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De dnde proviene el liderazgo?

Inteligencia, facilidad de expresin oral, estabilidad emocional, y madurez, son algunas de


las caractersticas con las que se suele describir a los lderes. Sin embargo, qu es lo que hace
posible el desarrollo de dichas habilidades nicamente en ciertas personas es todava un tema
de discusin para la psicologa. Los elementos que constituyen a un lder han sido atribuidos
a dos causas distintas: la gentica y la formacin, lo que algunos psiclogos han llamado
nature vs. nurture.

Al igual que con los artistas la pregunta es, un lder nace o se hace? La primera
postura (the nature), defiende la teora de que algunas personas nacen con cierta disposicin
gentica para desenvolverse como lderes. Entre algunos de los seguidores de dicha posicin
encontramos, en primer lugar, a Sir Francis Galton, quien apoyaba la idea de que las
cualidades de un lder son inherentes al aspecto biolgico de la persona. Y, en segundo lugar,
Sigmund Freud, quien afirmaba que la personalidad (de lder o no) se forma a partir de las
habilidades naturales y el enfrentamiento con el conflicto en la infancia.

Esta teora biologicista del liderazgo sostiene tres supuestos principales: (i) el
individuo se presenta como un sujeto pasivo en la formacin de su personalidad, (ii) las
habilidades de lder provienen de aspectos biogenticos, y (iii) el individuo no puede
moldearse como lder.

Por su parte, la segunda postura (the nurture) propone que un lder se forma se nutre-
a partir de sus experiencias de vida. Seguidor de esta teora es Jhon Locke, quien consideraba
la mente de los nios como un pizarrn en blanco maleable ante cualquier tipo de influencia.
Posteriormente, se presentaron argumentos que sostenan que la personalidad no se
constituye (nicamente) en la infancia, sino que es el resultado de todas las experiencias de
vida del sujeto. Esto implic un cambio en el estudio de la personalidad que se centr en el
anlisis del comportamiento. Ejemplo de ello es la definicin de psicologa como ciencia
del comportamiento que dio Watson.

El importante psiclogo John Watson afirma que el hombre nace con tres reacciones
emocionales bsicas (idea que podramos asociar con la teora biologicista antes
mencionada), las cuales son el miedo, el amor y la ira. No obstante, va ms all del
determinismo gentico al mencionar que dichas emociones, y la manera en que las
expresamos, se ven modificadas o determinadas por las circunstancias a las que se enfrenta
el hombre.

De esta forma, la teora del nurture, de la formacin, mantiene tres ideas opuestas a
la propuesta del determinismo gentico: a) el individuo toma parte activa en la formacin de
su personalidad, b) el entorno es la fuente principal de las caractersticas del lder, y c) la
personalidad se puede moldear hacia el liderazgo.

Ms all de comprender la procedencia del lder, el desarrollo de estos


planteamientos han derivado en la idea de que el comportamiento no depende tan slo de uno
de dichos factores, sino que es el resultado de la combinacin y la coexistencia de ambos en
el individuo. A pesar de dicha convivencia, podemos observar que al analizar el
comportamiento del otro se tiende a asumir una de las propuestas antes mencionadas. Esto
se debe a la influencia de nuestra percepcin, postura y atribuciones en las valoraciones que
hacemos de los dems. Entendiendo la postura como un conjunto de creencias respecto a
ciertas circunstancias; y la percepcin y atribuciones como el sentido (y significado) que le
damos a todo lo que nos rodea.

Podemos, entonces, concluir que no hay una manera completamente correcta de


liderazgo, sino diferentes formas de ser lder. Dichas formas o estilos deben adaptarse a las
circunstancias en las que se desenvuelve. As, tambin, un buen liderazgo es aquel que
defiende la responsabilidad social y est fundamentado en la tica. Sin estas caractersticas
ms que con un lder nos encontraramos con un dictado u opresor.

Otra de las caractersticas importantes con las que se considera debe contar un lder
es la versatilidad. Ser verstil no se refiere solamente a la adaptacin del comportamiento de
acuerdo con el entorno; la versatilidad implica conocer y comprender el entorno as como las
dinmicas que lo mantienen en funcionamiento. Es necesario reconocer a las personas con
las que se trabaja (y de las que se ser lder), observar su comportamiento y sus reacciones
ante distintas circunstancias. Esto nos permitir elegir una tcnica adecuada de resolucin de
problemas as como formas de comunicacin ms eficientes.
Parte de esta comunicacin eficiente comprende:

reconocer la importancia de la participacin de cada colaborador


identificar claramente el objetivo de la comunicacin/ conversacin
prestar atencin a lo que los colaboradores mencionen.
Aconsejar y ofrecer soluciones

Por otro lado, cabe mencionar que todas las acciones realizadas como parte del
liderazgo estn determinadas por la percepcin del lder. Dicha percepcin (del entorno y de
s mismo) debe tambin adaptarse a cada nueva situacin. Algunos de los pasos ms
importantes para la evolucin del paradigma bajo el que lideramos son:

1 Determinar lo que es importante para nosotros.


2 Tener en claro la posicin en la que nos encontramos y a dnde queremos llegar.

3 Trabajar en el cambio de manera activa.

Finalmente, es importante mencionar la teora del ACE de Mary Satchwell basado en


las iniciales en ingls de habilidad (ability), carisma y empata. La habilidad hace referencia
a la experiencia y al conocimiento profesional para desenvolverse en el campo laboral; el
carisma es definido por Satchwell como la capacidad de inspirar a los dems; y por ltimo la
empata, la cual implica el inters, entendimiento y preocupacin por el otro.

En conclusin, podramos decir que el liderazgo es una habilidad constituida por el


desarrollo de la personalidad a lo largo de diferentes experiencias de vida. Aun as, sta
requiere de ciertas cualidades que pueden parecer innatas o que pudieron ser desarrolladas.
Entre ellas la empata, la facilidad de expresin oral, la versatilidad, y la base en la tica.