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LA CONCEPTUALISATION MTAPHORIQUE EN BIOMDECINE :

INDICES DE CONCEPTUALISATION ET RSEAUX LEXICAUX

Sylvie Vandaele, Sylvie Boudreau, Leslie Lubin, Elizabeth Marshman


Universit de Montral, Dpartement de linguistique et de traduction

Analogie n'est pas identit : les cellules, videmment, ne parlent pas, au sens o nous
autres, tres humains, dous de langage, nous parlons. (Lecourt, In : Kordon, 1991 : 9)
De nombreux travaux ont appuy limportance de la conceptualisation mtaphorique (CM)
non seulement dans la vie quotidienne (Lakoff, 1980/2003), mais galement en littrature
(Lakoff et Turner, 1989), en conomie et dans les affaires (Mirowski, 2001 ; Perlerin et coll.,
2002 ; Koller, 2004), ainsi quen sciences, notamment en biologie et en mdecine (van Rijn-van
Tongeren, 1997 ; Yu, 1998; Fox Keller, 1999), pour ne citer que quelques auteurs. La
comprhension de la CM dun domaine nous semble constituer un outil cognitif puissant dans le
processus de traduction (et de rdaction), bien que les tudes en traductologie soient plutt rares
et rcentes (Tabakowska, 1993 ; Stambuk, 1998 ; Schaeffner 2004 ; Temmerman, 2002 ;
Vandaele, 2000, 2003), la problmatique tant traditionnellement aborde sous langle des
thories classiques de la mtaphore comme lment dviant ou rhtorique (Newmark, 1981).
La plupart des travaux traitant de la mtaphore en sciences sy intressent sous langle
terminologique (Gaudin, 1998 ; Bouveret, 1998 ; Dury, 1999 ; Temmerman, 2000, 2006 ;
Oliveira, 2003). Nous nous concentrons, pour notre part, sur les aspects phrasologiques, qui
nous paraissent vhiculer une composante essentielle des modes de conceptualisation. Ce choix
nous amne privilgier les units lexicales prdicatives telles que le verbe, assez souvent laiss
pour compte en mtaphorologie, bien quessentiel (Duvignau, 2002). Notre objectif gnral est de
caractriser finement, sous les angles lexical et cognitif, les diffrents modes de conceptualisation
spcialiss tels que les textes biomdicaux les rvlent, excluant pour le moment ce qui relve de
la vulgarisation (voir Duvignau, 2002; Collombat, 2003). Au sein du vaste domaine quest la
biomdecine, la biologie cellulaire et molculaire (Vandaele, 2003, 2004, 2005 ; Vandaele et
Lubin, 2005) et lanatomie (Lubin, 2006) sont plus prcisment cibles. Outre leur importance
fondamentale, il se trouve que la biologie cellulaire et molculaire constitue un rservoir
extrmement riche dexpressions tmoignant de multiples modes de conceptualisation (Kordon,
1991). Quant lanatomie, domaine qui pourrait paratre banal en raison de son objet dtude
(quoi de plus familier que le corps humain?), elle recle une quantit insouponne de
reprsentations conceptuelles et de variations terminologiques et phrasologiques.
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Le cadre thorique se rclame essentiellement de la linguistique cognitive, notamment des


travaux de Lakoff sur la CM (Lakoff, 1987/2003; 1993), ainsi que ceux de Talmy (2001) pour les
concepts de factivit et de fictivit. Les travaux de Fauconnier et Turner (1998) seront sollicits
pour lintgration conceptuelle (blending). Ltude lexicale fait appel une analyse actantielle
(Tesnire, 1965 ; Meluk et coll., 1995) et, lorsque cela est pertinent, aux fonctions lexicales
(Meluk et coll., 1995). Bien quil sagisse doutils inspirs par la logique formelle, nous faisons
ntre la position de Le Ny (1979 : 13-14) qui affirme que en aucune occasion il ne peut exister
dobjet dtude smantique qui ne soit, en dfinitive, de nature psychologique , mais croit
pleinement justifie lapplication la smantique dune formalisation emprunte la
logique . Cela ne signifie nullement que le parleur () fonctionne de faon logique , mais
que le chercheur essaie de fonctionner de faon logique, cest--dire conformment des rgles
quil se donne .
Enfin, nous insistons sur le fait que lobjet de nos recherches porte, avant tout, sur les modes
de conceptualisation plutt que sur la mtaphore au sens large : bien que le mot mtaphore ait vu
son sens revisit par Lakoff (projection dun cadre cognitif source sur un cadre cognitif cible au
plan de la pense), trop souvent il vhicule encore le sens qui lui est le plus souvent attribu, celui
qui est consign dans les dictionnaires de langue gnrale, savoir une sorte de comparaison
(Duvignau, 2002 : 30), ou encore, selon lcole de pense : dviance, figure de style, procd
rhtorique. Lobjet dtude nest en aucun cas en rapport avec une quelconque dviance, cest la
manire courante de conceptualiser le monde biologique qui est ici envisage. De plus, aborder la
question sous langle du mode de conceptualisation ouvre la porte, ultimement, des modes
autres que mtaphoriques, par exemple la conceptualisation mtonymique.

1. Mthodologie : identification et reprage des ICM en corpus


1.1. Corpus comparables en anglais et en franais
Comme Lakoff, nous analysons la CM partir dexpressions linguistiques, et comme dautres
chercheurs (Perlerin et coll., 2002 ; Charteris-Black, 2004 ; Koller, 2004 ; Deignan, 2005), nous
faisons appel des corpus. Pour la biologie cellulaire, qui est plus spcifiquement aborde dans le
prsent article, nous avons construit deux corpus comparables (cest--dire non traduits)
constitus de textes spcialiss traitant de biologie cellulaire et molculaire en anglais et en
franais, totalisant environ 300 000 et 500 000 mots respectivement (voir Vandaele, 2005 pour le
dtail de leur constitution). Les exemples en anatomie, destines toffer notre propos, sont tirs
du travail de Lubin (2006), qui visait analyser les formes verbales utilises en anatomie pour
dcrire le positionnement des artres, des veines, des muscles et des nerfs. Pour ce faire, deux
corpus, galement en anglais et en franais, ont t constitus par des extraits douvrages
spcialiss danatomie descriptive retenus notamment pour leur statut de rfrence
incontournable.

1.2. Identification des indices de conceptualisation mtaphorique


La difficult de lidentification des expressions linguistiques mtaphoriques est que la CM est,
par essence, un phnomne cognitif. Par consquent, aucune approche formelle ne peut tre
envisage. Aucune caractristique syntaxique ne peut permettre didentifier les expressions
mtaphoriques (Tamba, 1981 ; Tamine, 1978 ; Duvignau, 2002), bien que les diffrentes
catgories syntaxiques puissent tre concernes (ce que Duvignau (2002 : 36) appelle

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lclatement syntaxique de la mtaphore ). Par consquent, on ne peut avoir recours qu ce


que Deignan nomme informed intuition (2005 : 93), qui correspond, pour nous, aux
connaissances linguistiques et extralinguistiques du locuteur assistes par des donnes .
La polymorphie du phnomne mtaphorique appellerait une discussion dtaille des critres
didentification (voir par ex. Eco, 1988/2006 : 139-189). Pour rsumer, lidentification des ICM
oprant en fonction de critres cognitifs, il nest pas pertinent de plaquer les diffrents
modles appliqus la mtaphore (substitutifs, interactionnels, comparatifs, analogiques), qui
dailleurs privilgient gnralement la forme canonique de la mtaphore nominale (Duvignau,
2002). Lobjet dtude tant les modes de conceptualisation, nous avons adopt une stratgie trs
proche de celle dcrite par Talmy (2001). Le critre didentification dune expression
mtaphorique pertinente est la perception dune dissonance cognitive par le sujet, laquelle
merge lorsque celui-ci constate que le rfrent dont traite le discours peut tre conceptualis de
deux manires simultanes, ce que Talmy (2001 : 101, 135-137) a dcrit sous le nom de
reprsentation fictive (la moins vridique), et de reprsentation factive (la plus vridique).
Les deux reprsentations sopposent , elles sont donc dissonnantes. Llment lexical gnrant
cette impression a t baptis indice de conceptualisation mtaphorique (ICM ; Vandaele et
Lubin, 2005).
Ainsi, dans le titre de paragraphe prsent dans lexemple (1) ci-dessous, lICM passage
voque une reprsentation mentale de dplacement, qui peut susciter limpression que les
rcepteurs se dplacent sept fois en passant travers la membrane.
(1) Structure des rcepteurs sept passages membranaires (tienne, 1999 : 180)
Or, il ny a aucun dplacement57 , ainsi quen tmoignent lexplication fournie dans le
paragraphe qui suit58 ou une illustration59 . Selon Talmy, la reprsentation de dplacement fictif
correspond au sens de passage, tandis que la reprsentation factive correspond ce que nous
savons de la situation dcrite (le rcepteur ne se dplace pas). Nous modulons cette interprtation
en dcrivant deux sens pour passage, une des lexies correspondant ce que nous avons appel
la lexie source (celle qui dnote un dplacement), lautre, la lexie cible (celle qui apparat
en contexte et qui dnote non pas un dplacement, mais un positionnement spatial, en
loccurrence la faon dont la chane protique linaire constituant le rcepteur est dispose au
sein de la membrane). Cette modulation nous a ainsi permis de proposer ds 2003 que la
conceptualisation mtaphorique procdait dune projection de la structure actantielle de la lexie
source sur celle de la lexie cible (Vandaele, 2004, 2005). Cette hypothse a t adopte par
dautres en vue dune application la gntique en espagnol (Vidal et Cabr, 2006). De manire
intressante, nous avons constat depuis que Eco (1988/2006 : 173) avait dj propos une
approche semblable. Il est par ailleurs certain que pour les units terminologiques nayant pas
dactant smantique (comme cellule, dnomination dont lanalyse ncessite dailleurs une analyse
diachronique (Dury, 1999), une analyse par traits smantiques sera plus pertinente (Perlerin et
coll., 2002). Les deux approches sont clairement complmentaires (Le Ny, 2005 : 301-346).
Soulignons que ltude des indices de conceptualisation mtaphorique prdicatifs, par la mthode
que nous avons adopte, se fait ncessairement en synchronie.
57
Talmy (2001 : 99) illustre le dplacement fictif notamment avec : The fence goes from the plateau to the valley .
58
La structure molculaire de ces rcepteurs est dduite de diffrents types de travaux (physiques, chimiques,
pharmacologiques, etc.). Ils comprennent ():
- un domaine transmembranaire, constitu de 7 segments transmembranaires hydrophobes comprenant environ 20
25 aa [acides amins], formant 7 hlices alpha. Ces segments sont relis les uns aux autres par 6 boucles
hydrophiles, dont 3 sont intracellulaires et 3 extracellulaires. (tienne, 1999 : 187)
59
Voir, par ex., http://www.cnsforum.com/imagebank/item/D_struc_level2/default.aspx

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Le dplacement fictif constitue lune des reprsentations fictives les plus prsentes en
anatomie, o les vaisseaux (artres, veines) et les nerfs sont couramment conceptualiss comme
des entits mobiles suivant un parcours :
(3) L'artre mninge moyenne, volumineuse, monte verticalement en dedans du ptrygo dien
externe, traverse une boucle forme par le nerf auriculo-temporal et pntre dans le crne par le
trou petit rond. (Rouvire, 1991 : 208)
(4) The medial supraclavicular nerves run inferomedially across the external jugular vein
(). (Gray, 1989 : 1128)
Dans ces diffrents exemples, monte, traverse, pntre en franais, et run en anglais
constituent les ICM induisant une reprsentation mentale fictive. Ce type de conceptualisation,
qui correspond une reprsentation visuelle impliquant un dplacement imaginaire, est assez
facile identifier. Certains modes de conceptualisation sont moins directs, car ils ne font pas
intervenir la perception, mais plutt des connaissances extralinguistiques moins immdiates.
Ainsi, dans lexemple (5), lidentification de lICM communaut impose de savoir que ce sont
des tres vivants qui forment, de faon prototypique, une communaut, plus prcisment des tres
humains, et non pas des cellules.
(5) Dans un organisme, les cellules forment une communaut au sein de laquelle les changes
sont permanents. (Alfandari, 1999 :1148)
Le fait que laccent soit dlibrment mis sur la question de la conceptualisation entrane
certaines consquences. En premier lieu, lidentification dun ICM implique un certain degr de
saillance cognitive des reprsentations prototypiques qui lui sont associes, ce qui est plus
facilement accessible non seulement aux locuteurs natifs quaux non-natifs, mais aussi ceux qui
connaissent le domaine de spcialit envisag. Il sera parfois ncessaire dassister
"lintuition" par une recherche complmentaire faisant appel des sources externes au corpus
tudi (autres corpus de diffrents domaines, dictionnaires, etc.). La systmatisation de telles
recherches, pour rduire le plus possible le caractre subjectif de lanalyse, est tablir. Un
consensus entre diffrentes personnes travaillant sur le mme corpus ainsi quun travail de
rvision systmatique (Perlerin et coll., 2002) est pour le moment le meilleur moyen de garantir
la reproductibilit des rsultats, la variabilit des reprsentations cognitives interindividuelles
constituant le principal obstacle ce type dapproches (Talmy, 2001). Cependant, lexistence de
la conceptualisation mtaphorique ntant plus dmontrer, il nous parat essentiel davancer,
bien quavec prudence, vers un dmontage de son mcanisme.
Par ailleurs, la question de la lexicalisation nest pas envisage en tant que critre
didentification. Bien entendu, lextension de sens mtaphorique est lun des mcanismes de la
polysmie, mais ce qui nous intresse ici, ce nest pas de savoir si la lexie cible est lexicalise ou
non. De fait, nous avons t amenes tendre lhypothse, initialement restreinte aux
composantes phrasologiques, aux dnominations mtaphoriques prdicatives (mais nous
navons pas trait ce problme dans le prsent article). Parfaitement lexicalises en biologie,
comme canal, transporteur, ce sont des indices de conceptualisation dont il importera de dcrire
le comportement smantique, ainsi que la cohrence avec les autres indices prsents dans le
corpus. Quoiquil en soit, si la lexie cible est frquemment utilise (et contrairement lide
reue, les acceptions mtaphoriques sont souvent plus frquentes en corpus que les acceptions
dites premires (Deignan, 2005 : 94), il est probable quelle est ou quelle sera lexicalise
do lintrt de travailler partir de corpus afin dapprhender le paramtre de lusage. La
question de la lexicalisation est dautant moins pertinente que la reprsentation phrasologique
des langues de spcialit est encore peu dveloppe. Enfin, puisque la vectorialit de la projection

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lexie source - lexie cible dcoule de la coexistence des deux reprsentations, fictive et factive,
elle na rien voir, a priori, avec un ordre des acceptions dans une entre de dictionnaire bien
quil puisse y avoir correspondance.

1.3. Reprage des indices de conceptualisation mtaphoriques dans le corpus


Le reprage des ICM consiste annoter les textes convertis en format lectronique laide du
langage XML. La structure informatique et les balises utilises sont dcrites ailleurs (Lubin,
2006 ; Vandaele et Boudreau, 2006) et lannotation elle-mme fera ultrieurement lobjet dun
guide dtaill. Brivement, pour le corpus de biologie cellulaire, trois balises (ou lments) ont
t utilises : <concInd>, pour annoter lindice de conceptualisation, <lingEl>, pour les
ralisations des actants dans la phrase, <col>, pour reprer les collocatifs des ICM et les
caractriser laide de fonctions lexicales. Chacune des balises contient des attributs : lem, pour
indiquer la forme lemmatise, id, qui confre llment un numro arbitraire mais unique dans
la phrase, actn, pour pointer vers les ralisations des actants de lICM dans la phrase et metn,
pour caractriser la projection mtaphorique. Lorsque <col> sapplique, flRef pointe vers le
mot-cl de la fonction lexicale, fl indique le nom de la fonction, et val, sa valeur sous forme
lemmatise.
(6) <phr #> Dans un organisme, les <lingEl id="3" lem="cellule">cellules </lingEl>
<col fl="IncepOper1" flRef="1" id="2" val="former [ART] communaut"
lem="former">forment </col> une <concInd flRef="3" met1="personne" fl="Mult"
id="1" act1="3">communaut</concInd> [].</phr> (Alfandari, 1999 : 1148)
Les balises utilises pour le corpus danatomie sont sensiblement les mmes, hormis certaines
particularits lies au projet.
laide dun formulaire dinterrogation, il est alors possible dextraire les donnes voulues de
faon obtenir des donnes quantitatives ou qualitatives partir des corpus. Le prsent article se
concentre sur des donnes semi-quantitatives en franais, et sur lanalyse de la structure
smantique des indices de conceptualisation.

2. Caractristiques des indices de conceptualisation mtaphorique


2.1. Catgories lexicales concernes
Bien que le volume de texte annot (16 683 mots en franais, 12 146 mots en anglais) soit
relativement modeste en regard de la totalit du corpus (environ 3,5 %), les donnes recueillies
nous paraissent tre reprsentatives des phnomnes observables dans les corpus complets en
raison du nombre doccurrences repres, notamment pour les modes de conceptualisation les
plus saillants et la cohrence des rseaux lexicaux. Le fait que diffrents modes de
conceptualisation aient t identifis permet de penser que les sujets annotateurs ntaient pas
influencs par une conceptualisation particulire. Dans les deux langues, les indices de
conceptualisation se rpartissent entre les noms, (F : rle, territoire, rgion ;
A : communication, family, region), les verbes (F : coloniser, coder ; A : to act, to
participate) et les adjectifs (F : responsable, capable ; A : responsible, active). Pour le
moment, aucun adverbe na t identifi, bien que les deux corpus en contiennent. En franais,

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les 721 occurrences60 dICM releves se rpartissent en 44 noms (~51 %), 28 verbes (~33 %) et
14 adjectifs (~16 %). La rpartition est du mme ordre en anglais, bien que les ICM semblent
plus nombreux, mais il est bien entendu que des donnes quantitatives fiables se prtant une
analyse statistique ne pourront tre obtenues que lorsquune plus grande fraction des corpus sera
annote et rvise. Il faut videmment sattendre ce que la liste des ICM identifis sallonge
dans la suite du travail.
De par leur nature, les ICM verbaux et adjectivaux sont des units lexicales prdicatives
(Tableau 1, pour le franais). Par ailleurs, nous avons relev un certain nombre dICM nominaux
prdicatifs (Tableau 2). Enfin, le nombre doccurrences de chacun des ICM varie de 1 (pour 32
ICM) 82 (expression). Le tableau 3 prsente les ICM les plus frquemment reprs.

Adjectifs et adj. Verbes


participiaux
actif agir intervenir
capable coder librer
comptitif coloniser lier
ancr cooprer migrer
enchss dplacer mobiliser
inactif diriger mourir
incapable donner naissance reconnatre
immature lucider recruter
impliqu exprimer rencontrer
jeune fixer se dposer
programm identifier se fixer
responsable induire se lier
sevr interagir squestrer
traduit interfrer s'exprimer
Tableau 1 - Indices de conceptualisation adjectivaux et verbaux

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Les chiffres prsents dans larticle sont obtenus partir de la partie annote du corpus, sauf lorsque cela est
prcis.

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Nom Structure actantielle Nom Structure actantielle


architectonique61 ~ de X cible ~ X de Y
ancrage ~ de X dans Y transcription ~ par X de Y
cascade ~ de X chane ~ de X
rsistance ~ de X Y expression ~ par X de Y
candidat ~ de X pour Y identification ~ par X de Y
capacit ~ de X pour Y langage ~ de X
communaut ~ de X leurre ~ utilis par X pour tromper Y
comptition ~ de X l'gard de Y liaison ~ de X Y
expression ~ par X de Y libration ~ par X de Y
ensemble de X fonctionnant de faon
famille ~ de X machinerie
coordonne pour un but Y
implication ~ de X dans Y message ~ de X Y envoy par Z au moyen de W
interaction ~ de X avec Y passage ~ de X dans Y/de Y Z
intervention ~ de X dans Y porteur ~ X de Y
messager ~ dun message X de Y Z recrutement ~ par X de Y
relation entre les membres X dune
parent repos ~ de X
famille
partenaire ~ X de Y sevrage ~ de X par Y par rapport Z
population ~ de X de territoire Y signal ~ de X envoy Y par Z
relais ~ entre X et Y survie ~ de X
rponse ~ de X Y territoire partie de X occupe par Y
rle ~ de X en tant que Y dans Z transmission ~ par X de Y Z
migration ~ de X de Y Z voie ~ de X
mort ~ de X voisin ~ X de Y
Tableau 2 - Indices de conceptualisation nominaux

ICM Nbre
doccurrences
expression 82
impliqu 50
famille 47
rle 39
interaction 31
induire 30
signal 29
responsable 26
rponse 25
interagir 25
identifier 24
voie 20
Tableau 3 Indices de conceptualisation les plus frquents

61
Dans le domaine, anglicisme ayant un sens proche de architecture ( La mise en place de l'architectonique radiaire
dpend de Reelin, mais galement de Dab1, VLDLR et ApoER2 qui sont exprims par les cellules de la plaque
corticale (Bar et Goffinet, 1999 : 1284). Le cas des ICM rsultant dinterfrences linguistiques possibles serait
tudier de prs.

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Le fait que les ICM nominaux soient peu prs galit avec les ICM verbaux et adjectivaux
pris ensemble est compatible avec dautres travaux qui soulignent limportance des expressions
mtaphoriques autres que nominales, verbales en particulier (par ex., Duvignau 2002). Par
ailleurs, 12 ICM sur 86 totalisent eux seuls 428 occurrences sur 721, ce qui tmoigne du fait
que ces units sont relativement frquentes.

2.2. Actants sur lesquels opre la conceptualisation mtaphorique


Dix-neuf ICM sont monoactantiels, soixante et un sont biactantiels, cinq sont triactantiels et
un seul a quatre actants (message ; voir Vandaele, 2005 pour une analyse dtaille). Lexamen
des ICM monoactantiels permet dj de dgager le mode de conceptualisation prdominant,
savoir que les molcules et les cellules sont conceptualises, selon le cas, comme des personnes
ou des tres vivants, ce que confirme lanalyse des ICM multiactantiels (donnes non prsentes).

ICM Ralisations des Classes des Paraphrase de Classes des Paraphrasage de


(lemmatis) actants de la lexie actants de la lICM en bio. cell. actants de la la lexie source
cible lexie cible62 et molc. lexie source
actif63 / protine, enzyme, MOLECULE qui peut avoir un PERSONNE qui fait une action
inactif kinase, facteur NF-KB effet / /
rcepteur, qui ne peut avoir qui ne fait pas ou
prcurseur, deffet ne peut faire
forme (de molcule), daction
sous-unit
complexe
PARTIE DE
MOLECULE,
ASSOCIATION DE
MOLECULES
agir facteur de MOLECULE avoir un effet PERSONNE faire une action
transcription, SUBSTANCE
mdicament,
protine
chane a) ~ peptidique A) MOLECULE a) ensemble ARTEFACT objet constitu de
(ACIDES dacides amins maillons
AMINES) relis les uns aux
autres linairement
b) ~ mtabolique b) suite
~ respiratoire B) EVENEMENT dvnements
PHYSIOLOGIQUE physiologiques
64
communaut cellule CELLULE ensemble de PERSONNE groupe social
cellules agissant de partageant
faon coordonne certaines
caractristiques

62
En labsence de ressource fiable, les classes ont t dtermines de faon ad hoc, comme genre prochain pour une
dfinition lintrieur du domaine considr, avec le critre supplmentaire que le nom de classe doit tre lunit la
plus gnrique qui accepte lICM identifi comme actant. La problmatique des classes remonte lantiquit et la
question des arbres de Porphyre (Eco, 1988/2006 : 63-137) et constitue toujours un problme de fond.
63
On trouve dans le reste du corpus le couple transport actif/transport passif, qui correspond lide dun
phnomne rclamant ou non de lnergie. La conceptualisation est alors diffrente.
64
CELLULE est lexception au deuxime critre explicit en note 8 : il est dj le plus gnrique.

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ICM Ralisations des Classes des Paraphrase de Classes des Paraphrasage de


(lemmatis) actants de la lexie actants de la lICM en bio. cell. actants de la la lexie source
cible lexie cible62 et molc. lexie source
comptitif inhibiteur MOLECULE pouvant prendre la PRODUIT (?) qui peut supporter
place dun autre la concurrence (?)
ligand sur le PERSONNE (?) qui aime la
rcepteur comptition (?)65
famille protines G, MOLECULE ensemble de PERSONNE ensemble de
lipide-kinases, molcules personnes
protine-kinases, possdant une apparentes
aquaporines, structure
glycoprotines, etc. apparente
immature protine MOLECULE qui na pas atteint ETRE VIVANT qui na pas atteint
neurone CELLULE la maturit la maturit
cervelet* ORGANE fonctionnelle physiologique ou
psychologique
jeune cellule CELLULE qui est apparue ETRE VIVANT peu g
depuis peu de
temps
langage cellule CELLULE fonction de HUMAIN fonction
communication au dexpression de la
moyen de signaux pense au moyen
lectriques ou de de signes
molcules
mort cellule66 CELLULE arrt du ETRE VIVANT arrt des fonctions
fonctionnement vitales
repos cellule CELLULE sans activit HUMAIN/ ANIMAL qui se repose
(au repos) membrane cellulaire PARTIE DE
CELLULE
survie cellule CELLULE fait dchapper ETRE VIVANT fait dchapper la
embryon* larrt du mort
organisme* fonctionnement
* autres occurrences releves dans lensemble du corpus
Tableau 4 Indices de conceptualisation monoactantiels

En ce qui concerne les ICM biactantiels, cest, selon le cas, le premier actant (7, 8) ou le
deuxime (9) qui subit la conceptualisation, ou les deux (10, 11). Toutefois, le schma le plus
courant est celui dans lequel le premier actant est conceptualis.
- capable (12 occurrences) : X est ~ de faire Y
(7) En se fixant sur leurs rcepteurs, certains types de ligands sont capables de dclencher une
action dans la cellule. (tienne, 1999 : 180)
- rle (39 occurrences) : ~ de X dans Y
(8) La protine ADAM1O, initialement purifie chez le boeuf pour sa capacit de dgrader la
protine basique de la myline, joue aussi un rle dans la dtermination des cellules neurales.
(Alfandari, 1999 : 1149)

65
Cette acception, occasionnelle en franais, est emprunte langlais competitive. Il est probable que comptitif,
dans ce domaine de spcialit, rsulte lui aussi dun emprunt langlais. Il se pourrait que la CM soit transfre de
langlais au franais, avec plus ou moins de saillance selon lusage des lexies empruntes.
66
Exprim par un adjectif relationnel : cellulaire.

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- lucider (3 occurrences) : Y est ~ (par X)67


(9) Rcemment, le mcanisme de clivage du TNF- a t lucid: il implique l'activit
protolytique de la protine ADAM17 (TACE) [3]. (Alfandari, 1999 : 1149)
- interaction (31 occurrences) : X ~ avec Y
(10) ADAM2 intervient dans l'interaction spermatozode-ovule, le rle d'ADAM1 n'est pas
encore clairement dfini. (Alfandari, 1999 : 1149)
- cooprer (3 occurrences) : X ~ avec Y
(11) Le complexe, suivant la reconnaissance spcifique d'un motif XRE, exerce une
transactivation gnique durant laquelle AHR coopre avec Sp1 et Arnt avec CBP/p300 et/ou
Sp1. (Lesca, 1999 : 1383)

2.3. Modes de conceptualisation

2.3.1. Conceptualisation des entits biologiques comme des personnes


Le mode de conceptualisation mtaphorique le plus gnral est celui qui attribue aux
molcules biologiques et aux lments cellulaires une volont, comme des personnes. Lemploi
de verbes daction et de la voix active y contribue, de mme quun grand nombre doccurrences
dICM tels que rle en franais et role en anglais68 ou responsable69 .
Le cas de responsable est particulirement intressant, car il transgresse la norme gnrale du
franais, et ce probablement sous linfluence de langlais. La plupart du temps, le premier actant
de responsable est exprim par un terme dnotant une partie de molcule, une molcule, une
cellule ou un organisme, cest--dire une entit. Dans ce cas, il permet dexprimer une fonction :
(12) Ces canaux sont tous constitus d'une sous-unit principale responsable des transferts
ioniques spcifiques. (Alliet 1997 : 479)
(13) La rhodopsine est la molcule responsable de la capture des photons incidents. (Alliet
1997 : 490)
Cet usage est habituel en biologie, bien que selon les normes gnrales de la langue franaise,
il soit peru comme erron, responsable nest pas cens semployer pour les choses , mais
uniquement pour les personnes70 . Responsable provoque ainsi la dissonance cognitive qui fait
de lui un ICM dans le domaine de la biologie cellulaire et molculaire, et ce de faon cohrente
avec les autres ICM tmoignant de la conceptualisation des molcules et des cellules en tant que
personnes ou tres vivants. (Nous discuterons plus loin dun facteur videmment crucial, qui est
la frquence avec laquelle un phnomne se produit, ce qui signifie quun mode de
conceptualisation donn, pour tre gnralis dans un domaine, doit tre corrl un rseau
lexical la fois diversifi et se manifestant frquemment.)

67
X (le chercheur) est rarement exprim, en raison de lemploi de la voix passive dans les textes scientifiques li
leffacement du sujet. Cest pourquoi nous exprimons la structure actancielle de cette faon, ce qui nest pas
canonique.
68
Environ 850 occurrences de rle dans tout le corpus franais; environ 260 occurrences de role dans tout le corpus
anglais.
69
Environ 320 occurrences de responsable dans lensemble du corpus franais; une centaine doccurrences de
responsible dans lensemble du corpus anglais.
70
Ce mot ne se dit que dune personne; une chose ne peut tre la cause dun fait fcheux (elle ne peut tre
responsable). La chausse glissante a caus (et non *est responsable) de nombreux accidents. (De Villers, 1997 :
1267).

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Par ailleurs, dans un certain nombre de cas, le premier actant dnote un fait, et responsable
exprime plutt un rapport de causalit :
(14) L'entre du calcium serait responsable d'une potentialisation synaptique pendant une
longue priode. (Alliet 1997 : 476)
Ici aussi, pour certains14 , cet usage sloigne de la norme de la langue franaise. Il est fort
possible que lextension de lusage de responsable se soit opre sous linfluence de langlais, car
responsible ne subit pas la mme restriction71 . De fait, ce type dusage semble tre de plus en
plus frquent et pourrait mme sinstaller pour longtemps, peut-tre grce la conceptualisation
mtaphorique. Un type dextension de sens, la fois sous linfluence dun mode de
conceptualisation particulier et dune autre langue, avait dj t dcrit pour tre impliqu dans,
qui voquait la mtaphore de lenqute dans le domaine mdical (Vandaele, 2003).
Dans le cas de rle et de responsable, la CM opre relativement simplement, par la projection
de la classe dactants de la lexie source sur la classe dactants de la lexie cible.

2.3.1. Autres modes de conceptualisation


La mtaphore du langage et du texte applique au fonctionnement des gnes (transcription,
traduction, code, expression) a dj t abondamment souligne (par ex. Temmerman, 2000) et
nous avons dj voqu celle de la transmission des signaux et des messages (Vandaele 2004,
2005). Certains ICM tmoignent de modes de conceptualisation particuliers, mais de faon
beaucoup plus disperse (la liste nest videmment pas exhaustive) :
- machinerie (cellulaire) : ensemble de X fonctionnant de faon coordonne pour un but Y.
Ici, ce sont les composants de la cellule qui sont conceptualiss comme les lments constituant
une machinerie (X) et qui cooprent pour faire fonctionner le tout et assurer la fonction de la
cellule (Y). Cellulaire est un adjectif relationnel mis pour un circonstant (et non un actant) de
machinerie.
- ancrage de X dans Y (ancrage des protines dans la membrane) : la conceptualisation
voque ici est celle du bateau (X) ancr dans le fond de la mer (Y).
- chane dacides amins : les protines sont conceptualises comme des chanes dont les
maillons sont constitus par des acides amins.
Certaines formulations mettent en vidence un dplacement fictif. Nous avons vu, avec
lexemple 1 :
(15) Structure des rcepteurs sept passages membranaires (tienne, 1999 : 180)
La structure actantielle de la lexie cible passage est la suivante, X tant exprim par rcepteur,
et Y par membranaire (dans la membrane) : ~ de X dans Y. Dans le cas de la lexie source, X
est une entit capable de dplacement (le passage des voitures sur le pont est toujours difficile).
Par consquent, la coexistence des reprsentations fictive et factive mobilise les deux structures
actantielles, la classe des actants X de la lexie source se projetant sur la classe des actants de la
lexie cible. Il nest cependant pas ncessaire que les structures actantielles des lexies source et
cible soient identiques : en fait, linverse semble frquent.
On remarquera que, dans ces diffrents exemples, les classes dactants se projetant les unes sur
les autres restent dans la catgorie des entits, mais ce nest pas toujours le cas (voir plus loin).
Mais il est intressant de remarquer que pour les ICM eux-mmes, le rapport entre la lexie source

71
If someone or something is responsible for a particular event or situation, they are the cause or they can be
blamed for it. (Collins Cobuild English Dictionary, 1999 : 1416) (soulign par nous)

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et la lexie cible peut se traduire par un changement de classe : ainsi, pour passage, la classe de la
lexie source est DEPLACEMENT, tandis que pour la lexie cible, elle est plutt FORME.
Enfin, il est clair que les projections oprent par lintermdiaire des classes dactant, plutt que
par lintermdiaire des instances actantielles elles-mmes. Cest ce qui permet, pour un locuteur,
de prvoir lusage dun ICM avec diffrentes instances. Nos classes dactants correspondent ainsi
aux cadres conceptuels source et cible (source domain, target domain) de Lakoff (1993). Le plus
intressant de cette stratgie danalyse, aussi imparfaite quelle puisse tre encore, est quelle
constitue un pas vers la systmatisation de la formation des noms de mtaphore conceptuelle
que Lakoff (1987/2003 ; 1993) nonce sous une forme propositionnelle, du type LES MOLECULES
SONT DES PERSONNES .

2.3.2. Conceptualisation des processus biologiques


Deux cas assez complexes sont reprsents par les ICM voie et cascade, qui sont assez
frquents tous les deux (plus de 100 occurrences de cascade et plus de 300 occurrences de voie
dans la totalit du corpus franais).
Ces ICM dnotent tous deux une suite dvnements biologiques, mais sous des modes de
conceptualisation lgrement diffrents :
(16) Les signaux induits par les facteurs de croissance et les molcules d'adhrence sont
transmis au noyau par des relais intracellulaires dont le principal est constitu d'une cascade de
protine-kinases nomme voie de signalisation des MAP-kinases (). (Charron, 1999 :
1155)
Cascade se retrouve dans des expressions du type :
~ de phosphorylations, ~ dactivations (vnements X)
~ denzymes (enzymatique), ~ de protases, ~ de caspases, ~ de kinases (molcules Y)
~ de signalisation, apoptotique (processus)
La lexie cible cascade peut tre ainsi dfinie :
succession : dvnements X de mme type ou faisant intervenir des molcules X de
mme type
Le processus ralis (signalisation, apoptose [apoptotique]) ne fait pas partie de la dfinition.
La lexie-source la plus proche a pour sens succession : ~ dvnements X. La plus loigne
est celle dont le sens est succession de chutes deau. Par consquent, les vnements, ici les
vnements biologiques, qui se suivent dans le temps sont conceptualiss comme des entits qui
se suivent dans lespace.
Voie apparat dans des expressions du type :
~ de transmission, ~ de diffrenciation, ~ de signalisation, ~ de transduction,
~ dactivation, ~ de transformation (but Y)
~ des MAP-kinases, ~ de lIP3, ~ des seconds messagers, ~ de ladnyl cyclase
La lexie cible voie peut tre ainsi dfinie :
succession : dvnements X ayant un but Y
La lexie source voie la plus proche a pour sens suite dactes X ayant un but Y (par exemple,
~ du salut, ~ de perdition, ~ de la connaissance), et la plus loigne a pour sens espace allant
de X Y servant Z (~ de circulation, ~ de service, ~ de communication).
Dans ce cas, MAP-kinases, IP3, seconds messagers, adnyl cyclase servent plutt de nom la
voie. Ce qui est conceptualis ici, cest surtout lensemble des vnements biologiques qui se

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succdent. La projection entre actants est plus complexe tablir. Ce qui est le plus saillant, cest
une projection qui opre entre espace et succession dvnements, et qui revient, comme pour
cascade, conceptualiser une suite dvnements comme un chemin, le temps tant
conceptualis comme un espace. En ce qui concerne le modle qui peut rendre compte de la CM,
cest la mise en rapport des classes de la lexie source et de la lexie cible qui est la plus vidente,
les structures actantielles se prtant plus ou moins bien lexercice.
Ainsi quen tmoignent les exemples (17) (19), le rseau lexical est compatible avec la
conceptualisation des processus comme des chemins : on relve aboutir (qui peut tre employ
aussi bien dans le cas dun espace qui se termine [la route aboutit la mer] que pour un fait [le
raisonnement aboutit la solution]), emprunter (les voies) (emprunter un chemin, une route), et
en aval, qui serait, lui, plus compatible avec lide de cours deau (ou de cascade), ce qui oriente
la conceptualisation, localement, vers les voies fluviales plutt que les voies terrestres.
(17) On distingue trois voies de signalisation faisant intervenir les MAP-kinases: la voie
impliquant les Jun kinases, celle de la p38 kinase, et celle qui aboutit la phosphorylation des
kinases ERK (extracellular regulated kinase) par une MAP kinase kinase, nomme MEK (mitogen
extracellular signal kinase), situe en aval de Raf et de Ras. (Charron, 1999 : 1155)
(18) La transmission du signal engendr par diverses cytokines, lorsqu'elles se fixent sur leur
rcepteur, emprunte galement ce type de voie directe. (tienne, 1999 : 187)
(19) Dans ce cas le mdicament emprunte les voies de transformation chimique. (Bourin,
1994 : 56)
Du point de vue de lanalyse des ICM, on remarquera quil est plus facile de percevoir le
mode de conceptualisation partir de aboutir, emprunter et en aval, car on retombe dans une
situation o il est plus ais de mettre en correspondance des classes dactants prototypiques (les
actants prototypiques de en aval dnotent des cours deau, ceux de aboutir des chemins ou des
actions). On peut aussi, partir de ces exemples, apprhender la complexit des interrelations
smantiques qui finissent par mener une sorte de jeu de miroirs linfini.

2.3.3. Reprsentations fictives semblables et conceptualisation rciproque


Considrons les exemples suivants :
(21) L'artre circonflexe humrale postrieure () irrigue le delto de, le chef long du triceps et
le chef latral. (Chevallier 1998 : phr 38)
(22) [la veine basilique] () se jette soit dans les veines brachiales, soit dans la veine
axillaire. (Chevallier, 1998 : phr 80)
(23) Le confluent veineux suboccipital donne naissance la veine vertbrale et la veine
jugulaire postrieure. (Chevallier 11998 : phr 103)
(24) Ce confluent est drain par trois voies : la veine jugulaire externe; la communicante
intraparotidienne, qui, aprs un trajet intraglandulaire, sort de la parotide prs du digastrique,
traverse la cloison interparotidomaxillaire, longe le ple postrieur de la sous-maxillaire et va se
jeter dans la veine faciale; la veine carotide externe, toujours irrgulire et peu nette, qui suit
exactement le trajet de l'artre carotide externe et se jette dans la jugulaire interne au voisinage
du tronc thyro-linguo-facial. (Grgoire 1991 : phr 718)
Le rseau lexical mis en vidence dans les exemples (21) (24) sapplique la fois aux
vaisseaux sanguins et aux cours deau, ce qui induit, dans les deux cas, une reprsentation
mentale de dplacement fictif. Ce type de conceptualisation sapplique de faon gnrale aux

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chemins, terrestres ou fluviaux. Inversement, les grandes rues des villes sont appeles artres ,
auxquelles sapplique galement le dplacement fictif :
(25) Principale artre du Plateau Mont-Royal, lavenue du Mont-Royal traverse, de louest
vers lest, ce clbre quartier appel simplement le Plateau. (Sguin 2001, sp)
Ce qui permet de proposer le modle suivant (Figure 1) :

ENTITE MOBILE
dplacement fictif

ENTITE IMMOBILE
VAISSEAUX CHEMINS
SANGUINS TERRESTRES
COURS DEAU

Figure 1 Projections rciproques entre classes dentits reprsentes de faon analogue

Les conceptualisations ne sont cependant pas parfaitement bijectives, car elles sont contraintes
par la cible ( Target domain overrides (Lakoff, 1993 : 216)) : par exemple,*la rue irrigue la
ville est invalide, tandis que lartre irrigue le muscle et le fleuve irrigue la plaine sont
parfaitement admissibles. La restriction provient de la fonction de lartre et du fleuve, qui est
damener le sang ou leau dans des territoires anatomiques ou gographiques, rciproquement.
Un autre de type de restriction peut venir du deuxime actant, comme dans le cas de se jeter :
ainsi *le fleuve se jette sur la place, *la veine se jette dans le muscle sont invalides72 , mais le
fleuve se jette dans le lac, la veine X se jette dans la veine Y, sont admissibles : la condition
impose par la structure actantielle de se jeter est que le deuxime actant dnote un espace
contenant un liquide, de leau (mer, fleuve) ou du sang (veine). Cette condition est sans doute
hrite de la lexie source de se jeter exprimant le saut dune personne X dans quelque chose Y
contenant un liquide (piscine, cours deau, lac, mer). Cest cette restriction qui valide
linterfrence cognitive entre les vaisseaux sanguins et les cours deau. Par contre, lorsquun ICM
sapplique aussi bien aux vaisseaux, aux chemins quaux cours deau sans restriction, aucune
interfrence particulire nest saillante, hormis le dplacement fictif qui sapplique aux trois
situations : la rue traverse la ville, lartre traverse le muscle, la rivire traverse la plaine.

3. Saillance des conceptualisations mtaphoriques et rseaux lexicaux


Un mode de conceptualisation ne devient conventionnel que sil est appuy par un rseau
lexical suffisamment riche partag par les locuteurs. Identifier le moment partir duquel ceci se
produit relve de la psychologie cognitive, mais le nombre des ICM, ainsi que leur frquence et
leur rpartition dans diffrents textes sont autant de paramtres permettant dvaluer loriginalit
ou la banalit dun mode de conceptualisation particulier. Le renforcement mutuel des ICM dans
un texte ou un domaine fait merger, au plan cognitif, le mode de conceptualisation. On constate
ainsi dans le tableau 4 que les actants typiques des lexies sources relvent le plus souvent de la
classe des tres vivants et dans certains cas, de celle des tres humains, et que les lexies cibles,

72
La formulation correcte est la veine draine le muscle.

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elles, relvent essentiellement de la classe des molcules ou des cellules. Le mme phnomne
est observ dans le cas des ICM multiactantiels. Si un ICM est isol, il sera peru comme un
hapax, une expression mtaphorique dviante , au mieux une figure style, au pire une
incongruit. Deux paramtres sont envisags : la diversit et la cohrence lexicales.

3.1. Diversit des ICM et organisation hirarchique des classes dactants des lexies sources
Un des paramtres du renforcement dune CM rsulte, au plan cognitif, de la diversit dICM
cohrents. Le degr de saillance dun mode de conceptualisation donn est en rapport avec le
rseau lexical exprim. Ainsi, un certain nombre dICM voquent une conceptualisation des
molcules comme des tres humains :
communaut, coloniser, mort, suicide, parent, partenaire, famille, population
migrer, cooprer, agir, intervenir
Toutefois, certains ICM peuvent aussi sappliquer la classe des ANIMAUX(2)73 : cooprer,
migrer, population Par consquent, la projection mtaphorique opre aussi depuis le niveau
ANIMAL(1) . Enfin, la conceptualisation peut procder dun niveau plus lev, celui des tres
vivants : mort, coloniser, jeune, immature
La conceptualisation peut ainsi devenir relativement floue, lorsque les classes dactants
prototypiques des lexies sources relvent de catgories organises hirarchiquement (Figure 2).
Selon Lakoff (1993 : 211), les projections mtaphoriques oprent partir des catgories
superordonnes : il se pourrait que les projections se produisent plutt partir de diffrents
niveaux pour aboutir une intgration conceptuelle, laquelle devient plus saillante un niveau
donn. La faon dont le niveau le plus saillant se dtermine reste dterminer : ce pourrait tre
soit le plus bas, soit celui auquel sappliquent le plus dICM.
Les projections mtaphoriques sont partielles : on peut dire jeune cellule, cellule immature,
molcule immature, mais pas jeune molcule. Les notions auxquelles renvoient jeune cellule et
cellule immature sont dailleurs diffrentes, la premire concernant lge de la cellule, le
deuxime, son tat fonctionnel. Comme les deux notions sont corrles (les cellules immatures
sont gnralement jeunes), elles pourraient tre confondues tort. Par ailleurs, le fait que jeune
molcule ne se dise pas nimplique pas ncessairement une diffrence de conceptualisation : peut-
tre que la question de lge dune molcule nest tout simplement pas pertinente. La rponse
cette question nest plus dordre linguistique ou cognitif, mais de nature scientifique.
Enfin, la projection nopre pas ncessairement des classes les plus leves dans la hirarchie
vers les plus basses. Une famille est ensemble de personnes apparentes biologiquement, tandis
quune famille de molcules est un ensemble de molcules apparentes par leur structure
chimique, et une famille dtres vivants (dans les taxonomies) est un ensemble dtres vivants
apparents en raison de certaines caractristiques biologiques partages (morphologiques ou,
dans les nouvelles nomenclatures, gntiques). Par consquent, il est probable que la projection
opre depuis la classe HUMAIN sur la classe ETRE VIVANT, et non linverse.

73
A NIMAL(1) soppose VEGETAL, tandis que ANIMAL(2) soppose ETRE HUMAIN.

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ETRE VIVANT
jeune
immature
mort
coloniser74
famille
ANIMAL(1) VEGETAL
population
cooprer
migrer11
ANIMAL(2) HUMAIN
(PERSONNE)
actif/inactif
agir
comptitif
famille
intervenir
parent
communaut
suicide
CELLULE MOLECULE
Figure 2 Conceptualisation mtaphorique des cellules et des molcules

3.2. Cohrence lexicale


La cohrence lexicale peut tre dcrite sur deux axes : paradigmatique et syntagmatique.

3.2.1. Cohrence lexicale paradigmatique


Dans lexemple (26), les ICM sont cohrents avec la conceptualisation des cellules comme des
personnes ou des animaux(2) se dplaant dans une rgion gographique : rgion, territoire,
migrer, coloniser.
(26) Les cellules des crtes neurales cphaliques sont issues de l'pithlium neural, et migrent
vers la rgion ventrale de l'embryon o elles colonisent diffrents territoires pour former, entre
autres, les structures de la face (muscles et cartilages). (Alfandari 1999, 1151)
Or, rgion et territoire reprsentent des noms dactants typiques des lexies sources migrer et
coloniser. Par consquent, le lien smantique existant entre ces ICM renforce deux modes de
conceptualisation complmentaires et cohrents, lun, des cellules conceptualises comme des
personnes ou des animaux, lautre, lorganisme comme un espace gographique.

3.2.2. Cohrence lexicale syntagmatique : collocations


Un phnomne particulirement intressant, notamment au plan de lidiomaticit, concerne le
transfert de collocatifs. Ainsi, les collocations emprunter un chemin, une route, une voie de
circulation se trouvent transposes pour lICM voie en biologie cellulaire :

74
Voir plus bas exemple (26).

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(27) Les squences de tri, d'adressage et de rtention des protines empruntant la voie de
biosynthse/scrtion et d'endocytose interagissent avec les protines de manteau des vsicules
de transport (vsicules recouvertes de clathrine, vsicules COP... ) (Goud, 14, 1338)
(28) Une ide trs sduisante pour amliorer cette tape consiste utiliser les proprits des
peptides NLS afin d'emprunter les voies cellulaires physiologiques du transport nuclaire.
(Behr et Belguise-Valladier, 1999 : 757)
Le mme phnomne est observ avec le collocatif membre, qui est accompagn par la base
famille dans quasiment tous les cas sur une centaine de collocations releves :
(29) La -arrestine-1 est un des membres de la famille des arrestines, dcouvertes pour leur
capacit d'interagir avec les RCPG sous leur forme phosphoryle par des protine-kinases
spcifiques, les kinases des RCPG ou GRK. (Bouvier et Angers, 1999 : 741).

3.3. Intgration conceptuelle


Lorsquun ICM est exprim en contexte, la simultanit des reprsentations fictives et factives
induites amne la perception de dissonance cognitive , qui se rsoud cependant en une
intgration conceptuelle (Fauconnier et Turner, 1998) menant la comprhension de lnonc.
Lorsque lintgration conceptuelle ne se fait pas, ou se fait mal, le rsultat peut tre, selon le cas,
un nonc trange, absurde (pouvant tre la source deffets humoristiques) ou incomprhensible
(pouvant tre lorigine derreurs de sens en traduction).
Dans quelques cas, assez rares, la cohrence syntagmatique nest pas respecte :
(30) Les colonocytes expriment des rcepteurs apicaux et basolatraux pour le transport des
acides amins, mais les mcanismes de la signalisation intracellulaire emprunts par la
glutamine n'ont pas encore t dfinis. (Ruemmele, 1999 : 52)
(31) Les membres de la famille de Bcl-2 et une cascade de protases activit cystine
nommes caspases sont des effecteurs principaux de la machinerie apoptotique, prsente dans
toutes les cellules. () Akt phosphoryle de faon directe deux membres de la machinerie
apoptotique : la caspase 9 et BAD, une protine de la famille de Bcl-2. (Brunet 1999 : 897)
Un cas intressant dincohrence paradigmatique a t relev, dans lequel la structure
actantielle de emprunter a t inverse :
(32) La deuxime voie de transmission du signal n'emprunte pas de molcules messagers
mais implique des cascades de phosphorylation mises en route par l'activation de rcepteurs qui
ne traversent qu'une fois la membrane. (Pecker, 1998 : 1010)
Toutefois, la rgle gnrale est que plusieurs modes de coexistent harmonieusement (au point
o lon ne sen rend plus ncessairement compte, si le domaine est familier !) :
(33) Les membres de la famille de Bcl-2 et une cascade de protases activit cystine
nommes caspases sont des effecteurs principaux de la machinerie apoptotique, prsente dans
toutes les cellules. (Brunet 1999 : 897)
Nous faisons lhypothse que cette intgration conceptuelle se construit et se remodle au fur
et mesure de lacquisition des connaissances, que ce soit au cours de lapprentissage ou de la
survenue des dcouvertes, et que cela a des consquences non seulement sur des apprentissages
complexes tels que celui des langues et de la traduction, mais aussi sur lactivit scientifique elle-
mme (nous pensons notamment la difficult avec laquelle les chercheurs eux-mmes ont admis
le concept de suicide cellulaire , tant lide de vie est lie au dveloppement et la
multiplication des cellules (Almeisein, 2003)).

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Conclusion
Le prsent travail fait tat dune mthode danalyse et dun ensemble de rsultats qui
permettent de cerner certains lments cls de la conceptualisation mtaphorique en sciences.
Outre la coexistence de plusieurs modes de conceptualisation, diffrents lments ont t
identifis : le rle des actants et des classes dactants, linteraction rciproque entre diffrents
cadres conceptuels, limportance des rseaux lexicaux et de la cohrence lexicale paradigmatique
et syntagmatique, lorganisation hirarchique des classes dactants des lexies sources et cible,
lintgration conceptuelle. Le caractre indispensable de la conceptualisation mtaphorique
(mme si on peut le regretter (Gaudin, 1998)) se traduit par le fait que dans nombre de cas, avoir
recours une expression induisant demble une reprsentation factive est pratiquement
impossible. La conceptualisation mtaphorique est en fait un procd conomique dont
lintelligence saccommode parfaitement. Par ailleurs, les donnes recueillies plaident contre un
dcoupage strict entre une langue de spcialit et la langue commune et/ou dautres langues de
spcialit. En effet, dans nombre de cas, les ICM sont indispensables pour lidiomaticit en raison
de leur implication conceptuelle, mais ils nont pas de sens spcialis exclusif (par exemple les
verbes induisant une reprsentation de dplacement fictif).
Il faut maintenant approfondir ltude des diffrences entre langlais et le franais, ce qui se
rvlera crucial pour les applications en traduction. Dans cette perspective, il sera intressant de
revisiter la question des interfrences linguistiques et de lquivalence, laquelle devrait prendre
en compte les reprsentations conceptuelles dans les langues en prsence, avec les rseaux
lexicaux correspondants. Il se pourrait quune des diffrences majeures entre traducteurs
dbutants et expriments soit lacquisition (plus ou moins conscientise) des modes de
conceptualisation, se traduisant par une idiomaticit accrue. Nous pensons de plus que ce type
dapproche a de nombreuses applications : reprsentation des connaissances, dictionnairique,
rdaction, apprentissage des langues et acquisition des connaissances spcialises.
Dans les recherches futures, il sera galement important daborder la conceptualisation
mtonymique. On peut de plus se poser la question de savoir comment concilier les
reprsentations terminologiques, lexicales et cognitives dans des ouvrages ad hoc, et dailleurs
les mthodes dannotation permettraient de gnrer des dictionnaires dynamiques facilitant le
reprage de solutions de traduction. Enfin, la mthode dannotation applique en diachronie
pourrait permettre dtudier lvolution des reprsentations cognitives dans un domaine
particulier.

Remerciements
Nous remercions le Conseil de recherche en sciences humaines du Canada et le Fonds
qubcois de la recherche sur la socit et la culture pour leur soutien financier.

Bibliographie
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