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fiduciaires pour toucher primes et contrats d'images


dans un cadre bien souvent lgal, considrer que les
Cyclisme: les chappes fiscales des stars
PAR ANTTON ROUGET
sommes ainsi engranges soient dclares au fisc.
ARTICLE PUBLI LE JEUDI 29 JUIN 2017

Finance par des fonds kazakhs, l'quipe Astana est


domicilie dans le Grand-Duch. Astana pro team
Quick step
Pour optimiser leurs revenus, les acteurs du monde Alain Gallopin est un des noms qui comptent dans le
du vlo n'hsitent pas user de rmunrations cyclisme hexagonal : coureur professionnel pendant
en droits limage passant par Chypre, la Suisse peine trois mois avant un grave accident en
ou le Luxembourg. En se penchant sur cette 1982, le sexagnaire a rebondi travers une carrire
pratique discrte mais rpandue, Mediapart a crois d'entraneur hors norme. Aujourd'hui directeur sportif
la route de dizaines de gros poissons du peloton, de l'quipe Trek-Segafredo (quipe du World Tour, la
du champion belge Philippe Gilbert au Franais Tony division d'lite), Gallopin a coach Jan Ullrich, Fabian
Gallopin. Cancellara, les frres Schleck, ou encore Alberto
Contador.
Le fleuron du sport kazakh est une nouvelle fois
prt arpenter les routes du Tour de France, du 1er En 2008, alors qu'il intgre le staff d'Astana, il fonde
au 23 juillet prochains. Cense valoriser limage de sa premire socit au Luxembourg. Son nom :
la dictature d'Asie centrale, lquipe cycliste Astana Milnown Lux . l'poque, c'est l'quipe qui me
(du nom de la capitale du Kazakhstan) dAlexander propose de faire ce montage. J'en avais aussi entendu
Vinokourov arbore firement un maillot aux couleurs parler droite, gauche , dclare-t-il aujourd'hui
du drapeau national, un aigle des steppes de couleur or Mediapart. Gallopin touchait l'quivalent de 30 %
surmont d'un soleil. Mais derrire le bleu turquoise, de [son] salaire en droits l'image au Luxembourg
se cache un mensonge connu de tous les passionns . Le reste tait vers en France. Cela arrangeait
de cyclisme : si elle est bien finance par des fonds tout le monde , avance-t-il. L'quipe payait moins
souverains kazakhs, l'quipe bat en ralit pavillon de cotisations sociales, tandis que les bnfices de
luxembourgeois. Cest l-bas que la socit Abacanto la socit d'Alain Gallopin taient trs faiblement
titulaire de la licence professionnelle de l'quipe a imposs. Et pour cause : le Luxembourg a fait le choix
install son sige, quelle paye ses coureurs et quelle d'exempter 80 % des revenus de droits intellectuels
prospre depuis sa cration en 2007 en toute lgalit
dans ce pays rput pour sa basse fiscalit. Et ce n'est
pas la seule.
Ct coureurs, ainsi que Mediapart la dcouvert, la
pratique tend aujourdhui sindustrialiser. Plusieurs
des plus gros contrats du cyclisme mondial ont pris
la direction du Grand-Duch pour optimiser leurs
revenus. Une poigne de cyclistes sy est installe
plein temps, quand la majorit fait appel des

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et des plus-values de cessions de droits intellectuels. La premire, 2.IN BVBA & Cie, a t fonde en
Un rgime qui aboutit un taux dimposition effectif 2005 ; la seconde, Lockdale Lux, un an plus tard,
des revenus de droit intellectuel infrieur 6 %. en 2006. Toutes les deux ont t liquides aprs
la retraite de Bruyneel en 2012. elles deux, ces
structures ont brass prs de 10 millions d'euros de
chiffre d'affaires, permettant Bruyneel (domicili
en Espagne puis au Royaume-Uni) d'empocher
d'importants dividendes. Lockdale Lux bnficiait en
outre d'un mystrieux actionnaire portant le mme
nom (Lockdale Limited) et hberg Chypre, o ITC
Alain Gallopin Capture d'cran Youtube dispose justement d'une succursale. Qui se cachait
Associ-grant de Milnown Lux , Alain Gallopin derrire ce paravent supplmentaire ? Aucun de nos
touche ainsi chaque anne autour de 70 000 interlocuteurs n'a accept de nous rpondre sur ce
euros de dividendes en payant quelques centaines point (voir notre Bote noire).
d'euros d'impt sur sa socit. quel taux tait-il
Le mme montage a t dupliqu pour d'autres
ensuite impos, une fois l'argent rapatri en France ?
coureurs et dirigeants : le Slovne Janez Brajkovic,
Nous ne le saurons pas. L'entraneur franais qui
l'Espagnol Carlos Barredo, l'Irlandais Philip Deignan,
n'y conna[t] pas grand-chose se contente
l'Australien Allan Davis, le directeur sportif belge
d'expliquer que tout tait dclar au fisc . En 2014,
Lorenzo Lapage Mme le mcanicien belge
le directeur sportif ferme finalement Milnown Lux .
Chris Van Roosbroeck a eu droit sa coquille
Aujourd'hui toutes mes activits sont en France, c'est
luxembourgeoise ayant pour objet l'exploitation de
beaucoup plus clair comme a. Au final, je n'y ai pas
la proprit intellectuelle, avec comme spcialit, le
gagn grand-chose, presque rien, je pense que cela
support technique d'une quipe de coureurs cyclistes
vaut surtout le coup pour les gros salaires , relativise-
professionnels . Il y a accumul prs de 120 000 euros
t-il. Avant d'ajouter, comme du par l'exprience :
jusqu'en 2013, selon des documents consults par
Ce sont surtout les cabinets qui s'occupent de tout
Mediapart. Sollicit par tlphone, Van Roosbroeck
a qui en profitent.
refuse de commenter : Je n'ai rien dire sur tout a.
Ce n'est sans doute pas International Tax Consult
Deux fois sur le podium du Tour de France, l'Italien
(ITC) qui dira le contraire. Au cur des montages
Ivan Basso a aussi bnfici d'un montage identique.
d'Alain Gallopin, la socit de l'expert-comptable
En 2007, sa socit Roksper Lux empoche 460 000
flamand Jan Vanden Abeele se voit en leader
euros de produits d'exploitation mais ne dclare
en fiscalit internationale . Notre mission est
payer que 3 820,53 euros d'impt sur le revenu et
dassister les personnes travers le monde pour
d'impt commercial. Une paille qui lui a permis de
rsoudre les problmes causs par le droit fiscal
distribuer plus de 320 000 euros de dividendes cette
international au sens large du terme , ajoute-t-elle sur
anne-l.
son site internet. Depuis 2005, elle a initi des dizaines
de sportifs ces courses l'impt le moins lev. Le fisc belge en selle derrire les fraudeurs
commencer par le Belge Johann Bruyneel, un des En Belgique, un cas a dj fait trembler le monde du
premiers avoir pris la route de l'exode pour le Grand- cyclisme. Celui de Dirk Demol, ancien coureur devenu
Duch. L'ancien directeur sportif de Lance Armstrong directeur sportif, mis en cause pour fraude fiscale en
l'US Postal et Discovery Channel a dirig deux 2013. Lui aussi a t client d'ITC, qui lui a appliqu
socits au Luxembourg. sa recette (fiscale) magique : socit au Luxembourg
et sa jumelle Chypre. Le journal belge Het
Nieuwsblad, qui avait rvl l'affaire, avait vaguement

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voqu le montage. Dans les faits, Demol est devenu lu sportif belge de l'anne en 2009, 2010 et
l'associ-grant de Rivista Lux en arrivant chez Astana 2011, Gilbert s'est exil Monaco fin 2008. Le
en 2009. Il a continu en profiter quand il a pris coureur, qui tait en passe d'acqurir le statut de
les commandes de l'quipe RadioSchak (quipe sous leader au sein de la formation Lotto, avait alors
licence amricaine puis luxembourgeoise). Sollicit lou les avantages topologiques du Rocher : les
par Mediapart, Dirk Demol refuse de revenir sur sa vallons de la rgion (associs un climat favorable)
situation : Je ne veux pas parler d'autre chose que offrent ce spcialiste des classiques un terrain
du sportif. Rivista Lux a subitement t dissoute en d'entranement privilgi. Mais comment justifier son
2014. Quid de ses dmls fiscaux ? Aujourd'hui, exil au Luxembourg ?
tout a t rapatri en Belgique , se contente-t-il En mars 2009, Gilbert y a fond Urizal Lux, dont
d'exposer. il dtenait une part symbolique en compagnie de la
Un autre directeur sportif a d passer la caisse. socit chypriote Urizal Limited (99 % du capital).
Manager de l'quipe Quick Step, Patrick Lefevere En dcembre 2010, le cycliste a finalement pass la
un autre prestigieux client d'ITC a conclu en avril main son agent Andrew McQuaid, qui n'est autre que
dernier une transaction avec l'administration belge le fils de Pat McQuaid, l'incontournable prsident de
tandis que celle-ci avait engag des poursuites son l'UCI entre 2005 2013. cette occasion, Urizal Lux
encontre, selon plusieurs mdias belges. Il ne s'agit a chang de nom pour devenir Trinity Sports, le nom
pas pour autant d'un aveu de culpabilit (...), il n'y de l'agence d'Andrew McQuaid. La socit continue
a jamais eu de volont de dissimulation , ont insist depuis de dgager quelques dizaines de milliers
ses avocats auprs de nos confrres, sans prciser le d'euros de chiffre d'affaires par an. Des dividendes
montant de la transaction. sont verss Urizal Limited Chypre, sans que l'on
Lefevere a fini par agir pour mettre fin aux poursuites sache qui se trouve en bout de chane. Ni McQuaid, ni
de l'administration, qui le suspectait de ne pas avoir Gilbert n'ont accept de rpondre nos questions.
dclar des primes et droits l'image. Avant lui,
plusieurs coureurs de son quipe avaient fait de
mme. Le sprinter Tom Boonen (quatre fois vainqueur
de Paris-Roubaix) et Stijn Devolder (deux Tours des
Flandres au compteur) ont aussi conclu de tels accords.
Leurs noms ne figurant pas dans les documents d'ITC
consults par Mediapart, il est possible qu'ils aient
touch des primes directement sans passer par une Philippe Gilbert et Tony Gallopin Reuters
socit luxembourgeoise. En France, le phnomne d'expatriation semble moins
diffus. Aucun de la soixantaine de coureurs franais
que j'ai conseills n'avait de socit l'tranger ,
assure Michel Gros, le doyen des agents de coureurs,
qui vient de passer la main bientt 75 ans. Un
constat qui s'explique sans doute par le fait que les
coureurs franais s'exportent peu dans les quipes
trangres. Quelques cas emblmatiques viennent
Le Belge Philippe Gilbert a aussi dtenu une socit au Luxembourg. Quick step pourtant rattraper les chappes fiscales du cyclisme
L'omniprsent conseiller fiscal Jan Vanden Abeele hexagonal.
a en revanche mis la main sur une autre figure du
peloton : Philippe Gilbert, champion du monde 2012,
dont la notorit dpasse le monde du cyclisme.

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Coureur chez les Belges de Lotto-Belisol, Tony Mais les coureurs touchaient galement diverses
Gallopin, neveu de l'entraneur Alain Gallopin, a primes et autres droits l'image directement dans
lui aussi pris la direction du Grand-Duch. Avec la Principaut. C'tait soi-disant des complments
toujours la mme logique : ITC, le Luxembourg et de salaire, mais tout cela tait bidon. Il s'agissait
Chypre. Explications de Tony Gallopin : Ctait simplement de payer moins de charges sur une partie
lpoque o jtais chez Leopard et que lquipe de notre salaire , expose un ancien coureur de Festina
tait luxembourgeoise. Comme tous les cyclistes, on ayant bnfici du systme, lequel lui aurait t
peut avoir un tiers de notre salaire qui est sur une propos ds son arrive dans l'quipe . Dans son cas,
socit. Quand jai commenc toucher des plus cette part de revenu correspondait environ 15 % de
gros salaires lpoque, ctait avantageux pour son salaire net. On ne dclarait pas cet argent ,
lquipe de nous verser une partie du salaire en droits ajoute-t-il comme une vidence. Rien de plus simple
limage. Mais aujourd'hui le cycliste qui a ensuite que d'couler ces fonds occultes en France :
chang d'quipe en 2014 n'a plus de socit au J'avais une carte bleue lie ce compte. Le conseil
Luxembourg , assure-t-il. Pas faux : Mediapart a qu'on m'a donn dans l'quipe tait de l'utiliser
retrouv la trace de sa socit Olmitara Nyon, coups de retraits de 300 francs par 300 francs. Pour
l'adresse suisse d'ITC. J'ai un contrat de salaire faire les courses, le plein, ou aller au resto.
et un contrat de droit l'image. Je suis salari en
Belgique, c'est juste le droit l'image qui est l-
bas , confirme Gallopin, qui rside dans l'Essonne et
assure ne pas connatre les raisons du dmnagement
de sa socit. Pourquoi nous sommes alls en
Suisse ? C'est une bonne question. Sans doute parce
que c'tait compliqu au Luxembourg, et que cela
simplifiait quelque chose en Suisse. Sa socit y a
depuis touch plusieurs dizaines de milliers d'euros.
De l'argent qui n'est pas dclar en France, le coureur
assurant ne pas y avoir touch, sauf pour organiser
des stages d'entranement ou des rendez-vous avec des
journalistes .
L'quipe Festina, maillot jaune de la fraude fiscale
Lettre adresse par l'intendant de Festina l'un de ses coureurs Document Mediapart
L'enqute de Mediapart a enfin rveill de vieux
Un de ses coquipiers confirme, galement sous
souvenirs, jusqu'ici enfouis et l'abri du regard des
couvert d'un strict anonymat : Dans mon cas, je
mdias et, surtout, des enquteurs du fisc. O l'on
retirais directement l'argent en liquide sur un compte
retrouve la sulfureuse quipe Festina, ayant donn son
qui m'tait ddi quand j'allais faire mes courses
nom au retentissant scandale de dopage de l't 1998.
avec ma femme en Andorre. Pour prouver ses dires,
l'poque, l'agent Michel Gros tait le directeur
ce sportif connu nous a adress un courrier sign
sportif adjoint de l'quipe. L'entit sportive tait
de l'ancien manager logistique de Festina, Jol
domicilie en Andorre, le sponsor tait espagnol et
Chabiron, aujourd'hui dcd. Dans cette missive type,
les coureurs taient rmunrs dans leurs pays, en ce
manifestement ddie plusieurs de ses coureurs,
qui concerne leurs contrats fdratifs , explique-t-il
l'intendant de l'quipe annonce en juillet 1997 le
doctement.
transfert du deuxime et dernier versement annuel
, en lien avec les excellents rsultats sportifs de
l'anne passe . La somme a t verse sur le

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compte bancaire Banca Mora du coureur, le mme produits par le biais de la Banca Mora. Si l'opacit
tablissement que celui qui hbergeait les comptes des paradis fiscaux permet aux cyclistes, en chappant
de l'quipe. pour partie l'impt, de mettre du beurre dans les
Les pratiques peu orthodoxes de Festina conduiront pinards, elle peut aussi permettre parfois de saler la
d'ailleurs son ancien directeur sportif, Bruno Roussel, soupe
tre discrtement condamn pour fraude fiscale Boite noire
et omission d'critures en comptabilit . Une Les personnes cites dans l'article ont t contactes
condamnation six mois de prison avec sursis et entre le 14 juin et le 26 juin.
10 000 euros d'amende, confirme par la cour d'appel
de Lyon en novembre 2007. Sollicits directement par mail et tlphone, Andrew
McQuaid, Johann Bruyneel, Ivan Basso, Janez
En 1998, Roussel admettra aussi devant le juge Brajkovic, Carlos Barredo, Allan Davis ne nous ont
d'instruction charg de l'enqute sur la dcouverte de pas rpondu.
104 doses d'EPO dans la voiture de son soigneur que Idem pour Patrick Lefevere, Philippe Gilbert, Lorenzo
les fonds en Andorre permettaient d'acheter en toute Lapage, contacts par le biais des responsables de
confidentialit des produits interdits. la demande communication de leurs quipes.
des coureurs et avec l'accord de l'quipe dont je fais
partie (...), nous avons mis en place un systme qui Contact par mail, le conseiller fiscal belge Jan
consiste faire distribuer et faire importer des Vanden Abeele nous a demand le 21 juin de
produits dopants , assumait-il alors, en voquant la transmettre nos questions par crit. Chose faite le jour
somme de 400 000 francs consacre l'achat de ces mme. Il ne nous a finalement jamais rpondu.

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