria
menos oportunidades de corrupo, ao tirar ingerncia dos
funcionrios pblicos, e cortar o uso clientelstico e poltico
do emprego.
5. Os inspiradores do modelo pensavam, ainda, que os encargos
sociais eram muito altos, e que eles eram empregados pelo

415
Torcuato S. Di Tella

Estado com muito pouca eficincia, gerando enormes


reas de corrupo, devido a seu controle por entidades
sindicais que no se distinguiam por sua transparncia.
Tambm afirmavam que a legislao que exige fortes
pagamentos por demisso dissuade muitos empresrios de
contratar pessoal por temor de carregar, no futuro, pessoal
desnecessrio. Como soluo, propunha-se a flexibilizao
laboral, reduzindo os encargos sociais e permitindo para
uma ampla categoria de pessoal temporrio a demisso
sem compensao, ou seja, a proliferao dos chamados
contratos podres.
6. Alm disso, buscou-se tirar dos sindicatos o controle das
obras sociais, o que gerou previsveis resistncias, porque
se tocava em um componente central do poder de um dos
elementos constituintes do partido oficial. J o radicalismo
havia fracassado nesta rea, em parte por enfrentar a
oposio cerrada de todo o justicialismo unido, sindical e
poltico. Agora o sindicalismo estaria mais sozinho, ante
o eventual ataque de seus prprios correligionrios, e
mobilizou todos seus canhes para defender-se. Isso inclua
buscar apoio na oposio, mas no era fcil nessa frente
superar dcadas de enfrentamentos. Como resultado dessas
tenses, foi se gerando um inconformismo nos setores
sindicais, incluindo os mais tradicionais e ortodoxos.
7. Paralelamente abertura parcial ao comrcio internacional,
realizou-se uma abertura total dentro da rea, no Mercosul,
entre Argentina, Brasil, Uruguai e Paraguai, ao qual se
incorporaram de maneira mais marginal Chile e Bolvia.
Esta integrao econmica realiza-se de maneira gradual
ainda que bastante rpida, e exige uma homogeneizao do
espao nos diversos pases, criando condies parecidas

416
Um pouco de histria recente

no referente a facilidades de financiamento, impostos, e


outros regulamentos, assegurando que no haja subsdios
encobertos nem dumping.
O modelo econmico de abertura aos estmulos do mercado, a
nvel local, regional e internacional, produziu uma transformao
importante na economia e nas atitudes das pessoas em todos
os nveis. O produto nacional bruto foi aumentando de maneira
persistente, uma vez passados os primeiros momentos de
readequao e inclusive as exportaes industriais alcanaram
nveis altos, sobretudo para o Brasil. No entanto, tudo isso foi
acompanhado de uma forte desigualdade social, que aproximou a
Argentina de nveis mais comuns em outras partes do continente e
o desemprego subiu a valores preocupantes, perto de 20%236.
O inconformismo cada vez maior com o modelo econmico
neoliberal concretizou-se nas eleies presidenciais de 1999, em
que o candidato oficial Eduardo Duhalde, que buscava mudanas,
no foi seriamente apoiado pelo presidente Menem. A unio das
duas principais oposies, o radicalismo e o Frepaso, brindou-
lhes a vitria por uma margem cmoda, levando o radical
tradicionalista Fernando de la Ra Casa Rosada. A coalizo
triunfante fazia esperar mudanas no modelo e uma maior
transparncia no controle do dinheiro pblico. Nenhuma dessas
duas coisas realmente ocorreu, independentemente das intenes
de seus protagonistas. Longe disso, estouraram vrios escndalos,
especialmente um ligado ao pagamento de propinas a senadores
para conseguir a aprovao de uma lei trabalhista que contribua

236 Bernardo Kosacoff e Rubn Mercado (orgs.), La Argentina ante la nueva internacionalizacin de
la produccin: crisis y oportunidades, CEPAL/PNUD, Buenos Aires, 2009; Vicente Donato e Mara
Ins Barbero (orgs.), Contra viento y marea: historias de pequeas y medianas empresas argentinas,
Prometeo-Bononiae Libris, 2009; Jos Nun, Marginalidad y exclusin social, Fondo de Cultura
Econmica, 2001; Julio Berlinski (org.), Ganancias potenciales en el comercio de servicios en el
Mercosur: telecomunicaciones y bancos. Buenos Aires: Centro Internacional de Investigaciones para
el Desarrollo (Canad), 2008.

417
Torcuato S. Di Tella

para piorar os contratos de trabalho. Diante da acumulao de


pagamentos necessrios para satisfazer os compromissos com
os credores estrangeiros, tornou-se necessrio apelar de novo a
Domingo Cavallo, a quem se considerava suficientemente bem
relacionado com o mundo das finanas de modo a conseguir um
trato adequado para a Argentina como pas devedor. Isso no
ocorreu e o ministro teve que apelar para medidas altamente
incmodas, como o chamado corralito, que impedia os
depositantes em bancos de retirar todo seu dinheiro efetivamente
e, alm disso, transformava os depsitos em dlares para pesos ao
valor nominal, quando a perspectiva era de um forte aumento da
divisa norte-americana237.

A crise de 2001 e a normalizao posterior


Ante esta situao crtica, as eleies legislativas de outubro
de 2001 deram a vitria ao justicialismo e os mesmos deputados
radicais eleitos tinham atitudes de forte rejeio ao presidente.
O que houvera correspondido fazer nesse momento, segundo
a nova constituio, era que a agora maioria peronista elegesse
um Chefe de Gabinete, que de fato tomaria as rdeas do governo,
ficando De la Ra como figura decorativa. Isso no teve efeito,
porque, ante a gravidade da crise, os peronistas no queriam
assumir essa responsabilidade e, alm disso, no se acreditava
na factibilidade do mecanismo constitucional para a mudana
de governo. Ante a acumulao de tenses houve um protesto
generalizado em duas frentes. Por um lado, os poupadores, que
se consideravam enganados e expropriados, iniciaram uma srie
de protestos, com grande afluncia de pblico, o que concretizava
o repdio que j se havia dado nas urnas. Era a classe mdia que

237 Pablo Gerchunoff e Lucas Llach, Los desafos econmicos argentinos. Buenos Aires: Mercado, 1998;
Guillermo Cruces e Leonardo Gasparini, Desigualdad en la Argentina: una revisin de la evidencia
emprica. Desarrollo Econmico, janeiro-maro e abril-junho 2009.

418
Um pouco de histria recente

abandonava o governo que ela mesma elegeu. Por outro lado,


em bairros pobres e outros da periferia urbana, iniciou-se uma
onda de saques, com pouca vigilncia policial, o que fez pensar
que as estruturas poltico-clientelistas da Grande Buenos Aires
haviam formado um compl para criar zonas liberadas. Afinal, a
represso, que se concentrou na Praa de Maio, deixou uns trinta
mortos, obrigando o presidente a renunciar. Seu vice-presidente
Juan Carlos Chacho lvarez j havia se retirado antes do governo
e, portanto, correspondia ao congresso designar um sucessor.
Como nenhum dos principais atores da poltica queria assumir o
cargo, decidiu-se encarregar um ator de menor peso: o caudilho
e governador de San Luis Adolfo Rodriguez Sa. A condio era
que ao trmino de dois meses convocasse eleies nacionais. Mas,
tentado talvez pelo poder ou considerando que era impraticvel e
indesejvel realizar eleies em meio a tal crise, comeou a traar
projetos de maneira a permanecer os dois anos que faltavam
para completar o mandato presidencial. Mais ainda: informou
que seriam pagos os vencimentos da dvida externa. Tal deciso,
nada consensual, fez com que a maioria do congresso lhe retirasse
a confiana e, diante da perspectiva de novas mobilizaes nas
ruas acompanhadas de violncia, Rodriguez Sa renunciou uma
semana depois de assumir. Agora sim no havia mais remdio para
os principais dirigentes, alm de encarar sua responsabilidade238.
Finalmente o congresso nomeou para a presidncia Eduardo
Duhalde, que iniciou um governo de coalizo, com dois ministros
radicais e um do Frepaso. Conduziu uma bem-sucedida transio,

238 Toms Bril Mascarenhas, El colapso del sistema partidario en la Ciudad de Buenos Aires. Una
herencia de la crisis argentina de 2001-2002. Desarrollo Econmico, out-dez 2007; Isidoro Cheresky,
En nombre del pueblo y de las convicciones: posibilidades y lmites del gobierno sustentado en la
opinin pblica. PostData (Buenos Aires), n. 9, setembro 2003; e do mesmo, La innovacin poltica:
poltica y derechos en la Argentina contempornea. Buenos Aires: Eudeba, 1999; Isidoro Cheresky
e Ins Pousadela (orgs.), El voto liberado. Elecciones 2003: perspectiva histrica y estudio de casos.
Buenos Aires: Biblos, 2004.

419
Torcuato S. Di Tella

enquanto a economia comeava a melhorar. Para o incio de 2003,


foram convocadas eleies presidenciais e diante da dificuldade,
no Justicialismo, de designar um candidato, apresentaram-se trs
de maneira independente: Carlos Menem, Adolfo Rodrguez Sa
e o governador de Santa Cruz, o renovador Nstor Kirchner. Os
radicais apresentaram um candidato que s conseguiu 2% dos
votos, devido ao desprestgio em que havia cado o partido, do qual
haviam se afastado dois fortes contingentes, um encabeado por
Ricardo Lpez Murphy, para a direita, e outro dirigido por Elisa
Carri, para o centro-esquerda moralista. No final, houve quase
um empate entre Menem e Kirchner, mas o estado da opinio
pblica fazia de Menem quase seguramente um contundente
enjeitado, induzindo-o a renunciar concorrncia e assim foi
consagrado Kirchner como presidente (2003-2007).Nessa ocasio,
a direita apoiou em parte a Menem (dando talvez a metade dos
votos que obteve o ex-presidente), a centro esquerda a Kirchner da
mesma maneira e o peronismo dividiu-se entre Menem, Kirchner,
e Rodrguez Sa (que captou poucos votos no peronistas).
O tradicional caudal radical esparramou-se entre todos, mas
principalmente por Lpez Murphy e Carri. O governo de Kirchner
concitou muitas esperanas na populao e beneficiou-se com uma
forte recuperao econmica. Alm disso, avanou na defesa dos
direitos humanos, no castigo a culpados da ditadura e na renovao
da suprema corte, na qual colocou juzes muito independentes.
Preocupou-se ainda em obter o apoio dos sindicatos e de
grupos piqueteiros, que lhe davam um controle das ruas, assim
como o dos clssicos intendentes da Grande Buenos Aires, a frente
de estruturas clientelistas pouco prestigiadas, mas no muito
diferentes das que fortaleceram o apoio popular de Roosevelt

420
Um pouco de histria recente

nos grandes centros urbanos dos Estados Unidos. Seu mandato


terminou com 60% de aprovao nas pesquisas239.
Para a sucesso, elegeu-se sua esposa Cristina Fernndez,
que conseguiu 45% do voto popular, o que tornou desnecessrio
o ballottage. Ela tinha uma longa trajetria poltica como
senadora, inclusive mais conhecida no passado em nvel nacional
que seu esposo, mas o fato de que o oficialismo apelasse para
uma pessoa to relacionada com o chefe de Estado que deixava
o cargo independentemente de seus mritos, evidenciava um
enfraquecimento do sistema partidrio argentino. Os ventos
econmicos comearam a soprar de maneira menos favorvel,
em parte por causa da crise financeira internacional desatada no
comeo de sua gesto. Nota-se, contudo, que, nessa ocasio, o
impacto na Argentina foi muito menor que nos prprios Estados
Unidos, com escasso aumento do desemprego e sem quebras
bancrias.
O que acontecer no futuro s os zelosos deuses o sabem,
j que eles proibiram aos humanos conhec-lo. E se certo o
que dizia Chou-en-Lai, que era muito cedo para ter uma opinio
sobre a Revoluo Francesa, quanto mais para cobrir com maiores
detalhes esses tempos to recentes. Dessa maneira, amvel leitor,
me despeo de ti por agora, desejando que leias este livro com
alguns tantos comprimidos de calmante mo e que aprendas dos
erros e dos acertos que alguns houve desta complicada nao
que a Repblica Argentina.

239 Aldo Ferrer, La recuperacin de la economa argentina. Diplomacia, Estrategia e Poltica (Braslia), n. 7,
julho-setembro 2007.

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Formato 15,5 x 22,5 cm

Mancha grfica 10,9 x 17cm

Papel plen soft 80g (miolo), carto supremo 250g (capa)


Fontes AaronBecker 16/22, Warnock Pro 12 (ttulos);
Chaparral Pro 11,5 (textos)