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DE

L'EDUCATION PUBLIQUE

EN FRANCE

AU XIX1 SICLE
ABBEVILLE. TYP ET STR. GUSTAVE RETAUX.
DE

L'DUCATION PUBLIQUE
EN FRANCE

AU XIXE SI ECLE

/
L'ABB L.-E. BAUTAIN

PARIS
BRAY ET RETAUX, LIBRAIRES-DITEURS
82, RUB BONAPARTE, 82

l876 J
Droits de traduction et de reproduction rservs
AVANT-PROPOS

L'ouvrage que nous ditons en ce moment avait


t crit par M. l'abb Bautain en l850, au
moment o paraissait la Loi sur la libert de l'En
seignement secondaire ; et l'auteur en avait mme
commenc la publication dans un journal, qui eut
une existence phmre, le Moniteur catholique.
Ce fut par discrtion, parat-il, que MU Bautain
interrompit la communication de ses articles, pour
ne point troubler d'une manire inopportune la
paix qui s'annonait sur la question de l'enseigne
ment libre, dont il avait toujours t l'un des
champions les plus constants.
Ayant recueilli et les articles du journal et tout
le restant du manuscrit, parmi les papiers qui
nous furent lgus par M. Bautain, nous tions
engags par d'honorables amis donner cet ou
vrage au public, l'poque o l'on laborait la loi
sur l'Enseignement suprieur. Mais deux consid
rations nous arrtrent : d'une part, nous nous
disions que les catholiques ont toujours eu et
ont aujourd'hui plus que jamais d'illustres dfen
seurs de leurs droits, lesquels runissent leur
AVANT-PROPOS

L'ouvrage que nous ditons en ce moment avait


t crit par M. l'abb Bautain en l850, au
moment o paraissait la Loi sur la libert de l'En
seignement secondaire ; et l'auteur en avait mme
commenc la publication dans un journal, qui eut
une existence phmre, le Moniteur catholique.
Ce fut par discrtion, parat-il, que M.- Bautain
interrompit la communication de ses articles, pour
ne point troubler d'une manire inopportune la
paix qui s'annonait sur la question de l'enseigne
ment libre, dont il avait toujours t l'un des
champions les plus constants.
Ayant recueilli et les articles du journal et tout
le restant du manuscrit, parmi les papiers qui
nous furent lgus par M. Bautain, nous tions
engags par d'honorables amis donner cet ou
vrage au public, l'poque o l'on laborait la loi
sur l'Enseignement suprieur. Mais deux consid
rations nous arrtrent : d'une part, nous nous
disions que les catholiques ont toujours eu et
ont aujourd'hui plus que jamais d'illustres dfen
seurs de leurs droits, lesquels runissent leur
VI AVANT-PROPOS.

haute position et leur ardeur toutes les res


sources de la science et de la parole. Un livre de
plus, quelque bien fait qu'il ft, n'aurait pas ap
port un secours sensible la cause. D'une autre
part nous prouvions une certaine rpugnance,
chacun peut le comprendre, faire rentrer dans
une polmique toute vivante et passionne, un
homme qui, aprs avoir noblement accompli sa
tche militante tandis qu'il tait au milieu de nous
ici-bas, jouit prsent, nous en avons l'espoir, du
repos bienheureux dans le ciel. Le succs obtenu
par la plus noble loquence dans la rcente lutte
sur l'instruction suprieure semblait donner rai
son notre rserve.
Mais voici que la lutte recommence. Les liber
ts, si modres cependant, que nous avions
obtenues pour l'glise, effraient encore nos adver
saires, et la loi, peine dicte, est en butte leurs
attaques. Quel que soit le rsultat de ce combat
partiel au sujet de la collation des grades, on ne
nous laisse pas ignorer que ce n'est l qu'un dbut,
et que c'est toute influence de la foi chrtienne
sur la jeunesse de la France que l'on fait la guerre,
il faudra donc renouveler nos efforts, runir toutes
nos forces, combattre avec toutes nos ressources,
et aucun concours n'est ngliger pour mettre en
lumire nos droits, pour exprimer nos aspirations.
L'crit de l'abb Bautain, la parole d'un homme
si convaincu et si comptent en ces matires,
viendra donc se joindre utilement aux paroles,
aux crits de tant d'autres catholiques de tous
rangs et de toutes conditions, prlats, prtres ou
AVANT-PROPOS. VII

simples fidles, qui combattent le bon combat.


Un mot maintenant sur l'-propos de la publi
cation d'un ouvrage de polmique, qui par la date
de sa composition paratrait ne plus tre de
saison.
L'auteur dclare tout d'abord qu'il s'adresse
une socit profondment malade, et que l'duca
tion de la jeunesse, seul espoir de rgnration
pour la France, est elle-mme vicie. Certes nous
ne devons pas mconnatre le mouvement que
l'action divine a bien voulu oprer depuis quel
ques annes dans un grand nombre d'mes catho
liques, mais nous sommes malheureusement obli
gs de convenir que notre patrie bien-aime est
encore grandement malade, et que l'ducation de
la jeunesse, par quoi la France pourrait tre
sauve, a besoin de srieuses rformes. Sous ce
rapport l'ouvrage n'a pas vieilli.
Entrant ensuite en matire, M. Bautain trace
d'une main nette et ferme l'histoire de l'Universit
de France, Universit impriale d'abord, puis
royale, puis nationale. Il en montre l'esprit, il en
raconte les diverses volutions, il en constate les
effets. Ces chapitres historiques, crits par un
penseur srieux et perspicace, par un tmoin ml
lui-mme aux vnements, ont une importance
qui n'chappera personne, et qui est de tous les
temps.
L'examen critique de la loi de l850, qui vient
la suite, n'occupe que trois chapitres sur trente
qui forment l'ouvrage, et c'est la seule partie qui
aurait pu tre modifie par suite des changements
VIII AVANT-PROPOS.

qui ont t introduits dans la loi ; mais cette partie


mme conserve un intrt vritable, quoique r
trospectif en quelques points.
Enfin, une troisime partie, beaucoup plus d
veloppe, expose tout ce que les catholiques r
clament, tous les degrs de l'enseignement,
pour que leur conscience religieuse soit satisfaite
en fait d'ducation, savoir : distinction relle entre
l'tat et l'Universit protge par l'tat ; suppres
sion des internats de l'Universit ; surveillance,
et non pas inspection de l'enseignement libre ;
libert de l'enseignement suprieur ; jury d'tat
pour la collation des grades, etc. Toutes ces r
clamations sont malheureusement aussi nces
saires aujourd'hui qu'en l850. L'auteur ne se
borne pas prsenter sur ces divers sujets des
vues dtaches, mais il les coordonne, et il prend
enfin la libert de formuler un projet de loi com
plet sur l'enseignement en France. C'est une uto
pie, si l'on veut, mais qui montre ce qu'il serait
possible et dsirable d'obtenir. M. Bautain termine,
sans se faire d'illusions, mais aussi sans dcoura
gement, comptant plus sur la puissance et sur
la misricorde de Dieu que sur les efforts de
l'homme pour atteindre le but.
Il nous a sembl qu'on pouvait publier avec
avantage, au milieu de la lutte d'aujourd'hui, ce
livre crit il y a plus d'un quart de sicle.
E. DE RGNY,
Aumnier des dames
lames de Saint-Louis,
Saint-Lc Juilly,
Chanoine
ne honoraire de Verdun.
V
Juilly, (Seine-et-Marne), 25 mai I876. Fte de l'Ascension.
DE

L'DUCATION EN FRANCE
AU XIXE SICLE.

INTRODUCTION. LA SOCIT BST MALADE. LE REMDE SERAIT


L'DUCATION DE LA JEUNESSE. L'DUCATION EST VICIE.

La socit actuelle est bien malade ; tout le monde


le croit et le dit aujourd'hui ; et la seule rponse qui se
fait partout cette question, pleine d'anxit, qui vous
arrive de toutes parts : Que pensez -vous de notre situa
tion? c'est que nous sommes bien malades. Hlas !
nous sommes encore plus mal que ne le croient la plu
part. Car le plus grand nombre ne voit que la situation
extrieure, les affaires du dehors, l'tat politique surtout,
qui, n'tant fond sur rien, n'offre aucune garantie d'a
venir, ne donne aucune esprance. La vie de la socit
est comme suspendue parce qu'elle n'ose se porter en
avant, ne sachant point si le pas qu'elle va faire trouvera
un terrain solide, une base. Aussi elle vit de la journe,
et n'a pas mme confiance au lendemain. Del une souf
france gnrale, et par l'agitation sourde de forces vives
qui se dvorent en retombant sur elles-mmes, et parle
refoulement incessant d'un espoir chaque jour renaissant
l
2 DE L'DUCATION EN FRANCE
et tromp chaque jour, et par le mcompte desintrtset
des passions mme les plus lgitimes, qui restent sans
objet et sans pture, et enfin par cette immobilit force
de tout un peuple qui ne demande qu' marcher et
s'use ne rien faire, ou, ce qui est plus pnible encore,
par la conscience fivreuse et vide d'une rotation factice
sur lui-mme, qui l'puise sans le faire avancer et l'agite
sans cesse, sans qu'il change de place : semblable ces
vertiges qui, montant de l'estomac au cerveau, semblent
lancer le malade dans l'espace et l'y faire tourbillonner,
pendant qu'il reste effectivement immobile et incapable
de se tenir debout ni de se mouvoir.
Et cependant, il faut bien le dire, ce n'est pas l notre
plus grand mal. Les faits que nous venons d'indiquer, si
tristes qu'ils soient, sont des symptmes de la maladie,
des phnomnes extrieurs, et comme une ruption la
surface. Le sige est au dedans. Le virus essentiel, prin
cipe et foyer de toutes nos misres, est au cur mme
de la socit, au centre de sa vie, d'o il se rpand dans
l'organisme, dans tous les membres. Le cur, la tte,
la poitrine, tous les organes les plusnobles sont attaqus,
altrs, gts; et la vie, vicie avec le sang et sa source,
va et se dbat pniblement dans des luttes continuelles
et dans des crises rptes, qui l'affaiblissent chaque
jour.
Les nations sont comme les hommes qui les forment.
Elles ne vivent pas seulement du pain matriel et par le
corps. Elles vivent encore et surtout de toute parole de
vrit qui sort de la bouche de Dieu. Elles vivent d'un
pain vivant, que la terre ne produit pas, mais qui des
cend du ciel ; et, quand ce pain vient leur manquer,
parce qu'il ne leur est pas donn, ou qu'elles ne veulent
AU DIX-NEUVIME SICLE. 3

pas le recevoir, elles perdent peu peu leur vie int


rieure, la vie morale et intellectuelle, la vie de l'esprit ;
elles perdent le sel, qui seul empche les choses de la
terre de se corrompre ; elles perdent la vraie lumire
qui illumine toutes les autres et sans laquelle il n'y a que
tnbres ; elles perdent la vertu d'en haut qui fonde et
maintient toutes les vertus d'en bas ; en sorte qu'elles
vivent abandonnes aux instincts de l'animalit, aux en
tranements des sens, aux illusions de l'imagination, aux
emportements des passions, aux incertitudes de la raison,
l'inconstance des curs et aux caprices de la volont
propre.
Voil o nous en sommes et ce que nous sommes
aujourd'hui, en gnral, peuple et individu. Nous ne
vivons plus qu'au dehors et par la superficie de notre
tre. Nous avons repouss le pain de vie. La manne,
qui tombe du ciel, nous est devenue insipide, fastidieuse.
Nous ne nous donnons pas mme la peine de la ramasser
quand elle tombe nos pieds. Nous la foulons en pas
sant sans la regarder. Nous n'esprons mme plus en la
terre promise pendant notre marche au dsert ; nous
regrettons, nous dsirons, nous aimons de prfrence la
terre d'Egypte et ses productions, et notre me s'em
ploie tout entire leur recherchee! dans leurjouissance.
En unmot, notre socit, qui n'est plus presque chrtienne
dans son ensemble et dans le plus grand nombre de ses
membres, est compltement dsoriente, dvoye.
Comme un vaisseau sans gouvernail ou sans boussole,
elle ne sait plus mme o se diriger ; elle flotte au gr
des vents et des flots, attendant du hasard ou de la Pro
vidence un moyen de salut ou sa ruine. Toutes nos
misres actuelles viennent donc de notre dsorganisation
DE L'DUCATION EN FRANCE
sociale ; celle-ci vient de notre dmoralisation ; et nous
sommes dmoraliss, parce que, comme peuple, nous ne
sommes plus chrtiens.
Voil le mal ! quel sera le remde ? On en propose
beaucoup depuis quelque temps, et vraiment, si nous
prissons ce ne sera pas faute de mdecins. Malheureu
sement la plupart des mdecins de la socit, ou ceux
qui voudraient l'tre, sont tout aussi malades que ceux
qu'ils prtendent gurir, et jusqu' prsent leurs recettes
politiques, conomiques, philosophiques ou autres, ont
peu profit et ne paraissent pas inspirer une grande con
fiance aux patients. On ne gurit pas une maladie orga
nique qui a son sige dans la profondeur des tissus par des
applications externes. Il faut un mal profond et inv
tr un remde pntrant et vif, qui aille chercher le
principe du mal dans l'intrieur pour le combattre, le
neutraliser ou le dtruire. Il faut que le traitement
auquel nous serons soumis nous fasse sortir des compli
cations funestes o nous sommes engags, des habitudes
vicieuses contractes depuis longtemps, et nous ramne
l'tat sain, s'il est possible, par un rgime vigoureux
qui nous remonte et redresse toutes nos voies.
La socit est dsorganise parce qu'elle est dmora
lise : donc il faut la moraliser de nouveau ; elle a perdu
sa moralit, parce qu'elle a perdu sa religion : donc il
faut la re-christianiser. Elle redeviendra chrtienne,
catholique, ou elle est perdue.
Mais comment oprer ce miracle ? car dans l'tat o
elle se trouve, ce serait un vrai miracle, puisque tous les
moyens naturels du raisonnement et de la persuasion
semblent tre devenus impuissants. Dieu seul fait des
miracles, et certes il peut bien faire pour notre civilisa
AU DIX-NEUT1ME SICLE. 5

tion mourante ce qu'il a fait pour elle sa naissance. Il


est matre du berceau comme de la tombe, et de tous
deux il peut faire jaillir la vie, quand il lui plat. L'hu
manit, dgrade par les violences et les abominations
de l'empire romain, tait dans une situation pouvan
table sous tous les rapports, quand l'vangile a t
annonc au monde, et l'vangile a fait sortir de cet
abme de corruption une civilisation nouvelle, qui a r
gnr les hommes, individus et peuples, et produit,
avec les sicles, toutes les vertus et toutes les gran
deurs dont l'humanit est capable. Et si le travail de la
vertu d'en haut dans le monde moderne n'avait point t
entrav et comme interrompu par la recrudescence de
l'esprit paen, et la prdominance passagre de l'incr
dulit, partir du xvie sicle, la civilisation chrtienne
serait arrive son plein dveloppement, et elle aurait
ralis et dploy avec magnificence sur la terre tous
les trsors de vie, de vrit et de beaut qui sont enfer
ms dans la parole de Dieu. L'ennemi de Dieu et des
hommes a prvalu pour un temps, par la faute des
hommes ; il est venu, pendant la nuit, semer l'ivraie
pleines mains dans le champ du pre de famille ; l'ivraie
a mont avec le bon grain, et nous recueillons mainte
nant les fruits de cet ensemencement funeste, qui sont
partout la haine de l'autorit et de la loi, l'esprit d'ind
pendance, la rvolte, le dsordre, la confusion, la misre
et la mort. Cependant le bras de Dieu n'est point raccourci
et il pourra, quand il le voudra, et pour cette fin la
prire fervente et assidue du juste a une grande force,
il pourra nous retirer du bord de l'abme o nos fautes
nous ont entrans, comme il a pu, il y a dix-huit sicles,
tirer le monde moderne du chaos de l'ancien monde.
6 DE L'DUCATION EN FRANCE
Mais qui sommes-nous pour demander Dieu des
miracles? Aprs avoir viol sa loi, mpris ses com
mandements, ddaign sa parole, blasphm son van
gile et repouss toutes ses grces, avons-nous quelque
droit de compter sur sa misricorde et pouvons -nous
attendre son secours avec confiance? Au moins faudrait-
il d'abord sentir et reconnatre notre mal et notre
faute, puis nous frapper la poitrine la face du ciel et
de la terre, en confessant notre misre, notre dmrite,
et nous criant, comme le fils rebelle mais repentant de
l'vangile : Mon Pre, j'ai pch contre le ciel et
contre vous ! Au moins faudrait-il, son exemple,
nous lever du milieu de notre dgradation et faire
quelques efforts, quelques pas pour aller trouver
celui qui peut seul nous gurir et nous relever ! Com
ment amener les hommes d'aujourd'hui, si pleins d'eux-
mmes, si infatus de leur raison propre, cette dispo
sition humble, condition premire de leur amendement
et de toute amlioration sociale ? C'est de leur cur que
ce bon mouvement devrait partir, et ainsi c'est leur cur
qu'il faudrait toucher, remuer par la vertu de l'esprit,
par la parole de la persuasion et de la vrit. Mais,
hlas ! le plus grand nombre des hommes de nos
jours sont devenus insensibles cette parole ; ils
se sont endurcis contre elle. Les uns ne vont plus l'en
tendre, par manque de foi; les autres, par lgret, par
indiffrence; d'autres, par orgueil, pour n'avoir pas l'air
de reconnatre une autorit suprieure leur raison, ou
parce qu'ils croient savoir tout ce qu'elle enseigne.
D'autres enfin l'coutent, la lisent, la citent mme dans
leurs discours et dans leurs crits, et prtendent y trouver
les principes et la sanction de leurs thories, de leurs
AU DIX-NEUVIME SICLE. 7

utopies; mais ils la corrompent par leur esprit propre, et


la blasphment en croyant l'exalter. Comme au temps
du dluge toute chair avait corrompu ses voies, on peut
dire qu'aujourd'hui toute raison a gt les siennes. Les
systmes d'une vaine science, les spculations d'une
fausse philosophie, les prjugs et les opinions d'une
raison idoltre d'elle-mme, en un mot les illusions du
rationalisme occupent tous les accs des esprits les plus
distingus du sicle, de ceux qui passent pour les plus
savants ou les plus clairs. Rien n'entre plus en eux
qu' travers ce prisme menteur, et tout ce qui en sort
est teint de ses couleurs.
C'est donc la gnration nouvelle qu'il faudrait s'a
dresser, aux mes vierges que le doute n'a point encore
fltries, pures du souffle de l'esprit du monde, libres de
ses entraves, et dont les voies n'ont point encore t
altres par les prjugs du sicle. Il faudrait la prendre
au berceau, et insinuer dans son cur avec la premire
parole, la semence de l'ternelle vrit, la parole de la
foi, le germe de la vie chrtienne ; puis cultiver ce
germe, le dvelopper avec les annes travers toutes les
phases de l'accroissement intellectuel et moral, jusqu'
la plnitude de l'homme rgnr, ou la stature complte
du vrai chrtien. En un mot, humainement parlant, le
seul remde nos maux qui semble efficace aujourd'hui,
et capable de les gurir ou au moins de les diminuer,
serait l'ducation chrtienne.
Mais, pour que le remde soit salutaire au malade, il
faut d'abord qu'il l'accepte et consente le prendre ;
il faut qu'il ait confiance au mdecin, au traitement, et
qu'il en suive .exactement les prescriptions. En vain l'
glise a dans sa main de quoi gurir ou soulager toutes
8 DE L'DUCATION EN FRANCE
les misres du monde, si l'on n'coute pas sa voix, si
l'on repousse son autorit et sa sollicitude. Comment
donner une ducation chrtienne un peuple qui a
oubli, blasphm ou reni sa foi, qui sait peine ce
que c'est que le christianisme, qui s'est moqu de
l'vangile et de ses ministres, et qui se croit plus
fort, plus clair, plus entendu que ses prcepteurs?
t Et vous aussi voulez-vous me quitter? demandait
Jsus ses aptres, quand plusieurs disciples venaient
de s'loigner de lui, parce qu'ils ne comprenaient point
sa parole ; et Pierre, le chef des aptres, lui rpondit :
Seigneur, qui irions-nous ? vous avez la parole
de la vie ternelle. A rencontre des aptres, les
hommes du sicle ont abandonn Jsus-Christ parce
qu'ils ne croient plus qu'il ait les paroles de l'ternelle
vie, et ils sont alls les demander d'autres de tous les
cts, ils se sont fait toute sorte de matres et de pda
gogues, qui les instruisent et les conduisent selon les
penses de leur esprit et les passions de leur cur.
L'ducation a subi le sort de toutes les institutions de
notre temps. L'esprit du sicle y a remplac l'esprit chr
tien, ou, pour parler le langage du jour, elle a t
aussi scularise, elle est devenue laque ; et afin de
l'empcher de redevenir ecclsiastique, on a fait tout ce
qu'on a pu pour qu'elle ne ft pas mme chrtienne.
L'ducation, le seul remde humain la terrible maladie
qui nous dvore, a t pervertie comme le reste, en
sorte que, si nous voulons nous en servir dans le traite
ment moral de la socit, et pour qu'elle exerce une
action salutaire, il faut commencer par l'assainir elle-
mme, et l'purer, la vivifier, la redresser, et lui rendre
sa vertu et sa force, en la dlivrant des mauvaises in
An DIX-NEUVIME SICLB. 9

fluences qui la vicient au dedans, et des entraves qui


l'embarrassent au dehors. Cependant, comme la connais
sance exacte du mal est ncessaire pour trouver et indi
quer le remde, nous exposerons d'abord les causes prin
cipales qui ont fauss l'ducation au xix sicle, et nous
chercherons ensuite s'il est possible de les vaincre et
d'en dtruire les funestes effets.
II

L'DUCATION EST VICIE PAR LA SUBSTITUTION D'UN BUT HUMAIN


AU BUT DIVIN.

L'ducation, comme toute autre institution morale ou


politique, n'a de valeur que par la fin qu'elle se pro
pose, et la manire dont elle y parvient. Il est bien
d'lever les hommes ; mais quoi les lve-t-on? Et
quand il s'agit de les former et de les diriger, ne doit-
on pas demander avant tout : Qu'en voulez-vous faire,
et o prtendez-vous les mener? Instruire les hommes
est assurment une excellente chose, tout fait con
forme leur nature, puisque leur intelligence a l'instinct
de la vrit et le besoin de connatre ; mais assurment
aussi il faut leur apprendre ce qu'ils doivent savoir, ce
qui leur sera vraiment utile, et non ce qui est futile,
faux ou pernicieux. Si l'on veut discipliner et rgler les
volonts humaines, c'est coup sr pour les rendre
plus capables de choisir le bien et de fuir le mal.
Toute la question de l'ducation est doncprimordiale-
ment dans le but o elle vise et dans la lin dernire
qu'elle assigne l'homme ; car, videmment, tous les
moyens employs seront en raison de la fin, et n'au
DE L'DUCATION EH FRANCE AU DIX-NEUVIME SICLE. H
ront de sens et de valeur que par elle. Or le chris
tianisme seul dtermine nettement la destination de
l'homme ici -bas. II lui enseigne que la terre n'est point
sa patrie, mais un lieu de passage qui y mne ; qu'il est
voyageur en ce monde, VIATOR, et que le terme de sa
route, le terme qu'il faut atteindre travers les diffi
cults et les prils de la vie actuelle, est au del des
bornes terrestres, et qu'il n'y arrivera que par la mort,
s'il a pris le vrai chemin qui y conduit. Il lui enseigne
que la vie prsente est une preuve impose sa libert,
un combat entre le bien et le mal que sa volont doit
dcider, et qu'ainsi, l'preuve n'tant accomplie et le
combat termin qu' la mort, il aura sa rmunration
aprs cette vie en raison de ses uvres : rcompense
et bonheur s'il a bien agi, peine et malheur s'il a mal
fait. Il lui enseigne encore que Dieu, son crateur, dans
sa misricorde et par son amour, a daign l'appeler
un bonheur qui surpasse sa nature en l'levant par la
grce l'tat surnaturel, c'est--dire, la participation
de sa vie divine, et que ce qui est commenc ici-bas
en lui par la grce sera consomm un jour dans la
gloire, s'il rpond l'amour par l'amour, et si les actes
de son libre arbitre correspondent la bonne volont
de Dieu son gard. En un mot, selon la doctrine chr
tienne, l'homme est de Dieu, par Dieu et pour Dieu. Il
a t fait intelligent et libre pour apprendre le con
natre, l'aimer et le servir ; et sa fin dernire est de
trouver une ternelle flicit dans l'amour et la vision
du Bien souverain et de l'infinie Vrit.
Le but ainsi pos, les moyens sont clairement indi
qus, et l'ducation en est un des plus importants : si
elle est chrtienne, elle doit se proposer avant tout do
12 DE L'DUCATION EN FRANCE
former des hommes pour le ciel. Aussi, tant que l'ins
truction publique a reu ses inspirations de l'vangile,
elle s'est proccupe principalement de faire des chr
tiens, parce qu'elle avait foi dans l'avenir de l'humanit,
comme la religion l'enseigne, et que l'intrt le plus
grave des hommes qu'elle avait prparer tait videm
ment ses yeux le salut de leur me. C'est pourquoi
tout dans ses enseignements et dans sa discipline se
subordonnait cette fin ; et l'esprit chrtien, me de sa
vie, animait de son souffle et de ses aspirations toutes
les leons, les mthodes et les pratiques employes
alors pour instruire et diriger la jeunesse. Le reste
n'tait pas nglig pour cela. En faisant des chrtiens
ou des hommes pour le ciel, on formait aussi les membres
de la famille et de l'tat. L'accomplissement des devoirs
envers Dieu n'a jamais empch de rendre aux hommes
ce qui leur estd, et la meilleure prparation la justice,
la charit envers ses semblables, a toujours t la
fidlit et l'amour envers Dieu. Alors la morale humaine
avait son fondement dans la morale divine, et toutes les
obligations qui ressortent de nos rapports humains pre
naient leurs racines et trouvaient leur sanction dans
l'autorit suprme. Rien de plus clair, de plus simple
et en mme temps de plus large et de plus profond que
le systme chrtien, si on peut se servir de cette expres
sion. Il est clair, simple, large et profond comme la
vrit mme, et parce qu'il est la vrit. Toutes les
grandes questions de notre destine y sont poses et
rsolues, autant qu'il importe la pratique et pour la
direction de la vie ; et, en mme temps, non-seulement
tous les moyens qui mnent au but, mais encore la
force et la vertu pour l'atteindre, nous sont mis la
AU DIX-NEUVIME SICLE. 13

main et dans le cur. C'est la voie vritable, la voie


unique de la vrit et de la vie.
Mais, on le comprend, ^cette vue sublime de la fin
dernire de l'humanit, et la comprhension des moyens
qui y conduisent, tout cet ensemble d'institutions reli
gieuses, politiques, morales, pdagogiques, qui conspi
raient ce but avec l'ardeur, la persvrance et l'unit
de l'esprit chrtien, tout cela manait de la foi catho
lique, et vivait d'elle et par elle.
Quand on a commenc mettre en doute l'institution
divine de l'glise, en protestant contre son autorit,
quand par suite on a t entran peu peu nier ou
altrer les dogmes chrtiens, quand la raison humaine,
se faisant l'interprte et le juge de la parole sacre, a
substitu ses opinions aux oracles divins, le monde
moral et avec lui le monde social a t branl dans ses
fondements. La sanction divine a t comme retire aux
dictes de la conscience naturelle, et mme celles du
bon sens. En s'efforant d'abattre le surnaturel, qui
l'affermissait si merveilleusement son sommet, la
raison de l'homme a recommenc vaciller sur sa base;
elle est descendue de la position sublime que la mis
ricorde de Dieu lui avait faite, et au lieu de voir et de
diriger toutes choses du point de vue de l'ternit et par
son esprit, abjurant la vertu qui lui venait d'en haut
et les grandes destines que la grce lui avait accor
des, elle s'est rabattue l'horizon de la terre, o elle
a born son regard, son intelligence, sa puissance, son
esprance et son amour. L'ducation a donc aussi
chang de point de vue, comme l'humanit. Elle est
devenue terrestre, comme la doctrine dont elle a t
l'instrument ; et ainsi partir de ce moment, et partout
14 DE L'DUCATION EH FRANCE
o elle a subi l'influence du rationalisme, elle a d tre
inspire, dirige et matrise par l'esprit des temps et
des lieux o elle agissait, c'est--dire qu'en cessant
d'tre une institution chrtienne, elle est devenue une
chose purement humaine, subordonne, comme toutes
les choses de ce monde, aux vicissitudes du sicle.
Or, telle est, notre sens, la cause principale et la
plus profonde de la perversion de l'ducation en France
depuis le commencement de ce sicle, et nous allons
essayer de le dmontrer par l'exposition rapide de ce
qu'elle a t travers les phases les plus remarquables
de notre poque, et sous l'influence des gouvernements
divers qui l'ont domine et plie leurs vues.
Ds que la pense chrtienne eut cess d'animer
l'instruction publique en France, l'glise et la doctrine
catholique n'y exerant plus la principale influence,
l'ducation, comme on dit aujourd'hui, fut scularise,
et devint laque, c'est--dire qu'elle tomba sous l'em
pire de l'esprit du sicle et fut dirige par les hommes
du monde. Or, l'esprit du sicle est l'expression des
intrts, des passions et des opinions du temps, et les
hommes du monde ne comprennent et n'aiment que les
choses du monde. L'ducation se trouva donc soumise
ce qui dominait le monde de cette poque; on lui donna
pour but ce qui convenait le mieux au monde de son
temps ; et comme en dfinitive le mouvement et la direc
tion de la socit est dans son gouvernement, la pense
gouvernementale de chaque priode est devenue la
pense directrice de l'ducation franaise. 1l ne s'est
plus agi de former des hommes pour Dieu, pour le ciel
ou de faire des chrtiens ; il s'est agi de former des
hommes pour le pays, ou plutt pour son gouvernement.
AU DIX-NEUVIME SICLE. i$

II ne s'est plus agi de les instruire et de les perfectionner


pour les rendre capables de voir un jour l'ternelle
vrit, et de jouir d'un bonheur sans fin dans le sein de
Dieu ; il s'est agi de les prparer, de les faonner de
venir des instruments dociles et efficaces de la pense
gouvernementale du pays, afin qu'ils contribuassent pour
leur part de force, de talent, d'argent ou de sang, ce
qu'on appelle la gloire et la grandeur de la France ; et pour
rduire les choses leur plus simple expression, et les
nommer de leur nom (car sous tous ces grands mots se
cachent toujours des questions de personnes), sous le
prtexte spcieux de former des citoyens, des Franais,
des hommes de leur pays et de leur temps, on n'a voulu
au fond qu'une chose, savoir: prparer et faonner un
homme, une famille, une dynastie, ou un parti, des
partisans et des instruments. Exploitation de l'homme
par l'homme, et pour l'homme, tel est le vritable rsultat
de l'ducation qui a cess d'tre chrtienne, de l'duca
tion scularise ou devenue gouvernementale, et il ne
peut en tre autrement ; car videmment, si Dieu n'est
plus la fin dernire, c'est l'homme qui est mis sa
place.
Nous ne voulons pas discuter en ce moment la ques
tion grave qui se prsente ici, savoir si l'on a jamais le
droit d'exploiter l'homme pour l'homme, soit pour un
individu, roi, monarque, pouvoir absolu, ce que les
libraux du jour repousseront tout d'une voix, soit pour
l'homme collectif, peuple, nation, patrie, ce qu'ils admet
traient volontiers, la condition de confondre leur parti
avec l'tat. Pour nous la ngative n'est douteuse en
aucun cas ; car l'individu n'est pas fait pour la socit,
mais la socit pour l'individu ; elle n'est qu'un moyen
16 DE L'DUCATION EN FRANCE
de son dveloppement, de son perfectionnement et de
son bonheur. Les socits politiques sont de ce monde,
pour ce monde, et ne vont pas plus loin. Leur royaume
est uniquement de ce monde.
Les mes des individus sont imprissables, inextermi-
nables, et elles continueront au del de ce monde leurs
immortelles destines. Il est donc insens de subor
donner le plus au moins, de sacrifier des mes faites pour
l'ternit aux convenances d'un ordre de choses qui va
prir ; et, tout en admettant la condition de l'tat social,
avec toutes les exigences et les obligations morales qui
en drivent pour tous ceux qui en font partie, en raison
de la place qu'ils y occupent, des fonctions qu'ils y
exercent et des avantages qu'ils en retirent, toujours est-
il vrai que l'tat ne doit point absorber la vie entire
d'un chrtien, parce qu'il n'puise point sa destine, pas
plus qu'il ne peut la complter, et qu'il reste encore au
citoyen des devoirs plus levs remplir, des intrts
plus graves soigner, un avenir bien autrement impor
tant assurer. Soumettre entirement la vie des indi
vidus celle de l'tat, la dvouer, la sacrifier comme
une chose, comme une proprit, l'intrt, la gran
deur, la gloire du pays ou de ce qui le reprsente, en
disposer, comme d'une chose lui appartenant, me,
corps et biens, et la tourner par l'ducation en instru
ment du bon plaisir d'un homme ou d'une collection
d'hommes qu'on appelle peuple; c'est l le despotisme
pur, la tyrannie par excellence, qu'elle soit exerce par
un seul, par plusieurs ou par tous, par une majorit ou
par une minorit, et de quelque nom qu'on l'appelle, mo~
narchie ou rpublique, aristocratie ou dmocratie. C'est
la servitude pour les peuples, de quelque apparence
AU DIX-NEUVIME SICLE. l7

glorieuse qu'on la dcore, mme pour ceux dont on nous


a le plus vant la grandeur et la libert, comme les
rpubliques anciennes et celles qu'on a voulu faire leur
image chez les modernes, et qui, au fond et dans le fait,
n'ont jamais compris la dignit de l'homme et la vraie
libert politique, dont l'ide est toute chrtienne, ainsi
que nous l'avons dmontr ailleurs1. C'est enfin une
espce d'idoltrie, car c'est imposer l'homme comme
l'objet de son dvouement, comme la fin du sacrifice de
sa personne, la place de Dieu qui l'a fait et qui seul
il se doit, un homme ou des hommes comme lui.
Cependant tout cela nous est arriv en France au
commencement de ce sicle, quand la socit, dissoute
par l'esprit rvolutionnaire et par l'anarchie, a t saisie,
releve, rorganise et comme fondue d'un seul jet par
l'homme de gnie, qui s'en est empar par le droit du
plus fort et du plus habile. Napolon, il faut l'avouer, et
c'est mon sens sa plus belle gloire, parce que c'tait sa
mission, a fait un monde de ce chaos de la rvolution
franaise. Mais, il faut le dire aussi, il a fait un monde
son image, et il l'a organis pour sa puissance et pour
sa gloire. OMNIA FECIT PROPTER SEMETIPSUM ; il a tout fait
pour lui, cause de lui, et c'est pourquoi son uvre si
grande, si magnifique qu'elle ait paru, parodie de l'uvre
divine, n'a point dur et ne pouvait durer, parce que
celui-l seul qui est le bien souverain doit aussi tre la
fin dernire des choses.
I . La Religion et la Libert considres dans leurs rapports. Conf.
renes de Notre-Dame de 1848. Paris, chez Prisse.
H

DE L'DUCATION EN FRANCE socs L'EMPIRE. CRATION DE


L'UNIVERSIT. SON ESPRIT. PART OO'ON Y FAIT A LA
RELIGION.

Quand Napolon se mit rorganiser la France ruine


et dsole par l'anarchie, il comprit du premier coup
qu'on ne fonde pas une socit sans religion, sans mora
lit. Alors il eut le courage de rtablir le culte catholique.
Il rouvrit les glises, releva les autels, rappela les
prtres, et par un concordat avec le Saint-Sige, il
assura la stabilit de ce qu'il venait de restaurer. Il y
avait certainement du courage dans une telle entreprise,
au milieu des circonstances d'alors et de la disposition
gnrale des esprits, surtout parmi les hommes les plus
influents de cette poque, tout remplis d'irrligion, de
haine, de prventions contre l'glise, ou pour le moins
ddaigneux et indiffrents. Napolon passa olitre, parce
qu'il tait convaincu que, sans cette pierre fondamentale,
il ne pouvait fonder l'tat, ni l'difice de sa puissance.
Il avait raison. La lgislation, la police, la surveillance
arme n'ont jamais suffi tenir un peuple dans l'ordre
et dans le calme. Il faut une autre influence, plus pn-
DE L'DUCATION EN FRANCE AU DIX NEUVIME SICLE. 19
trante et plus profonde, qui ne maintienne pas seulement
les bras et les corps, mais qui persuade et dompte les
mes. C'est la force morale, qui n'est jamais plus puis
sante, plus efficace, que si elle est religieuse, parce
qu'alors l'action divine s'ajoute aux moyens humains.
Mais il ne suffisait pas d'avoir rtabli l'ordre extrieur,
il fallait le conserver et le consolider, et pour cela il fal
lait habituer de rechef les populations l'aimer et s'y
tenir. Il fallait aussi les discipliner au rgime nouveau,
et cela ne pouvait se faire que lentement, en les dressant
par l'ducation, en les prparant de longue main par
l'instruction. Il fallait donc ajouter l'institution reli
gieuse une institution d'instruction publique, qui formt
les gnrations nouvelles, comme le demandait l'tat
actuel du pays, ou plutt la volont de celui qui s'tait
mis la place du pays et le reprsentait. Ici le gnie de
Napolon fut plus l'aise. En rorganisant l'glise de
France, il avait devant lui le roc du Saint-Sige, qu'il
ne pouvait ni branler, ni changer, et il avait d accepter
des conditions invitables. Il s'y rsigna dans le con
cordat, bien qu'il ait tch de se ddommager dans les
articles organiques, qui semblent avoir t faits pour re
prendre d'une main ce qu'il tait forc d'accorder de
l'autre. La suite a montr qu'il aurait organis la reli
gion sa manire, comme tout le reste, s'il l'et os ou
pu. Quant l'instruction publique, il ne rencontra pas
les mmes obstacles. La place tait entirement vide.
Rien ne subsistait, pas mme des ruines, de ce qui avait
exist autrefois : toutes les traditions des coles taient
brises. Il tait donc pleinement malre du terrain, et l,
se plaant au milieu, et se faisant le centre de l'uvre,
il put en tracer le plan librement, et le raliser sans
20 DE L'DUCATION EN FRANCE
beaucoup de peine. Il n'y avait alors en France aucune
force morale capable de le gner ou de lutter avec lui.
Le clerg seul et pu le faire ; mais il sortait de la per
scution, de l'exil ou des catacombes, et il tait trop heu
reux ce moment de revoir le jour, de respirer l'air
de la patrie et de rentrer dans ses temples. Il avait
pourvoir au plus essentiel, au plus press, le ser
vice des autels et le ministre des mes. II n'tait
alors en mesure sous aucun rapport d'exercer une grande
influence sur l'instruction publique. Plus tard, quand il
eut retrouv sa force et la libert de son action, il pro
testa contrejl'uvre du despotisme, et la combattit sans
relche"et par tous ses moyens.
L'Universit est une cration de l'empereur. Napolon,
soldat couronn, ne pouvait conserver la couronne que
comme il l'avait acquise, par la puissance et parla gloire
des armes. Il fut forc d'tre conqurant pour se main
tenir, et en cela la force des choses s'accordait merveil
leusement avec son ambition. La guerre tait donc pour
lui un moyen de conservation, et par consquent la
nation qu'il dominait dut tre surtout guerrire et la
France dut devenir un camp. Elle n'y avait aussi que
trop de penchant, et ses instincts rpondaient parfaite
ment aux vues de son nouveau matre. La pense napo
lonienne fut donc d'organiser et de faonner le peuple
par la discipline militaire, pour qu'il marcht - son ordre
et sous sa main comme un seul homme ; d'exciter en
lui ds l'enfance par cette discipline et tous les ensei
gnements qui s'y rattachent, la passion de la guerre,
afin de le jeter au dehors, quand il lui plairait, sur les
pays qu'il lui conviendrait d'envahir. Cette pense fut
l'me de son systme d'instruction publique, et la ra
AU DIX-NEUVIME SICLE. 21

lisation de ce systme produisit l'Universit impriale.


Ainsi s'explique la constitution de l'Universit, qui,
une et indivisible comme l'empire franais, tend son
action du centre tous les points de la circonfrence.
Au centre sige un grand matre qui gouverne tout avec
l'assistance d'un conseil purement consultatif, comme
l'empereur avec son conseil d'tat ; et cet empereur
de l'instruction publique est prsent dans toutes les pro
vinces, soit par un dlgu permanent qu'on appelle
recteur, rvocable la volont comme un prfet, soit
par des dlgus temporaires appels inspecteurs gn
raux et qui vont voir partout si les ordres du grand
matre sont accomplis et ses rglements observs. L'U
niversit est taille sur le mme patron que le gouverne
ment luimme, que toutes les administrations, des fi
nances, des droits runis, des douanes, des postes, etc.
Il faut que la volont de l'empereur soit partout, et tout
est fait son image. Il en rsulta cet inconvnient, qu'on
regardait alors comme un avantage, mais dont les tristes
effets parurent plus tard, quand la main puissante du fon
dateur ne fut plus l pour soutenir son uvre, c'est que
l'institution de l'instruction publique ou l'Universit, qui,
en "raison de sa destination et par son caractre, devait
former un corps moral, ne devint qu'une administration;
et alors tous les hommes qui y furent employs, les
fonctionnaires de tous les degrs ne pouvant s'unir par
des liens moraux, par des attaches spirituelles, en par
ticipant une mme pense, un mme sentiment,
une foi commune, ne furent lis ou plutt agrgs entre
eux et au systme que par des intrts et toutes les pas
sions qui en sortent ; ce qui donne un esprit de parti ou
de coterie, la place du vritable esprit de corps. En un
22 DE L'DUCATION EN FRANCE
moM'Universit impriale n'est point le fruitd'une pense
religieuse, ni mme d'une pense morale. Elle est la fille
de l'ambition, du gnie dela domination, et elle ressemble
parfaitement son pre. Elle n'a pas t fonde principale
ment en vue d'instruire les hommes, de les lever, de les
rendre meilleurs, mais pour les dresser, les faonner, les
discipliner etjles faire marcher dans un cadre gouverne
mental par l'ducation et l'instruction ; et ainsi la fin est
devenue le moyen. Les choses les plus sacres, le d
veloppement intellectuel et moral des hommes, la disci
pline des gnrations et de l'humanit, ont t fausses
dans un intrt particulier. La volont d'un homme ou
d'un gouvernement humain a t mise la place de la
volont de Dieu. La puissance, la gloire d'un individu a
t substitue, comme fin, la dignit, au bonheur de
tous. L'Universit a t, dans l'esprit et dans la main de
son fondateur, l'instrument nergique de l'exploitation
morale de l'homme par l'homme ; et c'est pourquoi sa
constitution, uvre de gnie, si l'on veut, dans l'ordre
des ides impriales, est en contradiction avec la droite
raison, avec la conscience morale, avec l'ordre divin.
C'est l un vice originel, qui lui a t implant dans sa
gnration mme, qui a vici sa constitution, gt son
temprament, infect ses principaux organes et presque
tous ses membres ; vice constitutionnel qu'aucun re
mde, si nergique qu'il soit, n'a pu gurir jusqu'
prsent, et qui la travaillera, l'agitera et pervertira son
action sur les peuples, tant qu'elle subsistera comme son
auteur l'a faite.
La pense napolonienne tant l'me de l'Universit,
et par consquent le principe et la fin de l'instruction
publique en France, il est clair que la religion ne pouvait
AU DIX-NEUVIME SICLE. 23

plus y avoir la place qui lui convient et y exercer l'action


qui lui est propre. Aussi non-seulement, l'influence reli
gieuse y fut tout fait subordonne, mais mme toute
autre influence morale qui, ne s'accordant pas entire
ment avec celle du matre, ne servait pas ses vues ou
pouvait les contrarier. Cependant, comme, aprs tout,
l'ducation est une chose morale, connue elle s'adresse
aux mes et aux intelligences, comme elle doit dresser
et gouverner les volonts, et que tout cela ne peut se
faire, surtout dans l'enfance et la jeunesse, sans la reli
gion, on lui fit aussi sa part, comme on la lui avait faite
dans l'tat, avec une grande prudence, beaucoup de r
serve, de prcautions, et en tchant le plus qu'on pou
vait, de dominer le spirituel par le temporel. Il y eut
des aumniers dans les lyces parce qu'il fallait une
chapelle, et le culte y fut tabli mesquinement, troite
ment, de manire occuper le moins d'espace et de
temps qu'il se pourrait, et presque la condition qu'on
ne s'en apercevrait pas. Peu de prires, peu d'instruc
tions, presque point de sacrements, le catchisme de
l'empire rcit par cur, et surtout le chapitre qui com
mandait l'obissance Napolon Pr, empereur des Fran
ais par la grce de Dieu et les constitutions de l'em
pire, voil ce que les hommes de mon ge ont appris du
christianisme et de l'glise pendant leur enfance, avec
quelques formes religieuses qui apparaissaient tous les
dimanches, et dont on ne s'occupait plus pendant le reste
de la semaine, moins de se disposer la premire
communion. A ce moment solennel, il se faisait encore
quelque bien, quand on avait le bonheur de rencontrer
un bon prtre qui aimait et respectait l'enfance. Je me
souviens avec reconnaissance, et je ne l'oublierai ja
24 DE L'DUCATION EN FRANCE
mais, d'en avoir trouv un de ce genre, qui a su ouvrir
le rocher de mon cur au milieu de ce dsert, et en
faire sortir de bien douces larmes, eaux salutaires, qui
jailliront, je l'espre, jusqu' la vie ternelle. La reli
gion est comme la lumire, elle se glisse par tous les
passages, et l o s'insinue un de ses rayons , il introduit
la clart, la chaleur et la vie.
Cependant, qu'on ne se trompe pas sur mes inten
tions, je ne viens point ici reprocher l'empire ce que
peut-tre il ne pouvait pas faire au sortir des rvolutions.
Je lui tiens compte de ce qu'il a fait et mme de tout le
bien qui s'est accompli sous lui et peut-tre sans lui.
Je veux seulement constater, pour notre instruction et
celle dela gnration qui nous suivra, qu'une ducation
qui n'a que la forme de la religion ne peut ni vivifier,
ni dvelopper lesmes, et que malheureusement l'esprit
chrtien n'a point t implant dans l'Universit son
origine. Et comment cela aurait-il pu se faire ? Napo
lon ne souffrait pas de rival ; sa pense, sa volont
n'admettait pas de contradiction, pas mme de la part
de Dieu ; il prtendait conduire les hommes comme les
choses ; tout gnie devait trembler devant le sien. Il
voulait la religion, mais son service, comme l'instru
ment de ses desseins ; et telle il la voulait dans son em
pire, parce qu'il en avait besoin et justement autant qu'il
en avait besoin, telle il la fit dans son Universit, pour
concourir ses vues sur la jeunesse, et former les g
nrations dans son sens. Comment cela aurait-il pu se
faire, quand, la fondation de l'Universit, soit avec inten
tion, soit par manque d'hommes capables,je ne le sais,un
grand nombre de fonctionnaires de Il'instruction publique,
et les plus haut placs, conseillers, inspecteurs gn
AU DIX-NEUVIME SICLE. 25

raux, recteurs, professeurs de Facult et de premier


ordre dans les lyces, furent des religieux dfroqus ou
des prtres maris ? De tels hommes pouvaient -ils ins
pirer la jeunesse le respect, l'amour d'une religion
qu'ils avaient renie, apostasie, pour le moins aban
donne ? C'tait beaucoup pour eux d'y paratre indiff
rents, et de ne laisser point percer dans leurs discours
la haine ou le remords qu'ils avaient au cur ; au moins
conviendraton qu'ils n'taient pas en mesure de nous
en parler dans l'occasion, de manire exciter ou
augmenter notre foi. Les meilleurs ne nous en parlaient
jamais.
IV

DE L'DUCATION sous L'EMPIRE (suite) : LA PHILOSOPHIE, LES


LETTHES ET LES SCIENCES DANS L'UNIVEBSIT.

Ce n'tait pas seulement de la religion que l'empe


reur se dfiait, tout en la tolrant et mme en s'en ser
vant ; il craignait encore toute influence morale qui pt
s'emparer des esprits d'une manire quelconque, les
dominer, les pousser dans un autre sens que le sien, ou
susciter une opposition sa volont. Aussi la philo
sophie n'avait pas plus de faveur que la religion dans
l'Universit impriale. Napolon appelait les philo
sophes des idologues, et il ne manquait pas une oc
casion de montrer son ddain, son mauvais vouloir
leur gard. Ses serviteurs pensaient, ou du moins fai
saient et parlaient comme lui, et de l le discrdit des
tudes philosophiques en ce temps-l. A la vrit, il y
avait une classe de philosophie dans chaque lyce,
mais d'lves presque point ; il tait convenu que c'tait
perdre une anne que de s'occuper de logique, de mo
rale et de mtaphysique, car cela ne menait rien dans
la voie de l'poque ; et je me rappelle qu'aprs ma rh
torique, voulant complter mes tudes par la philo
DE L'DUCATION EN FRANCE AU DIX-NEUVIME SICLE. l
sophie, je fus oblig de quitter mon collge, qui tait
cependant l'un des grands collges de Paris, pour aller
au lyce imprial chercher un professeur qui et
quelque re'putation et des lves. Les Facults n'taient
pas plus florissantes sous ce rapport. Dans les pro
vinces, les cours de philosophie n'taient point suivis
et en gnral mritaient peu de l'tre, et Paris un
seul homme attirait la foule ses leons, non par la
profondeur de son enseignement, emprunt Condillac
et superficiel comme lui, mais par une parole facile,
lgante, toujours spirituelle et de bon got. On allait
entendre M. de la Romiguire, non pour l'amour de la
philosophie, mais pour lui. M. Royer-Collard fut le pre
mier qui, dans l'enseignement public de cette poque, fit
entendre une parole grave et vraiment philosophique ;
et, chose remarquable, le seul philosophe qui ait
marqu dans l'Universit sous l'empire (et encore sa
voix tait perdue comme dans un dsert) fut un adver
saire de Napolon, el l'un de ceux qui travaillrent le
plus puissamment la ruine du despotisme et la fon
dation d'un gouvernement libral. Tout l'esprit de
l'Empire et de l'Universit impriale tait en contra
diction avec toute pense srieuse, profonde, avec
toute influence morale, nergique et sincre, de
quelque ct qu'elle vnt et sous quelque forme qu'elle
se prsentt !
A l'cole normale elle-mme, l'cole mre et ma
tresse de l'Universit, on ne s'occupait de philosophie
que pour la forme. Le conseiller chef de l'cole, ancien
professeur de rhtorique de l'Universit de Paris et
prtre mari, n'aimait pas plus les idologues que son
auguste matre. La philosophie n'tait pas plus en faveur
28 DE L'DUCATION en FRANCE
auprs de lui que la religion. Nous avions pour profes
seur de mtaphysique un Genevois calviniste, homme
d'esprit, qui nous faisait de l'conomie politique, de la
statistique, et surtout de la politique, quand l'empire
commena chanceler. Des tudes philosophiques pro
prement dites, c'est--dire de la logique, de la morale,
de la mtaphysique, il n'en tait point question, au
moins dans l'enseignement officiel de l'cole. Nous
tions censs savoir tout cela, et personne ne nous
l'auniit jamais appris. Les gracieuses leons de M. de
laRomiguire la Facult des lettres ne pouvaient nous
donner l'ide ni le got de la philosophie, et le cours
plus srieux de M. Royer-Collard, peu apprci par la
direction toute classique de l'cole, n'tait permis qu'
un petit nombre d'lves. Aussi, je me rappelle encore
avec quelle joie je vis tomber le sceptre imprial, qui
pesait si lourdement sur notre conscience et sur notre
pense. C'tait pour nous la fin d'un despotisme troit
et dur, qui touffait nos esprits comme sous une cloche
pneumatique, en nous retirant l'air respirable, tant on
avait peur de l'intelligence et de tout ce qui pouvait
ressembler une ide philosophique ! Du latin, du
grec, de la grammaire, de la rhtorique, des traduc
tions et des amplifications, voil ce qu'estimaient, ce
que voulaient ceux qui disposaient de notre vie, de
notre avenir ; et nous tions mieux nots, plus vants
et mieux placs, mesure que nous avions moins de
pense et plus de phrase. Ce n'tait pas mme une
cole de sophistes, c'tait une classe de grammairiens
et de rhteurs. L'autorit morale et disciplinaire tait
en raison de ces vues mesquines, et tout tait parfai
tement l'unisson, pour faire de nous des pdants de
AtJ DIX-NEUVIME SICLE. 29

collge, incapables d'en dpasser jamais le niveau.


La Providence brisa ce joug avec tant d'autres en 1814,
et le gouvernement constitutionnel, tabli par la Res
tauration, nous donna an moins un peu d'air et de lu
mire.
Cependant, il faut l'avouer, Napolon avait de bonnes
raisons pour ne pas aimer les philosophes de son temps
et pour s'en dfier. G'tait la mauvaise queue de la
philosophie du dixhuitime sicle qui venait de tout
dtruire, religion, tat politique, murs, discipline,
autorit, sans rien pouvoir difier, sans rien mettre
la place. Aprs avoir promis tant de merveilles, elle ne
s'tait montre forte que pour ruiner, et il n'en restait
cette poque, aprs les cruelles preuves qu'on venait
de traverser, qu'un grossier matrialisme, un sensua
lisme superficiel dans la science et dans la pratique, un
scepticisme frondeur et moqueur qui lchait la bride
toutes les passions. Napolon sentait par instinct qu'on
ne fonde rien avec un tel esprit, et comme il avait hte
de sortir des dcombres de la rvolution et de relever
l'difice social pour y asseoir celui de sa puissance, il
ne voulait plus de ces prtendus mtaphysiciens qui,
sous prtexte de tout expliquer par la gnration des
ides, confondaient et branlaient toui. Avec le bon
sens de son gnie et le sentiment de sa vieille foi catho
lique, il comprenait qu'on ne peut rien difier ni con
solider sans la religion, et, la philosophie du jour lui
tant contraire, il fallait loigner de son uvre ce dis
solvant et ne pas le laisser pntrer dans le ciment de
la construction nouvelle. Alors il fit comme on fait
presque toujours en France; il alla d'un extrme
l'autre, et, pour se prserver des fautes et des dangers
30 DR L'DUCATION ES FHANCR
de la philosophie du dernier sicle, il proscrivit ou au
moins il loigna, il dcouragea toute philosophie.
D'ailleurs, comme il se chargeait de penser et de
vouloir pour tout le monde, il ne croyait pas nces
saire, pas mme uiile, d'exciter les hommes de son
temps, ses sujets, rflchir et dlibrer sur toutes
sortes de choses ; ce quoi mne invitablement l'
tude de la philosophie. Peuttre avaitil raison, au
sortir de la tempte rvolutionnaire et de l'anarchie.
On n'avait que trop pens, discut, dlibr, dcrt et
parl dans les dernires annes, et la France, ruine et
presque perdue par les prtendus penseurs et les par
leurs, avait t sauve par le gnie et la main d'un seul
homme. Les esprits avaient besoin de calme et mme
de sommeil aprs tant d'agitation et d'effervescence, et
ce que nous prouvons aujourd'hui, depuis l'ruption
de fvrier et tout ce qu'elle a entran de manifestations
dsordonnes, de licences intellectuelles et morales,
de discussions confuses et bouleverses, peut nous faire
comprendre ce repos par l'autorit et sous l'autorit,
ncessaire la France d'alors.
Mais si l'empereur n'aimait pas la philosophie, qui
excite la libert de penser et d'agir, il encourageait
volontiers la littrature, qui se complat dans la forme
et se proccupe plus de la correction et de la beaut du
style, que de la nouveaut ou de la profondeur des
ides. Les potes, les orateurs, tous les crivains qui
clbraient sa gloire et sa puissance, recevaient des
places, des honneurs, des dcorations, des pensions.
Mais malheur l'homme de gnie qui s'avisait de ne
pas trouver le rgime imprial admirable, et qui osait
rappeler des souvenirs importuns ou murmurer ct
AU DIX-NEUVIME SICLE. 3t

de la gloire quelques mots de libert ! Il restait pour le


moins la porte de l'Acadmie, s'il n'tait exil ou mis
Vincennes. Aussi la littrature de l'Empire, sans me,
sans lvation, fut d'une lgance froide et guinde.
Tout y parlait du grand homme, directement ou par
allusion. Le plus grand effort du talent tait de vanter
convenablement le pouvoir, et pour le reste, c'taient
de ples imitations de l'antiquit grecque et latine, ou
cette phrasologie lgante et vide qui s'puise bien
dire des choses communes dans un discours d'apparat,
et qu'on appelle l'loquence acadmique. Un homme se
distingua dans ce genre, sinon par la profondeur de la
pense, au moins par une certaine lvation de senti
ments, qui lui fit mettre un peu de vrit dans la
louange, et de la dignit dans la flatterie. C'tait le
grand matre de l'Universit impriale, M. de Fontanes,
qui eut le courage de rester l'ami de Chateaubriand,
que l'empereur n'aimait pas. M. de Fontanes avait le
cur noble et le don de l'loquence. Il avait l'instinct
du talent, et savait le dcouvrir dans les hommes
ignors, qu'il se plaisait protger et encourager.
Il fit tout le bien qu'on pouvait faire alors, et il em
pcha beaucoup de mal. Il fallut toute son influence
personnelle, toute l'autorit de son talent, pour pr
server l'instruction publique de l'invasion complte des
mathmatiques et des sciences naturelles. C'tait beau
coup en ce temps-l d'obtenir encore des tudes de
grammaire, d'humanits, de rhtorique et de littra
ture. La toge le cdait aux armes. L'empereur voulait
des soldats, des officiers, des gnraux, et chaque
anne devait lui fournir sa provision d'hommes pour
tre consomme par la victoire. Aussi les sciences qu-
32 DE L'DUCATION EN FRANCE

prparent l'art militaire avaient hautement la prdo


minance dans les lyces. On levait la plus grande
partie de la jeunesse avec des abstractions et de la ma
tire ; ce qui donnait peu de chose l'intelligence et
rien au cur. La plupart voulaient entrer SaintCyr
ou l'cole polytechnique, pour ne pas tre soldats ;
car, sous le rgime toujours plus dvorant de la cons
cription, il devenait presque impossible d'chapper la
guerre. Il y en avait trs-peu qui fissent des tudes com
pltes, mme en rhtorique : ceux-l seuls allaient jusqu'au
bout, qui, par vocation ou pour se sauver de la conscrip
tion, se vouaient l'enseignement par l'cole normale.
Il est donc vident que, dans la pense de Napolon,
l'Universit fut surtout une grande cole prparatoire
aux coles militaires. Tout y fut combin et organis
pour cette fin, l'instruction, le rgime et la discipline.
L'enseignement des lettres fut subordonn celui des
sciences, et pour former la jeunesse, le tambour,
l'exercice et les arrts eurent plus d'influence que la
religion et la morale. Il devait sortir de l des gn
rations d'hommes, tout prpars servir les desseins
du matre, comprendre sa pense, excuter militai
rement sa volont; et, avec ces gnrations accumules
sous ses drapeaux, et dont la plus grande partie alla
engraisser de cadavres tous les champs de l'Europe,
l'empereur fit de grandes choses dans la guerre, et des
choses dplorables pour le bonheur des peuples. La
plus triste, selon nous, la plus lamentable, c'est que
tous ces milliers d'hommes qui avaient t levs sans
foi religieuse, sans convictions morales, sans mme ces
sentiments vagues d'humanit et de perfectionnement
spirituel qu'inspire encore la culture des lettres et de
AU DIX-NEUVIME SICLE. 33

la philosophie ; ces hommes qui, dj au collge, puis


l'cole militaire, et bien plus encore au rgiment, ne
connaissaient de Dieu que l'empereur, de morale que
l'avancement, et de fin dernire que la croix d'honneur,
une paulette ou la mort ; tous ces hommes si braves
en face de l'ennemi, hros sur le champ de bataille,
vivaient et mouraient comme des animaux dpourvus de
raison, sans conscience aucune de leur nature immor
telle, sans souci du bien et du mal, du juste et de l'in
juste, sans retour sur leur vie passe, sans prvision de
la vie future, et de leur destine ternelle au del de
cette existence d'un moment o ils plaaient toute leur
gloire, tout leur bonheur, tout leur amour. Ainsi la vie
spirituelle, la vie de l'me qui nat et s'entretient par
les enseignements et les inspirations de la religion, et
par suite la conscience morale, taient presque teintes
dans ces hommes. Tout tait bien pour eux, s'ils
avaient la faveur du matre, de l'avancement et de
l'argent. La victoire absolvait tout, et chaque soldat de
l'empereur se baptisait dans sa gloire. Voil les hommes
que Napolon nous a faits, ou plutt s'est faits lui-
mme par son Universit, par ses coles militaires, par
ses conqutes. Il les a faits, comme il les a voulus,
dans l'intrt de sa puissance. Malheureusement aprs
sa chute, la France a hrit de tous ces produits de
l'Empire, gnrations et institutions ; et celui qui l'avait
tant exalte par la guerre, qui l'avait fait paratre si
grande, si terrible aux yeux de l'Europe crase par la
conqute, l'a laisse en pi oie toutes les armes et
toutes les reprsailles de cette Europe, victorieuse
son tour et indigne ; il l'a laisse plus troite qu'il ne
l'avait trouve, presque mourante par l'effusion si pro
3
34 DE L'DUCATION EN FRANCE AU DIX -NEUVIME SICLE.
longe de sou sang, et portant dans son sein dchir
des enfants diviss par les partis, et abtardis par le
despotisme. Tel est le rsultat de l'ducation de
l'Empire.
DE L'DUCATION EN FRANCE sous LA RESTAURATION. L'UNI
VERSIT EST CONSERVE. ON VEUT EN CHANGER L'ESPRIT.

La Restauration, en s'tablissant, trouva devant elle


es hommes et les institutions de l'Empire. Elle vint se
poser au milieu d'un monde nouveau qu'elle comprenait
peu et qu'elle ne pouvait aimer. Toute remplie des sou
venirs de ce qu'elle avait laiss en France vingt- cinq
ans auparavant, il lui tait difficile de s'accoutumer ce
qu'elle avait sous les yeux ; et l'esprit de la rvolution
vivant dans toutes les institutions, politiques, civiles,
morales et mme religieuses, et dont le sceau apparais
sait partout, mme dans le palais des rois, tait en op
position directe avec l'esprit du pass, qui avait survcu
dans le cur de la famille royale et de ses fidles servi
teurs. Cependant on ne pouvait rentrer en France qu'en
acceptant la France telle qu'elle tait, la France de 1814,
avec ses conditions actuelles d'existence et d'organisa
tion. Force fut donc la lgitimit de composer avec le
principe rvolutionnaire, et le droit divin dut pactiser
implicitement avec la volont du peuple.
La Charte de 1814 fut le rsultat de ce compromis.
Louis XVIII devint l'homme de la situation, il y avait
ti DE L'DUCATION EN FRANCE
t prpar par ses antcdents et par ses tudes ; son
esprit fin et dli l'en rendait plus capable qu'aucun
prince de sa famille. Le principe lgitimiste se rfugia et
prit ses rserves dans le mot OCTROYER, qui supposait un
droit antrieur et suprieur la libert et une conces
sion volontaire et de bon plaisir faite au peuple. Le
peuple, de son ct, sous les droits lui reconnus par
la Charte, qui l'appelait prendre pari au gouvernement
dans une certaine mesure et selon certaines conditions,
posa l'arrirepense de la souverainet nationale, et
ainsi des deux parts on sousentendit ce qu'on n'osait
ou ne voulait pas dire. Au fond, dans cette espce d'ac
commodement impose par la ncessit, et qui sauva la
France de l'tranger en garantissant son unit, des deux
cts on ne cda que des mots. On garda les chose* au
fond du cur, et ainsi les deux partis ennemis, en se
tendant la main et en paraissant se rconcilier, conser
vrent dans l'me leur pense, leurs prtentions et leurs
haines rciproques. La lgitimit et la rvolution s'em
brassrent pour s'touffer.
La Restauration ne pouvait pas voir de bon il l'Uni
versit. D'abord il n'existait rien de pareil sous l'ancien
rgime. Ensuite elle tait la cration de l'usurpateur,
qui l'avait fuite son image, et lui avait inspir son es
prit, sa pense, toute sa vie. Elle avait t dans sa main
l'instrument le plus actif, le plus efficace, de sa domina
tion ; il l'avait tablie comme une espce d'glise laque,
assez semblable au clerg protestant, pour contreba
lancer l'autorit de l'glise catholique, et peuttre la
suppler au besoin. Elle tait remplie de religieux, de
prlres, infidles leurs vux, d'anciens rvolution
naires et d'hommes sans religion. Par son enseignement
AU DIX-NEUVIME SICLE. 37

et par sa discipline, elle excitait et nourrissait dans la


jeunesse franaise, qui n'y est que trop porte, cet es
prit militaire qui venait de conqurir et de bouleverser
l'Europe. Avec l'ducation et l'instruction qu'elle don
nait, elle avait dans ses mains les clefs de l'avenir ; et
ainsi la premire chose faire, pour consolider la Res
tauration, tait de dtruire une institution compltement
oppose l'esprit du nouveau gouvernement, et de la
remplacer par une autre, plus en harmonie avec les be
soins du trne, et qui rpondt mieux aux exigences du
prsent et aux esprances de l'avenir. L'Universit im
priale avait en outre contre elle tous ceux qui avaient
dtest le despotisme de Napolon. Elle fut donc atta
que la fois par les lgitimistes et par les libraux
d'alors. Hae des uns comme l'instrument de l'usurpa
tion, elle toit abhorre par les autres comme l'arme de
la tyrannie. Ce fut pour elle le moment le plus critique
de son existence ; sa perte tait rsolue. Une ordon
nance royale fut rendue, qui la brisait en morceaux, et
instituait dix-sept Universits en France. C'en tait fait
de l'Universit impriale, quand le 20 mars survint. Le
retour de l'le d'Elbe, qui perdit tant de choses, sauva
l'Universit.
L'arrive si prompte et si facile de Napolon jusqu'
Paris, travers toute la France, cette sorte de marche
triomphale au milieu de populations si acharnes contre
lui quelques mois auparavant, l'esprit militaire qu'on
croyait teint par les revers et qui se rveillait avec tant
de force, les nombreuses dfections et les retours inat
tendus de tant d'hommes leur ancien matre, et enfin
tout ce que Napolon put faire pendant les Cent-Jours
pour remettre la France sous les armes et la jeter de
38 DE L KIIUCATION EN FRANCE

nouveau sur les champs de bataille, toutes ces choses


avaient donn penser la Restauration, en lui faisant
voir plus clairement la force de la Rvolution, et com
bien les institutions qu'elle animait de son esprit avaient
de racines dans le pays. Elle devint plus prudente son
retour de Gand, et le gouvernement d'alors fut oblig
de modrer le zle, de retenir l'ardeur et de brider les
prtentions de ses plus dvous serviteurs. Il s'entoura
davantage des hommes de la Rvolution et de l'Empire;
il les admit dans ses conseils, et finit par leur donner
ostensiblement la direction des affaires. C'estce qui s'o
pra par la fameuse ordonnance du 5 septembre 1816,
qui cassa la Chambre introuvable, dont la majorit
ultra-royaliste, comme on disait alors, poussait la
contre-rvolution.
L'Universit profita de cet chec du parti royaliste.
On laissa tomber l'ordonnance qui l'avait dtruite, et,
sans prendre un parti dfinitif sur son existence et son
organisation, les temps tant trop agits et les passions
trop mues pour traiter convenablement une aussi grave
question, on la laissa vivre comme elle tait, en met
tant seulement sa tte, la place du grand matre, et
comme direction provisoire, une commission d'instruc
tion publique, dont le prsident fut M. Royer-Collard.
Il en tait digne sous tous les rapports, par son attache
ment la royaut lgitime, par son amour pour la li
bert constitutionnelle, par ses lumires, par l'autorit
de sa parole, par sa sagesse. Ce rpit sauva l'Universit
une seconde fois, et certes, si elle existe encore au
jourd'hui, aprs le 20 mars, elle le doit M. Royer-
Collard.
M. Royer-Collard est un des hommes-types de cette
AH DIX-NEUVIMfc) SICLE. 39

poque. Il la reprsente dans les phases diverses de sa


vie. Royaliste sous l'Empire, il appela la Restauration de
ses vux, et concourut son avnement. Mais, au fond,
il aimait encore plus la libert de la raison que la lgiti
mit des Bourbons, ou plutt il les aimait toutes deux
pour les unir et les consolider l'une par l'autre. Il voulait
faire fleurir la libert l'ombre du principe d'autorit,
et il esprait obtenir ce rsultat par le gouvernement
constitutionnel et au moyen de la Charte octroye.
Plac entre la libert et la royaut, en voulant les
accorder, il fut continuellement froiss par l'une ou par
l'autre La pense de toute sa vie politique fut de les
maintenir toutes deux en les quilibrant. Il fut rellement
le chef du parti, qu'on a appel depuis le JUSTE MILIEU,
lequel, au moment o la lgitimit et la rvolution se
retrouvrent face face, tait command par la situation
mme. On surnomma alors ce parti DOCTRINAIRE, parce
qu'il avait sa tte un homme grave, un philosophe qui
voulait tout rgler par la raison et par la science, et dans
son sein des hommes rflchis, qui espraient, au moyen
des thories et des transactions politiques, fondre les
partis, apaiser les passions, rconcilier les intrts ou
au moins les neutraliser en les pondrant. Le parti doc
trinaire, si parti il y avait, a rendu certainement de
grands services la France d'alors ; il lui a pargn des
luttes passionnes, des troubles, peut-tre des guerres
civiles, et, sous ce rapport, on ne lui a rendu ni assez
de justice, ni assez de reconnaissance. Mais, comme
tous les partis moyens, dont la pense dominante est de
concilier, il a dissimul les questions sans les rsoudre ;
il a adouci, recul les difficults sans les dtruire, esp
rant toujours que le temps les amortissant peu peu,
40 DE L'DUCATION I.N FRANCE
elles finiraient par disparatre. Vain espoir ! illusion res
pectable, mais trompeuse, d'une sagesse purement hu
maine, qui ne va au fond de rien et qui, en dfinitive,
ne satisfait personne ! M. RoyerCollard a fini par
prendre le parti de la libert contre la royaut; et, quand
cette royaut, qu'il avait servie toute ?n vio. est tombe,
il est rest l'ennemi dclar de ce qui l'a remplace et
de la souverainet du peuple. Il n'tait pas partisan du
droit divin, et il regardait la souverainet du peuple
comme une absurdit. Il a flott toute sa vie entre ces
deux extrmes, esprant les maintenir dans un juste
milieu, toujours vacillant, et qui mettait chaque instant
la destine d'un peuple sur le plateau mouvant d'une
balance. Ses efforts, sa bonne volont ont t impuis
sants contre l'entranement de la situation. Il a t com
pltement dbord par les vnements. La royaut et la
libert qu'il avait voulu rconcilier ont persist dans
leur lutte, et des deux cts elles l'ont pousse l'ex
trme. C'est qu' Dieu seul il appartient de dire aux flots
de la mer souleve : vous n'irez que jusque-l !
M. Royer-Collard apporta dans le gouvernement de
l'Universit la prudence, la modration et l'esprit de
conciliation qui le dirigeait dans les affaires publiques et
la Chambre des dputs. Il maintint l'institution, en
lui tant, autant qu'il dpendait de lui, ce que la Rvo
lution et l'Empire y avaient mis d'pre, de dur, d'exclu
sif, et de l'autre ct il contint de tout son pouvoir les
impatiences et les efforts du parti ultra-royaliste, qui
voulait ruiner l'Universit ou l'exploiter son tour. Ce
parti qu'appuyait instinctivement la cour, et qui, au
fond, avait toutes les sympathies, finit par l'emporter.
M. Royer-Collard, fatigu de lutter, abandonna la di
AU DIX-NEUVIME SICLE. 4l

rection de l'instruction publique, et la commission pro


visoire fut remplace par un ministre dfinitif, remis
au parti vainqueur. Alors commena dans l'Universit la
raction contre-rvolutionnaire qui devint tout fait
matresse du terrain, au moins quant l'autorit, et fut
toute-puissante sous M. Frayssinous.
La Restauration ayant compris qu'elle ne pouvait d
truire l'Universit, parce qu'elle avait trop de racines
dans l'esprit, dans les murs et dans les institutions du
pays, prit le parti de la conserver en la modifiant sa
manire pour s'en servir. C'tait en effet un admirable
moyen de gouvernement, un instrument efficace qu'on
appliquerait la formation de la gnration nouvelle.
La pense de Napolon subsistait ; le but seulement en
tait chang, et, au lieu de faire des soldats ou des
hommes de guerre et de conqutes, il s'agissait de pr
parer des royalistes et des partisans dvous de la lgi
timit. Napolon avait anpel son aide la discipline
militaire, les sciences mathmatiques, tout ce qui peut
exciter l'esprit de la guerre et y servir. La Restauration
crut trouver dans la religion et dans le clerg de puis
sants auxiliaires, et elle Ijes introduisit d'autorit et avec
prpondrance dans l'instruction publique pour la trans
former et la renouveler. La chose en elle-mme et t
bonne, si rellement et avant tout on et voulu rendre
l'ducation plus chrtienne et les populations plus reli
gieuses. C'tait certainement ce qui manquait, et on
et combl un grand vide en donnant l'Universit
l'me et la vie qu'elle n'avait pas. Mais cette bonne pen
se et d tre l'ide fondamentale, l'intention principale,
pour que tout ft dans l'ordre et que dans la pratique
les mesures trs- dlicates qui devaient la raliser fussent
42 DE L'DUCATION EN FRANCE AU Dix-NErmME SICLE.
bien appliques d'un ct et bien acceptes de l'autre.
Malheureusement elle ne lut qu'un moyen, je dirai
mme un expdient pour un autre but purement humain,
savoir l'intrt de la dynastie, l'affermissement de la
couronne et le triomphe d'un parti. L'autel fut employ
comme un arc-boulant du trne. Cette arrire-pense,
qui subordonnait la religion la politique, et faisait de
la premire une espce de servante de la seconde, gta
tout ce que fit la Restauration sous ce rapport. En effet,
ds que le gouvernement lgitime eut conu, l'exemple
de Napolon, la pense fatale d'employer l'instruction
publique comme l'instrument de sa puissance, de son
affermissement, et pour faonner les gnrations son
usage, en se faisant des cratures et des serviteurs, la
lgitimit prvariquait comme l'usurpation ; elle entrait
dans les voies fausses de l'Empire, participait au mme
esprit, et ainsi se prparait le mme avenir. Elle faisait
plus encore, et c'est l surtout ce qui lui a port malheur.
Elle abusait de la chose la plus sacre, la Religion ; elle
tournait sa propre gloire et son intrt ce qui ne doit
servir qu' la gloire de Dieu et au salut des hommes. En
employant l'glise et ses ministres comme des instru
ments de la royaut, elle mettait la domination de la
terre au-dessus du royaume du ciel, et ainsi elle dgra
dait les choses de Dieu, en les faisant servir de moyen
aux choses du monde. Ce fut sa plus grande faute, et
aussi la cause principale de sa ruine.
VI

DE L'DUCATION EN FRANCK sous LA RESTAURATION (suite).


MCOMPTE QUE DONNE L'UNU'ERSIT ROYALE.

Il s'agissait de rgnrer l'Universit sans la dtruire.


Il fallait tourner bien cet instrument de mal, et le faire
fonctionner au profit de la royaut lgitime avec toute
la force que l'usurpation avait su lui donner. C'tait un
corps puissant, trs-fortement organis, et dont l'action
admirablement centralise s'appliquait la fois sur toutes
les parties de la France ; mais l'esprit qui l'animait
tait mauvais. Il fallait donc en conservant le corps et
mme le fortifiant, lui inspirer un autre esprit, el c'est
ce qu'on e'spra faire en changeant en grande partie le
personnel.
On voulait infuser au corps universitaire un sang nou
veau qui y portt une vie nouvelle, et pour cela on se
mit lui tirer le plus qu'il ft possible de son vieux sang,
tout imprgn de l'esprit bonapartiste ou de l'esprit li
bral. Car cotte fois les libraux, c'est--dire, ceux qui
rclamaient la libert politique, voyant la tendance de
la Restauration rtablir le pass, rentrer dans les
voies du gouvernement absolu, s'taient retourns vers
44 DE L'DUCATION EN FRANCE
l'Empire et faisaient cause commune, au moins pour
combattre les ultra-royalistes, avec les hommes de
l'Universit impriale. On se mit donc purer l'ins
truction publique detuus les fonctionnaires qui passaient
pour amis de la Rvolution, de l'Empire ou des ides
librales ; on destitua tout ce qui tait destituable, et on
billonna le reste par la suspension. Ce fut comme une
sorte de RAZZIA dans le personnel universitaire. Recteurs,
inspecteurs, proviseurs surtout, censeurs, professeurs
de tous les ordres, tombrent de tous les cts, et on les
remplaa presque partout par des ecclsiastiques, qui
pouvaient tre de fort bons prtres, mais qui pour la
plupart n'taient gures prpars aux fonctions impor
tantes qu'on leur confiait et qui en outre n'avaient aucun
titre pour les remplir. L'cole normale, foyer du mau
vais esprit, fut supprime et remplace par des coles
insignifiantes dans les acadmies de province, qui n'a
vaient pas de vitalit. En un mot il y eut une perturba
tion complte dans l'Universit. D'impriale qu'elle
tait, on voulait tout d'un coup la rendre royaliste, et on
ne russit qu' la diviser profondment en ellemme,
la bouleverser, en y amalgamant les partis, les int
rts et les passions les plus contraires, lments ht
rognes qui, aprs avoir ferment ensemble pendant plu
sieurs annes, et s'tre combattus sourdement au
lieu de s'unir, clatrent la fin par l'explosion de
1 830.
Le but fut compltement manqu. Le clerg, qu'on
versa en masse dans l'Universit, ne put la changer.
Son action fut trop faible au milieu de ce corps puis
sant; et comme ces remdes, qui provoquent sans cesse
des secousses et des efforts sans amener jamais une
AU DIX-NEUVIME SICLE. 45

crise salutaire, elle agita, elle troubla l'instruction pu


blique sans la gurir. Le clerg, introduit arbitraire
ment dans celte grande administration dont il n'avait ni
l'usage, ni les murs, ni la langue, n'y tait point sa
place ni son aise. Il tait dplac, parce qu'on ne
l'avait pas mis l surtout pour exercer son s;iint minis
tre et en vue du salut des mes, mais principalement
pour employer tous les moyens d'influence religieuse en
faveur d'un intrt humain, et comme dfenseur du
trne plutt que ministre de l'autel. Il semblait tre au
service du gouvernement plus qu'au service de Dieu, et
il avait la conscience de cet abaissement. Il tait encore
dplac, parce qu'il n'tait pas au niveau des fonctions
qu'on lui imposait, faute de prparation suffisante et d'an
tcdents, et ainsi sous le rapport de l'administration,
de la direction, de la discipline et de l'enseignement, il
avait tout ou beaucoup apprendre, et se montrait n
cessairement infrieur ceux qu'il remplaait. Il tait
mal son aise, gn dans son action., comme il arrive
toujours quand on n'est pas sa place. ll sentait bien
qu'on le regarderait dans l'Universit comme un intrus,
qu'il tait entour, press de tous cts par la dfiance,
les soupons et les haines ; que les colres de tous ceux
qu'il avait dplacs murmuraient autour de lui et le mau
dissaient accompagnes des mcontentements sourds
d'un nombre plusgraml encore dont il avait interrompu
ou entrav l'avancement. Il tait mal l'aise surtout au
prs de la jeunesse qu'il devait instruire et diriger, et
qui, s'imaginant qu'on voulait la rendre pieuse par con
trainte, mettait son amour-propre braver l'autorit par
l'irrligion ou l'indiffrence, et se montrait mme,
quand elle l'osait, plus mauvaise qu'elle n'tait en
46 DB L'DUCATION m FRANCK
effet, pour protester contre la force au nom de la
libert.
Je me rappelle qu'au commencement de la Restaura
tion, diverses mesures ayant t prises par le gouverne
ment pour allonger et multiplier les exercices religieux
l'cole normale afin de nous rendre plus dvots, le
conseiller chef de l'cole, homme dela Rvolution et
de l'Empire, qui se souciait fort peu de tous ces chan
gements, nous dit navement en nous les annonant et
comme pour nous donner le motif le plus puissant de
nous y conformer : cC'est qu'il faut de la religion mainte
nant, Messieurs ! Comme il nous aurait dit sous l'Em
pire : Maintenant, Messieurs, il faut savoir faire l'exer
cice. Ce qu'on nous imposait en surplus de pratiques
religieuses nous vexa, quoique ce ft au fond trsrai
sonnable, et nous fmes indigns du commentaire de la
mesure. Nous emes des offices plus longs et plus nom
breux ; nous y assistmes par ordre, et nous n'en de
vnmes pas plus pieux pour cela. Au contraire, nous
emes moins que jamais envie de le devenir. Nous
avions tort certainement ; mais peut-tre aurait-on pu
s'y prendre plus habilement ; car l'homme est ainsi fait
et surtout le jeune homme, qu'il suffit qu'on impose par
force une chose, si excellente qu'elle soit, sa libert,
pour qu'il la repousse, et quelquefois la dteste.
C'est ce qui arriva plus ou moins dans les collges
de l'Universit, dirigs presque tous alors par des ec
clsiastiques, et o beaucoup de prtres enseignaient.
I1 y eut plus d'exercices pieux, plus de crmonies
religieuses, mais en gnral il n'y eut ni plus de reli
gion, ni plus de pit. II se trouva, comme toujours,
quelques bonsjeunes gens qui profitrent des soins et des
AU DIX-NEUVIME: SICLE. 47
leons du clerg. Il y eut aussi des hypocrites qui affec
trent la dvotion pour se mettre en faveur et obtenir
plus tard des places et de l'avancement. Car les jeunes
gens bien nots au collge sous ce rapport entraient
ensuite dans une espce d'association pieuse, qui devint
clbre sous le nom de LA CONGRGATION, et o ils trou
vaient, avec des secours pour leur direction spirituelle,
une assistance puissante pour faire leur chemin dans le
monde et s'y tablir convenablement. Mais le plus grand
nombre des lves resta oppos la religion, l'glise,
et au gouvernement d'alors, qu'ils accusaient d'em
ployer les prtres comme des instruments de sa politi
que pour asservir la France, et la ramener aux abus de
l'ancien rgime. Cette disposition de la jeunesse l'gard
du clerg se manifestait de toutes manires et en toute
occasion dans les dernires annes avant 1830; elle
clata avec fureur pendant et aprs les journes de
juillet.
Cependant le mal ne s'arrta pas l. Il y eut plus que
des murmures, des contradictions sourdes, des haines
caches, plus qu'un mcontentement gnral de la jeu
nesse et de tous ceux qui avaient sa confiance ; il y eut
encore au sein de l'Universit une opposition organise,
une conspiration flagrante et continuelle contre le gou
vernement d'alors, ou plutt contre le parti qui le diri
geait. On n'allait pas jusqu' vouloir le renversement de
la dynastie, bien qu'on en et une toute prte sous la
main en cas de besoin ; mais on voulait le triomphe du
gouvernement constitutionnel et le rgne de la libert par
la Constitution. L'esprit philosophique qui avait t
rveill l'cole normale par la parole de M. Royer-
Collard, de M. Guizot, de M. Cousin, et qui nous avait
48 DE L'DHCATION ES FT.AHCU
rendu odieux le rgime imprial, au point de nous
pousser prendre les armes contre Napolon au 20
mars, et nous faire volontaires royaux, cet esprit phi
losophique qui nous avait passionns pour les principes
politiques de la Rvolution de 89 et !e la Constitution
anglaise, nous avait tourns contre la Restauration, aus
sitt que nous vmes qu'elle se sparait de la libert et
se mettait en guerre avec elle. Nous avions la conviction
et comme le pressentiment que la Restauration allaita
sa perte en essayant de rtablir le pass, en luttant
ouvertement avec les ides et les besoins du prsent,
avec les aspirations et les esprances de l'avenir.
Nous tions possds par une espce de fanatisme de la
libert, qui nous rendait capables de tout entreprendre
pour elle, mme au pril de nos intrts et de notre
vie. En la dfendant, en cherchant l'tendre et l'af
fermir, nous nous croyions tout fait dans notre droit,
et nous tions bien dcids le faire prvaloir par tous
les moyens possibles, par l'adresse et les voies souter
raines, si nous ne le pouvions directement au grand
jour et par la force. C'tait la meilleure disposition pour
conspirer, aussitt que nous nous croirions opprims.
Nous le fmes en effet, quand la raction ultra -roya
liste triompha. L'cole normale, comme je l'ai dj dit,
fut dtruite, ses lves disperss et laisss sans places.
Beaucoup de professeurs, et surtout les plus marquants
par leurs ides avances, par leurs opinions librales,
furent destitut'-s ou suspendus de leurs fonctions, et con
damns au silence, s'ils taient inamovibles. J'eus l'ar
vantage d'tre l'un et l'autre. La conspiration fut long
temps vague, indcise, sans forme arrte, et plutt
d'instinct que de propos dlibr. C'est le commence-
i
AU DIX-NEUVIME SICLE. 49

ment de toutes les conspirations populaires qui sortent


du malaise d'un grand nombre. Elle s'organisa peu
peu d'une manire positive par les journaux, par les
socits secrtes, par lous les moyens en usage en de
pareils cas. Elle se rattachait l'opposition dans les
Chambres, et elle trouvait de l'appui et de l'encourage
ment jusqu'auprs du trne. En matire aussi grave, on
ne doit affirmer que ce qu'on sait certainement. Or je
sais de science certaine qu'il s'est form, plusieurs an
nes avant 1830, une conspiration contre la branche
ane ou plutt contre le parti ultra-royaliste, qu'on
l'accusait de favoriser dans l'intrt du pouvoir absolu,
et pour dtruire le gouvernement constitutionnel. Je sais
que cette conspiration avait, sinon son foyer, au moins
ses principaux ressorts dans l'Universit ; je le sais et
je l'affirme, parce qu' deux reprises, des hommes haut
placs dans la hirarchie de l'instruction publique, et
qui pouvaient exercer sur moi une grande influence en
raison de nos antcdents et de nos rapports, sont venus
me faire des ouvertures, me presser d'y prendre part
et j'ai refus deux fois, en me brouillant avec ceux qui
taient jusque-l mes amis, mme mes protecteurs,
parce que, tout en restant ami de la libert politique
autant qu'un autre, j'avais eu le bonheur de devenir
chrtien, et qu'un chrtien ne conspire jamais.
La Restauration, en ce qui concerne l'instruction pu
blique, a donc fait fausse route, comme l'Empire, et
son exemple. Elle a fini par vouloir s'approprier l'Uni
versit que, d'abord, par un bon instinct, elle voulait
dtruire. Elle a tent aussi d'exploiter l'ducation de la
France au profit de son principe, pour l'affermissement
de son rgne et pour sa gloire. Elle a employ un mau
4
80 DE L'DUCATION EN FRANCE AU DIX-NEUVIME SICLE.
vais instrument, un instrument qui avait t prpar
pour une mauvaise fin, avec le prtexte spcieux de le
tourner bien et d'en tirer un bon usage ; et cet ins
trument, qu'elle n'a pas su manier, s'est retourn contre
elle, lui a perc la main et l'a blesse mort. Car c'est
surtout l'Universit qui a renvers la Restauration, et la
rvolution de Juillet a t faite par elle et son profit.
VII

DE L'DUCATION EN FRANCE sous LE GOUVERNEMENT DE 1830.


TRIOMPHE DE I/UNIVEHSIT.

La rvolution de Juillet fut le triomphe de l'Univer


sit. Elle devint plus puissante que jamais. Elle n'tait
plus en effet la fille ane des rois de France, ni l'humble
servante de l'empereur, mais la patronne, la protectrice
du roi des Franais, qu'elle contribua plus que per
sonne mettre et soutenir sur le trne. Elle cessa
donc ce moment d'tre instrument de la puissance
d'un autre pour l'exploitation morale du pays ; elle s'en
fit le but, au lieu d'en tre le moyen, et se mit di
riger l'ducation de la France pour son compte. Ainsi
la fin dernire de l'ducation publique qui avait t d'a
bord la grandeur de Napolon, puis l'affermissement du
trne lgitime, fut alors la domination d'une corporation
savante, d'une compagnie de lettrs, qui entreprit de
gouverner la France sa manire, pour sa gloire et
dans son intrt. Elle y russit jusqu' un certain point
et pour quelque temps, non cependant sans luttes ni
sans orages, car la rvolution de Juillet, faite au nom de
la libert, ne pouvait tre entirement inutile ; et, mal
32 DE L'DUCATION EN FUANCK
heureusement pour l'Universit, la promesse de la li
bert d'enseignement avait t malencontreusement
introduite, on ne sait par qui, dans la charte-vrit, au
milieu des embarras et des peurs du moment.
On vit alors ce qui ne s'tait jamais vu en Occident :
un corps savant, trs-fortement constitu, tendu sur
tout le pays, qu'il couvre de ses milliers de membres,
le pntrant de sa vie, le dirigeant par son activit, et
se rsumant lui-mme dans une tte plusieurs ttes,
une et multiple la fois, principe et fin de sa pense, de
sa volont et de tous ses mouvements. Cette tte puis
sante, qui dirige souverainement tout le corps, impose
aux gnrations nouvelles ses ides, ses doctrines, ses
opinions, ses prjugs, par les mille canaux de l'instruc
tion publique, au moyen des enseignements de tous
genres qu'elle fait donner, des livres de toutes sortes
qu'elle publie ou autorise, de la discipline qu'elle pres
crit toutes lus coles de France, depuis les cours aca
dmiques jusqu' la plus petite cole primaire, jusqu'
la salle d'asile, et par les arrts et les rglements de
toute espce qu'elle met incessamment, afin que dans
la jeunesse, et par consquent dans les familles, rien
n'chappe sa direction, ou sa surveillance. C'est
comme un vaste rseau qui enveloppe et maintient toute
la France, et dont les filets subtils et multiplis s'en
foncent de toutes parts dans sa substance la plus intime,
et l'treignent partout de leurs mailles serres, en sorte
qu'elle ne peut vivre, se mouvoir, ni respirer sans que
la puissance universitaire ne se fasse sentir et ne vienne
mler son action sa vie pour la modifier, l inflchir et
la dominer. L'organisation napolonienne de l'Univer
sit se prtait merveilleusement cette fin, et aussi ja
AU DIX-NEUVIME SICLK. 53

mais l'nergie de la centralisation de l'instruction pu


blique, perfectionne encore sous la Restauration, n'agit
plus fortement et d'une manire plus efficace. Comment
une chose si prodigieuse put-elle s'accomplir? Comment,
dans un grand pays, au milieu d'une nation claire et
fire comme la ntre, aprs des rvolutions faites pour
dtruire tout genre de despotisme, eu plein gouverne
ment constitutionnel, et avec la libert de la presse, une
compagnie de lettrs, rsume en quelques hommes,
put-elle diriger moralement la France, et l'exploiter
son profit ? Qui pouvait lui donner cette influence, cette
autorit, et quel titre parvint-elle nous gouverner ?
Elle gouvernait au nom de l'tat, avec lequel elle eut
l'habilet de se confondre, de s'identifier, quand elle
avait faire acte de puissance, de souverainet ; et ce
pendant s'en distinguant soigneusement, subtilement,
ds que son intrt l'exigeait, et lui faisant mme oppo
sition au besoin, par sa tte, par ses membres, par
toutes les parties de son corps, quand elle tait gne
ou seulement menace dans son influence, dans ses tra
ditions, dans ses habitudes, et surtout dans le monopole
de sa domination. Voiii pourquoi l'Universit tient tant
s'appeler l'tat enseignant ; elle se couvre par l dans
l'exercice de son autorit, dans ses prtentions, dans ses
doctrines et jusque dans ses leons, de la souverainet
de l'tat ; elle se revt, pour ainsi dire, dans tout ce
qu'elle fait, dans tout ce qu'elle dit, d'une sorte de se
conde majest, pour imprimer plus de respect aux
peuples, en sorte que tout ce qui n'accepte pas sa pa
role parat rebelle l'tat, et que parler contre ses
doctrines, ou rsister son autorit, est insurrection
contre la puissance publique. Tout le faux de l'tablis
54 DE L'DUCATION EN FRANCE
sement universitaire, comme Napolon l'a fond, comme
la Restauration et le gouvernement de Juillet l'ontfait ou
laiss faire, est dans cette maxime : l'Universit est l'tat
enseignant. D'o elle a fait sortir naturellement, mais
sans oser le dire tout haut, la prtention de Louis XIV,
bien moins fonde en elle que dans le grand roi : l'
tat, c'est moi.
Cependant, aprs la rvolution de Juillet, et sous un
gouvernement constitutionnel, l'Universit ne pouvait
avoirles pleins pouvoirs de l'Empire; avec des Chambres
et un ministre responsable, l'autorit n'a jamais les
coudes franches. Elle ne peut s'exercer, quelque
degr que ce soit, sans ujie responsabilit quelconque,
laquelle remonte en dfinitive un ministre, qui, devant
seul rendre compte, doit aussi seul diriger. En se
confondant avec l'Etat pour participera la souverainet,
l'Universit fut oblige d'en accepter les conditions, et,
par consquent, de se soumettre au ministre de l'instruc
tion publique, qui tait le vrai dpositaire de la puissance
de l'tat ; mais qui, le plus souvent, cause des vicissi
tudes politiques, de la lutte des partis, de la fluctuation
de la majorit, et par le jeu mme du gouvernement
parlementaire, tant pris hors du sein de l'Universit,
et ne partageant pas son esprit, ni ses tendances, la
gnait plus ou moins dans ses mouvements et contrariait
sa domination. De l, une guerre incessante, sourde ou
patente entre le conseil de l'Universit et le ministre de
l'instruction publique : d'un ct, le conseil tendant tou
jours usurper l'autorit administrative, comme il avait
dj l'autorit morale, et, de l, cette espce d'oligarchie
qui s'tait tablie dans le gouvernement de l'instruction
publique, et que les journaux du temps ont si vivement
AU DIX-NEUVIME SICLE. 55

attaque; d'un autre ct, le ministre, rclamant les pr


rogatives de sa charge, c'est--dire l'exercice du pou
voir excutif, pour ne laisser au conseil que le soin de
dlibrer et de rglementer, quand il serait consult.
Jamais le conseil de l'Universit ne se soumit de bonne
grce celte condition invitable du pouvoir dans un
gouvernement constitutionnel, mme quand les ministres
furent tirs de son sein. ll lui semblait toujours que la
direction de l'instruction lui appartenait naturellement,
par le fait mme, et que le ministre n'tait devant lui
que pour la forme, pour paratre devant la Chambre, y
prsentant les arrts du conseil, tourns en ordon
nances royales, et soutenant les attaques et les coups
de l'opposition. A ses yeux, c'tait presque comme l'
diteur responsable d'un journal en face de la justice.
Les choses allrent si loin dans cette voie, qu'il fallut
enfin qu'un ministre courageux, aprs avoir combattu
vivement deux reprises pour ressaisir le pouvoir tou
jours disput, brist violemment le conseil, sous pr
texte de le ramener sa forme primitive ; et, en multi
pliant les conseillers, par des votes plus nombreux, il
neutralisa les influences, dconcerta les prtentions, et
rendit leur opposition presque nulle. C'est encore la
forme actuelle du conseil de l'Universit ; et il faut bien
que, malgr les changements qu'il a subis, il prsente
bien peu de chances et de garanties la libert, puisque
dans le nouveau projet de loi qui doit organiser la li
bert de l'enseignement, et qui agite en ce moment tous
les esprits, au milieu de tant de combinaisons proposes,
il n'y en a pas une seule en sa faveur. Quoi qu'il en
soit, cette querelle d'intrieur, qui se termina au dsa
vantage des hauts seigneurs de l'Universit, bien qu'elle
56 DE L'EDUCATION EN FRANCE
ait procur quelque soulagement ceux qui portent le
poids du jour, c'est--dire ceux qui enseignent, parce
que le gouvernement du ministre a presque toujours t
plus large, plus lev, plus bienveillant que celui du
conseil, n'a pas chang l'esprit universitaire proprement
dit ; et, au contraire, c'est peut-tre alors ou'il se ma
nifesta avec le plus d'intensit, et fit le plus d'efforts
pour maintenir ses prtentions et conserver son mono
pole, excit sans doute et comme exaspr par les r
clamations toujours plus vives des champions de la
libert d'enseignement. C'est aussi le moment de le
peindre, puisqu'il est arriv au terme de sa croissance,
la plnitude de son dveloppement, et probablement
l'apoge de sa puissance.
Qu'est-ce donc en somme que l'esprit universitaire ?
C'est tout simplement la pense et la volont de domi
ner la France par la discipline de l'instruction, comme
l'esprit de l'imprialisme tait de subjuguer le monde
par les armes et par la conqute. C'est l'esprit de l'em
pereur au petit pied, et appliqu aux coles. C'est par
consquent la prtention de diriger exclusivement ou
surminemment l'instruction de toute la jeunesse fran
aise ; et comme l'instruction se paie, c'est en dfinitive
le monopole de l'instruction, le plus odieux de tous les
monopoles, puisqu'il s'applique la vie des mes et tra
fique de la nourriture des esprits. C'est encore, par suite,
la haine de tout ce qui peut gner cette direction exclusive,
attaquer le monopole et disputer ce qui en fait la matire
et le profit ; donc, hostilit, ouverte ou cache, contre
toute influence morale, de quelque ct qu'elle vienne,
mais surtout contre la religion, qui contrarie, entrave la
puissance de l'Universit, ou la met au moins en question.
AU DIX -NEUVIME SICLE. 57

Tel est le fond de l'esprit universitaire, son me, fille


et image de l'ide napolonienne, ou cette ide incar
ne dans l'instruction publique. Mais cette me s'est
manifeste sous des formes diverses et avec d'autres
apparences dans les diffrentes phases de la vie de l'U
niversit, et suivant les circonstances plus ou moins fa
vorables qu'elle a traverses.
Sous l'Empire, l'Universit, appuye sur l'pe de
l'empereur, est franchement dominatrice. Elle n'a rien
mnager et ne mmge rien. D'ailleurs elle n'est alors
que l'instrument du matre, et elle accomplit fidlement
toutes ses volonts. Elle a peu dlibrer, mme pour
les dtails ; la pense de Napolon suffit tout ; tout se
nivelle devant ses dcrets, et les besoins des localits
et des individus disparaissent devant la volont suprme
de celui en qui toute la France se rsume. En ce temps-
l, l'Universit ne rencontre pas d'ennemis devant elle,
personne qui ose ou pui;;; o la combattre. Les excs de
la licence, l'anarchie ont dgot de la rvolution ; on
prfre la tranquillit de la servitude aux agitations p
rilleuses de la libert. Aprs quinze ans d'ignorance et
d'obscurcissement, on est trop heureux de retrouver
quelques coles, telles quelles. La socit en est reve
nue aux lments de la civilisation. L'glise, toute oc
cupe relever les autels, suffit peine l'ducation de
ses lvites. L'Universit est trop puissante pour la
craindre, et le clerg trop faible pour songer mme la
lutte. L'Universit le tolre et l'emploie la manire de
l'empereur. Elle s'en sert comme lui, parce qu'elle ne
peut s'en passer, et la condition qu'il sera sage, c'est-
-dire, docile, soumis et oublieux du pass. Et malgr
tout cela, quelques dignes prtres qui se trouvrent
58 DE L'DUCATION EN FRANCK
mls : l'Universit, dans le conseil, dans l'administra
tion, dans l'enseignement, parvinrent y faire du bien,
et surtout empcher du mal. Qui n'a entendu parler
de M. mery, le vnrable suprieur de Saint-Sul-
pice, qui avec une libert apostolique fit plus d'une
fois retentir la vrit jusqu' l'oreille de l'empe
reur ? Et Napolon, qui avait aprs tout la grandeur
du gnie, l'couta plus d'une fois, et profita de son
courage.
Sous la Restauration, l'esprit universitaire fut conti
nuellement contrari, dconcert. Ce fut pour lui la
priode des perscutions. D'abord il se tint coi et fit le
mort, accabl qu'il tait par les circonstances, par la
chute de l'Empire et l'avnement d'une dynastie qu'il ne
connaissait pas, dont il n'tait pas connu et qu'il avait
toutes sortes de raisons de craindre. Il crut toucher sa
dernire heure, par l'ordonnance du 17 fvrier 1815,
qui dmembrait l'Universit. Aprs le 20 mars, il reprit
courage et commena redresser la tte, se rajuster
dans ses positions, tendre ses membres de tous cts,
comme pour retrouver son ancienne force, et essayer ce
qu'il pouvait encore. Puis, quand il commenait se
relever sous M. Royer-Collard, la raction ultra-royaliste
tomba sur lui, lui mit. le pied sur la tte, les genoux sur
la poitrine, les bras sur tout le corps, et le laissant vivre
moiti, elle le fora de travailler son profit, comme
Encelade sous les rochers de l'Etna. Furieux de.se voir
l'instrument de ce qui lui tait le plus contraire, il con
centra toute sa force dans la conspiration contre la lgi
timit qui le subjuguait, contre le clerg qui le dominait,
en sorte que le caractre de l'esprit universitaire cette
poque est la haine de la royaut lgitime et de l'glise.
AU DIX-HEUVIME SICLB. 59

La rvolution de Juillet est le fruit de cette haine.


Sous la monarchie de Juillet, l'esprit universitaire
triomphe, et de victime il devient perscuteur. Il a
vaincu et il veut profiter de sa victoire. Il reprend aus
sitt son ide fixe de domination absolue, ou plutt, sa
nature, dbarrasse des entraves de la Restauration,
revient elle-mme. Toute la jeunesse franaise lui
appartient, et il faut que toutes les coles rentrent sous
sa juridiction. Mais cette fois il faut procder autrement
que sous l'Empire, non plus par une force laquelle rien
ne rsistait, mais avec l'arme du jour, par la lgalit. La
situa lion s'tait complique par les prtentions de la
libert, et le clerg, qu'on accusait nagures d'opprimer
l'instruction publique, et dont on avait cru tre dbar
rass par le sac de l'archevch et la ruine de Saint-
Germain l'Auxerrois, reparaissait sur la brche, deman
dant la libert de l'enseignement solennellement promise.
Il et t imprudent, maladroit, de repousser entire
ment une demande qui semblait si bien fonde, si con
forme l'esprit du temps. En 1833, on donna la loi sur
l'instruction primaire, qui faisait des concessions la
libert dans la sphre la plus infrieure de l'enseigne
ment. Mais ces concessions on opposa surlechamp
une prcaution ou un remde. Sous prtexte de fortifier
l'instruction primaire, et au fond pour que le clerg n'y
domint pas, on tablit presque dans chaque dparte
ment une cole normale, toute dans la main de l'Univer
sit et bien imprgne de son esprit par ses matres qui
formrent bientt, sauf exception, une foule de demi-
savants, de petits philosophes, envoys ensuite au nom
de l'tat dans les coles de villages et y apportant la
plupart avec beaucoup d'orgueil, de hautes prtentions
60 DE L'DUCATION EN FRANCE
et de mauvaises doctrines, le mpris de la religion et la
haine du cur. De l, la guerre entre le presbytre et
l'cole, qui subsiste encore aujourd'hui; de l, les com
munes divises et troubles ; de l, la diffusion de ce
qu'on appelle le socialisme, dont les coles normales
furent les foyers, dont les instituteurs forms par elles
ont t en grand nombre les propagateurs aveugles et les
fanatiques instruments. Par cette milice nouvelle, on
espre combattre, dtruire ou au moins balancer dans
les campagnes l'influence du clerg, qu'aidaient puissam
ment, auprs de l'enfance, les Frres de la doctrine
chrtienne et les autres corporations religieuses voues
l'enseignement des pauvres. A cette poque, beaucoup
de conseils municipaux renvoyrent les Frres pour
installer leur place" l'enseignement mutuel, et, en plu
sieurs endroits, il fallut que la charit chrtienne les
soutnt par des cotisations onreuses et longtemps renou
veles. L'Universit tendit alors ses prtentions jus
qu'aux coles de filles, ce qu'elle n'avait jamais fait sous
l'Empire ni sous la Restauration ; et maintenant encore,
comme si l'empire de la moiti du genre humain ne lui
suffisait pas, elle fonde, autant qu'elle peut, des coles
normales d'institutrices, pour opposer aussi une lgion
de femmes philosophes aux Surs de charit de toutes
sortes, qui partout lvent chrtiennement les filles et
en font des enfants fidles de l'glise et des femmes
fortes dans la foi. C'est toujours la mme tendance de
l'esprit universitaire: remplacer l'enseignement eccl
siastique par l'enseignement laque, c'est--dire l'glise
par l'Universit; et quoiqu'elle ait moins de succs de ce
ct, elle y fait encore beaucoup de mal.
Mais c'tait surtout dans l'instruction secondaire que
AU DIX-NEUVIME SICLE. 61

l'Universit voulait rester matresse et rtablir tout prix


son empire et son monopole ; car l est la force, la
richesse, l'avenir de la socit et de ceux qui la con
duisent. Cependant l aussi il fallait accorder quelque
chose l'esprit du temps: il fallait au moins avoir l'air
de pourvoir la libert de l'enseignement qu'on avait
promise, bien malgr soi, et dans un de ces moments
critiques o l'on concde tout pour vaincre ou pour
vivre. Pour l'acquit de sa conscience, le gouvernement
d'alors, parfaitement uni l'Universit qui avait toutes
les sympathies de son chef, prsenta successivement plu
sieurs projets de loi, dont aucun n'aboutit, par plusieurs
raisons: d'abord parce que le gouvernement ne se sou
ciait pas grandement de les voir accepts ; ensuite parce
que ces projets contradictoires en eux-mmes, au moins
dans le fond et par leur esprit, reprenaient d'une main
les concessions de la libert qu'ils taient forcs de faire
de l'autre, et s'efforaient encore de neutraliser ce qu
chappait par toutes sortes de dispositions subtiles, de
mesures insidieuses, de procdures compliques, dont
les universitaires ont le secret, la tactique et l'habitude.
Enfin il y avait encore du bnfice ce que toute loi
nouvelle ft repousse par les Chambres. Le pouvoir
paraissait faire tout ce qu'il pouvait pour accomplir les
promesses de la Charte ; et si rien n'avanait, c'tait la
faute du Parlement; et en attendant, le gouvernement,
c'est--dire l'Universit, profitait du statu quo, et con
servait sa puissance et son monopole. En effet, tant
qu'une loi nouvelle n'tait pas promulgue, la constitu
tion impriale de l'Universit, avec son immense arsenal
d'ordonnances et d'arrts, subsistait, et ainsi on y
trouvait tout ce qu'il fallait pour maintenir le rgime
62 DE L'DUCATION KN FRANCE AU DIX-NEUVIME SICLE.
universitaire et combattre efficacement toutes les tenta
tives, annuler tous les efforts des amis de la libert
d'enseignement. Voil comment nous avons march
pendant dix-huit ans, parlant toujours de la libert d'en
seignement, laquelle, selon la Charte, on devait pour
voir dans le plus bref dlai, et vivant toujours sous le
despotisme de l'Universit.
VIII

DE L'DUCATION sous LE GOUVERNEMENT DE 1830 (suite).


LUTTE POUR LA LIBERT DE L'ENSEIGNEMENT.

L'esprit universitaire fut, sous le gouvernement de


1830, ce qu'il avait t sous tous les rgimes, quand il
avait pu l'tre, dominateur exclusif dans la sphre de
l'instruction, prtendant au gouvernement absolu, uni
versel dans l'ducation, et regardant comme son do
maine tout ce qui s'y rapporte. Seulement, comme les
temps taient changs, et qu'il n'avait plus sa disposi
tion la puissance irrsistible de l'Empire, ne pouvant
plus rgner par la force, et trouvant en face de lui des
oppositions dclares, il employa toutes les ressources
de la politique, tous les moyens de la ruse, et se mit
combattre avec les armes et sous le*bouclier de la lga
lit. Il exploita trs-habilement l'immense arsenal de
dcrets, d'ordonnances et d'arrts, form et enrichi
successivement par la Rpublique, l'Empire, la Restaura
tion, la Monarchie nouvelle et par l'Universit elle-
mme ; et il y trouva toujours et propos ce qu'il lui
fallait pour dfendre sa puissance, et repousser les
attaques de la libert. Car, cette poque, les rles chan
64 DE L'DUCATION ES FRANCK
grent avec la scne. L'Universit, opprime sous la
Restauration, et par consquent trs-librale, et la tte
des libraux d'alors, une fois qu'elle fut victorieuse, et
qu'elle eut la puissance dans la main sous la nouvelle
dynastie, redevint oppressive, et contraire la libert,
au moins dans l'enseignement.
Par contre, le clerg, qu'on avait accus, sous la
Restauration, de se faire l'instrument du despotisme, et
de travailler au rtablissement du pouvoir absolu, le
clerg que l'Universit avait reprsent pendant quinze
ans comme l'ennemi des lumires, du progrs, voulant
prcipiter le peuple dans la servitude par l'ignorance et
l'obscurantisme, se mit rclamer vivement la libert
d'enseignement promise par la Charte, d'abord pour tre
dbarrass dans ses petits sminaires des entraves impo
ses par les fameuses ordonnances de 1828 ; puis pour
instituer lui-mme des coles secondaires o il pt le
ver chrtiennement la jeunesse et la prparer aux grades,
condition obligatoire de l'accs toute fonction publique ;
et enfin pour soustraire le plus d'mes qu'il lui serait
possible, l'influence et aux doctrines pour le moins
suspectes de l'Universit. Cette fois le clerg fut le
champion de la libert, et l'Universit en fut l'ennemie
dclare. On accusa, il est vrai, le clerg de prendre
parti pour la libert, dans son intrt, et de se faire li
bral aprs sa dfaite pour ressaisir le pouvoir qui venait
de lui chapper. Mais l'Universit en avait fait autant
sous la Restauration, et ainsi les reproches qu'elle adres
sait son adversaire retombaient directement sur elle.
Ces reproches, du reste, n'taient pas fonds. Le clerg
n'a jamais prtendu, et sous le gouvernement de Juillet
moins que jamais, la direction universelle et exclusive
AU DIX-NEUVIME SICLE. 65

de l'enseignement. Il sait trs-bien que sa mission prin


cipale, le saint ministre que lui impose son caractre
sacr, n'est pas d'enseigner les sciences et les lettres
humaines ; il sait trs-bien encore qu'il ne le pourrait
pas, quand il le voudrait, n'ayant aujourd'hui ni assez
d'hommes, ni assez de ressources dans la main pour
suffire une telle fin. Il n'a jamais prtendu remplacer
l'Universit ni la dtruire, mais il a voulu et veut encore
aujourd'hui avoir sa part dans l'ducation, et par con
squent dans l'instruction de la jeunesse ; et, comme il
lui est impossible avec sa foi, ses doctrines, sa morale,
sa discipline, de s'entendre foncirement avec l'Univer
sit, et ainsi de travailler avec elle, comme il convien
drait l'importance et la dignit de sa fonction, il ne
peut consciencieusement se rsigner n'tre que l'au
mnier de l'Universit, et y donner uniquement l'ins
truction religieuse, parce que toute son action, tous ses
efforts pour y former des chrtiens, sont paralyss, an
nuls par les autres enseignements qui dominent, et dont
l'influence est en gnral anti-chrtienne. Le clerg a
donc demand avoir ses coles lui, o il pt christia
niser les gnrations nouvelles par tous les moyens de
l'instruction et de l'ducation, non-seulement en faisant
des catchismes, des prnes et des confrences reli
gieuses, mais aussi par l'enseignement chrtiennemerit
dirig et catholiquement inspir des lettres, des
sciences, et surtout de l'histoire et de la philosophie.
Si le mot libert d'enseignement signifie quelque chose,
il veut dire que des coles rivales peuvent tre ou
vertes sans autorisation pralable, moyennant certaines
conditions de capacit, certaines garanties de moralit ;
et que, dans ces coles, qui ne relvent point de l'tat,
5
06 DE L'DUCATION EN FRANCE
l'instruction pourra tre donne dans toute sa plnitude,
et autant qu'il est ncessaire, pour prparer les lves
la scolarit acadmique et aux grades.
Voil ce que le clerg demandait alors ; voil ce
qu'il demande encore. ll ne refuse pas la surveillance
de l'tat, dont la nouvelle constitution a fait une con
dition de la libert, avec cette rserve, bien entendu,
que la condition ne dtruira pas le principal, et que les
moyens employs par l'tat pour surveiller la libert
ne l'anantiront pas. Il semble que ces prtentions
n'avaient rien d'exagr sous un gouvernement consti
tutionnel, dont la Charte avait promis formellement
l'organisation, dans le plus bref dlai, de la libert de
l'enseignement, et aprs une rvolution, qui se vantait
d'avoir renvers pour jamais l'absolutisme, et de fonder,
pour tous assurment, et non pas seulement pour les
vainqueurs, le rgime d'une sincre libert.
Cependant, durant plusieurs annes aprs la rvo
lution de 1830, la question si irritante de l'instruction
secondaire fut peu agite. Il fallait d'abord rasseoir la
socit sur ses bases, et faire du calme et de l'ordre
public aprs une secousse aussi violente. Chacun avait
ses pertes rparer, mme les vainqueurs, car les
rvolutions ont le plus souvent les mmes rsultats que
certains procs : tout le monde y perd, mme ceux qui
les gagnent. Le clerg, pour sa part, avait t trs-
maltrait par la rvolution de Juillet. Dans les derniers
temps de la Restauration, on avait tellement excit
contre lui les passions populaires, qu'il osait peine se
montrer dans les rues sans tre insult, et au moment
de l'explosion, il avait t envelopp dans la haine et
dans le dsastre de la lgitimit. Il avait donc besoin
AU DX-NKUVIMB SICLE. 67

d'un peu de temps pour dtromper les populations s


duites, dissiper les fausses prventions et ramener lui
l'opinion publique et la justice du pays. C'est ce qu'il fit
cette poque d'une manire admirable. On lui avait
beaucoup reproch, et peut-tre avec quelque appa
rence de raison, de s'appuyer trop sur le pouvoir tem
porel et d'ea rechercher la protection et les faveurs
pour la religion et ses ministres. Il montra alors par un
zle infatigable, par une activit tout vanglique, par
un dsintressement incontestable, que le pouvoir avait
plus besoin de lui qu'il n'avait besoin du pouvoir. La
religion en effet, qui semblait abattue tout l'heure,
laisse elle-mme, sa vertu propre qui vient d'en
haut, et contre laquelle toutes les puissances du monde
ne prvaudront jamais, se releva doucement, reprit
partout sa force comme toujours au milieu de la pers
cution, et quand tous les moyens humains paraissaient
se tourner contre elle, ou au moins l'abandonner, la
faveur publique lui revint, et la soutint.
Il se fit alors par toute la France une sorte de
raction religieuse vraiment remarquable pour l'poque.
On sentait gnralement que la socit dfaillait par le
manque de moralit ; qu'il n'y a point de morale solide
et vraie sans religion, et que la religion ne peut agir
sur les masses que par les ministres de l'glise. Ceux
qui avaient le pouvoir en main, effrays leur tour des
rsistances et des dsordres qu'ils rencontraient, dcla
raient que tout gouvernement devenait impossible, si on
ne parvenait inspirer aux hommes des sentiments
meilleurs, et ils suppliaient le clerg d'y pourvoir. On
convenait qu'on ne pouvait rtablir l'ordre, le respect
de la loi et en assurer le maintien, qu'en formant de
08 DE L'DUCATION EN FRANCK
bonne heure les mes par une ducation plus religieuse,
par un systme d'instruction publique plus chrtien. Ce
fut en ce moment qu'il se fit une espce de rapproche
ment par le besoin commun entre l'Universit et
l'glise, afin de s'entendre, s'il tait possible, sur
l'organisation de la libert d'enseignement, en faisant
de concert un projet de loi o tous les intrts fussent
reprsents et concilis. L'uvre tait difficile sans
doute, mais peut-tre alors n'tait-elle pas impossible,
et on peut affirmer que jamais occasion plus favorable
ne fut donne. L'Universit tait frappe de l'influence
que l'glise, rduite ses propres forces, avait reprise
en si peu de temps, par la seule vertu de sa parole et
aprs avoir t vaincue et si cruellement prouve par
la rvolution de 1 830. La raction religieuse, si vi
dente, l'inquitait, et surtout cette opinion, qui se r
pandait partout, que sans une ducation plus religieuse,
l'ordre ne se raffermirait jamais. Elle tait donc dis
pose faire des concessions, dans la conviction que le
clerg tait moralement assez puissant, pour qu'on dt
compter avec lui. Le clerg de son ct, instruit par la
triste exprience faite sous la Restauration, ne voulait
nullement s'emparer de l'Universit ni la dtruire ; il
l'admettait, mme avec son organisation, pourvu qu'elle
s'amliort religieusement et moralement ; et il ne re
fusait pas d'y contribuer par son ministre, sans pr
tendre le moins du monde la diriger, ni s'ingrer dans
son gouvernement. Il consentait aider l'Universit de
son influence morale, la condition qu'il jouirait dans
ses propres coles de la libert promise, et que la con
currence se ferait loyalement et armes gales. Il y eut
des pourparlers, des communications, un commence
AU D1X-NBUVIME SICLE. 69

ment de ngociation ; on y apporta des deux cts du


calme, de la raison, une discussion sans passion; car
les passions, qui s'enflammrent peu aprs au feu d'une
polmique trop ardente, n'avaient point encore t ex
cites. On prouvait alors le besoin de s'accorder ; on
le dsirait, je crois, sincrement, des deux parts, et on
paraissait presque au moment de s'entendre, quand une
attaque trsvive, partie inopinment du camp du
clerg, vint rompre les communications, et remit les
deux partis sous les armes. La guerre recommena,
et malheureusement elle fut transporte sur un terrain
o il est difficile de la bien conduire, et de la modrer
assez, pour qu'elle respecte toujours la charit et la
dignit humaine. Elle se fit dans l'arne des journaux.
A partir de ce moment, la lutte devint passionne ; et,
comme il arrive toujours dans le tumulte et dans la
mle des passions, la vrit eut beaucoup souffrir des
efforts mme les plus sincres pour la dfendre ; la jus
tice fut blesse plus d'une fois par la vivacit des dis
cussions ; la charit fut souvent oublie dans l'ardeur
du combat ; la question s'embrouilla plus qu'elle ne s'-
claircit, et la cause de la libert d'enseignement fut plus
compromise que jamais.
L'esprit universitaire combattit avec toutes ses forces
et sur toute la ligne, dans les Chambres, dans les jour
naux, par sa puissance administrative et par son ensei
gnement. Il concentra tous ses efforts sur un seul point,
savoir : dmolir le clerg dans l'opinion du pays, le
rendre de nouveau suspect aux populations, le tenir con
tinuellement sous la menace de l'meute et de la per
scution, et ainsi lui ter la possibilit et jusqu' l'envie
de faire concurrence l'Universit dans l'ducation de la
70 DE L'DUCATION EN FRANCE
jeunesse, soit par la peur qu'on lui inspirerait, soit par
les embarras de tout genre et la dfaveur publique o on
le jetterait. L'glise comptait peine quelques dfen
seurs dans la Chambre des pairs, o plusieurs hommes
de foi et de courage combattirent pour sa cause et ne
russirent force de conviction et de talent qu' se faire
couter et admirer. A la Chambre des dputs presque
personne n'osa lever la voix en sa faveur, tant la masse
de l'assemble lui tait peu sympathique. L'esprit par
lementaire s'entendait parfaitement avec l'esprit univer
sitaire ; car ils ont au fond la mme origine et la mme
fin, savoir la peur de l'autorit de l'glise, et le dsir
de la dominer par la puissance temporelle, et de subor
donner l'influence clricale au gouvernement laque,
la condition qu'il sera dans leurs mains. Plusieurs pro
jets de loi furent successivement prsents, pour orga
niser cette libert tant promise, et ils organisaient tous,
d'une manire ou de l'autre, la puissance de l'Universit
et la servitude de l'enseignement; on avait l'air de faire
des concessions la libert par certains articles, et on
reprenait ces concessions en dtail, et sans qu'il y part,
par toutes sortes de mesures vexatoires et de conditions
exigeantes. L'Universit manuvrait avec son habilet or
dinaire, et quand les partisans de la libert religieuse se
fchaient et criaient trop fort, quand le clerg, tonn de
tant de ruse et de mauvaise foi, paraissait s'indigner, on
le menaait de le replacer sous le joug de l'Universit
impriale, dont les dcrets n'taient point abrogs, ou de
mettre sur lui la main de Voltaire. On l'essaya en effet
en exploitant de nouveau le nom de jsuite, qu'on donna
en pture aux passions du peuple. On jeta une meute
sur la maison de la rue des Postes, et elle alla juste
AU DIX-NEUVIME SICLE. 71

aussi loin qu'il fallait pour faire un esclandre contre les


prtres et effrayer leurs amis : les jsuites se sparrent
en petits groupes, formrent quatre maisons au lieu
d'une, et personne ne s'inquita plus de ce qu'ils fai
saient. Le coup tait port et l'effet voulu produit. Le
clerg tait averti, par l'exemple des jsuites, de ce
qu'on ferait contre lui, s'il se montrait trop difficile ou
trop entreprenant dans la question de la libert d'ensei
gnement et contre l'Universit.
La main de Voltaire agita les journaux et en fit sortir
ce venin que le chef de la philosophie du xvin' sicle
distillait si facilement, si spirituellement contre la reli
gion, contre l'glise, comme si c'et t pour lui une
proprit, une fonction de sa nature. Les journaux d
vous l'Universit, rdigs par ses membres, et c'
taient les grands journaux, les plus influents, ceux qui
avaient le plus de crdit auprs des lecteurs et des
bourgeois, par leur esprit et par leur style, firent quoti
diennement l'glise et aux prtres une petite guerre
de sarcasmes, de plaisanteries, d'interprtations malveil
lantes, d'insinuations perfides, de nouvelles controu-
ves, de caricatures, de mdisances, et, au besoin, de
calomnies. C'tait peu prs comme avant 1830, quand
on prparait la rvolution de Juillet, sauf que cette fois
le mouvement tait factice. Il partait d'une faction m
contente, d'une coterie ambitieuse, qui craignait pour sa
puissance, et qui cherchait exciter le peuple contre le
clerg, afin de se couvrir de sa colre. Le mouvement
ne sortait pas des entrailles, du cur du peuple, qui ne
s'est jamais beaucoup mu pour la cause de l'Universit ;
il ne la comprend pas, et d'ailleurs il n'avait point ;i
se plaindre des prtres depuis l830, et n'aurait pu cette
73 DE L'DUCATION EN FRANCE AU DIX-NEUVIME SICLE.
fois donner ses emportements le prtexte de la puis
sance ou de la richesse clricales ; car sous le gouver
nement de 1830, la religion ne valait que par elle-
mme, l'autel ne s'appuyait pas sur le trne. Les prtres
taient pauvres, tout occups de leur saint ministre,
et c'est ce qui les sauva alors des menes de leurs en
nemis, et leur donna plus tard, au 24 fvrier, une po
sition si franche et si digne.
IX

DE L'DUCATION EN FRANCE sous LE GOUVERNEMENT DE 1830


(suite). L'ESPRIT PHILOSOPHIQUE DE L'UNIVERSITE.

L'Universit combattit toutes les tentatives du clerg


en faveur de la libert de l'enseignement, au nom de
l'tat et par son autoi it administrative, au moyen de sa
constitution impriale et des milliers de dcrets, d'or
donnances et d'arrts dont ses arsenaux sont remplis,
et o elle trouve toujours une arme dfensive oujoffen
sive suivant les circonstances. Elle est excessivement
habile dans cette espce de tactique ; et depuis qu'elle
n'a plus derrire elle la volont de Napolon et le glaive
imprial pour trancher toutes les difficults et com
mander souverainement, elle a acquis la prudence du
serpent, comme l'esprit du sicle dont elle est le type.
Elle ne se montre plus qu' l'ombre de la lgalit, de
cette lgalit qui nous touffe aujourd'hui, comme l'a
dit un homme remarquable, et elle a maintenant, pour
attaquer ou pour se dfendre, toute la subtilit du lgiste.
Elle eut donc grand soin de maintenir toutes les mesures
prohibitives ou restrictives, hritage du pass, qui garan
tissaient son pouvoir, et empchaient tous les projets de
74 DE L'DUCATION EN FRANCK
ses adversaires favorables la libert de se dvelopper
ou d'aboutir. Elle continua, sous la Charte de 1830,
contraindre les institutions prives d'envoyer leurs lves
dans ses collges, menaant sans cesse ou mme faisant
fermer celles qui s'y refusaient. Elle les inquitait, les
minait peu peu par des vexations perptuelles, petites
ou grandes, qui, les empchant de s'affermir ou de se
dvelopper, les rendaient incapables de faire ses
collges une concurrence redoute ; ou elle les dconsi
drait, les discrditait d'une manire indirecte auprs
des familles, par l'apprhension toute naturelle, que les
enfants levs dans les maisons rivales fussent moins
favorablement accueillis aux examens du baccalaurat
ou des coles spciales.
Elle refusait le plein exercice, si souvent demand par
des maisons clbres ou qui jouissaient de la confiance
publique. Si elle l'accordait quelquefois par pudeur,
ou par des condescendances politiques, c'tait avec des
conditions d'une exigence ridicule, et presque toujours
impossibles Templir ou conserver. Elle dnonait aux
procureurs du roi, de pauvres curs qui enseignaient un
peu de latin de pauvres enfants, et elle tait constam
ment en guerre, avec les matrises qui instruisaient
quelques jeunes clercs l'ombre des cathdrales, et
surtout avec les sminaires, chapps sa juridiction,
mais qu'elle resserrait autant qu'elle pouvait dans les
ordonnances de 1 828, et dont elle frappait les tudes de
nullit pour toute carrir'1 civile, en n'admettant pas
leurs lves au droit commun du baccalaurat. Elle ne
voulait point comprendre, ou plutt elle ne voulait point
convenir que la vocation ecclsiastique ne se dcide
pas toujours ds le bas ge ; qu'un enfant peut changer
AU DIX-NEUVIME SICLE. 75

de sentiments et de dispositions en grandissant, surtout


l'poque de l'adolescence qui produit ordinairement
une rvolution dans le temprament de l'me comme
dans celui du corps, et qu'ainsi, il tait souverainement
injuste de forcer un jeune homme, qui, aprs avoir fait
toutes ses tudes dans un petit sminaire avec l'intention
de devenir prtre, changeait, au terme de sa scolarit,
de pense et de direction, recommencer deux annes
d'tudes avant de pouvoir se prsenter au baccalaurat,
uniquement parce qu'il avait eu le malheur de ne pas
faire sa rhtorique et sa philosophie dans un collge de
l'Universit. Enfin, depuis 1830 jusqu'au 24 fvrier
1848, on a subi sous ce rapport comme au plus beau
temps de l'empire, sauf les varits de la forme et des
voies et moyens, un rgime d'omnipotence universitaire
et de servitude bureaucratique.
Mais ce fut surtout par :-;:>n enseignement que l'esprit
universitaire combattit le plus vivement l'glise, qui
osait se poser en rivale, et rclamer sa part dans la
libert de l'instruction ; et ce fut l , hlas ! qu'il obtint
le plus de succs.
La jeunesse sans exprience est facilement impres
sionnable, mobile ; elle se laisse volontiers conduire,
dans le sens de ses passions, et naturellement elle
n'aime point ce qui la gne. Or, rien ne la gne plus
que la religion 'qui condamne et combat tous les excs;
et le ministre de la religion, qui vient dfendre ou pres
crire en sou nom dans l'intrt de l'ordre et contre
tout dsordre, est importun comme elle. Il faut donc
peu de chose pour indisposer la jeunesse contre la
religion et ses ministres ; et on a beau jeu de ce
ct. Que si, en outre, on voit dans cette religion,
76 DE L'DUCATION EN FRANCE
dans ses prtres, des rivaux de puissance et d'in
fluence, si l'on redoute leur concurrence et ce qu'on
appelle leur domination, il est vident qu'on sera natu
rellement tent de les affaiblir le plus qu'il sera possible,
si on ne peut les dtruire, et qu'on rduira et entravera
leur action, autant que faire se pourra, si on est oblig de
l'admettre. C'est ce qui se fit tout simplement dans l'en
seignement universitaire de cette poque, conformment
aux traditions et aux habitudes de l'Empire. Il est con
venable qu'il y ait une chapelle dans les collges, parce
que, vu les prjugs et l'tat de l'opinion en France, il
serait imprudent, il paratrait indcent d'lever desenfants
sans le concours de la religion. Il faut donc des aum
niers; donc des rapports avec les vques.avec l'glise,
avec le souverain pontife. Donc il faut accepter et
mme respecter la religion, au moins comme partie offi
cielle de l'instruction publique. ll faut donc faire la
place de l'enseignement religieux dans le cadre des
tudes, comme celle du prtre dans les btiments du
collge ; mais tout cela sera trs-lgalement, trs-
administrativement et surtout trsconomiquement
rgl.
Ceci pos, que demandez-vous de plus ? La religion
n'a-t-elle pas sa part dans l'enseignement universitaire?
Ne figure-t-elle pas au budget du collge et sur le
programme des occupations de la semaine ? Et si vous
venez dire que pour le matriel on lui donne peine de
quoi suffire au culte, et que pour le spirituel son action
est gne et son influence peu prs touffe, annule
par tout ce qui l'entoure, on vous accusera certaine
ment de viser au despotisme clrical et de vouloir sou
mettre l'Universit la domination de l'glise. Et ce
AU DIX-NEUVIME SICLE. 77

pendant cette assertion est la vrit toute pure, sans


exagration aucune, sans mlange de passion, ni d'es
prit de parti ; et cette vrit est devenue encore plus
vraie depuis 1830.
Sous l'Empire il y avait tout simplement dans l'auto
rit universitaire indiffrence religieuse. Sous la Res
tauration, quand on imposa l'Universit l'autorit ec
clsiastique, on vit natre dans la jeunesse leve par
elle, la haine de la religion et de l'glise. Aprs Juillet,
l'esprit universitaire triompha ; et il triomphait la fois,
dans sa pense, de l'absolutisme vaincu, et du clerg hu
mili. L'esprit universitaire, si ennemi de la philosophie
sous Napolon qui dtestait les idologues, tait devenu
philosophe depuis sa dfaite par l'ultra-royalisme, et ce
fut au nom de la philosophie et sous son drapeau
qu'il guerroya et conspira contre la lgitimit jusqu'
1830. A ce moment la philosophie dominante, qui avait
vaincu, resta matresse du terrain. Et cette philosophie
se fait gloire d'tre clectique, et ce titre elle prtend
fonder la science sur des bases ternelles en ralliant
toutes les vrits parses dans tous les systmes, lais
sant chacun ce qu'il a d'erron, et combinant tous
leurs lments purs dans une vaste synthse qu'elle
croit sans doute possder, et avec une mesure de dis
cernement et de critique dont elle garde le secret. Con
squente avec elle-mme, elle doit faire la mme chose
dans la ralit et pour le gouvernement des socits.
Elle doit accueillir tous les lments de la situation
politique, toutes les forces, tous les intrls, toutes les
conditions du temps, et ies rassembler dans une sorte
d'unit, qu'elle aura dans la main, et avec un lien puis
sant que sa volont leur imposera. L'esprit universitaire,
78 DE L'DUCATIOX EN FRANCE
devenu philosophie clectique, ne pouvait donc pas,
sans se manquer lui-mme, ne pas admettre dans sa
synthse scientifique et politique, le christianisme et
mme l'glise avec ses dogmes, sa morale, sa disci
pline, au moins autant que cela tait ncessaire pour
satisfaire Ia situation et aux besoins du temps. On
admit en effet la religion catholique comme un fait,
comme un lment invitable, fatal, et dont on ne pou
vait se passer, mais la condition toutefois qu'il ne do
minerait point dans la grande unit, et qu'il resterait
subordonn dans l'amalgame universitaire, scientifique
ou politique, cette pense suprieure qui l'appelait si
gnreusement prendre sa place dans ce magnifique
systme, et qui resterait toujours matresse, comme la
sagesse divine qu'elle reprsente sur la terre, de lui
donner, ainsi qu'aux autres lments de la science et
du monde, son poids, sa mesure et sa force. Telle est
au fond la pense universitaire sur la religion et sur
l'glise. Voil l'ide philosophique du jour, enfante par
l'clectisme et qui a t infuse dans tout l'enseigne
ment de l'Universit, dans celui de la philosophie d'abord,
et par celui-l dans tous les autres.
Cette ide exprime de toutes sortes de manires, soit
qu'on l'insinue sous des formes historiques ou mme
potiques, soit qu'on l'nonce plus franchement, plus
directement, sans voiles et sans paraboles, dans la doc
trine philosophique, revient toujours dire la jeu
nesse, que la religion catholique ou autre est en soi un
fait purement humain, comme toutes les institutions de
ce inonde ; que ce fait doit avoir sa place dans l'tat
social, parce qu'il correspond un besoin de l'me de
l'homme, et que tout ce qui existe dans l'esprit humain
AU DIX -NEUVIME SICLE. 79

doit tre reprsent dans la socit, mais que le fait


religieux ressortant surtout de la partie affective et sen
sible, et celle-ci tant infrieure a la partie intellec
tuelle et raisonnable, la religion doit tre subordonne
la science, et, par consquent, la philosophie qui
est la science des sciences. Or, il doit en tre dans
la socit comme dans le systme de la science, et
voil pourquoi ceux qui sont appels diriger la socit
par leur intelligence doivent aussi diriger la religion, et
gouverner l'glise au moins par le dehors, en tout ce
qui se rapporte l'tat dentelle fait partie. Encore cette
restriction est-elle une concession faite aux circons
tances, aux prjugs populaires ; car, dans la pure v
rit philosophique, l'tat doit tre enlirement le matre
de la religion. Voil pourquoi on a dit, on a crit et on
rpte, on imprime encore aujourd'hui, malgr toutes
les rclamations, que la philosophie est au-dessus de
la religion, comme le vrai est au-dessus du saint,
comme l'ide est au-dessus de la forme ; et on a raison,
si on ne reconnat rien de surnaturel dans la reli
gion. Avec le surnaturel, la religion est reine de
droit divin, et la philosophie ne peut tre que sa ser
vante. Mais si vous niez le surnaturel, c'est la philo
sophie qui usurpe le trne ; elle prend la place de la
religion, la place de Dieu lui-mme; et alors, pleine de
majest et de bnignit, elle tolrera longanimement la
religion, cause des faibles ; elle la laissera vivre et
enseigner au milieu des ignorants, la condition qu'elle
lui rendra hommage ; et, si elle est sage et soumise,
elle sera protge, soutenue, et leve doucementjusqu'
la philosophie. C'est enfin ce qui a fait dire en ces der
niers jours que la religion et la philosophie, filles du ciel,
80 DE L'DUCATION EN FRANCK
sont deux surs immortelles, faites pour s'aimer, et qui
se sont combattues souvent bien tort, mais qui, aujour
d'hui mieux inspires par la sagesse de l'clectisme, et
abjurant sa voix toute intolrance et toute jalousie,
doivent se rconcilier et s'embrasser dans la fusion uni
verselle et pour le bonheur du monde.
Seulement on a oubli de nous dire la gnalogie des
deux surs ; qui les a mises au monde ; comment elles
y sont venues ; qui des deux est l'ane et laquelle doit
avoir le pas sur l'autre et la prsance en cas de nou
velle discussion.
Tel est en ce qui concerne la religion le fond de la
doctrine philosophique de l'Universit, son sommet
dans l'cole normale, mre et matresse de toutes les
autres, et dans presque toutes les facults et les collges.
C'est l'clectisme rationnel, ou le rationalisme clec
tique ; c'est--dire, la prtention de la raison humaine
de tout examiner, de tout juger, de tout dcider, de
n'admettre comme vrai que ce qu'elle comprend et de
combiner toutes ces prtendues vrits, qu'elle a retires
de partout, dgages de toutes les erreurs, et formules
sa manire, dans un tout de sa faon, qu'elle cre
sa volont et par sa parole, comme Dieu a tir le monde
de la confusion des lments et fait sortir l'ordre du
chaos. C'est le rationalisme le plus exclusif, le plus do
minateur et j'oserai dire le plus insolent ; car il est l'ex
pression la plus nave de l'orgueil de la crature qui
veut se substituer Dieu, mme pour la cration et le
gouvernement des choses, comme le montrent les pr
tentions de la philosophie allemande, dont l'clectisme
franais n'est qu'un btard osant peine balbutier le
langage de sa mre qui le renie, comme le prouve
AU DIX-NEtJTlME SICLE. 81

encore la parole hardie et gigantesque de M. Proudhon,


qui escalade franchement le ciel et s'attaque au trne
mme de l'ternel. C'est le systme le plus contraire,
le plus attentatoire la religion positive et rvle qui
repose sur la parole divine, sur la loi et les prophtes
comme moyens prparatoires de la rvlation imm
diate de Dieu lui-mme par Jsus-Christ, sur l'incar
nation du Verbe divin, Fils de Dieu, Lumire ternelle
rayonnant en ce monde travers la nature humaine,
qu'il a daign revtir pour nous instruire, nous gurir
et nous sauver ; sur l'Apostolat et l'glise, instruments
infaillibles, indfectibles, de la diffusion perptuelle et de
la conservation inaltrable de la vrit pure sur la terre,
jusqu' la consommation des sicles. Voil ce qu'on
enseigne philosophiquement la jeunesse franaise, que
d'un autre ct et par dehors on a l'air de vouloir
rendre chrtienne, catholique. On lui btit des cha
pelles, on lui donne des aumniers ; on la fait prier tous
les jours, assister la messe deux fois par semaine; on
la fait confesser, communier, confirmer, et puis la fin
de ses tudes, dans l'enseignement de la philosophie,
qui doit en tre le couronnement, on tire le voile et on
lui dit : Tout cela n'est rien en soi, ce sont de vaines
formes, bonnes tout au plus pour votre jeune ge et
pour les sicles et les peuples qui lui ressemblent, pour
tous ceux, en un mot, qui ne sont pas encore capables
de voir l'ide en elle-mme.
Mais vos yeux se sont ouverts; vous allez maintenant
voir la vrit sa source, la lumire dans son foyer.
Vous allez contempler l'ide pure et vous n'aurez plus
besoin de la religion qui ne vous en montre que la
forme, ui de l'glise qui ne comprend pas mme les
6
82 DE L'DUCATION EN FRANCE AU DIX-NEUVIME SICLE.
mystres qu'elle vous enseigne. Voil comment dans
l'Universit, la philosophie s'accorde avec la religion.
C'est cette condition que ces prtendues surs peuvent
s'y entendre et vivre ensemble!...., ou plutt, pour
parler srieusement comme il nous convient, c'est ainsi
que l'esprit universitaire du jour sape la religion dans le
cur de la jeunesse intelligente, et dtruit ce qui y
reste de foi au moment o elle va quitter les bancs du
collge et entrer dans le monde, en lui reprsentant le
christianisme comme ayant fait son temps, comme mort
ou tellement vieilli que son action est aussi impuissante
que sa parole, et l'glise comme une forme vide, comme
un vtement us qui peut tout au plus trouver sa place
dans l'ornementation de la socit moderne ; et par con
squent les sectateurs du catholicisme et surtout ses mi
nistres, comme des imbciles et des fourbes, les uns
dupes et victimes, les autres imposteurs et tyrans des
consciences ; tous en piti ou en mpris la philosophie,
qui les regarde majestueusement des hauteurs de la v
rit pure, o elle trouve sa srnit, sa dignit, sa sou
verainet, et d'o elle rpand sur tous les hommes qui
sont assis ses pieds et reoivent humblement sa parole,
la lumire intelligible qui doit les transformer progres
sivement en les rapprochant d'elle, et les faire passer de
la rgion du temps dans la sphre de l'absolu.
DE L'DUCATION sous LE GOUVERNEMENT DE 1830 (suite}.
L'ENSEIGNEMENT DE L'HISTOIRE DANS L'UNIVERSIT.

A l'enseignement de la philosophie ainsi dirig dans


les coles universitaires on ajoute un enseignement his
torique qui lui ressemble, et qui, anim du mme esprit
et tendant au mme but, doit confirmer, par les faits
envisags d'un certain point de vue et convenablement
interprts, les dogmes de la spculation philosophique.
A l'encontre de Bossuet qui faisait de l'vangile le pi
vot de l'histoire universelle, et qui montrait la civilisa
tion moderne sortant du christianisme, et tous les
peuples depuis la chute de l'Empire romain se formant,
se constituant et se poliant par l'influence de l'glise,
on s'efforce de prouver aux enfants incapables de juger
par eux-mmes en pareille matire et qui ne peuvent
qu'accepter toutes faites les opinions de leurs matres,
que l'glise, presque son origine, ou du moins quel
ques sicles aprs, infidle l'esprit de son fondateur,
qu'on veut bien admirer au moins comme un grand
homme, s'cartant du but sublime de ses enseignements
pour y substituer des vues humaines et ne comprenant
84 DE L'DUCATION EN FRANCE
plus ou altrant la parole de l'vangile, est devenue un
obstacle continuel aux progrs de l'esprit humain, dans la
science et dans la libert. On leur enseigne que l'glise,
par son systme d'autorit dans les choses de l'intelli
gence, et son prtendu droit divin dans le gouvernement
des socits, a constamment jet un joug sur les esprits
et sur les nations ; qu'elle a toujours voulu tenir les
hommes dans l'ignorance, par la foi, pour les dominer plus
facilement; mais que la raison humaine, qui est la facult
de l'absolu, qui ne relve de personne, qui il appartient
de tout juger et dont l'indpendance est souveraine, a
protest dans tous les temps contre cette tyrannie et a
cherch la briser par les hrsies ; que les hrtiques
de toutes les poques, par consquent, ont t les vrais
librateurs de l'humanit, quelquefois les martyrs de la
raison et de la libert, et qu'enfin la rforme de Luther,
qui a renvers la domination clricale, en protestant ou
vertement contre l'autorit du pape, et en poussant la
rvolte contre Rome les princes et les nations, a t
l're principale de l'affranchissement du genre humain ;
caria facult de tout juger est le droit imprescriptible de
la raison, comme le pouvoir de n'obir qu' soi-mme est
le droit inalinable de la volont. On leur dit que Lu
ther et Descartes sont les deux hommes qui ont le mieux
mrit de l'humanit dans les temps modernes, en bri
sant les chanes de la conscience et de la raison ; que
cette grande uvre a t continue avec gloire et suc
cs par les philosophes du xvme sicle, qui ont battu en
brche tous les prjugs religieux, toutes les institutions
politiques et morales, formes par des sicles d'ignorance
et de servitude, tous les fondements des vieilles socits,
imprgnes de la rouille d'un christianisme dgnr,
AU DIX-NEUVIME SICLE. 85

exploites par la domination commune de la fodalit et


de l'glise, et qu'enfin ces immortels principes ont t
appliqus, raliss dans la sphre politique par la rvo
lution de 89 qui a renouvel la France et par la France
le inonde entier. Maintenant, ces principes ternels
comme la raison, dont ils sont les dieles infaillibles,
et qui sont, dit-on, plus vidents que la lumire, vont
faire le tour du monde pour clairer et rgnrer tous
les peuples. Ces principes, on le proclame avec or
gueil, sont ceux de l'Universit, et nous en convenons.
Nous affirmons aussi que l'histoire est enseigne ce
point de vue, dans cet esprit, avec cette tendance, dans
presque tous les tablissements universitaires, depuis
l'cole normale suprieure et les Facults des lettres
jusqu'aux coles primaires elles-mmes, quand on se
mle d'y enseigner l'histoire. Il suffit du reste, pour
s'en assurer, d'ouvrir la plupart des livres employs
gnralement pour cet enseignement, qui ont t pu
blis par les professeurs les plus distingus de l'Univer
sit et revtus de son approbation ; et surtout les ou
vrages les plus forts en cette matire, crits par les
princes de l'cole historique du sicle, qui se flattent de
nous expliquer parles lumires runies de la philosophie
et de l'histoire la formation de la civilisation moderne,
et de nous montrer nu le fond des institutions reli
gieuses et sociales des peuples actuels. Avec un peu d'at
tention, l'on se convaincra facilement que toutes ces his
toires philosophiques, toutes ces prtendues philosophies
de l'histoire ne sont au fond que des filles lgitimes ou
btardes du protestantisme et du rationalisme ; les unes
et les autres ayant une tournure, une allure et des ma
nires quelque peu diffrentes en raison de leur nais
86 DE L'DCCATION EN FRANCE
sance ; les premires marchant hardiment et se mon
trant front dcouvert, comme fires de leur pre, et
se glorifiant de leur origine ; les autres, un peu hon
teuses de leur existence, et cherchant se faire par
donner leurs opinions quivoques et louches par un
ton plus humble et une plus grande facilit d'accommo
dement.
Voil surtout comment l'Universit combat l'glise,
qu'elle regarde comme son ennemie-ne, parce qu'elle
veut tre sa rivale dans l'ducation de la jeunesse et lui
faire concurrence dans l'instruction du peuple, parce
qu'elle rclame, comme tout le monde, sa part de
libert dans l'enseignement, qui lui a t solennellement
promise au lendemain de deux rvolutions, et par deux
Chartes dans l'espace de dix-huit ans. Elle combat l'
glise le plus efficacement, le plus cruellement, en em
ployant tous ses efforts, toutes ses ressources, et elles
sont immenses, dfaire des chrtiens, pour faire ce
qu'elle appelle des philosophes, et en effet des paens,
c'est--dire des hommes qui ne reconnaissent aucune
autorit au-dessus de leur raison, pas plus au ciel que
sur la terre, ou qui du moins ne la reconnaissent que de
nom, et vivent comme s'il n'y en avait pas ; des
hommes qui disent ou pensent avec picure, que, s'il y
a un Dieu, il ne s'occupe gure des choses d'ici-bas, et
qu'aprs nous avoir jets en ce monde par caprice, par
hasard ou par drision, il nous laisse nous en tirer comme
nous pourrons, avec la raison et la libert qu'il nous a
donnes; un Dieu que, dans tous les cas, nous ne pou
vons connatre, lui et tout ce qui est connaissable,
que par les lumires de notre raison ; et qu'ainsi toute
religion qui se dit descendue du ciel, et ne d'une pa-
AU DIX-NEUVIME SICLE. 87

rle divine, est une vanit, une imposture, ou tout au


moins une illusion du sentiment, un fantme de l'ima
gination, une fiction potique, une forme de l'art. Donc,
pour la pratique, pour Ja rgle et la conduite de la vie,
la morale a son origine dans ma conscience et n'a de
sanction que par elle. Or, ma conscience est interprte
par ma raison, donc ma raison est en dfinitive et en
dernier ressort le juge du bien et du mal, la matresse
du juste et de l'injuste, et personne au monde n'a le
droit de m'imposer rien de contraire ses dcisions
souveraines. Je sais bien que dans les hautes rgions de
la philosophie clectique, dans la mtaphysique du sys
tme, on mle tout cela les grands mots d'absolu,
d'impratif catgorique, d'infini, de ncessaire, d'im
muable, et qu'on affirme que la raison est impersonnelle,
et qu'ainsi, ds qu'elle parle en moi, dans ma conscience,
je dois m'y soumettre, comme une autorit irrfra
gable, comme la voix du ciel, la manifestation de
l'absolu, l'oracle de l'ternel ! Je sais cela, et je n'y
vois qu'un inconvnient de plus, c'est que chacun, s'il a
cette conviction, s'imaginant que la raison universelle,
impersonnelle, se dclare infailliblement par les dictes
de sa conscience ou les jugements de son esprit, tiendra
avec plus de force sa pense propre qu'il regardera
comme la pense de Dieu, se regardera lui-mme
comme le grand prtre de la raison universelle, et ainsi
l'obstination naturelle de notre amour-propre, l'atta
chement personnel que nous avons dj pour nos opi
nions, se joindra encore une sorte de fanatisme pour
notre esprit propre et une certaine idoltrie de nous-
mmes. Voil tout ce que l'on gagne se croire le
temple ou le pontife de la raison universelle.
88 DE L'DUCATION ES FRANCE AU DIX-NEUVIME SICLE.
Ainsi s'explique l'tat actuel de la socit franaise,
forme presque entirement depuis soixante ans par des
doctrines opposes au christianisme, et en haine de
l'glise, de son esprit, de ses institutions.
XI

DE L'DUCATION socs LE GOUVERNEMENT DE 1830 (suite).


RSULTATS DE L'ENSEIGNEMENT UNIVERSITAIRE.

Nous l'avons dit : l'Universit est devenue le rcep


tacle, le foyer et l'organe de toutes ces doctrines anti
chrtiennes, qui composent ce qu'on peut appeler l'es
prit du sicle ; et de l, ce que nous voyons aujourd'hui
dans tous les rangs, dans toutes les conditions de la so
cit, s'il y a encore des rangs et des conditions parmi
nous, et principalement au milieu des commotions so
ciales, des rvolutions qui, comme les tremblements de
terre, mettent nu les fondements de toutes choses,
et, dans l'branlement et l'pouvante du moment, font
paratre les hommes tels qu'ils sont. Eh bien ! ce qu'il y
a de plus remarquable peut-tre dans nos dernires r
volutions, c'est l'absence de principes, le manque de
convictions, et l'abaissement intellectuel et moral des
individus. Qu'y a-t-il au fond des hommes qui nous
gouvernent depuis quarante ans, de ces meneurs de
tous nos mouvements politiques, si habiles donner
l'impulsion et exploiter les rsultats, et qui, reparaissant
90 DE L'DUCATION EN FRANCE
toujours aprs les temptes, quand l'agitation des flots
s'est calme, surnagent tous les dsastres?Pour religion,
un naturalisme grossier, un abject matrialisme, qui ne
croit qu' ce qu'il voit et surtout ce qu'il touche, et
n'estime que la jouissance ; chez les moins mauvais, un
vague disme, qui ne s'appuie pas mme sur une spcu
lation raisonnable, et qui, faisant de Dieu un mot, une
entit logique, ne donne ni principe, ni sanction la mo
rale, et n'impose rien la pratique. Pour philosophie, l
o ne rgne pas la matire, au moins dans la thorie,
un spiritualisme superficiel, qui ne vaut quelque chose
que par la ngation, et qui, n'ayant de base que l'obser
vation empirique des faits psychologiques, et se vantant
d'admettre seulement ce qu'ils rvlent, en est encore
tirer des inductions et faire des conjectures sur l'exis
tence et la nature, l'origine et la fin de l'me humaine,
dclarant srieusement ses disciples bahis, que de
puis le commencement du monde on n'a point encore
fait assez d'expriences en cette matire, pour que la
science psychologique puisse raisonnablement poser des
conclusions certaines. Chez les plus profonds, le psycho-
logisme se rsout dans le panthisme, peut-tre leur
insu et contre leur volont, par des explications fausses
et ridicules de la Trinit et de la cration, qu'ils n'ont
cependant pas le courage de dsavouer, et dont ainsi les
consquences subsistent. Et enfin l'aboutissant de toutes
ces doctrines, sans principe et sans but, naturalisme,
matrialisme, disme, spiritualisme rationnel, psycholo-
gisme, panthisme, c'est dans la pratique de la vie et
pour le gouvernement des nations et des individus, le
fatalisme, c'est--dire l'enchanement et le dveloppe
ment ncessaires des causes et des effets, o nous sommes
A0 DIX-NEUVIME SICLE. 91

tous compris, serrs et broys, comme dans l'engrenage


d'une machine, pour concourir au produit de la grande
vrit, et manifester la vie une de l'absolu. De l la philo
sophie de l'histoire de nos jours qui dmontre de toute ma
nire, dans les crits de nos plus savants historiens, que
tout ce qui arrive doit arriver , que tous les faits sont justi
fiables, par cela seul qu'ils sont et par les circonstances
o ils paraissent; et qu'en dfinitive, le bien et le mal, le
juste et l 'injuste n'onf qu'uuo diffrence relative aux temps
et aux lieux, et ne sont en ef'ei. que des formes diverses
de la vie une et universelle du grand toul. Les convic
tions sont conformes aux doctrines dont elles sortent"
elles sont faibles, incertaines, variables, confuses comme
elles ; n'ayant point de racines dans les principes, elles
vont la drive des vnements, elles en suivent le cou
rant et s'y accommodent sous toutes les formes, tantt
paraissant le dpasser et le dominer en s'levant au-
dessus ; tantt nageant entre deux eaux par prudence ;
tantt s'enfonant profondment pour reparatre en temps
convenable ; convictions de circonstance qui changent
avec les faits et vivent d'expdients. Et voil pourquoi
les hommes s'abaissent intellectuellement et moralement;
sans principes et sans convictions, n'ayant plus que
leur intrt ou leurs passions pour guides, ils s'abandon
nent tous les mauvais instincts, tous les mouve
ments drgls de leur cur. Il faut bien l'avouer
notre honte, et malgr la glorification niaise que les par
tis se dcernent eux-mmes, les dernires rvolutions
ont mis jour notre petitesse, notre amoindrissement
intellectuel et moral, dans le mal comme dans le
bien.
On l'a dit dernirement avec vrit : en 93 il y. a eu
91 DK t'DUCATION EN FRANCE

des sclrats grandioses, en 830 et en 1848 on n'a vu


que des praticiens, des sophistes et d'affreux petits rh
teurs. Aucun grand caractre n'a surgi, pas un homme
vraiment fort, par le gnie ou par la volont, ne s'est
rvl; aucune uvre grande n'a t fonde. Nous
avons t bourgeois de toutes les faons, ne songeant
qu'aux intrts matriels, au positif de la vie, ne cher
chant que le pouvoir ou la fortune, pas mme la gloire
pour elle-mme, mais celle-l seulement qui rapporte
et se convertit en or ; chacun voulant trouver son affaire
dans les affaires publiques, sa chose dans la chose com
mune, et ne poursuivant avec ardeur et persvrance
que l'objet de son ambition ou de sa cupidit. En 1830,
la bourgeoisie a achev de vaincre l'aristocratie, et
elle s'est mise pompeusement sa place. En 1848, le
peuple et les proltaires ont vaincu la bourgeoisie, ils
veulent trner leur tour en France; ils veulent la
place et la bourse des bourgeois. C'est le combat du
jour, qui met en question, non plus l'hrdit du trne,
des titres, des emplois, qui est dans la poussire, mais
l'hrdit de la proprit, c'est--dire le fondement
mme de la socit. Voil o nous sommes arrivs aprs
quarante-cinq ans d'ducation universitaire; et quand on
viendra nous dire que les philosophes du xvin* sicle et
les rvolutionnaires de 93 ont t levs par l'glise, et
mme par les jsuites, nous rpondrons que ceux d'au
jourd'hui ont t forms par l'Universit impriale et
royale ; et qu'il y a au moins cette diffrence entre les
hommes des deux poques, que d'un ct le mal, si d
plorable qu'il soit, est encore parfois ml d'actes
sublimes, tandis que de l'autre, il est ignoble et n'in
spire que le mpris, moins que le mpris, le dgot.
AU DIX-NEUVIME SICLE. 93

La lutte entre l'Uni versi l et l'glise pour la libert


de l'enseignement n'a fait que s'accrotre et s'envenimer
dans les dernires annes de la monarchie de 1830. La
rvolution de fvrier l'a suspendue un instant, comme
tout le reste. Puis chacun s'est pris esprer dans ce
renouvellement de toutes choses, amen par un boule
versement si inattendu. Le clerg a espr aussi ; il
avait peu regretter du rgime dchu, qui n'avait pas
accompli sa promesse d'organiser la libert d'enseigne
ment ; et la dclaration si formelle, si positive, de la nou
velle constitution, par ces mots: l'enseignement est libre,
a augment son espoir. La guerre s'tait donc quelque
peu ralentie dans ces derniers temps, et par l'abatte
ment de l'Universit que la dmocratie a vaincue, et par
laconfiance de l'glise auxpromesses nouvelles, et par la
stupfaction et l'attente de tous aprs des vnements si
incroyables. Cependant, nous devons le dclarer ici, la
guerre incessante de l'Universit, qui a eu lieusous le der
nier gouvernement, et quelquefois si vivement peut-tre,
n'a jamais t soutenue ni entretenue par l'glise elle-
mme. Il y a eu seulement quelques ecclsiastiques en
gags dans cette lutte. La plupart des combattants,
presque tous, taient des laques, des journalistes surtout,
hommes de foi, de courage et de talent, enfants fidles
de l'glise, et qui certainement, dans leur zle parfois
excessif, ne cherchaient que sa gloire, la vrit et la
libert; mais qui enfin n'avaient reu d'elle aucun man
dat, et qui sans mission de Tpiscopat ne reprsentaient
au fond qu'eux-mmes, et les intrts religieux et moraux
de ce qu'on a appel le parti catholique. Il est bon de
constater ce fait, afin de restituer chacun ce qui lui
appartient ; de ne point rendre l'glise responsable de
94 DE L'DUCATION EN FRANCE AU IUX-NU-VIHE SICLE.
ce qu'elle n'a point command, et surtout de la vivacit,
de l'ardeur d'un zle dont elle honore la sincrit, la
bonne volont, mais qu'elle n'a pas approuv en tout,
et dont elle rcuse la solidarit.
XII

DR L'DUCATION EN FRANCE sous LA RPUBLIQUE DE 1848.


L'UNIVERSIT INSTRUMENT DU SOCIALISME.

Nous avons montr jusqu' prsent que l'ducation,


qui doit tre le moyen principal de salut, au milieu de la
dgnration morale de notre sicle, a t fausse, per
vertie elle-mme, depuis cinquante ans, par tous les
gouvernements qui se sont succd ; parce que tous, la
subordonnant leur politique, ont fait l'instrument de
leur domination de ce qui doit tre avant tout un moyen
de civilisation et de perfectionnement moral ; parce que la
pliant des vues humaines et leur intrt du moment,
gloire, conqute, affermissement ou conservation, ils se
sont substitus comme fin Dieu et l'humanit dans une
chose aussi sacre ; et parce qu'ainsi tous plus ou moins,
et avec plus ou moins de conscience, ont fait de l'instruc
tion publique une exploitation morale de l'homme par
l'homme et pour l'homme. De l, la mauvaise voie o
l'Universit est entre ds son origine, et o elle s'est
toujours engage plus avant, o elle a persvr avec
tnacit jusqu'aujourd'hui. Trois rvolutions n'ont rien
chang ses vues ni sa marche. Menace d'abord par
96 DK L'DUCATION EN FHANCE
la Restauration, elle a fini par s'en faire adopter. Puis,
comme Brutus, elle a tu Csar, malgr la nouvelle vie
qu'elle en avait reue, et sous prtexte de la libert,
mais pour rgner son tour. Elle a rgn en effet sur le
trne de 1830, au nom de la bourgeoisie ou du tiers tat
qu'elle reprsente, et au nom de l'esprit philosophique
du xix* sicle, dont elle est l'incarnation. Alors l'duca
tion du peuple a t exploite dans l'intrt de la classe
moyenne substitue la monarchie et l'aristocratie.
Mais voil qu'un jour, au moment o l'on y pense le
moins, et pendant que les bourgeois se dbattent avec
la monarchie de leur faon pour l'amoindrir autant que
possible et tendre leurs privilges aux dpens de la
royaut constitutionnelle, la dmocratie se lve son
tour, et se jetant l'improviste entre la royaut surprise
et la bourgeoisie hsitante, les pousse l'une et l'autre de
ct, et les met hors de cause en prenant la place qu'elles
se disputaient. C'est la fable de l'hutre et des plaideurs.
Le juge mange l'hutre et leur donne les cailles. La
dmocratie, en effet, s'est adjug l'hutre au 24 fvrier,
et les deux parties du procs se sont retires confuses,
chacune sa manire.
Comment cette merveille a-t-elle pu s'oprer ? Com
ment une rvolution que presque personne ne voulait,
qui n'avait pas mme t prvue par ceux qui l'ont faite,
s'est-elle accomplie? C'est ce que les plus habiles ne
sauraient dire. La politique humaine la plus consomme,
la plus vante, qui paraissait la plus sre d'elle-mme,
a t pleinement dconcerte. En ces terribles journes,
personne n'a su ce qu'il faisait, ni le roi, ni les Chambres,
ni les ministres, ni l'arme, ni la garde nationale, ni
l'opposition, dont le chef a t la premire dupe ; ni enfin
AU DIX-NEUVIME SICLE. 97

les meneurs du mouvement, qui au fond ne menaient


rien, car ils ne savaient o ils allaient, et croyaient tout
perdu, quand ils taient vainqueurs. C'est la meilleure
preuve que la main de Dieu tait l, au moins pour ren
verser ce qui avait t mal difi, ce qui avait t bti
sans lui, et pour donner au monde un exemple de plus
de son invitable justice.
Quoi qu'il en soit, voici la dmocratie arrive au pou
voir. Elle organise aussitt, et tant bien que mal, un
gouvernement quelconque, qui est encore reu avec
bonheur dans ces premiers moments par la crainte de
pis, comme une planche de salut au milieu des flots du
naufrage ; et aprs quelques jours, la rpublique, dont
au fond personne ne se soucie, except les quelques
hommes qui la font, est proclame par le nouveau pou
voir, et acclame ou accepte par tous les partis. Elle
s'installe, et se lgitime en quelque sorte par le suffrage
Universel, qui commence fonctionner sous ses auspices,
et auquel l'immense majorit de la nation prend part
pour fonder une assemble constituante. Depuis long
temps, il faut l'avouer, on n'avait vu un tel accord entre
les partis les plus opposs, entre les adversaires les plus
dclars, dposant pour un temps ou au moins refoulant
leurs antipathies, ajournant leurs prtentions pour cons
pirer au rtablissement de l'ordre et au salut commun.
Il fallait vivre avant tout.
La dmocratie triomphante s'empare de l'Universit
comme de tout le reste, et l'on peut attendre qu'elle va
la dmocratiser pour la rgnrer. Ce n'tait pas chose
facile. La fille de Napolon a le temprament de son
pre ; elle porte le cachet de son origine, et elle est trop
vieille pour qu'on puisse changer sa constitution et son
7
U8 DE L'DUCATION EN FRANCE
caractre. Ce qui lui a toujours le mieux convenu, c'est
le pouvoir absolu, comme aux beaux jours de sa jeu
nesse. Elle s'tait faite constitutionnelle, librale par
rflexion, par opposition, par ambition, sous la Restau
ration, afin de redevenir matresse un jour, de recon
qurir le pouvoir ; et quand elle l'eut conquis en 1 830,
elle le mit bien vite couvert derrire le trne de Louis-
Philippe, qu'on eut l'adresse de faire passer pour la
meilleure des rpubliques. Elle s'adossa ce trne nou
veau, entour, disait-on, d'institutions rpublicaines, et
elle devint le centre, le foyer de l'aristocratie bourgeoise,
ou de la bourgeoisie qui avait pris la place de l'aristo
cratie. Elle profita du moment pour ressusciter, conso
lider et tendre ses privilges, pour affermir son mono
pole ; elle exploita, comme nous l'avons dit, l'ducation
pour son propre compte. Elle ne croyait pas plus que
Louis-Philippe la souverainet du peuple ; elle y subs
tituait hsouverainete.de la raison, dont chacun, et sur
tout le savant, peut se faire l'interprte et le ministre. La
dmocratie lui tait en horreur ; le suffrage universel
lui paraissait non-seulement une impossibilit, mais une
absurdit, et le gouvernement de tous par tous une
dmence, l'imagination dlirante d'un cerveau malade.
Longtemps avant fvrier, les partisans de la dmo
cratie avaient reproch ces choses l'Universit, et
leurs journaux lui faisaient une guerre encore plus vive
que les journaux religieux. Ils l'accusaient d'avoir tou
jours t la forteresse du despotisme et de lui avoir fourni
sous tous les rgimes les moyens de discipliner la ser
vitude les gnrations nouvelles. Ils avaient surtout atta
qu la hirarchie universitaire, et principalement le con
seil des huit, qu'ils reprsentaient comme les tyrans de
AU DIX-NEUVIME SICLE. 99

l'instruction publique, comme les proconsuls de ses


provinces qu'ils s'taient partages, pour se faire chacun
une espce de royaume, une cour et une arme. On avait
beaucoup cri contre l'administration de l'enseignement,
contre la bureaucratie, qui cotait si cher, disait-on, et
qui faisait si peu. En un mot, les dmocrates prten
daient que jusque-l l'ducation de la France avait t
exploite dans l'intrt du pouvoir, quel qu'il ft : au
profit de l'empereur, de la lgitimit, d'une dynastie
quelconque et de quelques hommes, au lieu d'tre diri
ge dans le sens de la libert et pour le bien-tre moral
et social du peuple. Ces reproches n'taient pas tout
fait sans fondement, comme nous l'avons reconnu plus
haut. L'opposition a toujours des yeux de lynx pour dis
cerner les vues ou le faible de la puissance qu'elle com
bat ; mais quand elle y arrive son tour, elle n'y voit
plus si clair en ce qui la concerne ; elle n'aperoit pas
en elle ce qui la choquait si fort dans les autres, et le
plus souvent elle se met recommencer les mmes
fautes et les mmes misres, sous d'autres formes, avec
d'autres prtextes et d'autres mots.
C'est ce qui arriva encore cette fois dans l'instruc
tion publique aprs le 24 fvrier. La dmocratie victo
rieuse au nom de la libert, aussitt qu'elle fut matresse
du terrain, a cherch, comme tous les gouvernements
prcdents, s'emparer de l'ducation, en expliquant
sa manire la libert de l'enseignement qu'elle avait
tant rclame, et en l'organisant suivant ses vues pour
la tourner son profit. Elle n'a pas fait mieux que l'Em
pire, que la Restauration, que le gouvernement de
Juillet, que tout ce qu'elle avait si violemment attaqu
et renvers ; elle a fait pis encore, car elle a voulu
100 DE L'DUCATION EN FRANCE
tablir, au nom de la souverainet du peuple, le despo
tisme le plus ridicule et le plus odieux. Elle l'a essay
sous le gouvernement provisoire par les deux premiers
ministres de l'instruction publique en 1848, et c'est la
peur de ce qu'elle a tent par ces hommes, la peur de
ce qu'on appelle le socialisme, qui nous a jets presque
en aveugles dans les embarras de la situation actuelle,
quant la loi de l'enseignement.
Le parti dmocratique, qui s'est trouv port au pou
voir par la rvolution de fvrier, et qui a domin la
France jusqu' la dictature du gnral Cavaignac, s'appe
lait en mme temps social, et il avait la prtention de
fonder non pas seulement une rpublique dmocratique,
mais une rpublique dmocratique et sociale. Cette for
mule est devenue le mot d'ordre de la faction ; et bien
que les partis se paient souvent de mots, ou au moins ne
sachent pas toujours tout ce que leurs mots signifient,
cependant, quand ce mot est un mot d'ordre, il prend
un sens positif par la circonstance, et ce sens est l'ide
commune tous les hommes du parti, le moyen et le
signe de ralliement, le drapeau qui indique ce qu'on est
et ce qu'on veut. Ainsi, dans ce cas, le mot social a
perdu sa significalion ordinaire, pour exprimer un sys
tme particulier de politique qu'on nomme le socialisme:
terme nouveau pour dsigner un chose qui certainement
n'est point nouvelle sous le soleil ; car les choses qui
semblent nouvelles de nos jours ne sont, aux yeux de
l'histoire, qu'un renouvellement de choses anciennes
dans l'humanit, comme le printemps dans la nature
n'est qu'un rajeunissement perptuel.
L'ide, la fameuse ide dont les philosophes du parti
ont fait la souverainet absolue, contre laquelle rien ne
AU DIX-HEUVIMI SICLE. 101

peut prvaloir, pas mme la souverainet du peuple,


qui en est une drivation ; Vide, devant laquelle tout
doit s'incliner, et qui constitue le mystre, le dogme et
le fond de la religion dont ils sont les pontifes, et qu'ils
affectent de confondre avec le christianisme ; l'ide du
socialisme est qu'il ne peut exister de socit vritable
entre les hommes, de socit heureuse et parfaite, que
s'ils s'associent compltement, en toutes choses, et
mettent en commun, sans rserve aucune, tout ce qu'ils
ont et tout ce qu'ils sont. Par le seul fait de cette com
plte association est constitue la vritable galit, la
quelle tous les hommes ont droit comme la justice, et
qui fait respectivement leur dignit ; et pour que l'ga
lit produise la libert, qui en est la fille lgitime, sui
vant le systme, il faut que dans l'association commune
tous soient gouverns par tous, afin que chacun, en
obissant tous, n'obisse qu' lui-mme ; ce qui est,
selon Rousseau, le caractre de la libert politique. Or,
le rsultat de l'association, le point commun par o tous
les membres se touchent, le nud o tous se runissent
et qui fait le lien entre tous, est ce qu'on appelle l'tat,
et l'tat se personnifie ncessairement en quelques-uns
par le besoin de l'unit et de l'action dans le gouverne
ment. Ces quelques-uns, nomms par tous, gouvernent
donc au nom de tous, ou plutt c'est l'tat qui gouverne
par eux ; car ils n'ont qu' excuter la volont de tous,
ou la loi. Donc, en vertu de cette constitution, l'tat
est effectivement le seul souverain, et il doit tout rgler
et tout faire ; il est aussi le seul propritaire, puisque
tout est mis en commun entre ses mains : il est le
matre de tout et de tous ; et ainsi plus il dominera,
plus il y aura d'galit et de libert, parce que tous, pla-
102 DE L'DUCATION EN FRANCE
cs sur le mme niveau, gouverneront en lui et par lui.
Le socialisme n'est donc au fond que l'omnipotence de
l'tat, qui absorbe tous les membres et toutes les res
sources de l'association, mes, corps et biens ; en dis
pose son gr et souverainement, de la manire la
plus despotique, sous le prtexte d'excuter la volont
gnrale et d'accomplir le bien commun, la condition
d'employer chacun suivant sa capacit et pour la plus
grande ,utilit de tous, et de dispenser chacun ses
moyens de subsistance et jusqu' ses plaisirs, non en
raison de ses talents ou de son mrite, mais en vertu de
son droit d'associ et proportionnellement ses besoins.
De l le fameux droit au travail, sur lequel on a tant in
sist dernirement, et que les dmocrates socialistes
voulaient toute force introduire dans la Constitution,
parce qu'en effet il renferme tout le systme. Car le
droit au travail, attribu tous les membres de la soci
t, veut dire : droit de tous la subsistance, mme sans
travail ; c'est--dire que par cela seul que j'appartiens
l'tat comme membre ou associ, il a l'obligation de
me nourrir et de me faire vivre quand mme; en d'autres
termes, celui qui n'apporte l'association commune que
sa paresse, son ineptie et sa gloutonnerie, a le droit
d'tre nourri par l'tat, c'est--dire par tous les autres.
Voil comment le socialisme entend l'galit et com
prend la justice. Quant son intelligence de la libert
politique, elle est peu prs aussi avance que celle des
rpubliques paennes,qui faisaient de la libert avec dela
servitude, et ne pouvaient constituer un tat fort et libre
sans violer la dignit humaine et outrager la nature.
Toutes ces prtendues nouveauts sont renouveles des
Grecs, et c'est un singulier anachronisme, explicable
AU DIX-NEUVIME SICLE. 103

seulement par l'ignorance ou par le manque de foi


chrtienne, que de nous offrir ces vieilleries comme des
remdes infaillibles nos maux, aprs dix-huit sicles de
christianisme.
XIII

DE L'DUCATION sous LA RPUBLIQUE DE 1848 (suite).


L'INSTRUCTION GRATUITE, OBLIGATOIRE ET LIBRE.

Ce n'est pas le moment de nous tendre sur cette


doctrine monstrueuse qu'on a appele le socialisme, et
qui est en vrit la ruine de tout tat social. Nous y
reviendrons peut-tre ailleurs ; car il y aurait trop
dire, et cela nous carterait de notre but actuel. Qu'il
nous suffise de constater en passant que ce systme, qui
est la queue du saint-simonisme, dont M. Louis Blanc
est devenu le chef par son talent et par sa prsidence au
Luxembourg, et auquel tous les anciens saint-simoniens
non encore dsabuss se sont rallis, a voulu profiter
de la rvolution de fvrier pour se raliser en grand et
politiquement, comme auparavant il avait tent des essais
sur une petite chelle, pour prendre pied dans le
monde. Il n'avait pas russi jusqu'alors, et il espra
qu'en travaillant cette fois avec toute la force et toutes
les richesses d'un grand peuple, il serait plus heureux.
Il se mit donc l'uvre, comme toujours, avec beau
coup d'audace, et la premire chose dont il s'empara
comme d'un instrument puissant, fut l'instruction pu
blique et l'immense machine de l'Universit.
DE L'DUCATION EN FRANCE AU DIX-NEUVIME SICLE. 105
Comme tous les partis antrieurs, qui avaient voulu
faonner la France selon leurs vues, et la prparer par
l'ducation les servir, le parti socialiste se proposa,
lui aussi, de plier l'Universit son systme et de la
faire fonctionner pour son compte. Il faut l'avouer, l'U
niversit, par son organisation, se prtait merveilleuse
ment cette prtention nouvelle : car elle a t cre et
constitue justement pour tre l'instrument d'une vo
lont unique, volont qui s'appelait Napolon dans l'ori
gine, et qu'on a nomme l'tat par la suite. Elle est faite
pour le despotisme, pour le despotismed'un seul, de plu
sieurs ou de tous. Tant qu'elle subsistera comme son fon
dateur l'a constitue, elle sera toujours l comme un ins
trument de tyrannie pour le pouvoir quelconque qui saura
s'en servir, monarchie ou dmocratie. Les socialistes l'ont
compris, et, pour l'employer utilement leur fin, il ne
fallait que la modifier un peu, sur quelques points,
comme la Restauration l'avait fait pour la tourner la
sienne. La Restauration avait voulu catholiciser l'Univer
sit ; le socialisme prtendit la dmocratiser, non en
dtruisant sa hirarchie, qui lui tait trs-commode
pour gouverner, mais en rendant l'enseignement gratuit
et obligatoire, sous le prtexte spcieux d'appeler tous
les pauvres au banquet de la science, de mettre l'ins
truction de tous les degrs la porte de tous, mais en
effet pour dclasser toutes les conditions, confondre
tous les rangs, dominer les riches par les pauvres, les
savants par les ignorants, les propritaires par les pro
ltaires, les matres par les ouvriers, l'aristocratie de
toute sorte par la multitude ; et surtout pour enseigner
sa doctrine tous, pour imprgner le peuple tout entier
de ses opinions, en s'emparant de toutes les chaires de
l06 DE L'DUCATION EN FRANCE
l'enseignement, et en s'attribuant son tour le mono
pole de l'instruction publique. C'tait si bien son inten
tion, sa fin dernire, qu'il ne lui suffisait pas que
l'enseignement ft gratuit, s'il ne devenait en mme
temps obligatoire, afin que personne ne pt lui chapper,
aucun degr de la socit, ni les riches ni les pauvres,
les chrtiens pas plus que les autres. Tous doivent tre
soumis l'enseignement socialiste donn par l'tat, afin
qu'aprs le nombre d'annes ncessaires pour former
une gnration nouvelle, on obtienne un nouveau
peuple, un peuple rgnr par le systme dans une
vraie rpublique dmocratique et sociale.
Telle tait, telle est encore la pense du parti ' . Il a
chou ds le commencement, pour s'tre trop press ;
mais cependant il en a fait assez pour manifester ses
tendances, et les clbres circulaires de MM. Carnot et
Jean Reynaud subsistent comme tmoignages et comme
traces du premier passage du socialisme travers l'U
niversit. On s'tait mis en voie, et, sans les journes
de juin, on serait peut-tre aujourd'hui plus avanc. On
avait dj fait dcrter la gratuit pour les coles sp
ciales militaires ; on avait fond une cole gratuite
d'administration ; on voulait arriver la gratuit de
toutes les coles, primaires, secondaires et suprieures,
et, quoiqu'il ait fallu reculer dans cette voie devant ce
qu'on appelle la raction, le parti cependant espre tou
jours regagner le terrain perdu. Dans chaque occasion
o il s'agit de l'instruction publique, il ne manque pas de
remettre en avant la gratuit de l'enseignement et l'o-
bligation de l'enseignement libre ; il ne se lasse pas de
1. Aujourd'hui le programme est perfectionn : l'enseignement doit
tre non-seulement gratuit et obligatoire, mais laque, c'est--dire
athe. (Note de l'diteur.)
AU DIX-NEUVIME SICLE. 107

prsenter la lgislature les mmes absurdits, sa


voir : un enseignement gratuit que tout le monde
paiera sous d'autres formes, mme ceux qui n'en pro
fiteront pas ; un enseignement gratuit en faveur des
pauvres, qui, en effet, par leur part dans les impts
nouveaux qui devront solder l'enseignement, paieront
l'instruction des riches ; un enseignement obligatoire et
libre tout ensemble ! merveille qu'il tait rserv au so
cialisme de produire et de comprendre. Et c'est l sans
doute qu'est le progrs ! Ce qui veut dire qu'au nom de
la libert, et comme citoyen de la rpublique dmocra
tique et sociale, je serai forc par l'tat de m'instruire
sa manire et comme il l'entendra ; que moi, pre de
famille qui ai le bonheur de vivre dans la meilleure des
rpubliques, dans la seule vritable, je serai oblig
d'envoyer, sous peine d'amende ou de prison, mes en
fants dans une cole primaire, dans un lyce qui ne me
conviendra pas, dont les doctrines sont contraires ma
foi, mes convictions, . dont le matre est mes yeux
immoral, dont les lves sont peut-tre corrompus. Et
l'tat me forcera de jeter mes enfants dans ce foyer de
corruption ! Voil comment les socialistes comprennent
la libert de l'enseignement ! L'enseignement sera
libre en effet, leurs yeux, quand ils seront les matres
d'enseigner tout ce qu'ils voudront, l'exclusion de
toute autre doctrine ; quand ils nommeront tous les
matres, solderont toutes les coles avec les fonds de
l'tat, c'est--dire avec l'argent de tout le monde ;
proscrivant, sous le prtexte de la surveillance de l'tat,
tous les enseignements qui leur sont contraires, afin
que les, gnrations nouvelles n'apprennent que ce qui
leur convient, pour assurer et fonder leur domination.
108 DB L'DUCATION EN FRANCE
Ne reconnaissez-vous pas au fond de tout cela cette
pense paenne, troite et tyrannique comme les rpu
bliques qu'elle a enfantes, savoir : que l'tat est
matre des mes, de leur foi, de leurs croyances, de
leurs convictions ; qu'il peut leur imposer telle religion,
telle morale, comme telle politique qui lui convient, et
qu'il suffit d'une loi ou d'un arrt de la puissance so
ciale, pour que tous les citoyens se fassent instruire et
moraliser sa faon. Ces messieurs en sont encore
croire, au dix-neuvime sicle de l're chrtienne, qu'on
fait de la religion et des murs comme on fait des
chartes et des constitutions. Us s'imaginent que l'homme,
individu ou peuple, peut dominer lgitimement l'homme
moral, et que le citoyen, absorb tout entier par l'tat,
dont il est la proprit, doit tre dvou, me, corps et
biens, au salut du peuple. Ils ignorent que pour le
chrtien il y a une autre patrie que la cit terrestre, un
autre matre que l'tat, un devoir suprieur au devoir
du citoyen, et enfin quelque chose en lui qui chappe
tous les pouvoirs de la terre, parce qu'il relve de Dieu
seul, savoir : une me immortelle, faite l'image de
Dieu, rgnre par le sang de Jsus-Christ, dote
d'une vie surnaturelle, de la vie mme de Dieu, la
quelle elle participe dj ici-bas par la grce, et qui lui
est promise avec toute sa gloire dans le ciel. Une me
vraiment chrtienne, anime par la foi et l'esprit de
Jsus-Christ, n'acceptera aucun prix l'enseignement
gratuit et obligatoire de l'tat, s'il rpugne sa cons
cience ; elle ne sacrifiera jamais ces nouvelles idoles
d'un nouveau paganisme, et elle prouvera, par sa r
sistance jusqu'au sang tous les despotismes du monde,
des rois ou des peuples, qu'elle seule comprend et
AU DIX-NEUVIME SICLK. 109

possde la vraie libert, la libert selon l'Evangile.


La meilleure preuve que les socialistes se soucient
fort peu, au fond, de la libert de l'enseignement,
mais ne cherchent sous ce prtexte que le triomphe de
leur parti, et qu'en attaquant l'Universit et son mono
pole ils n'avaient d'autre intention que de s'y substituer
et de l'exploiter leur tour, c'est que dans toutes les
discussions sur cette matire, et toutes les fois que l'
glise a t pose en face de l'Universit, en antagonisme
avec elle, ils ont toujours pris le parti de l'Universit
contre l'glise, c'est--dire du monopole contre la li
bert. Ils ont plus peur du clerg que de l'Universit,
et ils aiment mieux la laisser jouir du statu quo que de
la voir vaincue par l'glise dans l'intrt de la libert.
Ils savent trs-bien que la concurrence vraiment libre
du clerg est la seule qui puisse ruiner le monopole uni -
versitaire ; et comme, au fond, le monopole n'a d'autre
tort leurs yeux que de n'tre pas dans leurs mains, et
qu'ils sont tout disposs le trouver excellent quand ils
le possderont, ils ne se soucient pas de le dtruire ;
ils le mnagent, le rservant comme un instrument tout
prt, bon en lui-mme, mal employ, il est vrai, jusqu'
prsent, et pour une mauvaise fin, l'intrt de la mo
narchie ou de l'aristocratie, mais qui deviendra parfait,
pur, saint, quand il sera mani pour la cause du peuple
et qu'il servira, par sa puissante centralisation la
quelle rien n'chappe, mettre et maintenir toutes les
classes et tous les citoyens sous le sceptre du socia
lisme. Ainsi, dans ce cas encore, et pour le parti dmo
cratique et social, qui se proclame le vritable repr
sentant du peuple, la voix du peuple, le peuple mme,
l'ducation de la France n'est aussi qu'un instrument
1 10 DE L'DUCATION EN FHANCE AU DIX-NEUVIME SICLE.
de parti, une arme de politique, un moyen d'ambition^
et ce parti, comme les autres, aprs avoir tant rclam
contre le monopole de l'instruction publique, est prt
s'en saisir et le glorifier, pour devenir le matre, pour
rgner, comme il est prt l'attaquer, le briser dans
la main de ses adversaires, si on le tourne contre lui.

-..,
XIV

DE L'DUCATION sous LA RPUBLIQUE DE 1848 (suite).


LE SOCIALISME ENNEMI DE L'GLISE.

Si le parti socialiste, au moins celui que nous avons


dfini, tait vraiment dmocratique, il voudrait la libert
pour tous, et non point seulement pour lui et les siens, et
alors il n'aurait pas de raison de faire la guerre l'glise
et d'exclure le clerg de partout, autant qu'il le peut,
comme il l'essaie aujourd'hui. Car l'glise admet toutes les
formes de gouvernement, pourvu qu'elles tablissent et
maintiennent l'ordre et la justice dans la socit, et assu
rent tous et chacun la paix et les garanties ncessaires
pour chercher Dieu, l'adorer.'le servir et travailler au salut
de son me. L'vangile doit tre prch tous les peuples,
toutes nations, quel que soit leur rgime temporel ; il
est donc fait pour tous, dans toutes les circonstances
possibles de ce monde, et Jsus -Christ, qui a dit que
son royaume n'tait pas de ce monde, n'est venu fonder
sur la terre ni monarchie, ni aristocratie, ni dmocratie
politique ; il est venu tablir le royaume du ciel parmi
les hommes. L'glise, anime de l'esprit de son divin
112 DE L'DUCATION EN FRANCE
Matre, s'est faite toute tous, et elle est galement la
mre et l'institutrice des rois et des peuples ; c'est
pourquoi elle ne s'ingre point volontiers dans les gou
vernements de la terre, toutes les fois que son propre
gouvernement n'y est point intress ; et quand les
princes et les nations viennent la consulter cet gard,
surtout de nos jours, elle rpond comme Jsus-Christ
cet homme qui rclamait l'intervention du Matre au
prs de son frre qui lui avait ravi son hritage : Qui
m'a fait juge entre vous ? Ce n'est pas pour cela que le
Fils de l'Homme est venu sur la terre.
Si donc le parti qui se dit dmocratique et social par
excellence, et qui ce titre se donne le nom de socia
liste, l'tait vritablement, il aurait tort de se dfier de
l'glise, de la repousser et de la combattre ; car plus
que personne elle aime le peuple, c'est--dire les
pauvres, les petits, les faibles, les malheureux, tous
ceux qui souffrent et qui pleurent sur la terre ; plus que
personne elle a contribu rtablir l'galit, autant
qu'elle est possible icibas, d'abord en prchant que
tous les hommes ont la mme origine, la mme nature
et la mme fin; que Dieu, leur pre commun, ne fait
point acception des personnes ; que tous sont gaux
devant la loi du ciel et doivent l'tre devant celles de
la terre, et que finalement il sera donn chacun selon
ses uvres ; puis dans la pratique, et par ses rapports
avec les puissants du sicle, elle a constamment travaill
dtruire toutes les servitudes, temprer toutes les
dominations. C'est elle qui a mis dans le monde l'ide
vraie de la libert, pour les individus comme pour les
peuples, tellement que la vritable libert politique,
incomprise par le paganisme, ne s'est vraiment ralise,
AU DIX-NEUVIME SICLE. 113

au moins en partie, car elle est encore loin de son


accomplissement, que chez les nations chrtiennes.
Mais nos prtendus socialistes, qui ne sont au fond que
des paens en politique comme en religion, et c'est pour
quoi, sous le nom de la libert et du progrs, ils vou
draient nous ramener toutes les vieilleries paennes ;
nos socialistes, qui se croient peut-tre des Spar
tiates, sinon des Athniens, font, comme ceux qu'ils
parodient, de l'galit par un asservissement commun ;
et ils appellent libres ceux qui, en obissant au peuple
souverain dont ils font partie, semblent n'obir qu'
euxmmes, et sont en effet les instruments et les jouets
de quelques ambitieux, qui les mnent en les flattant, et
exploitent leurs passions et leur ignorance.
Ces hommes ne peuvent donc s'entendre ni mar
cher avec l'glise, dont les principes et la conduite
sont diamtralement opposs aux leurs, et qu'ils sont
srs de rencontrer partout en face d'eux dans leurs
enseignements, dans leurs entreprises et dans leurs ten
dances, pour les combattre et les dmasquer. Ils savent
trs-bien qu'elle ne recule jamais ; que ses convictions
sont inbranlables comme ses dogmes, et qu'on ne la
fera taire qu'en l'exterminant ; et encore il y aura dans
le sang de ses prtres, de ses fidles devenus des mar
tyrs, une voix plus puissante que tous les discours
humains, qui criera vers le ciel et vers les hommes. 1l
y aura dans ce sang, comme autrefois, comme toujours,
une semence de nouveaux chrtiens et des germes
d'immortalit. Leurs doctrines sur la famille, sur la
proprit, sont aussi fausses, aussi dtestables que leurs
opinions sur la religion et sur le gouvernement ; et l
encore ils rencontrent l'enseignement chrtien, la pa
8
114 DK L'DUCATION EN FRANCE
rle catholique, qui dvoile et condamne leurs erreurs,
dtruit leurs sophismes et pose perptuellement devant
eux et contre eux l'unit, la saintet et l'indissolubilit
du mariage, les devoirs et les droits sacrs des parents
et des enfants, et la justice divine et humaine de la pro
prit acquise par le travail et transmise lgitimement.
L'glise, avec ses aptres et ses docteurs, avec sa
science catholique du ciel et de la terre, qu'elle rpand
incessamment par des millions de bouches jusqu'aux
extrmits du monde, est toujours l pour les contre
dire, pour les dmentir, pour les confondre ; et quand
mme le mal prvaudrait pour un temps, ce qui s'est
dj vu dans le monde pour la punition ou l'expiation des
crimes des hommes, et surtout de leur infidlit, de leur
ingratitude envers Dieu, quand mme l'esprit d'erreur et
de mensonge sduirait et entranerait la multitude en des
heures de trouble et d'aveuglement, celte calamit n'aura
qu'une dure limite, et tt ou tard la vrit reprendra
ses droits, son influence sur les peuples, quand elle aura
plus de chance d'tre entendue et comprise aprs de
grandes tribulations, de cruelles expriences et de tristes
mcomptes. Sa lumire bienfaisante brillera de nouveau
aprs l'orage ; les flots de la mer s'apaiseront sa voix ;
la tourmente cessera, et la terre aura quelque repos.
Tant que l'glise catholique subsistera chez un peuple,
tant qu'elle y aura ses temples et ses prtres, tant
qu'elle pourra y faire entendre librement sa voix sacre
et les paroles de la vie ternelle que lui a enseignes
son divin Matre, ce peuple ne prira pas, parce qu'il y
aura en lui assez de sel du ciel pour empcher la corrup
tion de la terre de prvaloir ; parce qu'il s'y trouvera
assez d'mes vraiment chrtiennes et par consquent
AU DIX-NEUVIME SICLE. 115

agrables Dieu, pour attirer ses grces, ses bndic


tions, et contre-balancer par les vertus clestes la puis
sance et les ruses de l'enfer. Voil comme l'glise sauve
les hommes, et comme il n'y a vraiment de salut que
par elle; et cela non seulement pour l'ternit, mais
encore sur la terre et pour la vie de ce monde. Chose
admirable ! s'criait Montesquieu, peu suspect en cette
matire, la religion chrtienne, qui promet l'homme
le bonheur dans l'autre monde, le rend encore heureux
dans celui-ci. Ne pouvons-nous pas dire notre tour :
Chose admirable ! la religion catholique, qui peut seule
assurer notre ternit, seule aussi peut nous donner ici-
bas, aux nations comme aux individus, du repos, de la
stabilit et de la dure.
1l faut bien le dire en terminant celte revue de l'du
cation en France au dix-neuvime sicle, telle qu'elle a
t dirige et administre par les divers partis qui se
sont succd au pouvoir, et qui sont encore en prsence
pour se la disputer ; il n'y a que l'glise qui ait voulu et
qui veuille srieusement la libert de l'enseignement ; il
n'y a qu'elle et ses amis fidles qui l'aient demande
franchement, avec l'intention de la faire servir tous,
en sorte qu'elle ne soit plus l'instrument de la gloire ou
de l'intrt d'un parti, mais le moyen lgitime et puis
sant du perfectionnement intellectuel et moral du peu
ple ; et c'est pourquoi, remarquezle bien, elle a tous
les partis contre elle en cette matire, parce qu'en eiet
elle combat galement les prtentions de tous, leurs
vues partiales, leur gosme politique. Elle seule, l'
glise catholique, digne fille de Jsus-Christ, et fidle
sa divine mission d'enseigner toutes les nations, ne vou
lant l, comme ailleurs, que l'accomplissement de la loi
H6 DE L'DUCATION UN FRANCE AU DIX-NEUVIME SICLE.

de Dieu, c'est--dire la justice et le bien de tous, a


tent srieusement, et elle n'y a pas renonc malgr ses
mcomptes, de faire sortir l'ducation de la France des
mauvaises voies o les partis l'ont engage, pour la
remettre, par la libert, dans la voie providentielle de
son institution et de sa fin, savoir : l'tablissement du
rgne de Dieu sur la terre et le salut des hommes.
XV

DE L'DUCATION sous LA RPUBLIQUE DE 1848 (mite}. LE


SOCIALISME ENRLE LES MAITRES D'COLE. IL EST ARRT
DANS SA MARCHE.

Le socialisme tait entr en vainqueur dans l'Univer


sit avec M. Carnot, soutenu par M. Jean leynaud, qui
tait l'me, la pense et la plume de son ministre. Les
fameuses circulaires du nouveau ministre de l'instruc
tion publique et des cultes montrrent bientt comment
ces messieurs comprenaient l'ducation et la religion.
Pendant le peu de temps qu'ils restrent au pouvoir,
par leurs vues singulires ils mirent tout en moi tous
les degrs de l'instruction publique et surtout dans
l'instruction primaire, exaltant les instituteurs, qu'ils
reprsentaient comme les sauveurs de la patrie, et exci
tant leur ambition d'une manire exagrcc, au point
qu'il n'y et pas un dpartement qui n'et un ou plu
sieurs matres d'cole candidats l'Assemble consti
tuante. En cela les instituteurs taient excusables, car
ils ne faisaient que rpondre l'appel du ministre, qui
les poussait se prsenter sans crainte, malgr leur
ignorance des affaires publiques, la scieiice et Ia prn
118 DE L'DUCATION EN FRANCE
tique des affaires n'tant plus ncessaires, leur disait-
on, un reprsentant du peuple sous la rpublique d
mocratique ; il devait recevoir dans sa foi au socialisme
la science et les vertus infuses de la polilique : il deve
nait une nouvelle crature par le baptme du suffrage
universel. Ce fut la premire fois qu'on vit un ministre
de l'inslruclion publique prconiser l'ignorance et en
faire un litre d'lvation. On ne le croirait pas, mme
aujourd'hui, si les pices imprimes ne subsistaient. Du
reste, ces messieurs taient consquents avec leur doc
trine socialiste, laquelle, donnant chacun en raison de
ses besoins et non de ses uvres, lui demande aussi en
retour non de la capacit, ce qui serait trop aristocra
tique, mais de la bonne volont, ce qu'on peut supposer
tout le monde ; c'est de l'galit leur manire. Mais
ils avaient encore une vue plus profonde et surtout plus
pratique, comme la suite l'a montr. Ils voulaient attirer
sous leur drapeau et embaucher dans leur parti les
quarante mille instituteurs de la France, pour les oppo
ser aux quarante mille curs, afin d'avoir une arme en
face de la hirarchie de l'glise^si fortement organise;
et que partout o il y a un prtre pour prcher le chris
tianisme, il y et un matre d'cole pour prcher le
socialisme. Je suis mme port croire que l'ardeur
socialiste de ces messieurs n'tait pas seulement un zle
polilique, mais encore leurs yeux une sorte d'aposto
lat; qu'ils ne voulaient pas former un parti, mais une
espce d'glise, et qu'ils s'imaginaient rendre un grand
service l'humanit et au peuple, en lui frisant annon
cer un nouvel vangile, une nouvelle religion, la reli
gion du progrs, dont les matres d'cole seraient les
pontifes. Les instituteurs en gnral n'ont que trop
AU DIX-NEUVIME SICLE. 119

rpondu cet appel. Ils se sont faits en beaucoup d'en


droits les prdicants du socialisme, et le parti a pu
avoir, de cette manire, de fanatiques instruments jus
que dans le dernier hameau. Tristes consquences de
l'erreur qui devient plus dangereuse mesure qu'elle
est plus sincre ; car alors elle a toute l'ardeur, tout le
zle de la conviction et de la vrit ! Un grand nombre
d'instituteurs, jeunes, sans exprience, n'ayant que les
connaissances bornes de leurs fonctions, entrans par
les passions qu'une autorit imprudente excitait en eux,
ont t compltement dvoys, et sont devenus des arti
sans de trouble et d'agitation, des semeurs de mauvaises
doctrines, des corrupteurs de l'enfance et de la jeunesse,
quand, sous d'autres influences et avec le rgime qui
leur convient, ils auraient pu faire tant de bien dans
leurs communes. Ils ont t les premires victimes
d'une fausse direction, d'une mauvaise impulsion, et les
populations divises et dmoralises en ont pti avec
eux et par eux.
L'lection du prsident actuel ' de la Rpublique ne
permit pas au socialisme d'aller plus loin dans cette voie
pour le moment ; mais les principes avaient l poses,
le mouvement donn ; le progrs fut remis un temps
plus favorable. M. de Falloux devint ministre de l'ins
truction presque malgr lui, au moins sans lui. Il apporta
la direction des affaires sa volont sincre du bien,
son bon sens, son regard droit et sr, et un courage
calme, qui a sa source dans une foi chrtienne profonde
et claire. C'tait certes une chose merveilleuse que de
voir la tte de l'instruction publique et des cultes, en

1. Le prince Louis-Napolon.
120 DE L'UUCATION EN FRANCE
France, un jeune homme qui tait connu comme lgiti
miste, comme ami des Jsuites et de la libert, qui jus
que-l avait combattu l'Universit dans les rangs des
amis de la libert religieuse et de l'enseignement. Il ne
fallait rien moins que la rpublique pour produire cette
merveille, impossible sous la monarchie. Les partisans
de la libert de l'enseignement crurent le moment favo
rable pour faire enfin cette fameuse loi attendue depuis
si longtemps, tour tour l'espoir ou le dsespoir de tous
les partis, qu'on avait recommence tant de fois sous les
gouvernements prcdents, et qui avait chou tant de
fois. En effet, l'occasion tait tentante. On avait enfin un
ministre catholique et capable, un ami. Aprs avoir si
longtemps, si vivement combattu l'Universit, on tait
matre du champ de bataille. On tait tabli dans la
place, et de l on pouvait, on devait dominer tout l'em
pire universitaire. Seulement, comme la position change
compltement quand on est arriv au pouvoir, alors
qu'il ne s'agit plus d'attaquer et de dtruire, mais de
dfendre et de conserver, il devenait assez embarrassant
de concilier les intrts et les droits acquis de l'Univer
sit, que le nouveau ministre devait protger jusqu' un
certain point, avec les prtentions lgitimes et vivement
soutenues auparavant de la libert d'enseignement,
qu'on ne pouvait satisfaire, en dfinitive, qu'aux d
pens de ces droits et de ces intrts. Il fallait, dans une
certaine mesure, tre le protecteur de l'Universit, dont
on avait le gouveriiemi'nt, sans cependant abandonner
la cause de la libert, qu'on avait si longtemps dfen
due. Celte position tait difficile pour une me honnte,
comme celle du jeune ministre. Il le comprit, et s'en
tira avec habilet, et cependant avec droiture, en nom
Al) DIX-NEUVIME SICLE. 121

mant une commission mixte, charge de prparer un


projet de loi, et o il mit en face les uns des autres les
hommes les plus distingus des deux partis, adversaires
dclars jusque-l, et qui devenaient les cooprateurs de
la mme uvre, de cette uvre justement qui les avait
autrefois le plus diviss. Le ministre esprait sans doute
que du choc des opinions jaillirait la lumire, et surtout
que du frottement journalier des intrts les plus con
traires et du rapprochement frquent de volonts na
gure opposes sortirait, par la ncessit mme des
choses et sous l'empire des circonstances, une espce
d'accommodement, de conciliation, de transaction. En
core une fois, cette mesure tait habile, et sous deux
rapports : d'abord, le ministre paraissait se dsintresser
personnellement dans la question en renonant son
initiative, et sa modestie en tait rehausse et sa posi
tion morale garantie ; et, d'un autre ct, puisque la
rpublique amenait aux afl'aires les hommes de tous les
partis, il semblait naturel de les runir pour s'entendre
et s'accorder, s'il tait possible, conformment l'esprit
du gouvernement reprsentatif, qui fait sortir les lois de
la pondration et de la combinaison de tous les intrts.
On cnlra donc dans cette voie, que les circonstances
semblaient indiquer, et nous croyons que ce fut un
malheur, une faute mme ; car en entrant dans une
voie o l'on ne peut pas tourner, il faut savoir com
ment on en pourra sortir, et celle-ci tait une impasse.
La commission une fois nomme et forme comme
nous l'avons dit, il tait vident que, dans le temps o
nous vivons, o chacun mnage non-seulement ses amis,
mais surtout ses ennemis, en raison de l'incertitude du
prsent et de l'obscurit de l'avenir, il ne pouvait en sortir
122 DE L'DUCATION EN FRANCE
que ce qui en est sorti en effet,c'est--dire, une composition,
une uvre de transaction, une sorte d'accommodement
des intrts contraires, une trve et non une paix entre
les prtentions les plus hostiles, enfin quelque chose de
mixte, d'amphibie, de neutre, o chaque parti, s'effor
ant d'insrer ses garanties et de sous-entendre ses
rserves, tcherait, par contre, d'affaiblir ou d'annuler
celles de l'autre ; et, pour cela, afin d'arriver un arran
gement, une conclusion, une rdaction dfinitive,
on laisserait prudemment de ct, en arrire ou dans
l'ombre, les points les plus graves, qui diviseraient n
cessairement, et on mettrait en vidence, en relief,
sur le premier plan tout ce qui pourrait servir rappro
cher et contribuer un accord. Les deux partis de la
commission ne s'entendaient, au fond, qu'en une seule
chose : la peur du socialisme et le dsir bien arrt de
le combattre. C'est cette peur qui les a sincrement
runis, et elle les a fait passer par-dessus mille difficul
ts qui, sans cela, leur auraient paru insurmontables,
et qui subsistent malgr cela. Les membres ou les amis
de l'Universit qui venaient de voir le socialisme
l'uvre dans son sein, et qui en taient encore tout stu
pfaits, taient plus effrays que les partisans de la
libert de l'enseignement et de l'glise, et c'est ce qui
les porta, au moins en partie, s'accommoder avec le
clerg, malgr leur rpugnance, leur prvention et tous
leurs antcdents. Le cur leur parut encore moins
terrible que le matre d'cole, et entre deux maux ils
choisirent le moindre. Us furent, je crois, les plus avi
ss, les plus clairvoyants, et ce n'est pas d'aujourd'hui
que les enfants du sicle ont plus de prudence et d'ha
bilet que les enf;mts de Dieu. Les amis de la libert
AU DIX-NEUVIME SICLK. 123

d'enseignement crurent la fonder ou du moins en pr


parer la fondation, en obtenant plusieurs concessions qui
faciliteraient l'tablissement des maisons libres et d
truiraient l'autorisation prventive, concessions qu'on
n'aurait jamais obtenues sous la monarchie, et c'est ce
qui les sduisit. Les amis de l'glise s'imaginrent faire
beaucoup pour elle, en introduisant quelques-uns Je ses
vques ou de ses membres dans les conseils de l'Uni
versit, afin que les intrts de la religion y fussent
reprsents comme tous les autres intrts de la socit;
et ils ne virent point que l'action de l'glise introduite
dans l'Universit tant trop peu considrable pour la
changer, mme pour la modifier notablement, l'glise
devenait responsable, jusqu' un certain point, des
actes universitaires auxquels elle prendrait part, et
qu'ainsi sa responsabilit s'augmentait, en mme temps
que son autorit tait compromise.
Bref, on s'accommoda comme on put en face de
l'ennemi commun, le socialisme. En de telles conjonc
tures, quand tous taient galement menacs, il y aurait
eu imprudence et mauvaise grce contester sa partie
adverse son existence, son influence et les moyens de
vivre et d'agir ; et, puisqu'on avait form une commis
sion avec des lments si htrognes, si l'on parvenait
s'accorder dans un rsultat quelconque, il fallait bien
que tous ces lments contraires se retrouvassent dans
te produit de l'opration, un peu affaiblis ou neutraliss
par la combinaison- On s'arrange toujours quand on
veut s'arranger, et on le voulait, on le voulait tout
prix, en sauvegardant toutefois les convenances, par la
crainte d'un plus grand mal, du flau du moment, ga
lement redout par les deux partis.
12 i DE L'DUCATION EN FRANCE AU DIX-NEUVIME SICLE.
Voil, je crois, le secret dela loi nouvelle sur l'ensei
gnement, la raison principale de son existence et de son
adoption ; et c'est pourquoi, au lieu d'tre une loi orga
nique de l'instruction, comme on avait droit de l'atten
dre, elle n'est encore qu'un expdient, n de la circons
tance et qui prira avec elle. La meilleure preuve
qu'elle n'est que cela, c'est que la principale rponse
des auteurs du projet aux objections qui les assaillent de
tous les cts est d'affirmer que dans les conjonctures
et avec les hommes d'aujourd'hui, il n'tait pas pos
sible de faire mieux; et nous craignons presque qu'ils
n'aient raison, au moins sous un point de vue, et dans
la position qu'on s'est faite. Car le ministre ayant aban
donn son initiative (et je ne me permettrai pas de l'en
blmer), ds qu'il eut institu une commission mixte
compose d'lments si htrognes, et o se rencon
traient les hommes les plus marquants de chaque parti,
opposs entre eux jusque-l, et chargs maintenant de
travailler en commun, il est vident qu' moins de sup
poser la conversion ou l'abngation totale des partis ri
vaux pour se rallier sincrement une mme opinion,
ce qui est trs- rare en politique, cette commission de
vait faire une uvre son image, l'image de l'Assem
ble qui avait la sanctionner, c'est--dire une uvre o
tous les partis pussent trouver une satisfaction, et par
consquent une uvre pleine Je contradictions.
XVI

LOI DE 1850. EXAMEN CRITIQUE. LK CONSEIL SUPRIEUR.

Parmi les contradictions que nous semble renfermer


la nouvelle loi sur l'enseignement, nous signalerons
seulement les plus graves, pour ne pas trop allonger
ce travail. Il va sans dire, du reste,qu'en critiquant la loi,
comme c'est notre droit, nous la respectons, telle
qu'elle est, comme une chose juge; et ce que nous
allons en dire, bien que notre opinion ne lui soit pas fa
vorable, n'a d'autre but que d'aider la refaire, quand
on en sentira le besoin, ce qui ne tardera pas, et
mme, jusqu' un certain point, d'en faciliter l'ex
cution pour le moment ; car c'est vraiment en rendre
l'application plus facile d'une certaine manire, que
d'en montrer les dfauts, les difficults et les inconv
nients, auxquels on prendra plus de garde dans la pra
tique. .
La premire contradiction qui nous a frapp est celle-
ci : cette loi, qui doit tre une loi de rconciliation, de
transaction, une sorte de concordat, comme on l'a dit,
deviendra au contraire une loi de discorde et de collision.
126 DE L'DUCATION EN FRANCK
En voulant contenter tout le monde, elle ne satisfait per
sonne, et en rapprochant, en voulant unir malgr eux
deux anciens adversaires, elle rveille toute leur anti
pathie par le rapprochement mme, et rendra la lutte
plus imminente, plus ardente. L'glise et l'Universit
taient habitues depuis longtemps se trouver en op
position ; elles se tenaient prudemment distance le
plus qu'elles pouvaient, et se choquaient seulement en
certains cas, qu'avec l'exprience du pass on pouvait
prvoir et temprer. Maintenant elles seront sans cesse
en face l'une de l'autre, devant travailler en commun
avec une dfiance rciproque, comme deux poux mal
assortis, qui se disputent l'empire du mnage, et sont
plus proccupes de leurs prtentions respectives que de
la prosprit commune. En forant l'Universit et l'
glise d'habiter ensemble, on amne ncessairement une
guerre intestine, et, au lieu du concours qu'on espre,
on aura une lutte incessante, ouverte ou cache. Expli
quons-nous.
Il est croire que Jes auteurs primitifs du projet de
loi auraient dtruit l'Universit, s'ils l'avaient pu, comme
le plus grand obstacle la libert de l'enseignement.
Mais l'Universit est un fait, et un fait considrable de
noire poque, qu'elle reprsente en partie. Quand on
en est devenu le matre, on a reconnu qu'on ne pouvait
l'anantir, et que par consquent il fallait l'accepter
aux conditions les moins onreuses qu'il serait possible,
et composer avec elle. Dans cette situation, il est vi
dent qu'on devait chercher l'affaiblir le plus qu'il se
pourrait, et qu'au contraire on dsirait augmenter l'in
fluence de l'glise dans l'instruction publique. Donc on
voulait trois choses : 1 rconcilier l'glise et l'Univer-
AU DIX-NEUVIME SICLE. 127

sit, puisqu'on ne pouvait se dbarrasser de cette der


nire ; 2 augmenter et faire prvaloir l'action de l'glise
dans la transaction force ; 3" diminuer et subordonner
celle de l'Universit.
Or, la loi nouvelle fera tout le contraire de ces trois
choses : 1 elle affaiblira l'influence de l'glise ; 2 elle
augmentera celle de l'Universit ; 3 elle les brouillera
plus que jamais au lieu de les rconcilier.
Et pourquoi en arrivera-t-il ainsi, malgr la bonne
volont et le zle des amis de l'glise, qui s'taient
donn la mission de dfendre ses intrts ? Parce que,
une fois au pouvoir, ils ont t obligs de traiter avec
les amis de l'Universit, de ngocier, de compter avec
eux ; et ces derniers, combattant pour l'existence de
l'Universit, et voyant trs-bien qu'il s'agissait encore
cette fois pour elle, comme en 1815, d'tre ou de ne
pas tre, ont eu plus d'nergie, plus de savoir-faire,
plus d'audace que les ntres. Ils ont dploy toutes
leurs ressources, us de toutes leurs armes, de tous
leurs moyens, avec toutes leurs forces, comme on fait
dans une cause dsespre, quand il s'agit de vaincre
ou de mourir. Le spectre du socialisme leur est venu
en aide. Le danger commun, habilement exploit, a rendu
plus accommodant ; on s'est ht de s'allier un en
nemi pouren viter un autre, et on a fait, notre avis, un
trait cent fois plus ruineux que la guerre dont on a eu
peur. Souvent la peur d'un mal nous conduit dans un
pire, dit le pole ; de Charybde on est tomb dans Scylla.
C'est, je crois, le mot de l'nigme.
La nouvelle loi affaiblira surtout l'influence de l'glise
par le premier article, destin la fortifier par l'intro
duction de qualre voques dans le conseil suprieur de
128 DE L'DUCATION EN FRANCE
l'instruction publique, et cela de trois manires : len
paralysant son action par le milieu o elle sera place ;
2 en la compromettant par sa participation aux actes
universitaires ; 3 en la faisant rentrer dans la vie poli
tique, dont elle s'tait sagement retire en ces derniers
temps.
1 L'action de l'glise sera paralyse au sein du con
seil suprieur par le milieu mme o elle devra s'exer
cer, et cela physiquement et moralement : physique
ment, par le nombre des voix dont elle pourra disposer :
elle en aura quatre sur vingt-huit, et ainsi, par la manire
dont le conseil est compos, elle sera presque toujours,
au moins dans les choses qui lui importeront le plus,
en minorit. Sous le prtexte spcieux de faire du con
seil suprieur une espce de reprsentation des intrts
divers de la socit, on y a fait entrer l'glise pour sa
part, en face d'autres intrts dont les uns lui sont di
rectement hostiles, ceux des cultes dissidents, et les
autres assez peu sympathiques, pour ne pas dire antipa
thiques, savoir : le conseil d'tat et la magistrature,
hritire de l'ancien esprit parlementaire, les membres
de l'Institut, en grande affinit avec l'Universit, el
quelques membres de l'enseignement libre, rivaux du
clerg dans l'ducation. En sorte qu'en apparence il y
a une sorte de rpartition quitable entre les divers in
trts de la socit, on a l'air de faire chacun sa
juste part ; et, au fond, comme il n'y a vraiment dans la
question de l'enseignement que deux partis ou deux in
trts en prsence, l'glise et l'Universit, on forme en
effet deux camps au sein du conseil, l'un o se trouvera
l'glise avec ses quatre vques et quelques hommes
consciencieux qui s'y rattacheront quelquefois sui-
AU DIX-NEUVIME SICLE. 129

vant les circonstances et les affaires, l'autre o se


ront les huit membres de la section permanente, ralliant
autour d'eux d'abord les ennemis-ns de l'glise, les
protestants et le juif, puis les conseillers d'tat, les ju
risconsultes, les savants et les instituteurs libres, levs
presque tous par l'Universit, imbus de son esprit et de
ses doctrines. Il y a donc l, en effet, une grande in
galit et peu de garanties de justice pour l'glise, avec
les apparences de l'impartialit. Son action sera donc
annule par la composition mme du conseil.
On dira peuttre qu'elle regagnera par l'influence
morale ce qu'elle perd par le nombre des voix. Oui,
sans doute, nous en sommes convaincu, dans les grandes
occasions, quand il s'agira des intrts les plus graves
de la religion et de la morale, la voix de nos vques
aura un grand poids ; et si l'autorit de leur caractre
sacr se joint celle du talent, de l'exprience et de la
valeur personnelle, il y a l certainement une puissance
qui ne se calcule pas, et qui peut triompher de beau
coup d'obstacles. Mais rappelons-nous aussi que les
grandes occasions sont rares dans les affaires; habi
tuellement, journellement, ce sont de petites choses,
des choses ordinaires, qui n'ont l'air de rien et qui,
cependant, prparent et engagent l'avenir. La section
permanente, qui sera toujours l avec ses hommes sp
ciaux prparant les questions et le travail des grandes
sessions, prsentant les rapports, les projets, les vues,
ayant derrire elle les bureaux, dont elle connat et do
mine le personnel, sera tellement matresse du terrain
par sa position mme, que les membres extraordinaires
du conseil, mme les conseillers d'tat, les magistrats et
les acadmiciens, la laisseront faire le plus souvent,
9
130 D L'DUCATION EN FRANCE
parce qu'au fond c'est son mtier, et qu'elle parat
plus apte que personne dcider en ces matires. Les
instituteurs libres et les vques eux-mmes n'arrivant
l que quatre fois par an, et sur un terrain peu connu,
quelquefois glissant, laisseront faire aussi, la plupart du
temps, et par une certaine timidit trs-naturelle quand
on n'est pas sur son terrain, puis parce que chacun
d'eux a autre chose faire, il a sa fonction spciale, o il
croit seulement sa responsabilit srieusement engage,
et enfin par ce penchant inn de l'homme, et qui se
montre si clairement dans les assembles, d'aimer la
besogne toute faite, et ainsi d'accepter volontiers le tra
vail de ceux qui la font, pour n'avoir pas la peine de la
faire soi-mme.
L'action des vques sera encore paralyse par l'at
mosphre mme o ils seront placs. Disons franche
ment les choses telles qu'elles sont, afin de n'tre pas
tromp par les apparences en des circonstances si
graves. A part ce que demandent la politesse et la con
sidration due la dignit piscopale, et qui leur sera
certainement rendue par tous les membres du conseil
comme il convient des hommes bien ns, on ne peut
pas se dissimuler que la plupart, n'ayant point de foi ou
au moins de pratique religieuse, seront, par cela mme,
plus ou moins opposs l'influence du clerg, plus ou
moins ports la combattre, plus ou moins ennemis de
l'glise : ennemis, non pas pour la perscuter et lui in
fliger des violences, mais ennemis par l'esprit, par la
volont, et comme avec le parti pris d'affaiblir son ac
tion autant qu'il leur sera possible, et d'entraver ou de
restreindre son autorit, qu'ils redoutent pour l'tat,
pour leurs familles et pour euxmmes. A coup sr, ils
AU DIX-NEUVIMB SICLE. 131

en auront peur dans l'instruction publique plus qu'ail


leurs, et, suivant l'esprit et le langage du jour, ils
tendront dominer par l'lment laque l'lment eccl
siastique, et seront toujours en garde contre les empite-
ments et l'ambition de ce dernier. Les vques ne
pourront pas ne pas s'en apercevoir; ils se sentiront
entours de dfiance, et comme en tat de suspicion au
milieu d'hommes avec lesquels ils ne s'entendront ja
mais au fond, toujours prts croiser leur influence,
diminuer leur autorit, et mme mal interprter leurs
paroles et leurs intentions ; car ces hommes seront des
ministres protestants, un juif, des philosophes, des in
diffrents en matire de religion, peut-tre des mat
rialistes et des athes. Voil l'atmosphre des conseils
suprieurs o des vques catholiques doivent respirer
et agir. Je vous demande s'ils ne risquent pas d'y tre
touffs.
2 L'autorit de l'glise sera compromise en parti
cipant aux actes universitaires, car elle ne sera pas
assez forte dans le conseil pour les diriger, ni mme
pour les modifier considrablement ; et cependant, par
la loi de la majorit, laquelle doit se soumettre tout
corps dlibrant, elle paratra approuver ce qu'elle aura
repouss comme minorit. Or, cette position, moins
grave quand il s'agit d'opinions controversables et qui
n'engagent point la conscience, le devient excessive
ment en ce qui concerne les doctrines religieuses et
morales et le choix des hommes employer dans l'
ducation de la jeunesse. Nos vques, membres du
conseil suprieur, ne pourront donc pas dcliner la so
lidarit de ce qui s'y fera, et cette solidarit s'tendra,
aux yeux du public, sur tout l'piscopat, qu'ils repr
132 DE L'DUCATION EN FRANCE
senteront au conseil en une certaine manire. Si, en
effet, il s'y dcide quelque chose qui inquite la cons
cience des catholiques, qui s'en plaindra on rpondra:
Mais vos vques taient l ; pourquoi n'ont-ils pas pro
test ? Et cependant, quoi leur servira de protester,
si la majorit est contre eux ? ll faudra donc, en chaque
occasion de ce genre, qu'ils menacent de se retirer du
conseil. Mais alors il valait mieux ne pas y entrer ; car
ce serait la guerre plus que jamais, et ce second tat,
que la loi nouvelle nous aurait fait, serait pire que le
premier. Puis, dans le courant des affaires humaines,
n'y a-t-il pas des surprises, de l'imprvu, des malen
tendus, des choses entranes, prcipites, sans qu'on
sache comment, et surtout dans une assemble compo-
sed'hommes si divers, tonns de se trouver ensemble,
et qui, avec toutes les convenances gardes, se feront
sourdement la guerre et ne pourront pas ne pas se la
faire ? Faudra-t-il que nos vques, avec la simplicit de
la colombe, aient toujours la prudence du serpent ?
Quelque habiles qu'on les suppose, ils seront toujours
dupes ou victimes dans ce jeu des affaires du monde ;
car ils sont vques, aptres pour annoncer la parole
de Dieu, et non pour se dbattre continuellement dans
les choses du sicle avec les artifices de la parole hu
maine.
Prenons seulement un cas pour exemple.
Le conseil suprieur, d'aprs la loi (art. 5) , est appel
donner son avis sur les livres qui peuvent tre intro
duits dans les coles publiques et sur ceux qui doivent
tre dfendus dans les coles libres, comme contraires
la morale, la Constitution et aux lois.
Ne considrons en ce moment que les livres qui
AU DIX-NEUVIME SICLE. 133

servent l'enseignement de la philosophie et de l'his


toire. Aux yeux de l'glise et dans la conviction bien
arrte des vques catholiques, la plupart des livres
employs par l'Universit dans ces enseignements ou
approuvs par elle sont entachs d'hrsie ou infects
de doctrines pernicieuses, tendant ruiner la religion
rvle, et par consquent la morale chrtienne. Or,
comment veut-on que sur les cas d'hrsie les vques
s'accordent avec le ministre de l'glise rforme, avec
le ministre de la confession d'Augsbourg, aveclemembre
du consistoire central isralite ? Le blme des vques
portera peut-tre justement sur ce qui spare de l'glise
ces messieurs, qui, par consquent, devront, en con
science, soutenir les propositions condamnes par
les vques et protger le livre qu'ils repousseront. Qui
jugera entre eux au sein du conseil ? Et les vques
catholiques, juges suprmes en tout ce qui intresse la
foi et la conscience, peuvent-ils recevoir un jugement
d'une assemble de laques ?
Et quand il s'agira d'erreurs philosophiques ou de
mauvaises doctrines historiques, qui mettent l'ide pure
la place du Dieu personnel ; la divinit qui se fait et
se dveloppe, qui devient, la place du Dieu immuable,
de celui qui est ; la trinit de l'infini, du fini et de leur
rapport, ou de Dieu, de la nature et de l'homme, la
place du Dieu trois fois saint ; le panthisme ou le
dualisme, la place de la doctrine de la cration ; le
naturalisme, la place de la religon rvle ; le ratio
nalisme, en place de la foi ; et la thorie de la fatalit,
du fait accompli, du succs qui a toujours raison, la
place de la Providence, du droit et de la justice ; s'il se
trouve dans le conseil, dans la section permanente ou
134 DE L'DUCATION EH FRAHCE
ailleurs, un homme, des hommes qui auront enseign
telle de ces doctrines, qui les auront imprimes, pu
blies et fait approuver par l'Universit, laquelle re
commande leurs livres ses professeurs ou les donne
en prix ses lves, comment les voques obtiendront-
ils l'exclusion de ces ouvrages dj autoriss? Faudra-
t-il qu'ils instituent une discussion philosophique avec
les auteurs, intresss sans doute dfendre leurs
uvres ? Le conseil suprieur deviendra-t-il une aca
dmie, un portique, une classe de philosophie ou d'his
toire? Nosvques auront-ils disputer de toutes choses
avec l'amour-propre des crivains, qui seront leurs
collgues, juges au mme titre qu'eux dans le conseil,
et devant une assemble dont la majorit partagera
peut-tre les opinions incrimines ? En dfinitive,
quoi cela pourrait-il aboutir ? Un jugement doctrinal sur
ces matires est-il possible dans une telle assemble, et
quelle autorit aurait-il ? Que feront donc les vques
dans ce cas? Ou ils se tairont et laisseront passer, par la
crainte d'un plus grand mal, et alors ils paratront ap
prouver ou au moins tolrer ce qu'ils condamnent
effectivement, ou, et c'est le seul cas possible pour un
vque, aprs avoir demand la rprobation de ces ou
vrages et ne l'avoir pas obtenue, ils protesteront et se
retireront : et c'est la guerre dclare de nouveau, au
lieu de la paix que la loi de transaction devait fonder.
Ce n'est pas tout : aux livres se joignent les leons
qui les expliquent et les appliquent, et font passer la
thorie, par l'enseignement de tous les jours, dans l'es
prit et dans le cur de la jeunesse : nourriture vivi
fiante, si les doctrines sont bonnes ; aliment empoison
n, si elles sont mauvaises.
AU DIX-NEUViME SICLE. 435

Or, le conseil, qui examine les livres et les ap


prouve ou les repousse, a certainement aussi la mission
de surveiller les enseignements et de les blmer s'ils
sont pernicieux. Supposons qu'un vque ait un ensei
gnement de ce genre dans son diocse, qu'il le dnonce
au conseil et en demande la suppression ; faudra-t-il
qu'il discute devant le conseil les opinions qu'il con
damne ? Et si ces opinions conviennent aux protestants
leur point de vue dogmatique et historique, aux phi
losophes du conseil sous le rapport mtaphysique,
aprs une discussion interminable, si une fois elle com
mence et'qu'on l'abandonne elle-mme, il faudra bien
aller aux voix. Si la majorit se dclare pour l'ensei
gnement accus, que feront les vques ? S'ils con
damnent dans leur diocse, comme vques, ce que le
conseil aura soutenu, et ils le feront certainement, les
voil en guerre avec le conseil, avec l'Universit, avec
l'tat ! ou bien il faudra encore recourir au grand
moyen, protester et se retirer du conseil. En vrit, ne
vaut-il pas mieux ne pas y entrer que de s'exposer
presque certainement en sortir de la sorte ? Que si,
au contraire, le professeur est suspendu ou destitu, on
en jettera tout l'odieux sur l'autorit ecclsiastique, qui,
dira-t-on dans tous les journaux universitaires et irr
ligieux, est toujours intolrante et brise tout ce qu'elle
ne peut dominer. On excitera toutes les passions, toutes
les colres contre l'glise. Voil tout ce qu'elle gagnera
se mler des affaires de l'Universit dans le conseil
suprieur de l'instruction publique. Son autorit sera
diminue, compromise et rendue odieuse.
3" Enfin, la nouvelle loi diminuera effectivement la
vraie puissance de l'glise, qui est une puissance toute
136 DE L'DUCATION EN FRANCE
morale, toute spirituelle, en paraissant l'augmenter par
une certaine participation au pouvoir temporel ; et c'est
une autre contradiction : car cette loi est destine
faire tout le contraire de ce qu'elle veut. L'glise a
conquis les nations et chang le monde par la parole, et
c'est encore par la vertu de la parole qu'elle doit le re
conqurir aujourd'hui. Jamais elle n'a t plus forte
qu'en agissant par sa propre vertu, qui est toute divine.
C'est ainsi qu'elle s'est releve aprs 1 830. Les outrages
des libraux de cette poque et l'abandon du pouvoir
d'alors lui firent plus de bien que toutes les faveurs de
la Restauration. Aussi, au 24 fvrier, de tous les ordres
de la socit, le clerg fut le moins embarrass : il se
trouva tout naturellement sa place en face des vain
queurs et des vaincus, se donnant tous par ses fonc
tions sacres et par sa charit, n'ayant rien regretter
et ne demandant rien que le respect de Dieu, de l'glise
et de l'humanit. Il redevint populaire, de la vraie po
pularit qui s'obtient par le dsintressement et le d
vouement aux Ti'sresdu peuple. Cette popularit, la loi
actuelle va la lui ter, et c'est dj commenc. En le
mlant la direction de l'instruction publique dans le
conseil suprieur, on le fait rentrer dans la politique,
d'o il tait si heureusement sorti, et c'est une contra
diction de plus ; car il est rejet aujourd'hui dans cette
voie malgr lui, par les mmes hommes qui ont le plus
dclam contre lui nagure, quand il leur paraissait
s'en mler, et qui allaient disant partout que le royaume
de Jsus-Christ n'est pas de ce monde. Nous le savons
trs-bien, et c'est pourquoi nous avons demand en grce
qu'on ne nous introduist point dans le royaume univer
sitaire, o nous ferons peu de bien et qui nous attirera
AU DIX-NKCVIME SICLE. 137

beaucoup de mal. Le plus grand de tous ces maux,


mon avis, c'est qu'on nous fait perdre le terrain, regagn ;
on nous ramne en arrire, dans cette malheureuse
confusion du temporel et du spirituel, source de tant de
difficults inextricables pour l'glise et pour l'tat. On
rend plus difficile la solution du problme le plus grave
de toute notre poque, savoir : la position respective
de l'glise et de l'tat dans une socit qui fait profes
sion de n'avoir plus de religion officielle, et qui par con
squent les admet toutes et les protge e'galement,
au nom de la libert de conscience et des cultes.
Rintroduire aujourd'hui en France officiellement et
comme corps le clerg dans l'administration publique,
de quelque manire que ce soit, c'est un anachronisme,
c'est un non-sens, c'est une inconsquence dans un
ordre politique qui ne reconnat point de religion d'tat.
C'est, en outre, un malheur pour le clerg, qu'on inves
tit malgr lui d'une puissance temporelle dont il ne
pourra se servir pour le bien, et qui, par l'envie, les co
lres et les outrages qu'elle attirera sur son saint minis
tre, entravera sa vritable influence dans l'enseigne
ment religieux et pour la direction morale du peuple.
On recommencera, on a dj recommenc crier la
domination du parli clrical ; on aboie de nouveau la
soutane, comme on dit aujourd'hui, et la position du
clerg devant le peuple, si belle depuis fvrier, est
dj diminue, abaisse ; et, au fait, c'est peut-tre l
ce qu'ont voulu quelques-uns cfe nos amis nouveaux,
de nos amis les ennemis, comme on disait spirituelle
ment en 1815.
Vraiment, nosvques seront si peu leur place dans
le conseil suprieur de l'instruction publique, qu'on ne
138 DE L'DUCATION EN FRANCE
sait pas mme comment les y faire arriver, ni prcis
ment ce qu'ils y viendront faire. On a voulu qu'ils fus
sent lus par leurs collgues, videmment pour engager
jusqu' un certain point, et le plus qu'il sera possible,
l'piscopat tout entier, et cependant on ne veut pas que
les voques se runissent cette fin. On les met, sous
ce rapport, hors du droit commun ; car bien certaine
ment les conseillers d'tat, la Cour de cassation, les
membres de l'Institut s'assembleront et se concerteront
pour faire leur choix. Mais aux voques cela n'est pas
permis, et ils devront s'accorder sans se parler et sans
s'ontendre. Puis, quelle sera la porte de cette singu
lire lection ? Est-ce un mandat confr, est-ce une
simple dsignation ? A ces questions les uns disent oui,
les autres disent non, et il y en a qui ne disent ni oui ni
non. En attendant, si les voques viennent, il faudra
bien qu'ils sachent ce qu'ils ont faire, comment ils
doivent agir et quelle est l'tendue de leur responsabi
lit. C'est probablement ce qu'on ne leur dira -pas, parce
qu'au fond personne ne le sait, et que ceux-l mmes
qui ont fait la loi et ceux qui sont chargs de l'excuter
ne veulent pas le savoir. On aura dans le conseil sup
rieur de l'instruction publique quatre vques ; voil le
fait, et c'est tout ce qu'on demande. Ils auront l'air de
reprsenter l'piscopat aux yeux du peuple, et, bien
qu'en ralit ils ne reprsenteront qu'eux-mmes,
leur prsence suffira pour qu'on puisse dire plus tard,
quand besoin sera : a Tous les actes du conseil sup
rieur de l'instruction publique ont t consentis par l'-
piscopat; l'Universit n'agit qu'avec le concours de l'
glise. On ira mme vraisemblablement jusqu' parler
de leur entente cordiale ; et quand il y aura des choses
AU DIX-NEUVIME SICLE. 139

criantes qui rvolteront la conscience des catholiques,


on leur rpondra froidement : De quoi vous plaignez-
vous? On n'a rien fait sans vos vques.
Donc, en rsum, l'glise, dans cette affaire, n'a rien
gagner, et elle a beaucoup perdre. Elle a perdre
ce qu'elle a de plus prcieux : son influence morale, sa
puissance spirituelle. On s'en sert aujourd'hui comme
d'un manteau pour couvrir la nudit de l'Universit,
pour lui donner un air plus dcent, un extrieur plus
respectable devant la population chrtienne. Quand on
croira n'avoir plus besoin de cette enveloppe, ou qu'elle
incommodera, on la rejettera, on la dchirera comme
un vtement us, comme un haillon d'autrefois, et l'
glise, qu'on flatte aujourd'hui parce qu'on a besoin
d'elle, cette noble amie, cette digne sur de la philoso
phie aux jours du danger, redeviendra bientt, si le
danger passe, l'ternelle ennemie de la libert, des lu
mires et du progrs, qu'il faudra dtruire tout prix,
comme Carthage, ou tout au moins laisser mourir de sa
belle mort. En ce temps-l, et il n'est peut-tre pas
loin, quand derechef on aura plus peur du cur que
du matre d'cole, avec le matre d'cole on fera de
nouveau la guerre au cur.
XVII

LOI DE 1850 (suite). L'TAT ENSEIGNANT.

Nous croyons avoir dmontr que la nouvelle loi


diminuera l'influence vritable de l'glise, en paralysant
son action par le milieu o elle la place, en la compromet
tant par sa participation force aux actes universitaires,
en la faisant rentrer dans la vie politique, dont elle
s'tait sagement retire. Nous allons montrer mainte
nant que, aprs avoir affaibli l'glise, qu'elle voulait
fortifier, elle fortifiera l'Universit, qu'elle devait affai
blir. Ici, nous demandons instamment qu'on ne s'arrte
point aux apparences, qu'on ne se laisse point sduire
par les mots, afin de ne pas prendre pour la libert d'en
seignement quelques formes ou moyens de cette libert,
qui sont en effet dans la loi, tandis que le principe, l'me
mme de la libert n'y est pas. C'est par l qu'on a fait
illusion beaucoup de monde en ces derniers temps.
L'Universit est fortifie par la nouvelle loi dans son
principe mme, dans sa base, qui jusqu'alors ne repo
sait que sur un dcret imprial, sur des ordonnances
royales, et qui maintenant est consacre, consolide
par toute l'autorit du pouvoir lgislatif : ce principe
DE L'DUCATION EN FRANCE AU DIX-NEUVIME SICLE. 14l
est celui de l'identification de l'Universit avec l'Etat,
en sorte que le corps universitaire est l'tat enseignant,
et que l'enseignement de l'Universit comme ses doc
trines sont l'enseignement et les doctrines de l'tat. Or,
je soutiens que ce principe est directement contraire
la libert d'enseignement, et qu'en le laissant subsister,
en voulant l'appliquer dans une loi qui doit organiser
cette libert, on s'engage dans l'impossible et dans
l'absurde.
Le principe de l'tat enseignant n'est applicable qu'en
deux cas qui se ressemblent beaucoup, bien qu'ils pa
raissent deux extrmes : savoir la monarchie absolue
et le socialisme, comme on l'entend aujourd'hui ; car
c'est le despotisme des deux cts, d'un seul ou de tous,
de tous en apparence : car l aussi il y a toujours au
fond la volont d'un homme ou de quelques-uns. Hors de
ces deux cas ou de ceux qui s'en rapprochent, surtout
dans une socit libre, sous un rgime qui se dit libral,
l'Etat enseignant est une contradiction flagrante, une
hrsie politique. L o un homme peut dire, comme
Louis XIV ou Napolon : L'tat c'est moi, je com
prends qu'on n'apprenne, ne dise et ne fasse dans l'tat
que ce qui plat cet homme. Quand on est convaincu,
comme dans les rpubliques anciennes, que le citoyen
appartient l'tat, me, corps et biens, je comprends
que la communaut civile ou ce qui la reprsente pr
tende dominer les intelligences et les volonts des indi
vidus comme leurs corps, et qu'ainsi il n'y ait l
d'ducation et d'instruction que celles juges par l'tat
conformes ses vues et sa fin. Mais ce que je sais
aussi, c'est que ce rgime, de quelque nom qu'il s'ap
pelle, est celui de la servitude, et d'une servitude
142 DE L'DUCATION EH FRAHCB
d'autant plus lourde et plus dgradante qu'elle violente
les mes encore plus que les corps, et qu'elle fait de
l'homme raisonnable un instrument aveugle, une ma
chine politique. C'est le plus grand mpris de l'huma
nit, ou l'exploitation la plus indigne de l'homme par
l'homme. On nous dira sansdoute qu'il en est ainsi pour
le salut commun, et que l'individu doit tre sacrifi
l'intrt de tous. Oui, s'il y consent, et alors c'est vertu
de sa part ; mais personne n'a le droit de lui imposer
le sacrifice de luimme. La libert antique, qu'on se
prend toujours parodier ds qu'on s'loigne du chris
tianisme, a t la plus pouvantable tyrannie. La vraie
libert n'a t comprise que depuis l'vangile et par
l'vangile. Par lui seulement nous savons qu'il y a une
autre patrie que la patrie de ce monde, et qu'ainsi, la
vie actuelle n'tant qu'une prparation la vie future,
l'ternelle vie, la cit de la terre doit tre subordon
ne la cit du ciel ; qu'elle doit sinon fournir directe
ment les moyens d'y arriver, au moins ne rien faire qui
en empche, et respecter toujours cette fin suprme.
Depuis l're chrtienne, la socit civile n'est plus sa
fin elle-mme ; elle est le moyen d'une fin suprieure
ou surnaturelle, qui la dpasse et qui la juge, et par
consquent l'tat, sous quelque prtexte que ce soit,
ne peut plus s'arroger le droit de disposer de l'esprit et
de l'me du citoyen ; ou autrement, il y a aujourd'hui,
dans la vie politique, quelque chose qui la surpasse : la
vie surnaturelle de l'me ; il y a un intrt plus lev
que l'intrt social : celui de l'ternit ; il y a un devoir
au-dessus du devoir du citoyen : le devoir du chrtien ;
il y a une puissance suprieure par sa nature la puis
sance civile, sociale, temporelle : la puissance spiri-
AU DIX-NUUV1ME SICLE. 143

tuelle de Dieu et de son glise. Voil pourquoi dans


une socit chrtienne, quelle qu'elle soit, mme mo
narchie pure, il n'y a jamais eu, il ne peut y avoir de
pouvoir absolu. L'autorit du prince ou de l'tat est
toujours tempre par le bon sens chrtien, par la con.
science catholique, qui dominent la vie naturelle par la
vie surnaturelle, et qui, imposant aux sujets et aux rois,
aux infrieurs et aux suprieurs, la crainte d'une puis
sance plus haute, des obligations plus sacres que celles
de la socit, et une responsabilit qui dpasse ce
monde, ont toujours, par cela mme, d'un ct, rendu
la domination plus retenue et plus douce, et, de l'autre,
V obissance plus ferme et plus digne. Mais l o il n'y
a point de foi chrtienne, l o l'autorit divine reste
une nigme, un problme, il est clair qu'on ne sait plus
comment rattacher la terre au ciel, si mme on croit
au ciel. On ne comprend rien la vie d'au del de ce
monde, et ainsi rabattu incessamment vers la terre, au
moins dans la politique, et quand mme on aurait, dans
la spculation, quelques vagues et sublimes aspirations,
on renferme toutes les destines de l'homme ici-bas ; et
comme ici-bas il n'y a rien de plus grand, de plus fort,
de plus lev que la puissance politique, en quelques
mains qu'elle se trouve, on divinise cette puissance, on
transporte en elle tous les droits de Dieu, et, par une
sorte d'idoltrie, on veut que tous les citoyens l'adorent
et se consacrent, se dvouent compltement son culte,
son service. De l, dans les monarchies, le culte fana
tique de la royaut, qui est all quelquefois jusqu'
l'idoltrie, mme chez des peuples chrtiens, quand le
trne a domin l'autel ; et, dans les rpubliques l'an
tique ou paennes, le fanatisme du patriotisme, ou l'om
144 DE L'DUCATIOS EN FRANCE
nipotence de l'tat, qui s'arroge la proprit absolue
de tous ses membres, le droit de vie et de mort sur
chacun, qu'il sacrifie, quand il lui convient, la loi su
prme, le salut du peuple. C'est le principe des terro
ristes de 93 et de tout ce qui leur ressemble. C'est
leurs yeux la raison, et non l'excuse, des violences, des
meurtres, de tout le sang des gouvernements rvolu
tionnaires ; et s'ils reparaissent, ce sera encore au nom
de la toutepuissance de l'tat et du salut public qu'ils
violeront tous les droits de Dieu et de l'humanit.
C'est pourquoi, dans lessocitschrtiennes,l'homme,
rgnr par le sang de Jsus-Christ, vivant d'une vie
surnaturelle en mme temps que de la vie de ce monde,
doit poursuivre au sein de la socit deux fins, l'une
pour le monde et l'autre pour l'ternit. Il a donc deux
sortes de devoirs, et, par consquent, deux espces de
droits : les droits civils, pour la terre, et les droits sur
naturels, pour le ciel. Il ne se met donc ou ne reste en
socit qu' la condition d'accomplir les uns et les au
tres dans leur ordre hirarchique, et suivant leur pro
portion. Il ne peut donc appartenir ni se donner tout
entier la socit politique, l'tat. Il ne lui appartient
que comme homme de la terre, autant que cela est utile
son bien-tre, au bien-tre de ses concitoyens, et
avec la rserve complte de tous ses droits et de tous
ses devoirs de chrtien. L'tat ne peut donc exiger de
lui lgitimement que ce qui est ncessaire l'intrt
commun de la socit politique, dont il est le meilleur
juge, puisqu'il est charg de la gouverner. La somme
des sacrifices de chaque citoyen est dtermine par la
somme des besoins de tous, et elle doit tre rpartie
quitablement sur tous, parce qu'ils sont tous gaux
AU DIX-NEUVIME SICLE. 145

devant la loi. Hors de l, c'est--dire hors des condi


tions indispensables de sa conservation et de son dve
loppement raisonnable, l'tat n'a plus rien lui im
poser ; et le citoyen, qui a rempli les prescriptions de la
loi civile et politique, reste seul juge et matre, dans sa
conscience, de ce qui convient son dveloppement
intellectuel, son perfectionnement moral, sa vie
chrtienne et surnaturelle.
Ceci pos, et ce sont les principes mmes de la doc
trine chrtienne appliqus la vie civile, il nous sera
plus facile d'apprcier les droits et les prtentions de
l'tat en matire d'instruction et d'ducation. Il est vi
dent que, s'il se croit le matre de tout, et il le croira
s'il n'est pas chrtien, il voudra tout rgler, tout domi
ner dans la direction des intelligences et des mes, et
ainsi il fera instruire et lever les enfants dans son sens,
sa manire et pour lui ; il cherchera les former comme
il les veut, dans son intrt et pour sa gloire ; et par
consquent, sous le prtexte de l'intrt national, et
presque toujours, au fond, dans l'intrt priv du pou
voir qui l'exploite, il s'arrogera le despotisme sur les
esprits. C'est ce qu'on a fait en France plus ou moins,
depuis cinquante ans, par le rgime universitaire. Avec
plus de logique, on aurait d aller encore plus loin, et
on y serait all sous l'Empire, si on l'avait os, si l'on
n'avait t arrt par le bon sens chrtien, qui imprgne
et conduit notre civilisation presque malgr elle. L'tat
aurait d, en vertu de son omnipotence, non-seulement
se faire professeur par l'Universit, mais encore prtre,
pontife, par une glise de sa faon, par une glise fran
aise ou gallicane, en paralllisme exact avec l'Univer
sit de France : car il n'y a pas de raison, sinon l'in-
l0
146 DE L'DUCATION EN FRANCE
consquence ou la peur, pour s'arrter dans cette voie
de la domination des mes. C'est pourquoi les rvolu
tionnaires qui allaient jusqu'au bout de leurs principes,
et qui avaient la logique et le courage de leurs opinions,
ou ont prohib la fois la religion et l'instruction comme
inutiles, ou ont fait aussi une religion et un culte leur
faon. La thophilanthropie, l'adoration de la desse
Raison, le culte de l'tre suprme dcrt par M. de
Robespierre, ont t les uvres religieuses, les expres
sions pieuses de l'tat, voulant rgler et organiser les
rapports des mes envers Dieu, comme l'Universit
impriale, plus tard royale et maintenant nationale,
est l'uvre scientifique, l'expression intelligente de
l'tat, prtendant enseigner aux Franais la vrit, et
former leur esprit exclusivement et comme il lui con
vient. On a renonc au pontificat de l'tat, la religion
nationale, parce que, dans la pratique, l'absurdit en
est trop vidente et les inconvnients trop graves. On a
gard soigneusement, et nous l'avons encore, le pr-
ceplorat de l'tat, la pdagogie nationale, l'tat se fai
sant professeur et matre d'cole, parce que cela a paru
commode au despotisme imprial, qui s'est substitu aux
gouvernements rvolutionnaires pour gouverner la France
dchire par les factions, et la prserver de nouveau de
l'anarchie. Napolon a eu raison alors, d'abord parce
qu'il fallait remettre de l'ordre dans les esprits, par une
direction puissante, par une autorit non conteste, et
ensuite parce que, s'tant mis la place de l'tat et r
sumant la France en lui, pour en rester le matre, il
fallait qu'elle ne penst et ne voult que par lui. Mais
tous les gouvernements qui l'ont suivi, et qui ont pr
tendu rendre la France, par des chartes et des consti-
AU DIX-NEUVIME SICLE. 147

tutions, la libert que l'usurpateur lui avait ravie, ont


cependant persvr dans la mme voie, en ce qui
concerne l'instruction publique ; et ainsi on a continu
diriger exclusivement l'ducation franaise par le mo
nopole de l'enseignement, pour rester plus matre des
populations et les gouverner plus facilement. Il est cer
tain que la domination universitaire n'a fait que s'ac
crotre et s'affermir mme aprs la rvolution de Juillet,
aprs qu'il eut t solennellement dclar par la Charte
de 1830 qu'on pourvoirait, dans le plus bref dlai,
l'organisation de la libert de l'enseignement.
Mais le plus tonnant, si quelque chose pouvait en
core tonner de nos jours, c'est qu'aprs le 24 fvrier
1848, qui a bris, dit-on, toutes les tyrannies, toutes
les usurpations, pour rendre au peuple sa souverainet
et sa libert, aprs avoir crit dans une Constitution
nouvelle, non plus : On pourvoira l'organisation de
la libert de l'enseignement, mais positivement, for
mellement : L'enseignement est libre, aujourd'hui
mme, malgr tout cela, pour assurer et organiser cette
libert tant dsire, tant rclame, et qui agite tous les
partis, on nous fait une loi dont la base est justement le
principe le plus contraire la libert de l'enseignement,
et qui constitue l'tat le grand matre de l'instruction
en France, duquel relvera tout l'enseignement public
ou priv. En sorte que, d'un ct, l'tat enseignera lui-
mme officiellement par l'Universit, qui est son pro
phte, et ne parlera qu'en son nom, et de l'autre il
administrera et dominera tout l'enseignement priv,
toutes les coles, appeles libres parce qu'il ne les
paiera pas, par le droit de surveillance que la Consti
tution lui donne, et que la force des choses changera
148 DE L'DUCATION EN FRANCK
en inspection, laquelle, grce au vague des mots et la
facilit des interprtations, dont le pouvoir, c'est--dire
l'Universit, reste juge, sera aussi lastique, aussi duc
tile qu'on voudra.
Considrez, en outre, combien, sous un rgime de
libert, il est singulier que l'tat se fasse professeur,
chef d'institution, matre de pension, matre d'cole ; et
tout ce qu'il y a de grave aussi dans cette prtention
d'imposer les doctrines et les mthodes dans un en
seignement officiel, en sorte que l'tat se fait responsable
de toutes les leons de l'Universit, depuis la philosophie
jusqu' l'a b c, et qu'ainsi toutes les doctrines philoso
phiques, morales, historiques, littraires, enseignes
en son nom dans les facults, les lyces et les collges,
lui seront imputes, et par consquent pourront le cou
vrir de honte ou de ridicule ! Qu'on se reprsente, par
exemple, l'tat protgeant et recommandant telle philo
sophie, et ainsi se dclarant pripatticien, platonicien,
stocien, picurien, sceptique, clectique, ou tout ce
que vous voudrez ; et cela tour tour (car les coles
philosophiques n'ont jamais un long rgne), en raison
des hommes qui domineront dans le conseil suprieur
telle poque, par l'influence de tel philosophe, qui,
au double titre de chef d'cole et d'administrateur des
tudes philosophiques dans le conseil, rsumera en lui
tout l'enseignement officiel de la philosophie, l'aura dans
la main, et par son enseignement propre, et par ses
crits publics et autoriss, et surtout par le pouvoir de
nommer ou de faire nommer et de rgenter tous ceux
qui l'enseignent dans les tablissements de l'tat ; en
sorte que cet homme aura, en effet, le monopole de la
philosophie officielle en France, sera la philosophie de
AU DlX-NEUVlf:ME SICLE. 149

l'tat incarne, et pourra dire juste titre : La philoso


phie de l'tat, c'est moi ! Qu'on veuille bien rflchir
aux consquences d'une telle situation, que nous fait
cependant la loi nouvelle en constituant l'Universit
l'tat enseignant, et qu'on dise si nous n'avons pas cent
fois raison d'affirmer que cette loi est tout ce qu'il y a
dplus contraire, en principe, h la vraie libert de l'en
seignement.
XVIII

LOI DE 1850 (suite). CONCURRENCE DES COLES LIBRES.

D'aprs la nouvelle loi, l'tat tant identifi avec


l'Universit et devenant enseignant par elle, tous les
lyces, collges et coles de l'Universit sont des ta
blissements de l'tat, et, ce titre, favoriss de toutes
manires et subventionns par lui. La loi admet, il est
vrai, l'enseignement prive ct de l'enseignement offi
ciel, et elle appelle libres toutes les coles que l'tat to
lre et ne soutient pas. Reconnaissons d'abord qu'elle a
fait plus sous ce rapport que toutes les lois et projets de
loi qui l'ont prcde. Elle dtruit rellement le mono
pole qui pesait si lourdement sur l'instruction secondaire
depuis la fondation de l'Universit, par la suppression
de l'autorisation pralable, et en n'imposant que des con
ditions faciles pour fonder des maisons d'ducation, et
leur assurer la collaboration des matres nombreux n
cessaires une telle uvre. Nous lui rendons justice
cet gard : elle est plus librale que tout ce qui est venu
avant elle, et certainement on se serait estim heureux
d'obtenir sous la monarchie de juillet de pareilles con
cessions. C'est ce qui a sduit les partisans de la loi, qui,
DE L'DUCATION EN FRANCE AU DIX-NEUVIME SICLE. 15l
par instinct ou par habitude, se croyant toujours sous
la monarchie constitutionnelle, et oubliant que nous
sommes en rpublique, se contentent de ce qu'ils de
mandaient si instamment sous les rgimes prcdents,
et ne veulent pas aller plus avant, se dclarant satisfaits
leur tour, et rpondant ceux qui accusent leur loi de
n'tre qu'un expdient, et non une loi organique de la
libert, qu'il est impossible de faire plus et mieux pour
le moment. Leurs adversaires ne nient point que la loi
actuelle ne contienne quelques dispositions librales,
contraires au monopole; ils le reconnaissent et s'en r
jouissent ; mais ils dplorent que le principe de la
libert n'y soit pas, et qu'au contraire elle soit domine
par le principe oppos, le plus faux, le plus contradic
toire sous un rgime libral, le droit de l'tat enseignant.
Il reste vrai, au milieu de tout cela, qu'avec le principe
de la servitude, la loi renferme des concessions de libert,
et c'est une contradiction de plus, contradiction essen
tielle et trs-grave; car dans l'application de la loi, dans
la pratique, il s'tablira ncessairement une lutte entre
le principe despotique qui en est l'me et les dispositions
librales qui le contredisent, et nous avons tout lieu de
craindre que, l'excution restant entre les mains de
l'Universit, le principe ne triomphe tt ou tard, comme
il lui appartient, et ne rejette du sein de la loi qu'il
anime de son esprit, toutes les mesures librales qui
lui sont trangres et celles qu'on lui associera par circon
stance, pour couvrir et faire accepter sa domination.
Mais ici encore, dans ce que la loi parat avoir de
plus favorable la libert, et en ce qui concerne l'ta
blissement des maisons prives, l'influence de l'Univer
sit se trouve consolide par des dispositions peu qui-
15-2 DE L'KDUCATION EN FRANCK
tables, consquences ncessaires de ce malheureux
principe. En effet, les institutions libres resteront sous
la surveillance spciale de l'tat ; or, d'aprs la loi,
l'tat, dans l'enseignement, c'est l'Universit ; donc
l'Universit est charge de surveiller les coles libres,
ses rivales. Je crois l'quit, l'impartialit de ses
fonctionnaires, inspecteurs gnraux, inspecteurs d'aca
dmie, inspecteurs et sous-inspecteurs primaires. Mais
enfin, et surtout aprs la lutte vive de ces derniers temps,
et dans la ferveur d'une concurrence nouvelle, tout le
monde ne sera point port y croire, et il faut bien
avouer qu'il y aura pour cela des raisons suffisantes.
Les apparences seront contre eux ; car il est de sens
commun qu'on ne doit pas tre juge et partie dans
sa propre cause, et qu'en gnral un rival n'est pas
vu de bon il par ses rivaux, et ne peut en esprer
la justice, encore moins la bienveillance. On aurait vit
cet inconvnient, en confiant la surveillance exerce par
l'tat des hommes pris en dehors de l'Universit, c'est-
-dire si l'Universit n'tait pas l'tat luimme,
comme le veut la nouvelle loi, ce qui la met malheu
reusement en cause dans la surveillance, et lui attire une
suspicion lgitime.
En outre, on veut que les coles libres luttent avec
celles de l'Universit, et on place les esprances de la
libert dans cette mulation qu'on excite, dans cette
concurrence, laquelle, dit-on, la loi ouvre la carrire.
Mais c'est presque une drision ; plus encore : une
iniquit. Quoi ! vous voulez qu'il y ait concurrence entre
les tablissements privs et ceux de l'tat, vous voulez
qu'ils luttent au profit du bien public par une gnreuse
rivalit, et vous ne les mettez pas sur le mme terrain,
AU DIX-NEUVIME SICLE. 153

dans les mmes conditions ! Vous ne leur donnez pas


des armes gales! Vos lyces, vos collges communaux,
vous leur accordez aux frais de l'tat des btiments
magnifiques et de riches subventions; ils n'ont payer
ni loyer, ni impts, ni rparations ; ils n'ont pas se
procurer gros intrts un fonds de roulement consi
drable ; vous leur fournissez un personnel tout form
aux frais de l'tat ; vous payez ce personnel sur le Tr
sor public ou par la caisse des communes ; vous venez
au secours de ces tablissements, quand ils sont dans
l'embarras. Et en face de ces coles officielles, richement
dotes par l'tat et avantages de toute manire, vous
voulez que de simples particuliers puissent tenir, eux
qui doivent suffire toutes ces conditions onreuses par
leurs propres efforts, eux qui, crass dj en commen
ant par une mise de fonds norme, sont encore chargs
d'impts, de rparations et de faux frais de tout genre !
Est-ce srieusement que vous leur dites qu'ils ont la
libert de fonder des maisons rivales, et qu'ils n'ont
qu' faire mieux que l'Universit pour prosprer ? Vous
appelez commerce libre un tat de choses o tout est
fourni abondamment d'un ct, o tout manque de
l'autre ! C'est peu prs comme si vous mettiez en
champ-clos deux champions, l'un bien arm et l'autre
sans armes., leur disant de vider librement leur querelle.
Et ce qui est plus criant encore, c'est que ces armes
dont vous munissez nos adversaires, c'est nous qui les
payons, au moins pour notre part. Car enfin ces bti
ments, ces bourses, ces secours de tout genre que l'tat
accorde si libralement aux coles de l'Universit, c'est
le Trsor public qui les paie, et le Trsor public est la
bourse de tout le monde ; en sorte que, sans, ressource
154 DE L'DUCATION EN FRANCE
aucune, les instituteurs libres se prsentent dans l'arne
en face de rivaux arms de toutes pices et aux frais de
leurs adversaires. Ils paient dans ce cas pour tre battus,
et c'est ainsi que votre loi entend la justice distributive
et donne tous la libert !
En second lieu, la nouvelle loi fortifie l'Universit en
multipliant les acadmies, et aussi par l'augmentation
des recteurs, des inspecteurs, des conseils acadmiques
et des employs universitaires ; et d'abord c'est une
chose vraiment incroyable que, dans un temps o l'on
crie si fort contre la bureaucratie, et avec raison, car
elle nous dvore, quand nos finances sont dans un tat
dplorable, quand il y a dj partout une superftation
de fonctionnaires publics, et que notre administration
ressemblera bientt une arme o il y aurait plus d'of
ficiers que de soldats ; il est incroyable, disje, qu'en
de telles conjonctures on aille de gat de cur augmen
ter la bureaucratie universitaire dj surabondante, com
pliquer encore la partie administrative de l'Instruction,
de tous les services publics celui qui en aurait le moins
besoin, et qui pourrait le mieux s'administrer par lui-
mme; nommer 86 recteurs, quand 20 ou 25 suffisent;
crer une centaine d'inspecteurs d'acadmie, quand il y
en a dj trop ; tablir un conseil acadmique par dpar
tement, quand le petit nombre de ceux qui existent n'ont
presque rien faire ; enfin, augmenter les dpenses de
plus d'un million sans ncessit, sans utilit, quand le
budget est en dficit. Tout cela est incroyable, en effet,
hors du systme qui a fait la loi, dont elle est l'expres
sion, et qui nous semble porter faux, tout comme le
premier article, qui introduit les vques dans le conseil
suprieur, sous prtexte de satisfaire les intrts catho-
AU DIX-NEUVIME SICLE. 155

ligues et de fortifier l'Universit par le concours de


l'glise.
L'intention de ce systme a t de dcentraliser l'Uni
versit, en donnant aux influences locales plus d'action
sur l'instruction publique par l'tablissement d'un con
seil acadmique pour chaque dpartement, et enaccordant
ces conseils plus d'attributions qu'ils n'en ont eu jusqu'
prsent. On a espr par l diviser et contre-balancer la
puissance de l'administration centrale, reprsente dans
les dpartements par les recteurs et les hommes de
l'Universit. On s'est imagin crer dans chaque dpar
tement un conseil suprieur au petit pied, o l'on admet
trait aussi les intrts notables des localits, et qui tien
drait en chec, ou du moins en balance, l'autorit
universitaire. On a donc mis, ct du recteur prsident
et de deux universitaires, l'vque et un prtre dsign
par lui pour reprsenter l'glise ; un ministre des deux
glises protestantes pour reprsenter l'hrsie ; un d
lgu du consistoire isralite, quand il s'en trouve,
pour satisfaire les juifs ; deux magistrats au nom du
corps judiciaire, et enfin quatre membres du conseil
gnral ou lus par lui, comme reprsentant le reste de
la population. Donc, douze membres dans un conseil
acadmique au grand complet, dont trois universitaires,
formant une espce de section permanente, comme les
huit du conseil suprieur, et parmi ces trois le recteur pr
sident-n, qui dirigera le tout, et qui doit diriger en effet, si
l'on veut que les affaires marchent: voil un bel arran
gement sur le papier ; un balancement d'intrts et de
forces qui semble trs-bien combin pour la fin qu'on
se propose, et qui cependant ne la produira pas. L'vque,
d'abord, assistera rarement aux sances du conseil,
l56 DE L'DUCATION EN FRANCE
parce qu'il n'en aura pas le temps, ou sera absent pour
ses tournes et visites diocsaines. Puis, il ne sera pas
plus sa place dans un conseil acadmique prsid par
un recteur que les quatre vques dans le conseil sup
rieur, o ils n'auront point l'influence qui leur est due. Il
n'y viendra donc pas assez pour prendre une part active
et une responsabilit srieuse dans les affaires. Ce que
feront les ministres protestants et le juif, je ne puis le
dire prcisment, quoique par la longue exprience que
j'ai de ces messieurs, ayant vcu si longtemps ct
d'eux, je sois trs-port croire qu'ils seront trs-assi
dus au conseil, et presque toujours de l'avis de l'auto
rit universitaire, d'une part parce qu'elle reprsente
l'tat, et de l'autre parce qu'elle sympathise peu avec
l'glise. Les magistrats ne viendront gure au conseil,
et se mleront peu des affaires qu'ils n'ont pas le temps
de suivre et qui ne sont point de leur ressort. Les
membres du conseil gnral demeurent rarement au
cheflieu du dpartement, et il est difficile qu'ils se
dplacent toutes les semaines pour le conseil acadmique.
Ils arriveront dans les grandes occasions, et, en atten
dant, les affaires de tous les jours, les petites affaires
qui font les grandes, devront avoir leur cours; il faudra
bien que quelqu'un les fasse. Elles seront termines
ncessairement par ceux qui seront l et qui y seront
toujours, poste fixe, c'est--dire par les trois univer
sitaires, institus et pays cette fin.
En gnral, on ne se croit srieusement oblig par
une fonction que si elle est rtribue. Il n'y a office,
dit-on, que l o il y a bnfice. La partie gratuite du
conseil acadmique se regardera toujours, quoi qu'on
fasse, comme plutt honoraire qu'officielle, et elle agira
AU DIX-NEUVIME SICLE. 157

en consquence. Il en arrivera justement comme dans


le conseil suprieur : on sera heureux de trouver la be
sogne faite, et ce sont les universitaires qui la feront.
Nous avons longtemps fait partie d'un conseil acadmique
trs-complet, dans une acadmie qui possde toutes les
Facults, et nous n'avons jamais vu les membres tran
gers l'Universit y assister rgulirement et prendre
une part srieuse au travail. Bien qu'il y ait quelques
changements dans la composition des conseils nouveaux,
nous avons cependant la conviction qu'il en sera peu
prs de mme, sauf des exceptions de zle et de dvoue
ment, toujours rares, et par l mme sans influence
gnrale. Ainsi vous n'aurez rien dcentralis: les
choses iront administrativement comme auparavant,
sauf que les conseils dpartementaux auront quelques
attributions de plus et pourront dcider quelques affaires
qui allaient aux bureaux de Paris. Elles seront faites
maintenant dans les bureaux du recteur, agent de l'Uni
versit ; vous n'aurez donc rien gagn dans les dpar
tements ni dans les communes, ou au moins pas grand'
chose. Mais vous aurez en plus 86 acadmies au lieu de
27, et une multitude de recteurs, d'inspecteurs, de se
crtaires, et des commis l'avenant ; vous aurez multi
pli les mailles du rseau universitaire, qui treindra la
France d'une manire encore plus serre. Vous aurez
augment outre mesure le nombre des hommes qui
vivent de l'Universit, et ainsi vous intresserez plus de
monde la conservation et au maintien de sa puissance.
Tous les petits recteurs, dont on va d'abord rduire les
appointements le plus qu'on pourra, cause de la pnurie
du budget, s'agiteront dans le cercle troit qu'on leur
fait, et pour tendre leur influence, et pour augmenter
158 DR L'DUCATION EN FRANCE AU DIX-NEUVIME SICLE.
leur traitement, insuffisant leur position comme la
subsistance de leur famille. Chaque anne, surgiront
des rclamations que vous finirez par trouver justes, parce
qu'en effet les plus hauts fonctionnaires de vos acad
mies seront trop abaisss; et, au bout de quelque temps,
les frais de l'administration universitaire dborderont,
sans profit aucun pour l'instruction publique ni pour
l'enseignement.
Enfin, vous manquerez encore votre but de dcen
tralisation par un autre ct. En multipliant les recteurs
et en leur faisant une position mesquine, vous diminuez
leur autorit dans les dpartements ; vous en faites des
agents subalternes de l'Universit, des espces de
commis de l'instruction publique, qui auront peu de poids
auprs de l'administration centrale, et moins de consi
dration et d'influence dans la localit. Vous aurez donc
en effet abaiss l'Universit dans les dpartements, mais
non pas comme vous l'entendiez, en faisant passer les
affaires de l'enseignement en d'autres mains. Elle con
tinuera dcider toutes choses par ses agents, comme
par le pass ; seulement, elle agira plus son aise par
de petits fonctionnaires, qu'elle respectera moins ; et,
n'tajit plus reprsente dans les provinces par les
hommes les plus considrables de la science et de l'ins
truction, elle ressemblera un peu plus toute autre
administration, des contributions, de l'enregistrement,
des douanes ou des postes. On aura donc, en dfinitive,
augment sa force administrative, tout en diminuant sa
dignit ; et les dpartements et les communes n'en
tireront d'autre avantage que d'avoir quelques fonc
tionnaires et quelques bureaux de plus.
XIX

CE QU'IL Y AVAIT A FAIRE : NE PAS CONFONDRE L'TAT AVEC


L'UNIVERSIT.

Nous n'irons pas plus avant dans la critique de la loi


actuelle. Il nous sufft d'avoir montr qu'elle est par
son principe contraire la libert d'enseignement, que
les dispositions librales qu'elle renferme n'y sont point
cause du principe, mais malgr lui, et que dans l'ap
plication, abandonne aux mains de l'Universit, pres
que tous les rsultats seront opposs aux fins qu'on
voulait obtenir. Nous laissons l'exprience justifier
ces consquences et beaucoup d'autres encore que nous
ne pouvons exposer ici. Il nous reste maintenant dire
ce qu'il y avait faire, selon notre manire de voir,
pour organiser sincrement et solidement la libert de
l'enseignement en France.
Nous ne prtendons point cependant que tout ce que
nous allons indiquer et t accept immdiatement par
nos lgislateurs. Nous connaissons trop bien les penses
et les dispositions de la plupart pour le croire; mais
nous sommes convaincu, non-seulement, comme l'on
dit aujourd'hui, qu'il y avait quelque chose faire, mais
160 DE L'DUCATION EN FRANCE
qu'on pouvait faire rellement beaucoup plus que ce
qu'on a fait, c'est--dire qu'on aurait d au moins poser
le principe, tout en laissant de ct pour le moment cer
taines consquences qui effrayaient, tandis que, au con
traire, on s'est content de poser quelques consquences
en sacrifiant le principe ; ce qui invalide et compromet
la loi.
Disons aussi, tout d'abord, qu'en demandant une loi
organique de la libert d'enseignement, nous n'enten
dons point parler d'une libert absolue. Il n'y a pas plus
de libert absolue en ce monde que de pouvoir absolu.
Tout y est relatif, parce que tout y est fini, limit, con
ditionnel. Il est impossible de vivre en socit, de quel
que manire que ce soit, physiquement et moralement,
sans se faire rciproquement des concessions, sans poser
des bornes, sans accepter des conditions. Tout droit
drive d'un devoir, et le premier droit de l'homme, qui
renferme implicitement tous les autres, le droit de vivre,
suppose le devoir envers celui dont il a reu la vie. Dans
les devoirs que Dieu nous impose, par le fait mme de
la cration et de ses rapports avec la crature, est la
raison de notre existence et de ses droits. Donc vivant
en socit, nous devons ncessairement quelque chose
la socit, qui nous donne la vie sociale, et ainsi tous
nos droits politiques dcoulent de nos devoirs de citoyen.
Nous ne pouvons donc jouir des bnfices de la vie civile
et en exercer les droits qu' certaines conditions qui
nous obligent.
C'est pourquoi la libert d'enseignement a ses limites
comme toutes les autres liberts : comme la libert de
mouvoir nos membres dans l'espace, la condition de
ne blesser et mme de ne gner personne ; comme la
AU DIX-NEUVIME SICLE. 161

libert de possder, la condition d'acqurir lgiti


mement et de respecter le bien d'autrui ; comme la li
bert de parler et de publier sa pense, la condition
de ne point troubler l'ordre public, de ne point offenser
la morale et de ne diffamer personne.
Mais outre ces conditions ngatives, qui restreignent
ncessairement toute libert, il y en a encore de posi
tives, qui la rendent possible ou du moins efficace pour
le bien, savoir : la capacit de l'exercer, la raison et
la force morale ncessaires pour en discerner et en di
riger l'usage. L est le vice radical de notre suffrage uni
versel, qui le fera prir avec la libert par l'abus, si on
ne le corrige. Il donne tous le droit lectoral et mme
l'ligibilit uniquement en raison de l'ge, sans tenir
compte de la capacit. On suppose tous les Franais
gs de vingt et un ans, quelles que soient leur condition
et leur ducation, assez de bon sens, d'intelligence et
de moralit pour choisir les plus dignes et les plus ca
pables de reprsenter le pays ; et on se trompe grossi
rement, parce que, du reste, on veut se tromper, surtout
quand on fait nommer par scrutin de liste, ce qui im
plique que les quatre-vingt-dix-neuf centimes des lec
teurs ne connaissent pas et ne peuvent pas connatre
ceux qu'ils choisissent. On a voulu videmment par l faire
marcher la masse du peuple comme un seul homme,, la
mener comme un troupeau, et, sous le beau prtexte
de lui rendre la plnitude de ses droits politiques, on la
jette en effet dans une honteuse servitude. Elle devient
l'instrument, le jouet d'un parti, qui la poussera toujours
o il voudra, en excitant ses mauvais instincts et en
flattant ses passions.
On ne peut nier que pour exercer utilement une fonc
i
I62 DE L'DUCATION EN FRANCE
tion dans l'intrt de la socit, et pour son propre
avantage, il ne faille d'abord s'en tre rendu capable,
et pour cela y avoir t prpar par une certaine ins
truction, par un apprentissage quelconque, et enfin
donner une preuve de cette capacit avant d'entrer en
exercice. A 'plus forte raison, si cette fonction est mo
rale, intellectuelle ; si elle a pour but d'instruire et de
former les hommes, l'uvre la plus importante qu'on
puisse accomplir! le plus beau, le plus utile et le plus
difficile de tous les arts ! comment [enseignerez-vous ce
que vous ne savez pas, moins d'tre un charlatan? Et
pour moraliser les hommes et les conduire au bien, ne
faut-il pas d'abord tre moral soi-mme, connatre le
bien et savoir le faire ?
Nous ne voulons donc pas que le premier venu ait le
droit d'enseigner, parce que le premier venu n'est pas
apte le faire. Nous voulons] que ceux qui se destinent
l'enseignement s'y prparent srieusement, et qu'on
ne remette point entre leurs mains des enfants igno
rants et flexibles, dont ils pourront faire tout ce qu'ils
voudront, sans exiger d'eux la garantie du bon emploi
de ce droit important qu'ils vont exercer. Ainsi, que
personne n'enseigne sans avoir justifi par des preuves
suffisantes qu'il est capable d'enseigner, pour le plus
grand bien de la socit et pour celui des enfants qu'il
instruira.
Quelles seront ces preuves? A quelles conditions
pourra-t-on exercer le droit d'enseigner ? Ici, nous nous
rallions la partie librale de la loi nouvelle. C'est .
peu prs tout ce qu'elle a de bon, et ce bien est presque
un hors-d'uvre dans le systme de la loi, puisqu'il ne
se rattache ni son principe, ni l'ensemble de ses con
AU DIX-NEUVIME SICLE. l63

squences. Mais enfin il s'y trouve, au moins pour


qu'on puisse l'appeler une loi de libert. Les conditions
qu'elle met la facult d'enseigner nous semblent con
venables, suffisantes, d'un ct pour garantir la socit,
autant qu'il est possible, contre les entrepreneurs d'du
cation et les exploiteurs de l'enfance, et de l'autre pour
ne pas gner l'action de la libert, en la rendant trop
difficile.
Mais qui fera soutenir ces preuves, et qui sera juge
des conditions accomplies? La socit sans doute, l'tat,
qui doit pourvoir la sret publique, sous le rapport
moral comme sous le rapport physique. Voil pour
quoi l'tat, en une pareille conjoncture, doit tre pu
rement, simplement, l'tat, c'est--dire le reprsentant
de tous, et non pas une portion dela socit qui prtend
gouverner l'autre, et qui peut avoir un intrt propre, ri
val d'un autre intrt, et par consquent tre partiale, ou
en danger ou occasion prochaine de l'tre.
C'est ce qui manque la loi nouvelle, et on le lui
reproche de plusieurs cts avec raison. En faisant
l'tat enseignant, elle le confond avec l'Universit, qui
non-seulement enseigne en son nom et pour son compte,
mais encore administre et gouverne tout enseignement
possible, mme celui qu'elle dclare libre. Par l l'tat
perd toute apparence de justice, au moins d'impartialit
dans l'apprciation des preuves et des conditions im
poses au droit d'enseigner. L'Universit, pose en
juge de ses rivaux, passera toujours pour leur tre peu
favorable, et elle sera accusable de partialit, en suspi
cion lgitime d'injustice, dans la dcision des preuves
et dans la collation des grades, d'un ct pour loigner
les matres qui ne lui conviennent pas ou dont elle re
164 DE L'DUCATION EN FRANCE
doute la concurrence, et de l'autre pour discrditer
l'enseignement libre et rehausser le sien, en refusant aux
examens les lves des coles rivales. Tout cela n'arri
verait pas, ne pourrait arriver, si l'tat, nettement s
par de l'Universit quant l'instruction, et dominant
par une gale protection et une surveillance gale l'en
seignement officiel et l'enseignement libre, se mettait
au-dessus de ces petites rivalits et des petites passions
qu'elles entranent, trouvant ainsi son impartialit, sa
justice, sa dignit et mme sa scurit, dans sa hau
teur.
Nous voudrions donc que l'tat restt l'tat et ne
remplt que les fonctions de l'tat, qui sont de faire des
lois et de gouverner. Nous demandons que l'tat ne se
fasse pas plus instituteur que prtre, pas plus que fabri
cant, ngociant ou autre chose. Il a son action propre,
qui est de diriger la chose publique et de veiller la
sret de tous, l'intrt commun, par l'excution des
lois, l'administration et la direction dela force publique.
Mais qu'il laisse aux individus et aux associations les
affaires qui ne lui appartiennent pas, et qu'ils feront
mieux et moins chrement que lui. Le mieux serait donc,
notre avis, dans une socit comme la ntre, o il y a
tant de science, de lumire, et de savoir-faire, de laisser
l'instruction publique, l'ducation populaire, se diriger
elle-mme sous la surveillance gnrale de l'tat et
avec telles conditions de capacit, qu'il a;le droit d'im
poser comme garanties; puis de l'encourager, de l'ex
citer par certaines rcompenses donnes propos et
comme signes de services minents rendus au pays
dans des fonctions si pnibles et si utiles ; mais de bien
se garder de vouloir administrer l'enseignement, et sur-
AU DIX-NEUVIME SICLE. 165

tout de l'exploiter dans un intrt quelconque, mme


celui de l'tat, qui presque toujours dans ce cas n'est
qu'un prtexte.
Voil ce qui nous parat le plus convenable en face
de la libert, sous un rgime qui en porte sincrement
le nom, et qui veut en raliser franchement les exi
gences srieuses et bien comprises. Aprs cela, reste
la question des circonstances et de l'opportunit. Une loi
nouvelle doit s'accommoder dans une certaine mesure
aux choses qu'elle trouve tablies. Le terrain o elle se
pose n'est jamais entirement libre ni compltement
dbarrass. Elle rencontre d'anciennes constructions
encore solides ou en ruines. Elle ne peut dtruire tout
ce qui existe, ni nettoyer le sol en un clin d'il. Il faut
donc toujours accepter quelque chose, beaucoup mme,
du pass ; c'est souvent un gage de solidit pour ce qui
est nouveau, que de se rattacher l'ancien, surtout dans
un dveloppement historique, dans un mouvement tra
ditionnel, et quand les nouvelles institutions sortent
naturellement de ce qui les a prcdes : ce qui est le
plus heureux pour les nations. Mais quand il s'agit de
passer presque brusquement d'un rgime de servitude
un rgime de libert, le pass peut aussi devenir un
obstacle, comme les souches des arbres abattus dans
une fort en dfrichement arrtent le soc de la charrue,
comme de vieilles fondations peuvent entraver le nou
veau plan d'une maison qu'on lve. C'est ce qui
nous arrive dans la question de l'enseignement. Nous
trouvons le terrain occup, exploit depuis prs de
cinquante ans par l'Universit, et on ne peut pas dire
qu'elle soit en ruines. Elle a vcu, elle a rgn, elle
rgne encore, quoique bien attaque, mine, dcrie
1C6 DE L'DUCATION EN FRANCK
par l'opinion publique. Elle vit encore fortement de la
vie du sicle actuel, et elle est sympathique, il faut l'a
vouer, toute la partie rvolutionnaire, toute la partie
non religieuse de la socit franaise, et c'est beaucoup
de monde. L'Universit est une espce d'incarnation de
la rvolution qui agite la France depuis soixante ans, et
elle s'en glorifie. Elle en est devenue le foyer, l'expres
sion, la personnification. On ne peut donc pas plus la
dtruire qu'on ne peut dtruire la rvolution franaise
dans ses consquences politiques, morales et mme re
ligieuses. Qu'elle subsiste donc, mais sans danger pour
la libert ; qu'on lui te seulement tout ce qui est es
sentiellement contraire aux droits de l'enseignement
libre, c'est--dire le monopole ou la toute-puissance,
l'administration, la direction, la surveillance de l'ins
truction et de l'ducation de la France. Qu'on lui
laisse ce qui peut encore la faire vivre trs-honorable
ment, trs-utilement : le droit d'enseigner comme cor
poration savante tout le monde, aux mmes conditions
que tout le monde.
Que l'Universit cesse donc d'tre l'tat enseignant.
Qu'il n'y ait pas plus d'ducation de l'tat qu'il n'y a de
religion de l'tat. C'est une inconsquence d'avoir lais
s subsister l'une, quand on a dtruit l'autre. Seulement,
comme l'Universit existe et qu'elle a rendu des ser
vices la science, comme elle a cot immensment
au pays pour devenir ce qu'elle est et faire ce qp'elle
fait et pourra mieux faire ; afin de ne pas perdre l'acquit
du pass, tous les fruits et le profit des antcdents,
qu'on lui laisse, pour un temps, le privilge d'une
corporation officielle de l'instruction publique , paye
par l'tat sans le reprsenter, et qui se trouvera
AU DIX-NEUViMli SICLE. 167

en concurrence avec d'autres corporations en


seignantes , formes par des congrgations reli
gieuses ou par des associations laques. Pour que ce
privilge soit moins exorbitant, moins contraire la
libert, il faut que l'Universit, qui aura l'avantage
d'tre dote par l'tat de btiments, de subventions,
de secours de tout genre, ouvre gnreusement ses
cours tous les tablissements privs, pour leur
communiquer sa science et ses lumires, et qu'elle
renonce tous les profits politiques et matriels de l'
ducation, que d'ailleurs elle ne sait pas donner '. Qu'
cette fin elle renonce aux internats, aux pensionnats,
qu'elle n'ait plus que des collges externes, o pourront
envoyer leurs lves toutes les autres institutions, qui
cesseront d'tre ses rivales et deviendront volontiers
ses clientes. Par l l'Universit relverait son existence
et justifierait son privilge. Parfaitement dsintresse,
elle se rhabiliterait dans l'opinion, reprendrait les sym
pathies perdues, gagnerait celles qu'elle n'a jamais eues,
et deviendrait l'amie de tout ce qui la dteste aujour
d'hui. Elle ne serait plus le tyran de ses rivaux ; elle ne
serait plus mme leur juge, car nous proposerons plus
tard une manire de confrer les grades qui ne serait
plus exclusive et satisferait tous les intrts. Il y aurait
donc tout gagner pour elle, du moins en ce qui est
bien, juste et honorable. Elle ne perdrait que le despo
tisme, le monopole, l'injustice et tout l'odieux qui en
est la suite. Son privilge tournerait mme l'avantage
1. V. l'tude approfondie sur les Internais faite par le R. P. Lescur
sous ce titre: L'tat matre de pension (Paris. Douniol, 1872). L'auteur
de ce remarquable trait sur l'ducation publique donne par l'tat se
rencontre parfaitement avec les ides de l'abb Bautain que nous pu
blions aujourd'hui.
168 DE L'DUCATION EN FRANCE AU DIX-NEUVIME SICLE.
des institutions libres, corporations religieuses, laques
ou tablissements privs. D'abord la concurrence se fe
rait franchement et presque armes gales. Il s'tabli
rait une noble, une sainte mulation dans le bien, et
pour la meilleure instruction de la jeunesse. L'Univer
sit, corps enseignant officiel, paye et protge par
l'tat, ne se mlant plus d'ducation, concentrerait
toutes ses forces dans l'instruction, o elle russit mieux.
Avec le secours de l'tat, elle pourrait essayer plus
facilement les mthodes nouvelles, donner l'enseigne
ment plus de dveloppement, plus d'applications, surtout
dans la partie scientifique, dont le matriel est si co
teux et les expriences si dispendieuses, sacrifices nor
mes, le plus souvent au-dessus des forces d'un tablis
sement priv et que la fortune publique peut seule
accomplir, et juste titre, puisqu'ils profitent tous.
En un mot, dans cette position nouvelle et vraiment
minente, l'Universit, sans blesser la libert, pour
rait singulirement contribuer au perfectionnement de
Tinstruction publique, en se tenant toujours la tte
de l'enseignement, en avant, et donnant toutes les
autres corporations enseignantes, tous les tablisse
ments libres, le signal, les indications et les moyens du
progrs. Il nous semble qu'il y aurait encore l pour
l'Universit, rhabilite et devenue vraiment librale,
une belle place et un beau rle.
XX

DE L'INSPECTION DES COLES LIBRES.

L'article 9 de la Constitution de 1848 dit : L'ensei


gnement est libre. La libert de l'enseignement s'exerce
sous les conditions de moralit et de capacit dtermi
nes par les lois, et sous la surveillance de l'tat. Cette
surveillance s'tend tous les tablissements d'ensei
gnement sans exception.
Une discussion s'est leve, et elle devait s'lever,
sur le sens de ces mots : sous la surveillance de l'tat,
lesquels, suivant la manire dont ils sont entendus et
appliqus, remettent tout en question: car ils peuvent,
par le fait, dtruire la libert, qui est tablie en droit
dans la premire partie de l'article. Assez souvent nous
agissons de la sorte en France, depuis l'tablissement
du systme constitutionnel. Nous mettons le oui et le
non, ou la possibilit de l'un et de l'autre, dans la rdac
tion de nos lois, en sorte qu'elles peuvent tre exploi
tes dans les deux sens par les partis contraires, selon
les circonstances, ou mesure qu'ils arrivent au pou
voir; peu prs comme ces peuples qui, dit-on, pr
170 DE L'EDUCATION EN FRANCE
voient et prparent dans leur contrat de mariage les
cas de nullit qui pourront au besoin le dissoudre.
Par la surveillance de l'tat les uns ont entendu une
surveillance spciale, c'est--dire une inspection, ou
quelque chose de trs-semblable ce qui existait sous
le rgime du monopole. Seulement, il y avait encore
deux manires de l'exercer, soit en conservant l'inspec
tion universitaire, soit en formant une inspection en de
hors de l'Universit. Le second cas n'tait pas incompa
tible avec la libert, ou du moins avec la justice ; car il
n'tait pas quitable de faire inspecter l'enseignement
libre par l'enseignement officiel, qui est son rival. C'est
cependant ce qui a t dcid contre toute justice,
contre les dictes du simple bon sens.
Les amis de la libert soutenaient que la surveillance
de l'tal sur l'enseignement ne devait pas tre spciale,
except pour les tablissements de l'tat ; qu'y sou
mettre l'enseignement priv, non pay par l'tat, c'tait
dtruire la libert par une inspection qu'elle ne com
porte pas ; qu'aprs les preuves de capacit et de mora
lit, on n'avait plus rien demander ceux qui en
seignent, sauf ce qui est demand tout citoyen exerant
une profession prive ou une industrie, savoir: de ne
rien faire contre les lois ou contre l'honntet ; que
toute autre surveillance devenait une inspection, laquelle
suppose une permission octroye par un suprieur, et
ainsi rctirablo son gr, s'il juge qu'on en use mal ; ce
qui est directement contraire au rgime de la libert,
lequel implique le droit d'enseigner non plus comme
une concession de l'tat, mais comme une consquence
naturelle de la Constitution, appartenant tous sans
le bon plaisir de personne, et ne pouvant se perdre que
AU DIX-NEUVIME SICLE. 171

par les abus de son exercice, contraire aux lois tablies.


Nous sommes convaincu que ceux qui ont fait et
vot la Constitution avaient dans l'esprit, et surtout
dans la volont, que la surveillance de l'tat sur tous
les tablissements d'instruction, sans aucune exception,
serait une vritable inspection ; et en cela ils obissaient
les uns des opinions irrligieuses, les autres des
prventions anti-clricales ; car ils ont surtout peur de
l'glise, de son autorit, de ce qu'ils appellent ses em
pitements ; et il n'est pas douteux qu'ils n'aient voulu
l'envelopper, elle et tous ses tablissements, dans cette
formule, pour la mettre sous la main de l'tat. Il en r
sulte que, sous ce rapport, la nouvelle loi restreint la
libert de l'glise. La Constitution de 1848 lui a jet
une servitude de plus; car auparavant, les petits smi
naires, et surtout les grands, taient en dehors de l'ins
pection universitaire, et relevaient uniquement des
vques, saufl'approbation des matres par le gouverne
ment, ce qui tait une pure forme. La loi nouvelle sou
met toutes les coles ecclsiastiques sans aucune excep
tion, la surveillance de l'tat exerce par l'Universit,
et rien ne compense pour l'glise ce surcrot de sujtion.
La pense de la majorit qui a fait la loi a t tout sim
plement de gner un peu plus la puissance spirituelle, et
d'assurer par la lgalit, la puissance temporelle, une
sorte de suprmatie laquelle elle prtend toujours.
D'ailleurs, il est vident que si les Constituants de S 848
n'avaient voulu parler que de la surveillance gnrale de
l'tat sur l'enseignemeiU comme sur tout !e reste, ils
ne l'auraient point mentionne, formule d'une manire
si prcise ; car il va de soi-mme que tout ce que font
les citoyens dans un tat est soumis de droit !a sur
172 DE L'DUCATION EN FRANCE
veillance des autorits charges de faire respecter les
lois et de maintenir l'ordre.
A ce point de vue, les amis de la libert, qui avaient
raison au fond en soutenant qu'avec cette surveillance
spciale la libert n'existait plus, avaient tort dans
la forme, en face des termes de la Constitution, du
sens vident de l'art. 9, et de la pense des lgislateurs,
qui ressortait de tous cts. Ils ne pouvaient srieuse
ment soutenir que la surveillance de l'Etat, impose
toute espce d'enseignement, dt tre purement gn
rale ; et ainsi, quand vint la discussion de la loi orga
nique, qui devait mettre en pratique la libert de l'en
seignement, et raliser ces paroles solennelles de la
Constitution : l'enseignement est libre, la partie de la
libert tait dj perdue par la condition restrictive de
la surveillance de l'tat, ajoute dans l'art. 9. Ds lors,
la consquence d'une surveillance spciale, c'est--dire
d'une inspection, tait force, et l'article voulait dire,
en le traduisant sincrement et conformment la pen
se intime du lgislateur : l'enseignement est libre, la
condition qu'il ne le sera pas ; c'est--dire que sous le
prtexte de le surveiller, nous qui reprsentons l'tat
ou qui avons en main sa puissance, nous aurons le droit,
par l'Universit ou autrement, de le gner, de le vexer
toutes les fois que cela nous conviendra, et surtout les
tablissements ecclsiastiques, qui nous avaient chapp
jusqu'ici, et que maintenant, en vertu d'une loi de li
bert, nous dominerons notre aise au nom de l'tat,
qui tendra sur eux, quand il lui plaira, la main de Vol
taire ou celle de Napolon.
Toutefois, au fond de toutes ces penses caches, qui
cherchaient se satisfaire sans se compromettre ; au
AU DIX-NEUVIME SICIE. 173

milieu de toutes ces vellits de despotisme, soit de


l'tat, soit de l'Universit, soit des hommes de l'une et
de l'autre, qui tchaient d'annuler la libert d'enseigne
ment en paraissant l'organiser ; ct de tous ces prju
gs parlementaires, gallicans, constitutionnels, univer
sitaires, hritage de la monarchie, de la rvolution et de
l'empire, et qui dominent encore la plupart de nos poli
tiques, de nos lgistes, de nos savants, de presque
tous ceux qui, aujourd'hui, prennent part d'une ma
nire active aux affaires publiques, il y avait encore un
certain sentiment de conscience, ou au moins de pu
deur, ne ft-ce que par la honte d'une contradiction
flagrante, qui faisait que, tout en changeant la surveil
lance en inspection, et ainsi en s'en rservant toute la
puissance et tous les avantages au besoin, dans l'intrt
de l'tat ou de l'Universit, on voulait au moins dissi
muler, dguiser cet tat de choses par des formes trs-
adoucies, et rendre en apparence l'inspection tellement
bnigne ou insignifiante, que personne ne ft tent de
s'en plaindre.
Puis, d'un autre ct, les catholiques, trs anti-uni
versitaires jusque-l, qui avaient concouru prparer
la loi, dans une vue louable, mais peu heureuse, de
conciliation entre deux termes inconciliables par leur na
ture, ces amis de l'glise, qui nagure encore rcla
maient si vivement pour elle la libert de l'enseigne
ment, voyant qu'ils ne pouvaient plus prserver l'glise
et les tablissements libres de la surveillance de l'tat,
qui n'admettait aucune exception, durent s'efforcer al ors
d'attnuer le mal qu'ils n'avaient pu empcher, qu'ils
devaient accepter, et ils s'attachrent de tout leur
pouvoir, par les dispositions organiques de l'inspection,
174 DE L'DUCATION EN FRANCK
rendre la surveillance de l'tat aussi nulle, ou du
moins aussi insignifiante que possible. Ainsi, il fut crit
dans la loi que la surveillance des coles libres porte
rait uniquement sur la moralit, l'hygine et la salubrit,
et qu'elle ne pourrait porter sur l'enseignement que pour
vrifier s'il n'est pas contraire la morale, la Cons
titution et aux lois. Il tait difficile de rduire, de ra
baisser davantage cette surveillance, ni de la dfinir en
termes plus vagues, plus innocents; car, si on suit ces
termes la lettre, si on ne fait que ce qu'ils impliquent
naturellement, coup sr on ne fera rien du tout, ou
l'on ne fera que des niaiseries.
Cependant il y a au fond de tout cela deux choses
tristes. La premire, c'est que la loi soit encore ici en
contradiction avec elle-mme, et que la volont du l
gislateur dfasse d'un ct ce qu'elle fait de l'autre ;
car elle annule autant qu'elle le peut, dans la pratique,
la surveillance de l'tat, l'inspection, laquelle elle
tient si fort en principe. Il est toujours fcheux pour un
peuple, pour sa moralit politique, d'avoir des lois qui
se contredisent et qui font, ou du moins permettent de
faire tout le contraire de ce qu'elles prescrivent. Mais
ce qui est plus triste encore, et c'est la seconde chose
que nous dplorons, c'est que la libert est vraiment
menace, compromise, et sera empche, ruine, quand
on le voudra, au moyen de ces mesures si bnignes et
qui semblent sans porte.
Ainsi, il est dit que l'inspection des coles libres por
tera sur la moralit ! La moralit des matres et des
lves sans doute ? Or, comment s'assurer de la mo
ralit de tant de personnes sans une recherche difficile
et un peu inquisitoriale ? L'inspecteur n'aura-t-il qu'
AU DIX-NEUVIMI' SICLE. 175

constater ce qui est de notorit publique ? Mais pour


quiconque connat l'intrieur d'un collge, il est vident
que, s'il en reste l, l'inspection de moralit sera vaine,
et par consquent ridicule. Que si, au contraire, il veut
la faire srieusement, par conscience, ou dans une in
tention hostile, il pourra, il devra employer toutes sortes
de moyens, qui seront pour le moins fort dsagrables,
s'ils ne sont pas vexatoires ou humiliants. Qui lui posera
des limites dans la surveillance de la moralit ?
Je ne m'arrte pas l'hygine et la salubrit : il est
clair que le premier mdecin venu est plus apte en
juger que les hommes de l'Universit, et qu'ainsi, pour
rassurer l'tat sur ce point, il n'tait pas besoin d'une
inspection si savante et si dispendieuse.
Mais que dirons-nous de cette explication de l'art. 21 :
l'inspection ne peut porter sur renseignement que pour
vrifier s'il n'est pas contraire la morale, la Consti
tution et aux lois ? Quelle disposition plus inoffensive
en apparence ? et cependant elle recle dans son sein
tout un arsenal de tracasseries, de vexations, de mau
vaises suspicions, de rapports fcheux l'autorit ; et
toutes ces choses, qui peut-tre ne nuiront pas grande
ment un tablissement libre sous le rapport officiel,
pourront nanmoins lui faire beaucoup de tort dans l'o
pinion publique, et ruiner ou au moins affaiblir sa r
putation et son crdit.
Voyez tout ce qui peut sortir de l.
Vrifier si l'enseignement n'est pas contraire la
morale, la Constitution et aux lois, suppose une ins
pection complte et approfondie des classes d'un col
lge, si toutefois on veut que ces paroles aient un sens.
Nous demandons comment fera un inspecteur en entrant
176 DE L'DUCATION KN FRANCE AC DIX-NEUVIME SICLE.
dans une classe de cinquime ou de quatrime, pour
constater que l'enseignement du latin ou du grec n'y est
ni immoral, ni illgal, ni inconstitutionnel ? Prenez,
si vous le voulez, les hautes classes, o pourraient ap
paratre quelques traces d'opinion politique, quelques
insinuations contre les lois reues, contre le gouverne
ment tabli. L'inspecteur pourra-t-il le constater con
sciencieusement par une visite d'une heure, de quelques
heures ? Faudra-t-il qu'il institue une enqute parmi les
lves et contre leurs matres ? Comment s'y prendra-t-
il ? ll est vident que s'il est homme de bon sens, et
surtout droit et sincre, et qu'il n'ait point de parti pris,
il ne s'y prendra en aucune manire et n'aura rien
vrifier. Que si au contraire c'est un homme prvenu,
mal dispos, et qui ait l'envie, peut-tre la mission de
tracasser une cole libre et de la discrditer, il trouvera
dans les termes vagues et lastiques de la loi tous les
moyens de se satisfaire personnellement, ou de rpondre
aux intentions vexatoires d'une autorit facilement mal
veillante, si elle est rivale.
Il reste donc clair que la surveillance de l'tat, pose
par la Constitution comme une condition de la libert de
l'enseignement, et organise par l'art. 2l de la loi nou
velle dans les dispositions que nous venons d'examiner,
sera tout fait impuissante pour le bien, et trs-efficace
pour le mal et contre la libert, quand on le voudra.
Loin donc d'tre une garantie de la libert, elle lui est
une menace et un danger imminent.
XXI

SUPPRESSION DES COLLGES DE L'TAT, REMPLACS PAR DES


INSTITUTIONS COMMUNALES.

Le but principal de la nouvelle loi sur l'enseignement,


au moins dans l'intention de la moiti de ceux qui en
ont prpar le projet, a t d'affaiblir la centralisation
gouvernementale , qui nous dvore aujourd'hui au pro
fit du despotisme el contre la libert. Nulle part peut-
tre elle n'est plus puissante, plus fortement organise
que dans l'instruction publique, et cela s'explique par
le monopole dont l'Universit jouit depuis son origine.
On a donc senti le besoin de donner, en ce qui con
cerne les coles, plus d'influence, plus d'autorit aux
dpartements et aux communes, et c'est pourquoi on a
dot chaque dpartement d'une acadmie, avec un con
seil, auquel on a tch de donner des attributions nou
velles et quelque apparence de puissance. Nous avons
montr plus haut que ce moyen ne va pas au but, et que
par cet parpillement de l'autorit rectorale, et de l'ac
tion acadmique, on russira seulement rabaisser,
dconsidrer l'Universit sans lui ter de son pouvoir
administratif, et diminuer les recteurs aux yeux des
12
178 DE L'DUCATION EN FRANCE
dpartements et des villes, sans leur donner plus de
puissance relle. Il y a selon nous, un moyen plus
efficace de dcentraliser dans une juste mesure l'in
struction publique, c'est de supprimer les collges de
l'tat, autrefois impriaux, puis royaux, maintenant
lyces nationaux, et de n'avoir plus que des collges
municipaux, qui relvent surtout des communes, tout
en restant soumis la surveillance du ministre de l'in
struction publique.
Un collge, en effet, n'est que le supplant ou le
supplment de la famille. Il est vident que si chaque
famille pouvait lever ses enfants par elle-mme, dans
son propre sein, elle ne les enverrait pas dans les col
lges. Il faut donc que ces tablissements participent
l'esprit de famille le plus qu'il sera possible. Or, aprs
la famille vient la commune, ou la runion de plusieurs
familles dans une communaut municipale, dans une
mme cit ; et la grande unit de l'tat, qui embrasse
toutes les communes, ne vient qu'aprs. Comment les
familles d'une mme cit ne pourraient-elles pas s'en
tendre pour faire instruire leurs enfants en commun,
moins de frais et avec plus de succs? Comment des
villes telles que Paris, Lyon ou toute autre ne seraient-
elles pas aptes fonder et administrer des collges,
d'autant qu'en dfinitive dans le systme actuel il faut
bien aussi qu'elles s'en occupent, ne ft-ce que pour
payer ? Qu'est-il besoin que l'tat vienne tablir lui-mme
un collge dans chaque grande cit, qui ressorte imm
diatement de l'autorit centrale pour le personnel et
pour le matriel, en sorte que pour chaque chose et
chaque difficult, il faille crire Paris? videmment cela
ne contribue en rien l'amlioration de l'instruction ni
AU DIX-NEUVIME SICLE. 179

de l'ducation, pas plus qu' la prosprit de ces ta


blissements ; et au contraire il en rsulte toutes sortes
d'embarras, de conflits et de lenteurs, qui entravent
chaque instant l'administration locale. Mais c'est encore
une suite du systme napolonien, qui voulait avoir tout
dans la main, pour tout dominer, pour tout mener ses
vues, les enfants comme les adultes. L'empereur avait
le besoin de dresser la jeunesse sa manire et pour
ses desseins. Les lyces impriaux taient les appren
tissages de ses casernes. Il multipliait les bourses pour
se prparer des dvouements, et il faisait imprgner de
bonne heure la jeunesse dans ses lyces de l'esprit mi
litaire, qu'il exploitait ensuite si habilement et si terri
blement sur le champ de bataille. L'tablissement des
collges de l'tat est une invention du despotisme,
et elle conviendrait tout aussi bien au socialisme, qui
n'est que le despotisme sous un autre nom, avec un
autre visage, le visage populaire ou dmocratique.-
D'ailleurs, qui paye en dernire analyse toutes ces
bourses, toutes ces subventions, ncessaires pour sou
tenir les collges de l'tat, qui certainement, en les
prenant en masse, ne vivraient pas sans elles? Qui sup
porte ces frais immenses, si ce n'est tout le monde,
puisque le trsor public en est la source ? Laisse/ donc
chaque ville le soin de fonder, d'entretenir et de diri
ger son collge, comme ses coles primaires, et vous
n'aurez pas demander la caisse municipale de quoi
fonder des bourses, dont elle n'est pas toujours ma
tresse, et vous pargnerez aux familles et aux particu
liers la partie considrable de l'impt, qui va cette fin.
Ils auront encore payer sans doute pour l'entretien
du collge de leur ville ; mais ce sera leur collge, leur
180 DE L'DUCATION EN FRANCE
maison, et comme une extension de leur famille. Ils s'y
intresseront davantage, mesure qu'ils y auront plus
d'influence, et les sacrifices ne leur coteront pas, ou
leur coteront moins, quand ils en verront de prs la
ncessit, et les heureux effets.
Que chaque ville, qui a besoin d'un tablissement d'ins
truction secondaire, tablisse donc un collge comme
bon lui semble, par son administration municipale, avec
l'approbation etsousla surveillance du ministre. Avant 93,
il n'y avait point de collges de l'tat ; il existait une
multitude de collges, fonds et dots par des bien
faiteurs, et qui s'administraient eux-mmes sous la
surveillance de l'autorit ; il y avait galement des
tablissements d'instruction secondaire ou suprieure,
entretenus par les provinces ou par les villes. Les choses
n'en allaient pas plus mal pour cela ; elles allaient mieux
que de nos jours ; car il est constant qu'il y avait alors
un plus grand nombre d'tudiants qu'aujourd'hui, parce
que la charit chrtienne, qui avait prsid toutes ces
fondations, avait ouvert largement aux pauvres les ac
cs du temple de la science, en leur donnant toutes
sortes de facilits pour s'instruire gratuitement, et sans
empcher les riches de payer, ou sans faire payer aux
pauvres l'instruction des riches, comme on est tent de
le faire maintenant. Les tudes en outre taient plus
fortes en somme, plus propres par leur concentration
et leur persvrance faire des hommes distingus sous
le rapport intellectuel, comme on le voit par le grand
nombre d'hommes forts, d'hommes remarquables, que
la rvolution de 89 a fait clater, tandis que maintenant,
avec notre instruction toute superficielle, justement parce
qu'elle est trop tendue, et quoique les hommes aient
AU DIX-NEUVIME SICLE. 181

plus de moyens de se produire, et de se faire remarquer


cause de nos institutions nouvelles, nous avons tous
les degrs une foule d'hommes mdiocres, qui se
croient capables de tout, qui aspirent tout, et qui le
plus souvent sont incapables de rien, et russissent
peu de chose. O sont les hommes marquants produits
par nos dernires rvolutions ? On est las d'en citer
trois ou quatre, dont les noms reviennent toujours
quand il s'agit de nous gouverner, et ils reviennent
comme un vain murmure, sans exciter d'esprance ni
de sympathie.
ll est certain que le conseil municipal et les habitanls
de chaque ville s'occuperaient avec plus de zle, avec
plus de dvouement, de leur collge, s'il tait vraiment
leur, et qu'ils fussent chargs de pourvoir sa direction
et son administration. Il y aurait encore cet avantage,
que les fonctions municipales seraient plus releves,
plus recherches, parce qu'elles seraient plusjpuissantes.
Et alors se formeraient dans les provinces des positions
importantes; propres satisfaire beaucoup d'ambitions,
qui trouvant leur pture dans leur localit ne seraient
pas pousses la chercher Paris, et y tenter la for
tune, comme il arrive prsent par l'effet de la cen
tralisation. Tout ce qui est un peu distingu, ou croit
l'tre, en province, toutes les imaginations qui rvent
un brillant avenir, se tournent maintenant vers Paris,
et gravitent incessamment autour de ce centre dvorant,
jusqu' ce qu'ils aillent s'y perdre comme dans un
gouffre. Paris est comme une machine pneumatique,
qui aspire par mille conduits l'air vital des dpartements,
en sorte que tout s'y prcipite et s'y absorbe au dtri
ment du reste de la France.
182 DE L'DUCATION EN FRANCE
Les villes tant remises en pleine possession de leur
collge pourraient, en vertu de la libert de l'enseigne
ment, l'organiser leur manire, en y mettant des
hommes gradus et qui prsenteraient certaines garan
ties de capacit et de moralit, soit qu'elles traitassent avec
l'Universit, corporation officielle, soutenue par l'tat,
soit qu'elles demandassent des professeurs une corpo
ration enseignante libre, ecclsiastique ou laque, soit
qu'elles s'accommodassent avec une institution dj ta
blie qu'elles subventionneraient pour avoir le droit d'y
envoyer un certain nombre d'externes. Car il nous pa
rat trs-important que les collges tenus par l'tat, si
on veut absolument qu'il en ait, contrairement notre avis ,
ou gouverns seulement par les villes, ce qui nous
parat plus utile au pays, n'aient que des lves externes
et se bornent donner publiquement l'instruction.L'in
struction en effet est comme la lumire ; elle se rpand
facilement, abondamment, et elle peut clairer beaucoup
de monde la fois ; elle luit pour tout le monde. Mais
l'ducation est comme la chaleur, qui s'puise en se
communiquant, en sorte que le trop grand nombre de
ceux qui reoivent fait tort chacun. L'ducation a be
soin de prendre l'homme individuellement, corps corps,
pour ainsi dire, ou plutt me me, pour le former,
le pntrer, le ptrir, le modeler, puis le mettre dans la
voie du bien, l'y faire marcher et l'y affermir. Aussi
l'ducation publique russit rarement, quand elle s'ap
plique trop de personnes. Il y a frop d'individualisme
dans une bonne ducation pour qu'on puisse la faire
efficacement en grand, et d'une manire gnrale. La
femme d'abord, et plus tard le prtre, voil les deux
principaux instruments de l'ducation, et ni l'une ni
At DIX-NEUVIME SICLE. 183

l'autre ne peuvent avoir la fois et d'une manire con


tinue une grande influence morale sur des masses
d'enfants. Ils ont besoin de les prendre chacun part,
et de les travailler individuellement, pour agir par le
cur sur la volont, et la tourner, l'entraner au bien
par le sentiment et par l'affection, ce qui est le grand
art de l'ducation.
Cette innovation serait du reste un grand soulage
ment pour le gouvernement et pour les villes. Les in
ternats de l'Universit, les prendre en masse, et avec
la moyenne de leurs revenus, cotent plus qu'ils ne rap
portent ; il faut voter chaque anne pour les soutenir
une subvention de plusieurs millions, et outre qu'ils font
de la mauvaise besogne en ce qui concerne l'ducation,
ils causent encore l'Universit et l'tat une multi
tude d'embarras et de soucis, par les rvoltes qui cla
tent sans cesse d'un ct ou de l'autre, et produisent
des scandales. L'autorit s'y dconsidre et s'y use, le
nom des familles y est compromis, et l'avenir des enfants
y est plus ou moins gt, non-seulement par la honte
qui suit toujours les exclusions, mais encore par des
voies brises ou au moins interrompues, par un pass
rendu inutile, par des vocations manques. L'tat ne
formant plus ces grands troupeaux d'enfants qu'on ap
pelle des collges, et les villes ne se chargeant point de
les loger ni de les nourrir, les frais d'tablissement et
d'entretien d'un collge seraient infiniment rduits. Il
deviendrait beaucoup plus facile une ville de fonder et
de soutenir une cole d'enseignement secondaire ; et les
sommes normes employes maintenant par le gouver
nement et les communes dans ces immenses btiments,
qui servent caserner les enfants, les dpenses nces
184 DE L'DUCATION EN FRANCE
saires des pensionnats pour la nourriture, le vtement,
la surveillance, le service et toutes les ncessits de la
vie, auxquelles il faut pourvoir administrativement, c'est-
-dire trs-chrement, tout serait pargn au trsor
public ; et il en rsulterait un double bien, d'abord, ce
lui d'une conomie notable pour l'tat, et ensuite un
bnfice tout clair pour l'industrie prive qui lverait
autour des collges externes une multitude de pension
nats, moins chers parce que l'intrt priv mnage
mieux et fait plus avec moins, ce qui les rendrait acces
sibles plus de monde, et qui atteindrait mieux le but
de l'ducation, parce que les lves tant plus diviss,
les moyens de moralisation s'appliqueraient plus facile
ment, plus efficacement et iraient plus srement leur
but. Il y aurait donc gagner pour tout le monde, pour
l'tat qui serait dbarrass d'une grave sollicitude et de
grandes dpenses; pour les communes, qui pourraient
fonder peu de frais de bons tablissements d'instruc
tion, et ouvriraient en mme temps l'industrie prive
des ressources nouvelles en lui abandonnant les pen
sionnats, et enfin pour les particuliers, qui payeraient
moins cher l'ducation de leurs enfants, avec plus de
moyens et de garanties pour la mener bonne fin. Au
jourd'hui avec le systme de l'Universit, nous payons
trs-chrement l'tat par les impts une ducation mau
vaise, et une instruction trs-contestable, au moins par
son fond ; et on peut comparer ses collges des vigno
bles dgnrs, qui doivent compenser, par la quantit,
la qualit, qu'une culture mal entendue et trop intresse
leur fait perdre. Esprons qu'avec le temps et les ex
priences si coteuses qu'il amne, nous parviendrons
secouer le joug de la routine et des prjugs tablis
AU DIX-NEUVIME SICLE. 185

par le systme imprial de l'instruction publique, qui


nous rgit depuis prs d'un demi-sicle, et qui domine
encore au mpris de toutes nos ides, de tous nos dsirs
de libert; systme qui a pu avoir son utilit, sa vertu,
au moment o il a t conu et ralis pour ramener
l'unit la France qui se dissolvait, et rattacher un
centre tous ses membres languissants et comme disperss;
mais qui ne devait durer que le temps de la maladie
laquelle il s'appliquait. Dans l'tat sain et normal de la
socit, il est ce qu'il y a de plus contraire la dignit
et la libert d'une nation, qui, n'appartenant per
sonne, ni homme, ni famille, ni dynastie, a le droit de
n'tre exploite dans l'intrt de personne, ni faonne
en instrument de la gloire ou de la puissance de qui que
ce soit. Il est ce qu'il y a de plus contraire au bon sens,
cette vrit banale, qui ressort de la nature mme
des choses, savoir, que l'tat tant pour les individus,
et non les individus pour l'tat, la socit tant pour les
familles, et non les familles pour la socit, c'est aux
individus, c'est aux familles lever leurs enfants, en
raison de leurs croyances, suivant leur conscience,
dans l'intrt bien entendu de leur vie actuelle et de
leur vie future; et que l'tat et le gouvernement doi
vent se mler le moins possible dans ces fonctions toutes
paternelles, dans ces relations tout intimes. Que l'tat
veille ce que dans l'exercice de ces fonctions sacres,
comme en tout le reste, rien ne se fasse contre l'ordre,
la justice et l'intrt de tous, c'est son droit et son de
voir ; mais qu'il ne se fasse pas ducateur, professeur,
pdagogue, pas plus que prtre, cultivateur, fabricant
ou ngociant ; qu'il soit ce qu'il doit tre, lgislateur et
gouverneur pour le bien de tous et de chacun ; qu'il
186 DE L'DUCATION EN FRANCE AU DIX-SEUYIBME SICLE.
maintienne l'ordre, et prvienne ou rprime le dsordre,
voil sa tche. Qu'il laisse aux citoyens et aux familles,
par leurs efforts spars ou associs, faire le reste,
qu'il comprend mal, en gnral, et qu'il fait de travers
ou trs-chrement.
XXII

DE L'COLE NORMALE SUPRIEURE.

Mais, demandera-t-on, si tous les collges deviennent


municipaux et passent sous la direction des communes,
qui donc en choisira les fonctionnaires et les profes
seurs ? Les communes certainement, mais avec l'agr
ment du ministre. Par l seront concilis les droits de
l'autorit centrale, qui doit connatreet surveiller tout ce
qui se fait dans la sphre de l'instruction publique, et les
prtentions bien lgitimes des localits, qui veulent
aussi connatre les hommes chargs d'instruire leurs
enfuis, et trouver dans leurs antcdents des garanties
de leur moralit. Car il n'en est pas des fonctions de
l'enseignement, comme des fonctions de l'administration
en gnral. Instruire la jeunesse est un acte moral, qui
ne s'accomplit pas avec des rubriques administratives et
des rglements gnraux. Tous les employs des contri
butions et des postes conviennent peu prs, quant au
genre de travail, toutes les localits. Ils n'ont qu' suivre
le roulement de la machine administrative ; et l'influence
de la personne, sans tre nulle, est cependant peu consi
drable. L'enseignement au contraire est une affaire toute
188 DE L'DUCATION EN FRANCE
personnelle. Il devient impuissant, strile, funeste mme
s'il est machinal. Il faut qu'il soit intelligent et moral,
comme tout ce qui est du ressort de l'esprit, et c'est
pourquoi un homme, qui convient parfaitement dans un
pays, peut tre impropre ou incapable dans un autre.
Or, c'est ce qu'une autorit centrale ne peut gure dis
cerner. Elle peut difficilement sentir et saisir Paris ce
qui va justement chaque localit; et dans la multitude
des emplois pourvoir, et des personnes placer, elle
consulte plus souvent ses convenances, que les vri
tables intrts des populations, avec lesquelles elle a peu
de rapport. Il en sera autrement quand les choix seront
faits sur les lieux ; les lus seront connus de tous, non
pas seulement sous le rapport de la science et de l'intel
ligence, mais encore par leur bonne rputation de mo
ralit, par l'exprience de toute leur vie. Alors sans
doute on aura craindre l'abus des influences locales,
car il y a en toutes choses des inconvnients, mais cet
abus sera combattu et affaibli, sinon dtruit par la n
cessit de l'institution ministrielle. Puis dans les
grandes villes, et pour toutes les fonctions des collges
de chefs-lieux de dpartement, on exigera le titre d'a
grg, et dans les maisons de second et de troisime
ordre on demandera des grades acadmiques plus ou
moins levs, comme condition de la direction et de
l'enseignement. Ainsi pourra s'oprer facilement et s
rement le recrutement des matres dans tous les tablis
sements d'instruction publique.
Mais, dans un tel tat de choses, quoi servirait l'
cole normale suprieure ? Nous devons l'avouer, elle ne
servirait pas grand'chose ; et dj maintenant, depuis
l'institution des concours de l'agrgation, laquelle on
AU DIX-NEUVIME SICLE. 189

peut arriver sanspasser par l'cole, elle est peu utile; elle
est devenue une espce de double emploi, une affaire de
luxe, une superftation. On ne voit pas, en effet, que les
professeurs, devenus tels par le concours d'agrgation et
par les efforts d'une prparation solitaire, soient infrieurs
dans l'exercice de leurs fonctions ceux que l'cole nor
male a prpars. Ils ont peut-tre dans la tte un peu
moins de thorie et d'esprit de systme, et ce n'est pas
un grand mal ; en retour et comme compensation ils
ont presque toujours plus d'exprience de l'enseigne
ment qu'ils ont dj exerc, plus de connaissance pra
tique des enfants, cause de leurs antcdents ; et, en
outre, ce qui est encore plus prcieux, comme il leur a
fallu vivre de leur travail en se prparant au concours,
et gagner leur pain du jour tout en s'instruisant, ils ont
fait leurs dpens une certaine preuve de la vie et du
monde, qui les rend plus rassis, plus solides, plus sen
ss, moins exigeants, et surtout moins hasardeux dans
leurs graves fonctions. Ils ont aussi les bnfices de
l'ge, ne pouvant se prsenter au concours que plus
tard cause des ncessits de leur position, et ainsi c'est
autant d'annes d'imagination et de passions juvniles
pargnes l'enseignement.
L'cole normale, comme toutes les grandes coles
de notre temps, prsente encore un inconvnient, trs-
embarrassant pour l'autorit, et qui est trs-difficile
combattre : c'est l'esprit de corps qui s'y forme naturel
lement, et qui de nos jours, o la politique se mle
tout, tourne facilement l'esprit de parti. Cet esprit une
fois tabli devient comme une espce de moule, o les
recrues de chaque anne viennent se couler et se faon
ner, en sorte que les jeunes gens des provinces qui ne
190 DE L'DUCATION KN FRANCE
se sont pas connus jusque-l, et qui arrivent l'cole
avec des opinions .et des sentiments divers ou mme
opposs, au bout de quelque temps de sjour et de co
habitation, en respirant son atmosphre, et vivant de sa
vie qu'ils s'assimilent, sont tout transforms et souvent,
il faut bien le dire, changs en mal, et dtriors dans
le plus intime de leur esprit et de leur cur. Ainsi, par
exemple, si l'esprit d'irrligion rgne dans une cole, il
est presque assur que la plupart de ceux qui y entre
ront deviendront, aprs un laps de temps plus ou moins
long, opposs ou tout au moins indiffrents aux croyan
ces religieuses; et ceux qui conserveront leur foi, et sur
tout l'habitude des pratiques religieuses, seront en mino
rit et presque des exceptions. On cessera peu peu
d'tre chrtien de fait et de profession, et par consquent
on deviendra insensiblement esprit fort, libre penseur,
philosophe, par l'entranement de l'exemple, par imita
tion, par laisser-aller, par respect humain, par faiblesse,
par lchet, enfin par ce je ne sais quoi de contagieux
qui se forme dans les masses, et gagne peu peu tous
ceux qui entrent en commerce avec elles.
Voil comment les coles normales primaires ont
gt successivement presque tous les enfants simples et
fidles des campagnes. Chaque anne une foule d'ado
lescents pieux et candides y arrivent de leurs villages
pour y chercher l'instruction ncessaire aux fonctions
d'instituteur, et ils viennent boire chaque anne dans
ces coupes d'une vaine science qui les enivre du vin
de l'orgueil et de l'incrdulit, l'oubli des bons principes
qu'ils ont reus dans leur enfance, et de ce qu'ils doivent
Dieu, son glise, et au salut de leur me. Ils se
transforment bientt en pdants de village, en praticiens
AU DIX-NEUVIME SICLE. 191

vaniteux qui se croient capables de gouverner le monde,


et ils quittent l'cole et retournent dans les campagnes,
tout pleins d'eux-mmes et de leur supriorit, avec
une demiscience qui les exalte, ne doutant de rien
parce qu'ils savent mal, disposs s'emparer partout
de l'autorit, qui leur appartient comme aux plus clai
rs, et la combattre partout, surtout entre les mains
du cur, s'ils trouvent de l'opposition ou de la rsis
tance.
Yoil ce que l'on a gagn tablir dans presque tous
les dparlements ces tristes coles, qui ont commenc
par dmoraliser nos campagnes, et qui menacent au
jourd'hui, par les doctrines absurdes du communisme et
du socialisme dont elles sont les foyers ou les instru
ments, de ruiner l'ordre public, les bonnes murs, les
familles, la socit tout entire. On a sem du vent et
l'on recueille les temptes. Nos hommes d'tat, si fiers
de leur science et de leur puissance, qui ont cru, il y a
bientt vingt ans, rgnrer la France par l'instruction
primaire, et transfigurer l'instruction primaire par les
coles normales, peuvent reconnatre aujourd'hui com
bien leurs vues taient courtes, et leur prvoyance bor
ne. Leur raison s'exaltait dans son uvre, et elle a t
frappe et renverse par les suites de cette uvre. Ils
ont tendu le filet o ils ont t pris; ils sont tombs
dans la fosse qu'ils ont creuse. Au fait ils ont eu ce
qu'ils ont voulu, sauf les mcomptes de leur vanit, et
les ruines de leurs personnes. Us voulaient abaisser l'
glise de Dieu, alfaiblir son influence dans l'opinion des
peuples sinon l'anantir. Ils voulaient apprendre aux
peuples se passer des prtres, et remplacer le cur par
le matre d'cole, afin de montrer au monde qu'on peut
192 DU L'DUCATIOS EN FRANCE
devenir honnte homme et hien faire ses affaires, sinon
sans religion aucune, au moins sans glise, sans clerg,
et surtout sans pape. Ils voulaient sculariser l'duca
tion publique, et particulirement l'instruction primaire
qui embrasse l'universalit du peuple. A cette fin ils ont
exalt l'instituteur de toutes manires, par l'instruction
dmesure qu'ils lui ont fait donner et la science ridi
cule dont ils l'ont farci, par les louanges outres qu'ils
lui ont dcernes, par les prtentions exagres qu'ils
lui ont inspires, lui parlant sans cesse de sa sublime
mission, le reprsentant comme le sauveur du pays ,
ayant les destines de la France entre ses mains, et
exerant une espce de sacerdoce gal sinon suprieur
tout autre. Ces pauvres jeunes gens ont pris ces belles
paroles la lettre ; ils se sont crus en effet les hommes
les plus importants au salut de l'tat, et ils ont voulu le
sauver leur manire, en suivant leurs lumires qu'on
disait si clatantes. Nous avons vu ce qu'ils savent faire,
comment ils s'y prennent, et o ils nous mneraient si
on les laissait aller. Et, chose remarquable ! ceux qui
les ont le plus vants, le plus excits, ceux qui par leurs
systmes et leurs flatteries les ont prcipits dans ce
dvergondage de penses, de sentiments et de volont
que nous avons vu, sont aussi maintenant ceux qui les
poursuivent et les frappent avec le plus de violence, pour
les ramener l'ordre dont ils les ont fait sortir.
Ce qui s'est pass dans les coles normales primaires
est aussi arriv l'Ecole normale suprieure, peut-tre
avec moins d'clat en ces derniers temps, d'abord parce
que le mal que nous signalons y a toujours exist, et
ensuite parce que l'instruction secondaire agit moins sur
les masses, et que les professeurs qui la donnent, diss
AU DIX-NEUVIME SICLE. 193

mins par toute la France, ont t moins remarqus. Ce


qui est constant, et je l'affirme sans malveillance aucune,
sans aucune intention de dnigrement, je l'affirme parce
que cela est, parce que je l'ai vu, reconnu et pratiqu
moi-mme comme lve de cette cole, ce qui est cons
tant, c'est que l'cole normale, par le genre d'esprit litt
raire, scientifique et philosophique qui y rgne, qu'on y
aspire avec l'air, tend former, qu'elle le veuille ou ne
le veuille pas, des matres de la jeunesse qui croiront
pouvoir diriger l'instruction et l'ducation sans le secours
de la foi religieuse. Ils inspireront ou donneront leurs
lves le sentiment ou la conviction, que toute religion
positive est une invention humaine ; que les vrits sur
naturelles ou les dogmes sont les ides de la raison exa
gres ou obscurcies par l'imagination ; que l'homme
n'a pour se conduire ici-bas d'autre lumire que celle
de son esprit, d'autre guide que sa volont, d'autre
autorit que sa conscience, et qu'il s'lve et devient
plus parfait, c'est--dire plus homme, mesure qu'il
s'abstrait de ces images, de ces idoles, produits de la fai
blesse ou de la ruse des hommes, pour ne suivre que sa
raison, et se gouverner lui-mme par sa volonl. C'est
tout simplement le pur disme ; et chez les plus habiles,
les plus savants, les philosophes, c'est le panthisme,
sous le nom d'clectisme, bien que l'clectisme s'en
dfende ; ou c'est plus franchement le panthisme sans
masque, la manire allemande.
Il suit de l que la plupart des jeunes professeurs, qui
sortent de l'cole mre et matresse de toutes les autres,
vont se rpandre dans toute la France et s'tablir dans
tous les collges avec des opinions, ou au moins une
disposition philosophique contraire au christianisme, et
l3
194 DE L'DUCATION EN FRANCK
surtout la religion catholique, qu'ils respecteront peut-
tre extrieurement par prudence, ou par convenance,
mais qu'au fond ils regardent comme une niaiserie,
comme une faiblesse, sinon comme une hypocrisie, ou
une duperie. Voil dans quel esprit ils exerceront leurs
fonctions ; et bien que nous reconnaissions qu'il n'est
pas ncessaire de faire de la religion en expliquant du
grec et du latin, des mathmatiques ou de la physique,
cependant on nous accordera aussi que le professeur ne
fait pas que professer, qu'il vit aussi un peu avec ses
lves, au moins avecles meilleurs, et qu'ainsi, soit par des
explications accidentelles que le cours de la classe amne,
soit par des conversations prives et dans un commerce
de tous les jours, il peut avoir une grande influence sur
leur esprit et sur leur cur. Son exemple seul a dj
beaucoup d'importance, et par consquent ce qu'il dit, ce
qu'il fait et surtout ce qu'il ne fait pas, tout porte et laisse
sa trace dans l'me des enfants, qui regardent sans cesse
leur matre, et sont tout prts se modeler sur lui. De
cette manire un professeur qui a de la foi peut tre
trs-utile ses lves sous le rapport religieux, mme
sans leur parler explicitement de religion, sans leur
faire des sermons. Pourquoi un matre sans religion
n'aurait-il pas la mme puissance pour Je mal, par le
seul fait de sa prsence et de sa parole de tous les jours
au milieu des enfants? Oui, en vrit, la bouche parle
toujours de l'abondance du cur ; et du cur de chacun
la longue sortent toujours, sans mme qu'il s'en aper
oive, les choses qui le remplissent. Il faut un coule
ment la source, et l'eau douce ne peut pas sourdre
d'une source amre. On ne cueille pas des figues sur
des buissons, ni des raisins sur des ronces ; et si un bon
AU DIX-NEUVIME SICLE. 195

arbre donne de bons fruits, un mauvais arbre n'en peut


produire que de mauvais. Enfin chacun donne de ce
qu'il a, de ce qu'il est, et.' rayonne autour de lui la vie
qui est dans sonime.
Si cette influence occulte et cependant invitable est
dj funeste dans les enseignements qui semblent les
plus indiffrents la religion, que sera-ce donc pour
ceux qui lui sont allis, et se confondent souvent avec
elle, l'histoire et la philosophie. Envisagez l'histoire
avec Bossuet du point de vue catholique ; avec Luther
et Calvin du point de vue de la rforme; avec Hgel,
et les autres du point de vue panthistique, et voyez
quelle immense diffrence dans l'apprciation des
hommes et des choses ! Quelle opposition dans les prin
cipes et dans les rsultats ! Quel contraste dans les dis
positions morales, dans la direclion des volonts, dans
la pratique de la vie, en raison de la contradiction des
sentiments, des penses et des thories ! Et la philoso
phie, grand Dieu! Le matrialisme, le disme, le natu
ralisme, le rationalisme, l'idalisme, l'clectisme, le
panthisme, ou une philosophie chrtienne, qui, s'ap
puyant en mme temps sur les principes de la raison et
les dictes de la foi, marche la lueur de ces deux flam
beaux au milieu des obscurits du monde et de la nature!
Je le demande, est-il indiffrent la moralit, la puret
de la jeunesse, la moralit, au bonheur de la socit,
d'enseigner l'une ou l'autre de ces doctrines, et cela
des adolescents dont l'entendement est encore comme
une cire impressionnable, dont le cur commence
s'agiter par les sens et par les passions, et qui, incapables
de juger une doctrine par eux- mmes, embrassent avec
ardeur tout ce qui rit leur imagination, leurs pas
l96 DE L'DUCATION EN FRANCE
sions naissantes, leur raison qui s'veille, leur vo
lont qui se sent et veut se faire sentir?
Les lves de l'cole normale, devenus professeurs
d'histoire et de philosophie un ge o l'on aurait en
core tant de besoin d'tudier et d'acqurir de l'exp
rience, enseigneront donc comme ils ont t enseigns
eux-mmes, savoir l'histoire au point de vue protestant
ou hglien, et la philosophie tous les points de vue
possibles, except le point de vue chrtien. Car c'est
dans l'enseignement qu'on leur donne, un point fonda
mental, une maxime essentielle, que la philosophie, et
c'est dit-on sa gloire, est tout fait indpendante de la
religion positive, qu'elle lui est mme suprieure, comme
science de l'ide pure, dgage des formes, des images,
des symboles, de tout ce qui tient la sensibilit et
l'imagination, et que par consquent elle doit dominer et
expliquer toutes les religions, comme l'ide plane au-
dessus de toutes ses consquences et les juge par leur
rapport avec elle. Telle est la position relle, ou au
moins la prtention bien dcide, sinon toujours avoue,
de la philosophie universitaire vis--vis de la religion.
Il serait donc heureux sous ce rapport, et en ce qui
concerne l'ducation, qui ne peut tre bonne sans la
religion, que l'cole normale suprieure, foyer de toutes
les doctrines antichrtiennes et centre du philosophisme
de nos jours, n'existt plus. Au moins la jeunesse la plus
intelligente de nos collges, qui entre maintenant dans
cette cole pour se prparer l'enseignement, n'irait
plus chaque anne s'y gter systmatiquement et comme
par coupes rgles. Elle trouverait encore sans doute
ces tristes doctrines dans certains cours des Facults et
d'autres coles; mais alors ce ne serait plus qu'un mal
AU DIX-NEUVIME SICLE. 197

accidentel, passager, auquel d'ailleurs il serait facile


d'chapper par l'absence. Ils ne seraient plus plongs
journellement dans un milieu de mal et d'erreur, enve
lopps par une atmosphre vicie qu'il faut cependant
respirer pour vivre, et ainsi ils ne seraient plus exposs
la contagion, qui se dveloppe toujours plus facilement
dans les rassemblements d'hommes. Puis il y aurait cet
avantage de plus et ce scandale de moins, que le pays
n'entretiendrait plus grands frais une cole suprieure,
de hauts fonctionnaires, un grand nombre de matres,
des bibliothques, des cabinets et tout un immense atti
rail scientifique, pour que officiellement et systmati
quement on pervertisse par des mauvaises doctrines,
par un esprit antichrtien, l'lite de la jeunesse savante,
pour que celle-ci aille son tour gter sous le rapport
religieux et moral les enfants des familles les plus dis
tingues et des conditions les plus leves de la France.
Il y aurait donc bnfice de plusieurs cts.
Mais il y a encore un ct, par o cette suppression
serait utile au pays; c'est le ct politique.
De nos jours la politique se mle tout, et sous l'ac
tion ou l'influence du parti qui domine par le pouvoir
ou par l'opinion, les institutions, plus ou moins violen
tes ou fausses par la main du vainqueur et son pro
fit, tendent dvier de leur but spcial et de la ligne qui
y conduit. C'est ce qui est arriv toutes nos grandes
coles. L'cole polytechnique, qui doit faire des ing
nieurs et des artilleurs, a form des opposants tous
les gouvernements qui se sont succd. Les coles nor.
males primaires, qui ont pour but de prparer des ma
tres d'cole, ont t employes faire des rpublicains
sous la monarchie, des communistes et des socialistes
198 DE L'DUCATION EN FRANCK
sous la Rpublique. J'ai entendu de mes oreilles en
pleine assemble lectorale, un directeur d'cole nor
male se vanter comme d'un mrite auprs des lecteurs
d'avoir fait de ses lves des rpublicains sous le man
teau de la chemine. La mme chose s'est passe l'
cole normale suprieure. Au lieu de faire des profes
seurs, ou tout en faisant des professeurs, elle a toujours
recrut des partisans certaines opinions politiques,
prpar des instruments certains partis. Les doctrines
philosophiques qui y rgnent depuis plus de trente ans
n'ont jamais nglig la partie pratique ou d'application,
et elles ont toujours eu cur d'tablir et de faire do
miner des convictions politiques analogues leur point
de vue et leurs fins. Je puis affirmer que de mon
temps la plupart des lves s'occupaient des choses de
l'tat, plus que de science, de littrature et de philoso
phie. Et nous avons dj fait remarquer que la conspi
ration de quinze ans contre la Restauration avait son
foyer dans l'Universit, et particulirement l'cole
normale, le foyer de ce foyer. Les faits d'ailleurs l'ont
prouv, puisque la rvolution de Juillet a t faite au
profit de l'Universit, et surtout des matres et des l
ves de l'cole normale. Ils ont alors envahi toutes les
positions, occup toutes les places, dirig toutes les in
fluences. L'Universit rgnait sous Louis-Philippe, et
elle l'avait bien gagn, aussi est-ce surtout contre elle,
contre sa domination pdante et mesquine, contre son
aristocratie bourgeoise, que la rvolution de 1848 s'est
dresse. La dmocratie a dbord cette bourgeoisie si
satisfaite, si fire d'avoir dtruit l'aristocratie de l'pe
et du sang, pour y substituer celle de l'argent et du sa
voir, et surtout du savoir-faire, et qui avait la prten
AU DIX-NEUVIME SICLE. 199

tion de traner la royaut sa remorque, ou mme de


la faire passer sous ses fourches caudines. La coterie
bourgeoise, reprsente par la garde nationale de Paris,
s'est prise elle-mme au pige qu'elle avait tendu la
monarchie, et au moment o elle pensait la tenir, elle
est tombe sous le coup imprvu de la dmocratie qu'elle
mprisait, et qu'elle croyait exploiter son gr.
On ne peut qu'tre tonn de la part que nos grandes
coles ont prise nos dernires rvolutions, et du rle
qu'elles y ont jou. Les jeunes lves de l'cole poly
technique ont eu plusieurs fois Paris et la France entre
leurs mains; ils ont t exalts, glorifis comme les sau
veurs du pays, et sans contester le bien qu'ils ont fait,
et surtout le mal qu'ils ont empch, tout en rendant
pleine justice leur bonne volont et leur courage,
cependant on ne peut s'empcher de regretter, qu'en
des circonstances aussi critiques, o toute la force et
l'exprience des hommes consomms dans les affaires
ne seraient pas de trop, la chose publique tombe entre
des mains si jeunes, et soit la merci de ttes si peu
mries, et de volonts si mobiles.
Les autres coles ont voulu marcher l'unisson. Les
lauriers de l'cole polytechnique les empchaient de
dormir, et il a fallu aussi que l'cole normale fournt
des ordonnances, des aides de camp, aux gnraux im
proviss des rvolutions. L'cole normale, la docte fille
des sciences et des lettres, la muse du grec et du latin,
qui portait sur ses vtements la palme littraire et l'oli
vier de la paix, pousse un jour par je ne sais quel esprit,
a jet sa robe pour saisir l'pe.A l'encontre de Cicron,
l'un de ses plus glorieux patrons, qui faisait passer la
toge avant les armes, elle a prfr les armes la toge,
200 DE L'DUCATION EH FRANCE
et elle est sortie de son sanctuaire, elle est descendue
dans la rue arme de pied en cap, le chapeau de Napo
lon sur la tte, les bottes peronnes aux pieds et le
glaive sur la cuisse. Oh! grand empereur, qu'avez-vous
pens, quand du haut de votre colonne triomphale, vous
avez vu passer vos pieds votre fille et ses enfants si sin
gulirement affubls ; vous, qui au milieu des ncessits
et des ardeurs de la guerre, quand votre puissante voix
soufflait l'esprit militaire dans tous les lieux et faisait
germer des soldats dans tous les sillons, aviez cependant
voulu, avec le bon sens qui accompagne toujours le g
nie, que les nourrissons de la science et de la littra
ture fussent mis l'abri des fureurs de la guerre , afin
de cultiver en paix dans la retraite que votre munifi
cence leur avait donne, les champs de la science, de la
littrature et des arts, dont les fruits humanisent les
peuples ! Vous,grand capitaine et puissant conqurant,
vous vouliez que loin du bruit des camps, et de tout
appareil de guerre , ils se prparassent modestement
sous un habit humble et convenable leur tat futur,
aux fonctions si utiles qu'ils doivent exercer un jour,
l'instruction et l'ducation des enfants; et voil qu'aprs
une rvolution qui n'a rien de militaire, o le soldat
mme est outrag jusqu' tre dsarm, en plein
triomphe de l'esprit bourgeois ou populaire, les nour
rissons des muses vont prendre les armes de Mars, au
grand tonnement de leurs mres plores, et traver
sent les rues de Paris tonn avec des allures soldates
ques, font rsonner le pav de leurs talons d'acier, et
retournent aux bancs de leur cole faire du latin et du
grec l'pe au ct, demandant au bruit du tambour ou
aux sons de la trompette les inspirations de l'orateur et
AU DIX-NEUVIME SICLE. 201

du pote. Je ne sais si ce travestissement existe encore


aujourd'hui. J'aime croire que le bon sens public, qui
nous revient peu peu, en aura fait justice. Mais ce que
je sais bien, c'est que nous autres, enfants de l'ancienne
cole normale, qui n'a cependant pas t sans gloire,
nous avons t honteux de cette espce de mascarade,
indigne d'une si haute cole, et si peu convenable son
caractre et sa vocation.
Nous concluons donc, qu'il est dans l'intrt bien en
tendu d'un gouvernement raisonnable, quel qu'il soit,
qui veut l'ordre avant tout, et sa stabilit, sa propre
conservation comme moyen de l'ordre, de supprimer
une cole, qui depuis l'institution des concours d'agr
gation est si peu utile l'instruction publique, qui cote
fort cher, et donne des rsultats mdiocres et trs-con
testables, qu.i pervertit les gnrations des matres et des
lves par des doctrines antichrtiennes, et qui enfin
par le foyer du mauvais esprit qui s'alimente en son sein,
par un esprit de corps, toujours port l'opposition
contre l'autorit, comme l'est en gnral la jeunesse,
prpare des ennemis, des contradicteurs tous les gou
vernements, de quelque nom qu'ils s'appellent, en exci
tant dans ses lves tous les genres d'ambition et d'or
gueil, et en envoyant chaque anne dans toute la France
comme prcepteurs des peuples, des missionnaires d'une
philosophie rationaliste, qui a la prtention de remplacer
le christianisme ou au moins de le dominer.
XXlll

DE L'ENSEIGNEMENT SUPRIEUR UNIVERSITAIRE ou LIBRE.


JURY POUR LA COLLATION DES GRADES.

L'enseignement suprieur est celui qui est donn par


les Facults des lettres, des sciences, de la mdecine, de
droit et de thologie. C'est la fois le complment des
tudes classiques et la prparation ce qu'on appelle
les professionslibrales de la socit, savoir: l'instruction,
l'art de gurir, toutes les fonctions qui se rapportent
la jurisprudence et l'administration, et enfin le sainl
ministre, ou le gouvernement des mes, le plus su
blime de tous. A ces fonctions s'en rattachent d'autres
qui participent plus ou moins de leur nature, tendent
au mme but, et aussi ont besoin d'une prparation ana
logue. L'enseignement suprieur a donc une grande
importance puisqu'il prpare l'aristocratie intellectuelle
de la socit, tous ceux qui doivent la diriger un jour,
peu prs comme l'esprit meut et gouverne le corps.
Or, nous sommes oblig de le dire, et nous le disons
avec toute connaissance des choses, puisque nous y
avons t employ toute notre vie, l'enseignement des
Facults est en France dans un tat dplorable d'inf
DE L'DUCATION EN FRANCE AU DIX-NEUVIME SICLE. 203
riorit et de langueur, malgr le zle et la bonne volont
de quelques ministres qui ont voulu le ranimer, malgr
les sommes normes qu'il cote l'tat, et presque sans
rsultats utiles. Cela tient au vice de l'institution et de
l'organisation des Facults, qui paralyse tous les efforts
gnreux, empche la vie d'y natre, ou l'touffe quand
elle y parat. L peut-tre, plus encore qu'ailleurs, se
fait sentir l'influence despotique, centralisante, absor
bante du gnie napolonien., qui a jet sur la surface de
la France quelques corps savants, comme il a mis dans
chaque dpartement ou de distance en distance des di
rections de douane ou de droits runis, ne se doutant pas
qu'on ne fait pas marcher l'esprit comme la matire, et
qu'aux tudes intellectuelles et morales, il faut de la lu
mire, de l'air, de la dignit et surtout de la libert.
Dans l'organisation primitive de l'Universit, qui sub
siste encore, sauf quelques modifications, les Fa
cults sont surtout destines confrer les grades pour
exercer telle profession, ou remplir telle fonction.
L'enseignement qu'on y donne est subordonn
cette fin. Il y a un certain nombre de chaires, corres
pondant aux diverses branches de la science enseigne,
ou la division des matires de l'examen impos ;
et chaque professeur fait son affaire d'une manire ex
clusive, tout individuelle, sans s'inquiter de l'ensei
gnement de ses collgues, peu prs comme dans une
fabrique, o rgne la division du travail, chaque ouvrier
fait sa pice et la livre au metteur en uvre, avec cette
diffrence, cependant, que dans une Facult il n'y a
personne pour mettre en uvre, pour donner de l'unit
et de la vie au travail de tous, et que le rsultat final
de l'instruction s'obtient peu prs pour chacun au
204 DE L'DUCATION EN FRANCE
hasard et comme il se peut. C'est par l'administration
seulement, qu'une espce d'unit s'tablit, et comme
elle ne porte que sur les dehors, c'est une unit
apparente, superficielle, pour mettre de l'ordre mat
riel, mais qui n'a au dedans ni racine, ni vie, ni effica
cit ! C'est une machine monte priodiquement par
l'tat au moyen du budget, et surveille par quelques
commis qu'on appelle recteurs et inspecteurs, afin qu'il
n'y ait pas de drangements notables, et qui chaque
anne fait son jeu, remplit son office et donne les mmes
rsultats.
Tout le monde convient aujourd'hui, et les faits sont
trop patents pour qu'on puisse les nier, que l'enseigne
ment suprieur est en gnral languissant, presque
mort, surtout dans les provinces. A Paris mme, o il
y a tant de monde, et qui absorbe tout aujourd'hui par
la force de la centralisation, les cours des Facults qui
ne servent pas directement l'obtention des grades
pour le droit et la mdecine, ou qui n'ont pas une
utilit positive et d'application aux mtiers et au lucre,
comme quelques cours des sciences, sont trs-peu suivis.
Plusieurs causes concourent ce triste rsultat.
La premire, qui est la plus gnrale et aussi la plus
difficile combattre, c'est l'esprit positif du sicle, qui
n'apprcie plus gure que ce qui est directement utile,
c'est--dire ce qui mne par la voie la plus courte et la
plus facile la satisfaction d'un intrt, l'acquisition
d'une jouissance sensuelle ou matrielle. En sorte que
de nos jours, dans les tudes comme ailleurs, rgne le
cui bono, domine ? et on ne veut plus se donner la peine
d'apprendre que ce qui est strictement ncessaire, ou ce
qui mne le plus tt une position fructueuse. Les pa
AU DIX-NEUVIME SICLE. 205

rents sont presss de voir un terme aux sacrifices que


leur impose l'ducation de leurs enfants, et ils croient
gagner du temps en supprimant des- annes d'tude,
pourvu que le diplme ou le brevet qui ouvre une
carrire soit obtenu. Ils ne s'inquitent plus de former
un homme, mais ils ont trs cur de faire le plus tt
possible un avocat, un mdecin, un officier, un ing
nieur. Les enfants participent volontiers cet empres
sement des parents, pour tre plus tt libres. Ils acc
lrent encore cet empressement, de leurs vux et de
leur importunit, et ainsi tout tend de nos jours pr
cipiter ls ludes pour en avoir plus tt fini, pour entrer
plus promptement en jouissance de la vie. Voil pour
quoi les enseignements les plus levs des Facults sont
peu suivis, sauf quelques exceptions pour des professeurs
trs-distingus qui attirent par leur rputation, mais qui
encore, cause de l'instabilit et de la lgret de leur
auditoire, donnent des sances acadmiques et ne font
pas de leons. On va le plus souvent leur cours
comme une espce de reprsentation, pour le plaisir
d'un moment qu'on peut y trouver, ou parce que c'est
la mode d'y aller. Toutes ces misres ragissent nces
sairement jusqu' un certain point sur le professeur, qui
ne peut pas ne pas s'accommoder en quelque chose au
got du public dont il doit conserver la faveur, et sa
position en est rabaisse ainsi que sa parole. Dans les
provinces surtout, l'tat de l'enseignement suprieur et
surtout des Facults des lettres fait piti voir. Les
cours qui servent le plus former l'homme, qui l'hu
manisent en dveloppant ses plus belles facults, la phi
losophie, l'histoire, la littrature, sont peine suivis,
parce que, diton, ils ne servent rien ; c'est--dire
20(i DE L'DUCATION EN FRANCE
qu'ils ne cooprent pas directement faire des bache
liers ; et tel grimaud de collge qui donne des rp
titions en ville, et qui a parfaitement la triture du ma
nuel Lefranc ou autre, et de la manire de passer
l'examen, est cent fois plus utile aujourd'hui et plus
considr par l'argent qu'il gagne, et par les ser
vices qu'il rend la jeunesse, que le professeur le
[dus savant et le plus loquent d'une Facult. Voil o
nous en sommes arrivs, force de programmes d'exa
men et de manuels.
Une seconde cause de cet tat misrable, c'est l'orga
nisation mme des Facults. D'abord elles relvent toutes
d'une autorit centrale, qui nomme les professeurs sur
prsentation ou au concours. Elles ont toutes le mme
traitement fixe et peu prs le mme ventuel, except
celles de Paris. Une fois l, il n'y a plus d'avancement
possible pour un professeur, et qu'il fasse bien ou mal,
il n'en retirera ni plus ni moins que son traitement ha
bituel. Il n'y a donc aucune stimulation. On est de plus
assur d'tre inamovible, et alors l'inamovibilit devient
presque toujours de l'immobilit. En quelques annes
un professeur de Facult est cristallis, ptrifi, et son
enseignement peu prs strotyp. Il ne peut en tre
autrement, puisque rien ne le pousse mieux faire, et
que ses efforts ou son travail ne seront pas rcompen
ss, sauf par l'approbation de sa conscience, par le sen
timent du devoir accompli, ce qui ne suffit pas la plu
part des hommes, surtout pour les pousser en avant. Si
ces hommes ont une famille nombreuse, ils peuvent
donc grande peine l'lever, ou du moins la mettre
dans une position sociale conforme leur dignit, ce qui
les rabaisse encore par les ncessits de la vie mat-
AU DIX-NEUVIME SICLE. 207

rielle. En outre, les villes o sont places les Facults


n'y ont aucune influence, et n'y prennent gure d'int
rt. Un grand enseignement suivi par une multitude
d'lves tait autrefois en France la gloire et la richesse
d'une ville, d'une province, et cela est encore ainsi en
Allemagne. De l les grandes Universits qui ont avanc
la science et illustr les peuples. Rien de cela n'existe
plus aujourd'hui chez nous. Il n'y a plus qu'une Univer
sit royale, impriale, nationale, ou comme on voudra
l'appeler, mais qui n'est pas autre chose qu'une grande
administration de l'instruction publique, o on donne
juste ce qui est ncessaire aux populations pour les be
soins de la vie et de la position de chacun. L'amour de
la science et des lettres, l'enthousiasme du vrai, du
beau, du sublime, la posie, l'loquence, les arts, la
philosophie, tout ce que les anciens exaltaient avec tant
d'ardeur, et ce qui fait encore leur couronne et leur
gloire, tout ce que le christianisme a lev encore plus
haut en le transfigurant par une science divine, une lit
trature sublime, et l'loquence du ciel, tout cela est
mpris de nos jours et laiss quelques fanatiques ou
quelques rveurs. Les professeurs de talent sont donc
peu ou point encourags ; arrivs aux Facults ils n'ont
plus d'avenir et il faut qu'ils vgtent au mme poste,
jusqu' leur retraite. En outre, comme ils ont le mono -
ple de leur enseignement et que personne ne peut,
sauf de trs-rares exceptions, venir leur faire concur
rence dans leur poste, ils se laissent trs-facilement
aller la routine, et s'endorment volontiers dans leurs
chaires o la voix importune d'aucun rival ne vient les
rveiller. De cette manire l'enseignement suprieur
devient un mtier qui donne le pain du jour.
208 DE L'DUCATION EN FRANCE
Que faudrait-il donc pour faire cesser cette torpeur et
ranimer tous ces ossements desschs ? Quelques me
sures bien simples, bien faciles excuter si on le vou--
lait srieusement, mais qui dtruiraient l'organisation
actuelle. Il faudrait que la libert entrt dans cette es
pce de champ clos, ou de terrain privilgi, et cela
de deux manires, ou par deux ouvertures, d'un ct
dans l'enseignement officiel, qu'elle largirait et vivi
fierait par l'mulation, et de l'autre ct par un ensei
gnement libre ct de l'enseignement officiel, et qui le
stimulerait vivement par la concurrence.
Il faudrait d'abord que les Facults officiellement
tablies pour le perfectionnement de l'instruction pu
blique, ou pour la prparation aux professions librales,
dpendissent en grande partie des localits o elles sont
places, fussent payes et en grande partie diriges par
elles, en sorte que ces Facults devinssent des corps vi
vants, enracins dans le pays, et vivant de sa substance
et de sa vie. Il faudrait que nous eussions en France, tout
en conservant l'administration gnrale de l'instruction
publique, un certain nombre d'Universits ou d'Acad
mies, comme on voudra les appeler, qui se gouvernassent
en grande partie par elles-mmes, et pussent appeler
dans leur sein les hommes distingus du dehors, en leur
offrant des avantages plus considrables qu'ailleurs, pour
tre enrichies de leur enseignement et illustres par leur
science. C'est ce qui a lieu en Allemagne, o les Uni
versits se disputent les hommes minents, en sorte
qu'un savant qui a us sa vie acqurir de la science et
la communiquer devient un des hommes les plus im
portants du pays, et arrive une position de fortune
considrable. Et pour la lui faire, le pays n'a pas besoin
AU DIX-NEUVIME SICLE. 209

comme chez nous d'puiser le budget en gros traite


ments. C'est le public qui paie lui-mme l'enseignement
qu'il reoit, et cela est tellement tourn en habitude
depuis le moyen ge, que personne ne s'en plaint. Il y
a toujours des exceptions pour les tudiants pauvres et
bien mritants, mais au moins on leur fait gagner l'ex
ception. Chez nous nous avons la manie de vouloir tout
faire gratuitement, et on ne voit pas que toutes ces
belles gratuits sont faites aux dpens de tout le monde,
et qu'en dfinitive de cette manire ce sont les pauvres
gens qui paient pour les riches, car certainement, comme
il y a plus de pauvres que de riches, ce sont les pauvres
qui fournissent le plus au trsor public. Les Allemands
ont plus de bon sens sous ce rapport. Ils font payer
l'instruction ceux qui la reoivent, quand ils peuvent
la payer ; et dans chaque Universit, tout professeur,
outre le cours public qu'il doit pour son traitement fixe,
peut ouvrir des cours privs, pays par ceux qui les
suivent. Donc son travail lui devient minemment pro
fitable. D'un ct il cherche tous les moyens de se faire
une rputation, soit par des livres, soit par son ensei
gnement, pour tre demand un jour par une Universit
plus fameuse ; de l'autre, en travaillant solidement ses
cours, et mettant du zle et du talent dans son ensei
gnement, il a l'esprance d'attirer les lves, et ainsi
d'amliorer notablement sa position et par la gloire
et par les profits de son enseignement. Voil la vraie
manire de stimuler les hommes au travail, au
progrs, la vie, tant qu'ils ne seront pas des anges,
c'est--dire tant qu'ils voudront tirer de leur travail
et de leurs efforts une rcompense et un bien-tre
qui les en ddommagent. Nous autres en France, avec
l4
210 DE L'DUCATION EN FRANCE
notre vanit et nos beaux sentiments, nous avons tou
jours l'air de tout faire pour la gloire et pour le bien
public, et en dfinitive cette belle ardeur tombe bien vite ;
les choses ne se font pas ou se font mal, et nous n'avons
ni gloire ni profit. Nous nous croyons toujours assez
riches pour payer nos gloires, qui le plus souvent se
rduisent des illusions ou des duperies.
Puis, il faudrait encore transporter chez nous ce qui
se fait si utilement en Allemagne, savoir les professeurs
privs, PRIVAT DOCENTEN. Tout docteur d'une Facult de
vrait pouvoir, en vertu mme de son diplme, ouvrir un
cours dans cette Facult, et sur une partie quelconque
de l'enseignement. L'Acadmie lui fournirait le local et
la protection ; et ainsi les talents naissants pourraient se
montrer, se faire connatre, et il en rsulterait une vive
excitation pour les titulaires, qui n'aimeraient pas se
laisser dpasser ou clipser. Les cours seraient gratuits
ou pays, comme on voudrait; mais il y aurait cet
avantage, que quand une chaire serait occupe par un
homme peu capable, ou qui aurait vieilli, pour que l'en
seignement ne restt point en souffrance, on ferait natre
tout aussitt un cours particulier qui remplirait la lacune,
ou plutt il natrait tout seul, les jeunes docteurs qui ont
du talent et le dsir d'avancer tant toujours prts
saisir l'occasion de se mettre utilement en avant. Voil
des moyens, et il y en a encore d'autres trs-simples,
trs-peu dispendieux, pour stimuler et vivifier l'ensei
gnement suprieur, et ils seraient efficaces chez nous
comme ils le sont ailleurs, parce qu'ils sont tirs de la
nature mme des choses, et qu'ils rpondent aux dispo
sitions du cur humain. Au lieu de cela nous avons des
institutions gigantesques, qui ont t cres dans Pint
AU DIX-NEUVIME SICLK. 2l1

rt de l'ambition dmesure d'un homme, et qui sont


dmesures comme lui. Tant que son gnie tait l
pour galvaniser ce cadavre, il avait l'air de se remuer
et de vivre, mais encore d'une manire bien semblable
la mort. Aujourd'hui qu'il n'a plus mme ce semblant
de vie, ce sont des membres spars, qui ne peuvent
plus se rejoindre par un sang commun et par un mme
mouvement vital, et qui ne tiennent plus l'un l'autre
que par les quelques filets nerveux de l'administration,
qui les rattachent au centre, et qui les font vivre juste
ment assez pour qu'on ne puisse pas assurer leur mort.
Voil comme vit ce qu'on appelle l'Universit de France.
Mais en mme temps que la libert viendrait dlier et
mettre au large l'enseignement suprieur officiel, il fau
drait aussi qu'elle se ralist hors de lui, ct de lui,
comme pour les deux autres degrs de l'instruction pu
blique. Ici,sansdoute,l'tablissement d'institutionsrivales
est plus difficile, mais enfin il n'est pas impossible. Une
Universit libre, ou du moins une Facult, est une chose
plus malaise fonder qu'une institution ou une cole
primaire. Cependant au moyen de l'association et par les
forces runies de beaucoup d'hommes ayant les mmes
vues et les mmes sentiments cela peut se faire, et l'glise
catholique surtout est admirablement organise pour cela.
Elle tablit un lien commun entre une multitude d'hom
mes ; ce lien est la foi ; et elle a pour les conduire au bien et
la perfection, le stimulant le plus noble et le plus effi
cace, l'amour de Dieu et du prochain, la charit. Elle
peut avec ce levier soulever le monde et faire des mer
veilles, et elle en fera certainement si ellele veut. Il ne faut
pour cela que de l'entente intelligente et cordiale entre
ses chefs, et plus qu'ailleurs on peut l'esprer. Ainsi
212 DE L'DUCATION EN FRANCE
s'est tablie l'Universit de Louvain, qui n'a pas tard
primer les autres Universits de la Belgique. Nous
voyons aussi par l'exemple du mme pays qu'une
Universit libre peut tre fonde par une association
de laques. L'Universit de Bruxelles s'est leve en ri
valit de celle de Louvain. Et en Angleterre l'associa
tion laque, qui est si puissante dans ce pays, a cr l'Uni
versit de Londres.
Il serait donc dsirer que dans les plus grandes
villes de France, ou au moins dans plusieurs grandes
mtropoles, il s'levt par les mains du clerg, ou par
des associations laques, de grandes coles qui rappelas
sent et fissent revivre, avec toutes les conditions nou
velles du sicle, les Universits si savantes et si fr
quentes du moyen ge. Par l ressusciteraient des
corporations savantes, religieuses ou autres, qui de
viendraient des foyers de lumire et de science, et qui
rayonneraient sur le pays de tous cts et dans un cer
tain horizon. Il ne serait pas mme ncessaire que ces
associations tablissent une Universit complte. Ce
pourrait tre un Collge de mdecine, de droit, de
sciences mathmatiques et physiques , de philosophie
et de littrature, de sciences conomiques et sociales, etc.
En chaque province on ferait suivant son got, ses ha
bitudes, ses besoins, ses antcdents. Il y aurait des
actionnaires , une commission d'administration , un
directeur, toute une organisation, qui serait bien simple
et peu dispendieuse si l'on voulait, et les lves paie
raient l'enseignement comme dans les coles de l'tat.
Si l'on demandait encore des certificats d'tudes pour
la prsentation aux grades, les certificats libres lgale
ment institus seraient valables comme ceux des coles
AU DIX-NEUVIME SICLE. 213

officielles; et si on les supprimait, tous les candidats aux


grades se prsenteraient aux jurys d'examen n'ayant
faire preuve que de leur instruction et non de la manire
dont ils l'ont acquise et du lieu o ils l'ont reue.
Ici s'lve une question qui doit ncessairement tre
rsolue. Qui confrera les grades en droit, en mdecine,
es sciences et s lettres? Sous le rgime du monopole, c'
taient les Facults de l'Universit. Et l o la concurrence
tait la plus vive, dans tout ce qui concerne l'instruc
tion secondaire, et pour la collation du grade de bache
lier, qui a pris tant d'importance depuis qu'il est devenu
la clef de toutes les professions librales, la collation
des grades est devenue une cause trs-vive de discussions,
d'accusations, de rcriminations ; les partis opposs l'Uni
versit soutenant, non sans apparence deraison, qu'en con
frant seule les grades non-seulement ses lves, mais
ceux des institutions rivales, elle se faisait en dfinitive
juge et partie, juge aussi de ses rivaux, et que par con
squent elle pouvait sans injure tre taxe de partialit
en faveur des siens et contre ses adversaires. Je crois
qu'on a beaucoup exagr les effets de cette partialit et
les consquences de cette position, fausse en effet, de
l'Universit, mais qui peut-tre, pour plusieurs raisons
que nous ne pouvons numrer ici, a produit moins d'in
convnients qu'on ne l'a dit. Cependant dans une nou
velle organisation tablie sous l'empire de la libert, il
est vident que cet tat de choses ne peut subsister.
Tout le monde comprend que si les Facults de l'tat
confraient seules les grades, les Facults libres seraient
dcourages et discrdites par la haute puissance de
leurs rivales et par la crainte ou les esprances du public.
Il faut donc tablir un tribunal, en dehors des Facults
214 DE L'DUCATION EN FBANCE
enseignantes, qui prsente toutes les garanties d'im
partialit ; et comme pour examiner ex professa sur des
matires scientifiques il faut vivre habituellement dans
ce genre d'tudes et en avoir l'esprit journellement
occup, et la mmoire toujours frachement remplie, il
faut des hommes spciaux de l'enseignement pour faire
les examens; tout autre, sauf quelques rares exceptions,
n'en serait plus capable, non par manque de talent
ou de science vritable, mais par dfaut d'habitude
ou de mmoire. En un mot, pour les examens de tous
les jours servant la collation des grades, il faut des
hommes du mtier, autrement vous restez dans le vague
des gnralits, et l'enseignement en ptirait bientt ;
l'instruction des lves s'affaiblirait, car elle est toujours
en raison des examens.
Nous pensons donc que dans chaque localit o il y
aurait une Acadmie ou une Universit de l'tat, ou
mme une Facult, ou un ensemble de quelques Facults,
le ministre nommerait tous les ans un jury d'examen,
pour chaque ordre de Facults, lequel tiendrait une ou
plusieurs sessions par an; et ce jury, pour offrir toutes
les garanties d'impartialit, et reprsenter tous les int
rts, serait compos moiti de professeurs de l'tat, et
moiti de professeurs des coles libres, ou au moins de
docteurs de cet ordre d'enseignement, qui ne seraient
point employs dans l'enseignement officiel. Ce jury
nommerait chaque session son prsident et ses secr
taires, et les membres recevraient les justes droits de
prsence en indemnit du temps qui leur serait demand.
De cette manire tous les intrts seraient garantis. Une
vive mulation serait excite entre les corporationsrivales;
d'abord par la manire dont l'enseignement serait suivi
AU DIX-NEUVIME SICLE. 2l5

des deux cts pendant le courant de l'anne, et par l'af-


fluence des lves d'un ct ou de l'autre ; puis, aux
examens, par le nombre et la distinction des candidats
heureux appartenant l'enseignement officiel ou l'en
seignement libre. Tout le monde gagnerait donc cet
arrangement qui satisferait tous les intrts, toutes
les prtentions, autant qu'on peut raisonnablement y
faire droit, et qui dtruirait enfin cette guerre d'accusa
tions, de rcriminations et quelquefois d'injures qui a
eu lieu si longtemps entre l'Universit et ses adversaires.
L'enseignement officiel y gagnerait extrmement parce
qu'il serait toujours stimul par la concurrence, il
n'y aurait plus moyen de s'endormir dans sa chaire
sans prjudice grave de son honneur et de sa fortune ;
et l'enseignement libre, oblig de faire des efforts inces
sants pour se mettre au niveau de l'enseignement de
l'tat, s'animerait, s'vertuerait sans cesse pour atteindre
le prix si dsir et ferait de notables progrs en y ten
dant toujours.
XXIV

DES AUTORITS PRPOSES A L'INSTRUCTION l'URLlQUK.

Dans notre systme, l'enseignement libre tant com


pltement spar de l'enseignement officiel ou univer
sitaire, l'administration de l'instruction publique pour
rait tre singulirement simplifie; ce qui produirait
un double bnfice, d'un ct parce que les choses
iraient tout aussi bien, sinon mieux, avec moins de
rouages, d'instruments et de complication, de l'autre
parce que cela coterait infiniment moins cher, ce qui
dgonflerait le budget de l'instruction publique qui
grossit tous les ans, et soulagerait d'autant la bourse du
peuple, c'est--dire de tout le monde.
Nous admettons la ncessit d'un ministre de l'Ins
truction, cause de la centralisation, qui est une bonne
chose quand elle n'est point exagre et exclusive. Elle
est le reflet de l'unit de la nation dans le gouverne
ment. Il est vident que dans une nation une et bien
organise, l'action du pouvoir cenlral doit influer par
tout, et tout doit graviter vers lui dans une certaine
mesure, directement ou indirectement, pour que la
vie de l'ensemble se rpande dans toutes les parties et
DE L'DUCATION EN FRANCE AU DIX-NEUVIME SICLE. 2H
que toutes ces parties conspirent la vie commune
et au bien gnral. Le ministre de l'Instruction publique
prsidera donc l'enseignement libre comme l'ensei
gnement officiel ; seulement il n'exercera sur le pre
mier qu'une surveillance gnrale, pour constater si les
lois qui le rgissent sont accomplies, s'il ne s'y passe
rien qui soit contraire l'ordre public et aux bonnes
murs. S'il apprend par ses agents ou autrement qu'il
y a du dsordre dans les institutions libres, il les d
nonce par ses agents au procureur de la Rpublique qui
poursuit les coupables devant les tribunaux, et les tri
bunaux appliquent les peines prvues.
Le ministre a tout le gouvernement de l'enseignement
officiel ou universitaire ; il nomme tous les emplois ;
mais sa tche sera trs-allge, puisque nous suppri
mons les collges de l'tat, pour n'avoir plus que des
collges municipaux, dont nous remettons l'administra
tion aux villes, avec la condition de prsenter les fonc
tionnaires la nomination du ministre. De plus, l'cole
normale tant supprime, et le concours d'agrgation
pour les collges de premier ordre devenant le moyen
unique de recrutement, c'est encore une dcharge pour
le ministre, qui a beaucoup moins s'occuper du per
sonnel. L'agrgation en effet ouvre la porte de l'ensei
gnement tout individu dclar capable ; et les villes
choisissent ensuite les hommes qui leur conviennent le
mieux, et elles sont certainement plus intresses que
personne les bien choisir.
Dans l'tat des choses que nous supposons, je ne
vois pas l'utilit d'un Conseil suprieur. Il rne semble
qu'il doit tomber avec la pense gigantesque de Napo
lon, qu'il tait appel raliser pour sa part. Quand
218 DE L'DUCATION EN FRANCE
l'Universit embrassait toute l'instruction publique sous
sa domination, il fallait un certain nombre d'hommes
pour assister le ministre, prparer cette masse norme
d'affaires, et lui proposer constamment des solutions.
C'tait un conseil d'tat au petit pied, dans l'empire en
raccourci de l'Universit impriale. Le Conseil a pu tre
utile tant que cet arrangement a subsist, et il a subsist
jusqu' cette anne. La loi nouvelle vient de le modifier
compltement pour le mettre en harmonie avec l'ordre
constitutionnel et avec l'organisation btarde qu'elle
donne l'instruction publique. Il a fallu, pour donner
ce Conseil une raison d'tre, lui donner un but nou
veau, une ide nouvelle, savoir, de reprsenter tous
les intrts de toutes les classes de la socit pour
l'instruction publique ; et ainsi on n'en a plus fait un
petit conseil d'tat, mais une petite chambre des repr
sentants, qui au fond ne reprsentera rien du tout, et ne
devra son existence qu' la malheureuse pense de vou
loir fondre ensemble l'glise et l'Universit, et de
concilier ce qui est inconciliable. D'aprs l'ide mre
de la nouvelle loi, qui conserve la juridiction universelle
de l'Universit, et qui y soumet dans une certaine me
sure l'enseignement libre et mme l'enseignement eccl
siastique, le Conseil suprieur devait en effet contenir
des dlgus de l'glise et de l'enseignement libre, et
on a ajout les autres par surcrot, pour faire passer les
deux premiers. Comment fonctionnera cet amalgame,
cette espce de macdoine dlibrante, c'est ce que
l'exprience va prouver. Pour nous, nous sommes tent
de croire que cette cration anormale, extraordinaire,
presque monstrueuse de la loi nouvelle, n'est pas ne
viable.
AU DIX-NEUVIME SICLE. 2l9

Dans notre systme, o les deux enseignements sont


diviss, et n'ont rien de commun que leur but et leurs
fonctions, le Conseil suprieur, s'il existait, ne serait plus
compos que d'universitaires, et tout au plus d'un ou
deux ecclsiastiques, parce qu'enfin le gouvernement ne
peut pas lever et instruire la jeunesse sans le con
cours de la religion. Mais comme^ d'un autre ct, nous
avons remis aux villes la plus grande partie des Facults
et des collges ; comme nous voudrions qu'elles en fissent
leur affaire et qu'elles y missent toute leur sollicitude,
cela seul pouvant donner de la vie dans la province aux
tablissements officiels d'instruction, le ministre n'ayant
plus qu' nommer les professeurs prsents la suite
de concours ou autrement, et ayant tout au plus
faire quelques rglements gnraux pour toutes les
acadmies de France, on ne voit vraiment pas quoi
servirait une assemble de huit ou dix personnes, qui
n'auraient pas grand'chose dlibrer ni conseiller.
Le Conseil suprieur nous parat donc inutile, et sa sup
pression entranerait encore une notable conomie sans
tre dommageable l'instruction publique.
Que si on veut seulement conserver le Conseil sup
rieur comme une espce de snat, o les membres m-
rites de l'enseignement les plus distingus, et qui ont le
plus longtemps travaill, sont appels pour y trouver
une retraite honorable, et en mme temps faire encore
profiter le pays de leur exprience par les conseils qu'ils
peuvent donner au ministre, nous ne nous y opposons
pas; nous y verrons alors une honorable rcompense
pour d'anciens ou d'clatants services, une espce de
couronne de Ymritat, qui servira aux fonctionnaires
de l'instruction publique d'aiguillon, de motif d'esp
220 DE L'DUCATION EN FRANCE
rance et d'encouragement dans leur carrire pnible, et
pour arriver jusqu'au bout. Mais nous demanderions
alors que le traitement des conseillers ne dpasst point
le maximum des retraites.
L'inspection gnrale est une consquence de la
centralisation, et d'un ministre unique. Il est clair que
le ministre ne peut voir les choses par lui-mme, et
qu'ainsi il doit avoir sous la main des agents qu'il envoie
inspecter et qui lui rendent compte. Puis, justement
parce que les villes auront plus de part la direction et
l'administration des collges et des Facults, le ministre
devra mieux s'assurer de ce qu'on y fait sous le rap
port des tudes, des murs, de la discipline, afin de
faire sentir au besoin la main du gouvernement dans les
provinces et dans toutes les administrations munici
pales. Mais d'un autre ct, l'inspection spciale de l'tat
ne s'exerant que sur les tablissements officiels et n'ayant
rien voir dans les institutions libres, il faudra moins
d'inspecteurs gnraux qu'aujourd'hui, et ce sera
encore une conomie.
Restent les recteurs, c'est encore une cration napo
lonienne et tout fait en rapport avec le systme de
l'Universit impriale.Comme elle embrassait toute l'in
struction publique, on avait divis celle-ci en acadmies
qui se partageaient tout le territoire absolument comme
les divisions militaires, les cours impriales et les d
partements. Tant que ce systme a prvalu, c'est--dire
jusqu' la loi nouvelle, l'institution des recteurs a d
subsister. La nouvelle loi, conservant le principe faux
de l'tat enseignant, et par consequent de la juridiction
universelle de l'Universit, devait conserver aussi les
recteurs, peut-tre en en diminuant encore le nombre,
AU DIX-NEUVIME SICLE. 221

puisque par une demi-mancipation de l'enseignement


priv ou libre, elle leur donnait moins faire. Au grand
tonneraient de tous les hommes entendus dans la ma
tire, elle a fait tout le contraire; elle les a multiplis
d'une manire ridicule, en plaant une acadmie dans
chaque dpartement, sans s'inquiter s'ils y auraient
une position digne et quelque chose faire. On a trouv
trs-rationnel de mettre une espce de directeur de l'in
struction publique dans chaque dpartement, comme il
y a un prfet, un gnral, un vque, un directeur de
l'enregistrement, des contributions directes, des impts
indirects, des hypothques. L'on a cru sans doute qu'un
recteur manquait cette organisation administrative, et
dans un temps aussi difficile que le ntre sous le rapport
financier, quand on devrait tout prix faire des cono
mies, de gaiet de cur, ou pour faire un tableau exact
et rgulier de fonctionnaires dans chaque dpartement,
on a impos au pays puis un million, ou un million et
demi d'impts en sus. C'et t insens, absurde, s'il n'y
avait pas une autre pense par derrire, une pense de
parti qui ne calcule pas pour se satisfaire, et qui mal
heureusement s'est satisfaite, dans la loi nouvelle, sans
profit pour la cause qu'elle voulait soutenir, au moins
nous le croyons, mais au grand dtriment de la fortune
publique. On nous fait payer fort cher la pense fausse
que voici. Les adversaires de l'Universit, ne pou
vant la dtruire, ont voulu l'affaiblir le plus pos
sible, et surtout diminuer son action centralisante
dans les provinces. Alors ils ont espr affaiblir le
pouvoir universitaire dans les dpartements en le
divisant, en le brisant en fractions minimes, en faisant
ce qu'on a appel de petits recteurs ; puis, toujours dans
-2-22 DE L'DUCATION EN FRANCE
le mme but, ils ont cru renforcer l'influence des loca
lits en flanquant chacun de ces petits recteurs d'un
conseil acadmique, auquel ils ont donn le plus de
force et d'influence qu'ils ont pu, esprant que le rec
teur serait dbord par son conseil, et qu'ainsi les d
partements deviendraient plus forts, en ce qui touche
l'instruction, contre le ministre et l'Universit propre
ment dite. Ils ont cru renouveler dans chaque conseil
acadmique ce qu'ils ont fait dans le Conseil suprieur,
et, notre avis, ils n'ont fait que multiplier l'erreur qui
a prsid la cration du Conseil suprieur, et l'tendre
toute la France. Nous avons montr plus haut tout ce
qu'il y a de faux dans cette pense, et qu'en rsultat les
choses tourneront contre le but des auteurs de la loi,
qui voulaient affaiblir l'Universit et qui n'auront russi
qu' la fortifier en multipliant ses acadmies, sa bureau
cratie et ses agents de toutes sortes. Nous renvoyons
ce que nous avons dit l-dessus au chapitre xvm. Que
peuvent donc tre les recteurs dans notre systme ? Nous
ne trouvons plus de place pour eux, tels qu'on les a in
stitus jusqu' prsent. Seulement nous voyons la n
cessit qu'il y ait de distance en distance la surface du
pays, et dans les grands centres d'instruction que nous
appellerons Universit ou Acadmie, un commissaire de
la Rpublique prs cet tablissement, et qui soit l comme
un inspecteur permanent et en chef, pour tout ce qui se
passe dans ce ressort concernant l'instruction publique.
Il communiquerait d'un ct avec le ministre auquel il
rendrait compte de ce qui se fait dans les Facults et dans
les collges, et de l'autre avec les autorits municipales
et acadmiques qui administrent ces tablissements. Il
peut avoir sous lui deux inspecteurs d'acadmie qu'il
AU DIX-NEUVIEME SICLE.

envoie examiner et faire des enqutes, et il est charg


aussi de dnoncer au procureur de la Rpublique tout ce
qui serait contraire aux lois et rglements dans l'ins
truction libre.
Ce fonctionnaire ne devrait donc point s'appeler rec
teur puisque dans la ralit il ne rgirait rien. Il s'appel
lerait Commissaire du ministre de l'instruction publique,
et il serait uniquement charg d'inspecter les tablis
sements officiels au nom du ministre et de veiller ce
que, soit dans ceux -ci soit dans les autres, il ne se passe
rien de contraire aux lois et au bon ordre.
D'aprs cela nous voudrions qu'on rtablt peu prs
l'ancienne circonscription des acadmies, au nombre de
quinze ou vingt, et qu'on plat prs de chacune un
Commissaire spcial pour l'instruction publique.
Dans chacun de ces centres d'enseignement nous
voudrions que l'Universit ou l'Acadmie prt son
nom de la ville la plus importante, et devnt un grand
foyer de lumire et de science. Mais pour cela nous
demandons que l'administration de cette Universit et
des tablissements qui en dpendent ressorte surtout
du conseil municipal, et que celui-ci soit le matre de
faire ses conditions avec les professeurs qu'il prsen
terait ensuite la nomination du ministre; que dans cette
Universit il y ait un recteur, comme dans chaque Facult
un doyen, nomm par ses collgues pour un certain
nombre d'annes ; et en outre un conseil acadmique
pour la bonne direction de l'Universit, pour la stimula
tion des professeurs et la bonne police des lves. Le
Commissaire du ministre rsiderait auprs de cette aca
dmie, et la prsiderait dans toutes les crmonies pu
bliques au nom du ministre. Un rglement particu
224 DE L'DUCATION EN FRANCE AU DIX-NEUVIME SICLE.
lier dterminerait ses attributions et leurs rapports.
Par cette organisation beaucoup plus simple et qui
drive de la vraie libert de l'enseignement, laquelle ne
peut s'tablir et subsister que par la sparation de l'en
seignement libre et de l'enseignement officiel, ru
nis seulement en un point, dans la main du ministre et
sous sa surveillance, l'Universit d'un ct subsisterait
comme corporation savante paye par l'tat, avec toutes
les acadmies et les collges qui en ressortiraient, et d'un
autre ct l'enseignement libre, par des corporations reli
gieuses ou laques, produirait des Facults libres, des col
lges libres, des coles libres de tout genre, qui riva
liseraient avec celles de l'Universit et la stimuleraient
vivement par une concurrence incessante. L'instruction
du pays et surtout l'ducation publique y gagneraient
normment, et le budget de l'instruction publique serait
notablement dgrev. Nous ferions mieux moins de
frais.
XXV

DE L INSTRUCTION PRIMAIRE.

Nous ne pouvons parler de l'ducation en France


depuis le commencement de ce sicle, sans dire quelques
mots sur l'instruction primaire, qui est une si grande
partie de l'ducation du peuple, et qui a une si grande
influence sur sa moralit et par consquent sur son bon
heur et sur celui de toute la nation, suivant la manire
dont elle est dirige.
Nous ne sommes pas de ceux qui prtondent que le
peuple ne sera bon et heureux, que quand il saura lire
et calculer. Ces choses en effet peuvent contribuer le
moraliser et ainsi le rendre plus heureux, comme des
moyens bien employs mnent au but ; mais ces mmes
moyens mal dirigs vont ct du 'but, ou mme en
dtournent compltement, s'ils vont contre leur fin.
Ainsi la vraie question n'est point d'apprendre lire
tout le monde pour rendre tout le monde juste et
honnte ; ce rsultat, la facult de lire ne peut le produire
toute seule, car on peut lire de trs-mauvaises choses,
et alors au lieu d'amliorer elle pervertit. La vraie ques
tion est de rendre les hommes honntes par tous les
15
226 DE L'DUCATION EN FRANCE
moyens qui peuvent les moraliser, de leur donner de
bonne heure le got de l'ordre et de la justice, les prin
cipes de la moralit ; et pour leur inspirer ce got et ces
principes, la lecture et l'criture peuvent certainement
tre fort utiles ds qu'ils ne lisent que de bonnes choses,
et qu'ainsi ils trouvent dans ce pouvoir, que l'instruction
leur confre, un moyen de plus de se perfectionner et
de travailler leur bonheur.
Nous ne sommes donc pas non plus de l'avis de ceux
qui rprouvent la lecture et l'criture, comme nces
sairement funestes au peuple, et qui croient qu'il serait
beaucoup plus heureux dans cette ignorance qui le pr
serverait de beaucoup de tentations et de la contagion
du mal. Ces personnes, souvent bien intentionnes du
reste, tombent dans un autre excs. De ce que beau
coup de pauvres gens, enfants ou adultes, sont gts par
les mauvais livres, et surtout par les mauvais journaux,
ils concluent qu'il vaudrait mieux pour eux ne les avoir
jamais lus, et eu cela ils ont raison. Mais cela ne prouve
pas du tout que ces connaissances soient mauvaises en
soi ; cela prouve seulement qu'on peut en faire et qu'on
en fait souvent un mauvais usage ; et les abus des meil
leures choses sont ordinairement les plus fcheux : cor-
ruptio optimi pessima.
D'ailleurs ces discussions sont oiseuses; il ne s'agit
plus de savoir si on donnera ou non l'enseignement pri
maire au peuple, la question est rsolue par le fait; on
ne peut pas aujourd'hui ne pas l'instruire ; l'important
est de le bien instruire, de manire, non pas prcis
ment l'instruire par la mthode la plus facile, la plus
rationnelle et la moins coteuse, ce qui est aussi quelque
chose, mais ce qu'il retire des connaissances qu'on lui
AU DIX-NEUVIEME SICLE. 22"

donne le plus de profit possible pour lui et le bien pu


blic, ce qui revient dire, que ce qui importe le plus
maintenant, c'est de donner au peuple les meilleurs ins
tituteurs qu'il se pourra, ou ceux qui, en l'instruisant,
concourent le plus efficacement son ducation morale.
Or, l'ducation morale du peuple ou des masses, et il
en est de mme au reste pour les individus quels qu'ils
soient, ne peut se faire efficacement et solidement que
par la religion, qui est sous ce rapport la morale et la
philosophie, mises la porte de tout le monde, des en
fants comme des hommes mrs, des ignorants comme
des savants. Le privilge de la religion est de parler
tous et de se faire comprendre de tous. Elle est le vrai
pdagogue moral du genre humain. Elle agit par deux
voies principales ds l'enfance ; par la parole maternelle
qui communique la foi et qui apprend prier Dieu, le
craindre et l'aimer; et par la voix du prtre, qui
annonce et explique la loi divine, les commandements
divins, et donne par les sacrements les moyens de grce
qui rendent capable d'observer la loi et de pratiquer la
justice chrtienne. L'instituteur doit donc tre un auxi
liaire ces deux grandes influences, s'il doit servir
l'ducation morale du peuple, sinon il devient un obs
tacle, et sous le prtexte spcieux de l'instruire il le
dgrade, car sans la religion il ne le moralisera jamais.
Il faut donc que l'instituteur soit un homme religieux
sous peine d'lre un mauvais instituteur, quelque instruit
ou habile qu'il soit d'ailleurs ; et au contraire, plus il
aura de connaissances et d'habilet, plus il sera dange
reux, s'il est contraire l'influence religieuse, ou mme
s'il ne coopre pas avec elle.
Voil pourquoi les instituteurs, appartenant des
228 DE L'DUCATION EN FRANCE
congrgations religieuses, mrite gal, vaudront tou
jours mieux que des lacs, et surtout que des lacs sans
religion, par indiffrence ou par hostilit. C'est surtout
dans l'enseignement primaire que la sparation entre
l'lment laque et l'lment ecclsiastique a eu des effets
dplorables, parce que la religion doit tre l'me de l'in
struction populaire, et que l'en sparer ou la mettre
seulement de ct, c'est lui ter la vie ou la rendre ma
lade et impuissante. Voil cependant ce qu'on a voulu
faire par la loi de 1833 ; et cela par raction contre la
Restauration, qui avait d'abord mis l'instruction primaire
entre les mains du clerg. Alors on se jeta dans l'excs
oppos, et pour chapper l'influence clricale on cher
cha rendre le matre d'cole indpendant du cur, et
mme par l'instruction exagre qu'on rclama de lui,
le mettre dans l'opinion du peuple au-dessus du cur.
C'est pour cela qu'on cra des coles normales dans la
plupart des dpartements avec la pense secrte de les
opposer par la science du monde aux sminaires qui
donnent la science divine, et d'y prparer une sorte de
sacerdoce pour les campagnes, charg d'y rpandre et
d'y entretenir le culte de la science, et qu'on opposerait
avec succs l'glise et ses ministres. Telle a t
la pense, ou au moins la tendance secrte, de la loi de
183-'$, qui, tout en tablissant tous les principes de
la libert dans l'enseignement primaire, c'est--dire
le droit d'ouvrir une cole sous certaines conditions et
en prvenant l'autorit, a fait un mal affreux dans
les campagnes par la guerre qu'elle a organise entre
le cur et le matre d'cole ; en sorte que l'influence
religieuse, qui seule peut moraliser la masse, loin d'tre
aide par la science, reprsente par l'instituteur, a t
AU DIX-NEUVIME SICLE. 229

contrarie, combattue, ou mme entrave par elle, ce qui


l'a dconsidre aux yeux des peuples et trop souvent
annule.
Ce mal est devenu si fort, si flagrant par la rvolution
de 1848, qui a exalt les instituteurs au point de les
mettre au premier rang de la socit, et de les dclarer
les sauveurs du pays, qu'on n'a pas pu attendre pour
rprimer leurs carts et empcher leurs excs la promul
gation de la nouvelle loi qui devait les remettre leur
place. Il a fallu une loi d'exception qui les mt mo
mentanment la disposition des prfets, jusqu' l'appli
cation de la loi nouvelle. Leurs prtentions en effet
taient devenues intolrables. En partant de la loi de
1833, leur destitution tait devenue presque impossible,
en sorte que, par la plus bizarre des contradictions, suite
ordinaire de la passion, au dernier rang de l'instruction
publique, les fonctionnaires les plus humbles jouissaient
d'une espce d'inamovibilit, que les professeurs des
collges n'avaient pas. Une chose me frappe en ce mo
ment, et je ne puis m'empcher de l'indiquer ici comme
signe caractristique de nos deux dernires rvolutions,
et du progrs que la dmocratie y a fait.
Nous avons montr plus haut que la rvolution de
juillet avait t faite par l'Universit et son profit, et que
l'Universit reprsentait, dans sa partie la plus claire,
savoir par les professeurs des Facults et des col
lges, la bourgeoisie, c'est--dire les parlements, la
robe, le commerce, toute cette classe moyenne qui a d
trn l'aristocratie nobiliaire et militaire qui dominait
l'ancien rgime. Eh bien ! la rvolution de Fvrier a,
son tour, dtrn cette bourgeoisie, reprsente par
l'Universit et la garde nationale, au profit de la dmo
230 DE L'DUCATION EN FRANCE
cratie, ou des classes ouvrires; et, comme toujours une
classe est reprsente par ce qu'il y a de plus clair en
elle , en Juillet, la bourgeoisie l'a t par les savants de
l'Universit, et en Fvrier les classes ouvrires l'ont t
par les matres d'cole ; la rvolution de 1848 a t en
effet l're de l'avnement des matres d'cole, et M. Garnot,
dans sa fameuse circulaire qui les appelait la repr
sentation nationale, exprimait parfaitement la situation
du moment. De Juillet Fvrier, nous avons donc baiss
d'un cran, nous sommes tombs des professeurs de
l'Universit aux matres d'cole.
La nouvelle loi a t destine remettre un peu d'or
dre dans ce dsordre, en mme temps qu'elle devait mettre
en pratique les principes de la libert dans l'instruction
primaire. Cela a t fait, je crois, beaucoup plus franche
ment que dans l'instruction secondaire ; et cela parce
que l'Universit, qui a t au moins pour moiti dans la
confection de cette loi, d'un ct n'avait rien perdre
ce qu'on appliqut la libert l'enseignement primaire
qui lui tient moins cur, vu que ses privilges y
sont moins engags, et que de l'autre elle n'tait pas f
che de frapper sur les instituteurs que la rvolution de
Fvrier avait comme mancips, et qui se dressaient
insolemment contre elle et menaaient son autorit.
Les universitaires s'accordrent donc parfaitement sur ce
point avec les hommes religieux qui taient appels
faire la loi avec eux, tandis qu'ils les combattaient vive
ment sur tout le reste.
La loi de 1 833 accordait dj la libert l'enseigne
ment primaire, en ce sens que tout Franais, non frapp
d'incapacit, pouvait ouvrir une cole en accomplissant
certaines conditions faciles et sans avoir besoin d'une
AU DIX-NEUVIME SICLE. 231
autorisation pralable. La loi de 1 850 n'a rien ajout
cette facult, ni plus de facilits ni plus d'entraves. Ni l'une
ni l'autre deceslois cependant ne sont compltement lib
rales, ou adquates l'idede la libert, en ce sens qu'elles
impliquent toutes deux le droit de l'tat enseignant, ce qui
comme nous l'avons montr est la racine du despotisme
universitaire, et par consquent l'antipode de la libert;
toutes deux font ressortir de l'Universit l'enseignement
libre ; elle est encore pose comme l'tat lui-mme, et
par consquent au fond c'est toujours l'enseignement
libre soumis l'autorit de l'enseignement officiel. A ce
point de vue, qui est le fond de la question, ce n'est pas
mme une loi de libert, parce que le principe de la
vraie libert n'y est pas ralis, c'est au contraire le
principe oppos qui y domine. Mais il faut recon
natre qu'il y a vraiment des concessions faites la libert,
et qu'elle peut dans la ralit se manifester et se dployer
par des coles prives, qui rivalisent lgalement avec les
coles officielles. La loi de 1 833 a certainement t un
progrs sous ce rapport, et celle de 1850, tout incom
plte qu'elle est encore, confirme ce progrs.
Un bien rel qui se trouve dans la loi nouvelle,
c'est d'avoir remis sa vritable place l'enseignement
primaire, en le bornant la lecture, l'criture, aux
lments de la langue franaise, l'instruction morale
et religieuse, au calcul et au systme lgal des poids et
mesures. Le lgislateur a fait en cela preuve de bon sens
et de bon got. C'est l en effet tout ce qu'il est nces
saire au peuple de savoir, et il sera mme bien heureux
s'il peut apprendre cela et le bien savoir. L'histoire, la
gographie, les sciences physiques, l'histoire naturelle,
l'agriculture, l'industrie, l'hygine, l'arpentage, le nivel-
232 DE L'DUCATION EN FRANCE
lement, le dessin linaire, etc., tout cela est devenu
facultatif; et c'est un grand bonheur pour les matres et
pour les coles. Rien de pire que les ^emi-savants, et
c'est justement ce qu'on formait de tous cts avec cette
prtention d'un enseignement primaire au niveau des lu
mires et des progrs du sicle. Les coles normales
devenaient des Facults des sciences, et les malheureux
jeunes gens, arrachs la charrue ou aux mtiers des
villes, et dont on voulait absolument faire des savants,
risquaient fort de n'avoir de la science que l'orgueil et
des mots vides. Et tout cet talage de science, ce luxe
de matres, de leons et d'examens pour aller apprendre
lire, crire et compter aux enfants d'un village ! La
plupart de ceux qui se prparaient soutenir leur exa
men pour obtenir le brevet perdaient le bon sens, quel
quefois la raison, se mettre dans la tte tant de choses
pour eux inutiles ; ils y perdaient presque toujours l'hu
milit et la simplicit de leur cur, si conforme leur
humble et simple condition. Que dans les villes on de
mande davantage, la loi l'a prvu sagement, et l'ensei
gnement primaire pourra devenir enseignement sup
rieur l o les besoins des localits le demanderont, et
o l'on trouvera des instituteurs plus instruits. Nous p
rissons aujourd'hui, tous les degrs, par la vaine
science, par cette science de mots qui touffe la pense
et fausse le bon sens, parce que ceux qui la possdent
croient savoir quelque chose et ne savent effectivement
rien ; et cette maladie, cette manie du faux savoir est
excite et entretenue par ces examens forcs, ces pro
grammes exagrs, qui imposent de pauvres jeunes
gens des connaissances presque universelles, en sorte
qu'ils n'ont d'autre ressource pour russir que de pa-
AU DIX-NEUVIME SICLE. 233

ratre savoir par le luxe des mots, par l'effort de la m


moire, ce dont ils rptent les dfinitions, les explications
toutes faites, sans y rien comprendre au fond. Voil
comment depuis vingt ans on abtardit notre gnration
sous prtexte de la mieux instruire et de la rendre plus
savante. On la rend imbcile , strile , impuissante ,
n'ayant que du bavardage et pas une ide.
La loi de 1 850 a encore dtruit un grand inconv
nient de celle de 1833 : savoir l'inamovibilit des matres
d'cole, ou quelque chose qui y ressemblait. D'aprs toutes
les garanties qu'elle leur avait donnes, il tait tellement
difficile de les rvoquer, de les dplacer, que par le fait
ils taient devenus inamovibles. a a t un des plus
grands vices de cette loi, et il en est rsult des cons
quences trs-fcheuses. Les instituteurs avaient plus de
racines et de fixit dans les communes que qui que ce
soit. Maire, conseil municipal, cur, tout cela changeait
ou pouvait changer souvent. Le matre d'cole tait
sr d'tre le plus fort par sa dure mme ; et quand la
lutte s'engageait, il n'avait qu' paratre pour triompher.
C'est ce qui est arriv souvent d'une manire dplorable
avec les maires et surtout avec les curs ; aussi en beau
coup d'endroits ils taient devenus comme les tyrans
des villages, et leur orgueil s'en tait singulirement
exalt. On a vu en 1848 jusqu'o cela pouvait aller ;
leurs prtentions qu'on encourageait encore, qu'on ex
citait, n'ont plus connu de bornes, et peu s'en est fallu
que nous ne fussions gouverns par des malres d'cole.
La loi nouvelle les a sagement remis entre les mains
des recteurs et des conseils acadmiques, qui peuvent
les rvoquer et mme les interdire toujours, sauf
appel devant le conseil suprieur. Elle a aussi sa
234 DE L'DUCATION EN FBANCE
gement dfendu qu'un instituteur communal rvoqu
ou destitu pt ouvrir une cole libre dans la mme
commune; inconvnient grave que la loi de 1833 avait
laiss subsister.
Mais on peut aussi reprocher la loi nouvelle plu
sieurs choses qui sont contraires au principe de libert
ou qui ne satisfont pas l'opinion publique certains
gards.
Ainsi l'article 3 1 porte : Les instituteurs communaux
sont nomms par le conseil municipal de chaque com
mune, et choisis sur une liste d'admissibilit et d'avance
ment dresse par le conseil acadmique du dpartement,
ou bien sur la prsentation qui est faite par les suprieurs,
pour les membres des associations religieuses voues
l'enseignement, et autoriss par la loi, ou reconnues
comme tablissements d'utilit publique. Cet article
laisse la libert des communes le choix entre les insti
tuteurs laques et les instituteurs religieux ; c'est bien,
mais pour le choix entre les laques, la commune est-elle
force de prendre dans la liste du conseil acadmique ?
L'article semble le dire. Le conseil acadmique dans ce
cas dcernerait donc un privilge aux instituteurs qu'il
comprendra dans sa liste ; il pourra admettre ou exclure
son gr. car on ne dit nullement quelle condition on
sera admis, et ainsi il aura entre les mains une espce
de feuille des bnfices de l'enseignement primaire, ce
qui lui donne un pouvoir considrable et tout arbitraire.
Mais, en outre, cette position qu'on lui fait dtruit en
partie le bienfait de la loi, car elle porte que celui qui a
obtenu le brevet d'instituteur peut en exercer les fonc
tions par toute la France et dans tous les dpartements.
Or, si pour tre choisi par une commune, il faut tre sur
AU DIX-NEUVIME; SICLE. 235
la liste d'un conseil acadmique, comme on ne peut tre
port la fois sur (a liste de tous les conseils acadmi
ques, et que d'ailleurs chaque conseil ne connat que le
ressort de son dpartement, il suit d'un ct que la com
mune ne peut pas choisir l'instituteur qui lui convien
drait, et qui n'appartiendrait pas au dpartement, et d'un
autre ct que tous les instituteurs de la France, ou tous
ceux qui ont des brevets sont restreints dans leurs droits
un seul dpartement, et n'ont plus la facult d'exercer
leurs fonctions comme instituteurs communaux par toute
la France, ce qui restreint singulirement les droits
qu'ils tiennent de la loi. L'article 31 est donc en contra
diction avec l'esprit de la loi.
On peut encore reprocher la loi de n'avoir point t
assez franche ni assez courageuse en ce qui concerne
les coles normales primaires. Elle les laisse subsister
d'une manire quivoque, les remettant la disposition
des conseils gnraux et duministre, qui les supprimeront
ou les conserveront suivant les circonstances ou leur
bonne volont. Mais qu'arrivera-t-il si ces deux autorits
ne s'accordent pas, si le ministre veut supprimer une
cole normale que le conseil gnral veut conserver, et
vice versa? La loi ne le dit pas. Il est probable qu'on ne
pourra la conserver sans le consentement du ministre.
Mais si son tour le conseil gnral veut en supprimer
une malgr le ministre, et que dans ce dessein il ne vote
pas les fonds ncessaires, que fera le ministre? aura-
t-il la main force? La loi n'en dit rieu. Puis, voil des
coles dont le sort est remis en question chaque anne
par le vote du conseil gnral ; et comme aux coles,
ainsi qu' toute institution morale, il faut du temps pour
se dvelopper et s'affermir, les tudes et la discipline
236 DE L'DUCATION ES FRANCE
demandant une longue pratique, de l'exprience et de
l'exactitude, les coles normales primaires, auxquelles
il y a dj tant de choses reprendre, seront encore
bien plus mal diriges sous un tel rgime et prsente
ront des inconvnients plus graves n'ayant point l'assu
rance d'une certaine dure.
L'indcision qui rgne cet gard dans l'article 35
est encore une suite de la manire dont la loi a t
faite et des deux partis qui se partageaient la com
mission appele prparer le projet. Il est clair que les
universitaires voulaient tout prix conserver les coles
normales qui sont une partie de leur arme ; ce sont les
sminaires de l'Universit en face de ceux du clerg.
Elles ont t leves dans cette intention. Cependant,
comme on ne peut nier le mal qu'elles ont fait, et
qu'elles sont devenues en 1848 des foyers de commu
nisme et de socialisme, les universitaires de la com
mission, dpossds par la dmocratie, et devenus trs-
conservateurs, n'avaient plus pour leurs enfants de 1835
la mme tendresse ni surtout la mme confiance, et ils
ont t ports se relcher en quelque chose leur en
droit. Il est clair d'un autre cl que les membres de la
commission, favorables l'glise, auraient voulu suppri
mer les coles normales, comme des institutions vi
cieuses, parce qu'elles gtent dans les grandes villes la
simplicit des jeunes gens de la campagne, qui viennent
s'y former aux fonctions d'iustituteur, et qui y prennent
avec les vices des villes la morgue, la suffisance, et sur
tout l'esprit d'indpendance qui rgne aujourd'hui
dans toutes les grandes runions de jeunes gens. Des
adolescents, qui e.n restant dans leur village et en fai
sant quelques annes d'apprentissage dans une cole,
AU DIX-NEUVIME SICLE. 237

sous un instituteur expriment, auraient conserv


leurs murs, leur rgularit, leur foi religieuse et
leurs bonnes habitudes d'obissance et de subordination,
et ainsi auraient fait des instituteurs, peut-tre moins
savants, mais en effet plus religieux, plus honntes, et
par consquent plus propres faire le bien dans leurs
humbles fonctions ; tant au contraire verss un un et
comme goutte goutte dans le milieu d'une institution
dj tablie, qui a ses usages, ses pratiques, son esprit,
sont transforms ncessairement et pntrs par la
contagion qui en fait bientt d'autres hommes ; ils se
dgourdissent singulirement comme on dit vulgaire
ment, et ils contractent toutes sortes d'habitudes nou
velles, conformes leur nouvelle situation, qui leur
donnent l'esprit, l'orgueil et les prtentions que nous
avons dplores. Puis les amis de la religion et de
l'glise savaient trs-bien que la pense cache des
coles normales tait de suppler le clerg autant qu'il
se pourrait, et que par consquent l'esprit d'hostilit
contre la religion et ses ministres tait inocul cette
jeunesse, non pas peut-tre explicitement, mais par
toutes les influences qui les pntrent et surtout par la
position et la force des choses. Ils voulaient certaine
ment la suppression des coles normales, et je suis
persuad qu'ils taient arrivs avec l'intention de la de
mander. Puis dans la discussion il y a eu des accommode
ments, des atermoiements. On voulait faire une loi de
transaction, de conciliation, un concordat, comme on
l'a dit, c'est--dire une uvre de concorde. L encore on
a transig, et comme les uns voulaient conserver et les
autres supprimer, on a fait un article qui ne dit ni l'un
ni l'autre, et qui laisse la possibilit de faire l'un ou
238 DE L'DUCATION EN FRANCR AU DIX-NEUVIME SICLE.
l'autre, en sorte qu'aucun des deux partis n'est vain
queur ni vaincu ; mais ils se sont parfaitement entendus
dans plusieurs autres endroits de la loi, et principale
ment dans les plus dlicats, pour ne rien dire et ne rien
dcider. Voil comme on fait les lois en des temps
de transaction et pour oprer des fusions entre ce qui
ne se fondra jamais, pour concilier ce qui est inconci
liable. C'est l'esprit de l'clectisme, du syncrtisme
appliqu la lgislation; c'est la philosophie du jour
dans les affaires publiques, et qui l comme ailleurs
laisse subsister toutes les difficults foncires sous une
apparence d'unit, et croit avoir fondu ensemble tout
ce qu'elle a confondu.
XXVI

DR L'DUCATION DBS FILLES.

L'ducation des filles se divise comme celle des gar


ons en deux degrs, l'ducation primaire et l'ducation
secondaire. Ces deux degrs sont moins distincts, moins
clairement spars que dans l'instruction des hommes.
L l'enseignement du grec et du latin fait la sparation.
Chez les filles, il n'y a gure de diffrence que celle du
pensionnat l'externat ; et encore il peut y avoir des
pensionnats primaires, comme des externats secondaires.
Cependant dans la pratique on ne confond point ce
qu'on appelle les pensions de demoiselles, avec les
coles primaires. Jusqu' prsent elles ont toujours t
distinctes mme par la lgislation, les coles de filles
tant rentres dans la juridiction de l'Universit, et les
pensionnats de demoiselles n'en relevant pas, et tant
rests depuis cinquante ans sous la surveillance spciale
des prfets. Et, chose singulire, la loi nouvelle laisse
subsister cette anomalie ; elle rgle la position des coles
primaires de filles, et ne dit pas un mot des pensionnats
-240 DE L'DUCATION EN FRANCR
de demoiselles, qui appartiennent cependant l'ensei
gnement secondaire, comme les coles primaires de
filles font partie de l'enseignement primaire. C'est un
oubli du lgislateur, dont on peut s'tonner puisqu'on a
voulu faire une loi complte de l'instruction primaire et
secondaire.
La nouvelle loi applique aux coles de filles toute la
lgislation des coles de garons, sauf quelques articles
relatifs la pension et aux caisses de retraite. Elle
rserve aussi ce qui se rapporte l'examen des institu
trices, la surveillance et l'inspection des coles de
filles.
La loi laisse aux conseils municipaux la facult de
choisir pour les filles, comme pour les garons, des ins
titutrices laques, ou des religieuses. Il est dsirer qu'
mrite gal, ils prennent toujours des religieuses, non que
nous prtendions qu'une demoiselle ou une femme marie,
vraiment chrtienne, ne puisse bien instruire les enfants et
exercer sur elles une bonne influence ; cela se voit quel
quefois, mais il faut pour cela des circonstances telle
ment exceptionnelles, qu'il est beaucoup plus sage pour
les communes de s'arranger autrement. Il est rare en
effet qu'une jeune fille, qui est institutrice, ne veuille tt
ou tard se marier. C'est donc pour elle un tat de transi
tion, un moyen de vivre jusqu' l'tat auquel elle aspire;
et tout ce qu'entrane dans son esprit le dsir de se
marier, et par consquent l'attente ou la recherche des
occasions, ne peut tre moralement favorable ses
fonctions, l'esprit avec lequel elle les remplit, mme
quand elle serait une trs-honnte personne. Il est vi
dent que son cur n'est pas l tout entier, que son
esprance est ailleurs ; et qu'ainsi, quand mme elle rem
AU DIX-NEUVIME SICLE. 241

plirait exactement ses pnibles fonctions, cependant elle


n'y mettra jamais, elle ne peut y mettre le dvouement
complet qu'inspire une religieuse le sacrifice de toute
sa vie. Puis elle en fera plus ou moins un moyen de
lucre ; elle calculera de plus prs, et cela n'est pas
dfendu pour se faire une position, une dot, mais ici
encore l'intrt prend jusqu' un certain point la place
du dvouement.
Tout cela est encore bien plus vrai si l'institutrice est
marie. Alors ce sont les besoins de la famille et les
affaires physiques et morales du mnage qui la proc
cupent le plus, et cela doit tre. Puis la vie habituelle
du mnage convient peu cette atmosphre de jeunes
filles qui doit tre si pure, si calme, si l'abri des
influences du monde. Il n'est pas possible que la pr
sence du mari de l'institutrice ne se fasse sentir
d'une manire ou de l'autre, et c'est rarement l'avan
tage de l'ducation des enfants, surtout dans la basse
classe, o les sentiments sont plus rudes, et les passions
plus grossires. La position la plus favorable serait celle
de la viduit, alors que l'institutrice n'a plus songer
un tablissement dans le monde, ou n'est plus emBar-
rasse par les soins d'un mari et les soucis d'un mnage.
Les veuves chrtiennes, qu'on appelait primitivement
des diaconesses, taient trs-propres cet emploi ; mais
qui ne voit qu'elles taient comme la prfiguration des
religieuses, et que tout ce qu'elles faisaient alors se fait
bien mieux et d'une manire plus gnrale aujourd'hui
par des femmes entirement consacres Dieu.
Mais surtout que Dieu nous prserve des coles nor
males de filles ! c'est dj trop de celles des garons. Et
l'instruction primaire sera toujours en danger, par le
l6
242 DE L'DUCATION EN FRANCE
mauvais esprit qu'elles rpandent en gnral, tant
qu'elles subsisteront. Il ne manquerait plus que cela
notre dvergondage actuel, l'anarchie de nos penses,
de nos sentiments et de nos croyances, que de faire, des
femmes et des filles, des savantes et les philosophes. Si
nous voulons achever le chaos moral o nous patau
geons aujourd'hui, nous n'avons qu' entrer dans cette
voie. C'est la foi chrtienne des femmes, leurs sentiments
et leur dvouement religieux qui sauvent le monde de
nos jours; et c'est l'ducation chrtienne seule, l'ins
truction religieuse qui peut nourrir et fortifier cette foi.
Par l se conserve et se transmet dans la famille le bon
sens chrtien, qui rsulte des croyances et des traditions
de l'glise, et cela seul donne encore du fond la
socit actuelle, une sorte de lest moral qui l'empche
d'tre submerge; cela seul la dirige encore, presque
malgr elle, comme une boussole cache, vers le rivage
qu'elle doit atteindre, vers le port du salut. A ct de la
confusion des penses, des systmes, des utopies, des
thories, des spculations, en un mot de toutes les vaines
opinions que peut enfanter la raison humaine livre
elle-mme, et qu'on voit se manifester aujourd'hui de
toutes parts dans la politique, dans la littrature, dans les
sciences, dans les arts ; au milieu de l'agitation relle et
factice que produisent ces lments de chaos, qu'aucune
main n'est assez puissante pour conduire et pour rgler,
il y a cependant encore un courant d'ides saines, de
penses leves, de sentiments nobles, de traditions
gnreuses, d'habitudes honntes, de bon sens divin, si
je puis m'exprimer ainsi, et de mouvement suprieur,
d'instinct cleste, que nous devons la vie surnaturelle
que le christianisme a apporte la terre, et qu'il renou
AU DIX-NEUVIME SICLE. 243

velle sans cesse dans l'glise au moyen de la rgnra


tion, de la transformation et de la sanctification des mes.
C'est l ce qui sauve encore notre socit ; c'est le sel
qui la conserve encore et qui l'empche de se cor
rompre ; or c'est surtout dans le cur des femmes que
ce sel est sem d'en haut ; c'est l surtout que cette
semence du ciel s'enracine, germe, fleurit et fructifie ;
et par elles, elle pntre la famille, et imprgne les
gnrations naissantes, que la femme enfante, nourrit
et forme tout d'abord.
Il est donc extrmement important la moralit et au
salut de la socit actuelle que les femmes soient leves
chrtiennement, et elles ne peuvent l'tre que par des
institutrices profondment chrtiennes et pleines de foi.
Pour tous sans doute, mais surtout pour la femme, la foi
est le fondement et la garantie de toutes les vertus. Rien
ne vaut en elle que par l, et si cette base manque, une
femme aurait-elle toute la science du monde, tout ce
que l'intelligence et l'imagination produisent de plus
brillant, elle pourra devenir une crature remarquable
par sa beaut ou par son esprit, elle pourra attirer les
regards et s'entourer d'une gloire factice, elle ne sera
jamais ce qu'une femme doit tre, une vritable femme.
Elle sera tout au plus un homme manqu.
C'est ce qu'ont trs-bien compris les adversaires de
l'glise, ceux qui ne croyant point sa mission divine,
ou au moins gns par son autorit, cherchent par tous
les moyens affaiblir, dtruire son influence, et se sont
faits par consquent les ennemis de l'ducation chr
tienne. Ce sont les preneurs, les protecteurs de l'ensei
gnement mutuel,contre l'enseignement des frres; ce sont
eux qui ont espr remplacer dans les campagnes le cur
244 DE L'DUCATION EN FRANCE
par le matre d'cole, et opposer la milice sacre du sa
cerdoce catholique la milice des insti tuteursdont ils croient
disposer. Ils voudraient aussi ter l'ducation des filles du
peuple des mains des surs, que le clerg forme et
dirige, pour la remettre la direction des institutrices
laques., qu'ils sont srs de gouverner par l'intrt ou par
les passions. Et pour prparer cette arme de matresses
d'cole qui doivent remplacer les religieuses, ils font
tous leurs efforts pour faire tablir des coles normales
de filles, o des institutrices seront leves et formes
avec un grand appareil de science, un grand luxe de
pdantisme,dans l'amour des choses du monde et dans la
haine de l'glise. On dira aux populations rurales, et
surtout aux conseils municipaux qui les reprsentent :
Vos enfants n'auront plus rien envier celles des
villes ; nous vous donnerons des institutrices trs-
instruites qui en feront des demoiselles ; et cela ne vous
cotera pas plus cher ! En beaucoup d'endroits on a
ainsi surpris la vanit des hommes des champs ; ils se
sont laiss prendre cette grossire amoree, sduits
aussi par le dsir de l'instruction, et ils verront trop
tard, par les garements de leurs filles, que l'instruction
ne suffit pas, qu'elle est mme funeste, quand elle n'est
pas claire et dirige par la foi.
Ce que nous disons des coles primaires de filles est
encore plus vrai des coles secondaires ou des pension
nats ; car l l'influence de l'ducation est encore plus
puissante, puisqu'elle est de tous les instants et qu'elle
persvre plus longtemps. Les mmes objections s'a
dressent ces tablissements, et il est d'autant plus
difficile qu'ils soient bien conduits par des femmes du
monde, qu'ils demandent encore plus de dvouement et
AU DIX-NEUVIME SICLE. 245

de sacrifices. Nous en connaissons cependant de trs-


recommandables, et o nous n'hsiterions pas placer
des jeunes filles. Mais nous osons dire aussi que ce n'est
qu'une exception dans le grand nombre de ces maisons,
et, qu' mrite gal, nous prfrerons toujours les
maisons d'ducation tenues par des religieuses. La raison
qu'on met souvent en avant, qu'il faut des mres de
famille pour prparer des mres de famille, est plus
spcieuse que fonde, d'autant plus que dans la plu
part des ordres religieux qui lvent la jeunesse, il y
a presque toujours des mres de famille, des femmes
du monde qui y ont renonc pour se donner Dieu.
Quand on est convaincu que la foi est le fondement
de toutes les vertus, principalement chez les femmes,
et que les convictions religieuses sont les vritables
bases de la moralit, on sait aussi qu'en formant de
bonnes chrtiennes on est sr de faire des femmes hon
ntes, capables de connatre et d'accomplir tous leurs
devoirs, et par consquent ceux de l'pouse et de la mre
comme tous les autres.
Quant l'exprience de la vie et des choses du m
nage, tout le monde sait qu'on ne l'acquiert pas plus
dans les pensionnats laques que dans les couvents, et
qu'on y prend le plus souvent, par contre, une morgue,
de grands airs et des faons prtentieuses, qu'on ne
trouve pas en gnral dans les maisons religieuses. L'du
cation des pensionnats laques, pas plus que celle des
couvents, ne dispense de quelques annes d'apprentissage
dans la maison maternelle, pour apprendre la direction
du mnage, la pratique des devoirs domestiques et le
gouvernement intrieur de la maison.
Nous ne pouvons que louer la loi nouvelle d'avoir mis
246 DE L'DUCATION EN FRANCE
huis clos l'examen des aspirantes au brevet d'institu
trice. La femme n'est point faite pour parler en public, et
c'est pourquoi l'aptre saint Paul lui interdit de prendre
la parole dans l'glise. Le public la trouble ou l'exalte.
Et la femme trs-capable d'enseigner dans une cole
et quand elle n'est entoure que de ses petites filles perd
la prsence d'esprit et la mmoire devant un auditoire
presque toujours compos d'hommes que la curiosit ou
la malignit y amne. Rien n'meut et ne trouble plus
que la pudeur, et il est toujours trs-pnible une femme
qui a le vrai sentiment de son sexe, de s'exposer sans
rserve aux regards des hommes ; ou bien, si cette pu
blicit l'exalte et la monte, la vanit s'en empare, et la
prtention au succs de la science, qui ne lui va gure,
lui te ses principaux avantages de femme et la plus
heureuse influence qu'elle puisse exercer. Ceux-l se
trompent, nous le croyons, qui s'imaginent qu'il faut de
nos jours rendre les femmes trs-savantes, pour en faire
des aptres, pour qu'elles puissent dfendre leur foi et
au besoin l'annoncer aux hommes qui en sont privs,
avec toutes les preuves et les arguments qui la sou
tiennent. Ils esprent par l joindre la solidit de la
raison l'attrait de la grce et de la douceur, et ainsi
doubler l'empire que la femme exerce sur l'homme en y
joignant la force de l'intelligence. Ils ne voient pas que
ces deux choses sont ordinairement en raison inverse
l'une de l'autre; qu'il n'y a rien de moins gracieux
que ce qui est raisonnable, et rien de moins raisonnable
que ce qui est gracieux ; que l'empire de la femme tient
au sentiment qu'elle excite dans le cur de l'homme,
sentiment plus profond mesure qu'il est plus pur, et
que si elle se mettait parler son esprit, elle trouverait
AU DIX-NEUVIME SICLE. 247
le plus souvent la rsistance du ddain ou de la piti.
C'est par le cur qu'elle gagne la victoire, c'est sur le
cur qu'elle agit et triomphe ; son arme principale est
un charme de douceur et d'amour qui persuade et vainc
sans convaincre ; et quand elle voudra convaincre pour
persuader, elle ne vaincra plus, et au lieu de l'entrane
ment de l'affection, elle aura la lutte de la pense et les
conflits de la raison... Laissez-lui donc l'usage des
facults principales que Dieu lui a donnes, et dont elle
sait si habilement se servir pour le mal comme pour le
bien ; et tchez seulement de la gagner de bonne heure
la cause de Dieu, d'imprgner son cur ds le bas ge
des semences de la foi et des parfums du ciel ; tchez de
lui apprendre une fois, et surtout l'aurore de la vie ,
aimer Dieu, et que ce soit, aprs l'amour de ses parents,
son premier amour, et alors elle l'aimera toute sa vie,
mme au milieu des agitations ou des passions du monde ;
elle l'aimera au fond et de prfrence, et y reviendra
toujours, comme ce qu'on a aim la premire fois. Car
jamais une femme ne cesse d'aimer ce qu'elle a aim
une fois vritablement. Ce n'est pas dire pour cela que
nous voulions en faire des ignorantes, surtout en fait de
religion. On a raison de leur apprendre trs-exactement,
et mme avec une certaine intelligence, tout ce qui s'y
rapporte, afin qu'elles puissent le redire fidlement,
srement, et qu'elles ajoutent l'exposition exacte ou
rigoureuse du dogme l'expression chaleureuse de leur
foi et l'accent de leur me aimante. Mais ce que nous ne
voulons pas non plus, c'est qu'on en fasse des savantes,
des docteurs, des mres de l'glise ; c'est qu'on veuille
les mler aux controverses et aux disputes. Elles ne
sont pas faites pour cela, au moins la grande gnralit,
248 DE L'DUCATION KM FRANCE
et si quelques femmes hors ligne, quelques saintes ont
fait exception, c'est qu'elles ont t leves par la grce
au-dessus de leur nature, au-dessus des conditions de
leur sexe, parce que Dieu a voulu les employer d'une
manire spciale ses desseins.
Reste la question de l'inspection des coles de filles
que la loi rserve au conseil suprieur. Nous esprons
que ce conseil y mettra toute la prudence, toute la dli
catesse que rclame la matire. Nous ne voyons pas un
grand inconvnient faire inspecter les coles primaires
par des hommes, parce que les lves de ces coles sont
en gnral de petites filles qui n'y restent gure aprs
leur premire communion ; et, d'un autre ct, les insti
tutrices ont besoin de temps en temps d'une stimulation
un peu vigoureuse et d'une parole d'homme pour les
rveiller et les faire avancer. En gnral les femmes
n'aiment pas plus marcher par l'intelligence que par le
corps ; il y a en elles une mollesse et une paresse d'es
prit qui les tient volontiers dans la voie battue, dans une
ornire, et il faut une force plus grande que la leur pour
les en tirer et les pousser en avant. Comme en gnral
elles savent peu enseigner, elles ont besoin d'tre
releves de temps en temps, remises en voie et sou
tenues.
Mais l o l'inspection des hommes serait dplace,
c'est dans les pensionnats et surtout dans les couvents.
Les hommes ne doivent point pntrer seuls dans cette
vie intime des femmes, leur visite peut donner occasion
toutes sortes d'inconvnients. Si donc il fallait une ins
pection d'hommes pour animer et pousser l'enseigne
ment, il faudrait au moins y joindre une dame inspec
trice, qui ft charge d'assister aux examens, et de voir
AO DIX-NEUVIME SICLE. 249

par elle-mme l'intrieur o un homme ne doit pas


pntrer. Par l on vitera de graves inconvnients,
dont on s'est plaint quelquefois avec raison, et surtout
on tera les occasions de ces inconvnients et les pr
textes d'incriminations toujours facheuses.
XXVII

PROJET DU LOI SUR L ENSEIGNEMENT.

Il est facile de critiquer, nous le savons; il n'est pas


aussi ais d'tablir, et c'est ordinairement dans le positif
qu'chouent les hommes, qui ont attaqu avec le plus
d'ardeur, blm le plus svrement et censur avec le
plus de perspicacit ; nous ne refusons donc pas de subir
cette preuve, afin de confirmer nos ides, et de donner
plus de poids aux assertions prcdentes. Nous avons
voulu montrer que jusqu' prsent la lgislation de l'ins
truction publique a toujours t domine par une pense
principale, qui n'est pas celle du dveloppement des
intelligences, et du bien vritable des mes, mais une
pense politique, laquelle tout a t subordonn.
L'ducation en France est devenue continuellement l'ins
trument et le moyen de ralisation d'un but humain, ce
qui l'a constamment fausse et dvoye : domination
exclusivede Napolon sous l'Empire, affermissement dela
lgitimit sous la branche ane des Bourbons, conser
vation de la dynastie sous Louis-Philippe, et enfin sous
la Rpublique, nouvelle continuation du mme systme,
au profit d'un parti ou d'un autre, chacun cherchant
DE L'DUCATION EN FRANCE AU DIX-NEUVIME SICLE. 251
s'emparer de l'ducation pour l'exploiter dans son int
rt. En dernier lieu, par la loi nouvelle, au lieu de la
libert si longtemps demande, et toujours promise, on a
une espce d'cleciisme, qui prtend concilier tous les
partis, combiner tous les intrts et qui au fond, au milieu
d'une confusion qui 'n'est pas une fusion, marie en
semble la libert et le despotisme, laissant cependant
ce dernier toute la puissance et tous les droits de l'poux.
Voil le rsum de la situation de l'instruction publique
depuis prs de cinquante ans ; voil o nous en sommes
aprs tant d'annes de rclamation et de lutte, aprs trois
ou quatre rvolutions, dont la dernire devait tre
l'inauguration solennelle et la ralisation complte del
libert. Je n'ai pas m'occuper ici de ce que la libert
a gagn aprs tant d'agitations dans notre organisation
politique ; l aussi il y a peut-tre plus de paroles que
de faits, plus d'ombres ou d'apparence que de ralit.
Mais ce que je sais bien, c'est que dans l'instruction
publique, nous vivons encore de petites concessions,
qui permettent la libert d'enseignement de s'essayer
timidement, grands frais, et avec des risques consi
drables ; et que, bien loin que le principe fondamental
de la libert d'enseignement, qui entrane toutes les con
squences librales pour l'instruction et pour la science,
soit fermement install et pos carrment dans la loi nou
velle, c'est ce qui lui est le plus contraire, le plus direc
tement contradictoire, qui s'y trouve tabli, le principe,
non plus du monopole exclusif, mais de l'autorit uni
verselle, gouvernementale, de l'tat enseignant, principe
qui rgne dans la nouvelle lgislation, et qui par cons
quent, comme il arrive toujours au principe dominateur,
finira par absorber ou neutraliser dans la pratique, dans
252 DR L'DUCATION EN FRANCE AU DIX-NEUVIME SICLE.
la ralisation de tous les jours, toutes les tendances de la
libert, qu'on appellera des prtentions ; et il produira
son aise avec le temps, et par le dveloppement mme
de l'organisation du systme de la loi, tous les fruits
de bureaucratie et de servitude qu'il renferme. L'Univer
sit napolonienne, qui n'a pas cess de vivre jusqu' ce
jour, et qui n'a t que vivement secoue, se rassurera
bientt, se raffermira, et retrouvera par cette loi, qu'elle a
tant redoute, une position nouvelle, un peu diffrente de
l'ancienne dans les formes, mais au fond tout aussi favo
rable sa domination qu'elle compltera en la rendant
lgale. Dieu veuille que nous soyions faux prophte, car
nous ne voyons dans cette prtendue loi de libert et de
conciliation que de la confusion et du despotisme dguis !
En attendant, soit pour nous consoler un peu de nos esp
rances dues, soit pour nous encourager par une vue d'a
venir en montrant par aperu ce que la libert d'ensei
gnement rclame, et comment on devrait et pourrait la
raliser et l'organiser, nous donnons ici un projet de loi,
qui rsume nos penses disperses dans les pages prc
dentes.
PROJET DE LOI SUR L'ENSEIGNEMENT

TITRE PREMIER

DISPOSITIONS GNRALES.

ARTICLE PREMIER.

L'enseignement se divise en trois degrs : l'enseigne


ment primaire, l'enseignement secondaire et l'enseigne
ment suprieur ou acadmique.
A tous les degrs il est donn par deux espces d'
coles : les coles publiques fondes et entretenues par
l'tat, les coles prives ou libres fondes et entrete
nues par des particuliers.
Les coles publiques de tous les degrs sont sous la
direction du ministre de l'instruction publique ; les
coles libres sont sous la surveillance de l'tat exerce
par l'administration et par la justice.
254 DE L'DUCATION EN FRANCE

TITRE II

DE L'ENSEIGNEMENT PRIMAIRE.

CHAPITRE I

DISPOSITIONS GNRALES.

ART. 2.
L'enseignement primaire comprend strictement
l'instruction religieuse et morale, la lecture, l'criture,
le calcul et le systme lgal des poids et mesures.
Il peut comprendre en outre les lments de la langue
franaise, l'arithmtique applique aux oprations pra
tiques, des notions sur l'histoire de France et la gogra
phie, l'arpentage, le dessin linaire, le chant et la
gymnastique.
ART. 3.
lI y a deux espces d'coles primaires : \ des coles
fondes et entretenues par les communes et qui s'ap
pellent communales ; 2 des coles fondes et entrete
nues par des particuliers ou des associations et qui se
nomment coles libres.
ART. 4.
L'enseignement primaire est donn gratuitement
tous les enfants dont les familles ne sont point en tat
de la payer.
AU DIX-NEUVIME SICLE.

CHAPITRE II

SECTION I
DES INSTITUTEURS LIBRES.

'ART. 5.

Tout individu g de vingt et un ans accomplis peut


exercer la profession d'instituteur dans toute la France,
s'il est muni d'un brevet de capacit.
ART. 6.
Les condamns des peines afflictives ou infamantes,
les condamns pour vol, escroquerie, banqueroute,
abus de confiance, adultre, attentat aux murs et dlit
politique, les individus privs par jugement de tout ou
partie des droits mentionns l'article 42 du Code p
nal sont incapables de tenir une cole communale ou
libre.
ART. 7.
Quiconque aura ouvert ou dirig une cole en contra
vention aux articles 5 et 6 de la prsente loi sera pour
suivi devant le tribunal correctionnel du lieu du dlit et
condamn une amende de cinquante deux cents
francs ; l'cole sera ferme. En cas de rcidive, le
dlinquant sera condamn un emprisonnement de
quinze trente jours, et une amende de cent quatre
cents francs.
ART. 8.
Toute personne qui veut ouvrir une cole libre doit
256 DE L'DUCATION EN FRANCE
pralablement dclarer son intention au maire de la
commune o il veut s'tablir, en lui exhibant son brevet
de capacit et lui indiquant les lieux o il a rsid et les
professions qu'il a exerces pendant les dix annes
prcdentes. Cette dclaration sera adresse immdiate
ment par le maire au sous-prfet de l'arrondissement et
au procureur de la Rpublique. A dfaut d'aucune oppo
sition, l'cole pourra tre ouverte l'expiration d'un
mois sans aucune autre formalit.
ART. 9.
Tout instituteur libre qui pendant l'exercice de sa
profession aura encouru les peines nonces l'article
6 sera interdit par le tribunal, de l'exercice de sa
profession, toujours.

SECTION II
DES INSTITUTEURS COMMUNAUX.
ART. 10.
Les instituteurs communaux sont choisis par le conseil
municipal de chaque commune. L'institution est donne
par le recteur de l'acadmie au nom du ministre de
l'instruction publique. Ils sont rvoqus par le recteur
sur la demande du conseil municipal.
ART. 1l.
Les jeunes gens qui se prparent l'enseignement
primaire communal ou libre, les membres ou novices
des associations religieuses consacres l'instruction
sont dispenss du service militaire, s'ils ont, avant l'poque
dtermine pour le tirage, contract devant le prfet du
dpartement o ils rsident l'engagement de se vouer
AU DIX-NEUVIME SICLE. 257

pendant quinze ans l'enseignement ordinaire, en lui


exhibant leur brevet de capacit. Nanmoins si pendant
la dure de leur engagement ils restent une anne entire,
et par l'effet de leur volont, en dehors de l'enseignement
primaire, ils retomberont sous la loi du recrutement.
ART. 12.
Il est interdit aux instituteurs communaux d'exercer
aucune profession commerciale ou industrielle.
ART. 13.
Tout instituteur communal accus de ngligence dans
ses fonctions est mand devant la runion des dlgus
cantonaux dont il sera parl ciaprs, qui peut lui donner
un simple avis ou le rprimander, et mme le suspendre
de ses fonctions jusqu' dcision du recteur. En cas
d'urgence, l'instituteur peut tre suspendu par le maire,
charge pour celuici d'en rendre compte dans les
quarante-huit heures au dlgu cantonal.
ART. 14.
Les coles normales primaires sont supprimes. Tout
Franais muni d'un brevet de capacit, et non frapp
des incapacits ci-dessus nonces, peut tre choisi par
toute commune et prsent la nomination du recteur.
ART. 13.
Il sera institu au chef-lieu de chaque dpartement
un jury d'examen pour la collation des brevets de capacit
de l'instruction primaire. Ce jury sera compos de sept
membres dont le prfet ou son dlgu, Prsident, deux
membres de l'enseignement public dsigns par le recteur,
deux membres de l'enseignement libre dlgus par les
l7
258 DE L'DUCATION EN FBANCE
instituteurs libres du dpartement, un ecclsiastique
dsign par l'vque, un magistrat ou un juge de paix
choisi par la cour d'appel ou son dfaut par le tribunal
de premire instance. Les membres de ce jury seront
nomms pour trois ans ; ils recevront des droits de
prsence.

CHAPITRE III
DES COLES COMMUNALES.

ART. 16.
Toute commune doit avoir une ou plusieurs coles.
Le recteur peut autoriser une commune se runir
une ou plusieurs communes voisines, pour l'entretien
d'une cole.
Toute commune peut entretenir une cole purement
gratuite ; elle peut aussi tre dispense par le recteur
d'entretenir une cole communale condition de pourvoir
dans une cole libre l'ducation gratuite des enfants
dont les familles ne sont point en tat d'y subvenir.
ART. 17.
La commune doit fournir l'instituteur un local con
venable tant pour son habitation que pour la tenue des
classes, et un traitement.
ART. 18.
La rtribution scolaire sera perue dans la mme forme
que les contributions publiques directes, sera exempte
des droits de timbre, et donnera droit aux mmes remises
que les autres recouvrements. Il est interdit l'instituteur
communal de percevoir luimme cette rtribution sous
quelque forme que ce soit.
AU DIX-NEUVIME SICLE.

ABT. 19.
A dfaut de fondations, dons ou legs, le conseil mu
nicipal dlibre sur le moyen de pourvoir aux dpenses
de l'enseignement primaire dans la commune.
En cas d'insuffisance des revenus ordinaires, il est
pourvu ces dpenses au moyen d'une imposition
gnrale, vote par le conseil municipal, ou, dfaut du
vote de ce conseil, tablie par arrt du pouvoir excutif.
Cette imposition, qui devra tre autorise chaque anne
par la loi de finances, ne pourra excder trois centimes
additionnels au principal des quatre contributions di
rectes.
Lorsque des communes, soit par elles-mmes, soit en
se runissant d'autres, n'auront pu subvenir de la
manire qui vient d'tre indique aux dpenses de l'cole
communale, il y sera pourvu sur les ressources ordinaires
du dpartement, ou, en cas d'insuffisance, au moyen
d'une imposition spciale vote par le conseil gnral,
ou, dfaut du vote de ce conseil, tablie par arrt.
Cette imposition, autorise chaque anne par la loi de
finances, ne devra pas excder deux centimes addition
nels au principal des quatre contributions directes.
Si les ressources communales et dpartementales ne
suffisent pas, le ministre de l'instruction publique accor
dera une subvention sur le crdit qui sera port an
nuellement pour l'enseignement primaire au budget de
l'tat. Chaque anne un rapport annex au projet du
budget dtaillera l'emploi des fonds allous pour l'anne
prcdente.
260 DR L'DUCATION EN FRANCE

CHAPITRE IV
DE LA StJRTBILLANCB DE L'ENSEIGNEMENT PRIMAIRE.

ART. 20.
Lescoles communales seront surveilles spcialement
P par un inspecteur primaire, 2 par des dlgus canto
naux, 3 par le maire, et le cur ou pasteur de la com
mune.
ART. 21.
II y aura au moins un inspecteur primaire par d
partement ; il sera nomm par le ministre et plac sous
la direction du recteur de l'acadmie.
ART. 22.
Les dlgus cantonaux, au nombre de trois par
canton, seront nomms par le recteur pour trois ans ;
ils doivent rsider dans le canton : chaque dlgu est
en relation, tant avec le recteur auquel il adressera ses
rapports, qu'avec les autorits lgales pour tout ce qui
regarde l'tat et les besoins de l'enseignement primaire
communal dans la circonscription.
Les dlgus se runissent, au moins une fois tous les
trois mois, au chef-lieu du canton sous la prsidence du
juge de paix, pour convenir des rapports transmettre
au recteur, ou pour mander devant eux les instituteurs
communaux comme il est dit l'article treize.
ART. 23.
Le maire est spcialem ent charg de veiller la
salubrit et au rgime disciplinaire des coles soit com
munales soit libres. Il dresse chaque anne la liste des
AU DIX-NEUVIME SICLE. 261

enfants qui doivent tre admis gratuitement dans les


coles communales. Cette liste est arrte par le conseil
municipal.
ART. 24.
Le cur ou pasteur est spcialement charg de surveil
ler l'ensei gnement religieux et la direction morale de
l'cole. Dans les communes de population mixte, un
ministre de chacun des cultes aura toujours l'entre de
l'cole pour surveiller l'enseignement religieux des
enfants de son culte.
CHAPITRE V
INSTITUTIONS COMPLMENTAIRBS.

ART. 25.
Tout instituteur g de vingt- cinq ans et muni d'un
brevet de capacit peut ouvrir un pensionnat primaire
aprs avoir dclar son intention au recteur de l'acadmie
et au maire de la commune, s'il est instituteur communal ;
au maire seulement, s'il est instituteur libre. Dans ce
dernier cas, le maire en rfre immdiatement au sous-
prfet et au procureur de la Rpublique. Un mois aprs,
s'il n'y a point d'opposition, le pensionnat peut tre
ouvert sans autres formalits. Il ne pourra tre reu
dans ces pensionnats d'lves des deux sexes.
ART. 26.
Nul instituteur ne pourra ouvrir une cole d'adultes
ou d'apprentis sans en avoir prvenu le maire un mois
l'avance. Si, l'expiration du mois, il n'y a pas d'oppo
sition, l'cole sera ouverte sans autres formalits.
262 DE L'DUCATION EN FRANCE

CHAPITRE VI
MESURES TRANSITOIRES.
ART. 27.
Une caisse de retraite et une caisse de secours seront
substitues par un rglement, dans le plus bref dlai, aux
caisses d'pargne des instituteurs communaux.
ART. 28.
Un rglement sera fait pour l'application du titre II de
la prsente loi la ville de Paris et l'Algrie.

TITRE III
DE L'ENSEIGNEMENT SECONDAIRE.

CHAPITRE I

DISPOSITIONS GNRALES.

ART. 29.
L'enseignement secondaire comprend l'instruction
religieuse et morale, et les tudes classiques proprement
dites, c'est--dire, pour les lettres, les langues mortes et
vivantes, et les lments de la littrature ancienne et
moderne ; et pour les sciences, tout ce qui est ncessaire
aux examens des coles spciales.
ART. 30.
Il y a deux espces d'coles secondaires : ries coles
fondes et entretenues par les communes et qui s'ap
pellent lyces ou collges communaux ; 2 les coles
AU DIX-NEUVIME SICLE. 263

fondes ou entretenues par des particuliers ou des asso


ciations et qui se nomment collges libres.

CHAPITRE II

DES COLES SECONDAIRES LIBRES.

ART. 31.
Tout Franais g de 25 ans au moins, et n'ayant en
couru aucune des incapacits comprises dans l'article 6
de la prsente loi, pourra former un tablissement
d'instruction secondaire, s'il est muni du diplme de
bachelier s lettres.
Il devra pralablement dclarer son intention au maire
de la commune o il veut s'tablir, en lui exhibant son
diplme et lui indiquant les lieux o il a rsid et les pro
fessions qu'il a exerces pendant les dix annes prc
dentes. Cette dclaration sera adresse immdiatement
par le maire au sous-prfet de l'arrondissement et au
procureur de la Rpublique. A dfaut d'aucune opposi
tion le mois expir, l'cole secondaire pourra tre ouverte
sans autre formalit.
ART. 32.
Quiconque, sans avoir satisfait aux conditions pres
crites par la prsente loi, aura ouvert un tablissement
d'instruction secondaire, sera poursuivi devant le tribu
nal correctionnel du lieu du dlit et condamn une
amende de 100 1000 fr.; l'tablissement sera ferm.
En cas de rcidive, le dlinquant sera condamn un
emprisonnement de 1 5 20 jours, et une amende de
1000 3000 francs.
264 DE L'DUCATION EN FRANCE

ART. 33.
Les certificats d'tudes dlivrs par les collges libres
auront la mme valeur que ceux des collges commu
naux.
ART. 34.
La surveillance del'tat sur les coles secondaires
libres s'exercera par l'administration et par la justice.
Tout chef d'une cole secondaire libre qui, pendant
l'exercice de sa profession, aura encouru les peines non
ces l'article 6, serainterdit toujours de sa profession
par le tribunal.
ART. 35.
Plusieurs personnes dsirant s'associer pour fonder
un collge libre et lui assurer des immeubles, des reve
nus, un fonds pour les retraites, etc., seront admises
tablir une socit anonyme cette fin, en prsentant
qui de droit les statuts de la socit et se soumettant aux
exigences et aux garanties des lois sur la matire.
CHAPITRE III

DES COLLGES COMMUNAUX.

ART. 36.
Toute commune peut tablir un collge avec l'autori
sation du ministre de l'instruction publique. Elle devra
faire les dpenses de construction et d'appropriation
requises cet effet, fournir le mobilier, les collections
ncessaires l'enseignement, assurer le traitement des
fonctionnaires, pourvoir l'entretien et la rparation
des btiments.
AU DIX-NEUVIME SICLE. 265
ART. 37.
Les collges communaux ne recevront que des
externes, ils seront administrs par une commission
nomme par le conseil municipal, sous la surveillance
du recteur de l'acadmie. Tous les fonctionnaires
seront prsents par la commission la nomination du
ministre ; ils ne pourront tre rvoqus que sur la
demande de la commission. Ils devront avoir des grades
acadmiques correspondant leurs fonctions, comme il
sera tabli par un rglement ultrieur.
ART. 38.
Toute commune qui n'aura pas les moyens de fonder
un collge pourra subventionner une cole secondaire
libre, suivant des conditions librement dbattues entre
le conseil municipal et le chef de cette cole.
ART. 39.
L'tat, le dpartement et la commune pourront ta
blir des bourses en faveur des lves les plus distingus
desfamilles pauvres, ou qui ont bien mrit du pays. Ces
bourses seront internes ou externes. Les externes don
neront la facult de frquenter gratuitement les classes
du collge communal. Les internes procureront l'admis
sion gratuite dans un pensionnat libre qui suit les cours
du collge communal et qui sera dsign par le dona
teur de la bourse. Les bourses de l'tat seront donnes
par le ministre de l'instruction publique, celles du d
partement par le conseil gnral, celles de la commune
par le conseil municipal.
ART. 40.
Les coles secondaires libres pourront envoyer leurs
266 DE L'DUCATION EN FRANCE
lves aux classes des collges communaux, moyen
nant la rtribution fixe par le conseil municipal.

TITRE IV
DE L'ENSEIGNEMENT SUPRIEUR OU ACADMIQUE.

CHAPITRE I
DISPOSITIONS GNRALES.

ART. 41.
L'enseignement suprieur ou acadmique comprend
les cinq Facults des lettres, des sciences, de la mde
cine, du droit et de la thologie.
ART. 42.
Il y a deux espces d'coles suprieures : 1 les coles
suprieures fondes et entretenues par l'tat et qui
s'appellent Universits ou Acadmies ; 2 les coles sup
rieures fondes et entretenues par des particuliers ou des
associations et qui se nomment Universits libres.

CHAPITRE II
DES UNIVERSITS LIBRES.

ART. 43.
Tout Franais, g de vingt-cinq ans au moins et
n'ayant encouru aucune des incapacits comprises dans
l'article 6 de la prsente loi, pourra former un tablisse
ment d'instruction suprieure, s'il est muni d'un diplme
de docteur en l'une ou en l'autre Facult. L'tablissement
pourra comprendreune, plusieurs ou toutes les Facults.
Il devra pralablement dclarer son intention au
AU DIX-NEUVIME SICLE. 267

maire de la commune o il veut tablir une cole su


prieure, en lui exhibant son diplme et lui indiquant
les lieux o il a rsid et les professions qu'il a exerces
pendant les dix annes prcdentes. Cette dclaration
sera adresse immdiatement par le maire au sous-
prfet de l'arrondissement et au procureur de la Rpu
blique. Trois mois aprs, dfaut d'aucune opposition,
l'cole suprieure pourra tre ouverte sans aucune
autre formalit.
ART. 44.
Quiconque, sans avoir satisfait aux conditions pres
crites par la prsente loi, aura ouvert un tablissement
d'enseignement suprieur, sera poursuivi par le tribu
nal correctionnel du lieu du dlit et condamn une
amende de 200 2000 francs ; l'tablissement sera
ferm. En cas de rcidive, le dlinquant sera con
damn un emprisonnement de trente soixante jours
et une amende de 2000 4000 francs.
ART. 45.
La surveillance de l'tat sur les coles suprieures
libres s'exerce par l'administration et par la justice.
ART. 46.
Plusieurs personnes dsirant s'associer pour fonder
une cole suprieure libre, lui assurer des immeubles,
des revenus, un fonds pour les retraites, etc., seront ad
mises tablir une socit anonyme cette fin en pr
sentant qui de droit les statuts de la socit, et se
soumettant aux exigences et aux garanties des lois sur
la matire.
268 DE L'DUCATION EN FRANCE

CHAPITRE III
DES ACADMIES OU COLES SUPRIEURES DE L'TAT.

ART. 47.
Il y aura au chef-lieu de chaque acadmie une cole
suprieure comprenant une, plusieurs ou toutes les Fa
cults fonde et entretenue par l'tat.
ART. 48.
Chaque Facult aura trois ordres de professeurs:
1 les titulaires qui sont inamovibles, 2 les agrgs,
3 les docteurs attachs la Facult. Les titulaires et
les agrgs seuls reoivent un traitement fixe; les
agrgs supplent de droit les titulaires absents ou
malades. Les attachs supplent au dfaut des agrgs.
ART. 49.
Les attachs sont dsigns par la Facult la nomi
nation du ministre.' Les agrgs elles titulaires sont
nomms au concours. Tout docteur g de vingt-cinq
ans peut concourir. Le ministre de l'instruction publique
choisit les juges du concours et institue le candidat lu
par le jury.
ART. 50.
Outre les cours publics donns par les professeurs
en vertu de leur titre, il peut y avoir des cours particu
liers pays par ceux qui les suivent. Tout professeur
titulaire, agrg ou attach pourra ouvrir un cours sur
quelque matire que ce soit du ressort de sa Facult,
la seule condition d'en faire la dclaration quinze jours
d'avance au doyen de la Facult. Le recteur, les inspec
AU DIX-NEUYIME SICLE. 269

teurs de l'acadmie et le doyen ont le droit d'assister


tous les cours particuliers.
ART. 51.
L'tat, les dpartements et les communes peuvent
fonder des bourses auprs des Facults de l'tat qui exemp
tent des droits d'inscription et d'examen les lves
les plus distingus ou appartenant des familles pauvres
qui ont bien mrit du pays.
CHAPITRE IV
DES IURTS D'EXAMEN POUR LA COLLATION DES GRADES.
ART. 52.
Il sera institu au cheflieu de chaque acadmie un
ou plusieurs jurys d'examen pour la collation des grades
selon le nombre des Facults qui y sont tablies. Ces
jurys tiendront plusieurs sessions par an, en raison
du nombre des candidats et sur la dcision du ministre
de l'instruction publique.
ART. 53.
Les jurys d'examen seront composs parle ministre,
qui prendra la moiti des juges parmi les professeurs
des coles suprieures de l'tat, et l'autre moiti parmi
les professeurs des Facults libres ou parmi les docteurs
et les licencis de chaque Facult non attachs aux coles
publiques. Les membres de ces jurys seront renomms
tous les ans et sont rligibles. Chaque jury choisit son
prsident et son secrtaire pour chaque session la plu
ralit des voix.
ART. 54.
Les jurys d'examen ont seuls le droit de confrer des
270 DE L'DUCATION EN FRANCE
grades; sur leur dcision le ministre donne le diplme
au nom de l'tat. Tous les Franais peuvent se prsen
ter devant tous les jurys d'examen, en produisant les
certificats d'tudes ou les diplmes exigs pour l'examen
de tel grade. Les certificats des Facults libres ont la
mme valeur que ceux des Facults de l'tat.
ART. 55.
Les trangers pourront tre admis aux examens sur
la prsentation des certificats ou des diplmes de leur
pays quivalant aux nationaux. Les pices seront d'a
bord envoyes au ministre de l'instruction publique qui
dcidera de l'quivalence. Il en sera de mme de l'
change des grades. Le ministre seul pourra l'autoriser.

TITRE V
DES AUTORITS PRPOSES A L'INSTRUCTION PUBLIQUE.

ART. 56.
L'instruction publique est dirige par un ministre
assist d'un conseil suprieur, et d'inspecteurs gn
raux et par des recteurs d'acadmie qui ont sous eux
des inspecteurs.
ART. 57.
Le conseil suprieur est compos de neuf membres
nomms vie et nanmoins rvocables par le prsident
de la Rpublique en conseil des ministres. Deux eccl
siastiques en font ncessairement partie ; les conseillers
seront choisis parmi les anciens membres du conseil de
l'Universit, les inspecteurs gnraux, les recteurs et
les professeurs des Facults.
AU DIX-NEUVIME SICLE. 271
ART. 58.
Les inspecteurs gnraux au nombre de seront
choisis parmi les recteurs, les professeurs des Facults,
les inspecteurs d'acadmie, les proviseurs des collges
communaux et les professeurs de premier ordre des
collges.
ART. 59.
Il sera tabli acadmies. Chaque acadmie est
administre par un recteur, assist de deux inspecteurs
au moins et d'un conseil acadmique.
ART. 60.
Le conseil acadmique est compos ainsi qu'il suit :
le recteur, Prsident, les inspecteurs d'acadmie, le
prfet du dpartement, l'vque du diocse ou son d
lgu, un ecclsiastique dsign par l'vque, un mi
nistre des cultes vangliques dans les dpartements o
il existe une glise consistoriale, un membre dlgu
par la Cour d'appel, ou, au dfaut de Cour d'appel, un
magistrat choisi par le tribunal de premire instance,
un membre du conseil gnral de chaque dpartement
compris dans le ressort de l'acadmie.
AKT. 61.
Les recteurs sont choisis parmi les professeurs des
Facults, les inspecteurs d'acadmie, les proviseurs des
collges communaux, et les professeurs de premier
ordre des collges.
ART. 62.
Les inspecteurs d'acadmie sont choisis parmi les
professeurs des Facults, les proviseurs et censeurs des
272 DE L'DUCATION EN FRANCE
collges communaux et tous les professeurs des mmes
collges qui auront le grade de licenci s lettres ou es
sciences.
ART. 63.
Il y aura dans chaque dpartement un inspecteur et
une inspectrice de l'instruction primaire communale.

TITRE VI
DE L'ENSEIGNEMENT DES FILLES.

CHAPITRE I

DE L'ENSEIGNEMENT PRIMAIRE.

ART. 64.
L'enseignement des filles comprend : l'instruction
religieuse et morale, la lecture, l'criture, le calcul, le
systme lgal des poids et mesures, le chant et les tra
vaux de tricot et d'aiguille les plus lmentaires.
ART. 65.
Il y a deux espces d'coles primaires de filles: 1 les
coles fondes et entretenues par les communes et qui
s'appellent communales ; 2 les coles fondes et entre
tenues par des particuliers ou par des associations et
qui se nomment coles libres.
ART. 66.
Toute femme ge de 21 ans accomplis peut exer
cer la profession d'institutrice communale ou libre dans
toute la France, si elle est munie d'un brevet de capa-
AU DIX-NEUVIME SICLE. 213

cit. Les ait. 7, 8, 9, 10, 15, 16, 17 de la prsente loi


sont applicables aux coles de filles et aux institutrices.
ART. 67.
Dans chaque commune o il y aura plus de quatre-
vingts enfants des deux sexes l'cole, les garons et
les filles devront tre diviss en deux coles distinctes.
ART. 68.
Les coles communales de filles seront surveilles
spcialement 1 par l'inspectrice du dpartement ; 2 par
des dames dlgues du canton ; 3 par le maire et le
cur ou le pasteur de la commune. Les dames dl
gues au nombre de trois pour chaque canton sont nom
mes pour trois ans par le recteur de l'acadmie. Elles
doivent rsider dans le canton et communiquent avec le
recteur et les autorits locales pour tout ce qui concerne
l'tat et les besoins de l'enseignement communal pri
maire des filles dans la circonscription.
Les articles 23, 24, 25, 26, 27 et 28 de la prsente
loi sont applicables aux coles de filles et aux institu
trices communales.

CHAPITRE II
DE L'ENSEIGNEMENT SECONDAIRE DES FILLES. ;

ART. 69.
L'enseignement secondaire des filles comprend : L'in
struction religieuse et morale, la langue et la littrature
franaises, l'arithmtique et les lments de gomtrie,
l'histoire de France et la gographie, les langues vivan
tes, la musique et tous les travaux propres aux femmes.
18
274 DE L'DUCATION EN FRANCE

ART. 70.
Toute femme, ge de vingt-cinq ans au moins et
n'ayant encouru aucune des incapacits comprises dans
l'art. 6 de la prsente loi, pourra former un tablisse
ment d'instruction secondaire pour les filles, si elle
est munie d'un brevet de capacit. Elle devra pralable
ment dclarer son intention au maire de la commune o
elle veut s'tablir, en lui exhibant son brevet et lui in
diquant les lieux o elle a rsid et les professions
qu'elle a exerces pendant les dix annes prcdentes.
Cette dclaration sera adresse immdiatement par le
maire au sous-prfet de l'arrondissement et au procu
reur de la Rpublique. A dfaut d'aucune opposition, le
mois expir l'cole secondaire pourra tre ouverte sans
autres formalits.
Les articles 33 et 34 sont applicables aux coles se
condaires de filles et aux institutrices de ce degr.
ART. 71.
Le brevet de capacit pour l'enseignement secon
daire des filles sera dlivr par le jury d'examen du
dpartement institu par l'art. 14. Les matires de l'exa
men pour l'instruction secondaire seront dtermines
par un rglement ultrieur.

CHAPITRE III

DES SALLES D'ASILE.

ART. 72.
Les salles d'asile ou coles enfantines reoivent les
enfants des deux sexes depuis deux ans jusqu' six ans.
AU DIX-NEUVIME SICLE. 275

On y enseigne les lments de l'instruction religieuse et


morale, les lments de la lecture, de l'criture et du
calcul. Elles sont tenues par des femmes.
ART. 73.
Il y a deux espces de salles d'asile : 1 les salles
d'asile fondes et entretenues par les communes et qui
s'appellent communales; 20 celles fondes et entrete
nues par des particuliers ou des associations et qui se
nomment coles enfantines libres.
ART. 74.
Toute femme ge de vingt-un ans accomplis peut
tenir une cole enfantine communale ou libre, si elle
est munie d'un brevet de capacit et si elle n'a encouru
aucune des incapacits comprises dans l'art. 6 de la pr
sente loi. Ce brevet sera dlivr par le jury d'examen
du dpartement institu par l'art. 1 4, aprs un examen
qui portera sur l'instruction religieuse et morale, la lec
ture, l'criture et la numration.
ART. 75.
L'institutrice de la salle d'asile communale est nom
me et rvoque par le conseil municipal.
ART. 76.
Toute personne qui voudra ouvrir une cole enfan
tine libre doit pralablement dclarer son intention au
maire de la commune o elle veut l'tablir, en lui exhi
bant son brevet de capacit et lui indiquant les lieux o
elle a rsid et les professions qu'elle a exerces pen
dant les dix annes prcdentes. Cette dclaration sera
adresse immdiatement par le maire au sous-prfet de
276 DE L'DUCATION EU FRANCE AU DIX-NEUVIME SICLE.
l'arrondissement et au procureur de la Rpublique. A
dfaut d'aucune opposition, le mois expir, l'cole en
fantine peut tre ouverte sans autres formalits.
ART. 77.
Les salles d'asile communales et les coles enfantines
libres sont sous la surveillance du maire, du cur ou du
pasteur de la commune, et de trois dames rsidant dans
la commune et dsignes par le conseil municipal.
ART. 78.
Sont abroges toutes les dispositions des lois, d
crets ou ordonnances relatifs aux tablissements d'in
struction publique contraires aux dispositions de la pr
sente loi.
XXVIII

DE DEUX CAUSES PARTICULIRES QUI ONT SINGULIREMENT CONTRIBU


DE NOS JOUBS A VICIER L'DUCATION EN FRANCE. LA PREMIRE
EST L'ORGANISATION DU BACCALAURAT Es LETTRES.

Jusqu'ici nous avons montr comment l'ducation en


France a t fausse, vicie dans sa racine mme, de
puis le commencement de ce sicle, parce qu'elle a
cess d'tre essentiellement chrtienne, chrtienne dans
son principe, dans sa fin, dans ses moyens, et que, sous
prtexte de la sculariser, et dans le but rel de la sous
traire l'influence dominante de l'glise, qui a cepen
dant t la mre, la nourrice et l'institutrice de la civili
sation et du monde moderne, pour la rendre laque, on
l'a rendue irrligieuse, antichrtienne ou du moins in
diffrente la religion. Quand l'esprit de l'vangile a
cess d'y rgner, l'esprit mondain, l'esprit du sicle a
d s'en emparer ; et alors, toujours domine par cet
esprit, elle en a subi toutes les influences et toutes les
vicissitudes; elle est devenue le jouet des circonstances,
l'instrument de tous les gouvernements; et ne servant
plus faire des hommes pour Dieu, et des citoyens pour
le ciel, elle a travaill former des hommes pour le
278 DE L'DUCATION EN FRANCE
temps, pour les besoins du moment, pour ce qu'on
appelle les gloires et les intrts du pays, et qui n'ont
t le plus souvent que la gloire ou l'intrt d'un homme,
d'une dynastie, d'un parti, de quelques hommes. Nous
pouvons donc affirmer de nouveau, aprs tout ce dve
loppement, ce que nous avions annonc en commen
ant, savoir que l'ducation donne par l'Universit aux
Franais depuis cinquante ans n'a pas t autre chose
qu'une exploitation morale de l'homme par l'homme,
sous toutes sortes de prtextes, et pour toutes sortes de
vues, qui en dfinitive se rduisent toutes en un int
rt humain. Ainsi fausse dans son principe et dans sa
direction, il est clair que l'ducation publique ne pouvait
donner que ce qu'elle a donn, des fruits analogues
son principe. Ce sont ces tristes fruits que nous rcol
tons aujourd'hui.
A cette cause principale et essentielle de la maladie,
se joignent deux causes spciales, qui en sortent direc
tement, et qui ont singulirement contribu dvelop
per le mal et le fortifier. La premire est le baccalau
rat s lettres, qui est devenu l'aboutissant de toutes
les tudes secondaires, et la porte des tudes acadmi
ques; la seconde est l'engouement pour les coles sp
ciales militaires de l'tat, et leurs conditions d'admis
sion.
Certes, rien n'est plus convenable que de clore le cours
des tudes classiques par un examen gnral, qui en r
sume toutes les parties, et qui garantisse, quand il est
bien fait, l'instruction et les progrs des jeunes gens dans
tout ce qu'on leur a enseign. L'examen en lui-mme est
donc excellent comme but propos leurs efforts, et le
grade qu'il confre est sous ce rapport trs-utile et trs
AU DIX-NEUVIME SICLE. 279

honorable. Tout le monde a besoin d'tre stimul au tra


vail, les jeunes gens plus que les autres cause de la
lgret de leur ge et de leur penchant aux distractions ;
et s'il n'y avait point d'examen subir, on peut affirmer
que trs-peu travailleraient suffisamment, et auraient la
force de secouer la paresse et de vaincre l'inertie. Pour
travailler avec suite, avec constance, il faut qu'on voie
l'utilit positive du travail, quoi il sert, quoi il mne,
et la jeunesse ne peut l'apercevoir quant son
avenir dans le monde, tant elle est encore loigne des
affaires srieuses. Il faut donc lui proposer des buts
plus rapprochs, qu'elle peut apercevoir et atteindre,
et ces buts deviennent des moyens et des conditions
pour des fins plus leves et plus utiles, c'est--dire
pour son tablissement, pour son tat dans le monde.
Mais si l'examen du baccalaurat est bon en lui-mme,
la manire dont on l'a organis depuis vingt ans1 peu
prs est dplorable, et de l sortent des consquences
plus dplorables encore, et qui pervertissent peu peu
l'instruction et par suite l'ducation de la France.
Dans l'origine, sous l'Empire, l'examen du baccalau
rat tait une simple formalit. On faisait expliquer un
peu de latin, on faisait quelques questions de philosophie,
et tout tait dit. Il tait rare qu'on ft refus. Sous la
Restauration on renfora l'examen avec raison. On y
ajouta successivement le grec, l'histoire, les mathma
tiques, un peu de physique, en sorte que toutes les
choses enseignes pendant la priode de l'enseignement
secondaire y fussent jusqu' un certain point reprsen
tes et rsumes. C'tait convenable ; et surtout la ma

1. Aprs la rvolution de 1830.


280 DB L'DUCATION EN FRANGE
nire large dont on s'y prenait tait bonne, on faisait
quelques questions sur chaque partie, pour s'assurer si
l'lve l'avait tudie, ou savait quelque chose, et surtout
s'il y comprenait quelque chose, et s'il avait une certaine
intelligence des matires. Alors l'esprit l'emportait encore
sur la forme dans les examens et dans leur prparation.
Les jeunes gens, ne pouvant pas prvoir prcisment les
questions qui leur seraient faites, tudiaient leurs cours
plus en conscience, tchaient de savoir ce qui leur tait
enseign, et d'embrasser un ensemble de science
quelconque, afin d'avoir quelques ides exposer ; ne
sachant sur quels dtails ils seraient interrogs, ils ne
pouvaient prparer des rponses toutes faites, et par
consquent il fallait se prparer rpondre par la pen
se et l'intelligence plus que par la mmoire. Pendant
quinze ans nous avons fait la Facult des lettres de
Strasbourg des examens de cette sorte, et avec un peu
de svrit et d'intelligence nous en avons retir d'ex
cellents rsultats.
Malheureusement on ne s'en est pas tenu l. On a
voulu encore renforcer les examens, ou au moins tel a
t le prtexte des innovations, et on les a gts ; on les
a rendus tout positifs ; on les a matrialiss ; la forme
l'a emport sur l'esprit, et ils sont devenus une affaire
de mmoire, une espce de mcanique, o l'intelligence
a t mise en seconde ligne, en arrire, tant pour la
prparation, que dans l'examen lui-mme.
Pour cela on a rduit en questionnaires toutes les ma
tires de l'examen multiplies outre mesure. Toutes les
sciences sur lesquelles les candidats doivent tre inter
rogs ont t dpeces tant bien que mal en trente ou
quarante questions, qu'on en a prsentes comme le
AU DIX-NEtmME SICLE. 281

sommaire, et l'lve a d tirer au sort la question


rpondre. On a cru faire merveille par cette espce de
loterie scientifique, et pour forcer les lves tout sa
voir, et pour empcher la partialit des examinateurs.
On a espr rendre par l les preuves plus fortes, plus
quitables, plus dcisives, et on n'a fait en ralit que
les formaliser, les mcaniser, de sorte qu'au lieu d'tre
un stimulant, un encouragement l'instruction vri
table de la jeunesse, elles sont devenues un empche
ment, un obstacle, en mme temps qu'elles ont paralys
en partie l'examinateur, en lui tant jusqu' un certain
point les vrais moyens de discerner la capacit et la
force des candidats.
Voici en effet ce qui est arriv : une fois les matires
des examens rduites un certain nombre de questions,
l'industrie des prparateurs et des rptiteurs a mis en
face de ces questions un nombre gal de rponses.
Aux programmes si bien dtermins et numrots ont
rpondu aussi tt des manuels parallles, en sorte que les
candidats, au lieu d'tudier la science dans les cours qui
l'enseignent, ce qui est long et exige du travail, ont trouv
bien plus commode d'apprendre par cur des rponses
toutes faites , qu'ils ont dbites imperturbablement
l'examinateur d'abord tonn et qui s'aperoit bientt que
la mmoire fait tous les frais de cette exhibition. Mais au
fond que voulez -vous qu'il fasse? La rponse a t
faite la question ; et bien qu'il soit convaincu que le
rpondant sait peu de chose et qu'il n'a point travaill
comme il le devait, cependant il a peine refuser, quand
les conditions de l'examen en face du public ont t
peu prs accomplies. Il peut bien sans doute reprendre
l'lve en sous-uvre, en posant les questions en d'au
282 DE L'DUCATION EN FRANCE
tres mots, et droutant ainsi la correspondance du ma
nuel et des programmes, mais il a l'air aux yeux des
spectateursintresss.de vouloir embarrasser le candidat,
et il prendrait sur lui un rle odieux aux yeux des lves.
Il laisse donc aller, quand la faiblesse n'est pas trop
scandaleuse, quand l'honneur de la Facult parat n'tre
pas compromis. Et puis au fond, on lui a fait une posi
tion commode par ce mcanisme. Ce n'est plus lui qui
cherche la question, on la tire au sort ; sa fonction est
de constater sj on rpond la question sortie de l'urne
ou du sac. On y rpond par une kyrielle de mots, que
l'lve ne comprend pas le plus souvent, mais qu'enfin
il articule et dfile tout juste comme c'est crit dans le
manuel ; l'affaire est donc faite rgulirement : il y a eu
une question tire au sort, il y a une rponse faite, le
rglement est satisfait, et ainsi tout le monde doit l'tre :
et l'examinateur qui a eu la rponse correspondant au
numro du programme, et l'lve qui a dbit la recette
comme elle est formule dans son manuel, sans peut-
tre y rien comprendre il est vrai, mais au fond on n'a
pas le droit strict de lui en demander davantage.
Oh! bienheureux manuels de philosophie, d'histoire,
de rhtorique, de mathmatiques, de chimie, et mme
de grec et de latin, avec traduction interlinaire afin que
rien n'y manque. Salut I Vous avez fait une rvolution
dans l'instruction publique, vous avez mis la science
la porte de tout le monde, et par -votre admirable se
cours, c'est maintenant ceux qui savent le moins, et qui
sont le moins capables de savoir, qui paraissent les
plus savants et qui passent leurs examens le plus sre
ment et quelquefois avec le plus d'clat. Vous avez fait,
par exemple, qu'un lve de quatrime, pour peu qu'il
AU DIX-NEUVIME SICLE. 283

ait de la mmoire, est aussi avanc qu'un rhtoricien,


ou un philosophe, et que sans avoir suivi des cours d'hu
manits, de littrature, d'histoire et de philosophie, il
rpondra imperturbablement sur toutes ces choses, au
moins assez pour tre bachelier s lettres en l'Univer
sit de France, ce qui est la chose uniquement nces
saire ! Soyez donc bnis par la jeunesse paresseuse, qui
a horreur des tudes et du travail qu'elles exigent, qui
trouve le temps des classes trop long, et qui est presse
d'en finir avec la vie de collge, o il faut obir et tra
vailler, pour arriver s'amuser et jouir dans le monde,
faire toutes ses volonts, et n'avoir plus rien qui la gne.
Mais il faut cependant aussi rendre justice tout le monde !
Cette rvolution si admirable et surtout si profitable aux
tudes, est due aux magnifiques programmes dresss par
l'Universit. C'est elle, cette mre des bonnes tudes,
qui vous a mis sur la voie, jeunesse franaise, qui
vous a fray la route, et vous n'avez fait que tirer les
heureuses consquences de cette admirable institution,
qui a mis toute la science en tablettes que vous avez
garnies, qui a distribu l'enseignement dans des tiroirs
tiquets que vous avez si bien remplis, en sorte que
ses disciples si intelligents n'ont justement qu' exhi
ber ce qui est sur la tablette ou vider le tiroir sans se
tromper d'tiquette, pour servir souhait l'examinateur
le plus terrible, lui fermer la bouche et lui arracher sa
voix.
Depuis ce temps les tudes classiques sont en pleine
droute. Ds la troisime l'lve, qui commence s'en
nuyer au collge, parce qu'il commence entrevoir et
sentir le monde et ses joies, ne pense plus qu' son
examen qui est pour lui l'heureux terme des tudes sco
284 DE L'DUCATION EN FRANCE
laires, et la porteBienheureuse d'une vie nouvelle et de
la libert. Si ses parents ont la faiblesse de l'couter, il
sortira du collge et ira chez un prparateur, qui en un
an, forfait, lui rpondra de son admission. II ne paiera
mme qu'aprs avoir t reu. S'il reste au collge, il
ne prend presque plus d'intrt aux cours qu'il doit
suivre. L'explication du latin et du grec l'intresse
encore, parce qu'il faut faire une version et traduire ces
langues l'examen; tout le reste ne sert de rien, hu
manits, rhtorique, discours franais, latin, vers, his
toire, philosophie, tels qu'on les enseigne dans des cours
suivis et dvelopps ; tout cela est inutile ; il a bien
mieux que tout cela dans son manuel; il a les rponses
aux fameuses questions toutes prtes, toutes mches ;
il n'y a plus qu' les avaler et les rendre convenable
ment quand il en sera temps. Il passe tout son temps
les apprendre par cur, les strotyper dans sa m
moire pour le grand jour. Ainsi il n'exerce plus que sa
mmoire, et encore sur des choses la plupart du temps
mal crites, mal penses, mal prsentes, qui ne don
nent aucune ide son intelligence, et ne laissent que
des mots vides dans son esprit, et mme rien du tout-
quand l'examen est pass.
Voil comment se passent aujourd'hui les dernires
annes des tudes classiques, grce aux programmes du
baccalaurat et aux manuels qu'ils ont suscits ; c'est--
dire que maintenant, pour devenir bacheliers, les qua
tre-vingt-dix-neuf centimes des jeunes gens s'abrutis
sent pendant plusieurs annes, n'exerant plus leur
intelligence, ne dveloppant pas leur esprit et par con
squent leur cur, qui restent sans cette culture mo
rale, sans cette nourriture spirituelle que doivent leur
AU DIX-NEUVIME SICLE. 285

donner les humanits, la littrature, l'histoire et surtout


la philosophie, et qui cet ge o les sens s'exaltent
par de nouveaux instincts, o les passions les plus vio
lentes commencent gronder, devraient avec le secours
bien plus efficace de la religion humaniser l'homme de
plus en plus, exciter et faire dominer en lui sa partie
spirituelle, et donner l'me la puissance de vaincre et
de conduire son corps. Toutes ces bonnes influences
sont perdues, puisque les enseignements par lesquels
elles peuvent agir ne sont plus couts. Les influences
grossires ont le dessus, car il n'y a rien pour les contre
balancer, pour les refrner ; et ainsi avec la dlicatesse
de l'esprit, avec la sagacit de l'intelligence, avec la
beaut de l'imagination et de son idal, avec la force et
la droiture de la raison, qui sont choses si belles voir
poindre dans le jeune homme, dgrossi, lev, et mo
ralement form par la saine discipline des bonnes tu
des, on a regretter aussi dans la plupart de nos jeunes
gens, au moins en ceux qui terminent ainsi leur scola
rit, la grce de l'innocence, la candeur de la foi, et la
puret si touchante de la pit. C'est en cela que ce
malheureux examen fait tant de mal l'ducation par la
manire dont il est organis. On ne se douterait pas
qu'une mesure de discipline, qui parat en soi si peu de
chose, ait une influence si dsastreuse ; et cependant les
faits que nous venons d'exposer le montrent avec vi
dence.
Et pourquoi a-t-on ainsi arrang les choses? qui a
motiv ces programmes nouveaux, et tous ces question
naires qui sont devenus par les manuels les tombeaux
du vrai savoir, la perte de l'enseignement et par suite
de l'ducation publique ? A-t-on cru vraiment rendre
286 DE L'DUCATION EN FRANCE Au DIX-NEUVIME SICLE.
par l un service aux tudes? Y a-t-on vu un moyen
efficace de les renforcer en les rendant plus positives et
plus pratiques ? Nous voulons le croire, mais si relle
ment on l'a pens d'abord, ne doit-on pas tre dsa
bus aujourd'hui qu'on en voit plein les si tristes ef
fets? Pourquoi donc les conserver encore, quand il est
dmontr que c'est au contraire la mort de l'instruction
et de l'ducation ? Hlas ! l encore nous retrouvons ce
que nous avons signal ailleurs, l'instruction de la
jeunesse sacrifie des vues particulires de gloire per
sonnelle et de misrable intrt. On a cherch par ces
programmes, surtout en certaines parties, assurer le
succs de quelques doctrines, de quelques systmes ;
on les a strotyps, gnraliss, universaliss par les
questions, avec le langage technique de telle cole, ses
mthodes, ses divisions, pour populariser cette cole,
pour forcer lire les livres qu'elle publie, et ainsi s'im
prgner des doctrines qu'elle enseigne. Et en mme
temps que la vanit d'auteur tait satisfaite de ce succs
command et forc par l'autorit, l'intrt du libraire
venait s'y joindre, et ainsi on avait la fois et la gloire
d'tre le lgislateur, le directeur moral, le prince de
l'instruction publique, et les profits abondants de cette
haute position; car les doctrines se rpandent par les
livres, et les livres classiques autoriss, vants par l'Uni
versit, et surtout recommands par les chances de
l'examen, rapportent aux auteurs privilgis autant de
profit que de gloire. Ainsi les gnrations nouvelles, leur
instruction et leur moralit, c'est--dire leur vrai bon
heur de ce monde et de l'ternit, sont quelquefois sacri
fies la vanit, ou la cupidit de quelques hommes.
XXIX

AUTRE CAUSE PARTICULIRE DE LA DMORALISATION DE L'DUCATION.


LES COLES SPCIALES MILITAIRES ET LEURS CONDITIONS.

Sous l'Empire, presque tous les jeunes gens, enlevs


par la conscription, qui finissait toujours par les at
teindre sous une forme ou sous une autre, taient
forcs d'tre militaires, et alors c'tait une grande mu
lation pour arriver aux coles qui donnaient en peu de
temps le grade d'officier. De l une haute prdominance
des mathmatiques dans les tudes de l'poque, comme
servant plus directement se faire un tat et une position.
L'Empire tomb, on pouvait croire que cette prdomi
nance tomberait aussi, la paix rouvrant toutes les autres
carrires, et le commerce et l'industrie pouvant prendre
de nouveaux dveloppements. Gela eut lieu en effet pen
dant quelques annes sous la Restauration. Comme tou
jours, il y eut un temps de raction en toutes choses
contre le rgime prcdent et tout ce qui s'y tait fait.
Mais bientt l'engouement pour les coles spciales du
gouvernement reparut, non qu'on ft pris de nouveau
de l'enthousiasme militaire, mais par un motif tout
288 DE L'DUCATION EN FRANCE
oppos et qui produisit cependant peu prs le mme
rsultat. Ce fut l'cole polytechnique qui ressuscita cet
engouement. Elle devint en grande faveur dans l'opinion
publique, d'abord par sa conduite en 1 8 1 5 devant les
allis sur les hauteurs de Chaumont, mais surtout en
1830, o ces jeunes gens furent regards comme les
sauveurs du pays, et encore un peu quoique avec moins
d'clat en 1848. L'cole polytechnique a t mle
toutes nos rvolutions et s'y est montre avec un cer
tain clat. Bref, pour cette cause et d'autres encore, la
plupart des jeunes collgiens d'aujourd'hui veulent en
trer l'cole polytechnique, surtout pour la gloire d'tre
lves de cette cole et d'en porter l'uniforme. Ils re
gardent beaucoup moins ce qu'ils seront aprs en
tre sortis, que les annes qu'ils y devront passer, et
le renom qui leur reviendra de lui avoir appartenu.
Ceux qui n'esprent pas russir se rabattent sur
Saint-Cyr, et enfin grand nombre d'autres veulent
entrer l'cole de marine, l'cole forestire ; et les
familles les y poussent vivement, par cette considra
tion surtout, qu'aprs avoir pass quelques annes dans
ce noviciat, pour peu qu'on accomplisse les conditions
ordinaires, on est sr d'tre plac, on a, comme on dit,
le pied dans l'trier, et il n'y a plus qu' aller devant
soi pour faire son chemin. Le secret de toutes ces voca-
cations militaires, marines ou forestires est tout sim
plement le dsir d'tre plac au sortir des tudes, et de
n'avoir pas la peine de se faire laborieusement et par
ses propres efforts une carrire, qui se trouve toute
faite. Les familles, on le comprend, sont trs-dsireuses
d'abrger le plus possible leurs sacrifices et de caser
leurs enfants le plus tt qu'il se pourra. C'est bien naturel
AU DIX-NEUVIME SICLE. 289

sans doute, et nous ne les en blmons point; mais il sort


de l un immense inconvnient, qui reflue sur toute
l'instruction publique et sur l'ducation, et qui contribue
puissamment la dmoraliser.
En effet, le nombre des candidats toutes les coles
croissant tous les ans, surtout par cette manie domi
nante de nos jours d'avoir une place toute faite pour
vivre, tout le monde aspirant de nos jours tre fonc
tionnaire et vivre du trsor public, il arrive, comme
toujours quand il y a concurrence, que les condi
tions du succs ont d hausser et devenir plus difficiles.
Il est tout simple que le choix soit plus exigeant, quand
il doit se faire entre beaucoup. Il en rsulte que les
connaissances les plus directement ncessaires au ter
rible examen sont les plus demandes, et par cons
quent l'tude des mathmatiques et des sciences phy
siques devient d'une exigence extrme, d'une exigence
telle qu'elle absorbe peu prs tout le temps et toutes les
facults des lves depuis l'ge de quinze ans, sinon plus
tt. La prparation l'cole de marine par exemple com
mence avec l'enfance, puisque l'examen doit tre pass
seize ans. Les enfants sont donc appliqus presqu'ex-
clusivement l'tude des mathmatiques et des scien
ces physiques, mais surtout des mathmatiques pures,
qui, tout excellentes qu'elles soient sous le rapport
scientifique, sont ce qu'il y a au monde de plus
sec, de plus abstrus, de plus formaliste, de plus
spar de tout ce qui est vivant, intelligible, spirituel,
moral et religieux. Elles restent en effet dans la sphre
de l'abstraction, ayant une manire de raisonner
toute spciale, et sans rapport avec les ralits
temporelles et ternelles de la vie. Elles doivent
19
290 DB L'DUCATION EN FRANCE
donc donner l'esprit, qui ne se dveloppe que par
elles, une direction spciale, une tournure originale, un
procd de penser tout particulier, qui peut trsbien
convenir l'tude des mathmatiques, mais qui ne va plus
dans la vie pratique, et qui se trouve dplac, quand on
l'applique aux hommes et aux dures ncessits de la vie
de tous les jours. Les hommes et les choses en effet ne
sont pas des chiffres d'une valeur dtermine et dont
tous les rapports rsultent invariablement de leur posi
tion, ni des figures exactement dfinies, dont toutes les
proprits dcoulent fatalement de la dfinition mme.
Ce sont des units morales et contingentes, dans les
quelles il y a beaucoup de latitude et d'ventuel, en
raison de la vie qui les anime, de la libert qui les
conduit ou les domine ; en raison aussi de toutes les
circonstances qui influent sur elles, et dont personne ne
peut calculer exactement, mathmatiquement, le nombre,
la prsence et l'action.
Il sort donc de l d'abord que tous ces jeunes esprits
appliqus presqu'exclusivement aux mathmatiques, et
s'y livrant avec toute l'ardeur qu'inspire le dsir du
succs, et aussi avec cette exagration que la jeunesse
met tout ce qu'elle entreprend, ne sont dvelopps
que d'une seule manire, par un seul procd de penser,
et justement par le procd qui s'applique le moins la
ralit, et qui s'accorde le moins avec la vie pratique.
Ils deviennent donc trs-habiles raisonner mathma
tiquement, et en gnral trs-inhabiles raisonner sur
tout le reste, et surtout dans les choses morales, poli
tiques et religieuses. On dit banalement que les math
matiques rectifient le jugement. Oui, en ce qui concerne
les abstractions scientifiques. Oui encore, une tude
AU DIX-NEUVIME SICLE. 29i

modre de cette science est utile, donne du poids


et de la consquence la pense, en la maintenant
par des formules bien arrtes, et la contraignant de
suivre une voie strictement marque et d'arriver
des rsultats incontestables. Mais non, cent fois non,
s'il s'agit d'une tude exclusive ou mme prpond
rante. Il n'y a rien, au contraire, qui fausse plus l'esprit,
qui le rende plus incapable, plus impuissant pour les
autres manires de penser et de savoir, justement parce
qu'il veut toujours leur appliquer une mesure incomp
tente, et un instrument dplac. Et nous en trouvons la
preuve dans les excentricits politiques, morales et
religieuses du jour, qui sont sorties presque toutes du
cerveau d'anciens lves, et des plus distingus, de l'
cole polytechnique.
Mais l ne s'arrte pas le mal. En s'puisant ds l'ge
le plus tendre apprendre les mathmatiques, piocher
l'a; et l'y, comme disent les lves, on n'apprend pas
autre chose, d'abord parce qu'il ne reste plus de temps,
ensuite parce que les facults des enfants n'y suffisent
plus, puis parce qu'ils en perdent le got et mme la
volont, n'estimant plus toute autre tude qui ne mne
pas directement au but propos, si ardemment dsir,
entrer l'cole. Tout le reste est donc nglig ; on
l'tudie en passant, pour la forme, et uniquement parce
qu'on en demandera quelque chose l'examen. Ainsi
on fera un peu de latin, juste assez pour russir dans la
version ; un peu d'histoire, tout juste ce que le pro
gramme en demande. Mais la littrature, l'loquence,
la posie, la philosophie, en un mot les tudes qui
forment le got, l'imagination, le style, la pense dans
toutes ses formes, et par l l'homme intelligent et moral,
DE L'DUCATION EN FRANCE
l'homme civilis, vraiment humanis, tout cela est m
pris ou au moins nglig, laiss en arrire comme
inutile. Et en effet ces choses n'ont pas leur part dans
le programme et ainsi elles ne servent de rien au jour
de l'examen. La philosophie et la religion sont tout aussi
ddaignes, la premire n'enseignant que des rveries
creuses, mme dans ses spculations les plus sublimes,
et pour entrer l'cole il faut des doctrines positives.
La seconde tant bonne pour les enfants, par sa morale
et sa discipline, et d'ailleurs ne soutenant pas l'preuve
du raisonnement dans sa partie dogmatique, tout enve
loppe des mystres de la foi, qui n'a rien faire avec
le calcul, ni avec la dmonstration mathmatique. Voil
donc les jeunes intelligences faites pour connatre la v
rit, qui sont dresses ne la chercher et la voir que sous
une seule face, d'un seul ct, et c'est encore le ct le
plus abstrait, le plus formel, le moins pratique, le moins
applicable la vie de l'me ; et sur tout le reste elles ne
reoivent aucune culture, aucun dveloppement, aucune
nourriture, et deviennent semblables, si l'on peut parler
ainsi, aux objets de leur considration perptuelle, un
chiffre, une figure, une lettre morte, un x ou un y,
sans sens, sans signification vivante, sans ide percep
tible et applicable, sans vraie vie.
Mais, hlas ! le mal n'est pas au bout. Avec le dess
chement de l'esprit vient le desschement du cur, la
mort de l'me, et cela dans l'adolescence, dans la jeu
nesse, o le cur et l'me commenant s'agiter par le
besoin de vivre et d'aimer auraient le plus besoin d'tre
nourris d'une nourriture morale, dirigs dans leurs aspi
rations, clairs et maintenus dans leurs dsirs et pousss
vers les vritables objets de leur amour. Or, c'est
AU DIX-NEUVIME SICLE. 293

d'abord la religion avec toutes ses influences, c'est en


suite la saine philosophie avec ses ides, puis c'est encore
la littrature, les arts, l'histoire avec leurs beauts, leur
idal, leurs enseignements moraux, qui devraient rem
plir le vide qui se fait alors sentir dans les jeunes mes,
et leur imprimer doucement la direction qui peut seule
les conduire la vrit et au bonheur. Or tout cela est
exclus ou au moins trs-nglig, admis peu prs
pour la forme et par convenance. Et alors justement les
instincts du corps les plus violents se dveloppent ; la
sensualit s'exprime par ses emportements ; l'existence
physique tend se complter, la vie animale rcla
me la satisfaction de ses apptits. Et quand il fau
drait toute la puissance de la vie religieuse et morale,
toutes les grces qu'elle attire, tous les secours qu'elle
fournit pour combattre la partie animale, la comprimer
et la dominer, c'est alors qu'elle manque compltement
et que le jeune homme sans croyance, ou au moins sans
pratique religieuse, sans instruction morale, sans ide
philosophique, sans aucune direction, est laiss
lui-mme, c'est--dire toute la fougue de ses passions
grossires et tout l'emportement de la vie animale. Cne
sont pas les mathmatiques coup sr qui viendront
son aide en une pareille crise ; tout au plus font-elles
diversion pour les plus studieux, qui presss par
l'examen n'ont pas le temps de faire des sottises ; mais
les plus zls sont toujours le petit nombre, et la grande
majorit se dgrade plaisir, et ruine d'avance sa sant,
use ses forces avant l'ge par l'abus prmatur des
jouissances grossires contre lesquelles rien ne la
dfend, et ensuite par le travail exagr qu'il faut subir
au moment des examens tout en ayant un corps
294 DE L'DDCATION EN FRANCE
fatigu par le dsordre, et un sang chauff par la d
bauche. Plusieurs n'y peuvent tenir et meurent avant le
temps. La plupart se ressentent toute leur vie, dans leur
sant, dans leur esprit, et surtout dans leur me, de
cette triste prparation se poser dans le monde ; ils ont
tu leur vie dans sa fleur pour arriver vivre.
Qu'on s'tonne aprs cela que nous ayons dans la
socit actuelle un si grand dvergondage de penses,
d'opinions et de conduite. Les jeunes gens ainsi forms
appartiennent aux familles les plus distingues, ils rem
plissent avec le temps des fonctions importantes ; et par
leur instruction, et leur influence scientifique, politique,
civile, ils deviennent un jour les matres et les directeurs
de la socit. Quels principes voulez-vous qu'ils y appor
tent en fait de religion ou de moralit ? On ne gouverne
pas les peuples avec les mathmatiques et le raisonne
ment pur. On les conduit avec des croyances, avec des
sentiments, avec des ides, et surtout avec le bon sens,
qui ressort des principes ternels de la justice et du bien
si admirablement enseigns par l'vangile, avec l'auto
rit, qui ne vient pas des opinions et de l'arbitraire ou de
la force de chacun, mais des doctrines suprieures et de
la puissance qui en drive enseigne aux hommes par
Dieu mme. Quand toutes ces choses n'ont pas t con
nues, acceptes, ou ont t rejetes, que reste-t-il pour
gouverner les hommes ? Des thories, des systmes,
des utopies plus bizarres, plus excentriques les unes que
les autres, qui peuvent prouver l'esprit et l'imagination
de leurs auteurs, mais qui trahissent en mme temps leur
ignorance, leurvanit et leur inexprience ; et avec tout
cela, pour mettre ces choses l'preuve et en application,
il reste laforce quand on l'a dans la main, et l'abus de la
AU DIX-NEUVIME SICLE. 295

puissance publique par la violence et mme'par la terreur,


sous le prtexte du bien public et au nom du progrs du
genre humain. Voil ce qui a produit le chaos intel
lectuel o nous nous agitons aujourd'hui ; la plupart des
esprits les plus distingus de nos jours, ceux qui ont le
plus d'influence sur les affaires publiques, par suite de
l'instruction partielle, incomplte, qu'ils ont reue, ne
comprenant point ou ayant rejet tous les grands principes
qui dirigent et soutiennent la vie des hommes et des
socits, ayant mme des prjugs, des prventions
contre ce qui a fait de tout temps la solidit, la prosprit
des familles et des nations, et s'imaginant qu'ils trouve
ront par leur propre raison et dans leur pense propre
de quoi subvenir tous les besoins de la socit, tous
ses progrs, toutes ses gloires et son bonheur ! Illu
sions misrables, dont nous payons les consquences, et
qui nous font moissonner des temptes aprs le vent
qu'elles ont sem.
XXX

INFLUENCE DE LA FAMILLE SUR L'DUCATION PUBLIQUE.

Aprs toutes les causes exposes jusqu'ici, qui ont


contribu directement ou indirectement vicier l'duca
tion en France au xu" sicle, nous en signalerons une
dernire, plus gnrale et plus profonde que toutes les
autres, et qui, par l'tendue et la vivacit de son action,
nous montre combien est grand le mal que nous com
battons : nous voulons parler de l'ducation premire, de
l'ducation domestique. Il est vident qu'on ne met pas
les enfants au collge leur naissance ; ils ont d vivre
dansla maison paternelle plusieurs annes avant depouvoir
commencer les tudes secondaires ; ils ont dj une
certaine ducation et mme quelque instruction, et par
consquent ils arrivent au collge avec une prparation
quelconque, bonne ou mauvaise, mais dont les rsultats
ne doivent point tre imputs, en bien comme en mal,
l'enseignement qui lui succde. C'est ce que rpond
l'Universit, et avec quelque raison, ceux qui l'ac
cusent de dtruire la foi et l'innocence des enfants qu'on
lui confie. Elle dit que la plupart ont dj perdu l'une et
l'autre au sein de leur famille par l'ducation domestique
DE L'DUCATION EN FRANCE AU DIX-NGUVIHE SICLE. 297
avant de venir elle, et qu'ainsi ils ne peuvent pas perdre
dans ses tablissements ce qu'ils n'y avaient pas apport.
Il est vrai qu'elle pourrait s'inquiter davantage de leur
rendre ce qu'ils ont perdu, et c'est malheureusement ce
qu'elle ne sait pas faire. Or, nous l'avouons avec douleur,
l'ducation premire des enfants, qui prcde et doit
prparer celle du collge, est en gnral mauvaise, anti
chrtienne en raison mme de l'tat des familles o elle
se donne. On ne donne pas ce qu'on n'a pas, et chacun
ne peut donner que ce qu'il a. Si donc la majorit des
familles d'aujourd'hui sont dpourvues de foi, si on y
vit comme s'il n'y avait ni vangile, ni christianisme,
ni glise, il est clair que les enfants y apprendront
vivre comme leurs parents, et qu'ainsi l'ducation do
mestique sera pour eux une espce d'apprentissage
d'irrligion et d'immoralit. La plaie de l'ducation
publique est donc prpare par la plaie de l'ducation
domestique qui est la maladie primitive, essentielle, dont
l'autre est une drivation. Il faut donc en montrer par
des faits sensibles, de tous les jours, les tristes con
squences et les dplorables effets, et cette fin nous
citerons quelques pages du dernier mandement du
cardinal Giraud, archevque de Cambrai, enlev trop
tt l'glise et aux lettres, et qui serait encore un des
crivains les plus distingus de la France actuelle, s'il
n'tait un de ses prlats les plus minents. Ce tableau
nous a paru si frappant, si juste et peint d'une manire
si vive, qu'il nous semblerait la fois tmraire et ab
surde de le recommencer. Nous ne croyons pas qu'on
puisse faire mieux.
oc Quelque grande que soit l'importance de l'ducation
publique, elle est loin d'galer celle de l'ducation pre
98 DE L'DUCATION EN FRANCE
mire, de l'ducation domestique. En vain multiplierait-
ou les coles les plus saines, si les exemples, les leons
qu'on y reoit sont en dsaccord avec les leons et les
exemples de la famille. Quand on veut avoir des eaux
salubres, on doit s'assurer d'abord de la puret de la
source. Or la source de toute bonne ducation est dans
la maison paternelle... A quelques exceptions prs,
d'autant plus honorables qu'elles deviennent plus rares,
nous n'hsitons pas dire que l'ducation domestique
considre en gnral est notre premire, notre plus
grande plaie. La plaie de l'ducation publique ne vient
qu'en seconde ligne. Telle est du moins la conviction
qui s'est forme en nous pour avoir beaucoup vu et
beaucoup observ.
Quelles sont les causes de ce dsordre? La premire
en est dans le dfaut de foi, dans l'absence de rflexion
chez les jeunes poux qui fondent une famille, et par
suite dans un vice originel de vocation, dans une privation
de grces qui les rend impropres remplir les graves
obligations de ce saint tat. Parmi cette multitude de
mariages, qui renouvellent chaque anne, chaque jour,
le flot des gnrations humaines, combien pourriez-vous
compter de maris, de femmes chrtiennes, qui se sont
dit eux-mmes dans la profondeur de leur conscience,
avant de se lier par l'engagement le plus redoutable: Je
vais contracter une alliance sainte. Dieu sans doute
daignera labnir en me donnant des enfants. Ces enfants
par leur ct terrestre auront des besoins physiques : ce
sera un devoir pour moi d'y pourvoir par l'alimentation,
par le vtement, par le rgime et les soins ncessaires
au dveloppement de leurs forces, la conservation de
leur existence. Mais ils seront dots aussi d'une me
AU DIX-NEUVIME SICLE. 299

immortelle, d'une me qui vit de vrit et qui se dve


loppe et se perfectionne par la vertu, qui aspire une
fortune plus haute que toutes les richesses et les flicits
d'ici-bas, et ici ma tche devient bien autrement srieuse.
lever des corps en leur procurant la nourriture qui
leur est propre et qu'ils assimilent leur substance, les
animaux le font bien, mme les plus froces, l'gard
de leurs petits. lever des esprits en les introduisant
dans le sanctuaire des lettres, des sciences et des arts,
les paens le font bien. Mais lever des mes, c'est--
dire les abreuver de la vraie lumire, les chauffer au feu
du saint Amour, en foire des temples vivants de la
Divinit et des lus pour le ciel, quelle effrayante res
ponsabilit I Non, la plupart des poux ne pensent
point 'ces choses ; ils se marient, comme on se mariait
aux temps qui ont prcd le dluge, buvant, mangeant,
se proposant de vendre ou d'acheter, de btir des maisons
ou de planter des hritages, sans nul souci ni prvoyance
de ce qui doit s'en suivre. Ils ont des ides de fortune,
d'tablissement, de jouissance sensuelle, d'avancement
dans le monde, ou bien mme ils n'ont pas d'ide autre
que celle de suivre le torrent, de faire comme la foule.
Ils procreront des enfants pour le sicle, mais quant
former des enfants de Dieu, ils n'y songent seulement
pas.
De cette absence de rflexion, de cet oubli de la fin
principale du mariage, vous voyez dj les consquences.
Les enfants naissent, la mre les nourrit de son lait. Ils
grandissent, le pre travaille pour subvenir leur entre
tien. Rien de mieux sans doute. Mais est-ce l tout ? Qui
leur donnera le lait de la doctrine cleste? Qui leur
rompra le pain de l'intelligence ? Car l'homme ne vit
300 DE L'DUCATION ta FRANCE
pas seulement du pain matriel, mais de toute parole
sortie de la bouche de Dieu. On nous rpond d'un ct
qu'on se repose de ce soin sur les bonnes et les nour
rices, sur les prcepteurs et les gouvernantes ; de l'autre,
que c'est l'affaire du magister et du cur, qu'on ne
manque pas d'envoyer les enfants l'cole ou au cat
chisme. Ces rponses auraient quelque valeur si vous
aviez jet vous-mmes dans ces jeunes mes les pre
mires semences de la vrit et de la vertu. Qu'aprs
les avoir instruites selon la mesure de votre temps et de
vos forces, vous leur donniez des matres, des supplants
de votre insuffisance, pour tendre, complter, perfec
tionner leur instruction, vous remplissez en cela le
devoir d'un bon pre de famille. Mais il ne faut pas
oublier que s'il vous est permis d'allger votre fardeau
en le partageant, vous n'en n'tes pas pour cela dchargs
et que vous restez toujours les premiers matres, les
premiers ducateurs de vos enfants. C'est le vu sacr
de la nature, c'est la loi de la religion, c'est l'ordre de
la Providence, c'est la volont de Dieu, aussi juste
qu'aimable. Oui, c'est sur les genoux d'une mre que le
petit enfant doit apprendre bgayer ses premires
prires, louer le Dieu crateur, bnir le Dieu sauveur,
aimer le Jsus de la crche, le Jsus du Calvaire, le
Jsus du tabernacle. C'est de la bouche d'un pre, qu'il
doit recueillir les premires leons de la sagesse. Ces
leons-l ne s'oublient jamais.
Instruisez donc vos enfants, pres et mres ; mais
quand nous disons instruisez-les, nous ne disons pas :
chargez leur mmoire des fictions de nos poetes ou des
fables de nos romanciers , faites-en des gnies prcoces,
des prodiges de savoir, qui pour avoir commenc trop
AU DIX-NEUVIME SICLE. 301

lot tre des hommes finissent par n'tre toute leur vie
que des enfants ; comme ces plantes leves en serre
chaude, qui s'tiolent et s'puisent aprs avoir pouss
quelques feuilles et jet quelques fleurs. Nous ne disons
pas : enseignez-leur les arts frivoles qui peuvent
bien tre un ornement, un brillant accessoire de l'
ducation, quand la discrtion leur assigne une rgle et
une limite, mais qui ne sont qu'un abus et un ridicule,
ds qu'ils prennent la place d'tudes plus srieuses.
Nous ne disons pas : apprenez-leur la science du monde,
la manire de se prsenter avec grce, l'art d'y briller,
d'y plaire et de s'y perdre. Nous ne disons pas : ensei
gnez-leur la science des affaires, la science des chiffres,
le secret de faire de l'or, et tous ces calculs de la cupi
dit qu'ils n'apprendront que trop vite et peut-tre pour
leur malheur. Mais nous disons : enseignez-leur la
science vritable, la seule ncessaire, qu'aucune autre ne
peut suppler et qui peut suppler toutes les autres, la
science des croyances et du devoir, la science de Dieu
et de l'homme, la science de la religion. Qu'ils tudient
les lments des langues, les rgles de la syntaxe et
de la mthode, on ne s'y oppose pas, mais qu'ils com
mencent par tudier les rudiments du christianisme et les
maximes de cet vangile qui rend diserte la langue des
enfants. Qu'ils connaissent les fables mythologiques du
polythisme, les hros et les desses de l'antiquit fabu
leuse, les usages et les crmonies des superstitions
paennes, on ne le blme ni ne l'approuve ; mais qu'ils
sachent avant tout les mystres augustes, les pratiques
saintes de la religion vritable, et cette histoire des deux
Testaments pleine de si belles leons et riche de si beaux
exemples. Qu'ilsrptentavec enthousiasme lesharangues
302 DE L'DUCATION EN FRANCE
loquentes des orateurs de la Grce et de Rome, on partage
leur juste admiration ; mais qu'ils rcitent d'abord avec
amour les prires du chrtien, et cette oraison sublime
que Dieu mme nous a apporte du ciel ! Qu'ils s'instrui
sent fond des lois divines, avant d'ouvrir le code des lois
humaines. Qu'ils mesurent les cieux avec le compas de
Newton, qu'ils analysent la nature dans le creuset de
Lavoisier, mais qu'ils apprennent lire le nom de Dieu
sur l'aile de l'insecte perdu dans la poussire, comme
sur le front du soleil roulant dans l'immensit. Les
sciences humaines ne sont accessibles qu'au petit
nombre, la science de la religion est ncessaire tous.
Encore une fois instruisez vos enfants, mais pour les
instruire avec fruit soyez instruits vous-mmes. Ici se
prsente un second dsordre non moins dplorable que
le premier. Au dfaut de rflexion sur la grandeur du
ministre qu'ils ont remplir, se joint chez la plupart
des parents une profonde ignorance en matire de reli
gion. Nous disons chez la plupart, sans excepter mme
les savants et les lettrs : car tel sait tout, commerce,
industrie, jurisprudence, qui souvent n'a pas la plus
lgre teinture de l'unique ncessaire. Et comment en-
seigneraient-ilsce qu'ils ne savent pas eux-mmes?....
Par quels termes assez forts dplorerons-nous cet
oubli presque gnral de la vrit religieuse, qui passe
de l'individu dans la famille et de la famille dans la
socit tout entire ? O allons-nous, et quel avenir se
prpare si les hommes vivent et meurent sans connatre
le principe et le but de l'existence humaine, si la prire
commune, les observances saintes, les sages entretiens,
ne nourrissent plus au foyer domestique le culte du
devoir ; si les enfants n'apprennent le nom de Dieu que
AU DIX-NEUVIME SICLE. 303

par les blasphmes de leurs pres, et la religion que par


le mpris de ses lois
Et qu'on ne me dise pas dans un certain monde qu'
dfaut de religion on inculque aux enfants des prceptes
de morale, qu'on leur suggre des sentiments d'honneur.
Ah! croyez-moi, vous n'avancerez rien avecvos phrases.
Eh ! quelle morale, je vous prie, sans responsabilit ?
Quelle morale qui ne soit lie au dogme et qui n'en tire
toute sa force, toute sa vertu ? Eh ! de quelle morale
voulez-vous donc me parler? De la morale de l'vangile
sans doute ? et en effet elle est assez belle et assez pure.
Mais pouvez-vous la sparer de la foi qui lui donne sa
sanction ? Ne voyez-vous pas qu'elle perd sa grce,
sa persuasion, son efficacit, ds que vous la dpouillez
de son caractre divin, qu'elle n'est plus alors que la
parole de l'homme ? Et vos principes d'honneur
seront-ils plus efficaces ? L'honneur ! ce mot est beau,
il sonne admirablement dans le discours, il fait effet sur
le thtre. Mais en prsence d'une tentation dlicate,
d'une passion violente, quoi vous servira-t-il si les
saintes terreurs de la conscience ne rpriment le cur,
ou n'enchanent le bras? Aussi, voyez le fruit de ces
grands principes ! Jamais on n'a tant parl de morale et
d'honneur que de nos jours. Les petits enfants en rai
sonnent dans les coles et sur les places publiques ; ja
mais on n'a crit sur l'ducation plus de pages philoso
phiques, mais aussi doit-on convenir que jamais on n'a
fait un usage plus sobre de la religion dans la composi
tion de ces systmes. Eh bien ! philosophes, moralistes,
conomistes, encyclopdistes, clectiques, rationa
listes, venez, considrez la gnration nouvelle, qu'en
dites-vous ? Vous ne vouliez pas qu'on parlt de Dieu
304 DE L'DUCATION EN FRANCE
un jeune homme avant sa dix- huitime anne, et
quinze ans il outrage, il brave son pre ; le monstre I
II va plus loin, il ose porter une main parricide sur le
sein qui l'a nourri ! cela n'est-il pas dans l'ordre ? Vous
vouliez qu'il se choist lui-mme sa religion, et il a
choisi le culte du plaisir, il s'est fait une idole de la
libert et de l'indpendance. De quoi vous plaignez-
vous ? Cela n'est-il pas dans l'ordre ? Vous avez voulu
avant tout une jeunesse pensante et vous avez une jeu
nesse pensante et rflchissante qui, force de penser
et de rflchir, s'est avise que tout pouvoir est une
usurpation, tout devoir une servitude ; et mme une
jeunesse agissante, une jeune France, une jeune Italie,
une jeune Suisse, une jeune Allemagne, une jeune
Europe qui force d'agir et de remuer finiront si on
les laisse faire par bouleverser le monde. Tout cela
encore une fois n'est-il pas dans l'ordre ? Et maintenant
la religion est-elle ncessaire, est-elle la premire base
de toute ducation, le premier besoin de la famille
comme de la socit ? De la religion donc, pres et
mres ; sans elle point de vertu solide, point de science
digne d'estime, point de bonheur rel. Mais l'instruc
tion religieuse il faut joindre la correction paternelle.
Aprs l'obligation d'instruire, rien n'est en effet plus
expressment recommand dans nos livres saints aux
pres et mres de famille que de faire sentir la jeunesse
le frein de la discipline et de ne pas laisser mollir dans
leurs mains le nerf de l'autorit.
Grce l'indulgence introduite dans nos lois par l'af
faiblissement de nos murs, la puissance paternelle,
peu prs dsarme, n'est plus aujourd'hui cette magis
trature rvre qui savait rprimander avec force et
AU DIX-NEUVIME SICLE. 305

condescendre avec dignit ; celte royaut patriarcale qui


dispense avec mesure les encouragements et le blme,
et dont le seul regard commande et fait respecter ses
ordres ; ce sacerdoce auguste qui montre l'enfant, dans
les auteurs de ses jours, les reprsentants de la divinit
pour rcompenser et punir. Le contre-coup des rvolu
tions qui ont branl l'tat a retenti dans la famille.Une
philosophie ou niaise ou perfide en persuadant aux rois
que le peuple est toujours bon, mme dans ses fureurs,
a fait entendre aux pres que la jeunesse est toujours
bonne, mme dans ses carts les plus rprhensibles ; et
les enfants comme les peuples, qui ne sont aussi que
des enfants, ont exploit au profit de leurs passions ces
doctrines commodes qui mettent les droits la place
des devoirs. Aussi le sceptre s'est bris dans les mains
du chef de famille, comme dans celles des chefs
des nations. Le dogme de l'galit a pass de la
socit publique dans la socit prive. L'enfant peine
sorti des langes marche dans sa libert, traitant de
puissance puissance avec ses parents. Le sans-gne
des manires et du langage, la familiarit du tu et du toi,
tout signale non plus seulement un changement dans
l'ordre politique, mais le renversement mme de l'ordre
naturel ; tout annonce un dplacement des trois per
sonnes domestiques : le pre, la mre et l'enfant. Le
pre, qu'on me passe cette expression, fraternise avec
son fils, la mre avec sa fille, et je n'oserais pas mme-
affirmer que dans plus d'une famille le principe de la
souverainet du peuple ne reoit pas tous les jours une
rigoureuse application.
De l ce relchement de l'ancienne discipline, qui
va s'affaiblissant tous les jours davantage par la mollesse
20
306 DE L'DUCATION EN FRANCE
des pres et les prtentions des enfants, les premiers
reculant de concessions en concessions, les autres
s'avanant d'exigences en exigences. De l chez les pa
rents cette habitude de laisser aller et de laisser faire,
qui aime mieux fermer les yeux sur des dfauts, jeter
un voile sur des vices, que de les rprimer par une r
primande qui coterait un sacrifice la paresse ; de l
cette fausse sensibilit qui craint d'adresser un reproche,
de faire couler une larme.
On l'a dit souvent, maison ne saurait trop le redire :
Dans la poursuite de la vertu, le prcepte est long, le
chemin le plus court est celui de l'exemple (Snque).Si
cette maxime est vraie l'gard de tous les hommes,
combien plus l'gard de cet ge curieux, souponneux,
naturellement imitateur, dont toute l'me est pour ainsi
parler dans les yeux? Des exemples, point de mauvais
exemples, beaucoup de bons exemples; c'est le livre
des enfants. Mais les plus efficaces, ils les attendent de
vous, pres et mres, de vous, que la Providence a pla
cs auprs d'eux, comme leurs anges visibles ; de vous,
dont toutes les actions sont revtues leurs yeux d'un
caractre, d'une autorit sacrs. Soyez donc ce livre
intelligible et toujours ouvert, ce tableau parlant, cette
prdication vivante, o ils puissent tudier leurs devoirs
sans le secours de longs raisonnements. Qu'ils sachent
que vous ne leur imposez aucune obligation,que vous n'exi
gez d'eux aucun sacrifice, auxquels vous ne vous sou
mettiez vous-mmes les premiers. Que votre constante
fidlit aux lois de Dieu et de son glise soit comme
une morale en action qui serve de rgle leur conduite.
Et de quel droit les chargeriez-vous de fardeaux que vous
ne toucheriez pas mme du bout du doigt ? Je sais bien
AU DIX-NEUVIME SICLE. 307

qu'ils doivent toujours vous couter, alors mme que


vos uvres contrediraient vos paroles ; nous ne prten
dons pas les excuser, mais gardez-vous aussi de vous
flatter, et ne prsumez pas de la puissance des mots, au
point de croire que vous leur ferez goter des leons
qui n'auraient point la sanction de vos exemples. La
crainte leur imposera silence, mais ils se riront en secret
des leons et des matres
Quels fruits pouvez-vous donc vous promettre, pres
et mres, de vos leons toujours dmenties par vos
uvres, ou de vos conseils toujours contredits par vos
exemples? Quelle route voulez-vous que suivent vos
enfants, placs entre vos moralits et vos scandales ? En
croiront-ils ce qu'ils entendent plutt que ce qu'ils
voient? Regarderont-ils comme bonnes pour eux des
rgles de conduite que vous n'estimez pas bonnes pour
vous-mmes ? Hlas ! mme en les levant dans une
atmosphre toute d'dification, on ne russit pas tou
jours les fixer dans le bien. Ce que l'exemple ne fait
pas toujours, des mots le feront-ils ? Aprs que vous
avez saisi leur imagination du spectacle d'une vie toute
paenne, que sont les enseignements chrtiens qu'un
vain bruit qui frappe l'air? Quand vous ne feriez qu'em
barrasser leur conscience, troubler leur lumire int
rieure, leur rendre la vertu douteuse, ce serait dj un
immense malheur. Mais ils iront plus loin. Ils s'accou
tumeront ne voir dans vos leons que des formules
sans consquences, de vains discours qu'on donne
l'usage, sans application la conduite de la vie. La sa
gesse elle-mme ne sera plus leurs yeux qu'un strile
appareil de sentences, et ils se croiront quittes envers la
vertu quand ils en auront parl comme vous le langage.
DE L'DUCATION EN FRANCE
Voil ce que produit trop souvent la premire du
cation de la famille, bien qu'il y ait d'honorables
exceptions. Et malheureusement, ce mal une fois com
menc avant l'entre au collge est bien difficile r
parer cause de la force des premires impressions sur
l'enfance et de l'entranement des premires habitudes.
Il peut cependant se corriger jusqu' un certain point
par une seconde ducation fortement chrtienne, mais
avec quel travail, quelle peine, quelle patience! et, l
encore plus souvent qu'on ne le pense, l'esprit irrli
gieux des parents, ou leur indiffrence, leur lgret,
et par-dessus tout cela leur folle tendresse, leur affec
tion charnelle vient entraver, gter, quelquefois dtruire
l'uvre de l'ducation chrtienne. Quand ils n'ont pas
de foi, ils prennent trs-lgrement tout ce qui s'y rap
porte, et les enfants qui le savent, et qui aprs tout ne se
croient pas obligs de valoir mieux et de faire plus que
leurs parents, sont ports ne pas regarder comme trs-
importants des devoirs que leurs pres ne remplissent
pas, et des pratiques religieuses dont ils se dispensent
et qui servent parfois de matire leurs plaisanteries'
Ils en concluent tout naturellement que ces choses sont
bonnes pour les enfants, pour le temps du collge et
qu'une fois chapps la discipline et devenus grands
leur tour ils seront dispenss de rendre Dieu ce qui
lui est d, d'accomplir ses commandements et ceux de
l Eghse et de le servir. Les parents ne voient pas qu'en
affaiblissant dans le cur de leurs enfants la foi reli
gieuse par leurs exemples, sinon par leurs paroles, ils
invalident eux-mmes leur autorit, et en dtruisent la
base et la sanction. Car si la puissance paternelle n'est
pas une delegation divine, elle n'a plus rien de sacr
AU DIX-NEUVIME SICLE. 309

elle ne peut plus tre que l'effet de la force ou de la


convention ; elle ne croit plus en elle-mme si elle ne
croit plus en Dieu, en sa drivation de Dieu ; et de l la
conscience de sa faiblesse. C'est pourquoi elle est si
molle aujourd'hui, si incertaine, si capricieuse, si lche,
si dcourage ! Elle n'ose plus imposer fermement aux
enfants parce qu'infidle Dieu, elle sent au fond qu'elle
n'en a plus le droit, et alors n'ayant point le courage de
commander elle veut persuader; elle prtend gagner
par la douceur ce qu'elle ne peut plus obtenir par son
droit, et les parents ne sachant plus, n'osant plus tre
les suprieurs de leurs enfants, veulent s'en faire les
amis. Ils se mettent les raisonner au lieu de leur ordon
ner, et comme il arrive toujours dans l'change des opi
nions humaines, et dans le conflit des raisons, chacun
juge en raison de ce qu'il dsire, et tout le monde croit
avoir raison. De l, avec l'indiscipline, l'anarchie dans la
famille. Le pre, bout de voie, tempte ou laisse aller ;
la mre pleure, et l'enfant laisse crier et pleurer et finit
toujours par obtenir ce qu'il veut. J'en appelle
tous ceux qui ont aujourd'hui la pnible charge
d'lever la jeunesse. N'est-ce pas en dfinitive les
enfants qui sont les matres ? et les parents ne finis
sent-ils pas par fairece que veulent les enfants, quand ils
ne commencent pas par la? O est donc alors la sanction
de l'autorit de l'instituteur ? Il n'a de droit sur les enfants
que par la dlgation des parents ; c'est eux qui ont le
dernier mot dire, qui jugent en dernier ressort ; et si
ce mot est toujours une faiblesse, si ce ressort n'a au
cune nergie, comment l'instituteur conduira-t-il des en
fants, et pourra-t-il les maintenir ou les redresser avec
quelque succs quand il n'a ni appui, ni garantie, et
310 DE L'DUCATION EN FRANCE
que la faiblesse des parents est toujours prte le
dsavouer ? C'est une position excessivement pnible
pour un homme consciencieux, qui voit avant tout le
salut des mes qu'il a entre les mains ; trs-facile du
reste pour l'homme du monde qui fait de l'ducation un
mtier, et qui, bien rsolu ne pas se brouiller avec les
familles, les sert comme elles veulent l'tre, et leur en
donne pour leur argent.
On rencontre ces difficults mme avec des parents
chrtiens qui n'ont pas le courage de leur foi, et chez
lesquels la nature est plus forte que la grce. D'un ct
ils peuvent peine prendre sur eux d'entendre ce qui
est dfavorable leurs enfants, d'envisager srieusement
leurs dfauts, leurs vices, tels que le matre consciencieux
les leur prsente ; puis de blmer leur tour et sur
tout de punir par tous les moyens qui sont en leur pou
voir. Quand ils le font, c'est presque toujours moiti,
avec des mnagements, et comme adoucissant d'une
main la blessure qu'ils font de l'autre. Ils ont tou
jours peur que leur svrit n'affaiblisse l'affection
dans le cur de leurs enfants et que la punition ne
dtourne d'eux leur amour, et c'est une grande
illusion de la nature qui colore ainsi sa lchet. D'un
autre ct l'avenir temporel de leurs fils, leur position
dans le monde les proccupent souvent plus que leur
avenir ternel, et ils s'inquitent moins d'en faire des
hommes solides dans le bien, convenablement instruits
dans tout ce qui forme l'homme et dveloppel'humanit,
en un mot de vritables hommes et de bons chrtiens,
que de les prparer le plus tt possible, et avec le moins
de peines et de frais qu'il se pourra, la position qu'ils
occuperont dans le monde, et aux fonctions qu'ils y
AU DIX-NEUVIME SICLE. 311

rempliront. Ils sont presque tous presss de voir leurs


enfants avancer dans les tudes, c'est--dire enjamber
des classes pour en avoir plus tt fini avec l'ducation
et surtout avec les embarras, et les sacrifices qu'elle
leur impose. C'est trs-naturel sans doute, trop naturel
pour des chrtiens, qui doivent mesurer toutes choses au
poids de l'ternit, et se proccuper surtout de la seule
chose ncessaire. Les enfants, on le comprend, par
tagent et secondent singulirement cet empressement
des parents. A un certain ge, quand les passions com
mencent natre, ils ne demandent qu' sortir du col
lge dont la discipline les gne, et rentrer dans leurs
familles, o ils croient pouvoir faire tout ce qu'ils vou
dront. Us poussent donc toujours leurs parents aller
au plus press, et ils promettent monts et merveilles
pour abrger le temps de ce qu'ils appellent leur escla
vage. Au milieu de tout cela, avec toutes les prten
tions plus ou moins exigeantes des parents et de leurs
enfants, l'instituteur doit donner une instruction solide,
fonder dans les mes une ducation chrtienne, dvelop
per l'esprit et formerle cur, c'est--dire faire ce qu'il y
a de .plus grave, de plus important, comme dlgu de
personnes qui ne l'appuient pas, qui ne s'en soucient
gure et ne seront au fond satisfaites que par un rsultat
beaucoup moins relev, mais plus positif et surtout plus
prochain.
Telle est la triste position de l'ducation publique et
chrtienne aujourd'hui, en raison des dispositions et des
exigences des familles, et cause de l'esprit mme qui
les anime. Il est vident qu'en de telles conjonctures
on ne peut faire en gnral que de la mauvaise besogne,
et c'est pourquoi l'ducation va s'affaiblissant chaque
312 DE L'DUCATION EN FRANCE AU DIX-NEUVIME SICLE.
jour, et avec l'ducation la chose publique, qui lui de
mande vainement de nos jours des hommes forts,
capables et dvous, qu'elle ne sait ou ne peut plus for
mer.
XXXI

RSUM. REMDES. CONCLUSION.

Nous avons t entran crire ces pages comme


malgr nous. Nous voulions aussi rpondre cette ques
tion que tout le monde se fait aujourd'hui : O allons-
nous ? Que deviendra la socit ? Nous l'avons consid
re attentivement pour constater le mal qui la dvore,
et nous l'avons trouve bien malade, plus malade qu'on
ne le croit communment, parce qu'elle est attaque au
cur mme et dans la source de sa vie, c'est--dire
dans sa foi, dans ses croyances, dans son attachement
aux grands principes qui seuls fondent et maintiennent
la famille, la nation et la civilisation. Nous avons recon
nu que le principal remde une situation aussi dses
pre est dans l'ducation, mais que l'ducation tant
elle-mme dvoye, pervertie, il fallait commencer par
gurir le remde, et redresser l'instrument de la gu-
rison. Nous avons donc t amen rechercher les
causes principales du vice de l'ducation en France, de
puis le commencement de ce sicle, et nous en avons
signal quatre, dont nous avons expos l'origine, l'ac
314 DE L'DUCATION EN FRANCE
lion et les rsultats. Il nous reste maintenant indiquer
comment on pourrait combattre ces causes morbides,
ou les remdes qu'on devrait opposer au dveloppement
et au progrs du mal dans l'ducation.
Ces quatre causes, dont l'exposition a fait tout le
cours de cet ouvrage, sont : 1 la scularisation de l'
ducation qui en cessant d'tre chrtienne est devenue
gouvernementale, et au lieu de former des hommes pour
Dieu et Tternit, sous prtexte de faire des citoyens,
des Franais, des hommes de leur pays et de leur temps,
n'a tendu au fond qu' une chose, savoir, prparer et
faonner pour un homme, pour une famille, pour une
dynastie, pour un parti, des partisans et des instruments ;
donc perversion de l'ducation dans sa tendance et dans
son but, ou l'ducation subordonne la politique.
2* L'organisation vicieuse, soit par la composition des
matires et l'ordonnance des programmes, soit par le
mode d'excution de l'examen qui termine et doit rsu
mer toute la scolarit de l'enseignement secondaire ; en
sorte que cet examen tant devenu et le but ncessaire
et le terme des tudes, il a influ immensment sur leur
direction, comme la fin influe sur les moyens.
3 L'engouement pour les coles spciales du gouver
nement, et les conditions de l'examen, et par consquent
de la prparation qui s'y rapporte.
4 L'ducation domestique, ou l'ducation premire,
que les enfants reoivent dans leur famille avant
d'entrer dans les tablissements publics, et qui est
telle aujourd'hui, sauf les exceptions, qu'elle a dj
port une atteinte grave la foi et l'innocence des
enfants.
A ces quatre grandes causes des vices de l'ducation,
AU DIX-NEUVIMB SICLE. 315

quels remdes opposer? Comment au moins en affaiblir


l'action, si on ne peut la dtruire entirement ?
A la premire cause du mal, le remde qu'on doit
opposer est clairement indiqu; il est bien simple et nous
l'avons dans la main, si nous voulons srieusement
l'appliquer, c'est la libert. Puisque les gouvernements
ont successivement envahi l'ducation, pour y faire do
miner leur pense, et par leur pense leur intrt, en
sorte qu'elle est devenue gouvernementale, c'est--dire
imprialiste, lgitimiste, universitaire pure, comme elle
deviendrait maintenant encore pure universitaire, ou
socialiste et communiste, suivant le parti qui tiendrait le
timon des affaires, il s'agit tout simplement de la sous
traire l'action du gouvernement, tout en laissant l'au
torit la surveillance qui lui appartient sur l'ducation
comme sur tout lereste. En d'autres termes il s'agit d'aban
donner la maxime de l'tat enseignant, principe de tous
les despotismes politiques dans l'instruction publique; et
tout en conservant, si l'on veut, l'Universit comme cor
poration officielle, il faudrait encourager et protger
toute autre corporation laque ou religieuse qui donnerait
au pays l'ducation en concurrence de l'Universit. Donc
la libre concurrence, sans privilge s'il est possible,
sous la surveillance gnrale de l'tat ; mais point
d'ducation d'tat, pas plus que de religion d'tat. L'une
est aussi inconsquente que l'autre sous un rgime de
libert, avec un gouvernement constitutionnel. Il doit
tre aussi loisible aux familles de choisir les instituteurs
de leurs enfants, qu'aux individus de choisir leur reli
gion et leur culte, sans que l'tat ait s'en mler et
pourvu qu'on ne fasse rien contre l'ordre public et
contre ses lois. Il est clair que dans un tel tat de choses,
316 DE L'DUCATION EN FRANCE
l'tat n'ayant plus la haute main sur tous les tablisse
ments d'instruction publique et ne les administrant plus,
il ne peut plus les diriger son gr et les modifier en
raison de ses vues, de son intrt et de sa puissance.
Et quand mme il exercerait encore une grande influence
par les tablissements officiels qui dpendent de lui,
tablissements qui devraient cesser peu peu sous un
vrai rgime de libert, et pour que la concurrence se
ft armes gales, cependant, comme toutes lesmaisons
libres lui chapperaient et travailleraient dans un autre
sens, ou mme contre lui, son action serait toujours
restreinte et ne pourrait dominer toute l'ducation du
pays. Parmi les maisons libres, beaucoup sans doute et
surtout les laques poursuivraient des buts particuliers
en instruisant la jeunesse, et ces buts seraient dter
mins souvent par des intrts de parti ou de personnes,
mais il y aurait certainement un grand nombre d'tablis
sements qui tendraient au vrai but de l'ducation, sa
voir : former de bons citoyens en formant de vrais chr
tiens. Nous avons mme la conviction que la majorit
travaillerait dans cette vue et tendrait cette fin, parce
que dans les circonstances actuelles le clerg par sa
constitution et sa hirarchie pourrait seul former des
tablissements solides et durables, dont la fondation et
le maintien rclament toutes les forces de l'association ;
et le clerg pourrait mieux que personne s'associer par
l'autorit piscopale qui le conduit et par le dsintres
sement qui l'anime. Par la seule force des choses, aprs
quelque temps, la plupart des maisons libres seront
ecclsiastiques et ainsi l'ducation du plus grand nombre
des Franais redeviendra chrtienne et catholique. On
voit par l que la loi nouvelle nous laisse encore loin du
AU DIX-NEUVIME SICLE. 317

but dsir ; car tout en faisant quelques concessions de


libert, dont il faut profiter avec ardeur, elle laisse sub
sister, elle consolide mme le principe du despotisme
dans l'ducation, l'tat enseignant; et tout en voulant ou
en paraissant vouloir affaiblir l'action de l'Universit, en
la balanant ou croyant la balancer et la neutraliser par
les autres forces de la socit, le clerg, la magistra
ture et les conseils gnraux, cependant au fond et dans
le fait elle augmente son empire en multipliant ses bras,
ses instruments, son intervention qu'elle tend partout
comme les mailles serres d'un rseau administratif qui
enveloppe et treint la France entire. La loi nouvelle
ne contient donc pas le remde direct et spcifique au mal
que nous signalons, elle le fortifie mme d'un ct en
mme temps qu'elle l'attaque de l'autre ; elle le fortifie
en admettant l'enseignement de l'tat qu'elle identifie
avec l'Universit dont elle maintient et tend beau
coup d'gards la suprmatie ; elle l'attaque en donnant
la facilit d'tablir des maisons libres et par l elle parat
briser le monopole en droit. Mais en fait, la concur
rence est tellement difficile, tellement onreuse aux
tablissements libres en face des maisons officielles
richement subventionnes et puissamment protges
qu'il n'y a rellement que le simulacre de la libert ;
car avec de telles conditions de concurrence, il est vi
dent que si des maisons rivales de l'Universit peuvent
s'tablir elles ne pourront pas ou pourront bien difficile
ment se soutenir. C'est donc vraiment une loi de Janus,
une loi deux faces qui regardent chacune d'un ct
oppos et dans deux mondes : masque de libert par de
vant, au frontispice mme de la loi, et c'est cette face
qui rpond aux rclamations de l'poque ; face de des
318 DE L'DUCATION EN FRANCE
potisme par derrire, ou maintien, renforcement mme
de la puissance de l'tat et de l'Universit, qui sont tout
un, pour satisfaire aux vieilles maximes gouvernemen
tales auxquelles on croit attach le salut de l'tat, et pour
ne pas heurter tous les intrts qui vivent depuis prs
de cinquante ans du rgime universitaire. C'est une loi
fausse, une loi menteuse, non pas sans doute dans l'in
tention de tous ceux qui ont contribu la faire, mais en
elle-mme, par son essence, par les intrts contradic
toires qu'on a voulu concilier, et par la position fausse et
mixte de son origine dont elle est la fidle expression.
Quant la seconde cause du mal, il est urgent de
changer au plus tt le programme du baccalaurat
s lettres, et le mode de l'examen, si l'on veut
viter la dcadence des tudes classiques, et rame
ner l'instruction aux bonnes humanits, la saine
littrature, et cette culture des lettres, qui dgrossit
l'homme, le polit, le civilise, en mme temps qu'elle
l'instruit et dveloppe admirablement son esprit. Si l'on
continue encore quelques annes dans la voie ouverte
aujourd'hui, les gnrations nouvelles deviendront bar
bares, et on ne saura bientt plus ni penser ni crire.
Dj maintenant nous sentons une grande disette sous
ce rapport ; et en gnral parmi les hommes encore
jeunes, qui sont aux affaires, on en trouve trs-peu,
comme on le voit dans les assembles dlibrantes, qui
sachent rdiger avec clart, avec fermet, et surtout
avec lgance, un rapport ou un projet. On sait aujour
d'hui beaucoup de choses superficiellement, c'est--dire
plus de mmoire qu'avec intelligence, et alors quand il
s'agit, non pas seulement de parler, ce qui se fait en
core assez facilement, par l'entrain de la conversation
AU DIX-NEUVIME SICLE. 319

ou de la discussion, et parce que en parlant on n'y met


pas une grande rigueur, une svre exactitude ; mais
quand il s'agit d'crire sur une matire quelconque,
un peu srieuse, il se trouve peu d'hommes capables de
bien faire. Il y a sous ce rapport une dcadence visible,
une diminution effrayante depuis vingl-cinq ans, et il
n'y a qu' comparer les assembles actuelles, avec celles
de la Restauration, pour en tre frapp et attrist. Nous
l'attribuons en grande partie la dgnration des
tudes littraires, amene par l'organisation actuelle du
baccalaurat, et cela se comprend facilement, en exa
minant la chose fond quoiqu'au premier abord cette
cause paraisse bien minime pour produire un si grand
effet. Il en est du corps social comme de tout corps vi
vant ; il ne faut qu'un lger dsordre, qui va toujours
s'aggravant s'il est nglig, pour produire une maladie
mortelle. Or, comme dans cet examen on a multipli les
matires outre mesure, il suit que la ncessit de savoir
tant de choses ou trop de choses empche de savoir
bien ce qu'on sait, et qu'ainsi la prparation ne pouvant
pas tre srieusement intellectuelle, on apprend par la
mmoire et non pas par l'intelligence, et ds lors on
apprend beaucoup de choses qu'on ne comprend pas,
c'est--dire qu'on ne les sait pas. On a donc singulire
ment affaibli la connaissance en l'tendant trop, comme
le mtal ductile qu'on amincit en le laminant et qui perd
sa consistance en gagnant de l'tendue. Ensuite, par la
multiplicit mme des matires on a t amen dres
ser des programmes numrots, rduire toute la
science en un certain nombre de questions, et alors sont
venus les manuels qui donnent juste la rponse cha
que question, tellement que la plupart des candidats,
320 DE L'DUCATION EN FRANCE
n'apprennent plus que dans les manuels, et croient tout
fait quand ils se sont mis dans la mmoire les rponses
plus ou moins pertinentes sur la srie des questions
poses. Ils abandonnent les vritables enseignements, les
cours qui doivent les instruire srieusement, pour de
misrables ouvrages qui ne sont au fond que des sacs
de recettes. Avec cela ils parviennent passer leurs
examens et cela leur sufft ; mais avec cela aussi ils ne
savent plus rien aprs l'examen et ils s'en inquitent
peu parce qu'ils sont dbarrasss des preuves. Mais la
socit devrait s'en inquiter dans l'intrt de son avenir,
car si cela continue elle n'aura plus dans les fonctions
publiques et dans toutes les professions librales que
des hommes superficiels, ignorants et incapables.
Donc, deux choses faire sous ce rapport : la pre
mire, c'est de diminuer les matires de l'examen, et de
le rendre plus solide en le rendant plus concentr;
qu'on interroge seulement sur les parties essentielles de
l'enseignement secondaire et qu'on laisse les acces
soires, et qu'on rduise aussi l'tendue des matires en
chaque chose, spcialement en histoire et en mathma
tiques.
La seconde, c'est d'abandonner les programmes d
taills d'examens, ou les questionnaires, afin de drou
ter les faiseurs et les appreneurs de manuels. C'est sur
tout pour la philosophie et l'histoire que les manuels
sont le plus consults et qu'il est le plus facile de donner
une rponse directe la question. Qu'on exige seule
ment que les lves rpondent sur un cours de philo
sophie, logique, morale ou mtaphysique, et sur l'une
des trois grandes sections de l'histoire : ancienne,
moyen ge et moderne, et il y aura encore assez
AU DIX-NEUVIME SICLE. 321

apprendre pour les candidats, et l'examinateur pourra


les presser davantage et s'assurer mieux de ce qu'ils
savent. L'examen sera plus intelligent et par consquent
plus efficace ; car le but aprs tout est de voir si les
jeunes gens savent quelque chose, comment ils le sa
vent et surtout s'ils sont capables de savoir, et nulle
ment de constater qu'ils ont une encyclopdie dans la
tte.
Pour remdier la troisime cause de notre mauvais
systme d'instruction, il serait urgent de modifier au plus
tt les conditions d'examen pour les coles spciales du
gouvernement. Quant l'engouement qui porte tout le
monde aujourd'hui vers ces coles, comme il a sa cause
dans cette triste disposition chercher vivre aux dpens
du public par une place, les parents ne destinant leurs
enfants ces coles que pour en tre dbarrasss plus
tt et n'avoir plus s'occuper de leur position, il est bien
difficile de le combattre directement. L'exprience seule
des mcomptes prouvs plus tard dans cette voie pourra
le diminuer ou le faire tomber. Mais ce qu'on peut faire,
c'est de retarder l'ge d'admission, afin que la jeunesse
ait le temps d'achever les tudes classiques, et que tout
en faisant un artilleur, un ingnieur, un officier de ca
valerie ou d'infanterie ou un marin, on ait au moins des
chances de faire un homme. Et comment voulez-vous
complter l'instruction et l'ducation d'un homme avec
des mathmatiques et de la physique exclusivement,
sans littrature, sans histoire, sans instruction religieuse
suprieure. Voil cependant ce qui se fait aujourd'hui,
et nous en voyons tous les jours les dplorables effets.
Nous avons plus que jamais des hommes incomplets,
sachant toutes sortes de choses except la plus impor-
l2.
322 DE L'DUCATION EN FRANCE
tante, et connaissant toute la nature, le monde entier,
except Dieu et eux-mmes : c'est--dire les sciences
qui sont le fondement de toutes les autres et qui seules
peuvent donner du fond, de la solidit, des principes
la vie prive et sociale de l'homme. Puis aussi que les
matires de l'examen soient modifies et qu'on de
mande aux candidats un peu moins de mathmatiques et de
sciences physiques, lesquelles aprs tout ne font que
l'homme du mtier, et un peu plus des sciences morales
et des tudes littraires qui font l'homme de tous les
temps, de toutes les circonstances, et qui lui donnent de
la moralit et de la dignit. T out le monde y gagnerait,
les individus, les familles, et le pays.
Et enfin, quant la dernire cause de perversion de
l'ducation publique, savoir, l'ducation de la famille
qui la prcde et qui doit la prparer, c'est un mal trop
grave et trop gnral pour que nous puissions en indiquer
les remdes en passant et comme incidemment. Il est
vident que l'ducation domestique est vicieuse, parce
qu'elle n'est pas chrtienne, et elle ne l'est pas, elle ne
peut pas l'tre, tant que les familles ne le sont pas.
Qu'elles le deviennent et le mal sera guri ; car des pa
rents chrtiens lven; leurs enfants chrtiennement.
La question est donc de ramener la foi chrtienne le
grand nombre de familles qui l'ont abandonne. C'est la
question que nous nous sommes pose au commence
ment de cet ouvrage, et comme nous sommes convaincu,
ainsi que nous l'avons annonc au dbut, que le remde
principal un mal aussi gnral et aussi dplorable est
dans l'ducation publique, et que c'est l surtout, par la
formation des gnrations nouvelles, que l'on pourra
rtablir dans les curs la foi chrtienne et son heureuse
AU DIX-NEUVIME SICLE. 323

influence, nous concluons qu'il faut agir sur les enfants


et sur la jeunesse par l'instruction chrtiennement diri
ge, et par toutes les ressources de la religion, en dpit
de leur ducation qui est souvent vicieuse, et de neutra
liser, de dtruire s'il est possible par un enseignement
secondaire anim de l'esprit catholique, les prjugs, les
prventions, les dispositions fcheuses et les mauvais
principes que les enfants ont dj pu recevoir, dans leur
famille. Qu'il y ait ensuite des moyens gnraux pour
amliorer les populations, les moraliser et les ramener
aux sentiments et la pratique religieuse, cela n'est pas
douteux. Dieu a chang le monde paen par la parole
de douze pauvres pcheurs, et il a fait sortir de cet
abme d'immoralit ce qu'il y a de plus pur et de plus
parfait, la vertu chrtienne, et la fleur de cette vertu,
la charit qui embaume encore la terre de ses parfums
et la nourrit de ses fruits. Son bras n'est pas raccourci,
la vertu de l'vangile n'est pas puise, et son glise
n'est pas morte. Il sort encore du corps de Jsus-Christ
toujours vivant au milieu de nous, la vertu qui gurit
les maladies les plus invtres et qui dconcerte tous
les remdes humains. Mais il faut que l'impuissance de
tout ce que l'homme peut faire soit bien constate ; il
faut que l'homme et sa raison et son orgueil soient aux
abois et se renoncent eux-mmes. Alors, quand cette
confession d'impuissance sera complte, et que dsa
buss, dsesprs de nous-mmes et de toutes les res
sources de ce monde, et n'esprant plus qu'en Dieu,
nous crierons vers lui du fond de notre cur contrit et
humili, alors seulement Dieu nous rpondra, Dieu agi
ra; il montrera par un signe, par sa seule prsence, en
face de la tempte et du vent dchans, que les l-
324 DE L'DUCATION EN FRANCE AU DIX -NEUVIME SICLE.
ments du monde moral lui obissent comme ceux du
monde physique, et avec le calme fait par la main di
vine sur les flots du monde, Tordre se rtablira.

FIN.
TABLE DES MATIRES

Chapitres. Pages.
I. INTRODUCTION. La socit est malade. Le re
mde serait l'ducation de la jeunesse; l'duca
tion est vicie l
IL L'ducation est vicie par la substitution d'un but
humain au but divin l0
III. De l'ducation en France sous l'Empire. Cration
de l'Universit. Part qu'on y fait la religion. . l8
IV. De l'ducation sous l'Empire (suite). La philoso
phie, les lettres, les sciences dans l'Universit 26
V. De l'ducation en France sous la Restauration.
L'Universit est conserve; on veut en changer
l'esprit 35
VI. DeF'ducation en France sous la Restauration (suite).
Mcompte que donne l'Universit royale 43
VII. De l'ducation en France sous le gouvernement de
l830. Triomphe de l'Universit 51
VIII. De l'ducation sous le gouvernement de I830 (suite).
Lutte pour la libert de l'enseignement 63
IX. De l'ducation en France sous le gouvernement de
1830 (suite). L'esprit philosophique de l'Uni
versit 73
X. De l'ducation sous le gouvernement de l830 (suite),
L'enseignement de l'histoire 83
XI. De l'ducation sous le gouvernement de l830 (suite).
Rsultats de l'enseignement de l'Universit.. , . 89
XII. De l'ducation en France sous la Rpublique de 1818.
L'Universit instrument du socialisme 95
326 TABLE DES MATIRES.

XIH. De l'ducation sous la Rpublique de l848 (suite).


L'instruction gratuite, obligatoire et libre l04
XIV. De l'ducation sous la Rpublique de l848 (suite).
Le socialisme ennemi de l'glise lll
XV. De l'ducation sous la Rpublique de l848 (suite).
Le socialisme enrle les matres d'cole. II est
arrt dans sa marche ll6
XVI. Loi de l850. Examen critique. Le conseil sup
rieur 125
XVII. Loi de l850 (suite). L'tat enseignant [40
XVIII. Loi de l850 (suite). Concurrence des coles libres. l50
XIX. Ce qu'il y avait faire : ne pas confondre l'tat
avec l'Universit l59
XX. De l'inspection des coles libres l69
XXI. Suppression des collges de l'tat, remplacs par des
institutions communales l77
XXII. De l'cole normale suprieure l87
XXIII. De l'enseignement suprieur, universitaire ou libre.
Jury pour la collation des grades 202
XXIV. Des autorits prposes l'instruction publique 2l6
XXV. De l'instruction primaire 225
XXVI. De l'ducation des filles 239
XXVII. Projet de loi sur l'Enseignement 250
XXVIII. De deux causes qui ont singulirement contribu de
nos jours vicier l'ducation en France. La
premire est l'organisation du baccalaurat es
lettres 277
XXIX. Autre cause particulire de la dmoralisation de l'du
cation. Les coles spciales militaires et leurs
conditions 287
XXX. Influence de la famille sur l'ducation publique.... 296
XXXI. Rsum. Remdes Conclusion 3l3

FIN DE LA TABLE.

l24. ABBEVILLE. TYP. ET 8TBB. GUSTAVE RBTAUX.

f-i
. .' H
MAR 3 1944