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Oeuvres compltes de

J. de Maistre (Nouvelle
dition contenant ses
oeuvres posthumes et
toute sa
correspondance indite)
Source gallica.bnf.fr / Bibliothque nationale de France
Maistre, Joseph de (1753-1821). Oeuvres compltes de J. de Maistre (Nouvelle dition contenant ses oeuvres posthumes et toute sa correspondance indite). 1884-1886.

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OEUVRES COMPLETES

DE

JOSEPH D MAISTRE
PROPRIT DES DITEURS

VITTE & PERRUSSEL, rue Sala, 58.


Lyon. Imprimerie
OEUVRESCOMPLTES
DE

J.DE MAISTRE
NOUVELLE EDITION

ContenantsesOEuvres
posthumeset toutesa Correspondance
indite

TOME PREMIER
Considrations sur la France. Fragments sur la France.
Essai sur le Principe gnrateur des Constitutions politiques.
Etude sur la Souverainet.

LYON

LIBRAIRIE GNRALE CATHOLIQUE et CLASSIQUE

VITTE ET DITEURS - IMPRIMEURS


PERRUSSEL,

3 et 5. Place Bellecour

1884
NOTICE BIOGRAPHIQUE
DE

JOSEPH DE MAISTRE

Le comte Joseph-Marie de Maisire naquit Chani-

bry en 1754 : son pre, le comte Franois-Xavier,


tait prsident du snat de Savoie et conservateur

des apanages des princes (1). Le comte de Maistre

(1) La famille de Maistre est originaire du Languedoc, on


trouve son nom rpt plusieurs fois dans la liste des anciens
capilouls de Toulouse; au commencement du dix-septime
sicle, elle se divisa en deux branches, dont l'une vint s'ta-
blir en Pimont : c'est celle dont le comte Joseph descend;
l'autre demeura en France. Le comte Joseph de Maisire atta-
chait beaucoup de prix ses relations de parent avec la
branche franaise : il eut soin de les cultiver constamment, et
aujourd'hui mme les descendants actuels des deux branches
sont unis par les liens d'affection autant que par leur commu-
naut de principes et d'origine.
VI NOTICE BIOGRAPHIQUE

tait l'an de dix enfants : cinq filles et cinq garons,


dont trois ont suivi la carrire des armes ; un entra
dans les ordres, tandis que celui dont nous crivons
la notice biographique suivit l'tat de son pre dans
la magistrature ; il s'adonna l'tude ds sa plus ten-
dre enfance, avec un got marqu, sous la direction
des rvrends pres jsuites, pour lesquels il a tou-
jours conserv la plus reconnaissante affection et la

plus haute estime.


Son pre jouissait d'une rputation trs-grande
dans la magistrature de Savoie; sa mort le snat
crut devoir annoncer au roi la perte qu'il venait de
faire par un message solennel, auquel Sa Majest

rpondit par un billet royal de condolance, comme


dans une calamit publique. Le comte Joseph par-
courut successivement les diffrents degrs de la
magistrature : tant substitut de l'avocat gnral, il

pronona le discours ,de rentre sur le Caractre


extrieur du magistrat, qui fut le premier jet de son
talent comme crivain et commena sa rputation.
Il sigea comme snateur sous la prsidence de son

pre.
Le trait principal de l'enfance du comte de Maistre
fut une soumission amoureuse pour ses parents.
Prsents ou absents, leur moindre dsir tait pour
lui une loi imprescriptible. Lorsque l'heure de l'tude
DE JOSEPH DE MAISTRE. VII

marquait la fin de la rcration, son pre paraissait


sur le pas de la porte du jardin sans dire un mot, et
il se plaisait voir tomber, les jouets des mains de son
fils, sans qu'il se permit mme de lancer une dernire
fois la boule ou le volant. Pendant tout le temps que
le jeune Joseph passa Turin pour suivre le cours
de droit l'Universit, il ne se permit jamais la lec-
ture d'un livre sans avoir crit son pre ou sa
mre Chambry pour en obtenir l'autorisation. Sa
mre, Christine de Motz, femme d'une haute distinc-
tion, avait su gagner de bonne heure le coeur et l'es-
prit de son fils, et exercer sur lui la sainte influence
maternelle. Rien n'galait la vnration cl l'amour du
comte de Maistre pour sa mre. Il avait coutume de
dire : Ma mre tait un ange qui Dieu avait prt
un corps ; mon bonheur tait de deviner ce qu'elle
dsirait de moi, et j'tais dans ses mains autant
que la plus jeune de mes soeurs. Il avait neuf
ans lorsque parut le funeste dit du parlement de
Paris (1763); il jouait un peu bruyamment dans la
chambre de sa mre, qui lui dit : Joseph, ne soyez
pas si gai il est arriv un grand malheur ! Le
ton solennel dont ces paroles furent prononces
frappa le jeune enfant, qui s'en souvenait encore
la fin de sa vie.
Le comte de Maistre pousa en 1786 mademoiselle
TON. I.
VIII NOTICE BIOGRAPHIQUE

de Morand, dont il eut un fils, le comte Rodolphe,

qui suivit la carrire des armes, et deux filles. Adle,


marie M. Terray, et Constance, qui pousa le duc ,
de Laval-Montmorency.
Il vivait Chambry, occup de ses
paisiblement
devoirs, dont il se dlassait par l'tude; et il tait

de deux enfants lorsque la rvolution


dj pre
clata.
Les opinions du comte de Maistre taient pour ces
liberts justes et honntes qui empchent les peu-
ples d'en convoiter de coupables. Celle manire de

voir, qu'il ne cachait nullement, ne lui fut pas favo-


rable dans un temps o les esprits chauffs et
ports aux extrmes regardaient la modration comme
un crime. M. de Maistre fut souponn de jacobi-
nisme et reprsent la cour comme un esprit en-
clin aux nouveauts, et dont il fallait se garder. Il
tait membre de la Loge rforme de Chambry,

simple loge blanche parfaitement insignifiante :

cependant, lorsque l'orage rvolutionnaire commena


gronder en France et remuer sourdement les

pays limitrophes, les membres de la loge s'assem-


blrent \ et, jugeant que toutes runions pourraient
celte poque devenir dangereuses ou inquiter le

gouvernement, ils dputrent M. de Maistre pour


porter au roi la parole d'honneur de tous les mem-
DE JOSEPH DE MAISTRE. IX

bres qu'ils ne s'assembleraient plus, et la loge fut


dissoute de fait.
L'invasion de la Savoie arriva : les frres de M. de
Maistre rejoignirent leurs drapeaux, et lui-mme

partit pour la cit d'Aoste avec sa femme et ses enfants


dans l'hiver de 1793. Alors parut ce qu'on appelait la
loi des Allobroges, laquelle enjoignait tous les

migrs de rentrer avant le 25 janvier, sans distinc-


tion d'ge ni de sexe, et sous la peine ordinaire de la
confiscation de tous leurs biens. Madame de Maistre
se trouvait dans le neuvime mois de sa grossesse :
connaissant la manire de penser et les sentiments
de son mari, elle savait fort bien qu'il s'exposerait
tout que de l'exposer elle-mme
plutt dans celle
saison et dans ce pays : mais, pousse par l'espoir
de sauver quelques dbris de fortune en demandant
ses droits, elle profila d'un voyage que le comte de
Maistre fit Turin, et partit sans l'avertir. Elle tra-
versa le grand Saint-Bernard le 5 Janvier, dos de

mulet, accompagne de ses deux petits enfants, qu'on

portait envelopps dans des couvertures. Le comte


de Maistre, de retour la cit d'Aoste deux ou trois

jours aprs, courut sans retard sur les pas de cette


femme courageuse, tremblant de la trouver morte ou
mourante dans quelque chtive cabane des Alpes.
Elle arriva cependant Chambry, o le comte de
X NOTICE BIOGRAPHIQUE

Maistre la suivit de prs. Il fut oblig de se prsenter


la municipalit, mais il refusa toute espce de ser-

ment, toute
promesse mme ; le procureur syndic
lui prsenta le livre o s'inscrivaient tous les citoyens

actifs, il refusa d'crire son nom ; et, lorsqu'on lui


demanda la contribution volontaire se payait
qui
alors pour la guerre, il rpondit franchement : Je
ne donne point d'argent pour faire tuer mes frres
qui servent le roi de Sardaigne. Bientt on vint
faire chez lui une visite domiciliaire; quinze soldats
entrrent, les armes hautes, accompagnant cette in-
vasion de la brutale phrasologie rvolutionnaire,
de coups de crosse sur les parquets, et de jurons

patriotiques. Madame de Maistre accourt au bruit,


elle s'effraye : sur-le-champ les douleurs la saisissent,
et le lendemain, aprs un travail alarmant, M. de
Maistre vit natre son troisime enfant, qu'il ne devait
connatre qu'en 1814. Il n'attendait que cet vne-
ment : il partit, l'me pntre d'indignation, aprs
avoir pourvu le mieux qu'il put la sret de sa fa-
mille. Il s'en spara, abandonna ses biens et sa

patrie, et se retira Lausanne. Il y fut bientt


charg d'une mission confidentielle auprs des auto-
rits locales, pour la protection des
sujets du roi, et
surtout d'une quantit de jeunes gens du duch de
Savoie qui allaient en Pimont s'enrler dans les
DE JOSEPH DE MAISTRE. XI

rgiments provinciaux. Ce passage leur fut bientt


ferm par la Suisse; mais les sentiers des Alpes
taient connus de ces braves gens, et leurs drapeaux
furent toujours bien entours. Ces corps furent ainsi
maintenus au complet pendant la guerre par des
enrlements volontaires, malgr l'occupation du
duch par les Franais, et malgr la cration de la
rpublique des Allobroges.
Madame de Maistre, son fils et sa fille ane vin-
rent successivement rejoindre le comte Lausanne;
mais sa fille cadette, trop enfant pour tre expose
aux dangers d'une fuite clandestine, demeura chez
sa grand'mre.
Pendant son sjour Lausanne, le comte de
Maistre eut une correspondance amicale et suivie
avec un bon serviteur de son matre qui rsidait
Berne en qualit de ministre du roi, M. le baron Vi-
gnet des Etoles. Cette correspondance n'ayant trait
qu'aux vnements d'alors, la guerre, aux diffi-
cults de sa position, la protection des sujets du
roi, nous n'en avons que deux ou trois lettres d'un
intrt plus gnral, o l'on retrouve l'auteur des
Considrations. Parmi celles que le temps a dpour-
vues d'intrt, il en est une o il apprend son ami
que ses biens sont confisqus, mais qu'il n'en dor-
mira pas moins, Dans une autre, tout aussi
XII NOTICE BIOGRAPHIQUE

laconique, il s'exprime ainsi : Tous


simplement
mes biens sont vendus, je n'ai plus rien. Cette

lgre nouvelle n'occupe qu'une ligne au milieu des


d'aucune
affaires gnrales, et n'est accompagne
rflexion.
Le mme oeil qui avait considr la rvolution
de
franaise pntra de bonne heure la politique
l'Autriche l'gard du Pimont, et les fatales maximes

qui dirigeaient cette poque le cabinet de Vienne.


Ces maximes taient :
1 De ne jamais prendre sur l'ennemi ce que
l'Autriche ne pouvait
pas garder ;
2 De ne jamais dfendre pour l'ami ce qu'elle

esprait reprendre sur l'ennemi.


C'est par une suite de la premire de ces maximes

que les Autrichiens ne voulurent jamais tirer un coup


de fusil au del des Alpes. Lorsque les troupes du
roi entrrent en Savoie dans l't de 1793. les Autri-

chiens, qui avaient des troupes en Pimont, ne don-


nrent pas un soldat, mais seulement le gnral

d'Argentau, dont les instructions secrtes ne le furent


pas longtemps. On trouvera dans deux lettres que
nous citons le jugement de M. de Maistre sur la coa-
lition en gnral, et sur l'Autriche en
particulier.
(Voyez les lettres des 6 et 15 aot et du 28 octobre
1794 M. le baron Vignet des Etoles.
Berne.)
DE-JOSEPH DE MAISTRE. XIII

Ce fut pendant son sjour en Suisse que le comte


de Maistre publia les Considrations sur la France,
les Lettres d'un.royaliste savoisien, l' Adresse des mi-
grs la Convention nationale, l Discours la mar-
quise de Costa, et Jean-Claude Ttu. Il travaillait
aussi deux autres ouvrages : l'un sur la Souverai-

net, et l'autre intitul Bienfaits de la Rvolution ou


la Rpublique peinte par elle-mme. Ces deux ouvrai

ges n'ont pas t achevs et sont rests l'tat de


fragments. Les cinq Paradoxes, madame la mar-

quise N. ,datent aussi de cette poque.


En 1797, le comte de Maistre passa Turin avec
sa famille. Le roi, rduit ses faibles forces, aprs'
avoir soutenu pendant quatre ans l'effort de la France,

succomba, et fut oblig de quitter ses Etats de terre


ferme. Les Franais occuprent Turin : M. de Maistre
tait migr, il fallait fuir. Muni d'un passe-port
prussien comme Neufchtelois, le 28 dcembre 1798,
il s'embarqua sur un petit bateau pour descendre le
P et rejoindre Casal la grande barque du capitaine

Gobbi, qui transportait du sel Venise. Le patron


Gobbi avait sa barque remplie d'migrs: franais de
haute distinction : il y avait des dames, des prtres,
des moines, des militaires, un vque (Mgr l'vque
de Nancy); toutes ces personnes occupaient l'int-
rieur du navire, ayant pour leur domicile lgal l'es-
XIV K0TICE BIOGRAPHIQUE

du
pace enferm entre deux ou trois membrures
btiment, suivant le nombre des personnes dont se

composait le mnage : cet espace suffisait stricte-


ment pour y coucher; la nuit, des toiles suspendues
des cordes transversales marquaient les limites des
habitations. Au milieu rgnait une coursive de jouis-
sance commune, avec un brasier en terre o tous les

passagers venaient se chauffer et faire la cuisine ; le

froid tait excessif. Un peu au-dessous de Casal-

Maggiore, le P prit pendant la nuit ; et, quoiqu'il ft


libre encore vers le milieu, la barque se trouva en-

ferme d'une ceinture de glace. Le comte Karpoff,


ministre de Russie, descendait aussi le P dans une

barque plus lgre; il accueillit son bord le comte


de Maistre, qui put ainsi continuer son voyage. Les
deux rives taient bordes de postes militaires.

Depuis la Polisela, la rive gauche du P tait oc-

cupe par les Autrichiens, et la rive droite par les

Franais. A chaque instant la barque tait appele


obissance, tantt sur une rive, tantt sur l'autre.
Les glaons empchaient d'arriver, et les menaces

de faire feu qui partaient des deux bords alternative-


ment ne facilitaient pas la manoeuvre. La voiture de
M. Karpoff tait sur le pont, et les deux enfants de
M. de Maistre s'y taient juchs. Tout
coup un
poste franais appelle, et l'quipage s'efforce d'obir;
DE JOSEPH DE MAISTRE. XV

mais les courants et les glaons retardent la manoeu-


vre : le poste prend les armes, et, l'ordinaire, cou-
che en joue les matelots. Enfin on aborde avec peine
Vos passe-ports? On les prsente; personne ne
savait lire. Le chef de poste propose de retenir la
barque, et d'envoyer les passe-ports l'officier com-
mandant la prochaine ville; mais le caporal s'ap-
proche du sergent et lui dit : A quoi cela sert-il?
on dira que lu es une... ble, et voil tout. Sur
celte observation, on laissa partir la barque ; mais
un des soldats apostrophant le comte de Maistre :
Citoyen, vous dites que vous tes sujet du roi de
Prusse; cependant vous m'avez un accent... Je
suis fch de n'avoir pas envoy une balle dans
cette voiture d'aristocrate. Vous auriez fait
une belle action, lui rpondit M. de Maistre,
vous auriez bless ou tu deux jeunes enfants,.et
je suis sr que cela vous aurait caus du chagrin.
Vous avez bien raison, citoyen, rpliqua le
fusilier ; j'en aurais t plus fch que la mre.
Arrivs au Papozze, les voyageurs se sparrent.
M. de Maistre, sur un chariot de village avec sa fa-
mille, traversa l'Adigetto sur la glace, et vint s'em-
barquer Chioggia pour Venise.
Le sjour de Venise fut, sous le rapport des an-
goisses physiques, le temps le plus dur de son mi-
XVI NOTICE BIOGRAPHIQUE

gration. Rduit pour tout moyen d'existence quel-

ques dbris d'argenterie chapps au grand nau-

frage, sans relations avec sa cour, sans relations avec


ses parents, sans amis, il voyait jour par jour dimi-
nuer ses dernires ressources, et au del plus rien.
Parmi les nombreux migrs franais qui taient

Venise, se trouvait le cardinal Maury. M. de Maistre


a laiss par crit quelques souvenirs de ses conversa-
tions avec ce personnage, dont les ides et la porte

d'esprit l'avaient singulirement tonn. (Voy. t. VIL


S. E. le cardinal Maury ; Venise, 1799.)
Avant de partir pour Venise, le comte de Maistre
avait crit M. le comte de Chaiembert, ministre

d'Etat, pour le prier de faire savoir S. M. qu'il ne la


suivait pas eu Sardaigne, de crainte d'tre charge
dans ces tristes circonstances; mais qu'il mettait sa

personne comme toujours aux pieds du roi, prt, au

premier appel, se rendre partout o il pourrait lui


consacrer sa vie et ses services.

Aprs la brillante campagne de Souwaroff, le roi


de Sardaigne, rappel dans ses Etats par la Russie et
l'Angleterre, s'embarqua Cagliari sur la foi de ces
deux puissances, et revint sur le continent. Le comte
de Maisire quitta alors Venise ; mais, en arrivant

Turin, il n'y trouva pas le roi. Le grand marchal,

par ses manifestes multiplis, rtablissait solennelle-


DE JOSEPH DE MAISTRE. XVII

ment l'autorit du roi, nonant mme les ordres


prcis de l'empereur son matre sur ce point; mais
l'Autriche s'y opposa avec tant d'ardeur et d'obstina-
lion, qu'elle fit plier ses deux grands allis, et qu'elle
arrta le roi Florence. C'est de l que le comte de
Maistre reut sa nomination au poste de rgent de la
chancellerie royale en Sardaigne (premire place de
la magistrature dans l'le). Cette nomination, en fai-
sant cesser ses tortures physiques, lui prparait des
peines d'un autre genre. Pendant les malheureuses
annes de la guerre, l'administration de la justice
s'tait affaiblie dans l'le de Sardaigne ; les vengean-
ces s'tant multiplies, les impts rentraient diffici-
lement, et il rgnait dans la haute classe une rpu-
gnance extrme payer ses dettes. Le comic de
Maistre eut lutter contre de grandes difficults,
qu'il ne fut pas toujours mme de vaincre; mal-
gr cela, son dpart fut accompagn des regrets
publics d'un pays o sa mmoire fut encore long-
temps en vnration.
Etant en Sardaigne, le comte de Maistre eut con-
naissance par les journaux du dcret de 1802 sur les
migrs, qui enjoignait tous les individus natifs des
pays runis la France de rentrer dans un dlai d-
termin, et, en attendant, de se prsenter au rsi-
dent franais le plus rapproch de leur domicile,
XVIII NOTICE BIOGRAPHIQUE

pour y faire la dclaration prescrite et prter ser-


ment de fidlit la rpublique. M. de Maistre adressa
alors M. Alquier, ambassadeur de la rpublique
franaise Naples, un mmoire dans lequel il expo-
sait qu'il n'tait pas n Franais, qu'il ne voulait
pas l'tre, et que, n'ayant jamais mis le pied dans
les pays conquis par la France, il n'avait pu le
devenir; que puisque, aux termes du dcret du
6 floral, c'tait dans ses mains qu'il devait prter
le serment requis, c'tait aussi lui qu'il croyait
dclarer qu'il ne voulait pas le prter; qu'ayant
a suivi constamment le roi son matre dans tous ses
malheurs, son intention tait de mourir son ser-
vice ; que si par suite de cette dclaration il pou-
vait tre ray de la liste des migrs comme tran-
ger, et obtenir ventuellement la libert de revoir
ses amis, ses parents et le lieu de sa naissance,
celte faveur ou plutt cet acte de justice lui serait
prcieux.
Dans cette mme anne 1802, il reut du roi l'or-
dre de se rendre Ptersbourg, en qualit d'envoy
extraordinaire et ministre plnipotentiaire. Ce fut une
nouvelle douleur, un nouveau sacrifice, le plus p-
nible sans doute que son dvouement son matre
put lui imposer. Il fallait se sparer de sa femme et
de ses enfants sans prvoir un terme ce cruel veu-
DE JOSEPH DE MAISTRE. XIX

vage, entreprendre une nouvelle carrire et des fonc-


tions que le malheur des temps rendait difficiles et
dpouilles de tout clat consolateur. Il partit pour
Ptersbourg; c'tait au commencement du rgne
d'Alexandre , jeune prince plein de douceur, de
sentiments gnreux et d'amour du bien. Il con-
servait au fond du coeur des principes sincrement
religieux, que son prcepteur La Harpe n'avait pu
touffer. M. de Maistre parut dans la socit avec
l'humble fiert d'un haut caractre; son amabilit
enjoue, son esprit naturel, ses connaissances pro-
fondes et varies, l'intrt qui s'attache toujours un
dvouement sans bornes, lui attirrent Cette consid-
ration personnelle, apanage du vrai mrite. Il eut,
dans les hautes classes de la socit, de nombreux
cl de vritables amis. Connu bientt et distingu par

l'auguste souverain auprs duquel il tait accrdit,


l'empereur lui-mme daigna lui donner de nom-
breuses preuves de son estime. Les officiers pimon-
tais qui se rendirent en Russie pour continuer
Servir la cause de leur matre sous les drapeaux
de son auguste alli, ressentirent les effets de la fa-
veur personnelle dont le comte de Maistre jouissait :
ils furent reus avec leurs grades et leur anciennet,
cl placs honorablement. L'un d'eux, le chevalier
Vayra, tant malheureusement mort en route, et par
XX NOTICE BIOGRAPHIQUE

consquent avant d'tre entr au service de Russie,

sa veuve reut cependant une pension qu'elle con-

serva toute sa vie. Parmi ces officiers, il en tait un

qui, aprs avoir servi en Italie comme officier d'tat-


major dans l'arme de Souwaroff, avait accompagn
le marchal dans sa malheureuse retraite : c'tait le
frre du comte de Maistre ; il avait quitt le service
et s'tait relire Moscou, son exil par la
charmant
socit d'excellents amis, par la socit tout aussi fi-
dle des sciences et des beaux-arts. Par une faveur

souveraine, souverainement dlicate, Alexandre ru-


nit les deux frres en nommant le comte Xavier lieu-
tenant-colonel directeur de la bibliothque et du mu-
se de l'Amiraut. Ce fut une joie sensible pour le
comte de Maistre ; nous en trouvons l'expression dans
la lettre qu'il adressa alors l'empereur Alexandre,
et que nous insrons ici avec la rponse de Sa Majest

Impriale :

A SA MAJEST IMPRIALE L'EMPEREUR DE

TOUTES LES RUSSIES.

Sire,

Son Excellence monsieur le Ministre de la ma-


rine vient de
me faire connatre que Votre Majest
avait daign attacher mon frre son
service, en
DE JOSEPH DE MAISTRE. XXI

lui confiant la place de directeur de la bibliothque


et du muse de l'Amiraut..
Votre Majest Impriale, en me le rendant, me
rend la vie moins amre. C'est un bienfait accord

moi autant qu' lui. J'espre donc qu'elle me


permettra de mettre ses pieds les sentiments dont
celte faveur m'a pntr. Si je pouvais oublier les
fonctions que j'ai l'honneur d'exercer auprs de
Votre Majest Impriale, j'envierais mon frre le
bonheur qu'il aura de lui consacrer toutes ses fa-
cults. Jamais au moins il ne me surpassera dans
la reconnaissance, le dvouement sans bornes, et
le trs-profond respect avec lequel, etc.

Saint-Ptersbourg, ce 18 avril 1805.

DE MAISTRE.

RPONSE DE SA MAJEST IMPERIALE.

Monsieur le comte de Maistre,

J'ai lu avec plaisir la lettre que vous m'avez


crite, la suite de l'emploi que j'ai confi votre
frre. Il m'a t agrable d'avoir pu, par ce que j'ai
fait pour lui, vous donner aussi une preuve de
mes dispositions votre gard. Le dvouement
XXII NOTICE BIOGRAPHIQUE

sans bornes avec lequel vous servez Sa Majest

Sarde est un litre mon estime particulire, dont

j'aime vous ritrer ici le tmoignage certain.

Sign, ALEXANDRE.

Saint-Ptersbourg, ce 19 avril 1805.

M. de Maistre avait oubli tout fait la dclaration

envoye M. Alquier avant son dpart de Sardaigne,

reut une ministrielle avec un d-


lorsqu'il dpche
cret dont M. Cacault, consul de France Naples,
venait de donner communication officielle au pre-

mier secrtaire d'Etat de Sa Majest. Ce dcret portait,


sans aucun considrant, que M. de Maistre tait ray
de la liste des migrs, et autoris rentrer en France
sans obligation de prter serment, avec libert entire
de rester au service du roi de Sardaigne, et de garder
les emplois et dcorations qu'il tenait de Sa Majest,
en conservant tous ses droits de citoyen franais. Ce

dcret, transmis avec la solennit d'une note minis-

trielle, mut le ministre du roi, qui cherchait se


rendre compte des motifs qui pouvaient avoir amen
une telle faveur d'exception. Le comte de Maistre fut
formellement invit donner des explications. Il

envoya copie du mmoire que nous avons cit plus


haut.
DE JOSEPH DE MAISTRE. XXIII

En 1806, le comte de Maistre reut une nouvelle

preuve de la faveur impriale, bien plus prcieuse


encore que les prcdentes. Il avait appel auprs de
lui son fils g de seize ans, et qu'il ne pouvait pas
laisser Turin, expos par la conscription servir
contre son roi, sa famille et ses parents. Au mois de
dcembre 1806, Sa Majest Impriale recevait, le
comte Rodolphe son service, comme officier dans
le rgiment des chevaliers-gardes. jours Quelques
aprs il partait avec son corps pour la campagne de

1807, suivie de celle de 1808 en Finlande, et plus


tard de celles de 1812, 13 et 14. On lira dans la

correspondance quelques-unes que le des lettres


comte de Maistre crivait son fils, dans ces absences
aussi cruelles, pour un pre que pour une mre.
Mais le comte de Maistre se soutenait en pensant que
son fils faisait son devoir, et qu'il tait la place o

l'appelaient l'honneur et la conscience.


Il parat que, pendant son sjour en Russie, M. de
Maistre avait conserv des relations amicales avec un
fidle serviteur de Louis XVIII, courtisan de l'exil:
c'est au moins ce qu'indiquerait une lettre autographe
de ce prince, ainsi que la rponse du comte de Mais-
tre. Le comte de Blacas, reprsentant confidentiel
du roi Saint-Ptersbourg, tait aussi trs-li

avec M. de Maistre. Une similitude de position, d'in-

TOM. I. C.
XXIV NOTICE BIOGRAPHIQUE

fortune et de dvouement avait ciment ces liens.

Le comte de Maistre, inflexible sur les principes,

tait, dans les relations sociales, bienveillant, facile,


et d'une grande tolrance : il coutait avec calme les

opinions les plus opposes aux siennes, et les com-


battait avec sang-froid, courtoisie, et sans la moindre

aigreur. Partout o il demeura quelque temps, il


laissa des amis : a Lausanne, Ptersbourg, aussi

bien qu' Rome et Florence. Il se plaisait consi-


drer les hommes par leur ct louable.
On voit dans ses lettres de quel oeil le sujet, le
ministre du roi de Sardaigne considrait les succs
de Bonaparte, qu'il appelle quelquefois Doemonium
meridianum ; mais le gnie et le capitaine furent

toujours apprcis par lui leur haute valeur. Il


s'tonnait que l'on pt s'tonner de l'attachement
du soldat franais pour celui qui le menait la
victoire.
En passant Naples en 1802, il s'entretint un jour
longuement avec M, Alquier, ambassadeur de la r-
publique franaise : Aprs avoir entendu trs-at-
tentivement ce que je lui dis sur les affaires en
gnral et sur le roi de Sardaigne en
particulier,
M. Alquier me dit avec
beaucoup de vivacit :
Monsieur le comte,
qu'allez-vous faire Pters-
bourg ? Allez Paris dire ces raisons au
premier con-
DE JOSEPH D MAISTRE. XXV

sul, qui ne les a jamais entendues. (Extrait d'une


lettre confidentielle.)
Cette ide avait fait impression sur le comte de
Maistre ; car, aprs la bataille de Friedland et la paix

qui la suivit, il demanda une audience Bonaparte


comme simple particulier. Le mmoire qu'il crivit
cette occasion exprimait en substance le dsir de com-

muniquer l'empereur des Franais quelques ides


relatives aux intrts de son souverain (voyez la lettre
au chevalier de ...., 28 dcembre 1807, et l'autre au

mme, mai 1808), et que, s'il voulait l'entendre per-


sonnellement sans l'entremise d'aucun ministre, il
irait Paris sans titre et par consquent sans dfense,

se remettant absolument entre ses mains pour faire


de lui tout ce qui lui plairait. Le comte de Maistre
donnait de plus sa parole d'honneur que le roi son
matre n'avait pas la moindre ide de sa dtermina-

tion, et qu'il n'avait pour faire ce voyage aucune au-


torisation. Ce mmoire fut transmis et appuy par le

gnral Savary, dont la franchise et la fougue mili-

taire taient cependant trs-accessibles au raisonne-


ment calme, et trs-susceptibles de sentir et d'appr-
cier l'honneur et le dvouement. Laissons parler le
comte de Maistre : Le gnral Savary envoie mon
mmoire Paris, et l'appuie de toutes ses forces.
Vous me demanderez comment un homme tel que
XXVI NOTICE BIOGRAPHIQUE

je vous l'ai dpeint est capable d'un procd de


telle nature? Cela arrive, comme dit Cicron,
propter multiplicem hominis voluntatem. L'homme
est un amas de contradictions et de volonts discor-
dantes. Tout l'art est de savoir et de vouloir saisir
celles qui peuvent vous tre utiles.Qu'arrivera-
it t-il? Je n'en sais rien ! Si Bonaparte dit que non,
tout est dit. S'il m'appelle, je ne sais en vrit, vu
le caractre de l'homme et ce que je veux lui dire
(ce que personne ne saura jamais), je ne sais,
dis-je, s'il y a plus d'esprance que de crainte...
Mais deux raisons me dcident prendre ce parti :
1 la certitude o je crois tre que S. M. n'a pas
seulement t nomme Tilsitt. Le trait prsent
par la victoire a t sign par l'effroi : voil tout;
2 la certitude encore plus vidente o je suis que

je puis tre utile S. M., et que je ne puis lui nuire,


puisque j'ai donn ma parole d'honneur crite
qu'elle n'avait pas seulement le plus lger soupon
de ma dtermination. S'il ni'arrivait
malheur,
veuillez prier S. M. de faire arriver ici ma femme
et mes deux filles; elles vivront bien ou mal avec
mon fils et mon frre. Jacta est
alea! rien ne peut
tre utile au roi qu'une sage tmrit,
jamais on
n'a jou plus sagement une
plus terrible carte.
Bonaparte ne fit aucune rponse ; mais les gards
DE JOSEPH DE MAISTRE. XXVII

singuliers dont le comte de Maistre fut l'objet P-

tersbourg, de la part de l'ambassade franaise, firent


voir que sa dmarche n'avait pas dplu.
En suivant pas pas le comte de Maistre, on re-

marque deux traits caractristiques qui ont dirig


toute sa carrire politique. : un dvouement toute

preuve son souverain, et une esprance, ou plutt


une foi constante dans une restauration invitable,
dont il faisait profession de n'ignorer que la date. Ni
l'exil loin de sa patrie, ni une longue et douloureuse

sparation d'avec sa femme et ses enfants, ni la perte


de sa fortune, ne lui semblrent des obstacles; l'as-
surance d'une position brillante qui lui fut plusieurs
fois offerte ne lui parut pas digne d'attention. La re-
connaissance ne put l'attirer, ni l'ingratitude le

repousser. La presque certitude d'un avenir amer

pour lui et pour sa famille entire tait sans doute


un long et continuel tourment pour son coeur ; mais
rien ne put le dtacher du service de son roi, ni
amortir un instant son zle. Aprs les confrences de
Tilsitt et d'Erfurt, un ministre de l'empereur Alexan-
dre lui demanda : A prsent, qu'allez-vous faire?
Tant qu'il y aura une maison de Savoie et qu'elle
voudra agrer mes services, je resterai tel que
vous me voyez. Ce fut sa rponse.

Le comte de Maistre ne rservait pas ces maximes


XXVIII NOTICE BIOGRAPHIQUE

Voici en quels
de fidlitpour son usage personnel.
termes il expliquait ses compatriotes la doctrine du

dvouement au roi dans une des lettres qu'il leur

adressait, en 1793, de son exil de Lausanne :


Sujets fidles de toutes les classes et de toutes
les provinces, sachez tre royalistes. Autrefois

c'tait un instinct, aujourd'hui c'est une science.

Serrez-vous autour du tronc, et ne pensez qu' le


soutenir : si vous n'aimez le roi qu' titre de bien-
faiteur, et si vous n'avez d'autres vertus que celles
qu'on veut bien vous payer, vous tes les der-
niers des hommes. Elevez-vous des ides plus
sublimes, et faites tout pour l'ordre gnral. La
majest des souverains se compose des respects de
chaque sujet. Des crimes et des imprudences pro-
longes ayant port un coup ce caractre auguste,
c'est nous rtablir l'opinion, en nous rappro-
chant de celle loyaut exalte de nos anctres :
la philosophie a tout glac, tout rtrci-, elle a
diminu les dimensions morales de l'homme, et si
nos pres renaissaient parmi nous, ces gants au-
raient peine nous croire de la mme nature.
Ranimez dans vos coeurs l'enthousiasme de la fid-
lit antique, et cette flamme divine qui faisait les
grands hommes. Aujourd'hui on dirait que nous
craignons d'aimer, et que l'affection solennelle
DE JOSEPH DE MAISTRE. XXIX

pour le souverain a quelque chose de romanesque


qui n'est plus de saison : si l'homme distingu par
ces sentiments vient souffrir quelque injustice

de ce souverain qu'il dfend, vous verrez l'homme


au coeur dessch jeter le ridicule sur le sujet
loyal, et quelquefois mme celui-ci aura la fai-
blesse de rougir : voil comment la fidlit n'est
plus qu'une affaire de calcul. Croyez-vous que, du
temps de nos pres, les gouvernements ne com-
missent point de fautes? Vous ne devez point
aimer votre souverain parce qu'il est infaillible, car
il ne l'est pas ; ni parce qu'il aura pu rpandre sur
vous des bienfaits, car s'il vous avait oublis, vos
devoirs seraient les mmes. Il est heureux, sans
doute, de pouvoir joindre la reconnaissance indi-
viduelle des sentiments plus levs et plus dsin-
tresss : mais quand vous n'auriez pas cet avan-
tage, n'allez pas vous laisser corrompre par un vil
dpit qu'on appelle NOBLEORGUEIL.
Aimez le souve-
rain comme vous devez aimer l'ordre, avec toutes
les forces de votre intelligence ; s'il vient se trom-
per votre gard, vengez-vouspar de nouveaux ser -
vices : est-ce que vous avez besoin de lui pour tre
honntes ? ou ne l'tes-vous que pour lui plaire?
XXX NOTICE BIOGRAPHIQUE

Le roi n'est pas seulement le souverain, il est

l'ami de la Savoie ; servons-le donc comme ses

pres furent servis par les ntres. Vous surtout,


membres du premier ordre de l'Etat, souvener-
vous de vos hautes destines.
Que vous dirai-je? Si l'on vous avait demand
votre vie, vous l'auriez offerte sans balancer : eh
bien, la patrie demande quelquefois des sacrifices
d'un autre genre et non moins hroques, peut-
tre prcisment parce qu'ils n'ont rien de solennel,
et qu'ils ne sont pas rendus faciles par les jouis-

sances de l'orgueil. Aimer et servir, voil votre


rle. Souvenez-vous-en, et oubliez tout le reste.
Comment pourriez-vous balancer? vos anctres
ont promis pour vous (1).

Quant la chute de Bonaparte et la restauration


des maisons souveraines de France et de Savoie, il y
a peu de ses lettres particulires ou officielles o il
ne les annonce avec assurance ; seulement, il n'es-
prait pas en tre tmoin. Nombre des compatriotes
du comte de Maistre, sans faire des
conjectures aussi

(1) Lettres d'un royaliste savoisien ses compatriotes;


Lausanne-, 1793-94.
DE JOSEPH DE MAISTRE. XXXI

raisonnes, partageaient cet espoir d'une manire


instinctive. On leur donnait en Pimont le sobriquet
de coui d' la semana ch' ven (messieurs de la semaine

prochaine). Enfin la semaine arriva. Aussi la chute


de Bonaparte ne surprit qu' demi M. de Maistre.
Cet vnement rtablissait le souverain auquel il
avait consacr tous les instants de sa vie; il ramenait
dans ses bras sa famille, aprs une absence, de
douze ans, et lui permettait de voir et d'embrasser

pour la premire fois une fille de vingt ans, qu'il ne


connaissait pas encore. Cet vnement, dis-je, dans
le premier moment dut le remplir de joie et combler
ses longues esprances; mais la publication du trait
de Paris vint dtruire en grande partie son bonheur.
Nous croyons qu'on lira avec plaisir un discours que
le comte de Maistre composa dans ce premier mo-
ment d'exaltation, mais qui ne fut pas prononc,
comme il nous l'apprend lui-mme, dans la notice
dont il a fait prcder le manuscrit de ce discours.

( Voyez t. VIII,).
Comme tout homme minent, M. de Maistre ne

pouvait manquer d'avoir la cour d'officieux amis

occups le desservir auprs du roi, et saisir les


moindres bagatelles pour en faire des dfauts et des
torts. Les occupations, les proccupations, les cha-

grins l'avaient rendu sujet, pendant les dernires


XXXII NOTICE BIOGRAPHIQUE

annes de son sjour en Russie, de cruelles insom-


nies, et la suite de ces nuits fatigantes il lui arri-
vait frquemment de s'endormir en socit. C'tait un
sommeil subit et de quelques instants. Cette lgre
indisposition fut reprsente la cour comme un
affaiblissement des facults intellectuelles. Voici
comment le comte de Maistre s'expliquait ce sujet
avec le ministre du roi :
On m'a mand plus d'une fois qu' Turin et
mme Paris il a t dit qu' la suite d'une grande
maladie que j'avais faite, l'esprit m'avait totalement
baiss. Voici la base de cette narration. Depuis une
demi-douzaine d'annes, plus ou moins, j'ai t
sujet des accidents de sommeil entirement
inexplicables, qui me surprenaient souvent dans
le monde et dont je riais le premier : ce n'tait
qu'un clair, et, ce qu'il y a d'trange, c'est que
ce sommeil n'avait rien de commun avec celui de
la nuit. Par nature, je dors trs-peu ; trois heures
sur les vingt-quatre, et mme moins, me suffisent,
et la moindre inquitude m'en prive. Dans l'tat
douloureux o m'ont jet les dterminations
prises mon gard, il m'est arriv de passer deux
et mme trois nuits sans dormir. D'o venait donc
ce sommeil subit et passager d'une minute ou
deux ? c'est ce que je n'ai jamais
compris. Depuis
DE JOSEPH DE MAISTRE. XXXIII

plusieurs mois, ces coups de sommeil (car je ne


sais pas dire ont fort diminu, et j'ai
autrement)
tout lieu d'esprer que bientt j'en serai entire-
ment dlivr. Souvent je disais en riant : Bientt
ou crira au roi que je suis apoplectique. Mais je
vois mes protecteurs
que ont mieux aim dire
radoteur. Si jamais je le suis, V. E., qui lit mes
lettres, en sera avertie la premire; et S. M. en
attendant me rendra le sommeil, si elle le juge
convenable. Le comte de Maistre crivait alors
les Soires.
Pendant son long sjour Ptersbourg, dans les
intervalles que la politique lui laissait, M. de Maistre
se livra de nouveau aux ludes philosophiques et

religieuses, pour lesquelles il avait toujours eu du


penchant. Il est probable que les conversations sur
les articles controverss, qui sont fort communes
dans tous les pays catholiques, eurent une influence
directe sur les travaux du comte de Maistre, qui se
trouva ainsi port runir et coordonner dans un
but dtermin le fruit de ses longues tudes et le
rsultat de ses entretiens journaliers. Ce fut Pters-

bourg qu'il composa : Des dlais de la justice divine;


Essai sur le
principe gnrateur des. institutions
De
humaines; Du Pape; l'Eglise gallicane; les
Soires de Saint-Ptersbourg Examen de la
; phi-
XXXIV NOTICE BIOGRAPHIQUE

losophie de Bacon(posthume). Cependant ces quatre


derniers ouvrages ne reurent les derniers coups de

lime qu'aprs le retour de l'auteur Turin. Plusieurs


autres opuscules sortirent aussi de sa plume dans le
mme espace de temps : Les deux lettres une dame
cl une dame Les lettres sur
protestante russe;
l'Education publique en Russie ; Lettres sur l'In-

quisition espagnole; l'Examen (Tune dition des

lettres de madame de Svign. Ces ouvrages ont t


en partie provoqus par des personnes d la socit,

qui s'adressaient au comte de Maistre pour claircir


une question, pour avoir son avis, pour rsumer des
conversations intressantes et fixer l'enchanement
des ides. Il lisait beaucoup, et il lisait systmatique-

ment, la plume la main, crivant, dans un volume


reli pos ct de lui, les passages qui lui parais-
saient remarquables, et les courtes rflexions que ces

passages faisaient natre; lorsque le volume tait


sa fin, il le terminait par une table des matires par
ordre alphabtique, et il en commenait un autre. Le

premier de ces recueils est de 1774, le dernier de


1818. Celait.un arsenal o il puisait les souvenirs
les plus varis, les citations les plus heureuses, et qui
lui fournissait un moyen prompt de retrouver l'auteur,
le chapitre et la page, sans perdre de
temps en recher-
ches inutiles.
DE JOSEPH DE MAISTRE. XXXV

Depuis que les guerres, les voyages, les ngocia-


lions, avaient mis les Russes plus en contact avec les
autres peuples europens, le got des tudes srieu-
ses et de la haute littrature s'infiltrait peu peu
dans les classes leves. Ds que la science parat
dans un pays non catholique, tout de suite la socit
se divise, la masse roule au disme, tandis qu'une
certaine tribu s'approche de nous. Il ne pouvait en
arriver autrement en Russie ; la science, injecte
dans le grand corps de l'Eglise nationale, en avait
commenc la dsorganisation ; et, tandis que les sys-
tmes philosophiques de la nbuleuse Allemagne
dissolvaient sans bruit les dogmes dans les clotres et
les universits, la logique limpide et serre de l'Eglise

catholique entranait quelques coeurs droits, fatigus


de chercher inutilement cette vie spirituelle dont leur
me sentait le besoin. Toutes les Eglises spares

ayant pour dogme commun


la haine de Rome, ce
retour de quelques personnes la vrit excita une
fermentation dont on pouvait dj prvoir les suites
funestes l'poque du clbre trait de la Sainte-Al-

liance; et cet acte, dont la tendance mystique, d'aprs


l'esprit qui le dicta, devait tre favorable la libert

de conscience, fut immdiatement suivi, dans

l'empire du rdacteur, de mesures violentes d'intol-


rance et de spoliation. Le comte de Maistre, reu
XXXVI - NOTICE BIOGRAPHIQUE

partout avec plaisir parce qu'il ne choquait personne


et louait avec franchise tout ce qui tait bon, avait
contract des liaisons plus amicales avec
pourtant
les personnes qui partageaient plus ou moins ses
doctrines. Sa supriorit d'ailleurs dans toutes les
branches de la philosophie rationnelle et dans l'art
de la parole n'tait pas contestable, et, de plus, on
lui accordait assez gnralement des connaissances
particulires dans le genre qui faisait peur cette
poque. Il n'est donc point surprenant que le comte
de Maistre se soit trouv alors en butte quelques
soupons, et que les ennemis du catholicisme, et
surtout le prince Galitzin, ministre des cultes, se
soient imagin qu'il exerait une sorte de prosly-
tisme, attribuant lui, autant qu'aux jsuites, les
nombreuses conversions qui s'opraient chaque jour.
Ils s'arrtaient une cause locale et imaginaire pour
expliquer un mouvement europen auquel la Russie
participait son insu. Le fait est que le comte de
Maistre, comme il eut l'honneur de l'assurer de vive
voix l'empereur lui-mme, ne se permit jamais
d'attaquer la foi d'aucun de ses sujets ; mas
que,
si par hasard quelqu'un d'eux lui avait fait cer-
taines confidences, la probit et la conscience lui
auraient dfendu de dire
qu'il avait tort. L'em-
pereur parut convaincu, mais la situation du comte
DE JOSEPH DE MAISTRE. XXXVII

de Maistre tait change : Le simple soupon pro-


duit une inquitude, un malaise qui gte la vie.
Dans tous les pays du monde et surtout en Russie,
il ne faut pas qu'il y ait le moindre nuage entre le
matre et un ministre tranger. Les catholiques,
du moins ceux de cette poque, taient devenus aux
yeux de l'empereur une espce de caste suspecte.
Toutes les choses de ce monde ont leurs inconv-
nients ; la souverainet, qui est la plus prcieuse
de toutes, doit subir les siens. La lutte des conver-
salions est au-dessous d'elle : d'un ct, sa gran-
deur dfend son gard non-seulement la dispute,
mais la discussion mme; de l'autre, elle ne peut,
elle ne doit pas mme lire, puisque tout son temps
appartient aux peuples. Qui donc la dtromperait
sur des matires que les passions et l'erreur ont
embrouilles l'envi ? Le comte de Maistre, at-
tach personnellement l'empereur par les liens
d'une sincre reconnaissance, tout fait habitu ce
pays o le retenaient des liens multiplis, et o il
avait souvent form le voeu de finir ses jours..., de-
manda son rappel. Le roi daigna le lui accorder avec
le litre et le grade de premier prsident dans ses
cours suprmes. Au mois de mai 1817, Sa Majest
Impriale envoyait dans la Manche une escadre de
btiments de guerre pour ramener les soldais dont
XXXVIII NOTICE BIOGRAPHIQUE

elle dchargeait la France. Ces vaisseaux partaient


dans la plus belle saison pour la navigation. Sa Ma-

jest Impriale permit au comte de Maistre de s'em-


sur celle escadre avec touie sa famille. Ce
barquer
fut le 27 mai qu'il monta bord du vaisseau d

74 le Hambourg, pour revenir dans sa patrie, aprs

vingt-cinq ans d'absence, en passant par, Paris. Il


arriva Calais le 20 juin, et le 24 Paris.
Le comte de Maistre se trouvait alors le chef d'une

famille, l'une des plus nombreuses de l'ancien duch


de Savoie, qui tait demeure tout entire au service
du roi pendant tout le cours de la rvolution, qui
avait suivi
sa cause, et toujours, et sans intrt, et
contre ses intrts, sans qu'un seul de ses membres
ft entr au service du vainqueur. A l'poque du
trait de 1814, le chevalier Nicolas, son frre, qui,
aprs avoir fait brillamment la guerre, tait rentr en
Savoie lorsque ses services ne pouvaient plus tre
utiles son matre, se dvoua de nouveau, et partit

pour Paris avec MM. d'Oncieux et le comte Costa,


comme dputs de la Savoie, pour demander aux
souverains allis la restitution de leur patrie ses
anciens matres. Heureusement la demande fut ac-
cueillie, sans quoi il aurait d, avec ses deux com-
pagnons, migrer de nouveau et s'exiler volontai-
rement.
DE JOSEPH DE MAISTRE. XXXIX

Arriv Turin, M. de Maistre s'occupa donner


la dernire main aux ouvrages qu'il avait apports
en portefeuille de Ptersbourg. Il fit paratre succes-
sivement le Pape, l'Eglise gallicane, et les Soires de
Saint-Ptersbourg, ouvrages qui ont produit une
vritable explosion dans le monde littraire. Malgr
les nombreuses ditions, ces livres sont toujours
recherchs, et l'auditoire de M. de Maistre grandit
encore de jour en jour : c'est un fait remarquable
qu' la tribune, comme dans la chaire ou dans les
livres, ds qu'on aborde les matires thologiques
ou philosophiques traites par le comte de Maistre,
on est forc de le citer, ou pour.le combattre, ou
pour s'appuyer de son autorit. Parmi les nombreuses
lettres d'admiration et d'approbation sur le livre du
Pape, nous en avons trouv une d'un style badin,
crite par un saint prlat bien connu en France par
ses talents autant que par ses travaux apostoliques,
Mgr Rey, vque d'Annecy, qui honorait la famille de
Maistre d'une amiti particulire. Nous croyons
qu'elle intressera par son esprit et par son origina-
lit. (Voyez aux Annexes, t.XII, la lettre du 5 fvrier
1820 de M. le vicaire gnral Rey.)
Le comte de Maistre, nomm chef de la grande
chancellerie du royaume avec le titre de ministre de
l'Etat, fut arrt dans sa carrire littraire par les.
TOM. I. d
XL NOTICE BIOGRAPHIQUE

affaires publiques, dont il s'occupait avec ardeur. Il


avait esquiss l'pilogue des Soires de Saint-Pters-

bourg dans les derniers jours de sa vie. On trouve


encore, dans celte premire bauche, la verve de
son style. Nous croyons faire plaisir nos lecteurs en

publiant ce fragment.
Le comte de Maistre tait d'un abord facile, d'une
conversation enjoue, constant dans sa conduite
comme dans ses principes, tranger toute espce
de finesse, ferme dans l'expression de ses opinions ;
du reste mfiant de lui-mme, docile la critique,
sans autre ambition que celle d'un accomplissement
irrprochable de tous ses devoirs. Il refusa longtemps
de se charger de la mission de Ptersbourg, et voil
comment il racontait un de ses amis sa promotion
inattendue :
Elev
dans le fond d'une petite province, livr
de bonne heure des tudes
graves et pineuses,
vivant au milieu de ma famille, de mes livres et de
mes
amis, peut-tre n'tais-je bon que pour la vie
patriarcale, o j'ai trouv autant de bonheur qu'un
homme en peut goter sur la terre : la rvolution
en a ordonn autrement! Aprs quelques exp-
riences malheureuses, m'tais
je arrang pour
terminer ma carrire en Sardaigne :
paisiblement
me tenant ce pays me plaisait assez
pour mort,
DE JOSEPH DE MAISTRE. XLI

comme tombeau. Point du tout, il a fallu venir


reprsenter sur ce grand thtre.

Cependant les fatigues de l'me, les travaux de

l'esprit, les peines de coeur avaient us peu peu


une constitution des plus robustes. Le comte de
Maistre perdit, dans l'anne 1818, son frre Andr

(vque nomm d'Aoste), ecclsiastique d'une haute


distinction par ses talents et son caractre ; ce fut une
immense douleur. Depuis lors sa sant, qui avait
rsist au climat de Ptersbourg comme celui de

Sardaigne, devint chancelante, sa dmarche incer-


taine : sa tte conservait seule toute sa force et sa

fracheur, et il continuait l'expdition des affaires


avec la mme assiduit. Au commencement de 1821,

lorsque de sourdes rumeurs annonaient dj l'igno-


ble chauffoure rvolutionnaire du Pimont, le
comte de Maistre assistait au conseil des ministres,
o l'on agitait d'importants changements dans la

lgislation. Son avis tait que la chose tait bonne,

peut-tre mme ncessaire, mais


que le moment;
n'tait pas opportun. Il s'chauffa peu peu, et im-

provisa un vritable discours. Ses derniers mots


furent : Messieurs, la terre tremble, et vous vou-
lez btir!
Le 26 fvrier, le comte de Maistre s'endormit dans

le Seigneur, et le 9 mars la rvolution clatait. Le


XLII NOTICE BIOGRAPHIQUE

comte de Maistre succomba une paralysie lente,

une vie de soixante-sept ans de travaux, de


aprs
souffrance et de dvouement ; il pouvait dire avec

confiance : Bonum certaines certavi, fidem servavi.


Son corps repose dans l'glise des Jsuites, Turin.
Sa femme et un de ses petits-fils ont dj t le rejoin-
dre dans le froid caveau, ou plutt dans le sjour

bienheureux.
Le comte de Maistre, en entrant au service l'ge

de dix-huit ans, avait une fortune suffisante pour


d'une honnte aisance dans sa ville natale.
jouir
Aprs avoir servi son roi pendant cinquante ans, il
rentra en Pimont dans une honorable et complte

pauvret. Tous ses biens ayant t vendus, il eut part


l'indemnit des migrs ; mais une bonne partie des
terres qu'il avait possdes, tant situes en France,
ne fut point porte en compte. Avec la modeste com-

pensation qui lui fut alloue, et un millier de louis

que lui prta le comte de Blacas, il acheta une terre


de cent mille francs environ, seul hritage matriel

qu'il lgua ses enfants.


Deux motifs puissants m'ont engag la publica-
tion des lettres du comte de Maistre : d'abord l'utilit
dont elles peuvent tre par les vrits qu'elles dfen-

dent, par les saines doctrines qu'elles contiennent;


ensuite le dsir de tracer du comte de Maistre un
DE JOSEPH DE MAISTRE. XLIII

portrait vivant et anim qui le fasse aimer de ceux


qui ne l'ont qu'admir. Rien, sans doute, ne fait
mieux connatre un homme que de se trouver ainsi
introduit dans son intimit, de l'observer librement et
sans tmoins, d'entendre le pre parler de ses enfants,

l'poux de la douce compagne de sa vie; d'couter


l'homme d'Etat, le sujet fidle s'adressant son roi,
l'ami s'entretenant avec ses amis. Il m'a paru que
c'tait lever un simple et noble monument la m-
moire d'un pre vnr, que c'tait mettre en lumire

l'lvationde son gnie, l'tendue de ses connais-

sances, l'ingnuit de ses vertus.

Le comte Rodolphe DE MAISTRE.


CONSIDRATIONS

SUR
AVIS DE L'DITEUR

SUR CETTE NOUVELLE DITION

Des Considrations sur la France.

Les Franais ayant paru lire avec une certaine


attention le livre des Considrations sur la France,
on croit faire une chose qui ne leur sera pas dsa-
grable, en publiant une nouvelle dition de cet
Ouvrage, expressment avoue par l'auteur, et faite
mme sur un exemplaire apostill de sa main.
Aucune des nombreuses ditions qui ont prcd
n'ayant t faite sous ses yeux, il n'est pas tonnant
qu'elles soient toutes plus ou moins incorrectes ;
mais il a droit surtout de. se plaindre de celle de
Paris, publie en 1814, in-8, o l'on s'est permis
des retranchements et des additions galement con-
traires aux lois de la dlicatesse; personne assur-
ment n'ayant le droit de toucher l'ouvrage d'un
XLVIII AVIS DE L'DITEUR.

auteur sans sa participation.


vivant, L'dition que
nous prsentons aujourd'hui au public est faite sur
celle de Ble (1), qui commence devenir rare, et
contient d'ailleurs, comme nous venons de le dire,
des corrections qui la mettent fort au-dessus de
toutes les autres. Le temps, au reste, a prononc sur
ce livre et sur les principes qu'on y expose. Aujour-
d'hui il ne s'agit plus de disserter; il suffit de regar-
der autour de soi.

(1) Sous la date apocryphe de Londres, 1797, in-8 de


256 pages.
XLIX

MONSIEURLE COMTE,

J'ai l'honneur de vous renvoyer votre ouvrage sur

la France. Cette lecture a produit sur moi une sen-


sation si vive, que je ne puis m'empcher de vous

communiquer les ides qu'elle a fait natre.

Votre ouvrage, Monsieur le Comte, est un axiome


de la classe de ceux qui ne se prouvent pas, parce
qu'ils n'ont pas besoin de preuve ; mais qui se sen-

tent, parce qu'ils sont des rayons de la science


naturelle. Je m'explique ; quand on me dit : Le
carr de l'hypothnuse est gal la somme des
carrs construits sur les deux cts du triangle,

j'en demande la dmonstration, je la suis, et je me


laisse convaincre. Mais quand on s'crie : Il est un
Dieu ! ma raison le voit ou se perd dans une foule

d'ides ; mais mon me le sent invinciblement. Il en


est de mme des grandes vrits dont votre ouvrage
L

est rempli. Ces vrits sont d'un ordre lev. Ce

livre n'est comme on me l'a dfini avant


point,

que je l'aie lu, un bon ouvrage de circonstance,

mais, ce sont les circonstances qui ont dict le seul

bon ouvrage, que j'aie trouv sur la rvolution fran-

aise.
Le Moniteur est le dveloppement le plus volumi-

neux de votre livre. C'est l o sont consigns les

efforts des hommes en actions et en paroles, et la

nullit de ces efforts. S'il y avait un titre philosophi-

que donner au Moniteur, je le nommerais volon-

tiers : Recueil de la sagesse humaine, et preuve de

son insuffisance. Votre livre, le Moniteur, l'histoire,


sont le dveloppement de ce proverbe devenu com-

mun, mais qui renferme en' lui la loi la plus

fconde en applications et en consquences : L'hom-


me propose, et Dieu dispose.

Oui, l'homme ne peut que proposer ; c'est une


immense vrit. La facult de combiner a t laisse
l'homme avec la puissance du libre arbitre ; mais
les vnements ont t soustraits son pouvoir, et
leur marche n'obit qu' la main cratrice. C'est
donc en vain que les hommes s'agitent et dlibrent

pour gouverner ou tre gouverns de telle ou telle


LI

manire. Les nations sont comme les particuliers;


elles peuvent s'agiter, mais non se constituer. Quand
aucun principe divin ne prside leurs efforts, les

convulsions politiques sont le rsultat de leur libre

volont; mais le pouvoir de s'organiser n'est point


une puissance humaine : l'ordre drive de la source
de tout ordre.

L'poque de la rvolution franaise est une grande

poque : c'est l'ge de l'homme et de la raison. L

fin est aussi digne de remarque : c'est la main de


Dieu et le sicle de la foi. Du fond de celte immense

catastrophe, je vois sortir une leon sublime aux

peuples et aux rois. C'est un exemple donn pour ne

pas tre imit. Il rentre dans la classe des grandes

plaies dont a t frapp le genre humain, et forme

la suite de votre loquent chapitre qui traite de.la

destruction violente de l'espce humaine. Ce chapi-

tre, lui seul, est un ouvrage; il est digne de la

plume de Bossuet.
La partie prophtique de l'ouvrage m'a galement
Voil ce que c'est que d'tudier d'une ma-
frapp.
nire spculative en Dieu; ce qui n'est pour la rai-

son qu'une consquence obscure, devient rvlation.

Tout se comprend, tout s'explique quand on remonte


LII

la grande cause. Tout se devine, quand on se base


sur elle.
Vous m'avez fait l'honneur de me dire que dans
le moment o je vous cris, on s'occupe rimprimer
cet ouvrage Paris. Certainement il sera trs-utile
tel qu'il est ; mais si vous me permettez de vous dire
mon opinion, je vous ferai une seule observation.
Je pars de ce principe, votre ouvrage est un ouvrage

classique qu'on ne saurait trop tudier ; il est classi-


que pour la foule d'ides profondes et grandes qu'il
contient. Il est de circonstance par un ou deux cha-

pitres, nommment celui qui traite de la .Dclaration


du roi de France, en 1795. Ces chapitres ont t faits

pour l'anne 1797 o l'on croyait la contre-rvo-


lution.Maintenant quelle foule d'ides nouvelles se

prsentent ! quelles grandes consquences l'histoire


ne fournit-elle pas vos principes? Cette rvolution
concentre en une seule tte est tombe avec elle ;
la main de Dieu qui a sanctifi jusqu'aux fautes des
allis ; cette stupeur rpandue sur une nation jadis
si active et si terrible; ce Roi inconnu dans Paris

jusqu' la veille de notre entre; ce grand gnral


vaincu dans son art mme ; cette gnration nouvelle
leve dans les principes de la nouvelle dynastie ;
LIII

cette noblesse factice, qui devait tre son premier

appui, et qui a t la premire l'abandonner;

l'Eglise fatigue et haletante des coups qui lui ont


t ports; son chef abaiss jusqu' sanctifier l'usur-

pation, et lev depuis la puissance du martyre;

le gnie le plus vigoureux, arm de la force la plus

terrible, employ vainement consolider l'difice des


hommes : voil le tableau que je voudrais voir trac

par votre plume, et qui serait la dmonstration vi-


dente des principes que vous avez poss. Je voudrais
le voir la place de ces chapitres que je vous ai indi-
qus, et alors l'ouvrag prsenterait au lecteur atten-

tif les causes et les effets, les actions des hommes et

la raction divine. Mais il n'appartient qu' vous,


Monsieur le Comte, d'entreprendre cette proraison

frappante sur vos propres principes. Ce que j'ai pris


la libert d'esquisser ici, peut devenir sous votre
main un recueil de vrits sublimes ; et si j'ai russi

par cette lettre vous encourager ce grand travail,

je croirais par cela seul avoir mrit de ceux qui


lisent pour s'instruire.

Quant moi, je me borne faire des voeux pour

que vous voulussiez bien, par un nouvel Essai, me


procurer de nouveau la puissance de m'clairer, per-
LIV

suad qu'il ne sortira rien de votre plume qui ne


soit plein de grandes et de fortes leons.

Je vous prie d'agrer les assurances de la haute

considration, et du profond respect avec lesquels


j'ai l'honneur d'tre,

Monsieur le Comte,

DE VOTRE EXCELLENCE,

Le trs-humble et trs-
obissant serviteur.

M. O.

Gnral au service de S. M. l'empereur


de toutes les Russies.

Saint-Ptersbourg, ce 24 dcembre 1814.


CONSIDERATIONS
SUR

LA FRANCE

CHAPITRE PREMIER

Des rvolutions.

Nous sommes attachs au trne de l'tre suprme


par une chane souple qui nous retient sans nous
asservir.
Ce qu'il y a de plus admirable dans l'ordre universel
des choses, c'est l'action ds tres libres sous la main
divine. Librement esclaves, ils oprent tout la fois
volontairement et ncessairement : ils font rellement ce
qu'ilsveulent, mais sans pouvoir dranger les plans
gnraux. Chacun de ces tres occupe le centre d'une
sphre d'activit, dont le diamtre varie au gr de
l'ternel gomtre, qui sait tendre, restreindre, arrter
ou diriger la volont, sans altrer sa nature.
Dans les ouvrages de l'homme, tout est pauvre comme
l'auteur: les vues sont restreintes, les moyens raides,
C. F.
2 CONSIDERATIONS

des ressorts inflexibles, les mouvements pnibles et les


rsultats monotones. Dans les ouvrages divins, les ri-
chesses de l'infini se montrent dcouvert jusque dans
le moindre lment ; sa puissance opre en se jouant ;
dans ses mains tout est souple, rien ne lui rsiste ; pour
elle tout est moyen, mme l'obstacle; et les irrgulari-
ts produites par l'opration des agents libres, viennent
se ranger dans l'ordre gnral.
Si l'on imagine une montre dont tous les ressorts va-
rieraient continuellement de force, de poids, de dimen-
sion, de forme et de position, et qui montrerait cepen-
dant l'heure invariablement, on se formera quelque
ide de l'action des tres libres relativement aux plans
du Crateur.
Dans le monde politique et moral, comme dans le
monde physique, il y a un ordre commun, et il y a des
exceptions cet ordre. Communment nous voyons une
suite d'effets produits par les mmes causes ; mais
certaines poques, nous voyons des actions suspendues,
des causes paralyses et des effets nouveaux.
Le miracle est un effet produit par une cause divine
ou surhumaine, qui suspend ou contredit une cause or-
dinaire. Que dans le coeur de l'hiver, un homme com-
mande un arbre, devant nulle tmoins, de se couvrir
subitement de feuilles et de fruits, et que l'arhre obisse,
tout le monde criera au miracle, et s'inclinera devant le
thaumaturge. Mais la rvolution franaise, et tout ce
qui se passe en Europe dans ce moment, est tout aussi
merveilleux dans son genre que la fructification instan-
tane d'un arbre au mois de janvier: les
cependant
SUR LA FRANCE. 3

hommes, au lieu d'admirer, regardent ailleurs ou d-


raisonnent.
Dans l'ordre physique o l'homme n'entre point
comme cause, il veut bien admirer ce qu'il ne com-
prend pas ; mais dans la sphre de son activit, o il
sent qu'il est cause libre, son orgueil le port aisment
voir le dsordre partout o son action est suspendue ou
drange.
Certaines mesures qui sont au pouvoir de l'homme,
produisent rgulirement certains effets dans le cours
ordinaire des choses'; s'il manque son but, Usait pour-
quoi, ou il croit le savoir; il connat les obstacles, il les
apprcie, et rien ne l'tonn.
Mais dans les temps de rvolutions, la chane qui lie
l'homme se raccourcit brusquement, son action dimi-
nue, et ses moyens le trompent. Alors entran par uue
force inconnue, il se dpite contre elle, et au lieu de
baiser la main qui le serre, il la mconnat ou l'in-
sulte.
Je n'y comprends rien, c'est le grand mot du jour. Ce
mot est trs-sens, s'il nous ramne la cause pre-
mire qui donne dans ce moment un si grand spectacle
aux hommes : c'est une sottise, s'il n'exprime qu'un
dpit ou un abattement strile.
Comment donc (s'crie-t-on de tous cts)? les
hommes les plus coupables de l'univers triomphent
de l'univers ! Un rgicide affreux a tout le succs que
pouvaient en attendre ceux qui l'ont commis ! La
monarchie est engourdie dans toute l'Europe! Ses
ennemis trouvent des allis jusque sur les trnes !
4 CONSIDERATIONS

Tout russit aux mchants! Les projets les plus gi-


gantesques s'excutent de leur part sans difficult,
tandis que le bon parti est malheureux et ridicule
dans tout ce qu'il entreprend ! L'opinion poursuit la
a fidlitdans toute l'Europe ! Les premiers hommes
d'tat se trompent invariablement! les plus grands
gnraux sont humilis ! etc. c
Sans doute, car la premire condition d'une rvolu-
tion dcrte, c'est que tout ce qui pouvait la prvenir
n'existe pas, et que rien ne russisse ceux qui veulent
l'empcher. Mais jamais l'ordre n'est plus visible, ja-
mais la Providence n'est plus palpable que lorsque l'ac-
tion suprieure se substitue celle de l'homme et agit
toute seule : c'est ce que nous voyons dans ce moment.
Ce qu'il y a de plus frappant dans la rvolution fran-
aise, c'est cette force entranante qui courbe tous les
obstacles. Son tourbillon emporte comme une paille l-
gre tout ce que la force humaine a su lui opposer :
personne n'a contrari sa marche impunment. La pu-
ret des motifs a pu illustrer l'obstacle, mais c'est tout ;
et cette force jalouse, marchant invariablement son
but, rejette galement Charette, Dumouriez et Drouet.
On a remarqu, avec grande raison, que la rvolu-
tion franaise mne les hommes plus que les hommes
ne la mnent. Cette observation est de la plus grande
justesse; et quoiqu'on puisse l'appliquer plus ou moins
toutes les grandes rvolutions, cependant elle n'a
ja-
mais t plus frappante qu' cette poque.
Les sclrats mme qui paraissent conduire la rvo-
lution, n'y entrent que comme de simples instruments ;
SUR LA FRANCE. 5

et ds qu'ils ont la prtention de la dominer, ils tom-


bent ignoblement. Ceux qui ont tabli la rpublique,
l'ont fait sans le vouloir et sans savoir ce qu'ils faisaient ;
ils y ont t conduits par les vnements : un projet
antrieur n'aurait pas russi.
Jamais Robespierre, Collot ou Barrre, ne pensrent
tablir le gouvernement rvolutionnaire et le rgime
de la terreur ; ils furent conduits insensiblement par
les circonstances,
et jamais on ne reverra rien de pareil.
Ces hommes, excessivement mdiocres, exercrent sur
une nation coupable le plus affreux despotisme dont
l'histoire
fasse mention, et srement ils taient les hom-
mes du royaume les plus tonns de leur puissance.
Mais au moment mme o ces tyrans dtestables eu-
rent combl la mesure de crimes ncessaires cette

phase de la rvolution^ un souffle les renversa. Ce pou-


voir gigantesque qui faisait trembler la France et l'Eu-

rope ne tint pas contre la premire attaque ; et comme


il ne devait y avoir rien de grand, rien d'auguste dans
une rvolution toute criminelle, la Providence voulut

que le premier coup ft port par des septembriseurs,


afin que la justice mme ft infme (1).

(1) Par ta mme raison, l'honneur est dshonor. Un jour-


naliste (le Rpublicain) a dit avec beaucoup d'esprit et de
justesse: Je comprends fort bien comment on peut dpan-
ihconiser Marat ; mais je ne concevrai jamais comment on
dmaraliser le Panthon. On s'est plaint de voir le
pourra
6 CONSIDRATIONS

Souvent on s'est tonn que des hommes plus que


mdiocres aient mieux jug la rvolution franaise que
des hommes du premier talent ; qu'ils y aient cru forte-
ment, lorsque des politiques consomms n'y croyaient
point encore. C'est que cette persuasion tait une des
pices de la rvolution, qui ne pouvait russir que par
l'tendue et l'nergie de l'esprit rvolutionnaire, ou, s'il
est permis de s'exprimer ainsi, par la foi la rvolution.
Ainsi, des hommes sans gnie et sans connaissances ont
fort bien conduit ce qu'ils appelaient le char rvolution-
naire : ils ont toujours march en avant, sans regarder
derrire eux ; et tout leur a russi, parce qu'ils n'taient
que les instruments d'une force qui en savait plus
qu'eux. Ils n'ont pas fait de fautes dans leur carrire
rvolutionnaire, par la raison que le fluteur de Vaucan-
son ne fit jamais de notes fausses.
Le torrent rvolutionnaire a pris successivement dif-
frentes directions ; et les hommes les plus marquants
dans la rvolution n'ont acquis l'espce de puissance et
de clbrit qui pouvait leur appartenir, qu'en suivant
le cours du moment: ds qu'ils ont voulu le contrarier,
ou seulement s'en carter en s'isolant, en travaillant
trop pour eux, ils ont disparu de la scne.

corps de Turenne oubli dans le coin d'un museum, ct du


squelette d'un animal: quelle imprudence? il y en avait assez
pour faire natre l'ide de jeter au Panthon ces restes vn-
rables.
SUR L FRANCE. 7

Voyez ce Mirabeau qui a tant marqu dans la rvolu-


tion : au fond, c'tait le roi de la halle. Par les crimes
qu'il a faits, et par ses livres qu'il a fait faire, il a se-
cond le mouvement populaire : il se mettait la suite
d'une masse dj mise en mouvement, et la poussait
dans le sens dtermin ; son pouvoir ne s'tendit jamais
plus loin : il partageait avec un autre hros de la rvo-
lution le pouvoir d'agiter la multitude, sans avoir celui
de la dominer, ce qui forme le vritable cachet de la
mdiocrit dans les troubles politiques. Des factieux
moins brillants, et en effet plus habiles et plus puissants
que lui, se servaient de son influence pour leur profit.
Il tonnait la tribune, et il tait leur dupe. Il disait en
mourant, que s'il avait vcu, il aurait rassembl les pi-
ces parses de la monarchie ; et lorsqu'il avait voulu,
dans le moment de sa plus grande influence, viser seule-
ment au ministre, ses subalternes l'avaient repouss
comme un enfant.
Enfin, plus on examine les personnages en apparence
les plus actifs de la rvolution, et plus on trouve en eux
quelque chose de passif et de mcanique. On ne
saurait trop l rpter, ce ne sont point les hommes qui
mnent la rvolution, c'est la rvolution qui emploie les
hommes. On dit fort bien, quand on dit qu'elle va toute
seule. Cette phrase signifie que jamais la Divinit ne
s'tait montre d'une manire si claire dans aucun v-
nement humain. Si elle emploie les instruments les plus,
vils, c'est qu'elle punit pour rgnrer.
CONSIDERATIONS

CHAPITRE II.

Conjectures sur les voies de la Providence dans la rvolution


franaise.

Chaque nation, comme chaque individu, a reu une


mission qu'elle doit remplir. La France exerce sur l'Eu-
rope une vritable magistrature, qu'il serait inutile de
contester, dont elle a abus de la manire la plus coupa-
ble. Elle tait surtout la tte du systme religieux, et
ce n'est pas sans raison que son roi s'appelait trs-chr-
tien; Bossuet n'a rien dit de trop sur ce point. Or,
comme elle s'est servie de son influence pour contredire
sa vocation et dmoraliser l'Europe, il ne faut pas tre
tonn qu'elle y soit ramene par des moyens terribles.
Depuis longtemps on n'avait vu une punition aussi
effrayante, inflige un aussi grand nombre de coupa-
bles. Il y a des innocents, sans doute, parmi les mal-
heureux ; mais il y en a bien moins qu'on ne l'imagine
communment.
Tous ceux qui ont travaill affranchir le peuple de
sa croyance religieuse ; tous ceux qui ont oppos des
sophismes mtaphysiques aux lois de la proprit ; tous
ceux qui ont dit : Frappez, pourvu que nous y gagnions ;
tous ceux qui ont touch aux lois fondamentales de l'E-
tat ; tous ceux qui ont conseill, approuv, favoris les
SUR LA FRANCE. 9

mesures violentes employes contre le roi, etc. ; tous


ceux-l ont voulu la rvolution, et tous ceux qui l'ont
voulue en ont t trs-justement les victimes, mme
suivant nos vues bornes.
On gmit de voir des savants illustres tomber sous la
hache de Robespierre. On ne saurait humainement les
regretter trop ; mais la justice divine n'a pas le moin-
dre respect pour les gomtres ou les physiciens. Trop
de savants franais furent les principaux auteurs de la
rvolution ; trop de savants franais l'aimrent et la fa-
vorisrent, tant qu'elle n'abattit, comme le bton de
Tarquin, que les ttes dominantes. Ils disaient comme
tant d'autres : Il est impossible qu'une grande rvolution
s'opre sans amener des malheurs. Mais lorsqu'un phi-
losophe se console de ces malheurs en vue des rsul-
tats ; lorsqu'il dit dans son coeur : Passe pour cent mille
meurtres, pourvu que nous soyons libres; si la Provi-
dence rpond : J'accepte ton approbation, mais tu feras
nombre, o est l'injustice? Jugerions-nous autrement
dans nos tribunaux ?
Les dtails seraient odieux ; mais qu'il est peu de
Franais, parmi ceux qu'on appelle victimes innocentes
de la rvolution, qui leur conscience n'ait pu dire :

Alors, de vos erreurs voyant les tristes fruits,


Reconnaissezles coups que vous avez conduits.

Nos ides sur le bien et le mal, sur l'innocent et le


coupable, sont trop souvent altres par nos prjugs.
Nous dclarons coupables et infmes deux hommes qui
10 CONSIDRATIONS

se battent avec un fer long de trois pouces ; mais si le


fer a trois pieds, le combat devient honorahle. Nous fl-
trissons celui qui vole un centime dans la poche de son
ami ; s'il ne lui prend que sa femme, ce n'est rien. Tous
les crimes brillants, qui supposent un dveloppement de
qualits grandes ou aimables ; tous ceux surtout qui
sont honors par le succs, nous les pardonnons, si
mme nous n'en faisons pas des vertus ; tandis que les
qualits brillantes qui environnent le coupable, le noir-
cissent aux yeux de la vritable justice, pour qui le
plus grand crime est l'abus de ses dons.
Chaque homme a certains devoirs remplir, et l'-
tendue de ces devoirs est relative sa position civile et
l'tendue de ses moyrens. Il s'en faut de beaucoup que
la mme action soit galement criminelle de la part de
deux hommes donns. Pour ne pas sortir de notre
objet, tel acte qui ne fut qu'une erreur ou un trait de
folie de la part d'un homme obscur, revtu brusque-
ment d'un pouvoir illimit, pouvait tre un forfait de
la part d'un vque ou d'un duc et pair.
Enfin, il est des actions excusables, louables mme
suivant les vues humaines, et qui sont dans le fond in-
finiment criminelles. Si l'on nous dit, par exemple :
J'ai embrass de bonne foi la rvolution franaise, par
un amour pur de la libert et de ma patrie; j'ai cru en
mon me et conscience qu'elle amnerai la rforme des
abus et le bonheur public; nous n'avons rien rpon-
dre. Mais l'oeil, pour qui tous les coeurs sont
diaphanes,
voit la fibre coupable ; il dcouvre, dans une brouillerie
ridicule, dans un petit froissement de l'orgueil, dans
SUR LA FRANCE. 11

une passion basse ou criminelle, le premier mobile de


ces rsolutions qu'on voudrait illustrer aux yeux des
hommes ; et pour lui le mensonge de l'hypocrisie gref-
fe sur la trahison est un crime de plus. Mais parlons
de la nation en gnral.
Un des plus grands crimes qu'on puisse commettre,
c'est sans doute l'attentat contre la souverainet, nul
n'ayant des suites plus terribles, Si la souverainet rside
sur une tte, et que cette tte tombe victime de l'atten-
tat, le crime augmente d'atrocit. Mais si ce souverain
n'a mrit son sort par aucun crime ; si ses vertus
ijme ont arm contre lui la main des coupables , le .
crime n'a plus de nom. A ces traits on reconnat la ,
mort de Louis XVI ; mais ce qu'il est important de re-
marquer, c'est que jamais un plus grand crime n'eut
plus de complices. La mort de Charles Ier en eut bien
moins, et cependant il tait possible de lui faire des re-
proches que Louis XVI ne mrita point. Cependant on
lui donna des preuves de l'intrt le plus tendre et le
plus courageux; le bourreau mme, qui ne faisait qu'o-
bir, n'osa pas se faire connatre, En France, Louis XVI
marcha la mort au milieu de 60,000 hommes arms,
qui n'eurent pas un coup de fusil pour Sanierre: pas une
voix ne s'leva pour l'infortun monarque, et les pro-
vinces furent aussi muettes que la capitale. On se serait
expos, disait-on. Franais ! si vous trouvez cette rai-
son bonne, ne parlez pas tant de votre courage, ou con-
venez que vous l'employez bien mal.
L'indiffrence de l'arme ne fut pas moins remarqua-
ble. Elle servit les bourreaux de Louis XVI bien mieux
12 CONSDRATIONS

qu'elle. ne l'avait servi lui-mme, car elle l'avait trahi.


On ne vit pas de sa part le plus lger tmoignage de m-
contentement. Enfin, jamais un plus grand crime n'ap-
partint ( la vrit avec une foule de gradations ) un
plus grand nombre de coupables.
Il faut encore faire une observation importante : c'est
que tout attentat commis contre la souverainet, au nom
de la nation, est toujours plus ou moins un crime na-
tional ; car c'est toujours plus ou moins la faute de la
nation, si un nombre quelconque de factieux s'est mis
en tat de commettre le crime en son nom. Ainsi, tous
les Franais, sans doute, n'ont pas voulu la mort de
Louis XVI : mais l'immense majorit du peuple a voulu,
pendant plus de deux ans, toutes les folies, toutes les
injustices, tous les attentats qui amenrent la catastro-
phe du 21 janvier.
Or, tous les crimes nationaux contre la souverainet
sont punis sans dlai et d'une manire terrible ; c'est
une loi qui n'a jamais souffert d'exception. Peu de jours
aprs l'excution de Louis XVI, quelqu'un crivait dans
le Mercure universel : Peut-tre il n'et pas fallu en venir
l ; mais puisque nos lgislateurs ont pris l'vnement sur
leur responsabilit, rallions-nous autour d'eux: teignons
toutes les haines, et qu'il n'en soit plus question. Fort
bien : il et fallu peut-tre ne pas assassiner le roi ;
mais puisque la chose est faite, n'en parlons plus, et
soyons tous bons amis. O dmence ! Shakespeare en
savait un peu plus lorsqu'il disait : La vie de tout indi-
vidu est prcieuse pour lui; mais la vie de qui dpendent
tant de vies, celle des souverains, est prcieuse pour
SUR LA FRANCE. 13

tous. Un crime fait-il disparatre la majest royale?


la place qu'elle occupait, il se forme un gouffre effroyable,
et tout ce qui l'environne s'y prcipite (1). Chaque goutte
du sang de Louis XVI en cotera des torrents la
France ; quatre millions de Franais, peut-tre, paye-
ront de leurs ttes le grand crime national d'une insur-
rection anti-religieuse et anti-sociale, couronne par un
rgicide.
O sont les premires gards nationales, les premiers
gnraux, qui prtrent serment la nation ? O sont
les chefs, les idoles de cette premire assemble si cou-
pable, pour qui l'pithte de constituante sera une pi-
gramme ternelle? O est Mirabeau ? o est Bailly, avec
son beau jour ? o est Thouret qui inventa le mot expro-
prier? o est Osselin, le rapporteur de la premire loi
qui proscrivit les migrs ? On nommerait par milliers
les instruments actifs de la rvolution, qui ont pri
d'une mort violente.
C'est encore ici o nous pouvons admirer l'ordre
dans le dsordre ; car il demeure vident, pour peu qu'on
y rflchisse, que les grands coupables de la rvolution
ne pouvaient tomber que sous les coups de leurs com-
plices. Si la force seule avait opr ce qu'on appelle la
contre-rvolution, et replac le roi sur le trne, il n'y
aurait eu. aucun-moyen de faire justice. Le plus grand
malheur qui pt arriver un homme dlicat, ce serait

(1) Hamlet, acte 3, scne S.


14 CONSIDRATIONS

d'avoir juger l'assassin de son pre, de son parent, de


son ami, ou seulement l'usurpateur de ses biens. Or,
c'est prcisment ce qui serait arriv dans le cas d'une
contre-rvolution, telle qu'on l'entendait ; car les juges
suprieurs, par la nature seule des choses, auraient
presque tous appartenu la classe offense, et la justice,
lors mme qu'elle n'aurait fait que punir, aurait eu l'air
de se venger. D'ailleurs, l'autorit lgitime garde tou-
jours une certaine modration dans la punition des cri-
mes qui ont une multitude de complices; Quand elle
envoie cinq on six coupables la mort pour le mme
crime, c'est un massacre : si elle passe certaines bornes,
elle devient odieuse. Enfin, les grands crimes exigent
malheureusement de grands supplices ; et, dans ce genre,
il est ais de passer les bornes, lorsqu'il s'agit de crime
de lse-majest, et que la flatterie se fait bourreau. L'hu-
manit n'a point encore pardonn l'ancienne lgislation
franaise l'pouvantable supplice de Damiens (1 ). Qu'au-
raient donc fait les magistrats franais de trois ou qua-
tre cents Damiens, et de tous les monstres qui couvraient
la France? Le glaive sacr de la justice serait-il donc
tomb sans relche comme la guillotine de Robespierre ?
Aurait-on convoqu Paris tous les bourreaux du

(1) Avertere omnes tant foeditate spectaculi oculos.


Primum ultimumque illud supplicium apud Romanos exem-
pli parum memoris legum humanarum fuit. Tit. Liv. I, 28,
de suppl. Mettii.
SUR LA FRANCE. 15

royaume et tous les chevaux de l'artillerie, pour car-


teler des hommes? Aurait-on fait dissoudre dans de
vastes chaudiresle plomb et la poix, pour en arroser
des membres dchirs par des tenailles rougies? D'ail-
leurs, comment caractriser les diffrents crimes ? com-
ment graduer les supplices ? et surtout comment punir
sans lois? On aurait choisi, dira-t-on, quelques grands
coupables, et tout le reste aurait obtenu grce. C'est pr-
cisment ce que la Providence ne voulait pas. Comme
elle peut tout ce qu'elle veut, elle ignore ces grces pro-
duites par l'impuissance de punir. Il fallait que la grande
puration s'accomplt, et que les yeux fussent frapps;
il fallait que le mtal franais, dgag de ses scories ai-
gres et impures, parvnt plus net et plus mallable entre
les mains du roi futur. Sans doute, la Providence n'a
pas besoin de punir dans le temps pour justifier ses
voies ; mais, cette poque, elle se met notre porte,
et punit comme un tribunal humain.
Il y a eu des nations condamnes mort au pied de
la lettre comme des individus coupables, et nous savons
pourquoi (1). S'il entrait dans les desseins de Dieu de
nous rvler ses plans l'gard de la rvolution fran-
aise, nous lirions le chtiment des Franais comme

(1) Levil. AT///, .21 et seq. XX, 23. Deuter. AT///, 9


I. Reg.XV, 24.
et seq. IV. Reg. AT//, 7 et seq et
XXI, 2. Herodot. lib. II, 46, el la note de M. Larclier
sur cet endroit.
16 CONSIDRATIONS

l'arrt d'un parlement. liais que saurions-nous de


N'avons-nous
plus? Ce chtiment n'est-il pas visible?
vu la France dshonore par plus de cent mille
pas
meurtres? le sol entier de ce beau royaumecouvert d'-
chafauds ? et cette malheureuse terre abreuve du sang
de ses enfants par les massacres judiciaires, tandis que
des tyrans inhumains le prodiguaient au dehors pour le
soutien d'une guerre cruelle, soutenue pour leur propre
intrt ? Jamais le despote le plus sanguinaire ne s'est
jou de la vie des hommes avec tant d'insolence, et ja-
mais peuple passif ne se prsenta la boucherie avec
plus de complaisance. Le fer et le feu, le froid et la
faim, les privations, les souffrances de toute espce,
rien ne le dgote de son supplice ; tout ce qui est
dvou doit accomplir son sort ; on ne verra point de
dsobissance, jusqu' ce que le jugement soit accompli.
Et cependant dans cette guerre si cruelle, si dsas-
treuse, que de points de vue intressants ! et comme on
passe tour tour de l tristesse l'admiration ! Trans-
portons-nous l'poque la plus terrible de la rvolution ;
supposons que, sous le gouvernement de l'infernal co-
mit, l'arme, par une mtamorphose subite, devienne
tout coup royaliste ; supposons qu'elle convoque de
son ct ses assembles primaires, et qu'elle nomme li-
brement les hommes les plus clairs et les plus estima-
bles, pour lui tracer la route qu'elle doit tenir dans
cette occasion difficile ; supposons, enfin, qu'un de ces
lus de l'arme se lve, et dise :
Braves et fidles guerriers, il est des circonstances
o toute la sagesse humaine se rduit choisir entre
SUR LA FRANCE. 17

diffrentsmaux. Il est dur, sans doute, de combattre


pour le comit de salut public ; mais il y aurait quel-
que chose de plus fatal encore, ce serait de tourner
nos armes contre lui. A l'instant o l'arme se mlera
de la politique, l'tat sera dissous ; et les ennemis de
la France, profitant de ce moment de dissolution, la
pntreront et la diviseront. Ce n'est point pour ce
moment que nous devons agir, mais pour la suite
des temps: il s'agit surtout de maintenir l'intgrit de
la France, et nous ne le pouvons qu'en combattant
pour le gouvernement, quel qu'il soit ; car de cette
manire la France, malgr ses dchirements int-
rieurs, conservera sa force militaire et son influence
extrieure. A le bien prendre, ce n'est point pour le
gouvernement que nous combattons, mais pour la
France et pour le roi futur, qui nous devra un empire
plus grand peut-tre que ne le trouva la rvolution.
C'est donc un devoir pour nous de vaincre la r-
pugnance qui nous fait balancer. Nos contemporains
peut-tre calomnieront notre conduite ; mais la pos-
trit lui rendra justice.
Cet homme aurait parl en grand philosophe. Eh
bien, cette hypothse chimrique, l'arme l'a ralise,
sans savoir ce qu'elle faisait ; et la terreur d'un ct,
l'immoralit et l'extravagance de l'autre, ont fait prci-
sment ce qu'une sagesse consomme et presque pro-
phtique aurait dict l'arme.
Qu'on y rflchisse bien, on verra que le mouvement
rvolutionnaire une fois tabli, la France et lamonar-
chie ne pouvaient.tre sauves que par le jacobinisme.
C. F.. 2
18 CONSIDRATIONS

Le roi n'a jamais eu d'alli ; et c'est un fait assez


vident, pour qu'il n'y ait aucune imprudence l'-
noncer, que la coalition en voulait l'intgrit de la
France. Or, comment rsister la coalition? Par quel
moyen surnaturel briser l'effort de l'Europe conjure ?
Le gnie infernal de Robespierre pouvait seul oprer ce
prodige. Le gouvernement rvolutionnaire endurcissait
l'me des Franais, en la trempant dans le sang: il
exasprait l'esprit des soldats, et doublait leurs forces
par un dsespoir froce et un mpris de la vie, qui te-
naient de la rage. L'horreur des chafands poussant le
citoyen aux frontires, alimentait la force extrieure,
mesure qu'elle anantissait jusqu' la moindre rsis-
tance dans l'intrieur.Toutes les vies, toutes les riches-
ses, tous les pouvoirs taient dans les mains du pouvoir
rvolutionnaire ; et ce monstre de puissance, ivre de
sang et de succs, phnomne pouvantable qu'on n'a-
vait jamais vu, et que sans doute on ne reverra jamais,
tait tout la fois un chtiment pouvantable pour les
Franais et le seul moyen de sauver la France.
Que demandaient les royalistes, lorsqu'ils deman-
daient une contre-rvolution telle qu'ils l'imaginaient,
c'est--dire, faite brusquement et par la force ? Ils de-
mandaient la conqute de la France ; ils demandaient
donc sa division, l'anantissement de son influence et
l'avilissement de son roi, c'est--dire, des massacres de
trois sicles, peut-tre ; suite infaillible d'une telle rup-
ture d'quilibre. Mais nos neveux, qui s'embarrasseront
trs-peu de uos souffrances, et qui danseront sur nos
tombeaux, riront de notre ignorance actuelle ; ils se
SUR LA FRANCE. 19

consoleront aisment des excs que nous avons vus, et


qui auront conserv l'intgrit du plus beau royaume
aprs celui du ciel (1).
Tous les monstres que l rvolution a enfants, n'ont
travaill, suivant les apparences, que pour la royaut.
Par eux, l'clat des victoires a forc l'admiration de
l'univers, et environn le nom franais d'une gloire dont
les crimes de la rvolution
n'ont pu le dpouiller enti-
rement; par eux, le roi remontera sur le trne avec
tout son clat et toute sa puissance, peut-tre mme
avec un surcrot d puissance. Et qui sait si, au lieu
d'offrir misrablement quelques-unes de ses provinces
pour obtenir le droit de rgner sur les autres, il n'en
rendra peut-tre pas, avec la fiert du pouvoir qui
donne ce qu'il peut retenir ? Certainement on a vu arri-
ver des choses moins probables.
Cette mme ide, que tout se fait pour l'avantage de
la monarchie franaise, me persuade que toute rvolu-
tion royaliste est impossible avant la paix ; car le rta-
blissement de la royaut dtendrait subitement tous les
ressorts de l'tat. La magie noire qui opre dans ce
moment, disparatrait comme un brouillard devant le
soleil. La bont, la clmence, la justice, toutes les ver-
tus douces et paisibles, reparatraient tout coup, et
ramneraient avec elles une certaine douceur gnrale

(1) Grolius, de jure belli ac paeis, Epist. ad Ludovi-


cum XIII,
20 CONSIDRATIONS

dans les caractres, une certaine allgresse entirement


oppose la sombre rigueur du pouvoir rvolutionnaire.
Plus de rquisitions, plus de vols pallis, plus de vio-
lences. Les gnraux, prcds du drapeau blanc, appel-
leraient-ils rvolts les habitants des pays envahis, qui
se dfendraient lgitimement ? et leur enjoindraient-ils de
ne pas remuer, sous peine d'tre fusills comme rebel-
les ? Ces horreurs, trs-utiles au roi futur, ne pourraient
cependant tre employes par lui ; il n'aurait donc que des
moyens humains. Il serait au pair avec ses ennemis ; et
qu'arriverait-il dans ce moment de suspension qui ac-
compagne ncessairement le passage d'un gouvernement
l'autre ? Je n'en sais rien. Je sens bien que les gran-
des conqutes des Franais semblent mettre l'intgrit
du royaume l'abri (je crois mme toucher ici la raison
de ces conqutes). Cependant il parat toujours plus
avantageux la France et la monarchie, que la paix,
et une paix glorieuse pour les Franais, se fasse par la
rpublique ; et qu'au moment o le roi remontera sur
son trne, une paix profonde carte de lui toute espce
de danger.
D'un autre ct, il est visible qu'une rvolution brus-
que, loin de gurir le peuple, aurait confirm ses er-
reurs ; qu'il n'aurait jamais pardonn au pouvoir qui
lui aurait arrach ses chimres. Comme c'tait du peuple
proprement dit, ou de la multitude, que les factieux
avaient besoin pour bouleverser la France, il est clair
qu'en gnral ils devaient l'pargner, et que les grandes
vexations devaient tomber d'abord sur la classe aise. Il
fallait donc que le pouvoir usurpateur pest longtemps
SUR LA FRANCE. 21

sur le peuple pour l'en dgoter. Il n'avait vu


que ia
rvolution : il fallait qu'il en sentt, qu'il en savourt,
pour ainsi dire, les amres consquences. Peut-tre, au
moment o j'cris, ce n'est point encore assez.
La raction, d'ailleurs, devant tre gale l'action,
ne vous pressez pas, hommes impatients, et songez que
la longueur mme des maux vous annonce une contre-
rvolution dont vous n'avez pas d'ide. Calmez vos res-
sentiments, surtout ne vous plaignez pas des rois, et ne
demandez pas d'autres miracles que ceux que vous
voyez. Quoi ! vous prtendez que des puissances tran-
gres combattent philosophiquement pour relever le
trne de France, et sans aucun espoir d'indemnit ?
Mais vous voulez donc que l'homme ne soit pas homme :
vous demandez l'impossible. Vous consentiriez, direz-
vous peut-tre, au dmembrement de la France pour
ramener l'ordre : mais savez-vous ce que c'est que l'or-
dre ? C'est ce qu'on verra dans dix ans, peut-tre plu-
tt, peut-tre plus tard. De qui tenez vous, d'ailleurs, le
droit de stipuler pour le roi, pour la monarchie fran-
aise et pour votre postrit ? Lorsque d'aveugles fac-
tieux dcrtent l'indivisibilit de la rpublique , ne
voyez que la Providence qui dcrte celle du royaume.
Jetons maintenant un coup d'oeil sur la perscution
inoue, excite contre le culte national et ses ministres :
c'est une des faces les plus intressantes de la rvolu-^
tion.
On ne saurait nier que le sacerdoce, en France, n'et
besoin d'tre rgnr ; et quoique je sois fort loin d'a-
dopter les dclamations vulgaires sur le clerg, il ne ma
22 CONSIDERATIONS

parat pas moins incontestable que les richesses, le luxe


et la pente gnrale des esprits vers le relchement,
avaient fait dcliner ce grand corps ; qu'il tait possi-
ble souvent de trouver sous le camail un chevalier au
lieu d'un aptre ; et qu'enfin, dans les temps qui prc-
drent immdiatement la rvolution, le clerg tait des-
cendu, peu prs autant que l'arme, de la place qu'il
avait occupe dans l'opinion gnrale.
Le premier coup port l'Eglise fut l'envahissement
de ses proprits ; le second fut le serment constitution-
nel ; et ces deux oprations tyranniques commencrent
la rgnration. Le serment cribla les prtres, s'il est
permis de s'exprimer ainsi. Tout ce qui l'a prt,
quelques exceptions prs, dont il est permis de ne pas s'oc-
cuper, s'est vu conduit par degrs dans l'abme du crime
et de l'opprobre : l'opinion n'a qu'une voix sur ces
apostats.
Les prtres fidles, recommands cette mme opi-
nion par un premier acte de fermet, s'illustrrent en-
core davantage par l'intrpidit avec laquelle ils surent
braver les souffrances, et la mort mme, pour la dfense
de leur foi. Le massacre des Carmes est comparable
tout ce que l'histoire ecclsiastique offre de plus beau
dans ce genre.
La tyrannie qui les chassa de leur patrie par mil-
liers, contre toute justice et toute pudeur, fut sans
doute ce qu'on peut imaginer de plus rvoltant
; mais,
sur ce point comme sur tous les autres, les crimes des
tyrans de la France devenaient les instruments de la
Providence. Il fallait probablement que les prtres
SUR LA FRANCE. 23

franais fussent montrs aux nations trangres; ils


ont vcu parmi des nations protestantes, et ce rappro-
chement a beaucoup diminu les haines et les prjugs.
L'migration considrable du clerg, et particulirement
des vques franais, en Angleterre, me parat surtout
une poque remarquable. Srement, on aura prononc
des paroles de paix ! srement, on aura form des pro-
jets de rapprochements pendant celte runion extraor-
dinaire ! Quand on n'aurait fait que dsirer ensemble,
ce serait beaucoup. Si jamais les chrtiens se rappro-
chent, comme tout les y invite, il semble que la motion
doit partir de l'glise d'Angleterre. Le presbytrianisme
fut une oeuvre franaise, et par consquent une oeuvre
exagre. Nous sommes trop loigns des sectateurs
d'un culte trop peu substantiel: il n'y a pas moyen
de nous entendre. Mais l'glise anglicane, qui nous tou-
che d'une main, touche de l'autre ceux que nous ne
pouvons toucher ; et quoique, sous un certain point de
vue, elle soit en butte aux coups des deux partis, et
qu'elle prsente le spectacle un peu ridicule d'un rvolt
qui prche l'obissance, cependant elle est trs-pr-
cieuse sous d'autres aspects, et peut tre considre
comme un de ces intermdes chimiques, capables de ,
rapprocher des lments inassociables de leur nature.
Les biens du clerg tant dissips, aucun motif m-
prisable ne peut de longtemps lui donner de nouveaux
membres ; en sorte que toutes les circonstances concou-
rent relever ce corps. Il y a lieu de croire, d'ailleurs,
que la contemplation de l'oeuvre dont il parat charg,
lui donnera ce degr d'exaltation qui lve l'homme au-
24 CONSIDERATIONS

dessus de lui-mme, et le met en tat de produire de


grandes choses.
Joignez ces circonstances la fermentation des et-
prits en certaines contres de l'Europe, les ides exal-
tes de quelques hommes remarquables, et cette espce
d'inquitude qui affecte les caractres religieux, surtout
dans les pays protestants, et les pousse dans des routes
extraordinaires.
Voyez en mme temps l'orage qui gronde sur l'Ita-
lie ; Rome menace en mme temps que Genve par la
puissance qui ne veut point de culte, et la suprmatie
nationale de la religion, abolie en Hollande par un d-
cret de la Convention nationale. Si la Providence efface,
sans doute c'est pour crire.
J'observe de plus, que lorsque de grandes croyances
se sont tablies dans le monde, elles ont t favorises
par de grandes conqutes, par la formation de grandes
souverainets ; on en voit la raison.
Enfin, que doit-il arriver, l'poque o nous vivons,
de ces combinaisons extraordinaires qui ont tromp
toute la prudence humaine ? En vrit, on serait tent
de croire que la rvolution politique n'est qu'un objet
secondaire du grand plan qui se droule devant nous
avec une majest terrible
J'ai parl, en commenant, de cette magistrature que
la France exerce sur le reste de l'Europe. La Provi-
dence, qui proportionne toujours les moyens la fin,
et qui donne aux nations, comme aux individus, les
organes ncessaires l'accomplissement de leur desti-
nation, a prcisment donn la nation franaise deux
SUR LA FRANCE. 25

instruments, et pour ainsi dire, deux bras, avec les-


quels elle remue le monde, sa langue et l'esprit de pro-
slytisme qui forme l'essence de son caractre; en sorte
qu'elle a constamment le besoin et le pouvoir d'in-
fluencer les hommes
La puissance, j'ai presque dit la monarchie de la Ian-
gue franaise, est visible : on peut, tout au plus, faire
semblant d'en douter, Quant l'esprit de proslytisme,
il est connu comme le soleil ; depuis la marchande de
modes jusqu'au philosophe, c'est la partie saillante du
caractre national.
Ce proslytisme passe communment pour un ridi-
cule, et rellement il mrite souvent ce nom, surtout par
les formes : dans le fond cependant, c'est une fonction,
Or, c'est une loi ternelle du monde moral, que toute
fonction produit un devoir. L'Eglise gallicane tait une
pierre angulaire de l'difice catholique, ou, pour mieux
dire, chrtien ; car, dans le vrai, il n'y a qu'un difice.
Les glises ennemies de l'glise universelle ne subsis-
tent cependant que par celle-ci, quoique peut-tre elles
s'en doutent peu, semblables ces plantes parasites,
ces guis striles qui ne vivent que de la substance de
l'arbre qui les supporte, et qu'ils appauvrissent
De l vient que la raction entre les puissances oppo-
ses tant toujours gale l'action, les plus grands ef-
forts de la desseRaison contre le christianisme se sont
faits en France : l'ennemi attaquait la citadelle.
Le clerg de France ne doit donc point s'endormir ;
il a mille raisons de croire qu'il est appel une grande
mission; et les mmes conjectures qui lui laissent
26 CONSIDERATIONS

aussi
apercevoir pourquoi il a souffert, lui permettent
de se croire destin une oeuvre essentielle.
En un mot, s'il ne se fait pas une rvolution morale
on Europe, si l'esprit religieux n'est pas renforc dans
cette partie du monde, le lien social est dissous. On ne
rien deviner, et il faut s'attendre tout. Mais s'il
peut
se fait un changement heureux sur ce point, ou il n'y a
plus d'analogie, plus d'induction, plus d'art de conjec-
turer, ou c'est la France qui est appele le produire.
C'est surtout ce qui me fait penser que la rvolution
franaise est une grande poque, et que ses suites, dans
tous les genres, se feront sentir bien au del du temps
de son explosion et des limites de son foyer.
Si on l'envisage dans ses rapports politiques, on se
confirme dans la mme opinion. Combien les puissances
de l'Europe se sont trompes sur la France! combien
elles ont mdit de chosesvaines! O vous qui vous croyez
indpendants, parce que vous n'avez point de juges sur
la terre, ne dites jamais : Cela me convient ; DISCITEJUS-
TITIAM MONITI ! Quelle main, tout la fois svre et pa-
ternelle, crasait la France de tous les flaux imagina-
bles, et soutenait l'empire par des moyens surnaturels,
en tournant tous les efforts de ses ennemis contre eux-
mmes ? Qu'on ne vienne point nous parler des assignats,
de la force du nombre, etc. ; car la possibilit des assi-
gnats et de la force du nombre est prcisment hors de
la nature. D'ailleurs, ce n'est ni par le papier-monnaie,
ni par l'avantage du nombre, que les vents conduisent
les vaisseaux des Franais, et repoussent ceux de leurs
ennemis ; que l'hiver leur fait des ponts de glace au mo-
SUR LA FRANGE. 27

ment o ils en ont besoin ; que les souverains qui les


gnent meurent point nomm; qu'ils envahissent
l'Italie sans canons ; et que des phalanges, rputes les
plus braves de l'univers, jettent les armes galit de
nombre et passent sous le joug.
Lisez les belles rflexions de M, Dumas sur la guerre
actuelle; vous y verrez parfaitement pourquoi, mais
point du tout comment elle a pris le caractre que nous
voyons. 11 faut toujours remonter au comit de salut
public, qui fut un miracle, et dont l'esprit gagne encore
les batailles.
Enfin, le chtiment des Franais sort de toutes les
rgles ordinaires, et la protection accorde la France
en sort aussi ; mais ces deux prodiges runis se multi-
plient l'un par l'autre, et prsentent un des spectacles les
plus tonnants que l'oeil humain ait jamais contempls.
A mesure que les vnements se dploieront, on verra
d'autres raisons et des rapports plus admirables. Je ne
vois, d'ailleurs, qu'une partie de ceux qu'une vue plus
perante pourrait dcouvrir ds ce moment,
L'horrible effusion du sang humain, occasionne par
cette grande commotion, est un moyen terrible ; cepen-
dant- c'est un moyen autant qu'une punition, et il peut
donner lieu des rflexions intressantes,
28 CONSIDERATIONS

CHAPITBE III.

De la destruction violente de l'espce humaine,

Il n'avait malheureusement pas si tort ce roi de Daho-


mey, dans l'intrieur de l'Afrique, qui disait il n'y a pas
longtemps un Anglais : Dieu a fait ce monde pour la

guerre ; tous les royaumes, grands et petits, Vont prati-


que dans tous les temps, quoique sur des principes diff-
rents (-i ).
L'histoire prouve malheureusement que la guerre est
l'tat habituel du genre humain dans un certain sens ;

c'est--dire, que le sang humain doit couler sans inter-

ruption sur le globe, ici o l ; et que la paix, pour


'
chaque nation, n'est qu'un rpit.
On cite la clture du temple de Janus, sous Auguste ;
on cite une anne du rgne guerrier de Charlemagne

(l'anne 790) o il ne fit pas la guerre (2), On cite une


courte poque aprs la paix de Pysvvick, en 1 697, et
une autre tout aussi courte aprs celle de Carlowitz, en

(1) The history of Dahomey, by Archibald Dalzel, Biblioth.


Brit. Mai 1736, vol. 2, n 1, pag. 87.

(2) Histoire de Charlemagne, par M. Gaillard, tome II,


livre I, chap. V,
SUR LA FRANCE. 29

1699, o il n'y eut point de guerre, non-seulement dans


toute l'Europe, mais mme dans tout le monde connu.
Mais ces poques ne sont que des moments.- D'ail-
leurs, qui peut savoir ce qui se passe sur le globe entier
telle ou telle poque ?
Le sicle qui finit commena, pour la France, par une
guerre cruelle, qui ne fut termine qu'en 17-14 par le
trait de Rastadt. En 1719, la France dclara la guerre
l'Espagne ; le trait de Paris y mit fin en 1727. L'lec-
tion du roi de Pologne ralluma la guerre en 1733 ; la
paix se fit en 1736. Quatre ans aprs, la guerre terrible
de la succession autrichienne s'alluma, et dura sans
interruption jusqu'en 1748. Huit annes de paix com-
menaient cicatriser les plaies de huit annes de
guerre, lorsque l'ambition de l'Angleterre fora la France
prendre les armes. La guerre de sept ans n'est que
trop connue. Aprs quinze ans de repos, la rvolution
d'Amrique entrana de nouveau la France dans une
guerre dont toute la sagesse humaine ne pouvait prvoir
les consquences. On signe la paix en \ 782 ; sept ans
aprs, la rvolution commence : elle dure encore ; et
peut-tre que dans ce moment elle a cot trois millions
d'hommes la France.
Ainsi, ne considrer que la France, voil quarante
ans de guerre sur quatre-vingt-seize. Si d'autres nations
ont t plus heureuses, d'autre l'ont t beaucoup moins.
Mais ce n'est point assez de considrer un point du
temps et un point du globe ; il faut porter un coup d'oeil
rapide sur cette longue suite de massacres, qui souille
toutes les pages de l'histoire. On verra la guerre svir
30 CONSIDRATIONS

sans interruption, comme une fivre continue marque


par d'effroyables redoublements. Je prie le lecteur de
suivre ce tableau depuis le dclin de l rpublique
romaine:
Marins extermine, dans une bataille, deux cent mille
Cimbres et Teutons. Mithridate fait gorger quatre-
vingt-dix mille hommes, dans un combat livr en Botie,
o il en perd lui-mme dix mille. Bientt on voit les
guerres civiles et les proscriptions. Csar lui seul fait
mourir un million d'hommes sur le champ de bataille
(avant lui Alexandre avait eu ce funeste honneur) :
Auguste ferme un instant l temple de Janus ; mais il
l'ouvre pour des sicles, en tablissant un empire lectif.
Quelques bons princes laissent respirer l'tat ; mais la
guerre ne cesse jamais, et sous l'empire du bon Titus six
cent mille hommes prissent au sige de Jrusalem. La
destruction des hommes opre par les armes des Ro-
mains est vraiment effrayante (1). Le Bas-Empire ne
prsente qu'une suite de massacres. A commencer par
Constantin, quelles guerres et quelles batailles! Licinius
perd vingt mille hommes Cibalis, trente-quatre mille
Andrinople, et cent mille Chrysopolis. Les nations du
nord commencent s'branler. Les Francs, les Goths,
les Huns, les Lombards, les Alains; les Vandales, etc.,
attaquent l'empire et le dchirent successivement. Attila
met l'Europe feu et sang. Les Franais lui tuent plus

(1) Montesquieu, Esprit des Lois, livre XXIII, chap. XIX.


SUR LA FEANCE. 34

de deux cent mille hommes prs de Chlons ; et les


Goths, l'anne suivante, lui font subir une perte encore
plus considrable. En moins d'un sicle, Rome est prise
et saccage trois fois ; et dans une sdition qui s'lve
Gonstantinople, quarante mille personnes sont gorges.
Les Goths s'emparent de Milan, et y tuent trois cent
mille habitants. Totila fait massacrer tous les habitants
de Tivoli, et quatre-vingt-dix mille hommes au sac de
Rome. Mahomet parat ; le glaive et l'alcoran parcourent
les deux tiers du globe. Les Sarrasins courent de l'u-
phrate au Guadalquivir. Ils dtruisent de fond en comble
l'immenseville de Syracuse ; ils perdent trente mille
hommes prs de Constantinople, dans un seul combat
naval ; et Piage leur en tue vingt mille dans une bataille
de terre. Ces pertes n'taient rien pour les Sarrasins ;
mais le torrent rencontre le gnie des Francs dans les
plaines de Tours, o le fils du premier Ppin, au milieu
de trois cent mille cadavres, attache son nom l'pithte
terrible qui le distingue encore. L'islamisme port en
Espagne, y trouve un rival indomptable. Jamais peut-
tre on ne vit plus de gloire, plus de grandeur et plus de
carnage. La lutte des chrtiens et des musulmans, en
Espagne, est un combat de huit cents ans. Plusieurs
expditions, et mme plusieurs batailles y cotent vingt,
trente, quarante et jusqu' quatre-vingt mille vies.
Charlemagne monte sur le trne, et combat pendant
un demi-sicle, Chaque anne il dcrte sur quelle partie
de l'Europe il doit envoyer la mort. Prsent partout et
partout vainqueur, il crase des nations de fer comme
Csar crasait les hommes-femmes de l'Asie. Les Nor-
32 CONSIDRATIONS

mands commencent cette longue suite de ravages et de


cruauts qui nous font encore frmir. L'immense hri-
tage de Charlemagne est dchir : l'ambition le couvre
de sang, et le nom des Francs disparat la bataille de
Fontenay: L'Italie entire est saccage par les Sarrasins,
tandis que les Normands, les Danois et les Hongrois ra-
vageaient la France, la Hollande, l'Angleterre, l'Alle-
magne et la Grce. Les nations barbares s'tablissent
enfin et s'apprivoisent. Cette veine ne donne plus de
sang ; une autre s'ouvre l'instant : les croisades com-
mencent; L'Europe entire se prcipite sur l'Asie; on
ne compte plus que par myriades le nombre des victimes.
Gengis-Kan et ses fils subjuguent et ravagent le globe
depuis la Chine jusqu' la Bohme. Les Franais qui
s'taient croiss contre les musulmans se croisent contre
les hrtiques : guerre cruelle des Albigeois. .Bataille de
Bouvines, o trente mille hommes perdent la vie. Cinq
ans aprs quatre-vingt mille Sarrasins prissent au sige
de Damiette. Les Guelpbes et les Gibelins commencent
cette lutte qui devait ensanglanter si longtemps l'Italie.
Le flambeau des guerres civiles s'allume en Angleterre,
Vpres siciliennes. Sous les rgnes d'Edouard et de
Philippe-de-Valois, la France et l'Angleterre se heurtent
plus violemment que jamais, et crent une nouvelle re
de carnage. Massacre des Juifs; bataille de Poitiers ;
bataille d Nicopolis : le vainqueur tombe sous les coups
de Tamerlan qui rpte Gengis-Kan. Le duc de Bourgo-
gne fait assassiner le duc d'Orlans, et commence la san-
glante rivalit des deux familles. Bataille d'Azineourt,
Les Hussites mettent feu et sang une grande partie
SUR LA FRANCE. 3 3

de l'Allemagne. Mahomet II rgne et combat trente ans.


L'Angleterre, repousse dans ses limites, se dchire de
ses propres mains. Les maisons d'Yorck et de Lancas-
tre la baignent dans le sang. L'hritire de Bourgogne
porte ses Etats dans l maison d'Autriche ; et dans ce
contrat de mariage, il est crit que les hommes s'gor-
geront pendant trois sicles, de la Baltique la Mdi-
terrane. Dcouverte du Nouveau-Monde : c'est l'arrt
de mort de trois millions d'Indiens. Charles V et Fran-
ois Ier paraissent sur le thtre du monde: chaque
page de leur histoire est rouge de sang humain. Rgne
de Soliman ; bataille de Mohatz ; sige de Vienne ; sig
de Malte, etc. Mais c'est de l'ombre d'un clotre que
sort un des plus grands flaux du genre humain. Luther
parat; Calvin le suit. Guerre des paysans; guerre de
trente ans; guerre civile de France; massacre des
Pays-Bas ; massacre d'Irlande ; massacre des Cvennes ;
journe de la St-Barthlemi ; meurtre de Henri III, de
Henry IV, de Marie-Stuart, de Charles Ier ; et de nos
jours, enfin la rvolution franaise, qui part de la mme
source.
Je ne pousserai pas plus loin cet pouvantable tableau;
notre sicle et celui qui l'a prcd sont trop connus.
Qu'on remonte jusqu'au berceau des nations; qu'on
descende jusqu' nos jours ; qu'on examine les peuples
dans toutes les positions possibles, depuis l'tat de bar-
barie jusqu' celui d civilisation la plus raffine;
toujours on trouvera la guerre. Par cette cause, qui est
la principale, et par toutes celles qui s'y joignent, l'ef-
fusion du sang humain n'est jamais suspendue dans
C. F. 3
34 CONSIDRATIONS

l'univers : tantt elle est moins forte sur une plus grande
et tantt plus abondante sur une surface moins
surface,
tendue ; en sorte qu'elle est peu prs constante. Mais
de temps en temps il arrive des vnements extraordi-
naires qui l'augmentent prodigieusement comme. les

guerres puniques, les triumvirats, les victoires de Csar,


l'irruption des barbares, les croisades, les guerres de
religion, la succession d'Espagne, la rvolution fran-
aise, etc. Si l'on avait des tables de massacres comme
on a des tables mtorologiques, qui sait si l'on n'en d-
couvrirait point la loi au bout de quelques sicles d'ob-
servation (1) ? Buffon a fort bien prouv qu'une grande
partie des animaux est destine a mourir de mort vio-
lente. Il aurait pu, suivant les apparences, tendre sa
dmonstration l'homme; mais on peut s'en rapporter
aux faits.

(1) Il conste, par exemple, du rapport fait par le chirur-


gien en chef des armes de S. M. I., que sur deux cent cin-
quante mille hommes employs par l'empereur Joseph II
contre les Turcs, depuis le 1er juin 1788 jusqu'au 1er mai
4789, il en tait pri trente-trois mille cinq cent quarante-
trois par les maladies, et quatre-vingt mille par le fer. (Ga-
zette nationale et trangre de 1790, n 34.) Et l'on voit, par
un calcul approximatif fait en Allemagne, que la guerre ac-
tuelle avait dj cot, au mois d'octobre 1793, un million
d'hommes la-France, et,cinq cent mille aux puissances coa-
lises. (Extrait d'un ouvrage
priodique allemand, dans te
Courrier de Francfort du 28 octobre 1793, n 296.)
SUR LA FRANCE. 33

Il y a lieu de douter, au reste, que cette destruction


violente soit, en gnrai, un aussi grand mal qu'on le
croit : du moins, c'est un de ces maux qui entrent dans
un ordre de choses o tout est violent et contre nature,
et qui produisent des compensations. D'abord lorsque
l'me humaine a perdu son ressort par la mollesse, l'in-
crdulit et les vices gangreneux qui suivent l'excs de
l civilisation, elle ne peut tre retrempe que dans le
sang; Il n'est pas ais, beaucoup prs, d'expliquer
pourquoi la guerre produit des effets diffrents, suivant
les diffrentes circonstances. Ce qu'on voit assez claire-
ment, c'est que le genre humain peut tre considr
comme un arbre qu'une main invisible taille sans rel-
che, et qui gagne souvent cette opration. A la vrit,
si l'on touche le tronc, ou si l'on coupe en tte de saule,
l'arbre peut prir ; mais qui connat les limites pour l'ar-
bre humain? Ce que nous savons, c'est que l'extrme

carnage s'allie souvent avec l'extrme population,


comme on l'a vu surtout dans les anciennes rpubliques

grecques, et en Espagne sous la domination des


Arabes (1), Les lieux communs sur la guerre ne signi-

(1) L'Espagne, cette poque, a contenu jusqu' quarante


millions d'habitants; aujourd'hui elle n'en a que dix.

Autrefois la Grce florissait au sein des plus cruelles


guerres; le sang y coulait flots, et tout le pays tait couvert
d'hommes. Il semblait, Machiavel, qu'au milieu des
dit
meurtres, des proscriptions, des guerres civiles, notre rpu-
so-
blique en devnt plus puissante, etc. Rousseau, Contrat
ial, liv, III, chap. X.
36 CONSIDRATIONS

fient rien : il ne faut pas tre fort habile pour savoir que
plus on tue d'hommes, et moins il en reste dans le mo-
ment ; comme il est vrai que plus on coupe de branches,
et moins il en reste sur l'arbre ; mais ce sont les suites
de l'opration qu'il faut considrer. Or, en suivant tou-
jours la mme comparaison, on peut observer que le
jardinier habile dirige moins la taille la vgtation ab-
solue qu' la fructification de l'arbre : ce sont des fruits,
et non du bois et des feuilles, qu'il demande la plante.
Or les vritables fruits de la nature humaine, les arts,
les sciences, les grandes entreprises, les hautes concep-
tions, les vertus mles, tiennent surtout l'tat de
guerre. On sait que les nations ne parviennent jamais
au plus haut point de grandeur dont elles sont suscepti-
bles, qu'aprs de longues et sanglantes guerres. Ainsi le
point rayonnant pour les Grecs fut l'poque terrible de
la guerre du Ploponse ; le sicle d'Auguste suivit im-
mdiatement la guerre civile et les proscriptions ; le gnie
franais fut dgrossi par la Ligue et poli par la Fronde :
tous les grands hommes du sicle de la reine Anne na-
quirent au milieu des commotions politiques. En un mot,
on dirait que le sang est l'engrais de cette plante qu'on

appelle gnie.
Je ne sais si l'on se comprend bien, lorsqu'on dit que
les arts sont amis de la paix. Il faudrait an moins s'expli-
quer, et circonscrire la proposition ; car je ne vois rien
de moins pacifique que les sicles d'Alexandre et de

Pricls, d'Auguste, de Lon X et de Franois Ier, de


Louis XIV et de la reine Anne.
Serait-il possible que l'effusion du sang humain n'et
SUR LA FRANCE. 37

pas une grande cause et de grands effets? Qu'on y rfl-


chisse : l'histoire et la fable, les dcouvertes de la phy-
siologie moderne, et les traditions antiques, se runissent
pour fournir des matriaux ces mditations. Il ne se-
rait pas plus honteux de ttonner sur ce point que sur
mille autres plus trangers l'homme.
Tonnons cependant contre la guerre, et tchons d'en
dgoter les souverains ; mais ne donnons pas dans les
rves de Condorcet, de ce philosophe si cher la rvo-
lution, qui employa sa vie prparer le malheur de la
gnration prsente, lguant bnignement la perfection
nos neveux. Il n'y a qu'un moyen de comprimer le
flau de la guerre, c'est de comprimer les dsordres qui
amnent cette terrible purification.
Dans la tragdie grecque d'Oreste, Hlne, l'un des
personnages de la pice, est soustraite par les dieux au
juste ressent ment des Grecs, et place dans le ciel ct
de ses deux frres, pour tre avec eux un signe de salut
aux navigateurs. Apollon parat pour justifier cette
trange apothose (1). La beaut d'Hlne, dit-il, ne fut
qu'un instrument dont les dieux se servirent pour mettre
aux prises les Grecs et les Troyens, et faire couler leur
sang, afin d'tancher (2) sur la terre l'iniquit deshommes
devenus trop nombreux (3).

(1) Dignus vindice nodus. Hor. A. P. 191.


(2)

(3) Eurip. Orest. 1655. ~ 58.


38 CONSIDRATIONS

Apollon parlait fort bien. Ce sont les hommes qui


assemblent les nuages, et ils se plaignent ensuite des

temptes.

C'est le courroux des rois qui fait armer la terre,


C'est le courroux des cieux qui fait armer les rois.

Je sens bien que, dans toutes ces considrations, nous

sommes continuellement assaillis par le tableau si fati-

des innocentsqui prissent avec les coupables.


gant
Mais, sans nous enfoncer dans cette question qui tient

tout ce qu'il y a de plus profond, on peut la considrer

seulement dans son rapport avec le dogme universel, et

aussi ancien que le monde, de la rversibilit des dou-

leurs de l'innocence au profit des coupables.


Ce fut de ce dogme, ce me semble, que les anciens
drivrent l'usage des sacrifices qu'ils pratiqurent dans
tout et qu'ils jugeaient utiles non-seulement
l'univers,
aux vivants, mais aux morts (1) : usage typique que
l'habitude nous fait envisager sans tonnement, mais
dont il n'est pas moins difficile d'atteindre la racine,
Les dvouements, si fameux dans l'antiquit, tenaient
encore au mme dogme. Dcius avait la foi que le sacri-
fice de sa vie serait accept par la Divinit, et qu'il pou-

(1) Ils sacrifiaient, au pied de la lettre, pour le repos des


mes; et ces sacrifices, dit Platon, sont d'une grande efficace,
ce que disent des villes entires, et les potes enfants des
dieux, et les prophtes inspirs par les dieux. Plato, de Re-
public, lib. II.
SUR LA FRANCE. 39

vait faire quilibre tous les maux qui menaaient sa


patrie (1).
Le christianisme est venu consacrer ce dogme, qui est
infiniment naturel l'homme, quoiqu'il paraisse diffi-
cile d'y arriver par le raisonnement.
Ainsi, il peut y avoir eu dans le coeur de Louis XVI,
dans celui de la cleste Elisabeth, tel mouvement, telle
acceptation capable de sauver la France.
On demande quelque fois quoi servent ces austri-
ts terribles, pratiques par certains ordres religieux,et
qui sont aussi des dvouements ; autant vaudrait prci-
sment demander quoi sert le christianisme, puisqu'il
repose tout entier sur ce mme dogme agrandi, de
l'innocence payant pour le crime.
L'autorit
qui approuve ces ordres, choisit quelques
hommes, et les isole du monde pour en faire des con-
ducteurs.
Il n'y a que violence dans l'univers ; mais nous som-
mes gts par la philosophie moderne, qui a dit que
tout est bien, tandis que le mal a tout souill, et que,
dans un sens trs-vrai, tout est mal, puisque rien n'est
sa place. La note tonique du systme de notre cration
ayant baiss, toutes les autres ont baiss proportionnel-
lement, suivant les rgles de l'harmonie. Tous les tres

(1) Piaculum omnis deorum iroe. Omnes minas peri-


culaque ab diis superis inferisque, in se unum vertit. Tit.
Liv. VIII, 9 et 10.
40 CONSIDRTIONS

gmissent (1) et tendent, avec effort et douleur, vers un


autre ordre de choses.
Les spectateurs des grandes calamits humaines sont
conduits surtout ces tristes mditations ; mais gardons-
nous de perdre courage : il n'y a point de chtiment qui
ne purifie ; il n'y a point de dsordre que I'AMOURETEK-
NEL ne tourne contre le principe du mal. Il est doux, au
milieu du renversement gnral, de pressentir les plans
de la Divinit. Jamais nous ne verrons tout pendant
notre voyage, et souvent nous nous tromperons ; mais
dans toutes les sciences possibles, except les sciences
exactes, ne sommes-nous pas rduits conjecturer? Et
si nos conjectures sont plausibles, si elles ont pour elles
l'analogie, si elles s'appuient sur des ides universelles,
si surtout elles sont consolantes et propres nous rendre
meilleurs, que leur manque-t-il ? Si elles ne sont pas
vraies, elles sont bonnes ; ou plutt, puisqu'elles sont
bonnes, ne sont-elles pas vraies ?
Aprs avoir -envisag la rvolution franaise sous un
point de vue purement moral, je tournerai mes cnjec-
tures sur la. politique, sans oublier cependant l'objet
principal de mon ouvrage.

(1) Saint Paul aux Romains, VIII, 22 et suiv.


Le systmedela Palingnsie de Charles Bonnet a quelques
points de contact avec ce texte de saint Paul ; mais cette ide
ne l'a pas conduit celle d'une dgradation antrieure: elles
s'accordent cependant fort bien.
SUR LA FRANCE. 41

CHAPITRE IV.

La rpublique franaise peut-elle durer ?

Il vaudrait mieux faire cette autre question : La r-


publique peut-elle exister? On le suppose, mais c'est
aller trop vite, et la question pralable semble trs-foa-
de ; car la nature et l'histoire se runissent pour tablir
qu'une grande rpublique indivisible est une chose im-
possible. Un petit nombre de rpublicains renferms dans
les murs d'une ville, peuvent sans doute avoir des mil-
lions de sujets : ce fut le cas de Rome ; mais il ne peut
exister une grande nation libre sous un gouvernement
rpublicain. La chose est si claire d'elle-mme, que la
thorie pourrait se passer de l'exprience ; mais l'exp-
rience, qui dcide toutes les questions en politique
comme en physique, est ici parfaitement d'accord avec
la thorie,
Qu'a-t-on pu dire aux Franais pour les engager
croire la rpublique de vingt-quatre millions d'hom-
mes? Deux choses seulement ; 1 Rien n'empche qu'on
ne voie ce qu'on n'a jamais vu ; 2 la dcouverte du sys-
tme reprsentatif rend possible pour nous ce qui ne
l'tait pas pour nos devanciers. Examinons la force de
ces deux arguments.
Si l'on nous disait qu'un d, jet cent millions de fois,
n'a jamais prsent, en se reposant, que cinq nombres,
42 CONSIDRATIONS

1, 2, 3, 4 et 5, pourrions-nous croire que le 6 se trouve


sur l'une des faces? Non, sans doute ; et il nous serait
dmontr, comme si nous l'avions vu, qu'une des six
faces est blanche, ou que l'un des nombres est rpt.
Eh bien, parcourons l'histoire ; nous y verrons ce
qu'on appelle la Fortune, jetant le d sans relche depuis
quatre mille ans : a-t-elle jamais amen GRANDERPU-
BLIQUE? Non. Donc ce nombre n'taitpoint sur le d.
Si le monde avait vu successivement de nouveaux
gouvernements, nous n'aurions nul droit d'affirmer que
telle ou telle forme est impossible, parce qu'on ne l'a
jamais vue ; mais il en est tout autrement : on a vu tou-
jours la monarchie et quelquefois la rpublique. Si l'on
veut ensuite se jeter dans les sous-divisions, on peut
appeler dmocratie le gouvernement o la masse exerce
la souverainet, et aristocratie celui o la souverainet
appartient un nombre plus ou moins restreint de fa-
milles privilgies.
Et tout est dit.
La comparaison du d est donc parfaitement exacte :
les mmes nombres tant toujours sortis du cornet de la
fortune, nous sommes autoriss, par la thorie des pro-
babilits, a soutenir qu'il n'y en a pas d'autres.
Ne confondons point les essences des choses avec
leurs modifications : les premires sont inaltrables et
reviennent toujours ; les secondes changent et varient
un peu le spectacle, du moins pour la multitude ; car
tout oeil exerc pntre aisment l'habit variable dont
l'ternelle nature s'enveloppe suivant les temps et les
vieux,
SUIS LA FBANCE. 43

Qu'y a-t-il, par exemple, de particulier et de nouveau


dans les trois pouvoirs qui constituent le gouvernement
d'Angleterre ? les noms de Pairs et celui de Communes,
la robe des Lords, etc. Mais les trois pouvoirs consid-
rs d'une manire abstraite, se trouvent partout o se
trouve la libert sage et durable ; on les trouve surtout
Sparte, o le gouvernement, avant Lycurgue, estoit
toujours en branle, inclinant tantost tyrannie, quand
les roys y avoyent trop de puissance, et tantost confu-
sion populaire, quand le commun peuple venoit y usur-
per trop d'authorit. Mais Lycurgue mit entre deux le
snat, qui fut, ainsi que dit Platon, un contre-poids sa-
lutaire... et une forte barrire tenant les deux extrmi-
ts en gale balance, et donnant pied ferme et asseur
l'estat de la chosepublique, pour ce que les snateurs... se
rengeoyent aucunefois du cost des roys tant que besoing
estoit pour rsister la tmrit populaire: et au con-
traire aussi fortifioyent aucune fois la partie du peuple
l'encontre des roys, pour les garder qu'ils n'usurpas-
sent une puissance tyrannique (1).
Ainsi, il n'y a rien de nouveau, et l grande rpubli-
que est impossible, parce qu'il n'y a jamais eu de grande
rpublique;
Quant au systme reprsentatif qu'on croit capable
de rsoudre le problme, je me sens entran dans une
digression qu'on voudra bien me pardonner.

(1) Plutarque, Vie de Lycurgue, traduct. d'Amyot,


44 CONSIDRATIONS

Commenons par remarquer que ce systme n'est


point du tout une dcouverte moderne, mais une pro-
duction, ou, pour mieux dire, une pice du gouverne-
ment fodal, lorsqu'il fut parvenu ce point de matu-
rit et d'quilibre qui le rendit, tout prendre, ce
qu'on a vu de plus parfait dans l'univers (1).
L'autorit royale, ayant form les communes, les ap-
pela dans les assembles nationales ; elles ne pouvaient
y paratre que par leurs mandataires ; de l le systme
reprsentatif.
Pour le dire en passant, il en fut de mme du juger
ment par jurs. La hirarchie des mouvances appelait
ls vassaux du mme ordre dans la cour de leurs suze-
rains respectifs; de l naquit la maxime que tout
homme devait tre jug par ses pairs (Pares curtis) (2) ;
maxime que les Anglais ont retenue dans toute sa lati-
tude, et qu'ils ont fait survivre sa cause gnratrice;
au lieu que les Franais, moins tenaces, ou cdant peut-
tre des circonstances invincibles, n'en ont pas tir le
mme parti.
Il faudrait tre bien incapable de pntrer ce que Ba-
con appelait interiora rerum, pour imaginer que les
hommes ont pu s'lever par un raisonnement antrieur

(1) Je ne crois pas qu'il y ait eu sur la terre de gouverne-


ment si bien tempr, etc. Montesquieu, Esprit des Lois,
liv. XI, chap. VIII.
(2) Voyez le livre des Fiefs, la suite du droit Romain.
SUR LA FRANCE. 45

de pareilles institutions, et qu'elles peuvent tre le


fruit d'une dlibration.
Au reste, la reprsentation nationale n'est point par-
ticulire l'Angleterre : elle se trouve dans toutes les
monarchies de l'Europe ; mais elle est vivante dans la
Grande-Bretagne ; ailleurs, elle est morte ou elle dort ;
et iln'entre point dans le plan de ce petit ouvrage d'e-
xaminer si c'est pour le malheur de l'humanit qu'elle
a t suspendue, et s'il conviendrait de se rapprocher

des formes anciennes. Il suffit d'observer, d'aprs l'his-


toire, 1 qu'en Angleterre, o la reprsentation natio-
nale a obtenu et retenu de force que partout ail-
plus
leurs, il n'en est pas question avant le milieu du trei-
zime sicle (!) ; 2 qu'elle ne fut point une invention,
ni l'effet d'une dlibration,,ni le rsultat de l'action du
peuple usant d ses droits antiques ; mais qu'un soldat
ambitieux, pour satisfaire ses vues particulires, cra
rellement la balance des trois pouvoirs aprs la bar
taille de Lewes, sans savoir
ce qu'il faisait, comme il
arrive toujours; 3 que non-seulement la convocation
des communes dans le conseil national fut une conces-
sion du monarque, mais que, dans le principe, le roi

(1) Les dmocrates d'Angleterre ont tch de faire remonter


beaucoup plus haut les droits des communes, et ils ont vu le
mais il a fallu
peuple jusque dans les fameux WITTENAGEMOTS;
abandonner de bonne grce une thse insoutenable. HUME,
tome I. Append. I; pag. 144. Append. II, pag. 407. Edit.
in-4. London, Millar, 1762.
46 CONS1DERATIONS

nommait les reprsentants des provinces,cits et bourgs ;


4 qu'aprs mme que les communes se furent arroges
le droit de dputer au parlement, pendant le voyage
d'Edouard Ier en Palestine, elles y eurent seulement
voix consultative ; qu'elles prsentaient leurs dolances
comme les tats-gnraux de France, et que la formule
des concessions manant du trne ensuite de leurs p-
titions, tait constamment accorde par le roi et les sei-
gneurs spirituels et temporels, aux humbles prires des
communes; enfin, que la puissance co-lgislative attri-
bue la chambre des communes, est encore bien
jaune, puisqu'elle remonte peine au milieu du quin-
zime sicle.
Si l'on entend donc par ce mot de reprsentation na-
tionale, un certain nombre de reprsentants envoys
par certains hommes, pris dans certaines villes ou bourgs,
en vertu d'une ancienne concession du souverain, il ne
faut pas disputer sur les mots, ce gouvernement existe,
et c'est celui d'Angleterre.
Mais si l'on veut que tout le peuple soit reprsent,
qu'il ne puisse l'tre qu'en vertu d'un mandat (1), et

(1) On suppose assez souvent, par mauvaise foi ou par


inattention, que le mandataire seul peut tre reprsentant :
c'est une erreur. Tous les jours, dans les tribunaux, l'enfant,
le fou et l'absent sont reprsents par des hommes qui ne
tiennent leur mandat que de la loi: or lepeuple runit mi-
nemment ces trois qualits; car il est toujours enfant, tou-
jours fou et toujours absent. Pourquoi donc ses tuteurs ne
pourraient-ils se passerde cesmandats?
SUR LA FRANCE. 47

que tout citoyen soit habile donner ou recevoir de


ces mandats, quelques exceptions prs, physiquement
et moralement invitables ; et si l'on prtend encore
joindre un tel ordre de choses l'abolition de toute dis-
tinction et fonction hrditaire, cette reprsentationest
une chose qu'on n'a jamais vue, et qui ne russira ja-
mais.
... On nous cite l'Amrique ; je ne connais rien de si
impatientant que les louanges dcernes cet enfant au
maillot : laissez-le grandir.
Mais pour mettre toute la clart possible dans cette
discussion, il faut remarquer que les fauteurs de la r-
publique franaise ne sont pas tenus seulement de prou-
ver que la reprsentation perfectionne,comme disent
les novateurs, est possible et bonne, mais encore que. le
peuple, par ce moyen, peut retenir sa souverainet (comme
ils disent encore) et former, dans sa totalit, une rpu-
blique. C'est le noeud de la question ; car si la rpubli-
que est dans la capitale, et que le reste de la France soit
sujet de la rpublique, ce n'est pas le compte du peuple
souverain.
La commission, charge en dernier. lieu de presenter
un mode pour le renouvellement du tiers, porte le nom-
bre des Franais trente millions. Accordons ce nom-
bre, et supposons que la France garde ses conqutes.
Chaque anne, aux termes de la constitution, deux cent
cinquante personnes sortant du corps lgislatif seront
remplaces par deux cent cinquante autres. Il s'ensuit
que si les quinze millions d mles que suppose cette
population taient immortels, habiles la reprsenta-
48 CONSlDERATIONS

tion et nomms par ordre , invariablement, chaque


Franais viendrait exercer son tour la souverainet
nationale tous les soixante mille ans (1).
Mais comme on ne laisse pas que de mourir de
temps en temps dans un tel intervalle ; que d'ailleurs
on peut rpter les lections sur les mmes ttes, et
qu'une foule d'individus, de par la nature et le bon
sens, seront toujours inhabiles la reprsentation na-
tionale, l'imagination est effraye du nombre prodigieux
de Souverains condamns mourir sans avoir rgn.
Rousseau a soutenu que la volont nationale ne peut
tre dlgue ; on est libre de dire oui et non, et de dis-
puter mille ans sur ces questions de collge. Mais ce
qu'il y a de sr, c'est que le systme reprsentatif ex-
clut directement l'exercice de l souverainet, surtout
dans le systme franais, o les droits du peupl se
bornent nommer ceux qui nomment ; o non-seule-
ment il ne peut donner de mandats spciaux ses re-
prsentants, mais o l loi prend soin de briser toute
relation entre eux et leurs provinces, respectives, en les
avertissant qu'ils ne sont point envoys par ceux qui les
ont envoys, mais par la nation; grand mot infiniment
commode, parce qu'on en fait ce qu'on veut. En un
mot, il n'est pas possible d'imaginer une lgislation
mieux calcule pour anantir les droits du peuple. Il

(1) Je ne tiens point compte des cinq places de Directeurs.


A cet gard, la chance est si petite, qu'elle peut tre consid-
re comme zro.
SUR LA FRANCE. 49

avait donc bien raison, ce vil conspirateur jacobin,


lorsqu'il disait rondement dans un interrogatoire judi-
ciaire : Je crois le gouvernement actuel usurpateur de
l'autorit, violateur de tous les droits du peuple qu'il a
rduit au plus dplorable'esclavage. C'est l'affreux sys-
terne du bonheur d'un petit nombre, fond sur l'oppres-
sion de la masse. Le peuple est tellement emmusel,
tellement environn de chanes par ce gouvernement aris-

tocratique, qu'il lui devient plus difficile que jamais de


les briser (1).
Eh ! qu'importe la nation le vain honneur de la re-

prsentation, dont elle se mle si indirectement, et au-

quel des milliards d'individus ne parviendront jamais ?


la souverainet et le gouvernement lui sont-ils moins
trangers?
Mais, dira-t-on, en rtorquant l'argument, qu'im-
porte la nation le vain honneur de la reprsentation,
si le systme reu tablit la libert publique ?
Ce n'est pas de quoi il s'agit ; la question n'est pas
de savoir si le peuple franais peut tre libre par la
constitutionqu'on lui a donne, mais s'il peut tre sou-
verain. On change la question pour chapper au raison-
nement. Commenons par exclure l'exercice de la sou-

verainet; sur ce point fondamental,


insistons que le
souverain sera toujours Paris, et que tout, ce fracas
de reprsentation ne signifie rien; que le peuple de-

(1) Voyez l'interrogatoire de Baboeuf, juin 1796.


G, F.
50 CONSIDERATIONS

meure parfaitement tranger au gouvernement; qu'il


est plus sujet que dans la monarchie, et que les mots de
grande rpublique s'excluent comme ceux de cercle
carr. Or, c'est ce qui est dmontr arithmtiquement.
La question se rduit donc savoir s'il est de l'int-
rt du peuple franais d'tre sujet d'un directoire ex-
cutif et de deux conseils institus suivant la constitu-
tion de 1795, plutt que d'un roi rgnant suivant les
formes anciennes.
Il y a bien moins de difficult rsoudre un pro-
blme qu' le poser.
Il faut donc carter ce mot de rpublique, et ne par-
ler que du gouvernement. Je n'examinerai point s'il est
propre faire le bonheur public; les Franais le savent
si bien ! Voyons seulement si tel qu'il est, et de quelque
manire qu'on le nomme, il est permis de croire sa
dure.
Elevons-nous d'abord la hauteur qui convient
l'tre intelligent, et de ce point de vue lev, consid-
rons la source de ce gouvernement.
Le mal n'a rien de commun avec l'existence ; il ne
peut crer, puisque sa force est purement ngative : Le
mal est le schisme de l'tre ; il n'est pas vrai.
Or, ce qui distingue la rvolution franaise, et ce qui
en fait un vnement unique dans l'histoire, c'est qu'elle
est mauvaise radicalement ; aucun lment de bien n'y
soulage l'oeil de l'observateur : c'est le plus haut degr
de corruption connu ; c'est la pure impuret.
Dans quelle page de l'histoire trouvera-t-on une
aussi grande quantit de vices asissant la fois sur le
SUR LA FRANCE. 51

mme thtre ? Quel assemblage pouvantable de bas-


sesse et de cruaut ! quelle profonde immoralit ! quel
oubli de toute pudeur !
La jeunesse de la libert a des caractres si frap-
pants, qu'il est impossible de s'y mprendre. A cette
poque, l'amour de la patrie est une religion, et le res-
pect pour les lois est une superstition : les caractres
sont fortement prononcs, les moeurs sont austres :
toutes les vertus brillent la fois ; les factions tournent
au profit de la patrie, parce qu'on ne se dispute que
l'honneur de la servir ; tout jusqu'au crime, porte l'em-
preinte de la grandeur.
Si l'on rapproche de ce tableau celui que nous offre
la France, comment croire la dure d'une libert qui
commence par la gangrne ? ou, pour parler plus exac-
tement, comment croire que cette libert puisse natre
(car elle n'existe point encore) et que du sein de la cor-
ruption la plus dgotante puisse sortir cette forme de
gouvernement qui se passe de vertus moins que toutes
les autres? Lorsqu'on entend ces prtendus rpubli-
cains parler de libert et. de vertu, on croit voir une
courtisane fane, jouant les airs d'une vierge avec une
pudeur de carmin.
Un journal rpublicain nous a transmis l'anecdote
suivante sur les moeurs de Paris. On plaidait devant
le tribunal civil
une cause de sduction ; une jeune
fille de 14 ans tonnait les juges par un degr de
corruption qui le disputait la profonde immoralit
de son sducteur. Plus de la moiti de l'auditoire tait
compose de jeunes femmes et de jeunes filles ; parmi
52 CONSIDRATIONS

celles-ci, plus de vingt n'avaient pas 13 14 ans.


Plusieurs taient ct de leurs mres ; et au lieu de
se couvrir le visage, elles riaient avec clat aux dtails
ncessaires mais dgotants qui faisaient rougir les
hommes (1).
Lecteur, rappelez-vous ce Romain qui, dans les
beaux jours de Rome, fut puni pour avoir embrass sa
femme devant sesenfants. Faites le parallle, et concluez.
Larvolution franaise a parcouru, sans doute, une
priode dont tous les moments ne se ressemblent pas;
cependant, son caractre gnral n'a point vari, et
dans son berceau mme elle prouva tout ce qu'elle de-
vait tre. C'tait un certain dlire inexplicable, une im-
ptuosit aveugle, un mpris scandaleux de tout ce
qu'il y a de respectable parmi les hommes ; une atrocit
d'un nouveau genre, qui plaisantait de ses forfaits ;
surtout une prostitution impudente du raisonnement et
de tous les mots faits pour exprimer des ides de justice
et de vertu.
Si l'on s'arrte en particulier sur les actes de la Con-
vention nationale, il est dificile de rendre ce qu'on
prouve. Lorsque j'assiste par la pense l'poque de
son rassemblement, je me sens transport, comme le
Barde sublime de l'Angleterre, dans un monde intellec-
tuel ; je vois l'ennemi du genre humain sant au ma-
nge et convoquant tous les esprits mauvais dans ce

(I) Journal de l'Opposition, 1795, n 173, page 705.


SUR LA FRANCE. 53

nouveau Pandoemonium ; j'entends distinctement il


rauco suon delle tartaree trombe ; je vois tous les vices
de la France accourir l'appel, et je ne sais si j'cris
une allgorie.
Et maintenant encore, voyez comment le crime sert
de base tout cet chafaudage rpublicain ; ce mot de
citoyen qu'ils ont substitu aux formes antiques de la
politesse, ils le tiennent des plus vils des humains ;
ce. fut dans une de leurs orgies lgislatrices que des
brigands inventrent ce nouveau titre. Le calendrier de
la rpublique, qui ne doit point seulement tre envisag
par son ct ridicule, fut une conjuration contre le
culte ; leur re date des plus grands forfaits qui aient
dshonor l'humanit : ils ne peuvent dater un acte
sans se couvrir de honte,en rappelant la fltrissante
origine d'un gouvernement dont les ftes mmes font
plir.
Est-ce donc de cette fange sanglante que doit sortir
un gouvernement durable ? Qu'on ne nous objecte point
les moeurs froces et licencieuses des peuples barbares,
qui sont cependant devenus ce que nous voyons. L'i-
gnorance barbare a prsid, sans doute, nombre d'ta-
blissements politiques ; mais la barbarie savante, l'atro-
cit systmatique, la corruption calcule, et surtout
l'irrligion, n'ont jamais rien produit. La verdeur mne
la maturit ; la pourriture ne mne rien.
A-t-on vu, d'ailleurs, un gouvernement, et surtout
une constitution libre, commencer malgr les membres
de l'tat, et se passer de leur assentiment ? C'est cepen-
dant le phnomne que nous prsenterait ce mtore
54 CONSIDERATIONS

qu'on appelle rpublique franaise, s'il pouvait durer.


On croit ce gouvernement fort, parce qu'il est violent ;
mais la force diffre d la violence autant que de la fai-
blesse, et la manire tonnante dont il opre dans ce
moment, fournit peut-tre seule la dmonstration qu'il
ne peut oprer longtemps, La nation franaise ne veut
point ce gouvernement ; elle le souffre, elle y demeure
soumise, ou parce qu'elle ne peut le secouer, ou parce
qu'elle craint quelque chose de pire. La rpublique ne
repose que sur ces deux colonnes, qui n'ont rien de
rel ; on peut dire qu'elle porte en entier sur deux n-
gations. Aussi, il est bien remarquable que les crivains
amis de la rpublique ne s'attachent point montrer la
bont de ce gouvernement : ils sentent bien que c'est le
faible de la cuirasse : ils disent seulement, aussi hardi-
ment qu'ils peuvent, qu'il est possible ; et, passant l-
grement sur cette thse comme sur des charbons ar-
dents, ils s'attachent uniquement prouver aux Fran-
ais qu'ils s'exposeraient aux plus grands maux, s'ils
revenaient leur ancien gouvernement, C'est sur ce
chapitre qu'ils sont diserts ; ils ne tarissent pas sur les
inconvnients des rvolutions. Si vous les pressiez, ils
seraient gens vous accorder que celle qui a cr le
gouvernement actuel, fut un crime, pourvu qu'on leur
accorde qu'il n'en faut pas faire une nouvelle. Ils se
mettent genoux devant la nation franaise, ils la sup-
plient de garder la rpublique. On sent, dans tout ce
qu'ils disent sur la stabilit du gouvernement, non la
conviction de la raison, mais le rve du dsir.
Passons au grand anathme qui pse sur la rpublique,
SUR LA FRANCE. 55

CHAPITRE V.

De la rvolution franaise considre dans son caractre anti-


religieux. Digression sur le christianisme.

Il y a dans la rvolution franaise un caractre sata-


nique qui la distingue de tout ce qu'on a vu et peut-tre
de tout ce qu'on verra.
Qu'on se rappelle les grandes sances, le discours de
Robespierre contre le sacerdoce, l'apostasie solennelle
des prtres, la profanation des objets du culte, l'inau-
guration de la desse Raison, et cette foule de scnes
inoues o les provinces tchaient de surpasser Paris :
tout cela sort du cercle ordinaire des crimes, et semble
appartenir un autre monde.
Et maintenant mme que la rvolution a beaucoup
rtrograd, les grands excs ont disparu, mais les
principes subsistent. Les lgislateurs (pour me servir de
leur terme) n'ont-ils pas prononc ce mot isol dans
: La nation ne salarie aucun culte ? Quelques
l'histoire
hommes de l'poque o nous vivons m'ont paru, dans
certains moments, s'lever jusqu' la haine pour la Di-
vinit ; mais cet affreux tour de force n'est pas nces
56 CONSIDERATIONS

saire pour rendre inutiles les plus grands efforts cons-


tituants : l'oubli seul du grand Etre (je ne dis pas le
mpris) est un anathme irrvocable sur les ouvrages
humains qui en sont fltris. Toutes les institutions ima-
ginables reposent sur une ide religieuse, ou ne font
que passer. Elles sont fortes et durables mesure
qu'elles sont divinises, s'il est permis de s'exprimer
ainsi. Non-seulement la raison humaine, ou ce qu'on
appelle la philosophie, sans savoir ce qu'on dit, ne peut
suppler ces bases qu'on appelle superstitieuses, tou-
jours sans savoir ce qu'on dit; mais la philosophie
est, au contraire, une puissance essentiellement dsorga-
nisatrice.
En un mot, l'homme ne peut reprsenter le Crateur
qu'en se mettant en rapport avec lui. Insenss que nous
sommes, si nous voulons qu'un miroir rflchisse l'image
du soleil, le tournons-nous vers la terre?
Ces rflexions s'adressent tout le monde, au croyant
comme au sceptique : c'est un fait que j'avance, et non
une thse. Qu'on rie des ides religieuses, ou qu'on les
vnre, n'importe : elles ne forment pas moins, vraies
ou fausses, la base unique de toutes les institutions du-
rables..
Rousseau, l'homme du monde peut-tre qui s'est
le plus tromp, a cependant rencontr cette observa-
tion, sans avoir voulu en tirer les consquences.
La loi judaque, toujours subsistante : celle de
dit-il,
l'enfant d'Ismal, qui depuis dix sicles rgit la moiti
du monde, annoncent encore aujourd'hui les grands
hommes qui les ont dictes... l'orgueilleuse philosophie
SUR LA FRANCE. 57

ou l'aveugle esprit de parti ne voit en eux que d'heureux


imposteurs (1).
Il ne tenait qu' lui de conclure, au lieu de nous par-
ler de ce grand et puissant gnie qui prside aux tablis-
sements durables (2) ; comme si cette posie expliquait
quelque chose !
Lorsqu'on rflchit sur des faits attests par l'histoire
entire ; lorsqu'on envisage que, dans la chane des
tablissements humains, depuis ces grandes institutions
qui sont des poques du monde, jusqu' la plus petite
organisation sociale, depuis l'empire jusqu' la confr-
rie, tous ont une base divine, et que la puissance hu-
maine, toutes les fois qu'elle s'est isole, n'a pu donner
ses oeuvres qu'une existence fausse et passagre : que
penserons-nous du nouvel difice franais et de la puis-
sance qui l'a produit? Pour moi, je ne croirai jamais
la fcondit du nant.
Ce serait une chose curieuse d'approfondir successi-
vement nos institutions europennes, et de montrer
comment elles sont toutes christianises ; comment la
religion, se mlant tout, anime et soutient tout. Les
passions humaines ont beau souiller, dnaturer mme
les crations primitives ; si le principe est divin, c'en
est assez pour leur donner une dure prodigieuse. En-
tre mille exemples, on peut citer celui des ordres mili-

(1) Contrat social, liv. II, chap. VII.


(2) Ibid.
58 CONSIDRATIONS

taires. Certainement on ne manquera point aux mem-


bres qui les composent, en affirmant que l'objet reli-
gieux n'est peut-tre pas le premier dont ils s'occupent :
n'importe, ils subsistent, et cette dure est un prodige.
Combien d'esprits superficiels rient de cet amalgame si
trange d'un moine et d'un soldat ! Il vaudrait mieux
s'extasier sur cette force cache, par laquelle ces ordres
ont perc les sicles, comprim des puissances formida-
bles, et rsist des chocs qui nous tonnent encore
dans l'histoire. Or, cette force, c'est le nom sur lequel
ses institutions reposent ; car rien n'est que par celui
qui est. Au milieu du bouleversement gnral dont nous
sommes tmoins, le dfaut d'ducation fixe surtout
l'oeil inquiet des amis de l'ordre. Plus d'une fois on les
a entendus dire qu'il faudrait rtablir les Jsuites. Je ne
discute point ici le mrite de l'ordre ; mais ce voeu ne
suppose pas des rflexions bien profondes. Ne dirait-on
pas que saint Ignace est l prt servir nos vues? Si
l'ordre est dtruit, quelque frre cuisinier peut-tre
pourrait le rtablir par le mme esprit qui le cra ; mais
tous les souverains de l'univers n'y russiraient
pas.
Il est une loi divine aussi certaine, aussi
palpable
que les lois du mouvement.
Toutes les fois qu'un homme se met, suivant ses for-
ces, en rapport avec le Crateur, et qu'il produit une
institution quelconque au nom de la Divinit ; quelle
que soit d'ailleurs sa faiblesse individuelle, son igno-
rance, sa pauvret, l'obscurit de sa naissance, en un
mot, son dnment absolu de tous les moyens humains,
il participe en quelque manire la
toute-puissance,
SUR LA FRANCE. 59

dont il s'est fait l'instrument; il produit des oeuvres


dont la force et la dure tonnent la raison.
Je supplie tout lecteur attentif de vouloir bien regar-
der autour de lui; jusque dans les moindres objets, il
trouvera la dmonstration de ces grandes vrits. Il
n'est pas ncessaire de remonter au fils d'Ismal, Ly-
curgue, Numa, Mose, dont les lgislations furent
toutes religieuses ; une fte populaire, une danse rusti-
que, suffisent l'observateur. Il verra dans quelques
pays protestants certains rassemblements, certaines r-
jouissances populaires, qui n'ont plus de causes appa-
rentes, et qui tiennent des usages catholiques absolu-
ment oublis. Ces sortes de ftes n'ont en elles-mmes
rien de moral, rien
de respectable: n'importe; elles
tiennent, quoique de trs-loin, des ides religieuses ;
c'en est assez pour les perptuer. Trois sicles n'ont pu
les faire oublier.
Mais vous, matres de la terre! princes, rois, empe-
reurs, puissantes majests, invincibles conqurants!
essayez seulement d'amener le peuple un tel jour de
chaque anne, dans un endroit marqu, POURy DANSER.
Je vous demande peu, mais j'ose vous donner le dfi
solennel d'y russir, tandis que le plus humble mis-
sionnaire y parviendra, et se fera obir deux mille
ans aprs sa mort. Chaque anne, au nom de Saint
Jean, de Saint Martin, de Saint Benot, etc., le peuple
se rassemble autour d'un temple rustique: il arrive,
anim d'une allgresse bruyante et cependant inno-
cente. La religion sanctifie la joie, et la joie embellit la
religion ; il oublie ses peines; il pense, en se retirant,
60 CONSIDERATIONS

au plaisir qu'il aura l'anne suivante au mme jour, et


ce jour pour lui est une date (1).
A ct de ce tableau, placez celui des matres de la
France, qu'une rvolution inoue a revtus de tous les
fte.
pouvoirs, et qui ne peuvent organiser une simple
Ils prodiguent l'or, ils appellent tous les arts leur
secours, et le citoyen reste chez lui, ou ne se rend
l'appel que pour rire des ordonnateurs. Ecoutez le dpit
de l'impuissance ! coutez ces paroles mmorables d'un
de ces dputs du peuple, parlant au corps lgislatif dans
une sance du mois de janvier 1796 : Quoi donc !
s'criait-il, des hommes trangers nos moeurs, nos
usages, seraient parvenus tablir des ftes ridicules
pour des vnements inconnus, en l'honneur d'hom-
mes dont l'existence est un problme ! Quoi ! ils au-
ront pu obtenir l'emploi de fonds immenses, pour
rpter chaque jour, avec une triste monotonie, des
crmonies insignifiantes et souvent absurdes ! et les
hommes qui ont renvers la Bastille et le Trne, les
hommes qui ont vaincu l'Europe, ne russiront point
conserver, par des ftes nationales, le souvenir des
grands vnements qui immortalisent notre rvolu-
tion !
O dlire ! profondeur de la faiblesse humaine! L-

(1) Ludis publicis... popularem loelitiam in cantu et fidi-


bus et tibiis moderanto, EAMQUE CUMDIVUMHONORE JUNGUNT.
Cic. De Leg. II, 9.
SUR LA FRANCE. 61

gislateurs, mditez ce grand aveu ; il vous apprend ce


que vous tes et ce que vous pouvez.
Maintenant, que nous faut-il de plus pour juger le
systme franais ? Si sa nullit n'est pas claire, il n'y a
rien de certain dans l'univers.
Je suis si persuad des vrits que je dfends, que
lorsque je considre l'affaiblissement gnral des prin-
cipes moraux, la divergence des opinions, l'branle-
ment des souverainets qui manquent de base, l'immen-
sit de nos besoins et l'inanit de nos moyens, il mo
semble que tout vrai philosophe doit opter entre ces
deux hypothses, ou qu'il va se former une nouvelle
religion, ou que le christianisme sera rajeuni de quel-
que manire extraordinaire. C'est entre ces deux suppo-
sitions qu'il faut choisir, suivant le parti qu'on a pris sur
la vrit du christianisme.
Cette conjecture ne sera repousse ddaigneusement
que par ces hommes courte vue, qui ne croient possi-
ble que ce qu'ils voient. Quel homme de l'antiquit et
pu prvoir le christianisme? et quel homme tranger
cette religion et pu, dans ses commencements, en
prvoir les succs? Comment savons-nous qu'une
grande rvolution morale n'est pas commence ? Pline,
comme il est prouv par sa fameuse lettre, n'avait pas
la moindre ide de ce gant dont il ne voyait que l'en-
fance.
Mais quelle foule d'ides viennent m'assaillir dans ce
moment, et m'lvent aux plus hautes contemplations !
LA GNRATIONprsente est tmoin de l'un des plus
qui jamais ait occup l'oeil humain!:
grands spectacles
62 CONSIDRATIONS

c'est le combat outrance du christianisme et du philo-


sophisme. La lice est ouverte, les deux ennemis sont
aux prises, et l'univers regarde.
On voit, comme dans Homre, le pre des Dieux et
des hommes soulevant les balances qui psent les deux
grands intrts ; bientt l'un des bassins va descendre.
Pour l'homme prvenu, et dont le coeur surtout a
convaincu la tte, les vnements ne prouvent rien ; le
parti tant pris irrvocablement en oui ou en non, l'ob-
servation et le raisonnement sont galement inutiles.
Mais vous tous, hommes de bonne foi, qui niez ou qui
doutez, peut-tre que cette grande poque du christia-
nisme fixera vos irrsolutions. Depuis dix-huit sicles,
il rgne sur une grande partie du monde et particuli-
rement sur la portion la plus claire du globe. Cette
religion ne s'arrte pas mme cette poque antique :
arrive son fondateur, elle se noue un autre ordre
de choses, une religion typique qui l'a prcde.
L'une ne peut tre vraie sans que l'autre le soit ; l'une
se vante de promettre ce que l'autre se vante de tenir ;
en sorte que celle-ci, par un enchanement qui est un
fait visible, remonte L'origine du mond.

ELLE NAQUIT LE JOUE QUE NAQUIRENT LES JOURS.

Il n'y a pas d'exemple d'une telle dure ; et, s'en tenir


mme au christianisme, aucune institution, dans l'uni-
vers, ne peut lui tre oppose. C'est pour chicaner,
qu'on lui compare d'autres religions : plusieurs carac-
tres frappants excluent toute comparaison ; ce n'est pas
SUR LA FBANCE. 63

ici le lieu de les dtailler : un mot seulement, et c'est


assez. Qu'on nous montre une autre religion fonde sur
des faits miraculeux et rvlant des dogmes incompr-
hensibles, crue pendant dix-huit sicles par une grande
partie du genre humain, et d'ge en ge par les premiers
hommes du temps, depuis Origne jusqu' Pascal, mal-
gr les derniers efforts d'une secte ennemie, qui n'a
cess de rugir depuis Celse jusqu' Condorcet.
Chose admirable ! lorsqu'on rflchit sur cette grande
institution, l'hypothse la plus naturelle, celle que toutes
les vraisemblances environnent, c'est celle d'un tablis-
sement divin. Si l'oeuvre est humain, il n'y a plus moyen
d'en expliquer le succs : en excluant le prodige, on le
ramne.
Toutes les nations, dit-on, ont pris du cuivre pour
de l'or. Fort bien ; mais ce cuivre a-t-il t jet dans le
creuset europen, et soumis, pendant dix-huit sicles,
notre chimie observatrice ? ou, s'il a subi cette preuve,
s'en est-il tir son honneur ? Newton croyait l'incar-
nation ; mais Platon, je pense, croyait peu la naissance
merveilleuse de Bacchus.
Le christianisme a t prch par des ignorants et
cru par des savants, et c'est en quoi il ne ressemble
rien de connu.
De plus, il s'est tir de toutes les preuves. On dit que
la perscution est un vent qui nourrit ou propage la
flamme du fanatisme. Soit : Diocltien favorisa le chris-
tianisme ; mais, dans cette supposition, Constantin
devait l'touffer, et c'est ce qui n'est pas arriv. Il a r-
sist tout, la paix, la guerre, aux chafauds, aux
64 CONSIDERATlONS

triomphes; aux poignards, aux dlices, l'orgueil,


l'humiliation, la pauvret, l'opulence, la nuit du
moyen ge et au grand jour des sicles de Lon X et de
Louis XIV. Un empereur tout-puissant et matre de la
plus grande partie du monde connu puisa jadis contre
lui toutes les ressources de son gnie ; il n'oublia rien
pour relever les dogmes anciens ; il les associa habile-
ment aux ides platoniques, qui taient la mode. Ca-
chant la rage qui l'animait sous le masque d'une tol-
rance purement extrieure, il employa contre le culte
ennemi les armes auxquelles nul ouvrage humain n'a
rsist : il le livra au ridicule ; il appauvrit le sacerdoce
pour le faire mpriser ; il le priva de tous les appuis que
l'homme peut donner ses oeuvres : diffamations, ca-
bales, injustice, oppression, ridicule, force et adresse,
tout fut inutile : le Galilen l'emporta sur Julien le phi-
losophe.
Aujourd'hui enfin, l'exprience se rpte avec des
circonstances encore plus favorables ; rien n'y manque
de tout ce qui peut la rendre dcisive. Soyez donc bien
attentifs, vous tous que l'histoire n'a point assezins-
truits. Vous disiez que le sceptre soutenait la tiare ; eh
bien, il n'y a plus de sceptre dans la grande arne, il est
bris, et les morceaux sont jets dans la boue. Vous ne
saviez pas jusqu' quel point l'influence d'un sacerdoce
riche et puissant pouvait soutenir les dogmes qu'il pr-
chait : je ne crois pas trop qu'il y ait une puissance de
faire croire ; mais passons. Il n'y a plus de prtres ; on
les a chasss, gorgs, avilis ; on les a dpouills ; et
ceux qui ont chapp la guillotine, aux bchers, aux
SUR L FRANCE. 65

poignards, aux fusillades, aux noyades, la dporta-


tion, reoivent aujourd'hui l'aumne qu'ils donnaient
jadis. Vous craigniez la force de la coutume, l'ascendant
de l'autorit, les illusions de l'imagination : il n'y a plus
rien de tout cela; il n'y a plus de coutume ; il n'y a
plus de matre ; l'esprit de chaque homme esi lui. La
philosophie ayant rong le ciment qui unissait les
hommes, il n'y a plus d'agrgations morales. L'autorit
civile, favorisant de toutes ses forces le renversement du
systme ancien, donne aux ennemis du christianisme
tout l'appui qu'elle lui accordait jadis ; l'esprit humain
prend toutes les formes imaginables pour combattre
l'ancienne religion nationale. Ces efforts sont applaudis
et pays, et les efforts contraires sont des crimes. Vous
n'avez plus rien craindre de l'enchantement des yeux,
qui sont toujours les premiers tromps ; un appareil
pompeux, de vaines crmonies, n'en imposent plus
des hommes devant lesquels on se joue de tout depuis
sept ans. Les temples sont ferms, ou ne s'ouvrent
qu'aux dlibrations bruyantes et aux bacchanales d'un
peuple effrn. Les autels sont renverss ; on a promen
dans les rues des animaux immondes sous les vtements
des pontifes ; les coupes sacres ont servi d'abomina-
bles orgies ; et sur ces autels que la foi antique environne
de chrubins blouis, on a fait monter des prostitues
nues. Le philosophisme n'a donc plus de plaintes
faire; toutes les chances humaines sont en sa faveur; on
fait tout pour lui et tout contre sa rivale. S'il est vain-
queur, il ne dira pas comme Csar : Je suis venu, j'ai
vu et j'ai vaincu ; mais enfin il aura vaincu : il peut
c. F. 5
66 CONSIDRATIONS

battre des mains et s'asseoir firement sur une cros


renverse. Mais si le christianisme sort de cette preuve
terrible plus pur et plus vigoureux, si, Hercule chrtien,
fort de sa seule force, il soulve le fils de ta terre, et l'-
touffe dans ses bras , patuit Deus. Franais! faites
place au Roi trs-chrtien, portez-le vous-mmes sur son
trne antique ; relevez son oriflamme, et que son or,
voyageant d'un ple l'autre, porte de toutes parts la'
devise triomphale :

LE CHRIST COMMANDE, IL RGNE,


IL EST VAINQUEUR!
SUR LA FRANCE.

67
CHAPITRE VI.

De l'influence divine dans les constitutions politiques.

L'homme peut tout modifier dans la sphre de son


activit, mais il ne cre rien : telle est sa loi, au physi-
que comme au moral.
L'homme peut sans doute planter un ppin, lever an
arbre, le perfectionner par la greffe, et le tailler en cent
manires ; mais jamais il ne s'est figur qu'il avait le
pouvoir de faire un arbre.
Comment s'est-il imagin qu'il avait celui de faire une
constitution ? Serait-ce par l'exprience ? Voyons donc ce
qu'elle nous apprend.
Toutes les constitutions libres, connues dans l'uni-
vers, se sont formes de deux manires. Tantt elles ont,
pour ainsi dire, germe d'une manire insensible, par la
runion d'une foule de ces circonstances que nous nom-
mons fortuites ; et quelquefois elle ont un auteur unique
qui parat comme un phnomne, et se fait obir.
Dans les deux suppositions, voici par quels caractres
Dieu nous avertit de notre faiblesse et du droit qu'il s'est
rserv dans la formation des gouvernements.
1 Aucune constitution ne rsulte d'une dlibration;
les droits des peuples ne sont jamais crits, ou du
moins les actes constitutifs ou les lois fondamentales
68 CONSIDERATIONS

crites, ne sont jamais que des titres dclaratoires de


droits antrieurs, dont on ne peut dire autre chose,
sinon qu'ils existent parce qu'ils existent (1).
2 Dieu, n'ayant pas jug propos d'employer dans
ce genre des moyens surnaturels, circonscrit au moins
l'action humaine, au point que dans la formation des
constitutions les circonstances font tout, et que les
hommes ne sont que des circonstances. Assez commun-
ment mme, c'est en courant un certain but qu'ils en
obtiennent un autre, comme nous l'avons vu dans la
constitution anglaise.
36 Les droits du peuple proprement dit partent assez
souvent de la concession des souverains, et dans ce cas
il peut en conster historiquement ; mais les droits du
souverain et de l'aristocratie, dumoins les droits essen-
tiels, constitutifs et radicaux,' s'il est permis de s'expri-
mer ainsi, n'ont ni date ni auteurs.
4 Les concessions mme du souverain ont toujours
t prcdes par un tat de choses qui les ncessitait et
qui ne dpendait pas de lui.
S0 Quoique les lois crites ne soient jamais que des
dclarations de droits antrieurs, cependant 11 s'sn faut
de beaucoup que tout ce qui peut tre crit le sot ; il y

(1) Il faudrait tre fou pour demander qui a -donn la


libert aux villes de Sparte, de Rome, etc. Ces rpubliques
n'ont point reu leurs chartes des hommes. Dieu et la nature
les leur ont donnes. Sidney, Disc, sur le gouv., tom. I, 2.
L'auteur n'est pas suspect.
SUR LA FRANCE. 69

a mme toujours dans chaque constitution quelque chose


qui ne peut tre crit (1), et qu'il faut laisser dans un
nuage sombre et vnrable, sous peine de renverser l'tat.
6 Plus on crit, et plus l'institution est faible, la rai-
6on en est claire. Les lois ne sont que des dclarations
de droits, et les droits ne sont dclars que lorsqu'ils
sont attaqus ; en sorte que la multiplicit des lois cons-
titutionnelles crites ne prouve que la multiplicit des
chocs et le danger d'une destruction.
Voil pourquoi l'institution la plus. vigoureuse de
l'antiquit profane fut celle de Lacdmone, o l'on
n'crivit rien.
7 Nulle nation ne peut se donner la libert si elle ne
l'a pas (2). Lorsqu'elle commence rflchir sur elle-
mme, ses lois sont faites. L'influence humaine ne s'-

(1) Le sage Hume a souvent fait cette remarque. Je ne cite-


rai que le passagesuivant : C'est ce point de la constitution
anglaise (le droit de remontrance) qu'il est trs-difficile, ou,
pour mieux dire, impossible de rgler par des lois : il doit
tre dirig par certaines ides dlicates d'-propos et de d-
cence, plutt que par l'exactitude des lois et des ordonnan-
ces. Hume, Hist, d'Angl., Charles I, chap. LUI, note B.
Thomas Payne est d'un autre avis, comme on sait. Il'pr-
tend qu'une constitution n'existe pas lorsqu'on ne peut la
mettre dans sa poche.
(2) Un popolo uso a vivere sotto un principe, se per qual-
che accidente diventa libero, con difficolt mantiene la li-
bert. Machiavel, Discorsi sopra Tito Livio, lib. I, cap. XVI.
70 CONSIDRATIONS

tend pas au del du dveloppement des droits existants,


mais qui taient mconnus ou contests. Si des impru-
dents franchissent ces limites par des rformes tm-
raires, la nation perd ce qu'elle avait, sans atteindre ce
qu'elle veut. De l rsulte la ncessit de n'innover que
trs-rarement, et toujours avec mesure et tremblement.
8 Lorsque la Providence a dcrt la formation plus
rapide d'une constitution politique, il parat un homme
revtu d'une puissance indfinissable : il parle, et il se
fait obir ; mais ceshommes merveilleux n'appartiennent
peut-tre qu'au monde antique et la jeunesse des na-
tions, Quoi qu'il en soit, voici le caractre distinctif de
ces lgislateurs par excellence, Es sont rois, ou minem-
ment nobles : cet gard, il n'y a, et il ne peut y avoir
aucune exception. Ce fut par ce ct que pcha l'institu-
tion de Solon, la plus fragile de l'antiquit (I). Les
beaux jours d'Athnes, qui ne firent que. passer (2),

(1) Plutarque a fort bien vu cette vrit. Solon, dit-il, ne


peut parvenir maintenir longuement une cit en union et
concorde... pour ce qu'il tait n de race populaire, et n'tait
pas des plus riches de sa ville, ains des moyens bourgeois
seulement. Vie de Solon, trad. d'Amyot.
(2) IIoec extrema fuit oelas imperatormn Atheniensium,
Iphicratis, Chabrioe, Timothei : neque post illorum obitum
quisquam dux in ill urbe fuit dignus memori. Corn. Nep.
Vit. Timoth., cap. IV. De la bataille de Marathon celle de
Leucade, gagne par Timothe, il s'coula 114 ans. C'est le
diapason de la gloire d'Athnes.
SUR LA FRANCE. 71

furent encore interrompus par des conqutes et par des


tyrannies ; et Solon mme vit les Pisistratides.
9 Ces lgislateurs mme avec leur puissance extraor-
dinaire ne font jamais que rassembler des lments
prexistants dans les coutumes et le caractre des peu-
ples ; mais ce rassemblement, cette formation rapide,
qui tiennent de la cration, ne s'excutent qu'au nom de
la Divinit. La politique et la religion se fondent en-
semble : on distingue peine le lgislateur du prtre;
et sesinstitutions publiques consistent principalement en
crmonies et vacations religieuses ({).
\ 0 La libert, dans un sens, fut toujours un don des
rois ; car toutes les nations libres furent constitues par
des rois. C'est la rgle gnrale, et les exceptions qu'on,
pourrait indiquer, rentreraient dans la rgle, si elles
taient discutes (2).
11" Jamais il n'exista de nation libre, qui n'et dans
sa constitution naturelle des germes de libert aussi
anciens qu'elle ; et jamais nation ne tenta efficacement
de dvelopper, par ses lois fondamentales crites, d'au-
tres droits que ceux qui existaient dans sa constitution
naturelle.

(1) Plularque, vie de Numa.


(2) Neque ambigitur quin Brutus idem, qui tantm glo-
rio3, superbo exaclo rege, meruit, pessimo publico id faclu-
rus fuerit, si liberlalis immatures cupidine priorum regum
alicui regnum exlorsisset, etc. TU..LY, II, I. Le passageen-
tier est trs-digne d'tre mdit,.
72 CONSIDERATIONS

42 Une assemble quelconque d'hommes ne peut


constituer une nation ; et mme cette entreprise excde
en folie ce que tous les Bedlams de l'univers peuvent en-
fanter de plus absurde et de plus extravagant (4).
Prouver en dtail cette proposition, aprs ce que j'ai
dit, serait, ce me semble, manquer de respect ceux qui
savent, et faire trop]d'honneur ceux qui ne savent pas.
\ 3 J'ai parl d'un caractre principal des vritables
lgislateurs ; en voici un autre qui est trs^remarquable,
et sur lequel il serait ais de faire un livre. C'est qu'ils
ne sont jamais ce qu'on appelle des savants, qu'ils n'^
crivent point, qu'ils agissent par instinct et par impul-
sion, plus que par raisonnement, et qu'ils n'ont d'autre
instrument pour agir, qu'une certaine force morale qui
plie les volonts comme le vent courbe une moisson,
En montrant que cette observation n'est que le corol-
laire d'une vrit gnrale de la plus haute importance,
je pourrais dire des choses intressantes, mais je crains
de m'garer : j'aime mieux supprimer les intermdiaires
et courir aux rsultats,
Il y a entre la politique thorique et la lgislation
constituante la mme diffrence qui existe entre la po-
tique et la posie. L'illustre Montesquieu est Lycurgue,
dans l'chelle gnrale des esprits, ce que Batteux est
Homre ou Racine.

(1) E necessario chuno solo sia quello die dia il modo,


e dlia cui mente dipenda qualunque simile ordinazione.
Machiavel, Disc, sopr, Tit. Liv., lib. I, cap. IX.
SUR. LA FRANCE. 73

Il y a plus : ces deux talents s'excluent positivement,


comme on l'a vu par l'exemple de Locke, qui broncha
lourdement lorsqu'il s'avisa de vouloir donner des lois
aux Amricains.
J'ai vu un grand amateur de la rpublique se lamenter
srieusement de ce que les Franais n'avaient pas aperu
dans les oeuvres de Hume la pice intitule : Plan d'une
0 coecashominum mentes! Si vous
rpublique parfaite.
voyez un homme ordinaire qui ait du bon sens, mais qui
n'ait jamais donn, dans aucun genre, aucun signe ext-
rieur de supriorit, cependant vous ne pouvez pas
assurer qu'il ne peut tre lgislateur. Il n'y a aucune
raison de dire oui ou non ; mais s'agit-il de Bacon, de
Locke, de Montesquieu, etc., dites non, sans balancer ;
car le talent qu'il a prouve qu'il n'a pas l'autre (1).
L'application des principes que je viens d'exposer la
constitution franaise, se prsente naturellement ; mais
il est bon de l'envisager sous un point de vue parti-
culier.
Les plus grands ennemis de la rvolution franaise
doivent convenir, avec franchise, que la commission des
onze qui a produit la dernire constitution, a, suivant
tontes les apparences, plus d'esprit que son ouvrage, et

(1) Plutarque, Zenon, Chrysippe, ont fait des livres; mais


Lycurgue fit des actes. (PLUTARQUE, Vie de Lycurgue.) 11n'y
a pas une seule ide saine en morale et en politique qui ait
chappau bon sens de Plutarque,
74 CONSIDRATIONS

qu'elle a fait peut-tre tout ce qu'elle pouvait faire. Elle


disposait de matriaux rebelles, qui ne lui permettaient
pas de suivre les principes ; et la division seule des
pouvoirs, quoiqu'ils ne soient diviss que par une mu-*
raille (1), est cependant une victoire remporte sur les
prjugs du moment.
Mais, il ne s'agit que du mrite intrinsque de la
constitution. II n'entre pas dans mon plan de rechercher
les dfauts particuliers qui nous assurent qu'elle ne
peut durer ; d'ailleurs, tout a t dit sur ce point. J'indi-
querai seulement l'erreur de thorie qui a servi de base
cette constitution, et qui a gar les Franais depuis
le premier instant de leur rvolution.
La constitution de 4793, tout comme ses anes, est
faite pour l'homme. Or, il n'y a point 'homme dans le
monde. J'ai vu, dans ma vie, des Franais, des Italiens,
des Russes, etc., je sais mme, grce Montesquieu,
qu'on peut tre Persan : mais quant l'homme, je d-r
clare ne l'avoir rencontr de ma vie ; s'il existe, c'est
bien mon insu,
Y a-Ml une seule contre de l'univers o l'on ne
puisse trouver un conseil des Cinq-Cents, un conseil des
Anciens et cinq Directeurs ? Cette constitution peut tre
prsente tontes les associations humaines, depuis la
Chine jusqu' Genve. Mais une constitution qui est faite

(1) En aucun cas, les deux Conseils ne peuvent se runir


dans une mmesalle, Constil. de 1795, lit. V, art. 60,
SUR LA FRANCE, 73

pour toutes les nations, n'est faite pour aucune : c'est


une pure abstraction, une oeuvre scolastique faite pour
exercer l'esprit d'aprs une hypothse idale, et qu'il
faut adresser & l'homme dans les espaces imaginaires o
il habite.
Qu'est-ce qu'une constitution ? n'est-ce pas la solution
du problme suivant ?
Etant donnes la population, les moeurs, la religion,
la situation gographique, les relations politiques, les ri-
chesses,les bonnes et les mauvaises qualits d'une certaine
nation, trouver les lois qui lui conviennent.
Or, ce problme n'est pas seulement abord dans la
constitution de 1795, qui n'a pens qu' l'homme.
Toutes les raisons imaginables serunissent donc pour
tablir que le sceau divin n'est pas sur cet ouvrage. *
Ce n'est qu'un thme.
Aussi, dj dans ce moment. combien de signes de
destruction 1
76 CONSIDRATIONS

CHAPITRE VII.

Signes de nullit dans le Gouvernement franais.

Le lgislateur ressemble au Crateur : il ne travaille


pas toujours; il enfante, et puis il se repose. Toute
lgislation vraie a son sabbat, et l'intermittence est son
; en sorte qu'Ovide a nonc une v-
caractre distinctif
rit du premier ordre, lorsqu'il a dit :

Quod caret alterna requie durabile non est.

Si la perfection tait l'apanage de la nature humaine,


chaque lgislateur ne parlerait qu'une fois : mais,
quoique toutes nos oeuvres soient imparfaites, et qu'
mesure que les institutions politiques se vicient, le
souverain soit oblig de venir leur secours par de nou-
velles lois, cependant la lgislation humaine se rapproche
de son modle par cette intermittence dont je parlais
tout l'heure. Son repos l'honore autant que son action
primitive : plus elle agit, et plus son oeuvre est humaine,
c'est--dire fragile.
Voyez les travaux des trois assembles nationales de
France; quel nombre prodigieux de lois ! Depuis le
SUR LA FRANCE. 77

1er juillet 1789 jusqu'au mois d'octobre 1791, l'assem-


ble nationale en a fait . . . . ... . 2,557
L'assemble lgislative en a fait, en onze
mois et demi . 1,712
La Convention nationale, depuis le pre-
mier jour de la rpublique jusqu'au 4 bru-
maire an 4e (26 octobre 4795), en a fait en
57 mois 44,240
TOTAL . . . .
45,479(4)
Je doute que les trois races des rois de, France aient
enfant une collection de cette force. Lorsqu'on rflchit
sur ce nombre infini de lois, on prouve successivement
deux sentiments : le premier est celui de l'admiration,
ou du moins de l'tonncment; on s'tonne, avec
M. Bufke, que cette nation, dont la lgret est un pro-
verbe, ait produit des travailleurs aussi obstins. L'di-
fice de ces lois est une oeuvre atlantique dont l'aspect
tourdit. Mais l'tonnement se change tout coup en
piti, lorsqu'on songe la nullit de ces lois; et l'on ne

(1) Ce calcul, qui a t fait en France, est rappel dans une


gazette trangre du mois de fvrier 1796. Ce nombre de 15,479
en moins de six ans me paraissait dj fort honnte, lorsque
j'ai retrouv dans mes tablettes l'assertion d'un trs-aimable
journaliste qui veut absolument, dans une de sesfeuilles sein-
tillantes (Quotidienne du 30 novembre 1796; n 21S), que la
rpublique franaise possdedeux millions et quelques centai-
nes de mille lois imprimes, et dix-huit cent mille qui ne le
sont pas. Pour moi, j'y consens.
78 CONSIDRATIONS

voit plus que des enfants qui se font suer pour lever un
grand difice de cartes.
Pourquoi tant de lois ? C'est parce qu'il n'y a point de
lgislateur.
Qu'ont fait les prtendus lgislateurs depuis six ans ?
Rien ; car dtruire n'est pas faire.
On ne peut se lasser de contempler le spectacle in-
croyable d'une nation qui se donne trois constitutions
en cinq ans ; Nul lgislateur n'a ttonn; il dit fit sa
manire, et la machine va; Malgr les diffrents efforts
que les trois assembles ont faits dans ce genre, tout est
all de mal en pis, puisque l'assentiment de la nation
constamment manqu de plus en plus l'ouvrage des
lgislateurs.
Certainement, la constitution de 4794 fut un beau
monument de folie ; cependant, il faut l'avouer, il avait
passionn les Franais ; et c'est de bon coeur, quoique
trs-follement, que la majorit de la nation prta serment
la nation, aux lois et au roi. Les Franais s'engourent
mme de cette constitution au point que, longtemps
aprs qu'il n'en fut plus question, c'tait un discours
assez commun parmi eux, que pour revenir la vritable
monarchie, il fallait passer par la constitution de 4794.
C'tait dire, au fond, que pour revenir d'Asie en Europe,il
fallait passer par la lune ; mais je ne parle que du fait (1).

(1) Un homme d'esprit qui avait ses raisons pour louer


cette constitution, et qui veut absolument qu'elle soit un mo-
SUR LA FRANCE. 79

La constitution de Condorcet n'a jamais t mise


i'preuve, et n'en valait pas la peine; celle qui lui fut
prfre, ouvrage de quelques coupe-jarrets, plaisait
cependant leurs semblables ; et cette phalange, grce
la rvolution, n'est pas peu nombreuse en France ; en
sorte qu' tout prendre, celle des trois constitutions qui
a compt le moins de fauteurs, est celle d'aujourd'hui.
Dans les assembles primaires qui l'ont accepte ( ce
que disent les gouvernants), plusieurs membres ont crit
navement : accept, faute de mieux. C'est en effet la dis-

position gnrale de toute la nation : elle s'est soumise


par lassitude, par dsespoir de trouver mieux : dans
l'excs des maux qui l'accablaient, elle a cru respirer
sous ce frle abri ; elle a prfr un mauvais port une
mer courouce ; mais nulle part on n'a vu la conviction
et Je consentement du coeur. Si cette constitution tait

hument d la raison crite, convient cependant que, sans par-


ler de l'horreur pour les deux Chambres et de l restriction du
veto, elle renferme encore plusieurs autres principes d'anar-
chie(20 ou 30 par exemple). Voyez Coup d'ceil sur la Rvo-
lution franaise par un ami de l'ordre et des lois, par
M. M.....*. Hambourg, 1794-, pages28 et77.
Mais ce qui suit est plus curieux. Celte constitution, dit
l'auteur, ne pche pas par ce qu'elle contient, mais par ce qui
lui manque. Ibid., page 27. Cela s'entend : la constitution
de 1791 serait parfaite, si elle tait faite : c'est l'Apollon du
Belvdre, moins la statue et le pidestal.

M. le gnralde Montesqniou.
80 CONSIDRATIONS

faite pour les Franais, la force invincible de l'exprience


lui gagnerait tous les jours de nouveaux partisans : or,
il arrive prcisment le contraire ; chaque minute voit
un nouveau dserteur de la dmocratie : c'est l'apathie,
c'est la crainte seule qui gardent le trne des pentarques ;
et les voyageurs les plus clairvoyants et les plus dsin-
tresss, qui ont parcouru la France, disent d'une com-
mune voix : Cest une rpublique sans rpublicains.
Mais si, comme on l'a tant prch aux rois, la force
des gouvernements rside tout entire dans l'amour des
sujets ; si la crainte seule est un moyen insuffisant de
maintenir les souverainets, que devons-nous penser de
la rpublique franaise?
Ouvrez les yeux, et vous verrez qu'elle rie vit pas.
Quel appareil immense ! quelle multiplicit de ressorts
et de rouages ! quel fracas de pices qui se heurtent !
quelle norme quantit d'hommes employs rparer
les dommages ! Tout annonce que la nature n'est pour
rien dans ces mouvements ; car le premier caractre de
ses crations, c'est la puissance jointe l'conomie des
moyens : tout tant sa place, il n'y a point de se-
cousses, point d'ondulations : tous les frottements tant
doux, il n'y a point de bruit, et ce silence est auguste.
C'est ainsi que, dans la mcanique physique, la pon-
dration parfaite, l'quilibre et la symtrie exacte des
parties, font que de la clrit mme du mouvement
rsultent pour l'oeil satisfait les apparences du
repos. .
Il n'y a donc point de souverainet en France tout
;
est factice, tout est
violent, tout annonce qu'un tel ordre
de choses ne peut durer.
SUR LA FRANCE. 84

La philosophie moderne est tout la fois trop mat-


rielle et trop prsomptueuse pour apercevoir les vrita-
bles ressorts du monde politique. Une de ses folies est
de croire qu'une assemble peut constituer une nation ;
qu'une constitution, c'est--dire, l'ensemble des lois
fondamentales qui conviennent une nation, et qui doi-
vent lui donner telle ou telle forme de gouvernement,
est un ouvrage comme un autre, qui n'exige que de
des connaissances et de l'exercice ; qu'on peut
l'esprit,
apprendre son mtier de constituant, et que des hommes,
le jour qu'ils y pensent, peuvent dire d'autres hom-
mes : Faites-nous un gouvernement, comme on dit un
ouvrier : Faites-nous une pompe feu ou un mtier bas.
Cependant il est une vrit aussi certaine, dans son
genre, qu'une proposition de mathmatiques, c'est que
nulle grande institution ne rsulte d'une dlibration, et
que les ouvrages humains sont fragiles en proportion du
nombre d'hommes qui s'en mlent-, et de l'appareil de
science et de raisonnement qu'on y emploie priori.
Une constitution crite telle que celle qui rgit aujour-
d'hui les Franais, n'est qu'un automate, qui ne possde
que les formes extrieures de la vie. L'homme, par ses
propres forces, est tout au plus un Vaucanson ; pour tre
Promthe, il faut monter au ciel ; car le lgislateur'nepeu.:
se faire obir, ni par la force, ni par le raisonnement (4 ).

(1) Rousseau, Contrat social, liv. II, chap. VIL


Il faut veiller cet homme sans relche, et le surprendre lors'
qu'il laisse chapper la vrit par distraction.
C. F. 6
82 CONSIDRATIONS

On peut dire que, dans ce moment, l'exprience est


faite; car on manque d'attention, lorsqu'on dit que la
constitution franaise marche .- on prend la constitution
pour le gouvernement. Celui-ci, qui est un despotisme
fort avanc, ne marche que trop ; mais la constitution
n'existe que sur le papier. On l'observe, on la viole,
suivant les intrts des gouvernants : Jepeuple est compte
pour rien j et les outrages que ses matres lui adressent
sous les formes du respect, sont bien propres le gurir
de ses erreurs.
La vie d'un gouvernement est quelque chose d'aussi
rel que la vie d'un homme ; on la sent, on, pour mieux
dire, on la voit, et personne ne peut se tromper sur ce
point. J'adjure tous les Franais qui ont une conscience,
de se demander eux-mmes s'ils n'ont pas besoin de
se faire une certaine violence pour donner leurs repr-
sentants le titre de lgislateurs; si ce titre d'tiquette et
de courtoisie ne leur cause pas un lger effort, peu
prs semblable celui qu'ils prouvaient, lorsque, sous
l'ancien rgime, ils voulaient bien appeler comte ou
marquis le fils d'un secrtaire du roi?
Tout honneur vient de Dieu, dit le vieil Homre (1) ;
il parle comme saint Paul, au pied de la lettre, toutefois
sans l'avoir pill. Ce qu'il y a de sur, c'est qu'il ne d-
pend pas de l'homme de communiquer ce caractre in-
dfinissable qu'on appelle dignit. A la souverainet

(1) Iliade, I, 178.


SUR LA FRANCE. 83

seule appartient l'honneur par excellence ; c'est d'elle,


Comme d'un vaste rservoir, qu'il est driv avec nombre,
poids et mesure, sur les ordres et sur les individus.
J'ai remarqu qu'un membre de la lgislature, ayant
parl de son RANG dans un crit public, les journaux se
moqurent de lui, parce qu'en effet il n'y a point de
l'ang en France, mas seulement du pouvoir, qui ne tient
qu' la force. Le peuple ne voit dans un dput que la
sept-cent-cinquantime partie du pouvoir de faire beau-
coup de mal. Le dput respect ne l'est point parce
qu'il est dput, mais parce qu'il est respectable. Tout le
monde sans doute voudrait avoir prononc le discours
de M. Simon sur le divorce ; mais tout le monde vou-
drait qu'il l'et prononc au sein d'une assemble lgi-
time.
C'est peut-tre une illusionde ma part ; mais ce
salaire, qu'un nologisme vaniteux appelle indemnit,
me semble un prjug contre la reprsentation franaise:
L'Anglais, libre par la loi et indpendant par sa fortune,
qui vient Londres reprsenter la nation ses frais, a
quelque chose d'imposant. Mais ces lgislateurs franais,
qui lvent cinq ou six millions tournois sur la nation
pour lui faire des lois ; ces facteurs de dcrets, qui exer
cent la souverainet nationale moyennant huit myria-
grammes de froment par jour, et qui vivent de leur
puissance lgislatrice ; ces hommes-l, en vrit, font
bien peu d'impression sur l'esprit ; et lorsqu'on vient
se demander ce qu'ils valent, l'imagination ne peut s'em-
pcher de les valuer en froment.
En Angleterre, ces deux lettres magiques M. P.,
84 CONSIDRATIONS

accoles au nom le moins connu, l'exaltent subitement,


et lui donnent des droits une alliance distingue. En
France, un homme qui briguerait une place de dput
pour dterminer en sa faveur un mariage dispropor-
tionn, ferait probablement un assez mauvais calcul.
C'est que tout reprsentant, tout instrument quelcon-
que d'une souverainet fausse, ne peut exciter que la
curiosit ou la terreur.
Telle est l'incroyable faiblesse du pouvoir humain,
isol, qu'il ne dpend pas seulement de lui de consacrer
un habit. Combien de rapports a-t-on faits au Corps l-
gislatif sur le costume de ses membres ? Trois ou quatre
au moins, mais toujours en vain. On vend dans les pays
trangers la reprsentation de ces beaux costumes,
tandis qu' Paris l'opinion les annule.
Un habit ordinaire, contemporain d'un grand vne-
ment, peut tre consacr par cet vnement; alors le
caractre dont il est marqu le soustrait l'empire de la
mode : tandis que les autres changent, il demeure le
mme, et le respect l'environne jamais. C'est peu
prs de cette manire que se forment les costumes des
grandes dignits.
. Pour celui qui examine tout, il peut tre intressant
d'observer que, de toutes les parures rvolutionnaires,
les seules qui aient une certaine consistance sont l'charpe
et le panache, qui appartiennent la chevalerie. Elles
subsistent, quoique fltries, comme ces arbres de qui la
sve nourricire s'est retire, et qui n'ont encore perdu
que leur beaut. Le fonctionnaire public, charg de ces
signes dshonors, ne ressemble pas mal au voleur qui
SUR LA FRANCE. 85

brille sous les habits de l'homme qu'il vient de d-


pouiller.
Je ne sais si je lis bien, mais je lis partout la nullit
de ce gouvernement.
Qu'on y fasse bien attention; ce sont les conqutes
des Franais qui ont fait illusion sur la dure de leur
gouvernement ; l'clat des succs militaires blouit mme
de bons esprits, qui n'aperoivent pas d'abord quel
point ces succs sont trangers la stabilit de la rpu-
blique.
Les nations ont vaincu sous tous les gouvernements
possibles ; et les rvolutions mme, en exaltant les esprits,
amnent les victoires. Les Franais russiront toujours
v la guerre sous un gouvernement ferme qui aura l'es-
prit de les mpriser en les louant, et de les jeter sur
l'ennemi comme des boulets, en leur promettant des
pitaphes dans les gazettes.
C'est toujours Robespierre qui gagne les batailles dans
ce moment ; c'est son despotisme de fer qui conduit les
Franais la boucherie et la victoire. C'est en prodi-
guant l'or et le sang, c'est en foreant tous les moyens,
que les matres de la France ont obtenu les succs dont
nous sommes les tmoins. Une nation suprieurement
brave, exalte par un fanatisme quelconque, et conduite
par d'habiles gnraux, vaincra toujours, mais payera
cher ses conqutes. La constitution de 4793 a-t-elle reu
le sceau de la dure par ces trois annes de victoires
dont elle occupe le centre ? Pourquoi en serait-il autre-
ment de celle de 4795? et pourquoi la victoire lui don-
nerait-elle un caractre qu'elle n'a pu imprimer l'autre?
86 CONSIDERATIONS

D'ailleurs, le caractre des nations est toujours le

mme. dans le seizime sicle, a forthien de-


Barclay,
vin celui des Franais sous le rapport militaire. C'est

une nation, dit-il,


suprieurement brave, et prsentant
chez elle une masse invincible y mais lorsqu'elle se dborde,
elle n'est plus la mme. De l vient quelle n'a jamais pu
retenir l'empire sur les peuples trangers, et qu'elle n'est

puissante que pour son malheur (4).


Personne ne sent mieux que moi que les circonstances
actuelles sont extraordinaires, et qu'il est trs-possible

qu'on ne voie ce qu'on a toujours vu ; mais cette


point
question est indiffrente l'objet de cet ouvrage. Il me

suffit d'indiquer la fausset de ce raisonnement : La

rpublique est victorieuse ; donc elle durera. S'il fallait

absolument prophtiser, j'aimerais mieux dire : La

guerre la fait vivre; donc la paix la fera mourir.


L'auteur d'un systme de physique s'applaudirait sans
doute, s'il avait en sa faveur tous les faits de la nature,
comme je puis citer l'appui de mes rflexions tous les
faits de l'histoire. J'examine de bonne foi les monuments

qu'elle nous fournit, et je ne vois rien qui favorise ce

systme chimrique de dlibration et de construction

politique par des raisonnements antrieurs. On pourrait

(1) Gens armis strenua, indomiloe inlra se molis; al ubi


in exleros exundat, slalim impets sui oblila : eo modo nec
diu exlernum imperium tenuil, et sola est in exilium sut
polcns. J. Barclaius, Icon. animorum, cap. III.
SUR LA FRANCE. 87.

fout au plus citer l'Amrique ; mais j'ai rpondu d'avance,


en disant qu'il n'est pas temps de la citer. J'ajouterai
cependant un petit nombre de.rflexions.
1 L'Amrique anglaise avait un roi, mais ne le
voyait pas : la splendeur de la monarchie lui tait tran-
gre, et le-souverain tait pour elle comme une espce
de puissance surnaturelle, qui ne tombe pas sous les
sens. -
2 Elle possdait l'lment dmocratique qui existe
dans la constitution de la mtropole.
3 Elle possdait de plus ceux qui furent ports chez
elle par une foule de ses premiers .colons ns au milieu
des troubles religieux et politiques, et presque tous
esprits rpublicains..
4 Avec ces lments, et sur le plan des trois pou-
voirs qu'ils tenaient de leurs anctres, les Amricains
ont bti, et n'ont point fait table rase, comme les Fran-
ais.
Mais tout ce qu'il y a de vritablement nouveau dans
leur constitution, tout ce qui rsulte de la dlibration
commune, est la chose du monde la plus fragile ; on ne
saurait runir plus de symptmes de faiblesse et de ca-
ducit.
Non-seulement je ne crois point la stabilit du gou-
vernement amricain, mais les tablissements particu-
liers de l'Amrique anglaise ne m'inspirent aucune con-
fiance. Les villes, par exemple, animes d'une jalousie
si-
trs-peu respectable, n'ont pu convenir du lieu o
gerait le congrs ; aucune n'a voulu cder cet honneur
l'autre. En consquence, on a dcid qu'on btirait
88 CONSIDRATIONS

une ville nouvelle qui serait le sige du gouvernement.


On a choisi l'emplacement le plus avantageux sur le
bord d'un grand fleuve ; on a arrt que la ville s'appek
Ierait Washington ; la place de tous les difices publics
est marque ; on a mis la main l'oeuvre, et le plan de
la cit-reine circule dj dans toute l'Europe. Essentiel-
lement, il n'y a rien l qui passe les forces du pouvoir
humain; on peut bien btir une ville: nanmoins, il y
a trop de dlibration, trop 'humanit dans cette af-^
faire ; et l'on pourrait gager mille contre un que la
ville ne se btira pas, ou qu'elle ne s'appellera pas
Washington, ou que le congrs n'y rsidera pas.
SUR LA FRANCE. 9

CHAPITRE VIL

De l'ancienne constitution franaise. Digression sur Je roi


et sur sa dclaration aux Franais, du mois de juillet 1795.

On a soutenu trois systmes diffrents sur l'ancienne


constitution franaise : les uns ont prtendu que la na-
tion n'avait point de constitution ; d'autres ont soutenu le
contraire ; d'autres enfin ont pris, comme il arrive dans
toutes les questions importantes, un sentiment moyen :
ils ont soutenu que les Franais avaient vritablement
une constitution, mais qu'elle n'tait point observe.
Le premier' sentiment est insoutenable ; les deux au-
tres ne se contredisent point rellement.
L'erreur de ceux qui ont prtendu que la France n'a-
vait point de constitution, tenait la grande erreur sur
le pouvoir humain, la dlibration antrieure et les lois,
crites,
Si un homme de bonne foi, n'ayant pour lui que le
bon sens et la droiture, demande ce que c'tait que
l'ancienne constitution franaise, on peut lui rpondre
hardiment: C'est ce que vous sentiez, lorsque vous
tiez en France ; c'est ce mlange de libert et d'auto-
rite, de lois et d'opinions, qui faisait croire l'trau-
ger, sujet d'une monarchie, voyageant en France,

qu'il vivait sous un autre gouvernement que le sien.
90 CONSIDERATIONS

Mais si l'on veut approfondir la question, on trou-


vera, dans les monuments du droit public franais, des
caractres et des lois qui lvent la France au-dessus
de toutes les monarchies connues.
Un caractre particulier de cette monarchie c'est
qu'elle possde un certain lment thocratique : qui
lui est particulier, et qui lui a donn quatorze cents ans
de dure : il n'y a rien de si national que cet lment.
Les vques, successeurs des Druides sous ce rapport,
n'ont fait que le perfectionner.
Je ne crois pas qu'aucune autre monarchie europenne
ait employ, pour le bien de l'tat, un plus grand
nombre de pontifes dans le gouvernement civil. Je
remonte par la pense depuis- le pacifique Fleury
jusqu' ces St-Oun, ces St-Lger, et tant d'autres si
distingus sous le rapport politique dans la nuit de leur
sicle ; vritables Orphes de la France, qui apprivoi-
srent les tigres, et se firent suivre par les chnes : je
doute qu'on puisse montrer ailleurs une srie pareille.
Mais, tandis que le sacerdoce tait en France-une
des trois colonnes qui soutenaient le trne, et qu'il
jouait dans les comices de la nation, dan s les tribunaux,
dans le ministre, dans les ambassades, un rle si im-
posant, on n'apercevait pas ou l'on apercevait peu son
influence dans l'administration civile; et lors mme
qu'un prtre tait premier ministre, on n'avait point en
France un gouvernement, de prtres.
Toutes les influences taient fort bien balances, et
tout le monde tait sa place. Sous ce point de vue,
c'est l'Angleterre qui ressemblait le plus la France. Si
SUR LA FRANCE. 91

jamais elle bannit de sa langue politique ces mots:


Church and stale, son gouvernement prira -comme ce-
lui de sa rivale.
C'tait la mode en France (car tout est mode dans ce
pays) de dire qu'on y tait esclave : mais pourquoi donc
trouvait-on dans la langue franaise le mot de citoyen,
avant mme que la rvolution s'en ft empare pour le
dshonorer, mot qui ne peut tre traduit dans les autres
langues europennes ? Racine le fils adressait ce beau
vers au roi de France, au nom de sa ville de Paris ;

Sous un roi citoyen, tout citoyen est roi.

Pour louer le patriotisme d'un Franais, on disait :


c'est un grand citoyen. On essayerait vainement de faire
passer cette expression dans nos autres langues ; gross
lurger en Allemand (1), gran citadino en italien, etc,
ne seraient pas tolrables (2). Mais il faut sortir des
gnralits.
Plusieurs membres de l'ancienne magistrature ont
runi et dvelopp les principes de la monarchie Iran-

(1) Burger, verbum humile apvd nos et ignobile. J. A. Er-


nesli, in Dedical. Opp. Ciceronis, pag. 79.
(2) Rousseaua fait une note absurde sur ce mot de citoyen,
daDs son Contrat social, liv. I, cbap. VI. II accuse,sans se g-
ner, un trs-savant homme d'avoir fait sur ce point une lourde
bvue; et il fait, lui, Jean-Jacques, une lourde bvue chaque
ligne; il montre une gal:) ignorance en fait de langues, de
mtaphysique et d'histoire.
92 CONSIDEBATIONS

dans un livre intressant, qui parat mriter toute


aise,
la confiance des Franais (1).
Ces magistrats commencent, comme il convient, par
la prrogative royale ; et certes, il n'est rien de plus
magnifique.
La constitution attribue au roi la puissance lgis- .
latrice ; de lui mane toute juridiction. Il a le droit
de rendre justice, et de la faire rendre par ses offi-
ciers ; de faire grce, d'accorder des privilges et des
rcompenses ; de disposer des offices, de confrer la
noblesse ; de convoquer, de dissoudre les assembles
de la nation, quand sa sagesse le lui indique ; de
faire la paix et la guerre, et de convoquer les ar-
mes. pag. 28.
Voil, sans doute, de grandes prrogatives ; mais
voyons ce que la constitution franaise a mis dans l'au-
tre bassin de la balance.
Le roi ne rgne que par la loi, et ria puissance de
faire toute chose son apptit. pag. 364.
II est des lois que les rois eux-mmes se sont avou,
suivant l'expression devenue clbre, dans l'heureuse
impuissance de violer ; ce sont les lois du royaume,
la diffrence des lois de circonstances ou non consti-
tutionnelles appeles lois du roi. pag. 29 et 30.
Ainsi, par exemple, la succession la couronne est

(1) Dveloppement ds principes fondamentaux de la mo-


narchie franaise, 793, in-8.
SUR LA FRANCE. , 93

une primogniture
masculine, d'une forme rigide.
Les mariages des princes du sang, faits sans l'au-
torit du roi, sont nuls. pag. 262, Si la
dynastie
rgnante vient s'teindre, c'est la nation qui so
donne un roi. pag. 263, etc., etc.
Les rois, comme lgislateurs suprmes, ont tou-
jours parl affirmativement, en publiant leurs lois.
Cependant il y a aussi un consentement du peuple
;
mais ce consentement n'est que l'expression du voeu,
de la reconnaissance et de l'acceptation de la nation.
pag. 274 (1).
. Trois ordres, trois chambres, trois dlibrations;
c'est ainsi que la nation est reprsente. Le rsultat
des dlibrations, s'il est unanime, prsente le voeu
des tats gnraux. pag. 332.
Les lois du royaume ne peuvent tre faites qu'en
gnrale assemble de tout le royaume, avec le com-
mun accord des gens des trois tats. Le prince ne peut
droger ces lois ; et, s'il ose y toucher, tout ce qu'il

(1) Si l'on examine bien attentivement cette intervention de


la nation, on trouvera moins qu'une puissance co-lgislatrice,
et plus qu'un simple, consentement. C'est un exemple de ces
choses, qu'il faut laisser dans une certaine obscurit, et qui
ne peuvent tre soumises des rglements humains : c'est
la partie la plus divine des constitutions, s'il est permis
de s'exprimer ainsi. On dit souvent : Il n'y a qu' faire uns
loi pour savoir quoi s'en tenir. Pas toujours; il y a des cas
rservs.
94 CONSIDRATIONS

a fait peut tre cass par son successeur. pag. 292,


293.
La ncessit du consentement de la nation l'ta-
blissemnt ds impts, est une vrit incontestable,
reconnue par les rois: pag. 302*
Le voeu de deux ordres ne peut lier le troisime, si
ce n'est de son consentement. pag. 302.
Le consentement des tats gnraux est ncessaire
pour la validit de toute alination perptuelle du
domaine. pag. 303. Et la mme surveillance leur
est recommande pour empcher tout dmembrement
partiel d royaume. pag. 304.
La justice est administre, au nom du roi, par des
magistrats qui examinent les lois, et voient si elles ne
sont point contraires aux lois fondamentales.
pag. 343. Une partie de leur devoir est de rsister la
volont gare du souverain. C'est sur ce principe que
le fameux chancelier de l'Hospital, adressant la parole
au parlement de Paris en 1361, lui disait : Les magis-
trats ne doivent point se laisser intimider par le cour-
roux passager des souverains, ni par la crainte des dis-
grces, mais avoir toujours prsent le serment d'obir aux
ordonnances, qui sont les vrais commandements des rois.
pag. 345.
On voit Louis XI, arrt par un double refus de son
parlement, se dsister d'une alination inconstitution-
nelle, pag. 343.
On voit Louis XIV reconnatre solennellement ce
droit de. libre vrification, pag. 347, et ordonner ses
magistrats de lui dsobir, sous peine de dsobissance,
SUR LA FRANCE. 95

s'il adressait des commandements la loi,


contraires
pag. 345. Cet ordre n'est point un jeu de mots : le roi
dfend d'obir l'homme : il n'a pas de plus grand ennemi.
Ce superbe monarque ordonne encore ses magis-
trats de tenir pour nulles toutes lettres patentes portant
des vocations ou commissions pour le jugement des
causes civiles et criminelles, et mme de punir les por7
leurs de ces lettres, pag. 363.
Les magistrats s'crient : Terre heureuse o la servi-
tude est inconnue! pag. 381. Et c'est un prtre distingu
par sa pit et par sa science (Fleury) qui crit en expo-
sant le droit public de France : En France, tous les par-
ticuliers sont libres; point d'esclavage : libert pour domi-
ciles, voyages, commerces, mariages, choix de profession,
acquisitions, dispositions de biens, successions, pag. 362.
La puissance militaire ne doit point s'interposer
dans l'administration civile. Les gouverneurs de pro-
vinces n'ont rien que ce qui concerne les armes; et ils ne
peuvent s'en servir que contre les ennemis de l'tat, et
non contre le citoyen qui est soumis la justice de l'tat.
pag. 364.
Les magistrats sont inamovibles, et ces offices
importants ne peuvent vaquer que par la mort da
titulaire, la dmission volontaire ou la forfaiture
juge (1). pag. 356.

(1) Etait-on bien dans la question, en dclamant si fort


contre la vnalit des charges de magistrature ? La vnalit ne
96 CONSIDRATIONS

Le roi, pour les causes qui le concernent, plaide


devant ses tribunaux contre ses sujets. On l'a vu con-
damn payer la dme des fruits de son jardin, etc.
pag; 367, etc.
Si les Franais s'examinent de bonne foi dans le si-
lence des passions, ils sentiront que c'en est assez, et
peut-tre plus qu'assez, pour une nation trop noble pour
tre esclave, et trop fougueuse pour tre libre.
Dira-t-on que ces belles lois n'taient point excutes?
Dans ce cas, c'tait la faute des Franais, et il n'y a plus
pour eux d'esprance de libert : car lorsqu'un peuple
ne sait pas tirer partie de ses lois fondamentales, il est
fort inutile qu'il en cherche d'autres : c'est une marque
qu'il n'est pas fait pour la libert ou qu'il est irrmissi-
blement corrompu.
Mais en repoussant ces ides sinistres, je citerai, sur
l'excellence de la constitution franaise, un tmoignage
irrcusable sous tous les points de vue : c'est celui d'un

devait tre considre que comme un moyen d'hrdit; et le


problme se rduit .s'avoirsi, dans un pays tel que la France,
pu tel qu'elle tait depuis deux ou trois sicles, la justice pou-
vait tre administre mieux que par des magistrats hrditai-
res? La question est trs-difficile rsoudre; l'numration des
inconvnients estun argument trompeur. Ce qu'il y a de mau-
vais dans une constitution, ce qui doit mme la dtruire, en
fait cependantportion comme ce qu'elle a de meilleur. Je ren-
voie au passagede Cicron : Nimia poleslas est tribunorum.
guis negat, etc. De. Leg. III 10.
SUR LA FRANCE. 07

grand politique et d'un rpublicain ardent ; c'est celui


de Machiavel.
Il y a eu, dit-il, beaucoup de rois et trs-peu de bons
rois : j'entends parmi les souverains absolus, au nombre

desquels on ne doit point compter les rois d'Egypte, lors-

que ce pays, dans les temps les plus reculs, se gouvernait


par les lois; ni ceux de Sparte; ni ceux de France, dans
nos temps modernes, le gouvernement de ce royaume tant,
denolre connaissance, leplus tempr par les lois,(\).
K Le de France, dit-il ailleurs, est heureux et
royaume
tranquille, parce que le roi est soumis une infinit de
lois qui font la sret des peuples. Celui qui constitua ce

gouvernement (2) voulut que les rois disposassent leur


gr des armes et des trsors ; mais, pour le reste, il les
soumit l'empire des lois (3).

Qui ne serait frapp de voir sous quel point de vue


cette puissante tte envisageait, il y a trois sicles, les
lois fondamentales de la monarchie '
franaise,
Les Franais,sur ce point, ont t gts par les An-

glais. Ceux-ci leur ont dit, sans le croire, que la France


tait esclave ; comme ils leur ont dit que Shakespeare
valait mieux que Racine ; et les Franais l'ont cru. Il
n'y a pas jusqu' l'honnte Blackstone qui n'ait mis sur
la mme ligne, vers la fin de ses Commentaires, la

(1) Disc. sopr. Tit. Liv. lib. 1, cap. IVIII.


(2) Je voudrais bien le connatre.
(3) Dise. 1, XVI.
c.
F.
98 CONSIDRATIONS

France et la Turquie : sur quoi il faut dire comme Mon-


taigne : On ne saurait trop bafouer l'impudence de cet
accouplage.
Mais ces Anglais, lorsqu'ils ont fait leur rvolution,
du moins celle qui a tenu, ont-ils supprim la royaut
ou la chambre des pairs pour se donner la libert? Nul-
lement. Mais, de leur ancienne constitution mise en ac-
tivit, ils ont tir la dclaration de leurs droits.
Il n'y a point de nation chrtienne en Europe qui ne
soit de droit libre, ou assez libre. Il n'y en a point qui
n'ait, dans les monuments les plus purs de sa lgislation,
tous les lments de la constitution qui lui convient.
Mais il faut surtout se garder de l'erreur norme de
croire que la libert soit quelque chose d'absolu, non
susceptible de plus ou de moins. Qu'on se rappelle les
deux tonneaux de Jupiter ; au lieu du bien et du mal,
mettons-y le repos et la libert. Jupiter fait le lot des
nations ; plus de l'un et moins de l'autre : l'homme n'est
pour rien dans cette distribution.
Une autre erreur trs-funeste, est de s'attacher trop
rigidement aux monuments anciens. Il faut sans doute les
respecter ; mais il faut surtout considrer ce que les juris-
consultes appellent Jedernier tat. Toute constitution
libre est de sa nature variable, et variable en propor-
tion qu'elle est libre (1) ; vouloir la ramener ses rudi-

(1) AU thehuman governemens, parliculary ihose of mi-


xed frame, are in continuai fluctuation. Hume, Hist.
d'Angl. Charles I, ch.L.
SUR LA TRANCE. 99

ments, sans en rien rabattre, c'est


une entreprise folle.
Tout se runit pour tablir
que les Franais ont voulu
passer le pouvoir humain ; que ces efforts dsordonns
les conduisent l'esclavage ; qu'ils n'ont besoin que de
connatre ce qu'ils possdent, et que s'ils sont faits
pour
un plus grand degr de libert que celui dont ils
jouis-
saient, il y a sept ans, ce qui n'est pas clair du tout, ils
ont sous leur main, dans tous les monuments de leur
histoire et de leur lgislation, tout ce qu'il faut pour les
rendre l'honneur et l'envie de l'Europe (1).

(1) Un homme dont je considre galement la personne et


les opinions*, et qui n'est pas de mon avis sur l'ancienne
constitution franaise, a pris la peine de me dvelopper une
partie.de ses ides dans une lettre intressante, dont je le re-
mercie infiniment. Il m'objecte entre autres choses que lelivre
des magistrats franais, cit dans ce chapitre, et t brid
sous le rgne de Louis XIV et de Louis XV, comme attenta-
toire aux lois fondamentales de la monarchie et du monar-
Je le crois : comme le livre de M. Delolme et t
que.
brl Londres (peut-tre avec l'auteur), sous le rgne de
Henri VIII ou de sa rude fille.
Lorsqu'on a pris son parti sur les grandes questions, avec
pleine connaissance de cause, on change rarement d'avis; Je
me dfie cependant de mes prjugs autant que je le dois;
mais je suis sr de ma bonne foi. On voudra bien observer
que je n'ai cit dans ce chapitre aucune autorit contempo-
de crainte les ne parussent sus-
raine, que plus respectables


Feu M. Hallet-Dnpan.
400 CONSIDRATIONS

Mais si les Franais sont faits pour la monarchie, et


s'il s'agit seulement d'asseoir la monarchie sur ses vri-
tables bases, quelle erreur, quelle fatalit, quelle pr-
vention funeste pourrait les loigner de leur roi lgi-
time?
La succession hrditaire, dans une monarchie, est
quelque chose de si prcieux, que toute autre consid-
ration doit plier devant celle-l, Le plus grand crime
que puisse commettre un Franais royaliste, c'est d
voir dans Louis XVIII autre chose que son roi, et de di-
minuer la faveur dont il importe de l'entourer, en dis-
cutant d'une manire dfavorable les qualits de l'homme
ou ses actions. Il serait bien vil et bien coupable, le
Franais qui ne rougirait pas de remonter aux temps
passs pouf y chercher des torts vrais ou faux! L'acces-
sion au trne est une nouvelle naissance : on ne compte
que de ce moment.
S'il est un lieu commun dans a morale, c'est que la
puissance et les grandeurs corrompent l'homme, et que
les meilleurs rois ont t ceux que l'adversit avait prou-
vs. Pourquoi donc les Franais se priveraient-ils de
l'avantage d'tre gouverns par un prince form la
terrible cole du malheur ? Combien les six ans qui

pectes. Quant aux magistrats auteurs du dveloppement des


principes fondamentaux, etc., si je me suis servi de leur ou-
vrage, c'est que je n'aime point faire ce qui est fait, et que ces
messieurs n'ayant cit que des
monuments, c'tait prcisment
ce qu'il me fallait.
SUR LA FRANCE. 101

viennent de s'couler ont d lui fournir de rflexions !


combien il est loign de l'ivresse du pouvoir ! combien
il doit tre dispos tout entreprendre pour rgner glo-
rieusement ! Quel prince dans l'univers pourrait avoir
plus de motifs, plus de dsirs, plus de moyens de fermer
les plaies de la France !
Les Franais n'ont-ils pas essay assez longtemps le
sang des Capets? Ils savent par une exprience de huit
sicles que ce sang est doux ; pourquoi changer ? Le chef
de cette grande famille s'est montr dans sa dclaration,
loyal, gnreux, profondment pntr des vrits reli-
gieuses : personne ne lui dispute beaucoup d'esprit na-
turel et beaucoup de connaissances acquises. Il fut un
temps, peut-tre, o il tait bon que le roi ne st pas
l'orthographe; mais dans ce sicle, o l'on croit aux
livres, un roi lettr est un avantage. Ce qui est plus im-
portant, c'est qu'on ne peut lui supposer aucune de ces
ides exagres capables d'alarmer les Frapais. Qui
pourrait oublier qu'il dplt Coblentz? C'est un grand
titre pour lui. Dans sa dclaration, il a prononc le mot
de libert; et si quelqu'un objecte que ce mot est plac
dans l'ombre, on peut lui rpondre qu'un roi ne doit
point parler le langage des rvolutions. Un discours
solennel qu'il adresse son peuple, doit se distinguer par
fine certaine sobrit de projets et d'expressions qui
n'ait rien de commun avec la prcipitation d'un particu-
lier systmatique. Lorsque le roi de France a dit : Que
la constitution franaise soumet les lois des formes
quelle a consacres, et le souverain lui-mme l'obser-
vation des lois, afin de prmunir la sagessedu lgislateur
102 CONSIDRATIONS

contre les piges de la sduction, et de dfendre la libert


des sujets contre les abus de l'autorit, il a tout dit, puis-
qu'il a promis la libert par la constitution. Le roi ne
doit point parler comme un orateur de la tribune pari-
sienne.. S'il a dcouvert qu'on a tort de parler de la li-
bert comme de quelque chose d'absolu, qu'elle est au
'
contraire quelque chose susceptible de plus et de moins ;
et que l'art du lgislateur n'est pas de rendre le peuple

libre, mais assez libre, il a dcouvert une grande vrit,


et il faut le louer de sa retenue au lieu de le blmer. Un
clbre Romain, au moment o il rendait la libert au

peuple le plus fait pour elle, et le plus anciennement li-r

bre, disait ce peuple : Libertate modic ulendum (I).

Qu'et-il dit des Franais ? Srement le roi, en parlant


sobrement de la libert, pensait moins ses intrts

qu' ceux des Franais.


La constitution, dit encore le roi, prescrit des condir
lions l'tablissement des impts, afin d'assurer le peuple
que les tributs qu'il paye sont ncessaires au salut de
l'tal. Le roi n'a donc pas le droit d'imposer arbitraire-
ment, et cet aveu seul exclut le despotisme,
Elle confie aux premiers corps de magistrature le dpt
des lois, afin qu'ils veillent leur excution, et qu'ils,
clairent la religion du monarque si elle tait trompe.
Voil le dpt des lois remis aux mains des magistrats

suprieurs ; voil le droit de remontrance consacr. Or,.

(1.) Til. Li.v. XXXIV, 49.


SUR LA FRANCE, 403

partout o un corps de grands magistrats hrditaires,


ou au moins inamovibles, ont, par la constitution , le
droit d'avertir le monarque, d'clairer sa religion et de
se plaindre des abus, il n'y a point de despotisme.
Elle met les lois fondamentales sous la sauvegarde du
roi et des trois ordres, afin de prvenir les rvolutions, la
plus grande des calamits qui puissent affliger les peu-
ples.
Il y a donc une constitution, puisque la constitution
n'est que le recueil des lois fondamentales ; et le roi ne
peut toucher ces lois. S'il l'entreprenait, les trois or-
dres auraient sur lui le velo, comme chacun d'eux l'a sur
les deux autres.
Et l'on se tromperait assurment, si l'on accusait le
roi d'avoir parl trop vaguement ; car ce vague est pr-
cisment la preuve d'une haute sagesse. Le roi aurait
fait trs-imprudemment, s'il avait pos des bornes qui
l'auraient empch d'avancer ou de reculer : en se rser-
vant une certaine latitude d'excution , il tait un ins-
pir. Les Franais en conviendront un jour : ils avoue-
ront que le roi a promis tout ce qu'il pouvait pro-
mettre.
Charles II se trouva-t-il bien d'avoir adhr aux pro-
positions des Ecossais ? On lui disait, comme on a dit
Louis XVIII : Il faut s'accommoder au temps ; il faut
plier : C'est une folie de sacrifier une couronne pour
sauver la hirarchie. Il le crut, et il fit trs-mal. Le
roi de France est plus sage : comment les Franais s'ob-
stinent-ils ne pas lui rendre justice ?
Si ce prince avait fait la folie de proposer aux Fran-
1 04 CONSIDRATIONS

ais une nouvelle constitution, c'est alors qu'on aurait


pu l'accuser de donner dans un vague perfide ; car dans
le fait il n'aurait rien dit : s'il avait propos son propre
ouvrage, il n'y aurait eu qu'un cri contre lui, et ce cri
et t fond. De quel droit, en effet, se serait-il fait
obir, ds qu'il abandonnait les lois antiques ? L'arbi-
tr aite n'est-il pas un domaine commun, auquel tout le
monde a un droit gal? Il n'y a pas djeune homme en
France qui n'et montr les dfauts du nouvel ouvrage
et propos des corrections. Qu'on examine bien la chose,
et l'on verra que le roi, ds qu'il aurait abandonn l'an-
cienne constitution, n'avait plus qu'une chose dire :
Je ferai ce qu'on voudra. C'est cette phrase indcente
et absurde que se seraient rduits les plus beaux discours
du foi, traduitsen langage clair. Y pense-t-on srieuse-
ment, lorsqu'on blme le roi de n'avoir pas propos aux
Franais une nouvelle rvolution ? Depuis que l'insur-
rection a commenc les malheurs pouvantables de sa
famille, il a vu trois constitutions, acceptes, jures, con-
sacres solennellement. Les deux premires n'ont dur
qu'un instant, et la troisime n'existe que de nom. Le roi
devait-il en proposer cinq ou six ses sujets pour leur
laisser le choix? Certes ! les trois essais leur cotent
assez cher-, pour que nul homme sens ne s'avist de
leur en proposer un autre. Mais cette nouvelle proposa
tion, qui serait une folie de la part d'un particulier, se-i
rait, de la part du roi, une folie et un forfait.
De quelque manire qu'il s'y ft pris, le roi ne pouvait
contenter tout le monde. Il y avait des inconvnients
ne publier aucune dclaration ; il y en avait la publier
SUR LA FRANCE, 105

telle qu'il l'a faite; il y en avait la faire autrement.


Dans le doute, il a bien fait de s'en tenir aux principes,
et de ne choquer que les passions et les prjugs, en
disant que la constitution franaise serait pour lui l'arche
d'alliance, ...
Si les Franais examinent de sang-froid cette dclara-
tion, je suis fort tromp, s'ils n'y trouvent de quoi res-
pecter le roi. Dans les circonstances terribles o il s'est
trouv, rien n'tait sduisant que la tentation de
plus
transiger avec les principes pour reconqurir le trne.
Tant de gens ont dit et tant de gens croyaient que le roi
se perdait en s'obstinant aux vieilles ides ! Il paraissait
si naturel d'couter des propositions d'accommodement !
il tait surtout si ais d'accder ces propositions, en
conservant l'arrire-pense de revenir l'ancienne pr-
rogative, sans manquer la loyaut, et en s'appuyant
uniquement sur la force des choses, qu'il y a beaucoup
de franchise, beaucoup de noblesse, beaucoup de cou-
rage dire aux Franais : Je ne puis vous rendre beu-
reux ; je ne dois rgner que par la constitution : je ne
toucherai point l'arche du Seigneur ; j'attends que
vous ayez conu cette vrit si simple, si vidente, et
que vous vous obstinez cependant repousser ; c'est-
-dire, qu'avec la mme constitution, je puis vous
donner un rgime tout diffrent.
Oh ! que le roi s'est montr sage, lorsqu'en disant aux
Franais : Que leur antique et sage constitution tait pour
lui l'arche sainte, et qu'il lui tait dfendu d'y porter une
main tmraire; il ajoute cependant : Qu'il veut lui ren-
dre toute sa puret que le temps avait corrompue, et toute
406 CONSIDERATIONS

sa vigueur que le temps avait affaiblie. Encore une fois,


ces mots sont inspirs ; car on y lit clairement ce. qui
est au pouvoir de l'homme, spar de ce qui n'appartient
qu' Dieu. Il n'y a pas dans cette dclaration, trop peu
mdite, un seul mot qui ne doive recommander le roi
aux Franais.
Il serait dsirer que cette nation imptueuse, qui ne
sait revenir la vrit qu'aprs avoir puis l'erreur,
voult enfin apercevoir une vrit bien palpable : c'est
qu'elle est dupe et victime d'un petit nombre d'hommes
qui se placent entre elle et son lgitime souverain, dont
elle ne peut attendre que des bienfaits. Mettons les
choses au pis. Le roi laissera tomber le glaive de la jus-
lice sur quelques parricides ; il punira par des humiliai
lions quelques nobles qui ont dplu : eh ! que t'importe
toi, bon laboureur, artisan laborieux, citoyen paisible,
qui que tu sois, qui le ciel a donn l'obscurit et le
bonheur? Songe donc que tu formes, avec tes sembla-
bles, presque toute la nation ; et que le peuple entier ne
souffre tous les maux de l'anarchie que parce qu'une poi-
gne de misrables lui fait peur de son roi dont elle a
peur.
"Jamais peuple n'aura laiss chapper une plus belle
occasion, s'il continue rejeter son roi, puisqu'il s'ex-?
pose tre domin par force, au lieu de couronner lui-
mme son souverain lgitime. Quel mrite il attrait au-
prs de ce prince! par quels efforts de zle et d'amour
le roi tcherait de rcompenser la fidlit, de son peuple!
Toujours le voeu national serait devant ses yeux pour
l'animer aux grandes entreprises, aux travaux obstins
SUR LA FRANCE. 407

que la rgnration de la France exige de son chef, et


tous les moments de sa vie seraient consacrs au bonheur
des Franais.
Mais s'ils s'obstinent repousser leur foi, savent-ils
quel sera leur sort ? Les Franais sont aujourd'hui assez
mris par le malheur pour entendre une vrit dure :
c'est qu'au milieu des accs de leur libert fanatique,
l'observateur froid est souvent tent de s'crier, comme
Tibre ; 0 homines ad servitulem nalos! Il y a, comme
on sait, plusieurs espces de courage, et srement le
Franais ne les possde pas toujours. Intrpide devant
l'ennemi, il ne l'est pas devant l'autorit, mme la plus
injuste, Rien n'gale la patience de ce peuple qui se dit
libre. En cinq ans, on lui a fait accepter trois constitu-
tions et le gouvernement rvolutionnaire. Les tyrans se
succdent, et toujours le peuple obit. Jamais on n'a vu
russir un seul de ses efforts pour se tirer de sa nullit.
Ses matres sont alls jusqu' le foudroyer en se moquant
de lui. Us lui ont dit : Vous croyez ne pas vouloir celle
loi, mais soyez srs que vous la voulez. Si vous osez la
refuser, nous tirerons sur vous mitraille pour vous punir
de ne vouloir pas ce que vous voulez. Et ils l'ont fait.
Il n'a tenu rien que la nation franaise ne soit en-
core sous le joug affreux de Robespierre. Certes ! elle
peut bien se fliciter, mais non se glorifier d'avoir
chapp cette tyrannie ; et je ne sais si les jours de sa
servitude furent plus honteux pour elle que celui de son
affranchissement.
L'histoire du neuf thermidor n'est pas longue : Quel-
ques sclrats firent prir quelques sclrats...
408 CONSIDRATIONS

Sans cette brouillerie de famille, les Franais gmi-


raient encore sous le sceptre du comit de salut public.
Et qui sait encore quoi ils sont rservs ? Us ont
donn de telles preuves de patience, qu'il n'est aucun
de qu'ils ne puissent craindre. Grande
genre dgradation
leon, je ne dis pas pour le peuple franais qui, plus
tous les du monde, acceptera toujours ses
que peuples
matres et n les choisira jamais, mais pour le petit nom-
bre de bons Franais que les circonstances rendront in-
fluents, de ne rien ngliger pour arracher la nation
ces fluctuations avilissantes, en la jetant dans les bras
de son roi. Il est homme sans doute, mais a-t-elle donc
l'esprance d'tre gouverne par un ange? Il est hom-
me, mais aujourd'nu on est sr qu'il le sait, et c'est
beaucoup. Si le voeu des Franais le replaait sur le
trne de ses pres, .il pouserait sa nation, qui trouve-
rait tout en lui ; jout, justice, amour, reconnaissance,
et des talents incontestables, mris l'cole svre du
malheur (1,.
Les Franais ont paru raire peu d'attention aux pa-
roles de paix qu'il leur a adresses. Ils n'ont pas lou
sa dclaration, ils l'ont critique mme, et probablement
ils l'ont oublie ; mais un jour ils lui rendront justice :
un jour la postrit nommera cette pice comme un mo-
dle de sagesse, de franchise et de style royal.
Le devoir de tout bon Franais, en ce moment, est de

(1) Je renvoie auchapitre X l'article intressant de l'amnistie.


SUR LA FRANCE. 109

travaillersans relche diriger l'opinion publique en


faveur du roi, et de prsenter tous ses actes quelconques
sous un aspect favorable. C'est ici que les royalistes doi-
vent s'examiner avec la dernire svrit, et ne se faire;
aucune illusion. Je ne suis pas Franais, j'ignore toutes
les intrigues, je ne connais personne. Mais je suppose
qu'un royaliste franais dise : Je suis prt verser
mon sang pour le roi : cependant, sans droger la
fidlit que je lui dois, je ne puis m'empcher de
blmer, etc. Je rponds cet homme ce que sa
conscience lui dira sans doute plus haut que moi ; Vous
mentez au monde et vous-mme ; si vous tiez capable
de sacrifier votre vie au roi, vous lui sacrifieriez vos pr-
jugs. D'ailleurs, il n'a pas besoin de votre vie, mais
bien de votre prudence, de voire zle mesur, de votre d-
vouement passif, de votre indulgence mme (pour faire
toutes les suppositions) ; gardez votre vie dont il n'a que
faire dans ce moment, et rendez-lui les services dont il a
besoin : croyez-vous que les plus hroques soient ceux
qui retentissent dans les gazettes ? Les plus obscurs au
contraire peuvent tre les plus efficaces et les.plus sublimes.
Il ne s'agit point ici des intrts de votre orgueil; conten-
tez votre conscience et celui qui vous l'a donne.
Comme ces fils qu'un enfant romprait en se jouant,
formeront cependant par leur runion le cble qui doit
foule
supporter l'ancre d'un vaisseau de haut bord, une
de critiques insignifiantes peuvent crer une arme for-
midable. Combien ne peut-on pas rendre de services au
roi de France, en combattant ces prjugs qui s'tablis-
sent on ne sait comment, et qui durent on ne sait pour-
110 CONSIDRATIONS

quoi ! Des hommes qui croient avoir raison, n'ont-ils pas


reproch au roi son inaction ? D'autres ne l'ont-ils pas
compar firement Henry IV, en observant que, pour
conqurir sa couronne, ce grand prince put bien trouve!
d'autres armes que des intrigues et des dclarations?
Mais, puisqu'on est en train d'avoir de l'esprit, pour-
quoi ne reproche-t-on pas au roi de n'avoir pas conquis
l'Allemagne et l'Italie comme Charlemagne, pour y vivre
noblement, en attendant que les Franais veuillent bien
entendre raison.
Quant au parti plus ou moins nombreux qui jette les
hauts cris contre la monarchie et le monarque, tout
n'est pas haine, beaucoup prs, dans le sentiment qui
l'anime, et il semble que ce sentiment compos vaut la
peine d'tre analys.
Il n'y a pas d'homme d'esprit en France qui ne se
mprise plus ou moins. L'ignominie nationale pse sur
sur tous les coeurs (car jamais peuple ne fut mpris par
des matres plus mprisables) ; on a donc besoin de se
consoler, et les bons citoyens le font leur manire.
Mais l'homme vil et corrompu, tranger toutes les
ides leves, se venge de son abjection passe et pr-
sente, en contemplant avec cette volupt ineffable qui
n'est connue que de la bassesse, le spectacle de la gran- .
deur humilie. Pour se relever ses propres yeux, il
les tourne sur le roi de France, et il est content de sa
taille en se comparant ce colosse renvers. Insensible-
ment, par un tour de force de son imagination drgle,
il parvient regarder cette grande chute comme son
ouvrage ; il s'investit lui seul de toute la puissance de la
SUR LA FRANCE. 411

rpublique ; il apostrophe le roi ; il l'appelle firement


un prtendu Louis XVIII; et dcochant sur la monar-
chie ses feuilles furibondes, s'il parvient faire peur
quelques chouans, il s'lve comme un hros de la Fon-
taine : Je suis donc un foudre de guerre.
Il faut aussi tenir compte de la peur qui hurle contre
le roi, de peur que son retour ne fasse tirer un coup de
fusil de plus.
Peuple franais, ne te laisse point sduire par des so-
phismes de l'intrt particulier, de la vanit ou de la
poltronnerie. N'coute pas les raisonneurs : on ne rai-
sonne que trop en France, et le raisonnement en bannit
la raison. Livre-toi sans crainte et sans rserv l'ins-
tinct infaillible
de ta conscience. Veux-tu te relever tes
propres yeux? veux-tu acqurir le droit, de t'estimer?
veux-tu faire un acte de souverain?,,. Rappelle ton sou-
verain.
Parfaitement tranger la France, que je n'ai jaroa!:;
vue, et ne pouvant rien attendre de son roi, que je ne
connatrai jamais, si j'avance des erreurs, les Franais
peuvent au moins les lire sans colre, comme des erreurs
entirement dsintresses.
Mais que sommes-nous, faibles et aveugles humains !
et qu'est-ce que cette lumire tremblotante que nous ap-
pelons Raison? Quand nous avons runi toutes les pro-
babilits, interrog l'histoire, discut tous les doutes et
tous les intrts, nous pouvons encore n'embrasser
qu'une nue trompeuse au lieu de la vrit. Quel dcret
a-t-il prononc ce grand Etre devant qui il n'y a rien de
grand ; quels dcrets a-t-il prononcs sur le roi, sur sa
442 CONSIDRATIONS

dynastie, sur sa famille, sur la France et sur l'Europe?


O et quand finira l'branlement, et par combien de
malheurs devons-nous encore acheter la tranquillit?
Est-ce pour dtruire qu il a renvers, ou bien ses ri-
gueurs sont-elles sans retour ! Hlas ! un nuage sombre
couvre l'avenir, et nul oeil ne peut percer ces tnbres.
Cependant tout annonce que l'ordre de choses tabli en
France ne peut durer, et que l'invincible nature doit ra-
mener la monarchie. Soit donc que nos voeux s'accom-
plissent, soit que l'inexorable Providence en ait dcid
autrement, il est curieux et mme utile de rechercher,
en ne perdant jamais de vue l'histoire et la nature de
l'homme, comment s'oprent ces grands changements,
et quel rle pourra jouer la multitude dans un vne-
ment dont la date seule parat douteuse.
SUR LA FRANCE. 113

CHAPITRE IX.

Comment se fera la contre-rvolution, si elle arrive?

En formant des hypothses


sur la contre-rvolution,
on commet trop souvent la faut de raisonner comme si
cette contfe-rvolution devait tre et ne pouvait tre
que le rsultat d'une dlibration populaire. Le peuple
craint, dit-on ; le peuple veut, le peupl ne consentira
jamais; Une convient pas au peuple, etc. Quelle piti !;
le peuple n'est pour rien dans ls rvolutions, ou du
moins il n'y entre que comme instrument passif. Qua-
tre ou cinq personnes, peut-tre, donneront un roi la
France. Des lettres de Paris annonceront aux provinces
que la France a un roi, et les provinces crieront: Vive
le roi! A Paris mme, tous les habitants , moins une
vingtaine, peut-tre, apprendront, en s'veillant, qu'ils
ont un roi. Est-il possible, s'crieront-ils, voil qui est
d'une singularit rare 1.Qui sait par quelle porte il en-
trera ? Il sera bon, peut-tre, de louer des fentres d'a-
vance, car on s'touffera. Le peuple, si la monarchie
se rtablit, n'en dcrtera pas plus le rtablissement
qu'il n'en dcrta la destruction ou l'tablissement du
gouvernement rvolutionnaire.
Je supplie qu'on veuille bien appuyer sur ces r-
flexions, et je les recommande surtout ceux qui croient
c F. 8
114 CONSIDRATIONS

la rvolution impossible, parce qu'il y a trop de Fran-


ais attachs la rpublique, et qu'un changement fe-
rait souffrir trop de monde, Scilicet is superis labor est !
On peut certainement disputer la majorit la' rpubli-
que; mais qu'elle l'ait ou qu'elle ne l'ait pas, c'est ce
qui n'importe point du tout ; l'enthousiasme et le fa-
natisme ne sont point des tats durables. Ce degr
d'rthisme fatigue bientt la nature humaine ; en
sorte qu' supposer mme qu'un peuple, et surtout
le peuple franais, puisse vouloir une chose longtemps,
il est sr au moins qu'il ne saurait la vouloir longtemps
avec passion. Au contraire, l'accs d'une fivre l'ayant
lass, l'abattement, l'apathie, l'indiffrence, succdent
toujours;; aux grands efforts de l'enthousiasme. C'est le
cas o se trouve la France qui ne dsire plus rien avec
passion, except le repos. Quand on supposerait donc
que la rpublique a la majorit en France (ce qui est
indubitablement faux), qu'importe ? Lorsque le roi se
prsentera, srement on ne comptera pas les voix, et
personne ne.remuera ; d'abord par la raison que celui
mme qui prfre la rpublique la monarchie, prfre
cependant le repos la rpublique ; et encore parce que
les volonts contraires la royaut ne pourront. se
runir.
En politique, comme en mcanique , les thories
trompent, si l'on ne prend en considration les diff-
rentes qualits des matriaux qui forment les machines.
Au premier coup d'oeil, par
exemple, cette proposition
parat vraie -.Le consentement pralable des Franais est
ncessaire au rtablissement de la monarchie.
Cependant
SUR LA. FRANCE. 115

rien n'est plus faux. Sortons des thories, et reprsen-


tons-nous des faits.
Un courrier arriv Bordeaux, Nantes, Lyon, etc.,
apporte la nouvelle que le roi est reconnu Paris;
qu'une faction quelconque (qu'on nomme ou qu'on nu
nomme pas) s'est empare de l'autorit, et a dclar
qu'elle ne la possde qu'au nom du roi: qu'on a dpch
un courrier au souverain, qui est attendu incessamment,
et que de toutes parts on arbore la cocarde blanche. La
renomme s'empare de ces nouvelles, et les charge de
mille circonstances imposantes. Que fera-t-on? pour
donner plus beau jeu la rpublique, je lui accorde la
majorit, et mme Un corps de troupes rpublicaines.
Ces troupes prendront, peut-tre, dans le premier mo-
ment, une attitude mutine ; mais ce jour-l mme elles
voudront dner, et commenceront se dtacher de la
puissance qui ne paye plus. Chaque officier qui ne jouit
d'aucune considration, et qui le sent trs-bien, quoi
qu'on dise, voit tout aussi clairement, que le premier qui
criera : Vive le roi, sera un grand personnage: l'amour-
propre lui dessine, d'un crayon sduisant, l'image d'un
gnral des armes de Sa Majest trs-chrtienne, bril-
lant des signes honorifiques, et regardant du haut de
sa grandeur ces hommes qui le mandaient nagure la
barre de la municipalit. Ces ides sont si simples, si
naturelles, qu'elles ne peuvent chapper personne :
chaque officier le sent ; d'o il suit qu'ils sont tous sus-
pects les uns pour les autres. La crainte et la dfiance
produisent la dlibration et la froideur. Le soldat, qui
n'est pas lectris par son officier, est encore plus d-
11 6 CONSIDRATIONS

courage : le lien de la discipline reoit ce coup inexpli-


cable, ce coup magique qui le relche subitement. L'un
tourne les yeux vers le, payeur royal qui s'avance ; l'au-
tre profite de l'instant pour rejoindre sa famille : on ne
sait ni commander ni obir ; il n'y a plus d'ensemble.
C'est bien autre chose parmi les citadins : on va, on
vient, on se heurte,- on s'interroge : chacun redoute ce-
lui dont il aurait besoin ; le doute consume les heures,
et les minutes sont dcisives : partout l'audace rencon-
tre la prudence ; le vieillard manque de dtermination,
et le jeune homme de conseil : d'un ct sont des prils
terribles, de l'autre une amnistie certaine et des grces
probables. O sont d'ailleurs les moyens de rsister ?
o sont les chefs ? qui se fier ? Il n'y a pas de danger
dans le repos, et le moindre mouvement peut tre une
faute irrmissible : il faut attendre. On attend ; mais le
lendemain on reoit l'avis qu'une telle ville de guerre a
ouvert ses portes ; raison de plus pour ne rien prcipi-
ter. Bientt on apprend que la nouvelle tait fausse ;
mais deux autres villes, qui l'ont crue vraie, ont donn
l'exemple, en croyant le recevoir ; elles viennent de se
soumettre, et dterminent la premire, qui n'y songeait
pas. Le gouverneur de cette place a prsent au roi les
clefs de sa bonne ville de C'est le premier officier
qui a eu l'honneur de le recevoir dans une citadelle de
son royaume. Le roi l'a cr, sur la porte, marchal de
France ; un brevet immortel a couvert son cusson de
fleurs de lis sans nombre ; son nom est jamais le plus
beau de la France. A chaque minute, le mouvement
royaliste se renforce ; bientt il devient irrsistible.
SUR LA FRANCE. 117

VIVE LE ROI ! s'crient l'amour et la fidlit, au comble


de la joie : VIVE LE ROI ! rpond l'hypocrite rpubli-
cain, au comble de la terreur. Qu'importe? il n'y a
qu'un cri. Et le roi est sacr.
Citoyens ! voil comment se font les contre-rvolu-
tions. Dieu, s'tant rserv la formation des souveraine-
ts, nous en avertit en ne confiant jamais la multitude
le choix de ses matres. Il ne l'emploie, dans ces grands
mouvements qui dcident le sort des empires, que
comme un instrument passif. Jamais elle n'obtient ce
veut
qu'elle toujours elle accepte, jamais elle no choi-
sit. On peut mme remarquer une affectation de la
Providence (qu'on me permette cette expression), c'est
que les efforts du peuple, pour atteindre un objet, sont
prcisment le moyen qu'elle emploie pour l'en loigner.
Ainsi, le peuple romain se donna des matres en croyant
combattre l'aristocratie la suite de Csar. C'est l'i-
mage de toutes les insurrections populaires. Dans la
rvolution franaise, le peuple a constamment t en-
chan, outrag, ruin, mutil par toutes les factions ; et
les factions, leur tour, jouet les unes des autres,
ont constamment driv, malgr tous leurs efforts,
pour se briser enfin sur I'cueil qui les attendait.
Que si l'on veut savoir le rsultat probable de la r-
volution franaise, il suffit d'examiner en quoi toutes
ont voulu l'avilissement, la destruction mme du chris-
tianisme universel et de la monarchie ; d'o il suit que
tous leurs efforts n'aboutiront qu' l'exaltation du chris-
tianisme et de la monarchie.
Tous les hommes qui ont crit ou mdit l'histoire,
118 CONSIDERATIONS

ont admir cette force secrte qui se joue des conseils


humains. Il tait des ntres ce grand capitaine det l'an-
tiquit, qui l'honorait comme une puissance intelligente
et libre, et qui n'entreprenait rien sans se recommander
elle (1).
Mais c'est surtout dans l'tablissement et le renverse-
ment des souverainets que l'action de la Providence
brille de la manire
la plus frappante. Non-seulement
les peuples en masse n'entrent dans ces grands mouve-
ments que comme le bois et les cordages employs
par un machiniste ; mais leurs chefs mme ne sont tels
que pour les yeux trangers : dans le fait, ils sont
domins comme ils dominent le peuple. Ces hommes,
qui, pris ensemble, semblent les tyrans de la multitude,
sont eux-mmes tyranniss par deux ou trois hommes,
qui le sont par un seul. Et si cet individu unique pou-
vait et voulait dire son secret, on verrait qu'il ne sait
pas lui-mme comment il a saisi le pouvoir: que son
influence est un plus grand mystre pour lui que pour
les autres, et que des circonstances, qu'il n'a pu ni pr'
voir ni amener, ont tout fait pour lui ou sans lui.
Qui et dit au fier Henri VI. qu'une servante de cabaret
lui arracherait le sceptre de la France ? Les explications
niaises qu'on a donnes de ce grand vnement ne le

(1) Nihil rerum humanarum sine Deorum numine geri


putabat Timoleon ; ilaque suoe domi sacellum
constituerai,, idque sanctissim colebal. Corn. Nep. Vit. Ti-
mol. cap. IV,
.SUR LA FRANCE. 119

dpouillent point de son merveilleux ; et quoiqu'il ait t


dshonor deux fois., d'abord par l'absence et ensuite
par l prostitution du talent, il n'est pas moins demeur
le seul sujet de l'histoire de France vritablement digne
. de la muse pique.
Croit-on que le bras, qui se servit jadis d'un si faible
instrument, s'oit raccourci ; et que le suprme ordonna-
teur, des empires prenne l'avis des Franais pour leur
donner un roi? Non: il choisira encore, comme il l'a
toujours fait, ce qu'il y a de plus faible.pour confondre
ce qu'il y a de plus fort. Il n'a pas besoin des lgions
trangres, il n'a pas besoin de la coalition; et comme
il a maintenu l'intgrit de la France, malgr les con-
seils et la force de tant de princes, qui sont devant ses
yeux comme s'ils n'taient pas, quand le moment sera
venu, il rtablira la monarchie franaise malgr ses en-
nemis ; il chassera ces insectes bruyants pulveris exigui
jactu : le roi viendra, verra et vaincra.
Alors on s'tonnera de la profonde nullit de ces
hommes qui paraissaient si puissants. Aujourd'hui, il
appartient aux sages de prvenir ce jugement, et d'tre
. srs, avant que l'exprience l'ait prouv, que les domi-
nateurs' de la France ne possdent qu'un pouvoir fac-
tice et passager, dont l'excs mme prouve le nant ;
qu'ils n'ont t ni plants, ni sems; que leur tronc n'a
point jet de racines dans la terre, et qu'un souffle les
cinportera comme la paille (1).

(1) Isae, XL, 24


120 CONSIDRATIONS

C'est donc bien en vain que tant d'crivains insistent


sur les inconvnients du rtablissement de la monar-
chie ; c'est en vain qu'ils effraient les Franais sur les
suites d'une contre-rvolution ; et lorsqu'ils concluent,
de ces inconvnients, que les Franais, qui les redour
tent, ne souffriront jamais le rtablissement de la mo-
narchie, ils Concluent trs-mal ; car les Franais ne d-
libreront point, et c'est peut-tre de la main d'une
femmelette qu'ils recevront un roi,
Nulle nation ne peut se donner un gouvernement :
seulement, lorsque tel ou tel droit existe dans sa cons-
titution (1), et que ce droit est mconnu ou comprim,
quelques hommes, aids de quelques circonstances ,
peuvent carter les obstacles et faire reconnatre les
droits du peuple : le pouvoir humain ne s'tend pas au
del.
Au reste, quoique la Providence ne s'embarrasse
nullement de ce qu'il en doit coter aux Franais pour
avoir un roi, il n'est pas moins trs-important d'obser-
ver qu'il y a certainement erreur ou mauvaise foi de la
part des crivains qui font peur aux Franais des
maux qu'entranerait le rtablissement de la monar-
chie.

(1) J'entends. sa constitution naturelle; car sa constitution.


crite n'est que du papier.
SUR LA. FRANCE. 421

CHAPITRE X.

Des prtendus dangers d'une contre-rvolution.

1er. Considrations gnrales,

C'est un sophisme trs-ordinaire cette poque, d'in-


sister sur les dangers d'une contrer-rvolution, pour
tablir qu'il ne faut pas en revenir la monarchie.
Un grand nombre d'ouvrages destins persuader
aux Franais de s'en tenir la rpublique, ne sont
qu'un dveloppement de cette ide. Les auteurs de ces
ouvrages appuient sur les maux insparables des rvo-
lutions ; puis, observant que la monarchie ne peut se
rtablir en France sans une nouvelle rvolution, ils en
concluent qu'il faut maintenir la rpublique.
Ce prodigieux sophisme, soit qu'il tire sa source de
la peur ou de l'envie de tromper, mrite d'tre soigneu-
sement discut.
Les mots engendrent presque toutes les erreurs. On
s'est accoutum donner .le nom de contre-rvolution
au mouvement quelconque qui doit tuer la rvolution ;
et parce que ce mouvement sera contraire l'autre, on
1 22 CONSIDRATIONS

en conclut qu'il sera du mme genre. Il faudrait con-


clure tout le contraire.
Se persuaderait-on, par hasard, que le retour de la
maladie la sant est aussi pnible que le passage de la
sant la maladie ? et que la monarchie, renverse par
des monstres, doit tre rtablie par leurs semblables?
Ah ! que ceux qui emploient ce sophisme lui rendent
bien justice dans le fond de leur coeur! Ils savent assez
que les amis de la religion et de la monarchie ne sont
capables d'aucun des excs dont leurs ennemis se sont
souills ; ils savent assez qu'en mettant tout au pis, et
en tenant compte de toutes les faiblesses de l'humanit,
le parti opprim renferme mille fois plus de vertus que
celui des oppresseurs! Ils savent assez que le premier
ne sait ni se dfendre ni se venger : souvent mme ils
se sont moqus de lui assez haut sur ce sujet.
-, Pour faire la rvolution franaise, il a fallu renverser
la religion, outrager la morale, violer toutes les pro-
prits, et commettre tous les crimes : pour cette oeuvre
diabolique, il a fallu employer un tel nombre d'hommes
vicieux, que jamais peut-tre autant de vices n'ont agi
.ensemble pour oprer un mal quelconque. Au contraire,
pour rtablir l'ordre , le roi convoquera toutes les
vertus : il le voudra, sans doute; mais, par la nature
mme des choses, il y sera forc. Son intrt le plus
pressant sera d'allier la justice la misricorde ; les
hommes estimables viendront d'eux-mmes se placer
.aux postes o ils peuvent tre utiles ; et la religion,
prtant son sceptre la politique, lui donnera les for-
ces qu'elle ne peut tenir que de cette soeur auguste.
SUR LA FRANCE. 123

Je ne doute pas qu'une foule d'hommes ne deman-


dent qu'on leur montre le fondement de ces magnifi-
ques esprances ; mais croit-on donc que le monde poli-
tique marche au hasard, et qu'il ne soit pas organis,
dirig, anim par cette mme sagesse qui brille dans le
monde physique ? Les mains coupables qui renversent
un tat oprent ncessairement des dchirements dou-
loureux; car nul agent libre ne peut contrarier. les
plans du Crateur, sans attirer, dans la sphre de son
activit, des maux proportionns la grandeur de l'at-
tentat ; et cette loi appartient plus la bont du grand
Ecre qu' sa justice.
Mais, lorsque l'homme travaille pour rtablir l'ordre,
il s'associe avec l'auteur de l'ordre, il est favoris par la
nature, c'est--dire, par l'ensemble des causes secon-
des, qui sont les ministres de la Divinit. Son action a
quelque chose de divin ; elle est tout la fois douce'et
imprieuse ; elle ne force rien, et rien ne lui rsiste : en
disposant, elle rassainit : mesure qu'elle opre, on
voit cesser cette inquitude, cette agitation pnible, qui
est l'effet et le signe du dsordre : comme, sous la main
du chirurgien habile', le corps animal lux est averti du
replacement par la cessation de la douleur.
Franais, c'est au bruit des chants infernaux, des
blasphmes de l'athisme, des cris de mort et des longs
gmissements de l'innocence gorge, c'est la lueur
des incendies, sur les dbris du trne et des autels,
arross par le sang du meilleur des rois et par celui
d'une foule innombrable d'autres victimes ; c'est au
mpris des moeurs et de la foi publique, c'est au milieu
424 CONSIDRATIONS

de tous les forfaits, que vos sducteurs et vos tyrans


ont fond ce qu'ils appellent votre libert.
C'est au nom du Dieu TRS-GRANDET TRS-BON, la
suite des hommes qu'il aime et qu'il inspire, et sous l'in-
fluence de son pouvoir crateur, que vous reviendrez
votre ancienne constitution, et qu'un roi vous donnera
la seule chose que vous deviez dsirer sagement, la
libert par le monarque.
Par quel dplorable aveuglement vous obstinez-vous
lutter pniblement contre cette puissance qui annule
tous vos efforts pour vous avertir de sa prsence ? Vous
n'tes impuissants que parce que vous avez os vous
sparer d'elle, et mme la contrarier : du moment o
VOUSagirez de concert avec elle, vous participerez en
quelque manire sa nature ; tous les obstacles s'apla-
niront devant vous, et vous rirez des craintes puriles
qui vous agitent aujourd'hui. Toutes les pices de la
machine politique ayant une tendance naturelle vers la
place qui leur est assigne, cette tendance, qui est divine,
favorisera tous les efforts du roi ; et l'ordre tant l'l-
ment naturel de l'homme, vous y trouverez le bonheur
que vous cherchez vainement dans le dsordre. La r-
volution vous a fait souffrir, parce qu'elle fut l'ouvrage
de tous les vices, et que les vices sont trs-justement
les bourreaux de l'homme. Par la raison contraire, le
retour la monarchie,
loin de produire les maux que
vous craignez pour l'avenir, fera cesser ceux qui vous
consument aujourd'hui; tous vos efforts seront positifs;
vous ne dtruirez que la destruction.
Dtrompez-vous une fois de ces doctrines dsolantes,
SUR LA FRANCE. 425

qui ont dshonor notre sicle et perdu la France.


Dj vous avez appris connatre les prdicateurs de
ces dogmes funestes ; mais l'impression qu'ils ont faite
sur vous n'est pas efface. Dans tous vos plans de cra-
tion et de restauration, vous n'oubliez que Dieu ; ils
vous ont spars de lui : ce n'est plus que par un effort
de raisonnement que vous levez vos penses jusqu' la
source intarissable de toute existence. Vous ne voulez
voir que l'homme ; son action si faible, si dpendante,
si circonscrite ; sa volont si corrompue, si flottante : et
l'existence d'une cause suprieure n'est pour vous
qu'une thorie. Cependant elle vous, presse, elle
vous environne : vous la touchez, et l'univers entier
l'annonce. Quand on vous dit que sans elle vous ne
serez forts que pour dtruire, ce n'est point une vainc
thorie qu'on vous dbite, c'est une vrit pratique fon-
de sur l'exprience de tous les sicles, et sur la con-
naissance de la nature humaine. Ouvrez l'histoire, vous
ne verrez pas une cration politique ; que dis-je ! vous
ne verrez pas une institution quelconque, pour peu
qu'elle ait de force et de dure, qui ne repose sur une
ide divine ; de quelque nature qu'elle soit, n'importe :
car il n'est point de systme religieux entirement
faux. Ne nous parlez donc plus des difficults et des
malheurs qui vous alarment sur les suites de ce que
vous appelez contres-volution. Tous les malheurs que
vous avez prouvs viennent de vous ; pourquoi n'auriez-
vous pas t blesss par les ruines de l'difice que vous
avez renvers sur vous-mmes? La reconstruction est
un autre ordre de choses ; rentrez seulement dans la
126 CONSIDRATIONS

voie qui peut vous y conduire. Ce n'est pas par le cher


min du nant que vous arriverez la cration.
Oh ! qu'ils sont coupables ces crivains trompeurs ou
pusillanimes, qui se permettent d'effrayer le peuple de
ce vain pouvantait qu'on appelle contre-rvolution ! qui,
tout en convenant que la rvolution fut un flau pou-
vantable, soutiennent cependant qu'il est impossible de
revenir en arrire. Ne dirait-on pas que les maux de la
rvolution sont termins, et que les Franais sont arri-
vs au port? Le rgne de Bobespierre a tellement cras
ce peuple, a tellement frapp son imagination, qu'il
tient pour supportable et presque pour heureux tout
tat de choses o l'on n'gorge pas sans interruption.
Durant la ferveur du terrorisme, les trangers remar-
quaient que tontes les lettres de France qui racontaient
les scnes affreuses de cette cruelle poque, finissaient
par ces mots : A prsent on est tranquille, c'est--dire
les bxurreaux se reposent : ils reprennent des forces; en
attendant tout va bien. Ce sentiment a survcu au r-
gime infernal qui l'a produit. Le Franais ptrifi par la
terreur, et dcourag par les erreurs de la politique
trangre, s'est renferm dans un gosme qui ne lui
permet plus de voir que lui-mme, et le lieu et le mo-
ment o il existe : on assassine en cent endroits de la
France ; n'importe, car ce n'est pas lui qu'on a pill ou
massacr : si c'est dans sa rue, ct de chez lui qu'on ait
commis quelqu'un de ces attentats; qu'importe encore?
Le moment est pass ; maintenant tout est tranquille : il
doublera ses verroux, et n'y pensera plus : en un mot,
tout Franais est suffisamment heureux le jour o on
ne le tue pas.
SUR LA FRANCE. 127

Cependant les lois sont sans vigueur, le gouvernement


reconnat son impuissance pour les faire excuter ; les
crimes les plus infmes se multiplient de toutes parts ;
le dmon rvolutionnaire relve firement la tte ; la
constitution n'est qu'une toile d'araigne, et le pouvoir
se permet d'horribles attentats. Le mariage n'est qu'une
prostitution lgale ; il n'y a plus d'autorit paternelle,
plus d'effroi pour le crime, plus d'asile pour l'indigence.
Le hideux suicide dnonce au gouvernement le dses-
poir des malheureux qui l'accusent. Le peuple se dmo-
ralise de la manire la plus effrayante; et l'abolition du
culte, jointe l'absence totale d'ducation publique,
prpare la France une gnration dont l'ide seule
fait frissonner.
Lches optimistes ! voil donc l'ordre de choses que
vous craignez de voir changer ! Sortez, sortez de votre
malheureuse lthargie ! au lieu de montrer au peuple
les maux imaginaires qui doivent rsulter d'un change-
ment, employez vos talents lui faire dsirer la commor
tion douce et rassainissante, qui ramnera le roi sur
son trne, et l'ordre dans la France.
Montrez-nous, hommes trop proccups, montrez-
nous ces maux si terribles, dont on vous menace pour
vous dgoter de la monarchie ; ne voyez-vous pas que
vos institutions rpublicaines n'ont point de racines, et
qu'elles ne sont que poses sur Votre sol, au lieu que
les prcdentes y taient plantes. Il a fallu la hache
pour renverser celles-ci ; les autres cderont un souffle
et ne laisseront point de traces. Ce n'est pas tout fait
la mme chose, sans doute, d'ter un prsident
128 CONSIDRATIONS

mortier sa dignit hrditaire qui tait une proprit,


ou de faire descendre de son sige un juge temporaire
qui n'a point de dignit. La rvolution a beaucoup
fait souffrir, parce qu'elle a beaucoup dtruit ; parce
qu'elle a viol brusquement et durement toutes les pro-
prits, tous les prjugs et toutes les coutumes ; parce
que toute tyrannie plbienne tant, de sa nature,
fougueuse, insultante; impitoyable, celle qui a opr la
rvolution franaise a d pousser ce caractre l'excs,
l'univers n'ayant jamais vu de tyrannie pins basse et
plus absolue.
L'opinion est la fibre sensible de l'homme : on lui fait
pousser les hauts cris quand on le blesse dans cet en-
droit ; c'est ce qui a rendu la rvolution si douloureuse,
parce qu'elle a foul pieds toutes les grandeurs
aux
d'opinion. Or, quand le rtablissement de la monarchie
causerait un aussi grand nombre d'hommes les m-
mes privations relles, il y aurait toujours une diff-
rence immense, en ce qu'elle ne dtruirait aucune di-
gnit ; car il n'y a point de dignit en France, par la
raison qu'il n'y a point de souverainet.
Mais, ne considrer mme que les privations phy-
siques, la diffrence ne serait pas moins frappante. La
puissance usurpatrice immolait les innocents; le roi
pardonnera aux coupables : l'une abolissait les pro-
prits lgitimes; l'autre rflchira sur les proprits
illgitimes. L'une a pris pour devise : Dirait, oedificat,
mutt quadrata rotundis. Aprs sept ans d'efforts elle
n'a pu encore organiser une cole primaire ou une fte
chamarre : il n'est pas jusqu' ses partisans qui ne se
SUR LA FRANCE. 129

moquent de ses lois, de ses emplois, de ses institutions,


de ses ftes, et mme de ses habits. L'autre, btissant
sur une base vraie, ne ttonnera point : une force in-
connue prsidera ses actes ; il n'agira que pour res-
taurer : or, toute action rgulire ne tourmente que le
mal.
C'est encore une grande erreur d'imaginer que le
peuple ait quelque chose perdre au rtablissement de
la monarchie: car le peuple n'a gagn qu'en ide au
bouleversement gnral : Il a droit toutes les places,
dit-on; qu'importe ? Il s'agit de savoir ce qu'elles va-
lent. Ces places, dont on fait tant de bruit et qu'on
offre au peuple comme une grande conqute, ne sont
rien dans le fait au tribunal de l'opinion ; l'tat militaire
mme, honorable en France par-dessus tous les autres,
perdu son clat : il n'a plus de grandeur d'opinion, et
la paix l'abaissera encore. On menace les militaires du
rtablissement de la monarchie, et personne n'y a plus
d'intrt qu'eux. Il n'y a rien de si vident que la nces-
sit o sera le roi de les maintenir leur poste ; et il dpen-
dra d'eux, plus tt ou plus tard, de changer cette nces-
sit de politique en ncessit d'affection, de devoir et de
reconnaissance. Par une combinaison extraordinaire de
circonstances, il n'y a rien dans eux qui puisse choquer
l'opinion la plus royaliste. Personne n'a droit de les
mpriser, puisqu'ils ne combattent que pour la France :
il n'y a entre eux et le roi aucune barrire de prjugs
capable de gner ses devoirs : il est Franais avant
tout. Qu'ils se souviennent de Jacques II, durant le
combat de la Hogue, applaudissant, du bord de la mer,
CF. 9
130 CONSIDRATIONS

la valeur de ces Anglais qui achevaient de le dtr-


ner: pourraient-ils douter que le roi ne soit fier de leur
valeur, et ne les regarde dans son coeur comme les
dfenseurs de l'intgrit de son royaume ? N'a-t-il pas
applaudi publiquement cette valeur, en regrettant (il
le fallait bien) qu'elle ne se dployt pas pour une meil-
leure cause ? N'a-t-il pas flicit les braves de l'arme
de Cond Jd'avoir vaincu des haines que l'artifice le plus
profond travaillait depuis si longtemps nourrir (1) ?
Les militaires franais, aprs leurs victoires, n'ont plus
qu'un besoin : c'est que la souverainet, lgitime vienne
lgitimer leur caractre ; maintenant on les craint et on
les mprise. La plus profonde insouciance est le prix de
leurs travaux, et leurs concitoyens sont les hommes de
l'univers les plus indiffrents aux triomphes de l'arme :
ils vont souvent jusqu' dtester ces victoires qui nour-
rissent l'humeur guerrire de leurs matres. Le rtablis-
sement de la monarchie donnera subitement aux mili-
taires une haute place dans l'opinion ; les talents re-
cueilleront sur leur route une dignit radie, une
illustration toujours croissante, qui sera la proprit
des guerriers, et qu'ils transmettront leurs enfants ;
cette gloire pure, cet clat tranquille, vaudront bien les
mentions honorables, et l'ostracisme de l'oubli qui a
succd l'chafaud.

(I). Lettre du roi au prince de Cond, du 3 janvier 1797,


imprime dans tous les papiers publics.
SUR LA FRANCE. 431

Si l'on envisage la question sous un point de vue


plus gnral, on trouvera que la monarchie est, sans
contredit, le gouvernement qui donne le plus de distinc-
tion un plus grand nombre de personnes. La souve-
rainets dans cette espce de gouvernement; possde assez
d'clat pour en communiquer une partie, avec les gra-
dations ncessaires, une foule d'agents qu'elle distin-
gue plus ou moins. Dans la rpublique, la souverainet
n'est point palpable comme dans la monarchie ; c'est un
tre purement moral, et sa grandeur est incommunica-
ble: aussi les emplois ne sont rien dans les rpubliques
hors de la ville o rside le gouvernement ; et ils ne
sont rien encore qu'en tant qu'ils sont occup? par des
membres du gouvernement; alors c'est l'homme qui
honore l'homme : celui-ci ne brille point comme agent,
mais comme nortion du souverain.
On peut voir dans les provinces qui obissent des
rpubliques, que les emplois (si l'on excepte ceux qui
sont rservs aux membres du souverain) lvent trs-
peu les hommes aux yeux de leurs semblables, et ne
signifient presque rien dans l'opinion ; car la rpubli-
que, par sa nature, est le gouvernement qui donne le
plus de droits au plus petit nombre d'hommes qu'on
appelle le souverain, et qui en te le plus tous les au-
tres qu'on appelle les sujets.
Plus la rpublique approchera de la dmocratie pure,
et plus l'observation sera frappante.
Qu'on se rappelle cette foule innombrable d'emplois
(en faisant mme abstraction de toutes les places abu-
sives) que l'ancien gouvernement de France prsentait
1 32 CONSIDRATIONS

l'ambition Le clerg sculier et rgulier,


universelle.
l'pe, la robe, les finances, l'administration, etc., que
de portes ouvertes tous les talents et tous les genres
d'ambition ! Quelles gradations incalculables de distinc-
tions personnelles ! De ce nombre infini de places,
aucune n'tait mise par le droit au-dessus des prten-
tions du simple citoyen (1): il y en avait mme une
quantit norme qui taient des proprits prcieuses,
qui faisaient rellement du propritaire un notable, et
qui n'appartenaient exclusivement qu'au tiers-tat.
Que les premires places fussent de plus difficile
abord au simple citoyen, c'tait une chose trs-raison-
nable. Il y a trop de mouvement dans l'tat, et pas
assez de subordination, lorsque fous peuvent prtendre
tout. L'ordre exige qu'en gnral les emplois soient
gradus comme l'tat des citoyens, et que les talents, et
quelquefois mme la simple protection, abaissent les
diffrentes classes. De cette manire, il y a mulation
sans humiliation, et mouvement sans destruction ; la
distinction
attache un emploi n'est mme produite,
comme le mot le ditr que par la difficult plus ou moins
grande d'y parvenir.
Si l'on objecte que ces distinctions sont mauvaises,
on change l'tat de la question ; mais je dis : Si vos

(1) La fameuse loi qui excluait le tiers-tat du service mili-


taire, ne pouvait tre excute; c'tait simplement une gau-
cherie ministrielle, dont la passion a parl comme d'une loi
fondamentale.
SUR LA. FRANCE. 133

emplois n'lvent point ceux qui les possdent, ne vous


vantez pas de les donner tout le monde ; car vous ne
donnerez rien. Si, au contraire, les emplois sont et doi-
vent tre des distinctions, je rpte ce qu'aucun homme
de bonne foi ne pourra me nier, que la monarchie est
le gouvernement qui, par les seules charges, et ind-
pendamment de la noblesse, distingue un plus grand
nombre d'hommes du reste de leurs concitoyens.
Il ne faut pas tre la dupe, d'ailleurs, de cette galit
idale qui n'est que dans les mots. Le soldat qui a le
privilge de parler son officier avec un ton grossire-
ment familier, n'est pas pour cela son gal. L'aristo-
cratie des places, qu'on ne pouvait apercevoir d'abord
dans le bouleversement gnral, commence se former ;
la noblesse mme reprend son indestructible influence.
Les troupes de terre et de mer sont dj commandes
en partie par des gentilshommes, ou par des lves que
l'ancien rgime avait ennoblis en les agrgeant une
profession noble, La rpublique a mme obtenu par eux
ses plus grands succs. Si la dlicatesse, peut-tre mal-
heureuse, de la noblesse franaise ne l'avait pas carte
de la France, elle commanderait dj partout ; et c'est
une chose assez commune d'y entendre dire : Que si la
noblesse avait voulu, on lui aurait donn tous les em-
plois. Certes, au moment o j'cris (4 janvier 1797) la
rpublique voudrait bien avoir sur ses vaisseaux les
nobles qu'elle a fait massacrer Quiberon.
Le peuple, ou la masse des citoyens, n'a donc rien
perdre ; et, au contraire, il a tout gagner au rtablis-
sement de la monarchie, qui ramnera une foule de dis-
134 CONSIDRATIONS

tinctions et mme hrditaires, la


relles, lucratives
place des emplois passagers et sans dignit que donne la
rpublique.
Je n'ai point insist sur les moluments attachs aux
places, puisqu'il-est notoire que la rpublique ne paye
point ou paye mal. Elle n'a produit que des fortunes
scandaleuses : le vice seul s'est enrichi son service.
Je terminerai cet article par des observations qui
prouvent clairement (ce me semble) que le danger qu'on
voit dans la contre-rvolution, se trouve prcisment
dans le retard de ce grand changement,
La famille des Bourbons ne peut tre atteinte par les
chefs de la rpublique : elle existe ; ses droits sont visi^
bls, et son silence parle plus haut, peutrtre, que tous
les manifestes possibles.
C'est une vritqui saute aux yeux, que la rpubli-;
que franaise, mme depuis qu'elle semble avoir adouci
ses maximes, ne peut avoir de vritables allis. Par sa
nature, elle est ennemie de tous les gouvernements :
elle tend les dtruire tous ; en sorte que tous ont un
intrt la dtruire. La politique peut sans doute don-
ner des allis la rpublique (1) ; mais ces alliances

(1) Scimus, et hanc veniam pelimus quedamusquevicissim,


Sed non ut placidis coeant immitia, non ut
Serpentes avibus geminenlur, tigribus agni.
C'est ce que certains cabinets peuvent dire de mieux
l'Europe qui les interroge.
SUR LA FRANCE. 135

sont contre nature, ou, si l'on veut, la France a des


allis, mais la rpublique franaise n'en a point.
Amis et ennemis s'accorderont toujours pour donner
un roi la France. On cite souvent le succs de la r-
volution anglaise dans le dernier sicle ; mais quelle
diffrence ! La monarchie n'tait pas renverse en An-
gleterre. Le monarque seul avait disparu pour faire
place un autre. Le sang mme des Stuarts tait sur le
trne ; et c'tait de lui que le nouveau roi tenait son
droit.' Ce roi tait de son chef un prince fort de toute
la puissance de sa maison et de ses relations de famille.
Le gouvernement d'Angleterre n'avait d'ailleurs rien de
dangereux pour les autres, c'tait une monarchie comme
avant la rvolution: cependant, il s'en fallut de bien
peu que Jacques II ne retnt le sceptre ; et s'il avait eu
un peu plus de bonheur ou seulement un peu plus d'a-
dresse, il ne lui aurait point chapp ; et quoique l'An-
gleterre et un roi, quoique les prjugs religieux se
runissent aux prjugs politiques pour exclure le pr-
tendant, quoique la situation seule de ce royaume le
dfendt contre une invasion ; nanmoins, jusqu'au mi-
lieu de ce sicle, le danger d'une seconde rvolution a
pes sur l'Angleterre. Tout a tenu, comme on sait, la
bataille de Culloden.
En France, au contraire, le gouvernement n'est pas
monarchique ; il est mme l'ennemi de toutes les mo-
narchies environnantes ; ce n'est point un prince qui
commande ; et si jamais l'tat est attaqu, il n'y a pas
d'apparence que les parents trangers des pentarques
lvent des troupes pour les dfendre. La France sera
136 CONSIDRATIONS

donc dans un danger habituel de guerre civile : et ce


danger aura deux causes constantes ; car elle aura sans
cesse redouter les justes droits des Bourbons, ou la
politique astucieuse des autres puissances qui pourraient
essayer de mettre profit les circonstances. Tant que le
trne de France sera occup par le souverain lgitime,
nul prince dans l'univers ne peut songer s'en empa-
rer ; mais, tant qu'il est vacant, toutes les ambitions
royales peuvent le convoiter et se heurter. D'ailleurs, le
pouvoir est la porte de tout le monde, depuis qu'il
est plac dans la poussire. Le gouvernement rgulier
exclut une infinit de projets ; mais, sous l'empire
d'une souverainet fausse, il n'y a point de projets chi-
mriques; toutes les passions sont dchanes, et toutes
ont des esprances fondes. Les poltrons qui repoussent
le roi, de peur de la guerre civile,' en prparent juste-
ment les matriaux. C'est parce qu'ils veulent follement
le repos et la constitution, qu'ils n'auront ni le repos ni
la constitution.Il n'y a -point de scurit parfaite pour
la France dans l'tat o elle est. Le roi Seul, et le roi
lgitime, en levant du haut de son trne le sceptre de
Charlemagne, peut teindre ou dsarmer toutes les hai-
nes, tromper tous les projets sinistres, classer les ambi-
tions en classant les hommes, calmer les esprits agits,
et crer subitement autour du pouvoir cette enceinte
magique qui en est la vritable gardienne.
Il est encore une rflexion qui doit tre sans cesse de->
vant les yeux des Franais qui font
portion des autori-
ts actuelles, et que leur position met mme d'influer
sur le rtablissement de la monarchie. Les
plus estima*
SUR LA FRANCE. 107

bls de ces hommes ne doivent point publier qu'ils se-


ront entrans, plus tt ou plus tard, par la force des
choses ; que le temps fuit, et que la gloire leur chappe.
Celle dont ils peuvent jouir est une gloire de comparai-;
son : ils ont fait cesser les massacres ; ils ont tch de
scher les larmes de la nation : ils brillent, parce qu'ils
ont succd aux plus grands sclrats qui aient souill
ce globe ; mais. lorsque cent causes runies auront re-
lev le trne, l'amnistie, dans la force du terme, sera
pour eux ; et leurs noms, jamais obscurs, demeure-
ront ensevelis dans l'oubli, Qu'ils ne perdent donc
jamais de vue l'aurole immortelle qui doit environner
les noms des restaurateurs de la monarchie. Toute in-
surrection du peuple contre les nobles n'aboutissant
jamais qu' une cration de nouveaux nobles, on voit
dj comment se formeront ces nouvelles races, dont les
circonstances hteront l'illustration, et qui, ds leur
berceau, pourront prtendre atout.

II. Des Biens nationaux.

On effraye les Franais de la restitution des biens


nationaux ; on accuse le roi de n'avoir os toucher, dans
sa dclaration, cet article dlicat. On pourrait dire
une trs-grande partie de la nation : Que vous importe ?
et ce ne serait peut-tre pas tant mal rpondre. Mais
pour n'avoir pas l'air d'viter les difficults, il vaut
mieux observer que l'intrt visible de la France, en
des biens nationaux, et mme l'int-.
gnral, l'gard
138 CONSIDRATIONS

rt bien entendu des acqureurs de ces biens, en parti-


culier, s'accorde avec le rtablissement dela monarchie.
Le brigandage exerc l'gard de ces biens frappe la
conscience la plus insensible. Personne ne croit la l-
gitimit de ces acquisitions ; et celui mme qui dclame
le plus loquemment sur ce sujet, dans le sens de la l-
gislation actuelle, s'empresse de revendre pour assurer
son gain. On n'ose pas jouir pleinement ; et plus les
esprits se refroidiront, moins on osera dpenser sur ces
fonds. Les btiments dpriront, et l'on n'osera de
longtemps en lever de nouveaux : les avances seront
faibles ; le capital de la France dprira considrable-
ment. Il y a dj beaucoup de mal dans ce genre, et
ceux qui ont pu rflchir sur les abus des dcrets,
doivent comprendre ce que c'est qu'un dcret jet sur
le tiers, peut-tre, du plus puissant royaume de l'Eu-
rope.
Trs-souvent, dans le sein du corps lgislatif, on a
trac des tableaux frappants de l'tat dplorable de ces
biens. Le mal ira toujours en augmentant, jusqu' ce
que la conscience publique n'ait plus de doute sur la
solidit de ces acquisitions ; mais quel oeil peut aperce-
voir cette poque ?
A ne considrer que les possesseurs, le premier dan-
ger pour eux vient du gouvernement. Qu'on ne s'y
trompe pas, il ne lui est point gal de prendre ici ou l :
le plus injuste qu'on puisse imaginer, ne demandera pas
mieux que de remplir ses coffres en se faisant le moins
d'ennemis possible. Or, on sait quelles conditions les
acheteurs ont acquis ; on sait de quelles manoeuvres in-
SUR LA FRANCE. 139

fmes, de quel agio scandaleux ces biens ont t l'objet.


Le vice primitif et continu de l'acquisition est indl-
bile tous les yeux 4 ainsi le gouvernement franais ne
peut ignorer qu'en pressurant ces acqureurs, il aura
l'opinion publique pour lui, et qu'il ne sera injuste que
pour eux ; d'ailleurs, dans les gouvernements populai-
res, mme lgitimes, l'injustice n'a point de pudeur ; on
peut juger de ce qu'elle sera en France, o le gouverne-
ment, variable comme les personnes, et manquant d'i-
dentit, ne croit jamais revenir sur son propre ouvrage
en renversant ce qui est fait.
Il tombera donc sur les biens nationaux ds qu'il
pourra, Fort de la conscience, et (ce qu'il ne faut pas
oublier) de la jalousie de tous ceux qui n'en possdent
pas, il tourmentera les possesseurs, ou par de nouvelles
ventes modifies d'une certaine manire, ou par des
appels gnraux en supplment de prix, ou par des im-
pts extraordinaires; en un mot, ils ne seront jamais
tranquilles.
Mais tout est stable sous un gouvernement stable ; en
sorte qu'il importe mme aux acqureurs des biens na-
tionaux que la monarchie soit rtablie, pour savoir
quoi s'en tenir. C'est bien mal propos qu'on a repro-
ch au roi de n'avoir pas parl clair sur ce point dans
sa dclaration? il ne pouvait le faire sans une extrme
imprudence. Une loi sur ce point ne sera peut-tre pas,
quand il en sera temps, le tour de force de la lgisla-
tion.
Mais il faut se rappeler ici ce que j'ai dit dans le cha-
pitre prcdent; les convenances de telle ou telle classe
140 CONSIDRATIONS

d'individus n'arrteront point la contre - rvolution.


Tout ce que je prtends prouver, c'est qu'il leur importe
le nombre d'hommes qui peut influer sur ce
que petit
vnement, n'attende pas que les abus accumu-
grand
ls de l'anarchie le rendent invitable, et l'amnent

brusquement ; car plus le roi sera ncessaire, et plus


le sort de tous ceux qui ont gagn la rvolution
doit tre dur.

III. Des Vengeances.

Un autre pouvantail, dont on se sert pour faire re-


douter aux Franais le retour de leur roi, ce sont les
vengeances dont ce retour doit tre accompagn.
Cette objection, comme les autres, est surtout faite
par des hommes d'esprit qui n'y croient point; il est
cependant bon de la discuter en faveur des honntes
gens qui la croient fonde.
Nombre d'crivains royalistes ont repouss, comme
une insulte, ce dsir de vengeance qu'on suppose leur
parti ; un seul va parler pour tous : je le cite pour mon
plaisir et pour celui de mes lecteurs. On ne m'accusera
pas de le choisir parmi les royalistes la glace.
Sous l'empire d'un pouvoir illgitime, les plus hor-
ribles vengeances sont craindre ; car qui aurait le
droit de les rprimer ? La victime ne peut invoquer

son aide l'autorit des lois qui n'existent pas, et d'un


gouvernement qui n'est que l'oeuvre du crime et de
l'usurpation.
SUR LA FRANCE. 141

Il en est tout autrementd'un gouvernement assis


sur ses bases sacres, antiques, lgitimes ; il a le
droit d'touffer les plus justes vengeances, et de
punir l'instant du glaive des lois quiconque se
livre plus au sentiment de la nature qu' celui de
ses devoirs.
Un gouvernement lgitime a, seul le droit de
proclamer l'amnistie et les moyens de la faire obser-
ver.
Alors, il est dmontr que le plus parfait, le plus
pur des royalistes, le plus grivement outrag dans
ses parents, dans ses proprits, doit tre puni de
mort, sous un gouvernement lgitime, s'il ose venger
lui-mme ses propres injures, quand le roi lui en a
Command le pardon.

C'est donc sous un gouvernement tonde sur nos


lois que l'amnistie peut tre srement accorde, et
qu'elle peut tre svrement observe.

Ah ! sans doute, il serait facile de discuter jusqu'


quel point le droit du roi peut tendre une amnis-
tie. Les exceptions que prescrit le premier de ses de-
voirs sont bien videntes. Tout ce qui fut teint du
sang de Louis XVI n'a de grce esprer que de
Dieu ; mais qui oserait ensuite tracer d'une main
sre les limites o doivent s'arrter l'amnistie et la

clmence du roi ? Mon coeur et ma plume s'y refusent


galement. Si quelqu'un ose jamais crire sur un pa-
reil sujet, ce sera, sans doute, cet homme rare et
unique peut-tre, s'il existe, qui lui-mme n'a jamais
failli dans le cours de cette horrible rvolution, et
142 CONSIDRATIONS

dont le coeur, aussi pur que la conduite, n'eut jamais


besoin de grce (1).
La raison et le sentiment ne. sauraient s'exprimer
avec plus de noblesse. Il faudrait plaindre l'homme qui
ne reconnatrait pas, dans ce morceau, l'accent de la
conviction.
Dix mois aprs la date de cet crit, le roi a prononc
dans sa dclaration ce mot si connu et si digne de l'-
tre : Qui oserait se venger quand le roi pardonne?
Il n'a except de l'amnistie que ceux qui votrent la-
mort de Louis XVI, les coprateurs, les instruments
directs et immdiats de son supplice, et les membres du
tribunal rvolutionnaire qui envoya l'chafaud la
reine et madame Elisabeth. Cherchant mme restrein-
dre l'anathme l'gard des premiers, autant que la
conscience et l'honneur le lui permettaient, il n'a point
mis au rang des parricides ceux dont il est permis
de croire qu'ils ne se.mlrent aux assassins de Louis XVI
que dans le dissein de le sauver.
A l'gard mme de ces monstres, que la postrit ne
nommera qu'avec horreur, le roi s'est content de dire,
avec autant de mesure que de justice, que la France en-
lire appelle sur leurs ttes le glaive de l justice.
Par cette phrase, il ne s'est point priv du droit de
faire grce en particulier : c'est aux coupables voir ce

(1) Observationssur la conduite des puissancescoalises,par


M. le comte d'Antraigues ; avant-propos, pag. XXXIV et suiv.
SUR LA FRANCE. 143

qu'ils pourraient mettre dans la balance pour faire qui-


libre leur forfait. Monk se servit d'Ingolsby pour ar-
rter Lambert. On peut faire encore mieux qu'In-
golsby.
J'observerai de plus, sans prtendre affaiblir la juste
horreur qui est due aux meurtriers de Louis XVI,
qu'aux yeux de la justice divine tous ne sont pas gale-
ment coupables. Au moral, comme au physique, la
force de la fermentation est en raison des masses fermen-
tantes. Les soixante-dix juges de Charles Ier taient bien
plus matres d'eux-mmes que les juges de Louis XVI.
Il y eut certainement parmi ceux-ci des coupables bien
dlibrs, qu'il est impossible de dtester assez ; mais
ces grands coupables avaient eu l'art d'exciter une telle
terreur, ils avaient fait sur les esprits moins vigoureux
une telle impression, que plusieurs dputs, je n'en
doute nullement, furent privs d'une partie de leur libre
arbitre. Il est difficile de se former une ide nette du
dlire indfinissable et surnaturel qui s'empara de l'as-
semble l'poque du jugement de Louis XVI. Je suis
persuad que plusieurs des coupables, en se rappelant
cette funeste poque, croient avoir fait un mauvais
rve ; qu'ils sont tents de douter de ce qu'ils ont fait,
et qu'ils s'expliquent moins que nous ne pouvons les
expliquer eux-mmes.
Ces coupables, fchs et surpris de l'tre, devraient
tcher de faire leur paix.
Au surplus, ceci ne regarde qu'eux ; car la nation se-
rait bien vile, si elle regardait comme un inconvnient
de la contr-rvolution, la punition de pareils hommes ;
144 CONSIDRATIONS

mais pour ceux mmes qui auraient une_ faiblesse, oh


peut observer que la Providence a dj commenc la
punition des coupables: plus de soixante rgicides,
parmi les plus coupables, ont pri de mort violente :
d'autres priront sans doute, ou quitteront l'Europe
avant que la France ait un roi ; trs-peu tomberont en-
tre les mains de la justice.
Les Franais parfaitement tranquilles sur les ven-
geances judiciaires, doivent l'tre de mme sur les ven-
geances particulires : ils ont cet gard les protesta-
tions les plus solennelles ; ils ont la parole de leur roi ; il
ne leur est pas permis de craindre.
Mais, comme il faut parler tous les esprits et prve-
nir toutes les objections ; comme il faut rpondre, mme
ceux qui ne croient point l'honneur et la foi, il
faut prouver que les vengeances particulires ne sont
pas possibles.
Le souverain le plus puissant n'a que deux bras ; il
n'est fort que par les instruments qu'il emploie, et que
l'opinion lui soumet. Or, quoiqu'il soit vident que le
roi, aprs la restauration suppose, ne cherchera qu'
pardonner, faisons, pour mettre les choses au pis, une
supposition toute contraire. Comment s'y prendrait-il
s'il voulait exercer des vengeances arbitraires ? L'arme
franaise, telle que nous la connaissons, serait-elle un
instrument bien souple entre ses mains ?.L'ignorance et
la mauvaise foi se plaisent reprsenter ce roi futur
comme un Louis XIV, qui, semblable au Jupiter d'Ho-
mre, n'avait qu' froncer le sourcil pour branler la
France. On, ose peine prouver combien cette supposi-
SUR LA FRANCE. 445

tion est fausse. Le pouvoir de la souverainet est tout


moral ; elle commande vainement, si ce pouvoir n'est
pas pour elle; et il faut le possder dans sa plnitude
pour en abuser. Le roi de France qui montera sur le
trne de ses anctres, n'aura srement pas l'envie de
commencer par des abus ; et, s'il l'avait, elle serait
vaine ; parce qu'il ne serait pas assez fort pour la con-
tenter. Le bonnet rouge, en touchant le front royal, a
fait disparatre les traces de l'huile sainte: le charme
est rompu, de longues profanations ont dtruit l'empire
divin des prjugs nationaux ; et longtemps encore,
pendant que la froide raison courbera les corps, les,
esprits resteront debout. On fait semblant de craindre
que le nouveau roi de France ne svisse contre ses en-
nemis ; l'infortun ! pourra-t-il seulement rcompenser
ses amis (1)?
Les Franais ont donc deux garants infaillibles contre
les prtendues vengeances dont on leur fait peur, l'in-
trt du roi et son impuissance (2).

(1) On connat la plaisanterie de Charles II sur le plo-


nasme de la formule anglaise, AMNISTIE ETOUDLI: Je com-
prends, dit-il; amnistie pour mes ennemis, et oubli pour
mes amis.
(2) Les vnements ont justifi toutes ces prdictions du
bon sens. Depuis que cet ouvrage est achev, l gouverne-
ment franais a publi les pices de deux conspirations dcou-
vertes, et qui se jugent d'une manire un peu diffrente : l'une
jacobine, et l'autre royaliste. Dans le drapeau du jacobinisme
'
c. F. 10
146 CONSIDRATIONS

Le retour des migrs fournit encore aux adversaires


de la monarchie un sujet intarissable de craintes imagi-
naires ; il importe de dissiper cette vision.
La premire chose remarquer, c'est qu'il est des
propositions vraies dont la vrit n'a qu'une poque-,
cependant on s'accoutume les rpter longtemps aprs
que le temps les a rendues fausses et mme ridicules.
Le parti attach la rvolution pouvait craindre le re-
tour des migrs peu de temps aprs la loi qui les pros-
crivit ; je n'affirme point cependant qu'ils eussent rai-
son ; mais qu'importe ? c'est l une question purement
oiseuse, dont il serait trs-inutile de s'occuper. La
question est de savoir si, dans ce moment,-la. rentre des
migrs a quelque chose de dangereux pour la France.
La noblesse envoya 284 dputs ces tats gnraux
de funeste mmoire, qui ont produit tout ce que nous
avons vu. Par un travail fait sur plusieurs bailliages,
on n'a jamais trouv plus de 80 lecteurs pour un d-
put. Il n'est pas absolument impossible que certains
bailliages aient prsent un nombre plus fort ; mais il
faut aussi tenir compte des individus qui ont opin
dans plus d'un bailliage.

il tait crit : mort tous nos ennemis; et dans celui du


royalisme : grce tous ceux qui ne la refuseront pas. Pour
empcher le peuple de tirer les consquences,on lui a dit
que le parlement devait annuler l'amnistie royale; maiscette
btise passele maximum; srement elle ne fera pas fortune.
SUR LA FRANCE. 447

Tout bien considr; on peut valuer 25,000 le


nombre des chefs de famille nobles qui dputrent aux
tats gnraux ; et en multipliant par 5, nombre com-
mun attribu, comme on sait, chaque famille, nous
aurons 125;000 ttes nobles. Prenons h30,000, pour
caver au plus fort ; tons les femmes, restent 63,000.
Retranchons de ce dernier nombre; 1 les nobles qui ne
sont jamais sortis, 2 ceux qui sont rentrs, 3 les vieil-
lards, 4 les enfants; 5 les malades, 6 les prtres,
7 tous ceux qui ont pri par la guerre, par les suppli-
ces, ou par l'ordre seul de la nature : il restera un nom-
bre qu'il n'est pas ais de dterminer au juste, mais qui,
sous tous les points de vue possibles; ne saurait alarmer
la France.
Un prince, digne de son nom, mne aux combats S
ou 6,000 hommes au plus ; ce corps, qui n'est pas mme,
beaucoup prs, tout compos d nobles, a fait preuve
d'une valeur admirable sous les drapeaux trangers ;
mais, si on l'isole, il disparat. Enfin, il est clair que,
sous le rapport militaire, les migrs ne sont rien et ne
peuvent rien.
Il y a de plus une considration qui se rapporte plus
particulirement l'esprit de cet ouvrage, et qui mrite
d'tre dveloppe.
Il n'y a point de hasard dans le monde, et mme dans
un sens secondaire il n'y a point de dsordre, en ce que
le dsordre est ordonn par une main souveraine qui le
plie la rgle, et le force de concourir au but.
Une rvolution n'est qu'un mouvement politique, qui
doit produire un certain effet dans un certain temps. Ce
44 S CONSIDERATIONS

mouvement a ses lois ; et en les observant attentive-


ment dans une certaine tendue de temps, on peut tirer
des conjectures assez certaines pour l'avenir. Or, une
des lois de la rvolution franaise, c'est que les migrs
ne peuvent l'attaquer que pour leur malheur, et sont
totalement exclus de l'oeuvre quelconque qui s'opre.
Depuis les premires chimres de la contre-rvolu-
tion, jusqu' l'entreprise jamais lamentable de Quibe-
ron, ils n'ont rien entrepris qui ait russi, et mme qui
n'ait tourn contre eux. Non-seulement ils ne russis-
sent pas, mais tout ce qu'ils entreprennent est marqu
d'un tel caractre d'impuissance et de nullit, que l'opi-
nion s'est enfin accoutume les regarder comme des
hommes qui s'obstinent dfendre un parti proscrit ;
ce qui jette sur eux une dfaveur dont leurs amis mme
s'aperoivent.
Et cette dfaveur surprendra peu les hommes qui
pensent que la rvolution franaise a pour cause prin-
cipale la dgradation morale de la noblesse.
M. de Saint-Pierre a observ quelque part, dans ses
Etudes de la Nature, que si l'on compare la figure des
nobles franais celle de leurs anctres, dont la pein-
ture et la sculpture nous ont transmis les traits, on voit
l'vidence que ces races ont dgnr.
On peut le croire sur ce point, mieux que sur les fu-
sions polaires et sur la figure de la terre.
Il y a dans chaque tat un certain nombre de familles
qu'on pourrait appeler co-souveraines, mme dans les
monarchies ; car la noblesse, dans ces gouvernements,
n'est qu'un prolongement de la souverainet. Ces fa-
SUR LA FRANCE, 449

milles sont les dpositaires du feu sacr ; il s'teint


lorsqu'elles cessent d'tre vierges.
C'est une question de savoir si ces familles, une fois
teintes, peuvent tre parfaitement remplaces. Il ne faut
pas croire au moins, si l'on veut s'exprimer exactement,
que les souverains puissent ennoblir. II y a des familles
nouvelles qui s'lancent, pour ainsi dire, dans l'admi-
nistration de l'tat ; qui se tirent de l'galit d'une ma-
nire frappante, et s'lvent entre les autres comme des
baliveaux vigoureux au milieu d'un taillis. Les souve-
rains peuvent sanctionner ces ennoblissements naturels ;
c'est quoi se borne leur puissance. S'ils contrarient un
trop grand nombre de ces ennoblissements, ou s'ils se
permettent d'en faire trop de leur pleine puissance, ils
travaillent la destruction de leurs tats. La fausse no-
blesse tait une des grandes plaies de la France : d'au-
tres empires moins clatants en sont fatigus et dsho-
nors, en attendant d'autres malheurs.
La philosophie moderne, qui aime tant parler de ha-
sard, parle surtout du hasard de la naissance ; c'est un
de ses textes favoris mais il n'y a pas plus de hasard
sur ce point que sur d'autres : il y a des familles nobles
commeil y a des familles souveraines. L'homme peut-il
faire un souverain ? Tout au plus il peut servir d'instru-
ment pour dpossder un souverain, et livrer ses tats
un autre souverain dj prince (1). Du reste, il n'a

(1) Et mmela manire dont le pouvoir humain est employ


150 CONSIDRATIONS

jamais exist de famille souveraine dont on puisse assi-

gner l'origine plbienne : si ce phnomne paraissait,


ce serait une poque du monde (4).

Proportion garde, il en est de la noblesse comme


de la souverainet. Sans entrer dans de plus grands dr

tails, contentons-nous d'observer que si la noblesse


abjure- les dogmes nationaux, l'tat est perdu (2).
Le rle jou par quelques nobles dans la rvolution

franaise, est mille fois, je ne dis pas plus horrible, mais

dans ces circonstances, est toute propre l'humilier. C'est ici


surtout o l'on peut adresser l'homme ces paroles de
Rousseau : Montre-moi ta puissance, je te montrerai la

faiblesse.
(1) On entend dire assez souvent que si Richard Cromwell
avait eu le gnie de son pre, il et rendu le protectorat h-
rditaire dans sa famille- C'est fort bien dit.
(2) Un savant italien a fait une singulire remarque. Aprs
avoir observ que la noblesse est gardienne naturelle et comme
dpositaire de la religion nationale, et que ce caractre est
plus frappant mesure qu'on s'lve vers l'origine des nations
et des choses, il ajoute : Talch dee esser'un grand segno,
che vada a finire una nasione ove i nobili disprezano la
Religione nalia.
Vico, Principi d'una Seienza nuova, Lib. II.
Lorsque le sacerdoce est membre politique de l'tat, et que
ses hautes dignits sont occupes, en gnral, par la haute
noblesse, il en rsulte la plus forte et la plus durable de toutes
les constitutions possibles. Ainsi le philosophisme, qui est le
dissolvant universel, vient de faire son chef-d'oeuvre sur la
monarchie franaise.
SUR LA FRANCE. 451

plus terrible que tout ce que nous avons vu pendant


cette rvolution.
Il n'a pas exist de signe plus effrayant, plus dcisif,
de l'pouvantable jugement port sur la monarchie fran-
aise.
On demandera peut-tre ce que ces fautes peuvent
avoir de commun avec les migrs, qui les dtestent. Je
rponds que les individus qui composent les nations, les
familles, et mme les corps politiques, sont solidaires ;
c'est un fait. Je rponds en second lieu, que les causes
de ce que souffre la noblesse migre, sont bien ant-
rieures l'migration. La diffrence que nous apercevons
entre tels et tels nobles franais, n'est, aux yeux de
Dieu, qu'une diffrence de longitude et de latitude : ce
n'est pas parce qu'on est ici ou l, qu'on est ce qu'on
doit tre : et tous ceux qui disent : Seigneur ! Seigneur !
n'entreront pas dans le royaume. Les hommes ne peuvent
juger que par l'extrieur; mais tel noble, Coblentz,
pouvait avoir de plus grands reproches se faire, que
tel noble du ct -gauche dans l'assemble dite consti-
tuante. Enfin, la noblesse franaise ne doit s'en prendre
qu' elle-mme de tous ses malheurs : et lorsqu'elle en
sera bien persuade, elle aura fait un grand pas. Les
ou moins nombreuses, sont dignes des
exceptions, plus
respects de l'univers ; mais on ne peut parler qu'en g-
nral. Aujourd'hui la noblesse malheureuse (qui ne peut
souffrir qu'une clipse) doit courber la tte et se rsi-
des
gner. Un jour elle doit embrasser de bonne grce
enfants qu'en son sein elle n'a point ports : en attendant,
elle ne doit plus faire d'efforts extrieurs ; peut-tre
432 CONSIDRATIONS

mme serait-il qu'on ne l'et jamais vue


dsirer
dans une attitude menaante. En tous cas, l'migration
fut une erreur, et non un tort : le plus grand nombre
croyait obir l'honneur.

Numen abire jubet ; prohibent discedere leges.

Le Dieu devait l'emporter.


II y aurait bien d'autres rflexions faire sur ce point;
tenons-nous-en au fait qui est vident. Les migrs ne
peuvent rien, on peut mme ajouter qu'ils ne sont rien;
car tous les jours le nombre en diminue, malgr le gou-
vernement, par une suite de cette loi invariable de la
rvolutionfranaise, qui veut que tout se fasse malgr
les hommes et contre toutes les probabilits. De longs
malheurs ayant assoupli les migrs, tous les jours ils se
rapprochent de leurs concitoyens ; l'aigreur disparat ;
de part et d'autre on commence se ressouvenir, d'une
patrie commune ; on se tend la main, et sur le champ de
bataille mme, on reconnat des frres. L'trange amal-
game que nous voyons depuis quelque temps n'a point
de cause visible, car ces lois sont les mmes ; mais il
n'en est pas moins rel. Ainsi il est constant que les mi-
grs ne sont rien par le nombre, qu'ils ne sont rien par la
force, et que bientt ils ne seront plus rien par la
haine.
Quant aux passions plus robustes d'un petit nombre
d'hommes, on peut ngliger de s'en occuper.
Mais il est encore une rflexion importante que je ne
dois point passer sous silence. On s'appuie de quelques
discours imprudents, chapps des hommes jeunes.
SUR LA FRANCE. 453

inconsidrs ou aigris par le malheur, pour effrayer les


Franais sur le retour de ces hommes. J'accorde, pour
mettre toutes les suppositions contre moi, que ces dis-
cours annoncent rellement des intentions bien arrtes :
croit-on que ceux qui les ont fussent en tat de les ex-
cuter aprs le rtablissement de la monarchie ? On se
tromperait fort. Au moment mme o le gouvernement
lgitime se rtablirait, ces hommes n'auraient plus de
force que pour obir. L'anarchie ncessite la vengeance ;
l'ordre l'exclut svrement. Tel homme qui, dans ce mo-
ment, ne parle que de punir, se trouvera alors environn
de circonstances qui le forceront ne vouloir que ce que
la loi veut ; et, pour son intrt mme, il sera citoyen
tranquille, et laissera la vengeance aux tribunaux.
On se laisse toujours blouir par le mme sophis-
me. Un parti a svi, lorsqu'il tait dominateur; donc le
parti contraire svira, lorsqu'il dominera son tour. Rien
n'est plus faux. En premier lieu, ce sophisme suppose
qu'il y a de part et d'autre la mme somme de vices ; ce
qui n'est pas assurment. Sans insister beaucoup sur les
vertus des royalistes, je suis sr au moins d'avoir pour
moi la conscience universelle, lorsque j'affirmerai sim-
plement qu'il y en a moins du ct de la rpublique.
D'ailleurs, les prjugs seuls, spars des vertus, assure-
raient la France qu'elle ne peut souffrir de la part des
royalistes rien de semblable ce qu'elle a prouv de
leurs ennemis.
L'exprience a dj prlud sur ce point pour tran-
quilliser les Franais; ils ont vu, dans plus d'une occa-
sion, que le parti qui avait tout souffert de la part de ses
154 CONSIDRATIONS

ennemis, n'a pas su s'en venger lorsqu'il les a tenus en


son pouvoir. Un petit nombre de vengeances, qui ont
fait un si grand bruit, prouvent la mme proposition ;
car on a vu que le dni de justice le plus scandaleux a
pu seul amener ces vengeances, et que personne ne se
serait fait justice, si le gouvernement avait pu ou voulu
la faire.
Il est, en outre, de la plus grande vidence que l'in-
trt le plus pressant du roi sera d'empcher les ven-
geances. Ce n'est pas en sortant des maux de l'anarchie,
qu'il voudra la ramener ; l'ide mme de la violence le
fera plir, et ce crime sera le seul qu'il ne se croira pas
en droit de pardonner.
La France, d'ailleurs, est bien lasse de convulsions et
d'horreurs ; elle ne veut plus de sang ; et puisque l'opi-
nion est assez forte dans ce moment pour comprimer le
parti qui en voudrait, on peut juger de sa force l'po-
que o elle aura le gouvernement pour elle. Aprs des
maux aussi longs et aussi terribles, les Franais se repo-r
seront avec dlices dans les bras de la monarchie. Toute
atteinte contre cette tranquillit serait vritablement un
crime de lse-nation, que les tribunaux n'auraient peut-;
tre pas le temps de punir.
Ces raisons sont si convaincantes, que personne ne
peut s'y mprendre : aussi, il ne faut point tre la dupe
de ces crits o nous voyons une philanthropie hypocrite
passer condamnation sur les horreurs de la rvolution,
et s'appuyer sur ces excs pour tablir la ncessit d'en
prvenir une seconde. Dans le fait, ils ne condamnent
cette rvolution que pour ne pas exciter contre eux le
SUR LA FRANCE. 155

cri universel : mais ils l'aiment, ils en aiment les auteurs


et les rsultats ; et de tous les crimes qu'elle a enfants,
ils ne condamnent gure que ceux dont elle pouvait se
passer. Il n'est pas un de ces crits o l'on ne trouve des
preuves videntes que les auteurs tiennent par inclina-
tion an parti qu'ils condamnent par pudeur.
Ainsi, les Franais, toujours dupes, le sont dans cette
occasion plus que jamais 5 ils ont peur pour eux en g-
nral, et ils n'ont rien craindre ; et ils sacrifient leur
bonheur pour contenter quelques misrables.
Que si les thories les plus videntes ne peuvent con-
vaincre les Franais, et s'ils ne peuvent encore obtenir
d'eux-mmes de croire que la Providence est la gar-
dienne de l'ordre, et qu'il n'est pas tout fait gal d'a-
gir contre elle ou avec elle, jugeons au moins de ce
qu'elle fera par ce qu'elle a fait ; et si le raisonnement
glisse sur nos esprits, croyons au moins l'histoire, qui
est la politique exprimentale. L'Angleterre donna, dans
le sicle dernier, peu prs le mme spectacle que la
France a donn dans le ntre, Le fanatisme de la libert,
chauff par celui de la religion, y pntra les mes bien
plus profondment qu'il ne l'a fait en France, o le culte
de la libert s'appuie sur le nant, Quelle diffrence,
-
d'ailleurs, dans le caractre des deux nations, et dans
celui des acteurs qui ont jou un rle sur les deux
s,cnes! O sont, je ne dis pas les Hamden, mais les
Cromwell de la France ? Et cependant, malgr le fana-
tisme brlant des rpublicains, malgr la fermet rfl-
chie du caractre national, malgr les terreurs trop mo-
tives des nombreux coupables et surtout de l'arme, le
456 CONSIDRATIONS

rtablissement de la monarchie causa-t-il, en Angleterre,


des dchirements semblables ceux qu'avait enfants
une rvolution rgicide ? Qu'on nous montre les ven-
geances atroces des royalistes. Quelques rgicides pri-
rent par l'autorit des lois ; du reste, il n'y eut ni com-
bats, ni vengeances particulires. Le retour du roi ne
fut marqu que par un cri de joie, qui retentit dans
toute l'Angleterre ; tous les ennemis s'embrassrent. Le
roi, surpris de ce qu'il voyait, s'criait avec attendrisse-
ment : N'est-ce point ma faute, si j'ai t repouss si
longtemps par un si bon peuple ! L'illustre Clarendon,
tmoin et historien intgre de ces grands vnements,
nous dit qu'on ne savait plus o tait ce peuple qui avait
commis tant d'excs, et priv, pendant si longtemps, le
roi du bonheur de rgner sur d'excellents sujets (4).
C'est--dire que le peuple ne reconnaissait plus lo
peuple. On ne saurait mieux dire.
Mais ce grand changement, quoi tenait-il ? A rien,
ou, pour mieux dire, rien de visible : une anne aupa-
ravant, personne ne le croyait possible. On ne sait pas
mme s'il fut amen par un royaliste; car c'est un pro-
blme insoluble de savoir quelle poque Monk com
mena de bonne foi servir la monarchie.
Etaient-ce au moins les forces des royalistes qui en
imposaient au parti contraire? Nullement : Monk n'avait
que six mille hommes ; les rpublicains en avaient cinq

(1) Hume, tome X, chap. LXXII, au. 1660.


SUR LA FRANCE. 457

ou six fois davantage : ils occupaient tous les emplois,


et ils possdaient militairement le royaume entier. Ce-
pendant Monk ne fut pas dans le cas de livrer un seul
combat : tout se fit sans effort et comme par enchante-
ment : il en sera de mme en France. Le retour l'ordre
ne peut tre douloureux, parce qu'il sera naturel, et
parce qu'il sera favoris par une force secrte, dont l'ac-
tion est toute cratrice. On verra prcisment le contraire
de tout ce qu'on a vu. Au lieu de ces commotions vio-
lentes, de ces dchirements douloureux, de ces oscilla-
tions perptuelles et dsesprantes, une certaine stabi-
lit, un repos indfinissable, un bien-aise universel,
annonceront la prsence de la souverainet. Il n'y aura
point de secousses, point de violences, point de supplices
mme, except ceux que la vritable nation approuvera :
le crime mme et les usurpations seront traits avec une
Svrit mesure, avec une justice calme qui n'appartient
qu'au pouvoir lgitime : le roi touchera les plaies de
l'tat d'une main timide et paternelle. Enfin, c'est ici la
grande vrit dont les Franais ne sauraient trop se p-
ntrer : le rtablissement de la monarchie, qu'on appelle
contre-rvolution, ne sera point une rvolution contraire,
mais le contraire de la rvolution.
158 CONSIDRATIONS

CHAPITRE XL

Fragment d'une histoire de la rvolution anglaise, par David


Hume (1).

EADEM MUTATA RESURGO.

Le long parlement dclara, par un serment so-


lennel, qu'il ne pouvait tre dissous, pag. 181. Pour
assurer sa puissance, il ne cessait d'agir sur l'esprit du
peuple : tantt il chauffait les esprits par des adresses
artificieuses, pag. 176 ; et tantt il se faisait envoyer, de
toutes les parties du royaume, des ptitions dans le
sens de la rvolution, p. 433. L'abus de la presse tait
port au comble : des clubs nombreux produisaient de
toutes parts des tumultes bruyants : le fanatisme avait
sa langue particulire; c'tait un jargon nouveau, in-
vent par la fureur et l'hypocrisie du' temps, p. 431.
La manie universelle tait d'invectiver contre les anciens

(1) Je cite l'dition anglaise de Ble, 12 volumes in-S", chez


Legrand, 1789.
SUR LA FRANCE. 159

abus, pag. 429. Toutes les institutions furent renverses


l'une aprs l'autre, pag. 425, 188. Le bill de Self-de-
niance et le New-model dsorganisrent absolument
l'arme, et lui donnrent une nouvelle forme et une nou-
velle composition, qui forcrent une foule d'anciens offi-
ciers renvoyer leurs commissions, pag. 13. Tous les
crimes taient mis sur le compte des royalistes, p. 448;
et l'art de tromper le peuple et de l'effrayer fut port au
point, qu'on parvint lui faire croire que les royalistes
avaient min la Tamise, pag. 4 77. Point de roi ! point
de noblesse ! galit universelle ! c'tait le cri gnral,
pag. 87. Mais au milieu de l'effervescence populaire, on
distinguait la secte exagre des Indpendants, qui finit
par enchaner le long parlement, pag. 374.
Contre un tel orage, la bont du roi tait inutile ; les
concessions mmes faites son peuple taient calomnies
comme faites sans bonne foi, p. 486.
C'tait par ces prliminaires que les rebelles avaient
prpar la perte de Charles Ier ; mais un simple assassinat
n'et point rempli leur vues ce crime n'aurait pas t
national ; la honte et le danger ne seraient tombs que
sur les meurtriers. Il fallait donc imaginer un autre
plan ; il fallait tonner l'univers par une procdure
inoue, se parer des dehors de la justice, et couvrir la
cruaut par l'audace ; il fallait, en un mot, en tanatisant
le peuple par les notions d'une galit parfaite, s'assurer
l'obissance du grand nombre, et former insensiblement
une coalition gnrale contre la royaut, tom .40, pag. 91.
L'anantissement de la monarchie tut le prliminaire
de la mort du roi. Ce prince fut dtrn de fait, et la
160 CONSIDRATIONS

constitution anglaise fut renverse (en 4 648) par le bill


de non-adresse, qui le spara de la constitution.
Bientt les calomnies les plus atroces et les plus ridi-
cules furent rpandues sr le compte du roi, pour tuer
le respect qui est la sauvegarde des trnes. Les rebelles
n'oublirent rien pour noircir sa rputation ; ils l'accu-
srent d'avoir livr des places aux ennemis de l'Angle-
terre, d'avoir fait couler le sang de ses sujets. C'est par
la calomnie qu'ils se prparaient la violence, pag. 94.
Pendant la prison du roi au chteau de Carisborne,
les usurpateurs du pouvoir s'appliqurent accumuler
sur l tte de ce malheureux prince tous les genres de
duret. On le priva de ses serviteurs ; on ne lui permit
point de communiquer avec ses amis : aucune socit,
aucune distraction, ne lui taient permises pour adoucir
la mlancolie de ses penses. II s'attendait d'tre, tout
instant, assassin ou empoisonn (4); car l'ide d'un ju-
gement n'entrait point dans sa pense, pag. 59 et 95.
Pendant que le roi souffrait cruellement dans sa pri-
son, le parlement faisait publier qu'il s'y trouvait fort
bien, et qu'il tait de fort bonne humeur, ibid. (2).
La grande source dont le roi tirait toutes ses consola-
tions, au milieu des calamits qui l'accablaient, tait

(1) C'tait aussi l'opinion de Louis XVI. Voyez son loge


historique.
(2) On se rappelle avoir lu, dans le journal de Condorcet,
un morceau sur l bonapptit du roi son retour de Varennes.
SUR LA FRANCE 164

sans;doute la religion; Ce principe n'avait chez lui rien


de dur ni d'austre, rien qui lui inspirt du ressentiment
contre ses ennemis, ou qui pt l'alarmer sur l'avenir.
Tandis que tout portait autour de lui un aspect hostile ;
tandis que sa famille, ses parents, ses amis taient loi-
gns de lui ou dans l'impuissance de lui tre utiles, il se
jetait avec confiance dans les bras du grand Etre, dont
la puissance pntre et soutient l'univers, et dont les
chtiments, reus avec pit et rsignation, paraissaient
au roi les gages les plus certains d'une rcompense infi-
nie, p. 95 et 96.
Les gens de loi se conduisirent mal dans cette circons-
tance. Bradshaw, qui tait de cette profession, ne rougit
pas de prsider le tribunal qui condamna le roi ; et Coke
se rendit partie publique pour le peuple, pag. 123. Le
tribunal fut compos d'officiers de l'arme rvolte, de
membres de la chambre basse, et de bourgeois de Lon-
dres; presque tous taient de basse extraction, p. 423.
Charles ne doutait pas de sa mort ; il savait qu'un roi
est rarement dtrn sans prir ; mais il croyait plutt
un meurtre qu' un jugement solennel, pag. 122.
Dans sa prison il tait dj dtrn : on avait cart
de lui toute la pompe de son rang, et les personnes qui
l'approchaient avaient reu, ordre de le traiter sans au-
cune marque de respect, pag. 422. Bientt il s'habitua
supporter les familiarits et mme l'insolence de ces
hommes, comme il avait support ses autres malheurs,
pag. 423.
Les juges du roi s'intitulaient les reprsentants du
peuple, pag. 124. Du peuple... principe unique de tout
C. F. 11
1 62 CONSIDRATIONS

pouvoir lgitime, pag. 127, et l'acte d'accusation portait :


Qu'abusant du pouvoir limit qui lui avait t confi, il
avait tch tratreusement et malicieusement d'lever un
pouvoir illimit et lyrannique sur les ruines de la libert.
Aprs la lecture de l'acte, le prsident dit au roi qu'il
pouvait parler. Charles montra dans ses rponses beau-
coup de prsence d'esprit et de force d'me, pag. 123.
Et tout le monde est d'accord que sa conduite, dans cette
dernire scne de sa vie, honore sa mmoire, pag, 427.
Ferme et intrpide, il mit dans toutes ses rponses la
plus grande clart et la plus grande justesse de pense
et d'expression, pag. 428. Toujours doux, toujours gal,
le pouvoir injuste qu'on exerait sur lui, ne put le faire
sortir des bornes de la modration, Son me, sans effort
et sans affectation, semblait tre dans son assiette ordi-
naire, et contempler avec mpris les efforts de l'injustice
et de la mchancet des hommes, pag. 428.
Le peuple, en gnral, demeura dans ce silence qui es';
le rsultat des grandes passions comprimes ; mais les
soldats, travaills par tous les genres de sductions
parvinrent enfin jusqu' une espce de rage, et regar-
daient comme un titre de gloire le crime affreux dont ils
se souillaient, pag. 130.
On accorda trois jours de sursis au roi ; il passa ce
temps tranquillement,et l'employa en grande partie la
lecture et des exercices de pit : il lui fut permis de
voir sa famille, qui reut de lui d'excellents avis et de
grandes marques de tendresse, pag. 130. Il dormit paisi-
blement, son ordinaire, pendant les nuits qui prc-
drent son supplice. Le malin du jour fatal, il se leva
SUR LA FRANCE. 4 63

de trs-bonne heure, et donna des soins particuliers


Son habillement. Un ministre de la religion, qui poss-
dait ce caractre doux et ces vertus solides qui distin-
guaient le roi, l'assista dans ses derniers moments,
pag. 132;
L'chafaud fut plac, dessein, en face du palais,
pour montrer d'une manire plus frappante la victoire
remporte par la justice du peuple sur la majest royale.
Lorsque le roi fut mont sur l'chafaud, il le trouva en-
vironn d'une force arme si considrable, qu'il ne put
se flatter d'tre entendu par le peuple, de manire qu'il
fut oblig d'adresser ses dernires paroles au petit nom-
bre de personnes qui se trouvaient auprs de lui. Il
pardonna ses ennemis ; il n'accusa personne ; il fit des
voeux pour son peuple. SIRE, lui dit le prlat qui l'as-
sistait, encore un pas! Il est difficile, mais il est court,
et il doit vous conduire au ciel. Je vais, rpondit le
roi, changer une couronne prissable contre une incorrup-
tible et un bonheur inaltrable.
Un seul coup spara la tte du corps. Le bourreau la
montra au peuple, toute dgouttante de sang, et en criant
haute voix : Voil la tte d'un tratre? pag. 432
et 133.
Ce prince mrita plutt le titre de bon que celui de
grand. Quelquefois il nuisit aux affaires en dfrant mal
propos l'avis des personnes d'une capacit infrieure
la sienne. Il tait plus propre conduire un gouverne-
ment rgulier et paisible, qu' luder ou repousser les
assauts d'une assemble populaire, pag. 136; mais, s'il
n'eut pas le courage d'agir, il eut toujours celui de souf-
4 64 CONSIDRATIONS

frir. Il naquit, pour son malheur, dans des temps diffi-


ciles ; et, s'il n'eut point assez d'habilet pour se tirer
d'une position aussi embarrassante, il est ais de l'excu-
ser, puisque mme aprs l'vnement, o il est commu-
nment ais d'apercevoir toutes les erreurs, c'est encore
un grand problme de savoir ce qu'il aurait d faire,
pag. 137. Expos sans secours au choc des passions les
plus haineuses et les plus implacables, il ne lui fut ja-
mais possible de commettre la moindre erreur sans atti-
rer sur lui les plus fatales consquences ; position dont
la difficult passe les forces du plus grand talent, p. 137.
On a voulu jeter des doutes sur sa bonne foi : mais
l'examen le plus scrupuleux de sa conduite, qui est au-
jourd'hui parfaitement connue, rfute pleinement cette
accusation ; au contraire, si l'on considre les circons-
tances excessivement pineuses dont il se vit entour, si
l'on compare sa conduite ses dclarations, On sera
forc d'avouer que l'honneur et la probit formaient la
partie la plus saillante de son caractre, p. 137.
La mort du roi mit le sceau la destruction de la
monarchie. Elle fut anantie par un dcret exprs du
corps lgislatif. On grava un sceau national, avec la l-
gende : L'AN PREMIERDE LA LIBERT. Toutes les formes
changrent, et le nom du roi disparut de toute part de-
vant ceux des reprsentants du peuple, p. 142. Le banc
du roi s'appela le banc national. La statue du roi leve
la Bourse fut renverse ; et
l'on grava ces mots sur
le pidestal: Exnr TYRANNUSREGUM ULTIMUS, p. 143.
Charles, en mourant, laissa ses peuples une image
de lui-mme
(EIKON BAEIAIEH) dans cet crit fameux,-
SUR LA FRANCE. 165

clief-d'oeuvre d'lgance, de candeur et de simplicit.


Cette pice, qui ne respir que la pit, la douceur et
l'humilit, fit une impression profonde sur les esprits.
Plusieurs sont alls jusqu' croire que c'est elle qu'il
fallait attribuer le rtablissement de la monarchie, p. 146.
Il est rare que le peuple gagne quelque chose aux r-
volutions qui changent la form des gouvernements,
par la raison que le nouvel tablissement, ncessaire-
ment jaloux et dfiant, a besoin, pour se soutenir, de
plus de dpense et de svrit que l'ancien, p. 100.
Jamais la vrit de cette observation ne s'tait fait
sentir plus vivement que dans cette occasion. Ls d-
clamations contre quelques abus dans l'administration
de la justice et des finances avaient soulev le peupl ;
et, pour prix de la victoire qu'il obtint sur la monar-
chie, il se trouva charg d'une foule d'impts inconnus
jusqu' cette poque. A peine le gouvernement daignait-
il se parer d'une ombre de justice et de libert. Tous
les emplois furent confis la plus abjecte populace, qui
se trouvait ainsi leve au-dessus de tout ce qu'elle
avait respect jusqu'alors. Des hypocrites se livraient
tous les genres d'injustices sous le masque de la reli-
gion, p. 400, Ils exigeaient des emprunts forcs et
exorbitants de tous ceux qu'ils dclaraient suspects.
Jamais l'Angleterre n'avait vu de gouvernement aussi
dur et aussi arbitraire que celui de ces patrons de la
libert, p. 112, 113.
Le premier acte du long parlement avait t un ser-
ment, par lequel il dclara qu'il ne pouvait tre dis-
sous, p. 181,
166 CONSIDRATIONS

La confusion gnrale qui suivit la mort du roi, ne


rsultait pas moins de l'esprit d'innovation, qui tait la
maladie du jour, que de la destruction des anciens pou-
voirs. Chacun voulait faire sa rpublique : chacun avait
ses plans, qu'il voulait faire adopter ses concitoyens
par force ou par persuasion : mais ces plans n'taient
que des chimres trangres l'exprience, et qui ne se
recommandaient la foule que par le jargon la mode
et l'loquence populacire, p. 147. Les galiseurs reje-
taient toute espce de dpendance et de subordina-
tion (1). Une secte particulire attendait le rgne de
mille ans (2) : les Antinomiens soutenaient que les obli-
gations de la morale et de la loi naturelle taient sus-
pendues. Un parti considrable prchait contre les d-
mes et les abus du sacerdoce: ils prtendaient que
l'tat ne devait protger ni solder aucun culte, laissant
chacun la libert de payer celui qui lui conviendrait
3e mieux. Du reste, toutes les religions taient tolres,
except la catholique. Un autre parti invectivait contre
la jurisprudence du pays, et contre les matres qui
l'enseignaient ; et sous le prtexte de simplifier l'admi-
nistration de la justice, il proposait de renverser tout le

(1) Nous voulons un gouvernement o les distinctions


ne naissent que de l'galit mme; o le citoyen soit soumis
au magistrat, le magistrat au peuple, et le peuple la
justice. Robespierre. Voyez le Moniteur du 7 fvrier 1794.
(2) Il ne faut point passer lgrement sur ce trait de confor-,
mit.
SUE LA FRANCE. 1 67

systme de la lgislation anglaise, comme trop lie ait


gouvernement monarchique, p. 148. Les rpublicains
ardents abolirent les noms de baptme, pour leur subs-
tituer des noms extravagants, analogues l'esprit de la
rvolution, p. 242. Ils dcidrent que le mariage, n'-
tant qu'un simple contrat, devait tre clbr par-de-
vant les magistrats civils, p. 242. Enfin, c'est une tra-
dition en Angleterre, qu'ils poussrent le fanatisme au
point de supprimer le mot royaume dans l'oraison do-
minicale, disant : Que votre rpublique arrive. Quant
l'ide d'une propagande l'imitation de celle de Borne,
elle appartient Cromwel, p. 285.
Les rpublicains moins fanatiques ne se mettaient
pas moins au-dessus de toutes les lois, de toutes les
promesses, de tous les serments. Tous les liens de la
socit taient relchs, et les passions les plus dange-
reuses s'envenimaient davantage, en s'appuyant sur des
maximes spculatives encore plus antisociales, p. 148.
Les royalistes, privs de leurs proprits et chasss
de tous les emplois, voyaient avec horreur leurs igno-
bles ennemis qui les crasaient de leur puissance : ils
conservaient, par principe et par sentiment, la plus
tendre affection pour la famille de l'infortun souverain,
dont ils ne cessaient d'honorer la mmoire, et de dplo-
rer la fin tragique.
D'un autre ct, les presbytriens, fondateurs de la
dont l'influence avait fait valoir les armes
rpublique,
du long parlement, taient indigns de voir que le pou-
voir leur chappait, et que, par la trahison ou l'adresse
tout
suprieure de leurs propres associs, ils perdaient
168 CONSIDRATIONS

le fruit de leurs travaux passs. Ce mcontentement les


poussait vers le parti royaliste, mais sans pouvoir en-
core les dcider : il leur restait de grands prjugs
vaincre ; il fallait passer sur bien des craintes, sur bien
des jalousies, avant qu'il leur ft possible de s'occuper-
sincrement de la restauration d'une famille qu'ils
avaient si cruellement offense.
Aprs avoir assassin leur roi avec tant de formes
apparentes de justice et de solennit, mais dans le fait
avec tant de violence et mme de rage, ces hommes
pensrent se donner une forme rgulire de gouver-
nement : ils tablirent un grand comit ou conseil d'tat,
qui tait revtu du pouvoir excutif. Ce conseil com-
mandait aux forces de terre et de mer : il recevait toutes
les adresses, faisait excuter les lois, et prparait toutes
les affaires qui devaient tre soumises au parlement,
p. 130, loi. L'administration tait divise entre plu-
sieurs comits, qui s'taient empars de tout, p. 134, et
ne rendirent jamais de compte, pag. 166, 167.
Quoique les usurpateurs du pouvoir, par leur carac-
tre et par la nature des instruments qu'ils employaient,
fussent bien plus propres aux entreprises vigoureuses
qu'aux mditations de la lgislature, p. 209, cependant
l'assemble en corps avait l'air de ne s'occuper que de
la lgislation du pays. A l'en croire, elle travaillait un
nouveau plan de reprsentation, et ds qu'elle aurait
achev la constitution, elle ne tarderait pas de rendre
au peuple le pouvoir dont il tait la source, p. 151.
En attendant, les reprsentants du peuple jugrent
propos d'tendre les lois de haute trahison fort au del
SUR LA FRANCE. 169

des bornes fixes par l'ancien gouvernement. De sim-


ples discours, des intentions mme, quoiqu'elles ne se
fassent manifestes par aucun acte extrieur, portrent
le nom de conspiration. Affirmer que le gouvernement
actuel n'tait pas lgitime ; soutenir que l'assemble des
reprsentants ou le comit exeraient un pouvoir tyran-
nique ou illgal ; chercher renverser leur autorit, ou
exciter contre eux quelque mouvement sditieux, c'tait
se rendre coupable de haute trahison. Ce pouvoir d'em-
prisonner dont on avait priv Je roi, on jugea nces-
saire d'en investir le comit, et toutes les prisons d'An-
gleterre furent remplies d'hommes que les passions du
parti dominant prsentaient comme suspects, p. 163.
C'tait une grande jouissance pour les nouveaux
matres de dpouiller les seigneurs de leurs noms de
terre ; et lorsque le brave Montrose fut excut en
Ecosse, ses juges ne manqurent pas de l'appeler Jacques
Graham, p. 180.
Outre les impositions inconnues jusqu'alors et conti-
nues svrement, on levait sur le peuple quatre-vingt-
dix mille livres sterlings par mois, pour l'entretien des
armes. Les sommes immenses que les usurpateurs du
pouvoir tiraient des biens de la couronne, de ceux du
clerg et des royalistes, ne suffisaient pas aux dpenses
normes, ou, comme on le disait, aux dprdations du
parlement et de ses cratures, p. 163, 164,
Les palais du roi furent pills, et son mobilier fut
mis l'encan ; ses tableaux, vendus vil prix, enrichi-
rent toutes les collections de l'Europe ; des portefeuilles
qui avaient cot 50,000 guines, furent donns pour
300, p. 388.
170 CONSIDRATIONS

Les prtendus reprsentants du peuple n'avaient,


dans le fond, aucune popularit. Incapables de penses
leves et de grandes conceptions, rien n'tait moin
fait pour eux que le rle de lgislateurs. Egostes et hy-
pocrites, ils avanaient si lentement dans le grand oea-
vr de la constitution, que la nation commena crain-
dre que leur intention ne ft de se perptuer dans leurs
places, et de partager le pouvoir entre, soixante ou
soixante-dix personnes, qui s'intitulaient les reprsen-
tants de la rpublique anglaise. Tout en se vantant de
rtablir la nation dans ses droits, ils violaient les plus
prcieux de ces droits, dont elle avait joui de temps im=
mmorial : ils n'osaient confier leurs jugements de cons^
piration des tribunaux rguliers qui auraient mal
servi leurs vues : ils tablirent donc un tribunal ex-
traordinaire, qui recevait les actes d'accusation ports
par le comit, p. 206, 207. Ce tribunal tait compos
d'hommes dvous au parti dominant, sans noms, sans
caractre, et capables de tout sacrifier leur sret et
leur ambition.
Quant aux royalistes pris les armes la main, un
conseil militaire les envoyait la mort, p. 207.
La faction qui s'tait empare du pouvoir disposait
d'une puissante arme ; c'tait assez pour cette faction,
quoiqu'elle ne formt que la trs-petite minorit de la
nation, p. 149. Telle est la force d'un gouvernement
quelconque une fois tabli, que cette rpublique, quoi-
que fonde sur l'usurpation la plus inique et la plus
contraire aux intrts du peuple, avait cependant la
force de lever, dans toutes les provinces, des soldats
SUR LA FRANCE. 171

nationaux, qui venaient se mler aux troupes de ligne


pour combattre de toutes leurs forces le parti du roi,
p. 199. La garde nationale de Londres se battit New-
bury aussi bien que les vieilles bandes (en 1643). Les
pfnciers prchaient leurs soldats, et les nouveaux rpu-
blicains marchaient au combat en chantant des hymnes
fanatiques, p. 13,
Une arme nombreuse avait le double effet de main-
tenir dans l'intrieur une autorit despotique, et de
frapper de terreur les nations trangres. Les mmes
mains runissaient la force des armes et la puissance
financire. Les dissensions civiles avaient exalt le gnie
militaire de la nation. Le renversement universel, pro-
duit par la rvolution, permettait des hommes ns
dans les dernires classes de la socit, de s'lever des
commandements militaires dignes d leur courage et de
leurs talents, mais dont l'obscurit de leur naissance les
aurait jamais carts dans un autre ordre de choses,
p. 209. On vit un homme, g de cinquante ans (Blake),
passer subitement du service de terre celui de mer, et
s'y distinguer de la manire la plus brillante, p. 210. Au
milieu des scnes, tantt ridicules et tantt dplorables,
que donnait le gouvernement civil, la force militaire
tait conduite avec beaucoup de vigueur, d'ensemble et
d'intelligence, et jamais l'Angleterre ne s'tait montre
si redoutable aux yeux des puissances trangres,
p. 248.
Un gouvernement entirement militaire et despotique
est presque sr de tomber, au bout de quelque temps,
dansun tat de langueur et d'impuissance; mais, lorsqu'il
172 CONSIDRATIONS

succde immdiatement un gouvernement lgitime, il


peut dans les premiers moments dployer une force sur-
prenante ; parce qu'il emploie avec violence les moyens .
accumuls par la douceur. C'est le spectacle que pr-
senta l'Angleterre cette poque. Le caractre doux et
pacifique de ses deux derniers rois, l'embarras des fi-
nances et la scurit parfaite o elle se trouvait l'-
gard de ses voisins, l'avaient rendue inattentive sur la
politique extrieure ; en sorte que l'Angleterre avait, en
quelque manire, perdu le rang qui lui appartenait dans
le systme gnral de l'Europe ; mas le gouvernement
rpublicain le lui rendit subitement, p. 263. Quoique la
rvolution et cot des flots de sang l'Angleterre,
jamais elle ne parut si formidable ses voisins, p. 209,
et toutes nations traugres, p. 248. Jamais, durant
les rgnes des plus justes et des plus braves de ses rois,
son poids dans la balance politique ne fut senti aussi
vivement que sous l'empire des plus violents et des plus
odieux usurpateurs, p. 263.
Le parlement, enorgueilli par ses succs, pensait que
rien ne pouvait rsister l'effort de ses armes ; il traitait
avec la plus grande hauteur les puissances du second or-
dre ; et pour des offenses relles ou prtendues, il d-
clarait la guerre, ou exigeait des satisfactions soient
nelies, p. 221.
Ce fameux parlement, qui avait rempli
l'Europe du
bruit de ses crimes et de ses succs, se vit cependant
enchan par un seul homme, p. 128 ; et les nations
trangres ne pouvaient s'expliquer elles-mmes
comment un peuple si turbulent, si imptueux, qui,
SUR LA FRANCE. 173

pour reconqurir ce qu'il appelait ses droits usurps,


avait dtrn et assassin un excellent prince, issu d'une
longue suite de rois ; comment, dis-je, ce peuple tait
devenu l'esclave d'un homme nagure inconnu de la
nation, et dont le nom tait peine prononc dans la
sphre obscure o il tait n, p. 236 (1).
Mais cette mme tyrannie, qui opprimait l'Angle-
terre au dedans, lui donnait au dehors une considra-
tion dont elle n'avait pas joui depuis l'avant-dernier
rgne. Le peuple anglais semblait s'ennoblir par ses
succs extrieurs, mesure qu'il s'avilissait chez lui par
le joug qu'il supportait ; et la vanit nationale, flatte
par le rle imposant que l'Angleterre jouait au dehors,
souffrait moins impatiemment les cruauts et les outra-
ges qu'elle se voyait force de dvorer, p. 280, 281.
Il semble propos de jeter un coup d'oeil sur l'tat
gnral de l'Europe cette poque, et de considrer
les relations de l'Angleterre, et sa conduite envers les
puissances voisines, p. 262.
Richelieu tait alors premier ministre de France. Ce
fut lui qui, par ses missaires, attisa en Angleterre le

(1) Les hommes qui rglaient alors les affaires taient si


trangers aux talents de la lgislation, qu'on les vil fabriquer
en quatre jours l'acte constitutionnel qui plaa Crorawel la
tte de la rpublique. Ibid., pag. 245.
On peut se rappeler ce sujet celte constitution de 1793,
faite en quelques jours par quelquesjeunes gens, comme on
l'a dit Paris aprs la chute des ouvriers.
174 CONSIDRATIONS

feu de la rbellion.Ensuite, lorsque la cour de France


vit que les matriaux de l'incendie taient suffisamment
combustibles, et qu'il avait fait de grands progrs, elle
ne jugea plus convenable d'animer les Anglais contre
leur souverain ; au contraire, elle offrit sa mdiation
entre le prince et ses sujets, et soutint avec la famille
royale exile les relations diplomatiques prescrites par
la dcence, p. 264.
Dans le fond, cependant, Charles ne trouva aucune
assistance Paris, et mme on n'y fut pas prodigue de
civilits son gard, p. 170 et 266.
On vit la reine d'Angleterre, fille de Henri IV, tenir
le lit Paris, au milieu de ses parents, faute de bois
pour se chauffer, p. 266.
Enfin, le roi jugea propos d quitter la France, pour
s'viter l'humiliation d'en recevoir l'ordre, p. 267.
L'Espagne fut la premire puissance qui reconnut la
rpublique, quoique la famille royale ft parente de
celle d'Angleterre. Elle envoya un ambassadeur Lon-
dres, et en reut un du parlement, p. 268.
La Sude tant alors au plus haut point de sa gran-
deur, la nouvelle rpublique rechercha son alliance et
l'obtint, p. 263.
Le roi de Portugal avait os fermer ses ports l'ami-
ral rpublicain ; mais bientt, effray
par ses pertes et
par les dangers terribles d'une lutte trop ingale, il fit
toutes les soumissions imaginables la fire
rpubli-
que, qui voulut bien renouer l'ancienne alliance de
l'Angleterre et du Portugal.
En Hollande, on aimait le roi, d'autant
plus qu'il tait
SUR LA FRANCE. 175

parent de la maison d'Orange, extrmement chrie du


peuple hollandais. On plaignait d'ailleurs ce malheureux
prince, autant qu'on abhorrait les meurtriers de son
pre. Cependant la prsence de Charles, qui tait venu
chercher un asile en Hollande, fatiguait les tats, gn-
raux, qui craignaient de se compromettre avec ce par-
lement si redoutable par son pouvoir, et si heureux dans
ses entreprises. Il y avait tant de danger blesser des
hommes si hautains, si violents, si prcipits dans leurs
rsolutions, que le gouvernement crut ncessaire de
donner une preuve de dfrence la rpublique, en
cartant le roi, p. 169.
On vit Mazarin employer toutes les ressources de son
gnie souple et intrigant, pour captiver l'usurpateur,
dont les mains dgouttaient encore du sang d'un roi,
proche parent de la famille royale de France. On le vit
crire Cromwel : Je regrette que les affaires m'emp-
chent d'aller en Angleterre prsenter mes respects en per-
sonne au plus grand homme du monde, p. 307.
On vit ce mme Cromwel traiter d'gal gal avec le
roi de France, et placer son nom avant celui de
Louis XIV dans la copie d'un trait entre les deux na-
tions, qui fut envoye en Angleterre, p. 268 (note).
Enfin, on vit le prince Palatin accepter un emploi ri-
dicule et une pension de huit mille livres sterlings, de
ces mmes hommes qui avaient gorg son oncle ,
p. 203 (note).
Tel tait l'ascendant de la rpublique l'extrieur.
Au dedans d'elle-mme, l'Angleterre renfermait un
grand nombre de personnes qui se faisaient un prin-
176 CONSIDRATIONS

cipe de s'attacher au pouvoir du moment, et de soutenir


le gouvernement tabli, quel qu'il ft, p. 239. la tte
de ce systme tait l'illustre et vertueux Blake, qui di-
sait ses marins : Notre devoir invariable est de nous
battre pour notre patrie, sans nous embarrasser en
quelles mains rside le gouvernement, p. 279.
Contre un ordre de choses aussi bien tabli, les roya-
listes ne firent que de fausses entreprises, qui tourn-
rent contre eux. Le gouvernement avait des espions de
tous cts, et il n'tait pas fort difficile d'venter les
projets d'un parti plus distingu par son zle et sa fid-
lit que par sa prudence et par sa discrtion, p. 239.
Une des grandes erreurs des royalistes tait de croire
que tous les ennemis du gouvernement taient de leur
parti : ils ne voyaient pas que les premiers rvolution-
naires, dpouills du pouvoir par une faction nouvelle,
n'avaient pas d'autre cause de mcontentement, et qu'ils
taient moins loigns du pouvoir actuel que de la mo-
narchie, dont le rtablissement les menaait des plus
terribles vengeances, p. 259.
La situation de ces malheureux, en Angleterre, tait
dplorable. On ne demandait pas mieux Londres que
ces conspirations imprudentes, qui justifiaient les mesu-
res les plus tyrainniques, p. 260. Les royalistes furent
emprisonns : on prit la dixime partie de leurs biens,
pour indemniser la rpublique des frais que lui co-
taient les attaques hostiles de ses ennemis. Ils ne
pouvaient - se racheter que par des sommes considra-
b'es ; un grand nombre fut rduit la dernire misre.
II suffisait d'tre suspect pour tre cras
par toutes ces
exactions, p. 260, 261.
SUR LA FRANCE. 177

Plus de la moiti des biens meubles et immeubles,


rentes et revenus du royaume, tait squestre. On
tait touch de la ruine et de la dsolation d'une foule
de familles anciennes et honorables,' ruines pour avoir
fait leur devoir, p. 66, 67. L'tat du clerg n'tait pas
moins dplorable : plus de la moiti de ce corps tait
rduit la mendicit, sans autre crime que son atta-
chement aux principes civils et religieux, garantis par
les lois sous l'empire desquelles ils avaient choisi leur
tat, et par le refus d'un serment qu'ils avaient en hor-
reur, p. 67.
Le roi, qui connaissait l'tat des choses et des esprits,
avertissait les royalistes de se tenir en repos, et de ca-
cher leurs vritables sentiments sous le masque rpubli-
cain, p. 254. Pour lui, pauvre et nglig, il errait en
Europe, changeant d'asile suivant les circonstances, et
se consolant de ses calamits prsentes par l'espoir
d'un meilleur avenir, p. 152.
Mais la cause de ce malheureux monarque paraissait
l'univers entier absolument dsespre, p. 341, d'au-
tant plus que, pour sceller ses malheurs, toutes les
communes d'Angleterre venaient de signer, sans hsi-
ter, l'engagement solennel de maintenir la forme ac-
tuelle du gouvernement, pag. 325 (1). Ses amis avaient
t malheureux dans toutes les entreprises qu'ils avaient

(1) En 1659, une anne avant la restauration ! ! ! Je m'in-


cline devant la volont du peuple.
C. F. 12
178 CONSIDRATIONS

essayes pour son service, ibid. Le sang des plus ar-


dents royalistes avait coul sur l'chafaud ; d'autres,
en grand nombre, avaient perdu leur courage dans les
prisons ; tous taient ruins par les confiscations, les
amendes et les impts extraordinaires. Personne n'osait
s'avouer royaliste; et ce parti paraissait si peu nom-
breux aux yeux superficiels, que si jamais la nation
tait libre dans son choix (ce qui ne paraissait pas du
tout probable) , il paraissait trs-douteux de savoir
quelle forme de gouvernement elle se donnerait, p. 342.
Mais, au milieu de ces apparences sinistres, la for-
tune (1), par un retour extraordinaire, aplanissait au
roi le chemin du trne, et le ramenait en paix et en
triomphe au rang de ses anctres, pag. 342.
Lorsque Monk commena mettre ses grands projets
en excution, la nation tait tombe dans une anar-
chie complte. Ce gnral n'avait que six mille hommes,
et les forces qu'on pouvait lui opposer taient cinq fois
plus fortes. Dans sa route Londres, l'lite des habi-
tants de chaque province accourait sur ses pas, et le
priait de vouloir bien tre l'instrument qui rendrait la
nation la paix, la tranquillit et la jouissance de ces
franchises qui appartenaient aux Anglais par droit de
naissance, et dont ils avaient t privs si longtemps
par des circonstances malheureuses, pag. 352. On at-
tendait surtout de lui la convocation lgale d'un nou-

(1) Sans doute!


SUR LA FRANCE. 179

veau parlement, pag. 353. Les excs de la tyrannie et


ceux d l'anarchie, le souvenir du pass, la crainte de
l'avenir, l'indignation contre les excs du pouvoir mili-
taire, tous ces sentiments runis avaient rapproch les
partis et form une coalition tacite entre les royalistes
et les presbytriens. Ceux-ci convenaient qu'ils avaient
t trop loin, et les leons de l'exprience les runis-
saient enfin au reste de l'Angleterre pour dsirer un
roi, seul remde tant de maux; pag. 333, 353 (1).
'
Monk n'avait point cependant encore l'intention de
rpondre au voeu de ses concitoyens, pag. 353. Ce sera
mme toujours un problme de savoir quelle poque
il voulut un roi de bonne foi, pag. 345. Lorsqu'il fut
arriv Londres, il se flicita, dans son discours au
parlement; d'avoir t choisi par la Providence pour la
restauration de ce corps, p. 354. Il ajouta que c'tait au
parlement actuel qu'il appartenait de prononcer sur la
ncessit d'une nouvelle convocation, et que, s'il se
rendait aux voeux de la nation sur ce point important, il
suffirait, pour la sret publique, d'exclure de la nou-
velle assemble les fanatiques et les royalistes, deux es-
pces d'hommes faites pour dtruire le gouvernement
ou la libert, pag. 355;

(1) En 1659. Quatre ans plus tt, les royalistes, suivant ce


mmehistorien, se trompaient lourdement, lorsqu'ils s'ima-
ginaient que les ennemis du gouvernement taient les amis
du roi. Voyez ci-devant, pag. 176.
180 CONSIDRATIONS

Il servit mme le long parlement dans une mesure


violente, pag. 356. Mais, ds qu'il se fut enfin dcid
pour une nouvelle convocation, tout le royaume fut

transport de joie. Les royalistes et les presbytriens


s'embrassaient et se runissaient pour maudire leurs
tyrans, pag. 358. Il ne restait ceux-ci que quelques
hommes dsesprs, pag. 353 (1).
Les rpublicains dcids, et surtout les juges du roi,
ne s'oublirent pas dans cette occasion. Par eux ou
par leurs missaires s ils reprsentaient aux soldats que
tous les actes de bravoure qui les avaient illustrs
aux yeux du parlement, seraient des crimes ceux des
royalistes, dont les vengeances n'auraient point de
bornes ; qu'il ne fallait pas croire toutes les protesta-
dons d'oubli et de clmence ; que l'excution du roi,
celle de tant de nobles, et l'emprisonnement du reste,
taient des crimes impardonnables aux yeux des roya-
listes, pag. 366.
Mais l'accord de tous les partis formait un de ces
torrents populaires que rien ne peut arrter. Les fana-
tiques mmes taient dsarms ; et, suspendus entre le
dsespoir et l'tonnement, ils laissaient faire ce qu'ils ne
pouvaient empcher, pag. 363. La nation voulait, avec
une ardeur infinie, quoique en silence, le rtablissement

(1) En 1660; mais en 1655 ils craignaient bien plus le


rtablissement de lu monarchie, qu'ils ne hassaient le gou-
vernement tabli, pag. 176.
SUR LA FRANCE. 181

de la monarchie, ibid. (1). Les rpublicains, qui se trou-


valent encore celte poque matres du royaume (2), vou-
lurent alors parler de conditions et rappeler d'anciennes
propositions ; mais l'opinion publique rprouvait ces capi-
tulations avec le souverain. L'ide seule de ngociations
et de dlais effrayait des hommes harasss par tant de
souffrances. D'ailleurs, l'enthousiasme de la libert,
port au dernier excs, avait fait place, par un mouve-
ment naturel, un esprit gnral de loyaut et de su-
bordination, Aprs les concessions faites la nation
par le feu roi, la constitution anglaise paraissait suffi-
samment consolide, pag. 364.
Le parlement, dont les fonctions taient sur le point
d'expirer, avait bien fait une loi pour interdire au peu-
pie la facult d'lire certaines personnes la prochaine
assemble, p. 365 ; car il sentait bien que, dans les cir-
constances actuelles, convoquer librement la nation,
c'tait rappeler le roi, pag. 361. Mais le peuple se mo-
qua de la loi, et nomma les dputs qui lui convinrent,
pag- 365,
Telle tait la disposition gnrale des esprits, lorsque...

Coelera DESIDERANTUR,

(1) Mais l'anne prcdente, LE PEUPLE signait, sans hsi-


ter, l'engagement de maintenir la rpublique. Ainsi, il ne faut
que 365 jours au plus, pour changer dans le coeurde ce sou-
verain, la haine ou l'indifrence en ardeur infinie.
(2) Remarquezbien !
182 CONSIDRATIONS

POST-SCRIPTUM.

La nouvelle dition de cet ouvrage touchait sa


fin, lorsque des Franais dignes d'une entire confiance
m'ont assur que le livre du Dveloppement des vrais
principes, etc., que j'ai cit dans le chap. VIII, contient
des maximes que le roi n'approuve point.
Les magistrats, me disent-ils, auteurs du livre en
question, rduisent nos tats gnraux la facult de
faire des dolances, et attribuent aux parlements le
droit excutif de vrifier les lois, celles mme qui ont
t rendues sur la demande des tats ; c'est--dire,
qu'ils lvent la magistrature au-dessus de la na-
tion.
J'avoue que je n'ai point aperu cette erreur mons-
trueuse dans l'ouvrage des magistrats franais (qui
n'est plus ma disposition ) ; elle me parat mme ex-
clue par quelques textes de cet ouvrage, cits aux pa-
ges 93 et 94 du mien ; et l'on a pu voir, dans la note
de la page 99, que le livre dont il s'agit a fait natre des

objections d'un tout autre genre.


SUR LA FRANGE. 183

Si, comme on me l'assure, les auteurs se sont carts


des vrais principes sur les droits lgitimes de la nation
franaise, je ne m'tonnerais point que leur travail,
plein d'ailleurs d'excellentes choses,et alarm le roi;
car les personnes mmes qui n'ont point l'honneur de
le connatre, savent, par une foule de tmoignages irr-
cusables, que ces droits sacrs n'ont pas de partisan
plus loyal que lui, et qu'on ne pourrait l'offenser plus
sensiblement qu'en lui prtant des systmes contraires.
Je rpte, que je n'ai lu le livre du Dveloppement, etc.
dans aucune vue systmatique. Spar de mes livres de-
puis longtemps ; oblig d'employer, non ceux que je
cherchais, mais ceux que je trouvais: rduit mme
citer souvent de mmoire on sur des notes prises an-
ciennement, j'avais besoin d'un recueil de cette nature
pour rassembler mes ides. Il me fut indiqu (je dois le
dire) par le mal qu'en disaient les ennemis de la royaut ;
mais s'il contient des erreurs qui m'ont chapp, je les
dsavoue sincrement. Etranger tous les systmes,
tous les partis, toutes les haines, par caractre, par
rflexion, par position, je serai assurment trs-satis-
fait de tout lecteur qui me lira avec des intentions aussi
pures que celles qui ont dict mon ouvrage,
Si je voulais, au reste, examiner la nature des diff-
rents pouvoirs dont se composait l'ancienne constitution
franaise ; si je voulais remonter la source des qui-
voques, et prsenter des ides claires sur l'essence, les
fonctions, les droits, les griefs et les torts des parle-
ments, je sortirais des bornes d'un post-scriptum, mme
de celles de mon ouvrage, et je ferais d'ailleurs une
184 CONSIDRATIONS SUR LA FRANCE.

chose parfaitement inutile. Si la nation franaise


revient son roi, comme tout ami de l'ordre doit le
dsirer; et si elle a des assembles nationales rgu-
lires, les pouvoirs quelconques viendront naturelle-
ment se ranger leur place, sans contradiction et sans
secousse. Dans toutes les suppositions, ls prtentions
exagres des parlements, les discussions et les querel-
les qu'elles ont fait natre, me paraissent appartenir
entirement l'histoire ancienne.
FRAGMENTS

SUR LA FRANCE
187

CARACTRE ET INFLUENCE

DE

LA NATION FRANAISE

Les nations, comme les individus, ont leur caractre


et mme leur mission ; et comme, dans la socit des
individus, chaque homme reoit de la nature les traits
de sa physionomie morale et une certaine sphre d'acti-
vit dans laquelle il s'exerce pour remplir un but se-
condaire quelconque, vers lequel il s'avance sans le
connatre, de mme, dans la socit des nations, cha-
cune d'elles prsente l'observateur un caractre inef-
faable, rsultat de tous les caractres individuels, et
marche en corps vers un but plus gnral et non m'oins
inconnu. Les unes ne sont pourvues que d'une activit
mdiocre, elles marquent peine sur la route des si-
188 FRAGMENTS

cles ; on en parle peu, et presque toujours elles ont le


bonheur la place de l'clat,
D'autres au contraire jouent des rles apparents, mais
des fins secrtes, Celle-ci est destine
toujours pour
conqurir, runir sous sa puissance plusieurs, nations
diffrentes ; celle-l a reu ordre de la nature de ne pas
sortir de ses limites : elle n'est grande que chez elle.
L'une brille dans les arts, et l'autre dans les sciences,
et telle science appartient plus particulirement telle
nation. Toutes, enfin, naissent, s'lvent et meurent
pour faire place d'autres ; et l'observateur qui assiste,
la main, toutes ces vicissitudes, apprend,
l'histoire
comme Sulpitius, se consoler d'tre mortel, en con-
templant les cadavres des villes et les funrailles des
nations.
Parmi les peuples qui ont jou un rle dans l'histoire
moderne, aucun peut-tre n'est plus digne d'arrter
l'oeil du philosophe que le peuple franais. Aucun n'a
reu une destination plus marque et des qualits plus
videmment faites pour la remplir. La France, telle
qu'elle existait avant la rvolution (personne ne connat
le sort qui l'attend pour l'avenir), tait destine exer-
cer sur toutes les parties de l'Europe la mme suprma-
tie que l'Europe exerce sur les autres contres de l'uni-
vers.
Je doute que la nature ait fait autant pour aucun
peuple. La France est place au centre de l'Europe
et il lui est galement ais de se lier avec toutes les
puissances environnantes et de rompre leur coalition.
Place entre les deux mers, elle appelle le commerce de
SUR LA FRANCE. 189

toutes les nations, et ses flottes guerrires peuvent


atteindre et frapper partout avec une facilit et une c-
lrit sans gales. Il n'existe point de pays aussi bien
dfendu parla nature et par l'art. L'Ocan, la Mditer-
rane, les Alpes, les Pyrnes, et le Rhin! Quels con-
fins ! Et derrire ces remparts, voyez ce triple rang de .
citadelles redoutables leves ou rpares par le gnie
de Vauban dont l'ombre dsole gmit d'avoir travaill
pour la Convention nationale.
Cherchez dans l'univers un tat dont les diffrentes
parties aient une liaison aussi intime et forment un
ensemble plus imposant. La France a tout la fois la
masse et le volume ; il n'existe point en Europe de corps)
politique plus nombreux, plus compact, plus difficile
entamer et dont le choc soit plus terrible. Sa population
est immense, ses productions infiniment nombreuses et
non moins diversifies. Ses richesses ne tiennent ni la
mode ni l'opinion ; ses vins, ses huiles, ses bois, ses
sels, ses chanvres, etc., la rendent indpendante des
autres peuples qui cependant sont obligs de lui payer
tribut. Et comme si ce n'tait pas assezdes richesses na-
turelles, elle a reu encore le sceptre de la mode, afin
que, rgnant galement sur les besoins et sur les fantai-
sies, il ne manque rien son empir.
Des fleuves superbes sillonnent ce vaste royaume et
communiquent entre eux par une foule de rivires na^
vigables qui coulent dans tous les sens et dont les rami-
fications infinies semblent arranges par la main d'un
ingnieur. Catherine de Mdicis n'exagrait pas infini-
ment lorsqu'elle disait que la France possdait elle
190 FRAGMENTS

seule autant de rivires navigables que tout le reste de

l'Europe (1).
Ce peuple serait terrible pour les autres s'il pouvait

tre conqurant ; mais il n'a point reu cette mission.

Invincible dans ses foyers, s'il porte ses armes chez les
nations trangres, on voit ses armes, victimes de leurs

propres victoires et des Vices du caractre national, se


fondre et disparatre l'oeil tonn, comme une vapeur

lgre (2).

(1) Unde Catharina Medicoea Regina Francioe solila erai


dicere, in regno suo plura navigabilia flumina esse quam
in reliqua Europa : quoe hyperbole rei veritate non mul-
tum abludit. (V. Gallioe descriptio) ex probatissimis quibus-
que scriptoribus collecta. Elzevir, 1669.)
(2) Gens armis strenua... indomiloe intra se molis; at
vbiinexteros exundat, statim impetus sui oblita : co modo
nec diu externum imperium tenuit. et sola est in exitium

sui potens.... Longobardiam, Neapolim, Siciliam et pleras-


que alias per orbem terrarum provincias, frequentibus
victoriis subegere, sed.... per vilia cessere in proedam his

ipsis de quibus triumphbant; loeta semper bellorum initia


atroci exitu corrumpentes. (Jo. Barclaii Icon animorum.
Cap.3.)
En mditant ces vrits si frappantes et si bien exprimes,
on se convaincra que l'influence politique de la France tait
fort utile l'Europe en ce qu'elle suffisait pour maintenir
l'quilibre gnral, et non pour le troubler d'une manire
sensible. Les vices mmes des Franais taient celte influence
SUB LA FRANCE. 191

Le Franais n'est pas fait pour retenir une conqute :


son caractre seul la lui arrache ; sur quoi l'Ami des
hommes a dit assez plaisamment que les guerriers qui
parviennent chasser les Franais d'un pays conquis
peuvent prendre place au temple de mmoire ct
des oies du Capitole (1) .
Mais si les Franais ne peuvent dominer par les ar-
mes les nations trangres, ils ont exerc sur elles dans
tous les temps une autre espce de domination bien plus
honorable, c'est celle de l'opinion. Du moment o ce
peuple fut runi en corps de nation, il fixa les yeux, de
l'univers, et l'tbnna par un caractre brillant qui fut
toujours envi. Charlemagne fut le Ssostris du moyen
ge ; ses paladins firent une telle impression sur l'ima-
gination des peuples, qu'ils devinrent les objets
d'une espce de mythologie particulire ; et les Rolands
et les Amadis furent pour nos pres ce que Thse et
Hercule furent pour les anciens Grecs.
Pour exercer l'espce de suprmatie qui lui appar-
tient, la France a reu une langue dominatrice dont le
caractre cach est encore un mystre, malgr tout ce

ce qu'elle pouvait avoir de dangereux. Si l'Europe reprend


son assietteprcdente, elle perdrait infiniment voir substi-
tuer cette influence celle d'autres nations plus calmes,plus
rflchies, plus obstines,plus capables d'tre conqurantes.
Mais dans l'tat actuel deschosesla sagesseconsiste ne rien
prdire.
(1) Ami des hommes, Tom. II, chap...
192 FRAGMENTS

qu'on a dit sur ce sujet. Ceux qui nient la supriorit


de la langue franaise admettent prcisment un effet
sans cause : je ne vois pas en effet qu'il y ait rien rr
pondre l'exprience. Avant mme que cette langue se
ft illustre par des chefs-d'oeuvre dans tous les genres,
l'Europe en pressentait la supriorit: on l'aimait, et
c'tait honneur de la parler. Aujourd'hui son rgne,
devenu si funeste, n'est que trop incontestable : on a dit
mille fois que la langue franaise est dure et rebelle, et
l'on a dit vrai ; mais si l'on croit ainsi en faire la criti-
que, on se trompe fort: semblable l'acier, le plus in-
traitable des mtaux, mais celui de tous qui reoit le
plus beau poli lorsque l'art est parvenu le dompter, la
langue franaise, traite et domine par les vritables
artistes, reoit entre leurs mains les formes les plus du-
rables et les plus brillantes. Ce qu'on appelle prcis-
ment l'art de la parole est minemment le talent des
Franais, et c'est par l'art de la parole qu'on rgne sur
les hommes. Quelqu'un a dit qu'une pense n'appartient
jamais l'univers avant qu'un crivain de gnie s'en soit
empar et l'ait revtue d'une expression heureuse. Rien
de mieux dit ; et voil prcisment la source de l'in-
fluence franaise : c'est que ls bons crivains de cette

nation expriment les choses mieux que ceux de toute


nation, et font circuler leurs penses dans toute l'Eu-
rope en moins de temps qu'il n'en faut un crivain
d'un autre pays pour faire connatre les siennes dans
sa province. C'est ce talent, cette qualit distinctive, ce
don extraordinaire qui avait rendu les Franais les dis-
tributeurs de la renomme. L'amour-propre, plus habile
SUR LA FRANCE. 193

et plus fort que l'orgueil national, avait rvl cette v-


rit aux hommes clbres de toutes les parties du monde
qui ambitionnaient tous, plus ou moins ouvertement,
l'approbation des Franais, parce qu'ils ne pouvaient se
cacher qu'ils taient condamns une rputation locale
jusqu'au moment o Paris consentirait les clbrer. Je
ne sais si l'on a observ que la littrature anglaise doit
toute sa clbrit aux Franais, et qu'elle tait parfaite-
ment inconnue au reste de l'Europe avant que la France
se ft engoue des productions littraires de sa rivale.
Le trne de cette langue se trouvant plac entre le Nord
et le Midi, elle se prte sans trop d difficult aux orga-
ns des autres peuples et devient pour eux un truche-
ment universel et indispensable pour le commerce des
penses.
Avec cette langue moyenne, les Franais ont reu de
la nature un autre avantage analogue : c'est celui d'un
got qui convient tout l'univers. On trouvera sans
doute chez les crivains trangers des traits gaux,
suprieurs mme en beaut, tout ce que la France a
produit de mieux ; mais ce n'est pas par des traits, c'est
par l'ensemble qu'on frappe. Les crivains franais
pourraient au reste produire trs-aisment de ces sor-
tes de traits ; et si on les rencontre moins frquem-
ment chez eux, c'est qu'ils ne se livrent l'enthou-
siasm qu'avec une hardiesse timide qui veut bien tre
transporte, mais jamais emporte : c'est l le grand se-
cret du got : car ce qui n'atteint pas le sublime peut
encore tre une beaut, mais ce qui le dpasse est coup
sr une sottise. L'art de dire ce qu'il faut et quand il
C. F. 13
194 FRAGMENTS

faut, n'appartient qu'aux Franais ; la mthode et l'ordon-


nance sont leurs qualits distinctives ; et ces hommes si
lgers, si imptueux, si presss d'arriver, sont les plus
sages la plume la main. Chez eux vous ne trouverez
rien de dur ni d'outr, rien d'obscur ni de dplac.
Constamment lgants et loquents quand il le faut, le
trait le plus saillant ne saurait obtenir grce pour une
platitude, et le mrite des penses ne peut racheter le
dfaut du style. Il crit mal : voil la faute irrmissi-
ble, le reproche mortel pour le philosophe, comme pour
le pote on le romancier. On a blm quelquefois cette
dlicatesse des Franais, mais c'est encore une erreur :
cette dlicatesse devait dans le caractre de la
entrer
nation faite pour rgner sur l'opinion par ses crits.
Dans tous les genres d'loquence les Franais n'ont -
point de rivaux. Celle du barreau, qui a produit chez
eux des chefs-d'oeuvre du premier ordre, n'existe pas
ailleurs. L'Italie et l'Espagne, si religieuses, et matres-
ses de deux langues si sonores, n'ont jamais pu enfan-
ter un sermon que l'Europe ait voulu lire. Hume, qu'on
ne peut rcuser, dit, quelque part, qu'il a honte d'a-
vouer qu'un avocat franais plaidant pour la restitution
d'un cheval est plus loquent que les orateurs de la
Grande-Bretagne agitant les plus graves intrts del
nation dans les chambres du Parlement. Le talent inap-
prciable dont je parle est si particulirement l'apanage
des Franais qu'il ne les abandonne jamais, pas mme
dans les occasions o il abandonne tous les autres hom-
mes. Les sciences les plus tristes n'ont point d'pines
qu'ils ne sachent laguer : physique, histoire naturelle,
SUR LA FRANCE. 195

astronomie, mtaphysique, rudition, politique, ils ont


tout expliqu, tout embelli, tout mis la porte du bon
sens ordinaire; et peut-tre qu'on ne sait bien une
chose en Europe que lorsque les Franais l'ont expli-
que. L'loquence applique aux objets les plus srieux
et l'art de tout claircir sont les deux grands talents de
cette nation. La masse des hommes continuellement re-
pousse du sanctuaire des sciences par le style dur et le
got dtestable des ouvrages scientifiques produits par
les autres nations, ne rsiste pas la sduction du style
et de la mthode franaise. A peine le gnie tranger a-
t-il enfant quelque chose d'intressant, que l'art fran-
ais s'empare de la dcouverte, la tourmente de mille
manires, la force de recevoir des formes dont elle s'-
tonne et s'enorgueillit, et l'envoie dans tout l'univers
sur les ailes de la langue universelle ; ces livres vont
chercher les germes du talent, pars sur le globe, les
chauffent, les fcondent et les conduisent la matu-
rit. Ils apprennent peu de choses aux vritables sa-
vants ; mais, ce qui vaut bien mieux, ils les font natre.
L'exprience de tous les temps ne laisse aucun doute
sur l'empire que la France a toujours exerc sur l'opi-
nion. Mais aujourd'hui cette influence est si frappante
et l'Europe la paie si cher, qu'il n'est plus possible de
disputer sur ce point. N'est-ce pas un phnomne in-
croyable que des hommes essentiellement mdiocres
pris un un, et dont le plus habile a des milliers de
suprieurs dans l'univers ; que des hommes sans du-
cation et sans exprience, loigns par tat de toutes les
grandes affaires, runis tout coup, et forts par le con-
196 FRAGMENTS

tact comme les lames d'un aimant artificiel qui tirent


tonte leur force de leur runion, soient parvenus en
cinq ans donner tons les peuples de l'Europe la
commotion la plus effrayante? On dira, peut-tre, que
ces hommes ne doivent leurs succs qu' la nature des
dogmes qu'ils prchent, et qui sont, pour notre mal-
heur, trop sduisants pour le coeur humain. Mais n'y
a-t-il donc jamais eu dans l'univers de rvoltes ni de
trnes renverss avant la rvolution de France? Celle
qui cota la tte an malheureux Charles Ier vit clore
les mmes systmes, les mmes exagrations et les m-
mes fureurs. Les pamphlets dmocratiques qui parurent
cette poque ne pourraient peut-tre pas tenir dans la
salle de Westminster ; mais les ttes rondes et les gali-
seurs d'alors n'avaient point l'influence des Jacobins ;
et les autres peuples, spectateurs paisibles de la trag-
die qu'on jouait Londres, ne purent recevoir le poi-
son du fanatisme qui bouleversait l'Angleterre.
Aujourd'hui, l'Europe est agite parce que ces mmes
systmes sont prches par des Franais, et que lors-
qu'on prche en franais, l'Europe coute et comprend.
SUR LA FRANCE. 197

II

DE L'TAT MORAL
DE

LA SOCIETE FRANAISE
DANS LES ANNES

QUI PRCDENT LA REVOLUTION.

Il y a deux poques de corruption pour les peuples ;


certainement on trouvera toujours des vices parmi les
hommes, et les grandes cits, surtout, ne cesseront pas
d'attrister le regard des moralistes. Sous ce point de
vue on peut dire que, pour les peuples, le moment de
leur grandeur est aussi celui de leur corruption, parce
que ce haut point de civilisation amne avec lui tous les
vices qui suivent invitablement les richesses, la puis-
sance et le luxe ; mais il est vrai, cependant, que toutes
les nations, dans les sicles de leur grandeur et de leur
nergie, savent imprimer un caractre d'lvation jus-
que sur les actes rprouvs par la morale, elles ne des-
198 FRAGMENTS

cendent point jusqu' la bassesse, et, tel qui se rsout


tre coupable, ne consent point tre vil.
Alors le vice mme a des moeurs ; il s'enveloppe de
formes modestes ; il a peur de lui-mme et n'ose se
montrer que sons un masque aimable (1). Tels furent
les Franais sous Louis XIV : alors la soumission ennor
blie par l'enthousiasme, l'honneur exalt, l'esprit che-
valeresque, et le respect sans borne pour les vrits
religieuses distingurent le peuple franais ; tous ces
lments mls, confondus, balancs les uns par les
autres, produisirent un caractre gnral, tout la fois
si grand et si aimable, que l'Europe en fut blouie et
ne l'a point encore, oubli. Alors la conscience agite de
Luxembourg le etait dans les bras de Bonrdaloue ; la
Vallire allait s'ensevelir aux Carmlites ; Corneille tra-
duisait Kempis ; Racine, attach l'arme comme
historiographe, crivait son fils : Je n'assiste jamais
la messe du Roi sans y voir communier plusieurs
mousquetaires avec une pit exemplaire . Mais ce
caractre ne dura pas autant que le sicle qui le vit na-
tre, et lorsque les novateurs sont venus bouleverser la
France, il n'appartenait plus qu' l'histoire ancienne :
l'infme Rgence avait gangren cette malheureuse con-
tre un point qu'il n'est pas ais d'exprimer. Une cir-
constance bien remarquable surtout, et tout fait parti-

(1) Je suis persuad que les turpitudes de la Pucelle


auraient fait rougir La Fontaine autant que Fnelon.
SUR LA FRANCE. 199

culire la France, c'est que, chez elle, tous les talents


s'taient tourns au mal, et c'est sous ce point de vue
qu'elle le cde davantage sa brillante rivale l'Angle-
terre. Tous les savants, tous les littrateurs, tous les
artistes de France ont form, au pied de la lettre, de-
puis le commencement du sicle, une vritable conjura-
tion contre les moeurs publiques ; ces conjurs taient
parvenus de plus conqurir leur parti les grands
seigneurs et les femmes, en sorte que le vice, fort de
ces puissants allis, et possdant la fois tout ce qu'on
respecte, tout ce qu'on craint et tout ce qu'on aime,
avait fait en France des ravages incroyables. Observez
que, depuis la fatale poque que j'indique, les hommes
clbres de la France, ses gens de lettres, ses savants, ses
philosophes enfin, ont tous t plus mprisables par le
caractre qu'admirables par les talents.
Les arts, qui sont l'expression du gnie des peuples,
peignaient la corruption gnrale, et l'augmentaient
chaque jour ; ils ne savaient plus rien enfanter de grand
et s'taient absolument prostitus au vice. Tandis que le
burin anglais transmettait la postrit les scnes les
plus instructives et les plus nobles de l'histoire, et les
actions des grands hommes qui ont illustr la Grande-
Bretagne, le Franais s'tait vendu aux Artins de la
capitale. Qu'est-ce que la France peut opposer la Mort
du gnral Wolff et de lord Chatham, l'Arrive d'A-
grippine et au Dpart de Rgulus, tant de sujets mo-
raux, pathtiques ou sublimes, qui font les dlices de
tous les amateurs de l'univers? Rien ou presque rien.
C'est bien en vain que les arts auraient essay de pein-
200 FRAGMENTS

dre le beau : la nation ne l'aimaitpas et ne voulait pas


le payer ; elle ne demandait plus aux artistes que des
indcences bon march ; elle ne pensait pas mme
perptuer le souvenir des grandes actions qui l'ont ho-
nore, et c'est en Angleterre qu'on gravait la Bataille de
la Hogue, le combat de la Surveillante, tandis qu'on d-
bitait publiquement en France le Prospectus des monu-
ments de la vie prive des douze Csars.
Encore une fois, le vice est de tous les temps et de
tous les lieux ; mais une corruption telle que celle o
la France tait tombe ne se montre qu' la dcadence
des empires.
Les, mes taient si dgrades dans ce pays que les
Franais avaient pris en horreur le beau et le grand :
ils je tournaient en drision, et tout ce qui annonait la
grandeur tait pour eux un ridicule, Cette dgrada-
tion se montrait jusque dans les habits. Le frac des
Jockeys, le pierrot des comdiennes habillaient les des-
perdants des conntables ; le gentilhomme n'osait plus
porter l'pe; l'officier, au sortir de la parade, allait,
quitter son uniforme pour faire une visite dans le beau
monde ; et la femme de haut parage disait sa chiffon*
neuse : Ce bonnet n'a pas l'air assez fille (1).
II est assez remarquable que la rvolution qui se lit
en France dans les habillements date prcisment des

(1). On peut compter sur la vrit de cette anecdote qui est


certainement trs-marquante.
SUR LA FRANCE. 201

temps de la Rgence. L'Ami des hommes se plaignait


dj, dans son temps, de ce changement l'gard des
femmes ; il se fchait surtout de ce que Minerve avait
jet sa cuirasse. Autrefois, dit-il, les femmes faisaient
cas de leur fracheur, de leur taille, de leur beaut ; un
loup conservait soigneusement leur teint : elles n'allaient
jamais l'air sans cela, Le soin de, leur taille les obli-
geait porter des corps qui les conservaient.... (1).
Un ministre de la reine Anne (M, Craggs), qui voya-
geait en France sur la fin de l'anne 1716, a fait aussi
des rflexions sur la rvolution qui s'oprait dans l'ha-
billement des dames franaises ; mais il est plus profond
que l'Ami des hommes (2). Qu'on me montre un autre
pays du monde, o l'on voie, dans un aussi court espace
de temps, les noms les plus illustres, figurer dans les
procs les plus scandaleux ; o le rapt, le viol, le larcin,
le faux, la prostitution fassent retentir les tribunaux
tonns, et frmir les ombres des anciens preux.
Je pourrais salir vingt pages des preuves de l'ton-
nante corruption et de l'avilissement trop malheureuse-

(1) Ami des hommes, t. I, ch. v.


(2) L'honorable ministre crivait son ami Pope
Londres : By disusing stays and indulging themselves at
table they (les femmes franaises) run out of all shape :
but, asto that, they may give a good reason. They prefer
conveniencyto parade; and are by tins meansas ready, as
they are generally willing to be charitable. (V. Letters
to and from M. Pope, dans la collection de ses OEuvres.)
202 FRAGMENTS

ment gnral qui rgnait en France au moment de la


Rvolution.
Et que le parti qui domine aujourd'hui ne vienne
point nous dire que ces moeurs taient celles de la cour.
L'Europe n'est pas la dupe de ces dclamations civiques,
Les nouveaux dominateurs, qui n'taient pas certaine-
ment de la cour, ressemblent parfaitement aux anciens,
la frocit prs, qui distingue minemment le nouveau
rgime.
SUR LA FRANCE. 203

III

DE

LA RPUBLIQUE FRANAISE
ET DE SES LGISLATEURS

S'il est une vrit certaine en politique, c'est qu'un


peuple corrompu, et profondment corrompu, n'est pas
fait pour la.libert et n'y parviendra jamais.
La jeunesse des nations libres a des caractres si frap-
pants qu'il est impossible de s'y mprendre. A cette
poque, l'amour de la patrie est une religion, et le res-
pect pour les lois est une superstition ; les caractres
sont fortement prononcs, les moeurs sont austres;
toutes les vertus brillent la fois ; les factions y tour-
nent au profit de la patrie, parce qu'on ne s'y dispute
que l'honneur de la servir : tout, jusqu'aux crimes, y
porte le sceau de la grandeur. Comment croire la du-
re d'une libert qui commence par la gangrne ? ou,
pour parler plus exactement, comment croire que cette
204 FRAGMENTS

libert puisse s'tablir (car il n'y en a point encore), et


que du sein de la corruption la plus dgotante puisse
sortir cette espce de gouvernement qui se passe de
vertu moins que tous les autres ? Montesquieu a remar-
qu que les Anglais ne purent fonder la rpublique dans
le sicle dernier parce que leurs chefs n'avaient point de
vertus ; cent crivains ont rpt cette remarque ou, pour
mieux dire, cet oracle, Mais les dmagogues anglais
taient, sans exagration, des tres clestes, si on les
compare aux hommes dont la Providence se sert aujour-
d'hui pour flageller l'Europe.
Quand je les entends parler de libert et de vertu, je
crois voir une courtisane fane, jouant les airs d'une
vierge, avec une pudeur de carmin.
Je le dis sans balancer, il faut leur ressembler un peu
pour croire la dure du gouvernement qu'ils ont ta-
bli, car il est impossible d'y croire sans la dsirer ; c'est
une de ces fables que le coeur raconte l'esprit.
Connaissez-vous dans quelque pays un menteur, un
banqueroutier, un homme immoral ou brouill avec les
tribunaux de son pays, et surtout un athe de thorie ou
de pratique ? Gagez hardiment que cet homme est fau-
teur de la Rvolution et de la Rpublique franaise.
L'exprience est aise et ne vous trompera jamais. Toute
la fange de l'Europe se soulve et tend vers Paris par un
mouvement d'affinit. Ecoutons les Franais, croyons
au cri perant et continu des crivains qui gmissent
sur ce qu'ils voient.
Et qu'on ne nous objecte point les. moeurs froces et
licencieuses des peuples barbares qui sont cependant
SUR LA FRANCE. 205

devenus ce que nous voyons, car on n'embarrasse que


des enfants avec de pareilles comparaisons. La verdeur
mne la maturit, mais la pourriture ne mne
rien.
Dira-t-on que le gouvernement fait les moeurs ? Je le
nie expressment. Ce sont les moeurs, au contraire, qui
font les gouvernements ; l'un et l'autre, sans doute,
s'assistent mutuellement, et font ce qu'on pourrait ap-
peler Un cercle vertueux; mais la premire impulsion,
le principe gnrateur part toujours des moeurs et du
caractre national. Lycurguc, avec son gouvernement
extraordinaire, agit rellement sur l caractre de ses
concitoyens et en fit d'autres hommes, oui ; mais les
Spartiates acceptrent ce gouvernement avec pleine con-
naissance de cause, avec un sang-froid et une libert
absolus : et certainement, il fallait dj, un trs-haut
degr de sagesse et d'nergie pour dsirer les lois de
Lycurgue.
En France, o sont les lments de la prtendue r-
gnration? La dmocratie ne porte sur rien : il faut
qu'elle tombe. Si vous voulez vous convaincre davan-
tage de cette vrit, examinez encore les habitudes mo-
rales du peuple franais.
Personne n'ignore que ce peuple tait peut-tre le
plus monarchique de l'Europe ; que l'amour qu'il avait
pour ses rois tait le trait principal de son caractre,
celui dont il s'honorait le plus, et qui se reproduisait
sous toutes les formes possibles ; que cet amour tait
port jusqu' l'idoltrie, jusqu'au fanatisme et quelque-
fois jusqu'au ridicule. Un voyageur anglais, qui jouit
206 FRAGMENTS

d'une rputation justement acquise, a fort bien dessin


ce caractre.
a L'amour, dit-il, et l'attachement du Franais pour
la personne de ses rois est une partie essentielle et frap-
pante du caractre national
Quoique le Franais sache que son roi est de la
mme trempe et susceptible des mmes faiblesses que
les autres hommes, tandis qu'il fait rmunration de ses
dfauts et en plaisante tout en s'en plaignant, il ne lui
est pas moins attach par un sentiment qui tient gale-
ment de l'amour et du respect, espce de prjug d'af-
fection tout , fait indpendant du caractre du mo-
narque.
te Le mot roi excite dans l'esprit d'un Franais des
ides de bienfaisance, de reconnaissance et d'amour, en
mme temps que celles de pouvoir, de grandeur et de
flicit.
Les Franais accourent en foule Versailles les
dimanches et les ftes, regardant leur roi avec une avi-
dit toujours nouvelle, et le voient la vingtime fois avec
autant de plaisir que la premire.
Ils l'envisagent comme leur ami, quoiqu'ils n'en
soient pas connus ; comme leur protecteur, quoique
rien ne soit plus redouter pour eux qu'un exempt ou
une lettre de cachet; et comme leur bienfaiteur, en-g-
missant sous le poids des impts. Ils louent et donnent
une grande importance aux actions les plus indiffrentes
de sa part : ils pallient on excusent ses faiblesses ; ils
imputent ses erreurs et ses fautes ses ministres ou
d'autres mauvais conseillers, qui, ainsi qu'ils l'affirment
SUR LA FRANCE. 207

avec confiance, ont, pour quelque vue condamnable, cher-


ch lui en imposer, et perverti la droiture de ses in-
tentions.
Ils rptent avec complaisance les moindres choses
qu'il a dites, dans lesquelles ils cherchent remarquer
quelque tincelle de gnie ou la moindre apparence de
bon sens. Les circonstances les plus minutieuses rela-
tives au monarque deviennent importantes : s'il mange
peu ou beaucoup dner, l'habit qu'il porte, le cheval
qu'il monte, toutes ces particularits fournissent matire
la conversation des assembles de Paris, et font l'objet
le plus intressant des correspondances de la capitale
avec les villes de province.
S'il arrive que le roi ait une lgre indisposition,
tout Paris, toute la France est alarme, comme si elle se
voyait menace de quelque flau.
Lors de la revue de la maison du roi, ceux des spec-
tateurs porte de voir Sa Majest ne font aucune at-
tention aux manoeuvres des troupes : leurs yeux sont
constamment fixs sur le prince Avez-vous vu le
roi? Tenez,... Ah!..... voil le roi Le roi rit
il faut qu'il soit content..... J'en suis charm!.... Ah !
il tousse... A-t-il touss? Oui parbleu, et bien fort....
J'en suis au dsespoir.
A la messe, c'est le roi et non le prtre qui est l'ob-
jet de l'attention publique. En vain celui-ci lve-t-il
l'hostie : les yeux du peuple ne voient que le monarque
chri.
Les pices mme les plus applaudies au thtre
(plus frquent Paris que les glises) suspendent
208 FRAGMENTS

peine leur attention. Un souris du roi fait oublier les


pleurs d'Andromaque et la vaillance du Cid...
Les Franais paraissent si charms et si fort blouis
du lustre et de la splendeur de leur monarchie, qu'ils ne
sauraient souffrir l'ide de la moindre limitation qui
porterait atteinte au pouvoir de leur roi....
Ils envisagent le pouvoir de leur roi, source de leur
esclavage, comme s'ils en taient eux-mmes revtus.
Ce fait, tout difficile croire qu'il vous paratra, n'en
est cependant pas moins vrai : leur vanit en est flatte;
ils se font une gloire de maintenir leur libert intacte et
sans bornes.
Ils vous disent avec complaisance que l'arme du
roi se monte, en temps de paix, deux cent mille
hommes. Un Franais est aussi vain du palais, des jar-
dins superbes, du nombre de chevaux et de toutes les
appartenances de la royaut qu'un Anglais pourrait
l'tre de sa propre maison, de son jardin et de son
quipage
L'intrt qu'ils prennent la flicit et la gloire
de la royaut en gnral s'tend en quelque faon
toutes les ttes couronnes du monde entier ; mais cette
passion, relativement leur monarque, parat tre la
plus vive et la dominante de leur coeur : elle les suit
jusqu'au tombeau.
Un soldat franais couvert de blessures, tendu
sur le champ de bataille de Dettinghen, demanda, un
moment avant d'expirer, un officier anglais comment
il croyait que l'affaire se terminerait ; celui-ci ayant r-
pondu que les troupes anglaises avaient remport la
SUR LA FRANCE. 209

Victoire ! Mon pauvre roi , rpliqua le soldat mou-


rant, que fera-t-il ? (1)
Le marquis de Mirabeau, dont les livres, dit-on, va-
laient mieux que la personne, a peint le mme carac-
tre, mais avec des couleurs diffrentes. Les mmes
objets changent de couleur, mesure qu'on les consi-
dre travers le verre color des prjugs nationaux.
Je soutiens, dit-il (contre l'auteur de l'Esprit des
lois) (2), que l'amour de la patrie peut exister dans la
monarchie, puisqu'il fut en vigueur parmi nous : je ne
conois pas de meilleure preuve que celle qui gt en
fait.... Si cet amour de la patrie est un attachement
superstitieux et capable de fougue, je doute qu'on en
voie jamais de plus forte que celle du peuple de Paris
lors de la maladie du roi: prostern dans les rues, il
baisait les paturons du cheval du courrier qui apportait
les nouvelles de la convalescence... Amour du Franais
pour son roi, dira-t-on ; mais c'est prcisment ce qui

(1) Lettres d'un Voyageur anglais sur la Francs, la Suisse


et l'Allemagne. Traduit de l'anglais de M. Moore,t. 1, Lettres
vi et vii. Cesdeux lettres mritent particulirement d'tre
lues; on verra cependant dans la premire qu'on ne saurait
tre trop sobre en fait de prophties, surtout l'gard des
Franais, qui ne font rien de probable.
(2) La vertu politique, qui est la vertu morale dans le
sens qu'elle se dirige au bien gnral, n'a point lieu dans les
monarchies L'tat y subsiste indpendamment de l'amour
de la pairie. (Esprit des lois, liv. III, eh. v, vi, vii)
T. i. 14
210 FRAGMENTS

vit en nous tous, ce qui nous fut transmis par nos p-


res avec le sang qui coule dans nos veines, et que j'ap-
pelle amour de la patrie.
Connaissons-nous son petit-fils (du roi) ? Savons-
nous s'il aura les vertus de ses pres? Que sa tte pr-
cieuse priclite : vous verrez bientt la consternation se
rpandre dans le public. L'axiome impie: Nous ne
manquerons jamais de matre, n'aura plus de partisans
de fait. Le deuil sera gnral : tout courra aux pieds de
ces autels dserts huit jours auparavant. Ce germe de
zle et d'amour, qu'on croirait quelquefois teint, en-
tendre nos discours, dont l'imprudence et la lgret
ont si souvent tromp les ennemis de l'Etat, toujours
tonns de l'tendue et de la clrit de ses ressources,
se ranime et prend feu ds la premire tincelle qui se
prsente ; et c'est, malgr tons les prestiges de l'intrt,
le vritable et, aprs la Providence, le seul appui de la
monarchie (1).
Sous quelque point de vue qu'on envisage ce senti-
ment, il existait, il frappait les yeux les moins observa-
teurs, il formait le trait saillant du caractre franais
et, pour ainsi dire, l'me de la nation.
Voil cependant le peuple auquel on propose la li-
bert la plus illimite, et qu'on veut faire passer du
culte, je ne dis pas assez, de la superstition monarchi-
que la dmocratie pure ; l'histoire ne prsente pas

(1) L'Ami des hommes, t. I, ch. iv.


SUR LA FRANCE. 211

d'exemple d'une entreprise aussi dpourvue draison


sous tous les rapports (1).
Un examen approfondi du caractre des Franais et
de leur histoire ne suffisait
point encore pour mettre
dans cette entreprise quelques lments de prudence et
de bon sens : l'histoire de tous les peuples devait en-
core tre consulte.
Ds que l'on voulait changer l'ordre politique, il fal-
lait, pour agir sagement, examiner, l'une aprs l'autre,
toutes les nations connues, anciennes et modernes,
chercher ce qu'elles ont de commun avec la France par
leurs caractres et leurs gouvernements. Il fallait re-
chercher dans l'histoire combien il y a eu de monar-
chies dans l'univers ; combien de rpubliques, et quelles
espces de rpubliques ; quelle tendue de terrain sou-
mis ces diffrents gouvernements, quelle puissance et
quelle dure ils ont eues ; quels efforts intrieurs ils ont
fait paratre pour se rgnrer, quels succs les ont sui-
vis, etc....
Dans ce long et pnible examen, il faudrait bien se
garder de prendre des anomalies pour des rgles gnra-

(1) Se quelle citt, che hanno avuto il principio libero,


hanno difficolt grande a trovare leggi buone per mantenerle
libere, quelle che hanno avuto il principio loro immediato
servo, hanno, non che difficolt, ma impossibilit ad ordinarsi
mai in modo che le possinovivere civilmente e quietamente.
(Machiavelli, Discorsi, I.I, ch. 49.)
212 FRAGMENTS

les. Il est clair, par exemple, que le peuple qui a pro-


duit l'Iliade, l'Apollon du Belvdre et le temple de
Minerve est un peuple extraordinaire qui ne doit point
tre pris pour rgle, parce qu'il est impossible de cal-
culer jusqu' quel point le gnie suprieur et l'ton-
nante sagacit de ce peuple le mettaient en tat de se
gouverner lui-mme. Ainsi les rpubliques grecques, eu
gard encore au peu d'tendue de leur territoire, de-
vaient tre mises part et considres, ainsi que je le
disais tout l'heure, comme de vraies anomalies politi-
ques.
Et comme les probabilits doivent rgler la conduite
de l'homme sage dans toutes les occasions o il ne peut
se procurer une certitude rigoureuse, on conviendra,
sans doute, que le projet de donner la rpublique 24
millions de Franais est peu prs aussi extravagant
que si une intelligence suprieure tait venue en rvler
l'impossibilit, parce qu'il y a telle runion de probabi-
lits qui quivaut la certitude (1).
Je dis plus" : quand on aurait propos, pour la France,
le gouvernement mixte de l'Angleterre, c'tait encore
fine imprudence impardonnable de l'adopter. Toutes les

(1) Je parle toujours de Rpublique mme l'gard des


premiers lgislateurs ; car il est clair qu'ils ont tabli la Rpu
blique : les uns par iguorance, en faisant des lois dont ils ne
sentaient point
l'effet, et les autres par sclratesse, en ten
dant cet effet par des lois faites pour
tromper les simples.
SUR LA FRANCE. 213

prsomptions taient contre le succs de cette entre


prise, Je sais que plusieurs bons esprits, dans la mino
rit, penchrent pour ce plan ; mais je ne crois pas leur
manquer de respect en disant que les Franais, mme
les plus instruits, n'taient pas mrs pour la rvolu
tion ; que la politique tait pour eux un pays trop nou.
veau, et qu'ils se pressaient trop, en croyant que l
gouvernement d'Angleterre pouvait convenir leur pa
trie. Et quand mme la France aurait pu .s'en accom
moder pour le moment, c'tait encore une question de
savoir s'il fallait le lui donner. La constitution anglaise
n'est pas juge 5 elle a pour elle un sicle de dure, ce
qui n'est rien; et contre elle le jugement de Tacite, ce
qui est beaucoup (1).
Personne n'estime et ne respecte plus que moi l'illus
tre nation anglaise ; personne ne lui souhaite plus de
bonheur ; personne ne la croit plus digne d'un bon gou
vernement, et plus capable d'en corriger les dfauts par
l'excellence de l'esprit public ; mais c'est prcisment
par cette raison que je ne conseillerais jamais sa consti-

(1) Cunclasnationes et urbes populus aut primores aut sin-


guli regunt. Dlecta ex bis et consociataReipublicae forma,
laudari facilius, quam evenire, vel si evenit, HAUD DIU-
TURNA ESSE POTEST. Tacit., Ann. 4, 33. Vous aimerez
la note modestedu clbre diteur de Tacite sur cet endroit :
Evenit tandem (talis forma Reipublicae)ac in Anglia consti-
tulam videmus. Utrum ad felicitatem ac diuturnitatem Anglici
imperii, judicent Angli. (Brottier, ad Iocum. )
214 FRAGMENTS

tution une nation continentale trois


fois plus nom-
breuse, arrive au comble de la corruption et totale--
ment dpourvue d'esprit public.
Oh ! combien la nation franaise se fit illusion, et
qu'elle comprit mal les dangers de sa position ! Avec
quelle tonnante lgret on prononce encore tous les
jours les noms de constitution et de gouvernement !
GOUVERNEMENT! force indfinissable! ressort di-
vin, auquel le plus grand homme ne touche qu'en trem7
blant : espce de gravitation qu'on ne peut anantir,
ni, peut-tre mme, suspendre tout fait un seul ins^
tant, sans voir tous ls corps qu'elle assujettissait, s'V
chapper par des lignes infinies, et tout l'ensemble politi-
que disparatre sans retour ! L'ide seule d'une telle
suspension doit faire frmir. Et dans quelles mains,
grand Dieu, la France avait-elle dpos ses intrts
lorsqu'elle se livra, en chantant, cette pouvantable
exprience qui aurait fait plir Bacon, Locke et Mon-
. tesquieu runis !
Si l'on excepte cette minorit respectable qui a com-
battu jusqu'au dernier moment avec tant de gloire et si
peu de fruit, quels hommes composrent l'Assemble
constituante ?
Des' nobles ignobles qui venaient bassement venger,
dans les comices nationaux, de misrables ressentiments,
que des mes un peu au-dessus de la dernire abjection
auraient sacrifis mille
fois au bien public ; d'autres
nobles, moins coupables parce qu'ils ne manquaient que
d'esprit, qui se laissrent conduire sottement par des
mains caches qui les poussaient dans le prcipice en
SUR LA. FRANCE. 213

leur montrant habilement le triste honneur d'tre chefs


de parti ; d'infortuns curs de campagne, les plus res
pectables des hommes leur place, les plus ridicules et
les plus dangereux dans celle qu'on leur fit occuper ; de
malheureux lvites qu'on arracha aux autels, qu'on
pervertit, qu'on ameuta, et qu'on eut l'art funeste de
donner pour allis au parti dj trop chauff qui pleu-
rera longtemps ses irrparables erreurs ; une foule
d'hommes obscurs dont les noms n'avaient jamais t
prononcs hors de leurs familles, qui n'taient recom-
mands leur patrie par aucun talent connu, nces-
sairement trangers aux hommes et aux affaires, et qui
n'apportrent dans l'assemble que des ttes gtes par
les livres la mode, et remplies de thories de collge.
Ajoutez tout cela des sclrats du premier ordre, des
hommes profondment immoraux, des apostats solen-
nels. Voil les reprsentants, les lgislateurs, les rg-
nrateurs de la France.
Le peuple y fut tromp compltement (1) : il crut que
ces novateurs avaient du gnie parce qu'ils parlaient
bien. Mais quand ils auraient eu l'un et l'autre, je doute
qu'ils eussent russi. Trois raisons dcisives devaient
convaincre les philosophes que tous les efforts des
constituants n'aboutiraient qu' dchirer la France ; ils

(1) Il popolo moite voile desidera la rovina sua, ingannato


da una falsa speziedi bene. Le grandi speranzeE GAGL1ARDI
PROMESSEfacilmente lo muovono. (Machiavelli, Disc, sopra
TU. Livio, 1.1, c, 53.) .
216 FRAGMENTS

taient nombreux, ils taient passionns, et ils travail-


laient neuf.
Parcourez : vous n'y rencontrerez pas un
l'histoire
seul peuple qui ait t constitu en corps politique par
une assemble d'hommes. Depuis Zaleucus jusqu'
Penn, c'est toujours un individu unique que chaque na-
tion clbre comme le pre de sa constitution politique:
La raison en est simple : un code politique est un tout,
un systme gnral de parties correspondantes-; or un
systme, ainsi qu'une invention, ne peut jamais tre
l'ouvrage d'une assemble. Gelle?ci pourra faire quelt
ques bonnes lois isoles (et mme encore par hasard),
mais toujours malheureuses par l'ensemble ; elle fera
des parties qui ne feront pas un tout (-1),
Voil pourquoi les deux productions les plus infor
mes de l'esprit humain sont l'Encyclopdie (2) et la

(1) Infelix pperis summ; quia ponere tolum


Nescit. ( HORACE.
)
(2) C'est une chose assezplaisante, pour le dire en passant,
que les Encyclopdistes aient plac la tte de leur malheu-
reux livre une pigraphe qui en forme prcisment la critique
la plus sanglante :

TANTUM SERIES JUNCTRAQUE POLLET !


Le vritable orgueil possdeun tact merveilleux, et presque
toujours il sait ce qu'il fait; jamais il n'aurait commis Ja,
gaucherie de parler d'ensemble et de liaison la tte d'un
pareil ouvrage ; mais la vanit n'a point d'esprit.
SURLA FRANCE. 217
Constitution franaise. Descartes (-1) a justement im-
prim le mpris philosophique sur ces ouvrages pi
ces rapportes, tous mauvais par essence. Une assem
ble est faite pour dlibrer en prsence d'un chef
qu'elle claire et qui dcide ; ou bien pour dlibrer par
oui et par non sur une question qu'on lui propose : elle
n'a pas d'autres facults. C'est une acadmie qui peut
rcompenser, juger, tout au plus exciter une dcou
verte, mais qui ne dcouvre rien (2).
Les dfauts et les inconvnients d'un code fait par
une assemble deviendront incalculables si la vanit des
lgislateurs excite chaque individu prendre une part
active dans la confection des lois, en altrant ainsi,
considrablement, l'ouvrage des comits, et c'est ce qui
arrivait tous les jours dans l'Assemble lgislative. Il
serait trop long d'en citer des exemples ; revenez seule
ment, si vous en avez le courage, sur les interminables
discussions qui eurent lieu l'poque de la Dclaration

(1) Dans sa Mthode,


(2) Ecoutez encore le profond Machiavelli qui toujours
raison quand il ne conseille pas d'assassiner. Debbesi pi-
gliare questoper una regola gnrale che non mai, o di rado,
occorre ch'alcuna republica o regno sia da principio ordinato
bene o al tutto di nuovo fuori dell' ordini vecchi riformalo
SE NON ORDINATO DA UNO; anzi neccssarioche uno
solo,sia quello che dia il modo, e dalla cui mente dipenda
qualunque simile ordinazione. ( Machiavelli, Discorsi sopra
la e1 Deca di Tit. Liv. Cap. ix.)
218 FEAGMENTS

des droits de l'homme. On sait combien on en prsenta


de versions diffrentes, et combien on perdit de temps
pour se mettre d'accord ; chacun ambitionnait Thon*
neur d'y glisser un mot ; et ce fut enfin, par lassitude,
par impuissance physique de disputer plus longtemps,
qu'on nous donna cette oeuvre de collge, cette mosa-
que ridicule, dans l'tat o nous l'avons aujourd'hui.
L'exemple de l'Amrique septentrionale ne peut tre
cit contre les vrits que j'expose ici, Les Amricains
n'ont pas commis l'extravagance de dtruire de fond en
comble leur systme politique pour en crer un nour
veau ; l'opration s'est rduite, pour ainsi dire, trans
porter le pouvoir excutif d'Angleterre en Amrique.
Accoutume au gouvernement anglais, la Rpublique en
a conserv les bases. La postrit jugera la partie de la
constitution qui concerne le fdralisme des provinces,
dont les exemples ne manquaient pas en Europe.
D'ailleurs, il faut Considrer que les lgislateurs amer
ricains ont t puissamment aids par l'esprit national.
Les Amricains sont un peuple neuf, bon, religieux et
surtout calme ; le vritable amour de la libert dgag
de toute la licence les a continuellement anims. Dans
cette position,une assemble, dj d'accord sur les
grandes bases, pouvait, toute force, s'entendre elle-
mme et savoir ce qu'elle faisait
(1). Mais, Paris,

(1) Cependant les Amricains n'ont pas toujours eu l mme


respect pour leurs diffrentes lgislatures. Les passionshu
maines prit agit de bonne heure le berceau de leur
libert ;
SUIt LA FEANCE; 219

quelle frnsie ! quelles haines ! quelle imptuosit et


quelle indcence dans les discussions ! Les trangers,
tmoins de ces scnes, en croyaient peine leurs yeux
et leurs oreilles.
Mais vous qui n'y tiez pas, si vous voulez en avoir
une ide exacte, vous la trouverez dans l'ouvrage d'un
de ces lgislateurs qui fut longtemps le plus amusant
des journalistesrvolutionnaires, par le ton inspir et le
srieux auguste avec lequel il racontait les nobles tra
vaux de l'assemble, et quorum pars magna fuit. Voici
donc comment il dcrit ces immortelles discussions :
Vous savez, Monsieur , qu' ces mmes po
ques , les sances de l'Assemble nationale , d'o
tous les mouvements partaient et o tous venaient re
tentir et se rpter, taient beaucoup moins des dlib
rations que des actions et des vnements. Aujourd'hui
il .n'y a plus d'inconvnient le dire : ces sances si
orageuses ont t moins des combats d'opinions que
des combats de passions; on y entendait des cris beau
coup plus que des discours,; elles paraissaient devoir se
terminer, par des combats plutt que par des dcrets.
Vingt fois en sortant, pour aller les dcrire, de ces
sances,qui se prolongeaient si avant dans la nuit, et

le pouvoir excutif tait d'abord trop faible ; il a failli bientt


le renforcer. Qu'ils le veuillent ou qu'ils ne le veuillent pas, il
se formera une noblessechez eux ; commeelle sera hors de la
constitution, quel en sera l'effet...? ne nous pressons pas,
d'admirer.
220 FRAGMENTS SUR LA FRANCE.

perdant, dans les tnbres et dans le silence des rues


de Versailles ou de Paris, les agitations que j'avais par
tages, je me suis avou que si quelque chose pouvait
arrter et faire rtrograder la rvolution, c'tait un ta
bleau de ces sances retrac sans prcaution et sans m
nagement par une me et par une plume connues pour
tre libres. Ah ! Monsieur, combien j'tais loign de
le faire, et combien j'aurais t coupable! J'tais per
suad que tout tait perdu, et notre libert et les plus
belles esprances du genre humain, si l'Assemble 0na
tionale cessait un moment d'tre, devant la nation,
l'objet le plus digne de son respect, de son amour et de
toutes ses attentes. Tous mes soins se portaient donc
-prsenter la vrit, mais sans la rendre effrayante : de
ce qui n'avait t qu'un tumulte, j'en faisais un ta-
bleau ; je cherchais et je saisissais dans la confusion de
ces bouleversements du sanctuaire des lois, les traits
qui avaient un caractre et un intrt pour l'imagina-r
"tion. Je prparais les esprits assister une espce
d'action dramatique plutt qu' une sance de lgisla-
teurs ; je peignais les personnages avant de les mettre
aux prises; je rendais tous leurs sentiments, mais non
pas toujours avec les mmes expressions. De leurs cris,
je faisais des mots ; de leurs gestes furieux, des attitu-
des, et lorsque je ne pouvais inspirer d l'estirne, je t-
chais de donner des motions.
Je m'incline devant ces belles phrases. Jamais
je
n'aurais su dire, avec autant de politesse,
que la Cons-
titution franaise a t faite par des fous.

FIN.
ESSAI
SI;R.

LE PRINCIPE
fillRATEE
DES CONSTITUTIONS POLITIQUES.
223

AVERTISSEMENT DE L'DITEUR.

QUICONQUE a voulu chercher la cause de cet esprit inquiet


qui depuis plus de trente ans agite l'univers, a reconnu que
les systmes enfants par la philosophie moderne ont dplac
ou dtruit les vritables bases de la socit.
En entretenant l'homme de ses droits prtendus, cl en lui
laissant ignorer une partie de ses premiers devoirs, de hardis
novateurs ont flatt ses passions, lui ont inspir des prten
tions inoues, et l'ont eu bien vite amen rvoquer en doute
jusqu' ces vrits prcieuses que l'exprience de tous les si
cles avait confirmes. Ds lors tout a t problme, les lois les
plus inviolables se sont vanouies, le gouvernement des tals
n'a plus eu de rgle, l'harmonie politique s'est croule, et il
a fallu recueillir dans le champ de la rvolution les fruits trop
multiplis des doctrines nouvelles.
Les lgislateurs les plus anciens avaient mis leurs lois sous
la sauvegarde des dieux, ils avaient tabli des crmonies
religieuses, ils avaient reconnu-les principes constitutifs des
tats; et si, dans ces temps reculs, tant de peuples.ont suc
cessivement brill et disparu, c'est qu'en s'appuyant sur des
religions fausses et de peu de dure, ils ne pouvaient avoir
une base 9olide,
L'tablissement du Christianisme a rendu les rvolutions
moins frquentes, et c'est lui que nous devons le bonheur
224
dont la France a joui pendant quatorze sicles. Si la Provi
dence a permis que notre patrie prouvt de si funestes catas
trophes, c'est que nous tions loigns des saintes maximes
de nos anctres, et qu'elle a voulu nous rappeler, par cette
terrible leon, que, sans la religion, tout est erreur et cala
mit.
Cette vrit premire d'o dcoulent toutes les autres a t
dveloppe par M. .DEMAISTRE, avec autant de force que de
logique, dans son livre ayant pour titre : Essai sur le prin-
cipe gnrateur des Conslitulions politiques. Dj il l'avait
tablie dans ses Coiisidralions sur la France; mais il a cru
devoir en faire l'objet d'un trait spar pour la rendre plus
vidente encore, en la dgageant de toutes les circonstances
particulires qui semblaient l'appliquer uniquement la
rvolution franaise.
225

PRFACE

no
LA politique, qui est peut-tre l plus pineuse
des sciences, raison de la difficult toujours renais-

sante de discerner ce qu'il y a de stable ou de


mobile dans ses lments, prsente un phnomne
bien trange et bien propre faire trembler tout

homme sage appel . l'administration des Etats :


c'est que tout ce que le bon sens aperoit d'abord
dans celle science comme une. vrit vidente,
se trouve presque lorsque l'exprience
toujours,
a parl , non-seulement faux, mais funeste.
A commencer par les bases, si jamais on n'avait
ou parler de gouvernements, et que les hommes
fussent appels dlibrer, par exemple, sur la
T. r. .15
PRFACE.
226

monarchie hrditaire ou lective, on regarderait

justement comme un insens celui qui se dtermi


nerait pour la premire. Les arguments contre elle
se prsentent si naturellement la raison, qu'il est
inutile de les rappeler.
L'histoire cependant, qui est la politique expri
mentale, dmontre que la monarchie hrditaire est
le gouvernement le plus stable, le plus heureux,
le plus naturel l'homme, et la monarchie lective,
au contraire, la pire espce des gouvernements
connus.
En fait de population, de commerce , de lois

prohibitives, et mille autres sujets importants, on


trouve presque toujours la thorie la plus plausible
contredite et annule par l'exprience. Citons quel-
ques exemples.
Comment faut-il s'y prendre pour rendre un Etat
puissant ? Il faut avant tout favoriser la population
par tous les moyens possibles. Au contraire,
toute loi tendant directement favoriser la popula
tion, sans gard d'autres considrations, est
mauvaise. Il faut mme tcher d'tablir dans l'Etat
une certaine force morale qui tende diminuer
le nombre des mariages, et les rendre moins
htifs.. L'avantage des naissances sur les morts
tabli par les,tables, ne prouve ordinairement que
PRFACE. 227

le nombre des' miser ables , etc., etc. Les cono


mistes franais avaient bauch la dmonstration de
Ces vrits, le beau travail de M. Mallhus est venu
l'achever.
Comment faut-il prvenir les disettes et les famines ?

Rien de plus simple. Il faut dfendre l'expor


tation des grains: Au contraire , il faut
accorder une prime ceux qui les exportent.
L'exemple et l'autorit de l'Angleterre nous ont forcs

d'engloutir ce paradoxe.
Comment fait-il soutenir le change en faveur d'un
?
pays Il faut sans doute empcher le num-
raire de sortir; et, par consquent, veiller par des
fortes lois prohibitives ce que l'Etat n'achte pas

plus qu'il ne vend. Au Contraire, jamais on n'a


crnploy ces moyens sans faire baisser le change,

ou, ce qui revient au mme, sans augmenter la dette


de la nation, et jamais on n prendra une route

oppose sans le faire hausser , c'est--dire, sans

prouver aux yeux que la crarice de la nation sur


ses voisins, s'est accrue, etc., etc.
Mais c'est dans ce que la politique a de plus sub
stantiel et de plus fondamental, je veux dire dans la
constitution mme des empires,que l'observation
dont il s'agit revient le plus souvent: J'entends dire

que les philosophes allemands ont invent le mot


228 PRFACE.

mtapolitique, pour tre celui de politique ce que


le mot mtaphysique est celui de physique.
Il semble que cette nouvelle expression est fort bien
invente pour exprimer la mtaphysique de la poliliti-
que ; car il y en a une, et cette science mrite toute
l'attention des observateurs.
Un crivain anonyme qui s'occupait beaucoup de
ces sortes,de spculations, et qui cherchait sonder
les fondements cachs de l'difice social, se croyait
en droit, il y a prs de vingt ans, d'avancer , comme
autant d'axiomes incontestables, . les propositions
suivantes; diamtralement opposes aux thories du
temps.
1 Aucune constitution ne rsulte d'une dlibra-
tion : les droits du peuple ne sont jamais crits, ou

ils ne le sont que comme de simples dclarations de


droits antrieurs non crits.
2 L'action . humaine est circonscrite dans ces
sortes de cas, au point que les hommes qui agissent
ne sont que,des circonstances.
3 Les droits des peuples proprement dits, par
tent presque toujours de la concession des souve
rains, et alors il peut en conster historiquement:
mais les droits du souverain et de l'aristocratie n'ont
si date ni auteurs connus.
4 Ces concessions mme ont toujours t prc-
PRFACE. 229

dcs par un tat de choses qui les a ncessites et

qui ne dpendait pas du souverain.


5 Quoique les lois crites ne soient jamais que des
dclarations de droits antrieurs, il s'en faut de beau-

coup cependant que tous ces droits puissent tre crits,


6 Plus on crit, et plus l'institution est faible.
7 Nulle nation ne peut se donner la libert, si
elle ne l'a pas (1) ; l'influence humaine ne s'tendant

pas au del du dveloppement des droits existants.


8 Les lgislateurs proprement dits sont .des
hommes extraordinairesqui n'appartiennent peut-
tre qu'au monde antique et la jeunesse des nations.
9 Ces lgislateurs , mme avec leur puissance

merveilleuse, n'ont jamais fait que rassembler des


lments prexistants, et toujours ils ont agi au nom
de la Divinit.
10 La libert, dans un sens, est un don des Rois ;
car presque toutes les nations libres furent consti
tues par des Rois (2).

(1) Machiavel est appel ici en tmoignage Un popolo uso


a vivere sotto un principe, si per qualche accidente diventa
libero, con difficoll muntiene la libert. Disc. sopr. Tit.
Liv. I, cap; XVI. ......
(2) Ceci doit tre pris en grande considration dans les mo
narchies modernes. Comme toutes lgitimes et saintes fran-
290 PRFACE.

11 Jamais il n'exista de nation libre qui n'et


dans sa constitution naturelle des germes de libert
aussi anciens qu'elle , et jamais nation ne tenta
efficacement de dvelopper par seslois fondamentales
crites d'autres droits que ceux qui existaient dans
sa constitution naturelle.
12 Une assemble quelconque d'hommes ne peut
constituer une nation. Une entreprisede ce genre
doit mme obtenir une place parmi les actesde
folie les plus mmorables (1).
Il ne parait pas que, depuis l'anne 1796, date
de la premire dition du livre que nous citons (2),

chises de ce genre doivent partir du souverain, tout ce qui lui


est arrach par la force est frapp d'anathme. Ecrire une
loi, disait trs-bien Dmosthne, ce n'est rien : c'est LE
FAIRE VOULOIR qui est tout. (Olynt . III.) liais si cela est
vrai du souverain l'gard du peuple, que dirons-nous d'une

nation ; c'est--dire, pour employer les termes les plus doux,


d'une poigne de thoristes chauffs qui proposeraient une
constitution un souverain lgitime, comme on propose une
capitulation un gnral assig ? Tout cesserait indcent,
absurde, et surtout nul.
(1) Machiavel est encore cit ici : E necessario che uno
dia il modo e
sia quello che della cui mente dipenda qua-
lunque simile ordinazione. Disc.sopr.Tit.Liv., lib. I, cap.IV.
(2) Considrations sur la France,chap. IV.
PRFACE. 231

il se soit pass dans le monde rien qui ait pu amener


l'auteur se repentir de sa thorie. Nous croyons
au contraire que, dans ce moment, il peut tre utile
de la dvelopper pleinement et de la suivre dans
toutes ses consquences, dont l'une des plus impor
tantes, sans doute, est celle qui se trouve nonce
en ces termes au chapitre X du mme ouvrage.
L'homme ne peut faire de souverain. Tout au
plus, il peut servir d'instrument pour,dpossder un
souverain et livrer ses Etats un autre,souverain

dj prince.... Du reste, il n'a jamais exist de


famille souveraine dont on puisse assigner l'origine
plbienne. Si ce phnomne paraissait, ce serait une
poquedu monde (1).
On peut rflchir sur, cette thse, que la censure
divine vient d'approuver d'une manire assez solen
nelle. Mais qui sait si l'ignorante lgret de notre
ge ne dira pas srieusement : S'il l'avait voulu, il
serait encore sa place ? comme elle le rpte encore

aprs deux sicles; Si Richard Cromwell avait eu le


gnie de son pre, il aurait fix le protectorat dans sa
famille ; ce qui revient prcisment dire : Si cette

(1) Considrationssur la France,chap.X, III.


232 PRFACE.

famille n'avait pas cess de rgner, elle rgnerait


encore.
Il est crit : C'EST MOI QUI FAIS LES SOUVE-
RAINS (1). Ceci n'est point une phrase d'glise,
une mtaphore de prdicateur ; c'est la verit litt-
rale, simple et palpable. C'est une loi du mond
politique. Dieu fait les Rois, au pied d la lettre,
Il prpareles races royales; il les mrit au milieu
d'un nuage qui cache leur origine. Elles paraissent
ensuite couronnes de gloire et d'honneur ; elles se
placent ; et voici le plus grand signe de leur lgiti-
mit.
C'est qu'elles s'avancent comme d' elles-mmes,
sans violence d'une part, et sans dlibration
marque de l'autre : c'est une espce de tranquilit
magnifique qu'il n'est pas ais d'exprimer. Usurpation
lgitim me semblerait l'expression propre (si elle
n'tait point trop hardie) pour Caractriser ces sortes
d'origines que le temps se hte de consacrer.
Qu'on ne se laisse donc point blouir par les plus;
belles apparences humaines. Qui jamais en rassem-

bla davantage que le personnage extraordinaire dont

(1) Per meRegesregnant. Prov. VIII, 15.


PRFACE. 233

la chute retentit encore dans toute l'Europe? Vit-on


de souverainet en apparence si affermie, une
jamais
plus grande runion de moyens, un homme plus
puissant, plus actif, plus redoutable ? Longtemps
nous le vimes fouler aux pieds vingt nations muettes,
et glaces d'ffroi ; et son pouvoir enfin avait jet
certaines racines qui pouvaient dsesprer l'esp-
rance. Cependant il est tomb, et si bas, que la
piti qui le contemple, recule, de peur d'en tre
touche. On peut,; art reste, observer ici en passant
que, par une raison un peu diffrente, il est devenu
galement difficile de parler de cet homme, et de
l'auguste rival qui en a dbarrass.le monde. L'un
chappe , l'insulteet l'autre la louange. Mais

revenons.
Dans un ouvrage connu seulement d'un petit
nombre de personnes Saint-Ptersbourg, Tauv
teur.crivait en l'anne 1810 :
lorsque deux partis seheurtent dans une rvolu
tion, si l'on voit tomber d'un ct des victimes pr-
cieuses,on peut gager que ce parti finira par l'empor-
ter, malgr toutes les apparences contraires.
C'est encore l une assertion dont la vrit vient
d'tre justifie de la manire la plus clatante et.la
moins prvue. L'ordre moral a ses lois comme le

physique, et la recherche de ces lois est tout--fait


234 PRFACE.

digne d'occuper les mditations du' vritable philo-


un sicle entier de futilits crimi-
sophe. Aprs
nelle, il est temps de nous rappeler ce que nous
sommes, et de faire remonter toute science sa

Source.' C'est ce qui a dtermin l'auteur de cet

opuscule lui permettre de s'vader du porte-feuille


timide qui le retenait depuis cinq ans'. On en laisse
subsister la date, et on le donn mot mot tel qu'il
fut crit cette poque. L'amiti a provoqu cette

publication, et c'est peut-tre tant pis pour l'auteur ;|


car la bonne dame est, dans certaines occasions,
tout aussi aveugle que son frre. Quoi qu'il en soit,

l'esprit qui a dict l'ouvrage jouit d'un privilge


connu : il peut sans dout se tromper quelquefois
sur des points indiffrents, il peut exagrer ou
parler trop haut; il peut enfin offenser la langue
ou le got; et dans ce cas, tant mieux pour les

malins, si par hasard il s'en trouve ; mais toujours


il lui restera l'espoir le mieux fond de ne choquer

personne, puisqu'il aim tout le monde ; et, d plus,


l certitude parfaite d'intresser une classe d'hommes
assez nombreuse et trs-estimable, sans pouvoir ja
mais nuire un seul : cette foi est tout--fait tran-

quillisante.
235

SUR

LE PRINCIPE
GNRATEUR
DES CONSTITUTIONS POLITIQUES

ET DES AUTRES INSTITUTIONS HUMAINES.

I. Une des grandes erreurs du sicle qui les professa


toutes, fut de croire qu'une constitution politique pou
vait tre crite et cre priori, tandis que la raison et
l'exprience se runissent pour tablir qu'une constitu
tion est une oeuvre divine, et que ce qu'il y a prcis
ment de plus fondamental et de plus essentiellement
constitutionnel dans les lois d'une nation ne saurait tre
crit.
IL On a cru souvent faire une excellente plaisante
rie aux Franais en leur demandant dans quel livre tait
crite la loi salique? mais Jrome Bignon rpondait fort
propos, et trs-probablement sans savoir quel point
il avait raison, qu'elle tait crite Scoeurs des fran-
236 PRINC1PE

fois. En effet, supposons qu'une loi de cette importance


n'existe que parce qu'elle est crite, il est certain que
l'autorit quelconque qui l'aura crite, aura le droit de
l'effacer ; l loi n'aura donc pas ce caractre de saintet
et d'immutabilit qui distingue les lois vritablement
constitutionnelles, L'essence d'une loi fondamentale est
nue personne n'ait le droit de l'abolir : or, comment
sera-t-felle au-dessus de tous , si quelqu'un l'a faite? L'ac
cord du peuple est impossible ; et, quand il en serait
autrement, un accord n'est point une loi-, et n'oblige
personne, moins qu'il n'y ait une autorit suprieure
qui le garantisse, Locke a cherch le caractre de la loi
dans l'expression des volonts runies ; il faut tre heu
reux pour rencontrer ainsi le caractre qui exclut pr
cisment l'ide de loi, En effet, les volonts runies for
ment le rglement et non la loi, laquelle suppose nces
sairement et manifestement une volont suprieure qui
se fait obir (1). Dans le systme de Hobbes (le
mme qui a fait tant de fortune dans notre sicle sous
la plume de Locke), la force des lois civiles ne porte
que sur une convention ; mais s'il, n'y a point de loi

(1) L'homme dans l'tat de nature n'avait que des droits..,.


En entrant dans la socit, je renonce ma volont parti-
cuilre pour me conformer la loi, qui est la volont g-
nrale. Le Spectateur franais (t. I, p. 19-1) s'est
justement moqu de cette dfinition ; mais il pouvait observer
de plus qu'elle appartient au sicle, et surtout
Locke, qui a
ouvert ce sicle d'une manire si funeste,
GNRATEUR. 237

naturelle qui ordonne d'excuter les lois qu'on a fai-


tes, de quoi servent-elles? Les promesses, les enga-?
gements, les serments ne sont que des paroles : il est
aussi ais, de rompre ce lien frivole, que de le for-
mer/ Sans le dogme d'un Dieu lgislateur, toute obli-
galion morale est chimrique. Force d'un ct, im-
puissance de l'autre, voil tout le lien des socits
humaines (1).
Ce qu'u n sage et profond thologien a dit ici. de l'o-
bligation morale, s'applique avec une gale vrit l'o
bligation politique otf civil. La loi n'est proprement
loi, et ne possde une vritable sanction qu'en la sup
posant mane d'une volont suprieure ; en sorte que
son caractre , essentiel est; de n'tre pas la volont de
tous. Autrement les lois ne, seront, comme, on,vient de.
le dire. que des rglements ; et, comme le, dit encore fau
teur cit tout l'heure, a. ceux qui ont eu la libert de
faire ces conventions, ne se sont pas t le pouvoir
de les rvoquer ; et leurs descendants , qui n'y ont
eu aucune part, sont encore moins tenus de les ob-
server (2). De l vient que le bon sens primordial,

(1) Bcrgier , Trait hist. et dogni. de la Relig., in-80,


tom. III, chap. IV, 12, pages 330, 331. D'aprs Tcrtull.
Apot. 45.)
Trait historique et dogmatique de la Religion ,
(2) Bcrgier,
in-80, tome III, chap. IV, 12, pages 330, 331. (D'aprs
Tertullien, Apol. 45.)
238 PRINCIPE

heureusement aux sophismes, a cherch de


antrieur
tous cts la sanction des lois dans une puissance au-
dessus de l'homme, soit en reconnaissant que la souve-
rainet vient de Dieu, soit en rvrant certaines lois
crites, comme venant de lui.
III. Les rdacteurs des lois romaines ont jet, sans
prtention, dans le premier chapitre de leur collection ,
un fragment de jurisprudence grecque bien remarqua-
ble. Parmi les lois qui nous gouvernent, dit ce passage,
tes unes sont crites et les autres n le sont pas. Rien de
plus simple et rien de plus profond. Connat-on quel-
que loi turque qui permette expressment au souverain
d'envoyer immdiatement un homme la mort, sans la
dcision intermdiaire d'un tribunal?
Connait-on quel-
que loi crite, mme religieuse, qui le dfende aux sou-
verains de l'Europe chrtienne (1) Cepe
n'est pas plus surpris de voir son matre ordonner im-
mdiatement la mort d'un homme, que de le voir aller
la mosque. Il croit, avec toute l'Asie, et mme avec

(1) L'Eglise dfend ses enfants, encore plus fortement


que les lois civiles, de se faire justice eux-mmes; et c'est
par son esprit que les rois chrtiens ne se la font pas, dans
les crimes mmes de lse-majest au premier chef, et qu'ils
remettent les criminels entre les mains des juges pour les
faire punir selon les lois et dans les formes de la justice.
(Pascal, XIVe Lettre Prov.) Ce passage est trs-important et
devrait se trouver ailleurs.
GNRATEUR. 230

toute l'antiquit, que le droit de mort exerc immdia-


tement est un apanage lgitime de la souverainet. Mais
nos princes frmiraient la seule ide de condamner un
homme mort; car, selon notre manire de voir, cette
condamnation serait un meurtre abominable : et cepen-
dant je doute qu'il ft possible de le leur dfendre par
une loi fondamentale crite, sans amener des maux plus
grands que ceux qu'on aurait voulu prvenir.
IV. Demandez l'histoire romaine quel tait prci-
sment le pouvoir du snat ; elle demeurera muette, du
moins quant aux limites prcises de ce pouvoir. On voit
bien en gnral que celui du peuple et celui du snat se
balanaient mutuellement, et ne cessaient de se combat-
tre ; on voit bien que le patriotisme ou la lassitude, la
faiblesse ou la violence terminaient ces luttes dange-
reuses, mais nous n'en savons pas davantage (1). En as-
sistant ces grandes scnes de l'histoire, on se sont
quelquefois tent de croire que les choses seraient alles
beaucoup mieux s'il y avait eu des lois prcises pour

(1) J'ai souvent rflchi sur ce passage de Cicron (De


Leg. II, 6.) . Leges Livioeproesertim utto versiculo senats
puncto temporis sublaloe sunt. De quel droit le snatprenait-
il cette libert? et comment le peuple le laissait-il faire?. Il
n'est srement pas ais de rpondre : mais de quoi peut-on
s'tonner dans ce genre, puisqu'aprs tout ce qu'on a crit
sur l'histoire et sur les antiquits romaines, il a fallu de nos
jours crire des dissertations pour savoir comment le snat se
recrutait?
240 PRINCIPE

circonscrire les pouvoirs ; mais ce serait une grande er-


reur : de pareilles lois, toujours compromises par des
tas inattendus et des exceptions forces, n'auraient pas
dur six mois, ou elles auraient renvers la rpubli-
que.
V. La constitution anglais est un exemple plus prs
de nous, et par consquent plus frappant. Qu'on l'exa-
mine avec attention : on verra qu'elle ne va qu'en n'al-
lant pas (si ce jeu de mots est permis). Elle ne se sou-
tient que par les exceptions. L'habeas corpus, pair
exemple, t si souvent et si longtemps suspendu,
qu'on a pu douter si l'exception n'tait pas devenue
rgle. Supposons un instant que les auteurs de ce fameux
acte eussent eu la prtention de fixer le cas o il pour-
rait tre suspendu, ils l'auraient ananti par le fait.
VI. Bans la sance de la chambre des communes du
26 juin 1807, un lord cita l'autorit d'un grand homme.
d'Etat pour tablir que le Roi n'a pas le droit de dissou-
dre le parlement pendant la session; mais cette opinion
fut contredite. O est la loi? Essayez de la faire, et de
fixer exclusivement
par crit le cas o le Roi a ce droit ;
vous amnerez une rvolution. Le Roi, dit alors l'un
des membres, a ce droit lorsque l'occasion est impor-
tante ; mais qu'est-ce qu'une occasion importante? Es-
sayez encore de le dcider par crit.
VII. Mais voici quelque chose de plus singulier. Tout
le monde se rappelle la grande question agite avec tant
de chaleur en Angleterre en l'anne 1806 : il s'agissait
de savoir si la cumulation d'un emploi dejudicature avec
une place de membre du conseil priv s'accordait ou non
GNRATEUR. 241

avec les principes de la constitution anglaise; dans la


sance de cette mme chambre des communes du 3 mars,
un membre observa que l'Angleterre est gouverne par
un corps (le conseil priv) que la constitution ignore (1).
Seulement, ajouta-t-il, elle le laisse faire (2).
Voil donc chez cette sage et justement fameuse
Angleterre un corps qui gouvern et fait tout dans le
vrai, mais que la constitution ne connat pas. Delolme a
oubli ce trait, que je pourrais appuyer de plusieurs
autres.
Aprs cela, qu'on vienne nous parler de constitutions
crites et de lois constitutionnelles faites priori. On ne
conoit pas comment un homme sens peut rver la
possibilit d'une pareille chimre. Si l'on s'avisait de
faire une loi eu Angleterre pour donner une existence
constitutionnelle au conseil priv, et pour rgler ensuite
et circonscrire rigoureusement ses privilges et ses at-
tributions, avec les prcautions ncessaires pour limiter
son influence et l'empcher d'en abuser, on renverserait
l'Etat.
La vritable constitution anglaise est cet esprit public
admirable, unique, infaillible, au-dessus de tout loge,

(1) Thys country is governed by a body not known by


Lgislature.
(2) Connived at. V. le London Chronicle du 4 mars 1806.
Observezque cemot de Lgislature, renfermant les trois pou-
voirs, il suit de cette assertion que le Roi mme ignore le
conseil priv. Je crois cependant qu'il s'en doute.
T. I. 16
242 PRINCIPE

qui mne tout, qui sauve tout. Ce qui est crit n'est
rien (1).
VIII. On jeta les hauts cris, sur la fin du sicle der-
nier, contr un ministre qui avait conu le projet d'in-
troduire cette mme constitution anglaise (ou ce qu'on
appelait de ce nom) dans un royaume en convulsion
qui en demandait une quelconque avec une espce de
fureur. Il eut tort, si l'on veut, autant du moins qu'on
peut avoir tort lorsqu'on est de bonne foi ; ce qu'il est
bien permis de supposer, et ce que je crois de tout mon
coeur. Mais qui donc avait le droit de le condamner?
Vel duo, vel nemo. Il ne dclarait pas vouloir rien d-
truire de son chef, il voulait seulement, disait-il, subs-
tituer une chose qui lui paraissait raisonnable, une
autre dont on ne voulait plus, et qui mme par le fait
n'existaitplus. Si l'on suppose d'ailleurs le principe
comme pos, (et il l'tait en effet), que l'homme peut
crer une constitution, ce ministre (qui tait certaine-
ment un homme) avait droit de faire la sienne tout
comme un autre, et plus qu'un autre. Les doctrines sur
ce point taient-elles douteuses? Ne croyait-on pas de

(1) Cette constitution turbulente, dit Hume, toujours


flottante entre la prrogative et le privilge, prsente une
foule d'autorits pour et contre. (Hist. d'Angl., Jacques Ier,
chap. XLVII, ami. 1621.) Hume, en disant ainsi la vrit, ne
manque point de respect son pays ; il dit ce qui est et ce qui
doit tre.
GRRATEUR. 243

tout ct qu'une constitution est un ouvrage d'esprit


comme une ode ou une tragdie ? Thomas Pagne n'a-
vait-il pas dclar avec une profondeur qui ravissait les
universits, qu'une constitution n'existe pas tant qu'on ne
peut la mettre dans sa poche? Le dix-huitime sicle,
qui ne s'est dout de rien, n'a dout de rien : c'est la
rgle ; et je ne crois pas qu'il ait produit un seul jouven-
ceau de quelque talent qui n'ait fait trois choses au sor-
tir du collge : une nopdie, une constitution et un
monde. Si donc un homme, dans la maturit de l'ge et
du talent, profondment vers dans les sciences cono-
miques et dans la philosophie du temps, n'avait entre-
pris que la seconde de ces choses seulement, je l'aurais
trouv dj excessivement modr ; mais j'avoue qu'il
me parat un vritable prodige de sagesse et de modes-
tie lorsque je le vois, mettant (au moins comme il le
croyait) l'exprience la place des folles thories, de-
mander respectueusement une constitution aux Anglais,
au lieu de la faire lui-mme. On dira : Cela mmen'tait
pas possible. Je le sais, mais il ne le savait pas : et com-
ment l'aurait-il su ? Qu'on me nomme celui qui le lui
avait dit.
IX. Plus on examinera le jeu de l'action humaine
dans la formation des constitutions politiques, et plus on
se convaincra qu'elle n'y entre que d'une manire infi-
niment subordonne, ou comme simple instrument ; et
je ne crois pas qu'il reste le moindre doute sur l'incon-
testable vrit des propositions suivantes :
1 Que les racines des constitutions politiques exis-
tent avant toute loi crite ;
244 PRINCIPE

2. Qu'une loi constitutionnelle n'est et ne peut tre

que le dveloppement ou la sanction d'un droit prexis-


tant et non crit ;
3. Que ce qu'il y a de plus essentiel, de plus intrin-
squement constitutionnel, et de vritablement fonda-
mental, n'est jamais crit, et mme ne saurait l'tre,
sans exposer l'Etat ;
4 Que la faiblesse et la fragilit d'une constitution
sont prcisment en raison directe de la multiplicit des
articles constitutionnelscrits (1).
X. Nous sommes tromps sur ce point par un sophisme
si naturel, qu'il chappe entirement notre attention.
Parce que l'homme agit, il croit agir seul, et parce qu'il
a la conscience de sa libert, il oublie sa dpendance.
Dans l'ordre physique il entend raison ; et quoiqu'il puis-
se, par exemple, planter un gland, l'arroser, etc., cepen-
dant il est capable de convenir qu'il ne fait pas des cher
nes, parce qu'il voit l'arbre crotre et se perfectionner
sans que le pouvoir humain s'en mle, et que d'ailleurs
il n'a pas fait le gland ; mais dans l'ordre social, o il
est prsent et agent, il se met croire qu'il est relle-
ment l'auteur direct de tout ce qui se fait par lui : c'est,
dans un sens, la truelle qui se croit architecte. L'homme
est intelligent, il est libre, il est sublime, sans doute ;
mais il n'en est pas moins un outil de Dieu , suivant

(1) Ce qui peut servir do commentaire au mot clbre de


Tacite : Pessimoe Reipublicae plurimae Leges.
GNRATEUR. 245

l'heureuse expression de Plutarque dans un beau pas-


sage qui vient de lui-mme se placer ici.
Il ne faut pas s'esmerveiller, dit-il, si les plus belles et
les plus grandes chosesdu monde se font par la volont et
providence de Dieu, attendu que, en toutes les plus grandes
et principales parties du monde, il y a une ame ; car l'or-
gane et util de l'ame, c'est le corps, et l'ame est L'UTIL
DE DIEU. Et comme le corps a de soy plusieurs mouve-
ments, et que la pluspart, mesmement les plus nobles, il
les a de l'ame, aussy l'ame ne faict ne plus, ne moins,
auscunes de ses oprations, estant meu d'elle-mesme ; s
autres, elle se laisse manier, dresser et tourner Dieu,
comme il lui plaist ; estant le plus bel organe et le plus
adroist util qui sauroit estre : car ce serait chose es-
trange que le vent, les nues et les pluyes fussent instru-
ments de Dieu, avec lesquels il nourrit et entretient plu-
sieurs cratures, et en perd aussy et deffaict plusieurs
austres, et qu'il ne se servist nullement des animaux
faire pas une de ses oeuvres. Ains est beaucoup plus vray-
semblable, attendu qu'ils dpendent totalement de la puis -
sance de Dieu, qu'ils servent tous les mouvements et
secondenttoutes les volonts de Dieu, plus-tost que les arcs
ne s'accommodent aux Scythes, les lyres aux Grecs ne les
haubois(1).
On ne saurait mieux dire ; et je ne crois pas que ces
belles rflexions trouvent nulle part d'application plus

(1) Plutarque, Banquet des sept Sages, traduction d'Amyot.


246 PRINCIPE

juste que dans la formation des constitutions politi-


ques, o l'on peut dire, avec une gale vrit, que
l'homme fait tout et ne fait rien.
XL S'il y a quelque chose de connu, c'est la compa-
raison de Cicron au sujet du systme d'Epicure, qui
voulait btir un monde avec les atomes tombant au ha-
sard dans le vide. On me ferait plutt croire, disait le
grand orateur, que des lettres jetes en l'air pourraient
s'arranger, en tombant, de manire former un pome.
Des milliers de bouches ont rpt et clbr cette pen-
se; je ne vois pas cependant que personne ait song
lui donner le complment qui lui manque. Supposons
que des caractres d'imprimerie jets pleines mains
du haut d'une tour viennent former terre l'Athalie de
Racine, qu'en rsulter-t-il ? Qu'une intelligence a pr-
sid la chute et l'arrangement des caractres. Le bon
sens ne conclura jamais autrement.
XII, Considrons maintenant une constitution poli-
tique quelconque, celle de l'Angleterre, par exemple.
Certainement elle n'a pas t faite priori. Jamais des
hommes d'Etat ne se sont assembls et n'ont dit : Crons
trois pouvoirs ; balanons-les de telle manire, etc.; per-
sonne n'y a pens. La constitution est l'ouvrage des cir-
constances, et le nombre de ces circonstances est infini.
Les lois romaines, les lois ecclsiastiques,. les lois fo-
dales ; les coutumes saxonnes, normandes et danoises ;
les privilges, les prjugs et les prtentions de tous les
ordres ; les guerres, les rvoltes, les rvolutions, la con-
qute, les croisades ; toutes les vertus, tous les vices,
toutes les connaissances, toutes les erreurs, toutes les
GNRATEUR. 247

passions ; tous ces lments, enfin, agissant ensemble,


et formant par leur mlange et leur action rciproque
des combinaisons multiplies par myriades de mil-
lions, ont produit enfin, aprs plusieurs sicles, l'unit
la plus complique et le plus bel quilibre de forces
politiques qu'on ait jamais vu dans le monde (1),
XIII. Or, puisque ces lments, ainsi projets dans
l'espace, se sont arrangs en si bel ordre, sans que,
parmi cette foule innombrable d'hommes qui ont agi
dans ce vaste champ, un seul ait jamais su ce qu'il fai-
sait par rapport au tout, ni prvu ce qui devait arriver,
il s'ensuit que ces lments taient guids dans leur
chute par une main infaillible, suprieure l'homme.
La plus grande folie, peut-tre, du sicle des folies, fut
de croire que des lois fondamentales pouvaient tre cri-
tes priori ; tandis qu'elles sont videmment l'ouvrage

(1) Tacite croyait que celle forme de gouvernement ne


serait jamais qu'une thorie idale ou une exprience passa-
gre. Le meilleur de tous les gouvernements, dit-il
(d'aprs Cicron, comme on sait), serait celui qui rsulterait
du mlange des trois pouvoirs balancs l'un par l'autre ;
mais ce gouvernement n'existera jamais ; ou, s'il semon-
tre, il ne durera pas. (Annal, IV, 33.) Le bon sens anglais
peut cependant le faire durer bien plus longtemps qu'on ne
pourrait l'imaginer, en subordonnant sans cesse, mais plus
ou moins, la thorie, ou ce qu'on appelle les principes, aux
leons de l'exprience et de la modration : ce qui serait
impossible, si les principes taient crits.
248 PRINCIPE

d'une force suprieure l'homme ; et que l'criture


mme, trs-postrieure, est pour elle le plus grand signe
de nullit.
XIV.. Il est bien remarquable que Dieu, ayant daign
ces vrits
parler aux hommes, a manifest lui-mme
dans les deux rvlations que nous tenons de sa bont.
Un trs-habile homme qui a fait, mon avis, une sorte
d'poque dans notre sicle, raison du combat ou-
trance qu'il nous montre dans ses crits entre les prr
jugs les plus terribles de sicle, de secte, d'habitu-
des, etc., et les intentions les plus pures, les mouve-
ments du coeur le plus droit, les connaissances les plus
prcieuses ; cet habile homme, dis-je, a dcid qu'une
instruction venant immdiatement de Dieu, ou donne
seulement par ses ordres, DEVAIT premirement certifier
aux hommes l'existence de cet TRE. C'est prcis-
ment le contraire ; car le premier caractre de cette
instruction est de ne rvler directement ni l'existence
de Dieu, ni ses attributs, mais de supposer le tout ant-
rieurement connu, sans qu'on sache ni pourquoi, ni
comment. Ainsi elle ne dit point : Il n'y a, ou vous ne
croirez qu'un seul Dieu ternel, tout-puissant, etc., elle
dit (et c'est son premier mot), sous une forme pure-
ment narrative : Au commencement Dieu cra, etc. ; par
o elle suppose, que le dogme est connu avant l'Ecriture.
XV. Passons au christianisme, qui est la plus grande
de toutes les institutions imaginables, puisqu'elle est
toute divine, et qu'elle est faite pour les hommes et
pour tous les sicles. Nous la trouverons soumise la
loi gnrale. Certes, son divin, auteur tait bien le ma-
GNRATEUR. 249
tre d'crire lui-mme ou de faire crire ; cependant il
n'a fait ni l'un ni l'autre, du moins en forme lgislative.
Le Nouveau-Testament, postrieur la mort du lgisla-
teur, et mme l'tablissement de sa religion, prsente
une narration, des avertissements, des prceptes mo-
raux, des exhortations, des ordres, des menaces, etc.,
mais nullement un recueil de dogmes noncs en forme
imprative. Les vanglistes, en racontant cette der-
pire cne o Dieu nous aima JUSQU'A LA FIN,
avaient l une belle occasion dp commander par crit
notre croyance ; ils se gardent cependant de dclarer ni
d'ordonner rien. On lit bien dans leur admirable his-
toire : Allez, enseignez ; mais point du tout : Enseignez
ceci ou cela. Si le dogme se prsente sous la plume de
l'historien sacr, il l'nonce simplement comme une
Chose antrieurement connue (1). Les symboles qui pa-
rurent depuis sont des professions de foi pour se re-
connatre, ou pour contredire les erreurs du moment.
On y lit : Nous croyons ; jamais vous croirez. Nous les

(1) Il est trs remarquable que les vanglistes mmes ne


prirent la plume que tard, et principalement pour contredire
des histoires faussespublies de leur temps. Les ptres cano-
niques naquirent aussi de causesaccidentelles : jamais l'Ecri-
ture n'entra dans le plan primitif des fondateurs. MM, quoi-
que protestant, l'a reconnu expressment. (Pro leg. in Nov.
Test. groec., p. 1, n 65. Et Hobbes avait dj fait la mme
observation en Angleterre (Hobbes's Tripos in titre dis-
courses. Dis. The III, p. 265, in-8.)
250 PRINCIPE

rcitons en particulier : nous les chantons dans les tem-


ples, sur la lyre et sur l'orgue.(1), comme d vritables
prires, parce qu'ils sont des formules de soumission,
de confiance et de foi adresses Dieu, et non des or-
donnances adresses aux hommes. Je voudrais bien voir
la Confession d'Augsbourg ou les trente-neuf articles mis
en musique ; cela serait plaisant (2) !
Bien loin que les premiers symboles contiennent l'-
nonc de tous nos dogmes, les chrtiens d'alors auraient
nu contraire regard comme un grand crime de les
noncer tous. Il en est de mme des saintes Ecritures !
jamais il n'y eut d'ide plus creuse que celle d'y cher-
cher la totalit des dogmes chrtiens : il n'y a pas une
ligne dans ces crits qui dclare, qui laisse seulement
apercevoir le projet d'en faire Un code ou une dclara-
tion dogmatique de tous les articles de foi.
XVI. Il y a plus : si un peuple possde un de ces
codes de croyance, on peut tre sur de trois choses :

(1) In chordis et organo. Ps. CL,4.


(2) La raison ne peut que parler, c'est l'amour qui chante;
et voil pourquoi nous chantons nos symboles ; car la foi
n'est qu'une croyance par amour ; elle ne rside point seule-
nient dans l'entendement : elle pntre encore et s'enracine
dans la volont. Un thologien
philosophe a dit avec beaucoup
de vrit et d finesse : Il y a bien de la diffrence entre
croire et juger qu'il faut croire. Aliud est
credere, aliud
judicare esse credendum. ( Leon. Lessii Opuscula. Lugd,
1651, in-fol. pag. 556, col. 2, De Proedestinatione.)
GNRATEUR. 251
1. Que la religion de ce peuple est fausse ;
2. Qu'il a crit son code religieux dans un accs de
fivre;
3. Qu'on s'en moquera en peu de temps chez cette
nation mme, et qu'il ne peut avoir ni force ni dure.
Tels sont, par exemple, ces fameux ARTICLES, qu'on
signe plus qu'on ne les lit, et qu'on lit plus qu'on ne les
croit (1). Non-seulement ce catalogue de dogmes est
compt pour rien, ou peu prs, dans le pays qui l'a
vu natre ; mais de plus il est vident, mme pour l'oeil
tranger, que les illustres possesseurs de cette feuille de
papier en sont fort embarrasss. Ils voudraient, bien la
faire disparatre, parce qu'elle impatiente le bon sens
national clair par le temps, et parce qu'elle leur rap-
pelle une origine malheureuse ; mais la constitution est
crite.
XVII. Jamais, sans doute, ces mmes Anglais n'au-
raient demand la grande charte, si les privilges de la
nation n'avaient pas t viols ; mais jamais aussi ils ne
l'auraient demande, si les privilges n'avaient pas
exist avant la charte. Il en est de l'Eglise comme de
l'Etat : si jamais le christianisme n'avait t attaqu,
jamais il n'aurait crit pour fixer le dogme ; mais jamais
aussi le dogme n'a t fix par crit, que parce qu'il
existait antrieurement dans son tat naturel, qui est
celui de parole.

(1) Gibbon, dans ses Mmoires, t. I, chap. 6, de la tra-


duction franaise.
252 PRINCIPE

Les vritables auteurs du concile de Trente furent les


deux grands novateurs du XVIe sicle. (1). Leurs disci-
ples, devenus plus calmes, nous ont propos depuis
d'effacer cette loi fondamentale, parce qu'elle contient
quelques mots difficiles pour eux ; et ils ont essay de
nous tenter, en nous montrant comme possible ce
prix une runion qui nous rendrait complices au lieu
de nous rendre amis ; mais Cette demande n'est ni
thologique ni philosophique, Eux-mmes amenrent
jadis dans la langue religieuse ces mots qui les fati-
guent, dsirons qu'ils apprennent aujourd'hui les pro-
noncer. La foi, si la sophistique opposition ne l'avait
jamais force d'crire, serait mille fois plus anglique ;
elle pleure sur ces dcisions que la rvolte lui arracha
et qui furent toujours des malheurs, puisqu'elles sup-
posent toutes le doute ou l'attaque, et qu'elles ne purent
natre qu'au milieu des commotions les plus dangereu-
ses. L'tat de guerre leva ces remparts vnrables au-
tour de la vrit : ils la dfendent
sans doute, mais ils
la cachent ; ils la rendent inattaquable, mais par l
mme moins accessible. Ah! ce n'est pas ce qu'elle de-
mande, elle qui voudrait serrer le genre humain dans
ses bras.
XVIII. J'ai parl du christianisme comme systme

(1) On peut faire la mme observation en remontant jusqu'


Arius : jamais l'Eglise n'a cherch crire ses dogmes ; tou-
jours on l'y a force,
GNRATEUR. 253
de croyance; je vais maintenant l'envisager comme
souverainet, dans son association la plus nombreuse.
L, elle est monarchique,,comme tout le monde le sait,
et cela devait tre, puisque la monarchie devient, par la
nature mme des choses, plus ncessaire mesure que
l'association devient plus nombreuse. On n'a point ou-
bli qu'une bouche impure se fit cependant approuver
de nos jours, lorsqu'elle dit que la France tait gographi-
quement monarchique. Il serait difficile, en effet, d'ex-
primer plus heureusement une vrit plus incontestable.
Mais si l'tendue de la France repousse seule l'ide de
toute autre espce de gouvernement, plus forte raison
cette souverainet qui, par l'essence mme de sa consti-
tution, aura toujours des sujets sur tous les points du
globe , ne pouvait tre que monarchique ; et l'exprience
sur ce point se trouve d'accord avec la thorie. Cela
pos, qui ne croirait qu'une telle monarchie se trouve
plus rigoureusement dtermine et circonscrite que tou-
tes les autres, dans la prrogative de son chef? C'est
cependant le contraire qui a eu lieu. Lisez les innom-
brables volumes enfants par la guerre trangre, et
mme par une espce de guerre civile qui a ses avanta-
ges et ses inconvnients, vous verrez que de tout ct
on ne cite que des faits ; et c'est une Chose surtout bien
remarquable que le tribunal suprme ait constamment
laiss disputer sur la question qui se prsent tous
les esprits comme la plus fondamentale de la constitu-
tion, sans avoir voulu jamais la dcider par une loi for-
melle ; ce qui devait tre ainsi, si je ne me trompe infi-
niment , raison prcisment de l'importance fonda-
254 PRINCIPE

mentale de la question (1). Quelques hommes sans


mission, et tmraires par faiblesse, tentrent de la d-
cider en 1682, en dpit d'un grand homme ; et ce fut une
des plus solennelles imprudences qui aient jamais t
commises dans le monde. Le monument qui nous en
est rest est condamnable sans doute sous tous les rap-
ports ; mais il l'est surtout par Un ct qui n'a pas t
remarqu, quoiqu'il prte le flanc plus que tout autre
une critique claire. La fameuse dclaration osa dci-
der par crit et sans ncessit, mme apparente (ce qui
porte la faute l'excs), une question qui devait tre
constamment abandonne une certaine sagesse prati-
que, claire par la conscience UNIVERSELLE.
Ce point de vue est le seul qui se rapporte au des-
sein de cet ouvrage ; mais il est bien digne des mdita-
tions de tout esprit juste et de tout coeur droit.
XIX. Ces ides ne sont point trangres (prises dans
leur gnralit) aux philosophes de l'antiquit : ils ont
bien senti la faiblesse, j'ai presque dit le nant de l'-
criture dans les grandes institutions ; mais personne n'a
mieux vu, ni mieux exprim cette vrit que Platon,
qu'on Trouve toujours le premier sur la route de toutes

(1) Je ne sais si les Anglais ont remarqu que le plus docte


et le plus fervent dfenseur de la souverainet dont il s'agit
ici, intitule ainsi un de ses chapitres : Que la monarchie
mixte tempre d'aristocratie et de dmocratie, vaut mieux
que la monarchie pure. (Bellarminus, de summo Pontif.,
cap. III.) Pas mal pour un fanatique !
GNRATEUR. 255

les grandes vrits. Suivant lui, d'abord, l'homme


qui doit toute son instruction l'criture, n'aura ja-
mais que l'apparence de la sagesse (1). La parole,
ajoute-t-il, est l'criture ce qu'un homme est son
portrait. Les productions de la peinture se prsentent
nos yeux comme vivantes ; mais si on les interroge,
elles gardent le silence avec dignit (2). Il en est de

mme de l'criture, qui ne sait ce qu'il faut dire un


homme, ni ce qu'il faut cacher un autre. Si l'on vient
l'attaquer ou l'insulter
sans raison, elle ne peut
se dfendre ; car son pre n'est jamais l pour la sou-
tenir (3). De manire que celui qui s'imagine pouvoir
tablir par l'criture seule une doctrine claire et dur
rable, EST UN GRAND SOT (4). S'il possdait rel-
it lement les vritables germes de la vrit, il se garde-
rait bien de croire qu'avec un peu de liqueur noire
et une plume (5). il pourra les faire germer dans
l'univers, les dfendre contre l'inclmence des sai-
sons et leur communiquer l'efficacit ncessaire.

(1) (Plat, in Phaed. Opp.


tom., edit. Bipont., p. 381.)
(2) (Ibid. p. 382.)
(3) (Ibid. p. 382.)
(4) (Ibid. p. 382.) Mot mot :
Il regorge de btise.
Prenons garde, chacun dans notre pays, que cette espce
de plthore ne devienne endmique.
(5) (Ibid. p. 384.)
250 PRINCIPE
Quant celui qui entreprend d'crire des lois ou des

constitutions civiles (1), et qui se figure que parce


qu'il les a crites il a pu leur donner l'vidence et la
stabilit convenables, quel que puisse tre cet homme,
particulier ou lgislateur (2), et soit qu'on le dise ou
qu'on ne le dise pas (3), il s'est dshonor ; car il a
prouv par l qu'il ignore galement ce que c'est que
l'inspiration et le dlire, le juste et l'injuste, le bien
et le mal : or, cette ignorance est une ignominie,
quand mme la masse entire du vulgaire applaudi-
rait (4).
XX. Aprs avoir entendu la sagesse des nations, il ne
sera pas inutile, je pense, d'entendre encore la philoso-
phie chrtienne.
Il et t sans doute bien dsirer, a dit le plus
loquent des Pres grecs, que nous n'eussions jamais
eu besoin de l'criture, et que les prceptes divins ne
fussent crits que dans nos coeurs, par la
grce,
comme ils le sont par l'encre, dans nos livres :
mais,
puisque nous avons perdu cette grce par notre faute,
saisissons donc, puisqu'il le faut, une
planche au lieu

(1) (Plat. in Pliaed.

Opp. Tom. X, etc., Bipont. p. 386,126.)


(2) (ibid.)

(3) (Ibid.)
(4)

(Ibid. pages 388, 387.)


GNRATEUR. 257
du vaisseau, et sans oublier cependant l supriorit
du premier tat. Dieu ne rvla jamais rien par crit
aux lus de l'Ancien-Testament ; toujours il leur parla
directement, parce qu'il voyait la puret de leurs
coeurs ; mais le peuple hbreu s'tant prcipit dans
l'abme des vices, il fallut des livres et des lois. La
mme marche s'est renouvele sous l'empire de la
nouvelle rvlation ; car le Christ n'a pas laiss un
seul crit ses Aptres. Au lieu de livre il leur pro-
mit le Saint-Esprit. Cest lui, leur dit-il, qui vous ins-
pirera ce que vous aurez dire(1). Mais parce que,
dans la suite des temps, des hommes coupables se
rvoltrent contre les dogmes et contre la morale, il
fallut en venir aux livres.
XXI. Toute la vrit se trouve runie dans ces deux
autorits. Elles montrent la profonde imbcillit (il est
bien permis de parler comme Platon, qui ne se fche
jamais), la profonde imbcillit, dis-je, de ces pauvres
gens qui s'imaginent que les lgislateurs sont des hom-
mes (2), que les lois sont du papier, et qu'on peut cons-

(l) Chrysost. Hom. in.Matth. I, I.


(2) Parmi une foule de traits admirables dont les Psaumes
de David tincellent, je distingue le suivant : Constitue, Do-
mine, legislatorem super cos, ut sciant quoniam homines
sunt ; c'est--dire : . Place, Seigneur, un lgislateur sur
leurs ttes, afin qu'ils sachent qu'ils sont des hommes.
C'est un beau mot !
T. I. 17
258 PRINCIPE

tituer les nations avec de l'encre. Elles montrent au con-


traire que l'criture est constamment un signe de. fai-
blesse, d'ignorance ou de danger; qu' mesure qu'une
institution est parfaite, elle crit moins ; de manire que
celle qui est certainement divine, n'a rien crit du tout
en s'tablissant, pour nous faire sentir que toute loi
crite n'est qu'un mal ncessaire, produit par l'infir-
mit ou parla malice humaine; et qu'elle n'est rien du
tout, si elle n'a reu une sanction antrieure et non
crite.
XXII. C'est ici qu'il faut gmir sur le paralogisme
fondamental d'un systme qui a malheureusement divis
l'Europe. Les partisans de ce systme ont dit : Nous ne
croyons qu' la parole de Dieu..... Quel abus des mots !
quelle trange et funeste ignorance des choses divines !
Nous seuls croyons la parole, tandis que nos chers
ennemis s'obstinent ne croire qu' l'criture : comme
si Dieu avait pu ou voulu changer la nature des choses
dont il est l'auteur, et communiquer l'criture la vie et
l'efficacit qu'elle n'a pas ! L'Ecriture sainte n'est-elle
donc pas une criture ? n'a-t-elle pas t trace avec une
plume et un peu de liqueur noire ? Sait-elle ce qu'il faut
dire un homme et ce qu'il faut cacher un autre (1)?
Leibnitz et sa servante n'y lisaient-ils pas les mmes
mots ? Peut-elle tre, cette criture, autre chose que l
portrait du Verbe? Et, quoique infiniment respectable

(1) Revoyez l'a page 255 et suiv.


GNRATEUR. 259

sous ce rapport, si l'on vient


l'interroger, ne faut-il
pas qu'elle garde un silence divin (1)? Si on l'attaque en-
enfin, ou si on l'insulte, peut-elle se dfendre en l'absence
de son pre? Gloire la vrit ! Si la parole ternelle-
ment vivante ne vivifie l'criture, jamais celle-ci ne de-
viendra parole, c'est--dire vie. Que d'autres invoquent
donc tant qu'illeur plaira LA PAROLE MUETTE, nous ri-
rons en paix de ce faux-dieu ; attendant toujours avec
une tendre impatience le moment o ses partisans d-
tromps se jetteront dans nos bras, ouverts bientt de-

puis trois sicles.


XXIII. Tout bon esprit achvera de se convaincre
sur ce point, pour peu qu'il veuille rflchir sur un
axiome galement frappant par sou importance et par
son universalit, c'est que RIEN DE GRAND N'A DE GRANDS
COMMENCEMENTS.On ne trouvera pas dans l'histoire de
tous les sicles une seule exception cette loi. Crescit
occulto velut arbor oevo; c'est la devise ternelle de toute
grande institution ; et de l vient que toute institution
fausse crit beaucoup, parce qu'elle sent sa faiblesse, et

qu'elle cherche s'appuyer. De la vrit que je viens


d'noncer rsulte l'inbranlable consquence, que nulle
institution grande et relle ne saurait tre fonde sur
une loi puisque les hommes mmes,
crite, instru-
ments successifs de l'tablissement, ignorent ce qu'il
doit devenir, et que l'accroissement insensible est le v-

(1) (Plat, ibid.)


200 PRINCIPE

ritable signe de la dure, dans tous les ordres possibles


de choses. Un exemple remarquable de ce genre se
trouve dans la puissance des. souverains pontifes, que
je n'entends point envisager ici d'une manire dogma-
tique. Une foule de savants crivains ont fait, depuis le
XVIe sicle, une prodigieuse dpense d'rudition pour
tablir, en remontant jusqu'au berceau du christianisme,
que les voques de Rome n'taient point, dans les pre-
miers sicles, ce qu'ils furent depuis ; supposant ainsi,
comme un point accord, que tout ce qu'on ne trouve
pas dans les temps primitifs, est abus. Or, je le dis sans
le moindre esprit de contention, et sans prtendre cho-
quer personne, ils montrent en cela autant de philoso-
phie et de vritable savoir que s'ils cherchaient dans un
enfant au maillot les vritables dimensions de l'homme
fait.' La souverainet dont je parle dans ce moment est
ne comme les autres, s'est accrue comme les autres. *
C'est une piti de voir d'excellents esprits se tuer vou-
loir prouver par l'enfance que la virilit est un abus,
tandis qu'une institution quelconque adulte en naissant,
est une absurdit au premier chef, une vritable contra-
diction logique. Si les ennemis clairs et gnreux de
cette puissance (et certes, elle en a beaucoup de ce
genre), examinent la question sous ce point de vue,
comme je les en prie avec amour, je ne doute pas que
toutes ces objections tires de l'antiquit ne disparais-
sent leurs yeux comme un lger brouillard.
Quant aux abus, je ne dois point m'en occuper ici.
Je dirai seulement, puisque ce sujet se rencontre sous
ma plume, qu'il y a bien rabattre des dclamations
GNRATEUR. 261

que le dernier sicle nous a fait lire sur ce grand sujet.


Un temps viendra o les papes, contre lesquels on s'est
le plus rcri, tels que Grgoire VII, par exemple, se-
ront regards, dans tous les pays, comme les amis, les
tuteurs, les sauveurs du genre humain, comme les vri-
tables gnies constituants de l'Europe.
Personne n'en doutera ds que les. savants franais
seront chrtiens, et ds que les savants anglais seront
catholiques, ce qui doit bien cependant arriver une
fois.
XXIV. Mais par quelle parole pntrante pourrions-
nous dans ce moment nous faire entendre d'un sicle
infatu de l'criture et brouill avec la parole, au point
de croire que les hommes peuvent crer des constitu-
tions, des langues et mme des souverainets ; d'un
sicle pour qui toutes les ralits sont des mensonges,
et tous les mensonges des ralits ; qui ne voit pas
mme ce qui se passe sous ses yeux ; qui se repat de
liyres, et va demander d'quivoques leons Thucydide
ou Tite-Live, tout en fermant les yeux la vrit qui
rayonne dans les gazettes du temps ?
Si les voeux d'un simple mortel taient dignes d'obte-
nir de la Providence un de ces dcrets mmorables qui
forment les grandes poques de l'histoire, je lui deman-
derais d'inspirer quelque-nation puissante qui l'aurait
grivement offense, l'orgueilleuse pense de se consti-
tuer elle-mme politiquement, en commenant par les
bases. Que si, malgr mon indignit, l'antique familia-
rit d'un patriarche m'tait permise, je dirais : Ac-
corde-lui tout ! Donne-lui l'esprit, le savoir, la ri-
202 PRINCIPE

chesse, la valeur, surtout une confiance dmesure en


elle-mme, et ce gnie la fois souple et entreprer
nant, que rien n'embarrasse et que rien n'intimide.
Eteins son gouvernement antique; te-lui la m-
moire ; tue ses affections ; rpands de plus en plus la
terreur autour d'elle ; aveugle ou glace ses ennemis ;
ordonne la victoire de veiller la fois sur toutes ses
frontires, en sorte que nul de ses voisins ne puisse
se mler de ses affaires, ni la troubler dans ses
oprations. Que cette nation soit illustre dans les
sciences , riche en philosophes , ivre de pouvoir
humain, libre de tout prjug, de tout lien, de toute
influence suprieure : donner-lui tout ce qu'elle dsi-
rera, de peur qu'elle ne puisse dire un jour : Ceci
m'a manqu ou cela m'a gne; qu'elle agisse enfin
librement avec cette immensit de moyens , afin
qu'elle devienne, sous ton inexorable protection, une
leon ternelle pour le genre humain.
XXV. On ne peut, sans doute, attendre une runion
de circonstances qui serait un miracle au pied de la
lettre ; mais des vnements du mme ordre,
quoique
moins remarquables, se montrent et l dans l'histoire,
mme dans l'histoire de nos jours ; et bieu qu'ils n'aient
point, pour l'exemple, cette force idale que je dsirais
tout l'heure, ils ne renferment pas moins de grandes
instructions.
Nous avons t tmoins, il y a moins de
vingt-cinq
ans, d'un effort solennel fait pour rgnrer une grande
nation mortellement malade. C'tait le premier essai du
grand oeuvre, et la prface, s'il est permis de s'exprimer
GNRATEUR. 203

ainsi, de l'pouvantable livre qu'on nous, a fait lire


depuis. Toutes les prcautions furent prises. Les sages,
du pays crurent mme devoir consulter la divinit mo-
derne dans son sanctuaire tranger. On crivit Del
phes, et deux pontifes fameux rpondirent solennelle-
ment (1). Les oracles qu'ils prononcrent dans cette
occasion ne furent point, comme autrefois des feuilles
lgres, jouets des vents ; ils sont relis :
. . . . Quidque hoecSapientia passif,
Tune patuit. ......

C'est une justice, au reste, de l'avouer : dans ce que


la nation ne devait qu' son propre bon sens, il y avait
des choses qu'on peut encore admirer aujourd'hui.
Toutes les convenances se runissaient, sans doute, sur
la tte sage et auguste appele saisir les rnes du
gouvernement ; les principaux intresss dans le main-
tien des anciennes lois, faisaient volontairement un
superbe sacrifice au bien public ; et, pour fortifier l'au-
torit suprme, ils se prtaient changer une plthte
de la souverainet. Hlas ! toute la sagesse humaine
fut en dfaut, et tout finit par la mort.
XXVI. On dira : Mais nous connaissons les causes
firent manquer l'entreprise. Comment donc ? veut-on
qui
que Dieu envoie des anges sous formes humaines, char-
gs de dchirer une constitution? Il faudra bien toujours

(1) Rousseauet Mably,


204 PRINCIPE

que les causes secondes soient employes : celle-ci ou


celle-l, qu'import ? Tous les instruments sont bons
dans les mains du grand ouvrier ; mais tel est l'aveu-
glement des hommes, que, si demain quelques entrepre-
neurs de constitutions viennent encore organiser un
peuple, et le Constituer avec un peu de liqueur noire, la
foule se htera encore de croire au miracle annonc.
On dira de nouveau : Rien n'y manque ; tout est prvu,
tout est crit ; tandis que, prcisment parce que tout
serait prvu , discut et crit, il serait dmontr que la
constitution est nulle, et ne prsente l'oeil qu'une
apparence phmre,
XXVII. Je crois avoir lu quelque part qu'il y a bien
peu de souverainets en tat de justifier la lgitimit de
leur origine. Admettons la justesse de l'assertion, il n'en
rsultera pas la moindre tache sur les successeurs d'un
chef dont les actes pourraient souffrir quelques objec-
tions : le nuage qui envelopperait plus ou moins l'ori-
gine de son autorit ne serait qu'un inconvnient, suite
ncessaire d'une loi du monde moral. S'il en tait
autrement, il s'ensuivrait que le souverain ne pourrait
rgner lgitimement qu'en vertu d'une dlibration de
tout le peuple, c'est--dire par la grce du peuple ;
ce qui n'arrivera jamais, car il n'y a rien de si vrai que
ce qui a t dit. par l'auteur des Considrations sur la
France (1) : Que le peuple acceptera toujours ses matres

(1) Chap, IX, p. 117.


GNRATEUR. 265

et ne les choisira jamais. Il faut toujours que l'origine de


la souverainet se montre, hors de la sphre du pouvoir
humain, de manire que les hommes mmes qui parais-
sent s'en mler directement ne soient, nanmoins que
des circonstances, Quant la lgitimit, si dans son
principe elle a pu sembler ambigu, Dieu s'explique par
son premier ministre au dpartement de ce monde, le
temps. Il est bien vrai nanmoins que certains prsages
contemporains.trompent peu lorsqu'on est mme,,de
les observer ; mais les dtails, sur ce point, appartienr
draient un autre ouvrage,
XXVIII. Tout nous ramne donc la rgle gnrale:
L'homme ne peut faire une constitution, et. nulle constitu-
tion lgitime ne saurait tre crite. Jamais on.n'a crit,
jamais on n'crira priori le recueil des lois fonda-
mentales qui doivent constituer une socit civile ou
religieuse. Seulement, lorsque la socit se trouve
dj constitue, sans,qu'on puisse dire comment, il est
possible de faire dclarer ou expliquer par crit certains
articles particuliers ; mais presque toujours ces dcla-
rations sont l'effet ou la cause de trs-grands maux, et
toujours elles cotent aux peuples plus qu'elles ne va-,
lent.
XXIX. A cette rgle gnrale que nulle constitution
ne peut tre crite, ni faite priori, on ne connat qu'une
seule exception: c'est la lgislation de Mose. Elle seule
fut, pour ainsi dire, jete comme une statue, et crite
jusque dans les moindres dtails par un homme prodi-
gieux qui dit FIAT ! sans que jamais son oeuvre ait eu
besoin depuis d'tre, ni par lui ni par d'autres, corrige,
206 PRINCIPE

supple o modifie. Elle seule a pu braver le temps,


a vcu quinze
parce qu'elle rie lui devait rien ; elle seule
cents ans ; et mme aprs que dix-huit sicles nouveaux
la
ont pass sur elle, depuis le grand anathme qui
frappa au jour marqu, nous la Voyons, vivante, pour
ainsi dire; d'une second vie, resserrer encore, par je ne
sais quel lien mystrieux qui n'a point de nom humain,
ls diffrentes familles d'un peuple qui demeure dispers
sans tre dsuni : de manire que, semblable l'attrac-
tion et par le mme pouvoir, elle agit distance; et fait
un tout d'une foule de parties qui n se touchent point.
Aussi cette lgislation sort videmment, pour toute
conscience intelligente, du cercle trac autour du pour-
voir humain ; et Cette magnifique exception une loi
gnrale qui n'a cd qu'une fois et n'a cd qu' son
auteur, dmontre seule la mission divine du grand l
gislatcur des Hbreux, bien mieux que le livr entier
de ce prlat anglais qui, avec la plus forte tte et une
ruditionimmense, a nanmoins eu le malheur d'ap-
puyer une grande vrit sur le plus triste paralogisme.
XXX, Mais puisque toute constitution est divine
dans son principe, il s'ensuit que l'homme ne peut rien
dans ce genre moins qu'il ne s'appuie sur Dieu,
dont il devient alors l'instrument (1). Or, c'est une

(1) On peut mme gnraliser l'assertion et prononcer sans


exception : Que nulle institution quelconque ne peut durer,
si elle n'est fonde sur la religion.
GNRATEUR. 267

vrit laquelle le genre humain eu corps n'a cess de


rendre le plus clatant tmoignage, Ouvrons l'histoire,
qui est la politique exprimentale, nous y verrons cons-
tamment le berceau des nations environn deprtres,
et la Divinit appele au secours de la faiblesse
toujours
humaine (1). La fable, bien plus vraie que l'histoire
ancienne, pour des yeux prpars, vient encore renfor-
cer la dmonstration. C'est toujours un oracle qui fonde
les cits ; c'est toujours un oracle, qui annonce la pro-
tection divine et les succs du hros fondateur. Les
Rois surtout, chefs des empires naissants, sont cons-
tamment dsigns et presque marqus par le ciel de

(1) Platon, dans un morceau admirable et tout--fait mo-

saque, parle d'un temps primitif o Dieu apqit confi l'ta-


blissement et le rgime des empires, non des homme,
mais des gnies ; puis il ajoute, en parlant de la difficult
de crer des constitutions durables : C'est la vrit mme que
si Dieu n'a pas prsid l'lablissement d'une cit, et qu'elle
n'ait eu qu'un commencement humain, elle ne peut chapper
aux plus grands maux. faut donc tcher, par tous les
Il
moyens imaginables, d'imiter le rgime primitif ; et nous
confiant en ce qu'il y a d'immortel dans l'homme, nous de-
vons fonderies maisons, ainsi que les tats, en consacrant
comme des lois les volonts del'intelligence (suprme). Que
Si un tat (quelle que soit sa forme) est fond sur le vice, et
gouvern par des gens qui foulent aux pieds la justice, il ne
lui reste aucun moyen de salut. (Plat, de Log., t. VIII,
Edit. Bipont., pag. 480,181)
268 PRINCIPE

quelque manire (1). Combien d'hommes


extraordinaire

lgers ont ri de la sainte ampoule,


sans songer que la
sainte ampoule est un hiroglyphe, et qu'il ne s'agit que
de savoir lire (2) !
XXXI. Le sacre des rois tient la mme racine. Ja-
mais il n'y eut de crmonie, ou, pour mieux dire, de
profession de foi plus significative et plus respectable.

Toujours le doigt du pontife a touch le front de la sou-


verainet naissante. Les nombreux crivains qui n'ont
vu' dans ces rites augustes que des vues ambitieuses, et
mme l'accord exprs de la superstition et de la tyran-

nie, ont parl contre la vrit, presque tous mme con-


tre leur conscience. Ce Sujet mriterait d'tre examin.

(1) On a fait grand usage dans la controverse de la fameuse


rgle de Richard de Saint-Victor : Quod semper, quod ubi-
que, quodab omnibus. Mais cette rgle est gnrale et peut,
je crois, tre exprime ainsi : Toute croyance constamment
imivcrselle est vraie ; et toutes les fois qu'en sparant d'une
croyance quelconque certains articles particuliers aux diff-
rentes nations, il reste quelque chose de commun toutes,
ce reste est une vrit.
(2) Toute religion, par la nature mme des choses, pousse
une mythologie qui lui ressemble. Celle de la religion chr-
tienne est, par celte raison, toujours chaste; toujours utile, ci
souvent sublime, sans que (par un privilge particulier) il soit
jamais possible de la confondre avec la religion mme. De
manire que nul mythe chrtien ne peut nuire, et que souvent
il mrite toute l'attention de l'observateur.
GNRATEUR. 269

Quelquefois les souverains ont cherch le sacre, et quel-


quefois le sacre a cherch les souverains. On en a vu
d'autres rejeter le sacre comme un signe de dpendance.
Nous Connaissons assez de faits pour tre en tat de ju-
ger assez sainement ; mais il faudrait distinguer soi-
gneusement les hommes, les temps, les nations et les
cultes. Ici, c'est assez d'insister sur l'opinion gnrale
et ternelle qui appelle la puissance divine l'tablisse-
ment des empires.
XXXII. Ls nations les plus fameuses de l'antiquit,
les plus graves surtout et les plus sages, telles que les
Egyptiens, les Etrusques, les Lacdmoniens et les Ro-
mains, avaient prcisment les constitutions les plus
religieuses ; et la dure des empires a toujours t pro-
portionne au degr d'influence que le principe religieux
avait acquis dans la constitution politique : Les villes et
les nations les plus adonnes au culte divin ont toujours
t les plus durables et les plus sages, comme les sicles
les plus religieux ont toujours t les plus distingus par
le gnie (1).
XXXIII. Jamais les nations n'ont t civilises que
par la religion. Aucun autre instrument connu n'a de
prise sur l'homme Sauvage, Sans recourir l'antiquit,
qui est trs-dcisive sur ce point, nous en voyons une
preuve sensible en Amrique. Depuis trois sicles nous
sommes l avec nos lois, nos arts, nos sciences, notre

(1) Xnophon, Memor, Socr. 1, 4,16.


270 PRINCIPE

civilisation, notre : commerce et notre luxe : qu'avons-


nous gagn sur l'tat sauvage ? Rien. Nous dtruisons
ces malheureux avec le fer et l'eau-de-vie ; nous les re-
poussons insensiblement dans l'intrieur des dserts,

jusqu' ce qu'enfin ils disparaissent entirement, victi-


mes de nos vices autant que de notre cruelle suprio-
rit.
XXXIV. philosophe a-t-il jamais imagin de
Quelque
quitter sa patrie et ses plaisirs pour s'en aller dans les
forts de l'Amrique la chasse des Sauvages, les d-

goter de tous les vices de la barbarie et leur donner


une morale (1) ? Ils ont bien fait mieux : ils ont com-

pos de beaux livres pour prouver que le Sauvage tait


l'homme naturel, et que nous ne pouvions souhaiter
rien de plus heureux que de lui ressembler. Condorcet
a dit que les missionnaires n'ont port en Asie et en Am-

rique que de honteuses superstitions (2). Rousseau a dit,


avec un redoublement de. folie vritablement inconceva-

ble, que les missionnaires ne lui paraissaient gure plus


sages que les conqurants (3). Enfin, leur coryphe a eu
le front (mais qu'avait-il perdre ? ) de jeter le ridicule

(1) Condorcet nous a promis, la vrit, que les philo-


sophes se chargeraient incessamment de la civilisation et du
bonheur des nations barbares. (Esquisse d'un Tableau histo-
rique des progrs de l'esprit humain ; in-8, pag. 335.) Nous
attendrons qu'ils veuillent bien commencer,
(2) Esquisse, etc. (Ibid. pag. 3 5.)
(3) Lettre l'archevque de Paris.
GNRATEUR. 274

je plus grossier sur. ces pacifiques conqurants que


l'antiquit aurait diviniss (I ).
XXXV. Ce sont eux cependant, ce sont les mission-
naires qui ont opr cette merveille si fort au-dessus
des forces et mme de la volont humaine. Eux seuls
ont parcouru d'une extrmit l'autre le vaste conti-
nent de l'Amrique pour y crer des hommes. Eux seuls
ont fait ce que la politique n'avait pas seulement os
imaginer. Mais rien dans ce genre n'gale les missions
du Paraguay : c'est l o l'on a vu d'une manire plus
marque l'autorit et la puissance exclusive de la reli-
gion pour la civilisation des hommes. On a vant ce
prodige, mais pas assez : l'esprit du XVIIIe sicle et un
autre esprit, son complice, ont eu la force d'touffer, en
partie, la voix de la justice et mme celle de l'admira-
tion. Un jour peut-tre (car on peut esprer que ces

grands et nobles travaux seront repris), au sein d'une

(1) Eh ! mes amis, que ne restiez-vous dans votre patrie ?


Vous n'y auriez pas trouv plus de diables, mais vous y
auriez trouv tout autant de sottises. (Voltaire, Essai sur les
moeurset l'esprit, etc. ntrod. De la Magie.)
Cherchez ailleurs plus de draison, plus d'indcence, plus
de mauvais got mme, vous n'y russirez pas. C'est cepen-
dant ce livre, dont bien peu de chapitres sont exempts de traits
semblables; c'est ce colifichet fastueux, que de modernes
enthousiastes n'ont pas craint d'appeler un monument de
l'esprit humain : sans doute, comme la chapelle de Versailles
et les tableaux de Boucher.
272 PRINCIPE

villeopulente assise sur une antique savane, le pre de


ces missionnaires aura une statue. On pourra lire sur le

pidestal :

A L'OSIRIS CHRTIEN

dont les envoys ont parcouru la terre

pour arracher les hommes la misre,


l'abrutissement et la frocit,
en leur enseignant l'agriculture,
en leur donnant des lois,
en leur apprenant connatre et servir Dieu,
NON PAR LA FORCE DESARMES,

dont ils n'eurent


jamais besoin,
mais par la douce persuasion, les chants moraux,
ET LA PUISSANCE DES HYMNES,

en sorte qu'on les crut des Anges (1).

(1) Osiris rgnant en Egypte, relira incontinent les


Egyptiens de la vie indigente, souffreteuse et sauvage, en
leur enseignant sonCr et planter; en leur establissant des
loix ; en leur monstrant honorer et rvrer les Dieux :
et depuis, allant par tout le monde, il l'apprivoisa aussi sans
y employer aucunement la force des armes, mais attirant et
gagnant l plus part des peuples par douce persuasion et re-
montrances couches en chanson et en toute sorte de musique
dont les Grecs eurent
opinion que c'tait le mme que Bacchus. (Plularque,d'Isis et
d'Osiris, trad. d'Amyot-, dit. de Vascosan, tom. III, p. 287,
in-8. Edit. Henr: Steph. tour. I, pag: 634, in-8.
On a trouv nagure dans une le du fleuve Penobscot,
GNRATEUR. 273

XXXVI. Or, quand on songe que cet Ordre lgisla-


teur, qui rgnait au Paraguay par l'ascendant unique
des vertus et des talents, sans jamais s'carter de la

plus humble soumission envers l'autorit lgitime mme

une peuplade sauvage qui chantait encore un grand nombre


de cantiques pieux et instructifs en indien sur la musique
de l'Eglise, avec une prcision qu'on trouverait peine dans
les choeurs les mieux composs; l'un des plus beaux airs de
l'glise de Boston vient de ces Indiens (qui l'avaient appris
de leurs matres il y a plus de quarante ans), sans que ds-lors
cesmallieureux Indiens aient joui d'aucune espce d'instruc-
tion. (Mercure de France, 5 juillet 1806, n259, p. 29 et suiv.)
Le pre Salvalerra (beau nom de missionnaire !) justemen
nomm l'Aptre de l'a Californie, abordait les Sauvages les
plus intraitables dont jamais on ait eu connaissance, sans au-
tre arme qu'un luth dont il jouait suprieurement. Il se met-
tait chanter : In voi credo, o dio mio ! etc. Hommes et fem-
mes l'entouraient et l'coutaient en silence. Muratori dit, en
parlant de cet homme admirable : Pare favola quella d'Or-
feo ; ma chi sa che non sia succedulo in simil caso? Les
missionnaires seuls ont compris et dmontr la vrit de celle
fable. On voit mme qu'ils avaient dcouvert l'espce de mu-
sique digne de s'associer ces grandes crations. Envoyez-
nous, crivaient-ils leurs amis d'Europe, envoyez-nous les
airs des grands matres d'Italie, per essere armoniosissimi,
senza tanti imbrogli di violini obbligati, etc. (Muratori,
Christianesimo felice, etc. Venezia, 1752, in-8, chap. XII,
p.284.)
T. I. 18
274 PRINCIPE

la plus gare ; que cet Ordre, dis-je, venait en mme


temps affronter dans nos prisons, dans nos hpitaux,
dans nos lazarets, tout ce que la misre, la maladie et le
dsespoir ont de plus hideux et de plus repoussant; que
ces mmes hommes qui couraient, au premier appel, se
coucher sur la paille ct de l'indigence, n'avaient
pas l'air tranger dans les cercles les plus polis ; qu'ils
allaient sur les chafauds dire les dernires paroles aux
victimes de la justice humaine, et que de ces thtres
d'horreur ils s'lanaient dans les chaires pour y tonner
devant les rois (1) ; qu'ils tenaient le pinceau la Chine,
le tlescope dans nos observatoires, la lyre d'Orphe au
milieu des sauvages, et qu'ils avaient lev tout le si-
cle de Louis XIV ; lorsqu'on songe enfin qu'une dtes-
table coalition de ministres pervers, de magistrats en
dlire et d'ignobles sectaires, a pu, de nos jours, d-
truire cette merveilleuse institution et s'en applaudir,
on croit voir ce fou qui mettait glorieusement le pied
sur une montre, en lui disant: Je t'empcherai bien de
du bruit. Mais, qu'est-ce donc que je dis ? un
faire
fou n'est pas coupable.
XXXVII. J'ai d insister
principalement sur la for-
mation des empires comme l'objet le plus important ;

(1) Loquebar de testimoniis luis in conspectu regum : et


non confundebar. Ps. CXVIII, 46. C'est l'inscription mise sous
le portrait de Bourdaloue, et que plusieurs de ses collgues
ont mrite.
GNRATEUR. 275

mais toutes les institutions humaines sont soumises la


mme rgle, et toutes sont nulles ou dangereuses si
elles ne reposent pas sur la base de toute existence. Ce
principe tant incontestable, que penser d'une gnra-
tion qui a tout mis en l'air, et jusqu'aux bases mmes
de l'difice social, en rendant l'ducation purement
scientifique ? Il tait impossible de se tromper d'une
manire plus terrible ; car tout systme d'ducation qui
ne repose pas sur la religion, tombera en un clin d'oeil
ou ne versera que des poisons dans l'Etat, la religion
tant, comme l'a dit excellemment Racon, l'aromate qui
empchela science de se corrompre.
XXXVIII. Souvent on a demand: Pourquoi une
cole de thologie dans toutes les universits ? La rponse
est aise : C'est afin que les universits subsistent, et que
renseignement ne se corrompe pas. Primitivement elles
ne furent que des coles thologiques o les autres fa-
cults vinrent se runir comme des sujettes autour d'une
reine. L'difice de l'instruction publique, pos sur cette
base, avait dur jusqu' nos jours. Ceux qui l'ont ren-
vers chez eux s'en repentiront longtemps inutilement.
Pour brler une ville, il ne faut qu'un enfant ou un
insens ; pour la rebtir, il faut des architectes , des
matriaux, des ouvriers, des millions, et surtout du
temps.
XXXIX. Ceux qui se sont contents de corrompre
les institutions antiques, en conservant les formes ext-
rieures, ont peut-tre fait autant de mal au genre
humain. Dj l'influence des socits modernes sur les
moeurs et l'esprit national dans une partie considrable
276 PRINCIPE

du continent de l'Europe, est parfaitement connue (1).


Les universits d'Angleterre ont conserv , sous ce

rapport, plus de rputation que les autres; peut-tre


parce que les Anglais savent mieux se taire ou se louer
propos ; peut-tre aussi que l'esprit public, qui a une
force extraordinaire dans ce pays, a su y dfendre
mieux qu'ailleurs ses vnrables coles, de l'anathme

gnral. Cependant il faut quelles succombent, et dj


le mauvais coeur de Gibbon nous valu d'tranges

(1) Je ne me permettrai point de publier des notions qui me


sont particulires, quelque prcieuses qu'elles puissent tre
d'ailleurs; mais je crois qu'il est loisible chacun de rimpri-
mer ce qui est imprim, et de faire parler un Allemand sur
l'Allemagne. Ainsi s'exprime, sur les universits de son pays,
un homme que personne n'accusera d'tre infatu d'ides an-
tiques.
Toutes nos universits d'Allemagne, mme les meilleures,
ont besoin de grandes rformes sur le chapitre des moeurs...
Les meilleures mme sont un gouffre o se perdent sans
ressource l'innocence, la sant et le bonheur futur d'une
foule de jeunes gens, et d'o sortent des tres ruins de corps
et d'me, plus charge qu'utiles la socit, etc ..... Puis-
sent ces pages tre un prservatif pour les jeunes gens!
Puissent-ils lire sur la porte de nos universits
l'inscription
suivante : Jeune homme, c'est ici
que beaucoup de tes pa-
reils perdirent le bonheur avec l'innocence!

(M. Campe, Recueil des voyages pour l'instruction de la


jeunesse, in-12, tom. II,. pag. 129.)
GNRATEUR, 277

confidences sur ce point (1), Enfin, pour ne pas sortir


des gnralits, si l'on n'en vient pas aux anciennes
maximes, si l'ducation n'est pas rendue aux prtres,
et si la science n'est pas mise partout la seconde place,
les maux qui nous attendent sont incalculables : nous
serons abrutis par la science, et c'est le dernier degr de
l'abrutissement.
CL. Non-seulement la cration n'appartient point
l'homme, mais il ne parat pas que notre puissance, non
assiste, s'tende jusqu' changer en mieux les institu-
tions tablies. S'il y a quelque chose d'vident pour
l'homme, c'est l'existence de deux forces opposes qui
se combattent sans relche dans l'univers. Il n'y a rien
de bon que le mal ne souille et n'altre ; il n'y a rien de
mal que le bien ne comprime et n'attaque, en poussant
sans cesse vers un tat plus parfait (2). Ces deux forces

(1) Voyez ses Mmoires, o, aprs nous avoir fait de fort


belles rvlations sur les universits de son pays, il nous dit
en particulier de celle d'Oxford : Elle peut bien me renoncer
pour fils d'aussi bon coeur que je la renonce pour mre. Je
ne doute pas que cette tendre mre, sensible, comme elle le
devait, une telle dclaration, ne lui ait dcern une pitaphe
magnifique : LUBENSMERITO.
Le chevalier William Jones, dans sa lettre M. Anquetil,
donne dans un excs contraire; mais cet excslui fait hon-
neur.
(2) Un Grec aurait dit : IIpos . On pourrait dire,
vers la restitution en entier expression que la philosophie
278 PRINCIPE

sont prsentes partout. On les voit galement dans la


des dans la gnration des animaux,
vgtation plantes,
dans la formation des langues, dans celle des empires
choses insparables), etc. Le pouvoir humain ne
(deux
s'tend peut-tre qu' ter ou combattre le mal pour

en dgager le bien et lui rendre le pouvoir de germer

suivant sa nature. Le clbre Zanotti a.dit : Il est diffi-

cile de changer les choses en mieux (1). Cette pense

cache un trs-grand sens sous l'apparence d'une ex-


trme simplicit. Elle s'accorde parfaitement avec une

autre pense d'Origne, qui vaut seule un beau livre.


Rien, dit-il, ne peut changer en mieux parmi les hommes,

peut fort bien emprunter la jurisprudence, et qui jouira,


sous cette nouvelle acception, d'une merveilleuse justesse.
Quant l'opposition et au balancement des deux forces, il suf-
fit d'ouvrir les yeux. Le bien est contraire au mal, et la vie
la mort Considrez toutes les oeuvres du Trs-Haut,
vous les trouverez ainsi deux deux et opposes l'une
l'autre. Ecoles, XXXIII, 15.
Pour le dire en passant : c'est de l que nat la rgle du beau
idal. Rien dans la nature n'tant ce qu'il doit tre, le venta?
ble artiste, celui qui peut dire : EST DEUSIN NOBIS,a le pou-
voir mystrieux de discerner les traits les moins altrs, et d
les assembler pour en former des touts qui n'existent que dans
son entendement.
(1) Difficile est mutare in melius. Zanotti cit dans le
Transunto della R. Accademia di Torino. 1788-89, in-8,
p. 6.
GNRATEUR. 279

INDIVISEMENT (1). Tous les hommes ont le senti-


ment de cette vrit, mais sans tre en tat de s'en ren-
dre compte. De l cette aversion machinale de tous les
bons esprits pour les innovations. Le mot de rforme,
en lui-mme et avant tout examen, sera toujours sus-
pect la sagesse, et l'exprience de tous les sicles
justifie cette sorte d'instinct. On sait trop quel a t le
fruit des plus belles spculations dans ce genre (2).
XLI. Pour appliquer ces maximes gnrales un
cas particulier, c'est par la seule considration de l'ex-
trme danger des innovations fondes sur de simples
thories humaines, que, sans me croire en tat d'avoir
Un avis dcid par voie de raisonnement, sur la grande
question de la rforme parlementaire qui agite si fort
les esprits en Angleterre, et depuis si longtemps, je me
sens nanmoins entran croire que cette ide est
funeste, et que si les Anglais s'y livrent trop vivement,
ils auront s'en repentir. Mais, disent les partisans de
la rforme (car c'est le grand argument), les abus sont
frappants, incontestables : or, un abus formel, un vice
peut-il tre constitutionnel ? Oui, sans doute, il peut

(1) : ou, si l'on veut exprimer cette pensed'une ma-


nire plus laconique, et dgage de toute licence grammati-
cale, SANSDIEU,RIENDEMIEUX. Orig. adv. Cels.I. 26 ed. Ruaei.
Paris, 1733. In-fol., tom. I. p. 345.
(2) Nihil molum ex antiquo probabile est. Tit, Liv.XXXIV,
53.
280 PRINCIPE

l'tre ; car toute constitution politique a des dfauts


essentiels qui tiennent sa nature et qu'il est impossible
d'en sparer ; et ce qui doit faire trembler tous les r-

formateurs, c'est que ces dfauts peuvent changer avec


les circonstances, de manire qu'en mpntrant qu'ils sont
nouveaux, on n'a point encore montr qu'ils ne sont pas,
ncessaires (1). Quel homme sens ne frmira donc pas
en mettant la main l'oeuvre? L'harmonie sociale est

sujette la loi du temprament, comme l'harmonie pro-


prement dite, dans le clavier gnral. Accordez' rigour
reusement les quintes, les octaves jureront, et rcipror

quement. La dissonance tant donc invitable, au lieu


de la chasser, ce qui est impossible, il faut la temprer,

(1) Il faut, dit-qn, recourir aux lois fondamentales et


primitives de l'tat qu'une coutume injuste a abolies ; et
c'est un jeu pour tout perdre. Rien ne sera juste cette ba-
lance ; cependant le peuple prte aisment l'oreille ces dis-;
cours. (Pascal, Penses, prem. part., art. 6. Paris, Renouard,
1803, p. 121, 122.)
On ne saurait mieux dire; mais voyez ce que c'est que
l'homme ! l'auteur de celle observation et sa hideuse secte
n'ont cess djouer cejeu infaillible pour tout perdre ; et en
effet le jeu a parfaitement russi. Voltaire, au reste, a parl
sur ce point comme Pascal : C'est une ide bien vaine, dit-
il, un travail bien ingrat, de vouloir tout rappeler aux
usages antiques, etc. (Essai sur les Moeurs de l'Esprit, etc.,
chap. 85.) Entendez-le ensuite parler des papes, vous verrez
comme il se rappelle sa maxime.
GNRATEUR. 281

en la distribuant, Ainsi, de part et d'autre, le dfaut est


tin lment de la perfection possible. Dans cette propo-
sition, il n'y a que la forme de paradoxale. Mais, dira-
t-on peut-tre encore, o est la rgle pour discerner le
dfaut accidentel, de celui qui tient la nature des choses
et qu'il est impossible d'liminer? Les hommes qui l
pture n'a donn que des oreilles, font de ces sortes de
questions, et ceux qui ont de l'oreille haussent les
paules.
XLII. Il faut encore bien prendre garde, lorsqu'il
est question d'abus, de ne juger les institutions politi-
ques que par leurs effets constants, et jamais par leurs
causes quelconques qui ne signifient rien (1), moins
encore par certains inconvnients collatraux (s'il est'
permis de s'exprimer ainsi) qui s'emparent aisment des-
vues faibles et les empchent de voir l'ensemble. En
effet, la cause, suivant l'hypothse qui parat prouve,
ne devant avoir aucun rapport logique avec l'effet, et les
inconvnients d!une institution bonne en soi, n'tant,
comme je le disais tout l'heure, qu'une dissonance
invitable dans le clavier gnral, comment les institu-
tions pourraient-elles tre juges sur les causes et sur
les inconvnients ? Voltaire, qui parla de tout pendant.

:
(1) Du moins, par rapport au mrite de l'institution car,
sous d'autres points de vue, il peut tre trs-important de s'en
occuper.
282 PRINCIPE

un sicle sans avoir jamais perc une surface (1), a fait


un plaisant raisonnement sur la vente des offices de
magistrature qui avait lieu en France ; et nul exemple,
peut-tre, ne serait plus propre faire sentir la vrit
de la thorie que j'expose. La preuve, dit-il, que cette
vente est un abus, c'est qu'elle ne fut produite que par un
autre abus (2). Voltaire ne se trompe point ici comme
tout homme est sujet se tromper. Il se trompe honteu-
sement. C'est une clipse centrale du sens commun,
Tout ce qui nat d'un abus est un abus ! Au contraire, c'est
une des lois les plus gnrales et les plus videntes de
cette force la fois cache et frappante qui opre et se
fait sentir de tous cts, que le remde de l'abus nat de
l'abus, et que le mal, arriv un certain point, s'gorge
lui-mme, et cela doit tre ; car le mal, qui n'est qu'une
ngation, a pour mesures de dimensions et de dure
celles de l'treauquel il s'est attach et qu'il dvore.
Il existe Comme le chancre qui ne peut achever qu'en
s'achevant. Mais alors une nouvelle ralit se prcipite
ncessairement la place de celle qui vient de dispa-
ratre; car la nature a horreur du vide, et le bien.,,
Mais je m'loigne trop de Voltaire.

(1) Dante disait Virgile en lui faisant, il faut l'avouer, un


peu trop d'honneur : Maestro di color che sanno. Parini,
quoiqu'il et la tte absolument gte, a cependant eu Iecou-
rage de dire Voltaire, en parodiant Dante : Sel Maestro
di coloro che credon di sapere. (Il Mattino). Le mot est juste.
(2) Prcis du sicle de Louis XV, chap. 42.
GNRATEUR. 283

XLIII. L'erreur de cet homme venait de ce que ce


grand crivain, partag entre vingt sciences, comme il
l'a dit lui-mme quelque part, et constamment occup
d'ailleurs instruire l'univers, n'avait que bien rare-
ment le temps de penser, Une cour voluptueuse et
dissipatrice, rduite aux. abois par ses dilapidations,
imagine de vendre les offices de magistrature, et
cre ainsi, (ce qu'elle n'aurait jamais fait librement
et avec connaissance de cause), elle cre, dis-je, une
magistrature riche, inamovible et indpendante ; de
manire que la puissance infinie qui se joue dans
l'univers (1) se sert de la corruption pour crer des
tribunaux incorruptibles autant que le permet la
faiblesse humaine). Il n'y a rien, en vrit, de si
plausible pour l'oeil du vritable philosophe ; rien de
plus conforme aux grandes analogies et cette loi in-
contestable qui veut que les institutions les plus impor-
tantes ne soient jamais le rsultat d'une dlibration,
mais celui des circonstances. Voici le problme presque
rsolu quand il est pos, comme il arrive tous les
problmes : Un pays tel que la France pouvait-il tre
jug mieux que par des magistrats hrditaires ? Si l'on
se dcide pour l'affirmative, ce que je suppose, il faudra
tout de suite proposer un second problme que voici :
La magistrature devant tre hrditaire, y a-t-il pour la
constituer d'abord, et ensuite pour la recruter, un mode

(1) Ludens in orbe terrarum. Prov, VIII, 3.


284 PRINCIPE
des
plus avantageux que celui qui jette millions au plus
bas prix dans les coffres du souverain, et qui certifie en
mme temps la richesse, l'indpendance et mme la noblesse
(quelconque) des juges suprieurs? Si l'on ne considre
la vnalit que comme moyen d'hrdit, tout esprit

juste est frapp de ce point de vue qui est le vrai. Ce


n'est point ici le lien d'approfondir la question ; mais
c'en est assez pour prouver que Voltaire ne l'a pas seu-
lement aperue.
XLIV. Supposons maintenant la tte des affaires
un homme tel que lui, runissant par un heureux ac-
cord la lgret, l'incapacit et la tmrit : il ne man-
quera pas d'agir suivant ses folles thories de lois et
d'abus. Il empruntera au denier quinze pour rembourser
des titulaires, cranciers au denier cinquante ; il pr-
parera les esprits par une foule d'crits pays, qui in-
sulteront la magistrature et lui teront la confiance pu-
blique. Bientt la protection, mille fois plus sotte que le
hasard, ouvrira la liste ternelle de ses bvues : l'homme
distingu, ne voyant plus dans l'hrdit un contre-
poids d'accablants travaux, s'cartera sans retour ; et
les grands tribunaux seront livrs des aventuriers
sans nom, sans fortune et sans considration ; au lieu
de Cette magistrature vnrable, en qui la vertu et la
science taient devenues hrditaires comme ses digni-
ts, vritable sacerdoce que les nations trangres ont
pu envier la France jusqu'au moment o le philosor
phisme, ayant exclu la sagesse de tous les lieux qu'elle
hantait, termina de si beaux exploits par la chasser de
chez elle.
GNRATEUR. 283

XLV. Telle est l'image naturelle de la plupart des


rformes; car non-seulement la cration n'appartient
point l'homme, mais la rformation mme ne lui ap-
partient que d'une manire secondaire et avec une foule
de restrictions terribles. En partant de ces principes in-
contestables, chaque homme peut juger les institutions
de son pays avec une certitude parfaite; il peut surtout
apprcier tous ces crateurs, ces lgislateurs, ces restau-
rateurs des nations, si chers au dix-huitime sicle, et
que la postrit regardera avec piti, peut-tre mme
avec horreur. On a bti des chteaux de cartes en Eu-
rope et hors de l'Europe. Les dtails seraient odieux ;
mais certainement on ne manque de respecta personne
en priant simplement les hommes de regarder et de ju-
ger au moins par l'vnement, s'ils s'obstinent refu-
ser tout autre genre d'instruction. L'homme en rapport
avec son Crateur est sublime, et son action est cra-
trice : au contraire, ds qu'il se spare de Dieu et qu'il
agit seul, il ne cesse pas d'tre puissant, car c'est un
privilge de sa nature; mais son action est ngative et
n'aboutit qu' dtruire.
XLVI. Il n'y a pas dans l'histoire de tous les sicles
un seul fait qui contredise ces maximes. Aucune insti-
tution humaine ne peut durer si elle n'est supporte par
la main qui supporte tout ; c'est--dire si elle, ne lui est
spcialement consacre dans son origine. Plus elle sera
pntre par le principe divin, et plus elle sera durable.
Etrange aveuglement des hommes de notre sicle! ils se
vantent de leurs lumires, et ils ignorent tout, puisqu'ils
s'ignorent eux-mmes. Ils ne savent ni ce qu'ils sont ni
286 PRINCIPE

ce qu'ils peuvent. Un orgueil indomptable les porte sans


cesse renverser tout ce qu'ils n'ont pas fait ; et pour
oprer de nouvelles crations, ils se sparent du prin-
cipe de toute existence. Jean-Jacques Rousseau, lui-
mme, a cependant fort bien dit : Homme petit et vain,
montre-moi ta puissance, je te montrerai la faiblesse. On
pourrait dire encore avec autant de vrit et plus de
profit : Homme petit et vain, confesse-moi ta faiblesse, je
te montrerai ta puissance. Eu effet, ds que l'homme
a reconnu sa nullit, il a fait un grand pas ; car il est
bien prs de Chercher un appui avec lequel il peut tout.
C'est prcisment le contraire de ce qu'a fait le sicle
qui vient de finir. (Hlas ! il n'a fini que dans nos alma-
nachs.) Examinez toutes ses entreprises, toutes ses ins-
titutions quelconques, vous le verrez constamment oc-
cup les sparer de la Divinit. L'homme s'est cru un
tre indpendant, et il a profess un vritable athisme
pratique, plus dangereux, peut-tre, et plus coupable
que celui de thorie.'
XLVII. Distrait par ses vaines sciences de la seule
science qui l'intresse rellement, il a cru qu'il avait le
pouvoir de crer, tandis qu'il n'a pas seulement celui de
nommer. H a cru, lui qui n'a pas seulement le pouvoir d
produire un insecte ou un brin de mousse, qu'il tait l'au-
teur immdiat de la souverainet, la chose la plus im-
portante, la plus sacre, la plus fondamentale du monde
moral et politique(l); et qu'une telle famille, par exem-

(1) Le principe que tout pouvoir lgitime part du peuple


GNRATEUR. 287

ple, rgne parce qu'un tel peuple l'a voulu ; tandis qu'il
est environn de preuves incontestables que toute fa-
mille souveraine rgne parce qu'elle est choisie par un
pouvoir suprieur. S'il ne voit pas ces preuves, c'est
qu'il ferme les yeux ou qu'il regarde de trop prs. Il a
cru que c'est lui qui avait invent les langues, tandis
qu'il ne tient encore qu' lui de voir que toute langue
humaine est apprise et jamais invente, et que nulle hy-
pothse imaginable dans le cercle de la puissance
humaine ne peut expliquer avec la moindre apparence
de probabilit, ni la formation, ni la diversit des lan-
gues. Il a cru qu'il pouvait constituer les nations, c'est-
-dire, en d'autres termes, qu'il pouvait crer cette unit
nationale en vertu de laquelle une nation n'est pas une
autre. Enfin, il a cru que, puisqu'il avait le pouvoir de
crer des institutions, il avait plus forte raison celui
de les emprunter aux nations, et de les transporter chez
lui toutes faites, avec le nom qu'elles portaient chez ces
peuples, pour en jouir comme eux avec les mmes avan-
tages. Les papiers franais me fournissent sur ce point
un exemple singulier.
XLVIII. Il y a quelques annes que les Franais s'a-
visrent d'tablir Paris certaines courses qu'on appela

est noble et spcieux en lui-mme, cependant il est dmenti


par tout le poids de l'histoire et de l'exprience. Hume, Hist.
d'Angl., Charles Ier, ch. LIX, ann. 1642. Edit. angl. de Baie,
17S9, in-S, p. 120.
288 PRINCIPE

srieusement dans quelques crits du jour, jeux olym-


piques. Le raisonnement de ceux qui inventrent ou
renouvelrent ce beau nom, n'tait pas compliqu. On
courait, se dirent-ils, pied et cheval, sur les bords de
l'Alphe; on court pied et cheval sur les bords de la
Seine : donc c'est la mme chose. Rien de plus simple;
mais, sans leur demander pourquoi ils n'avaient pas
imagin d'appeler ces jeux parisiens, au lien de les ap-
peler olympiques, il y aurait bien d'autres observations
faire. Pour instituer les jeux olympiques, on consulta
les oracles : les dieux et les hros s'en mlrent ; on ne
les commenait jamais sans avoir fait des sacrifices et
d'autres crmonies religieuses : on les regardait comme
les grands comices de la Grce, et rien n'tait plus au-
guste. Mais les Parisiens, avant d'tablir leurs courses
renouveles des Grecs, allrent-ils Rome ad limina
Apostolorum, pour consulter le pape? Avant de lancer
leurs casse-cous, pour amuser des boutiquiers, faisaient-
ils chanter la grand'messe? A quelle grande vue poli-
tique avaient-ils su associer ces courses ? Comment s'ap-
pelaient les instituteurs? Mais c'en est trop : le bon
sens le plus ordinaire sent d'abord le nant et mme le
ridicule de cette imitation.
XLIX. Cependant, dans un journal crit par des
hommes d'esprit qui n'avaient d'autre tort ou d'autre
malheur que celui de professer les doctrines modernes,
on crivait, il y a quelques annes, au sujet de ces cour-
ses, le passage suivant dict par l'enthousiasme le plus
divertissant :
Je le prdis : les jeux olympiques des Franais alli-
GNRATEUR. 289

reront un jour l'Europe au Champ-de-Mars. Qu'ils ont


l'me froide et peu susceptible d'motion ceux
qui ne voient
ici que des
courses ! Moi, j'y vois un spectacle tel que ja-
mais l'univers n'en a offert de
pareil, depuis ceux de l'E-
lide, o la Grce tait en spectacle la Grce. Non, les
cirques des Romains, les tournois de notre ancienne che-
valerie, n'en approchaient pas (1).
Et moi, je crois, et mme je sais que nulle institution
humaine n'est durable si elle et,
n'a une base religieuse;
de plus (je prie qu'on fasse bien attention ceci), si elle
ne porte un nom pris dans une langue et n
nationale,
de lui-mme, sans aucune dlibration antrieure et con-
nue.
L. La thorie des noms est encore un objet de grande

importance. Les noms ne sont nullement arbitraires,


comme l'ont affirm tant d'hommes qui avaient perdu
leurs noms. Dieu
s'appelle : Je suis ; et toute crature

s'appelle : Je suis cela. Le nom


d'un tre spirituel tant
ncessairement relatif son action, qui est sa qualit
distinctive ; de l vient que, parmi les anciens, le plus

(1) Dcade philosophique, octobre 1797, n 1, pag. 31,


(1809). Ce passage, rapproch de sa date, a le double mrite
d'tre minemment plaisant et de faire penser. On y voit de

quelles ides se beraient alors ces enfants, et ce qu'ils savaient


sur ce que l'homme doit savoir avant tout. Ds lors un nouvel
ordre de choses a suffisamment rfut ces belles imaginations ;
et si toute l'Europe est aujourd'hui attire Paris, ce n'est
pas certainement pour y voir les jeux olympiques (1814).
T. I. 19
290 PRINCIPE

honneur pour une divinit tait la polyonymic.


grand
c'est--dire la pluralit des noms, qui annonait celle des
fonctions ou l'tendue de la puissance. L'antique mytho-
logie nous montre Diane, encore enfant, demandant cet
honneur Jupiter ; et, dans les vers attribus Or-

phe, elle est complimente sous le nom de dmon po-

lyonyme (gnie plusieurs noms) (1). Ce qui veut dire,,


au fond, que Dieu seul a droit de donner un nom. En
effet, il a tout nomm, puisqu'il a tout cr. Il a donn
des noms aux toiles (2), il en a donn aux esprits, et
de ces derniers noms, l'Ecriture n'en prononce que trois,,
mais tous les trois relatifs la destination de ces minis-
tres. Il en est de mme des hommes que Dieu a voulu
nommer lui-mme, et que l'Ecriture nous a fait conna-
tre en assez grand nombre : toujours les noms sont re-
latifs aux fonctions (3). N'a-t-il pas dit que dans son
royaume venir il donnerait aux vainqueurs un NON

(1) Voyez la note sur le septime vers de l'hymne Diane de


Callimaque (dition de Spanheim) ; et Lanzi, Saggio di lette-
ralura etrusca, etc., in-8, fom. II, page 241, note. Les hym-
nes d'Homre ne sont au fond que des collections d'pithtes;
ce qui lient au mme principe de la polyonymie.
(2) Isae, XL, 26.
(3) Qu'on se rappelle le plus grand nom donne divine-
ment et directement un homme (Pierre). La raison du nom
fut donne dans ce cas avec le nom, et le nom
exprime prci-
sment la destination, ou, ce qui revient au mme, le pou-
voir.
GENRATEUR. 291

NOUVEAU(1), proportionn leurs exploits ? Et les


hommes, faits l'image de Dieu, ont-ils trouv une ma-
nire plus solennelle de rcompenser les vainqueurs que
celle de leur donner un nouveau nom, le plus honorable
de tous, au jugement des hommes, celui des nations
vaincues (2) ? Toutes les fois que l'homme est cens
changer de vie et recevoir un nouveau caractre, assez
communment il reoit un nouveau nom. Cela se voit
dans le baptme, dans la confirmation, dans l'enrle-
ment des soldats, dans l'entre en religion, dans l'af-
franchissement des esclaves, etc.; en un mot le nom de
tout tre exprime ce qu'il est, et dans ce genre il n'y a
rien d'arbitraire. L'expression vulgaire, il a un nom, il
n'a point de nom, est trs-juste et trs-expressive ; aucun
homme ne pouvant tre rang parmi ceux qu'on ap-
pelle aux assembleset qui ont un nom (3), si sa famille
n'est marque du signe qui la distingue des autres.
LI. Il en est des nations comme des individus : il y
en a qui n'ont point de nom. Hrodote observe que les
Thraces seraient le peuple le plus puissant de l'univers
s'ils taient unis : mais, ajoute-t-il, celle union est im-

(1) Apoc. III, 12.


mais
(2) Cette observation a tfaite par l'auteur anonyme,
trs-connu, du livre allemand intitul : Die Siegsgeschiehte
der christlichen Religion, in einer gemeinntzigen Erkla-
rung der Offenbarung Johannis, in 8, Nuremberg, 1799,.
pag. 89. Il n'y a rien dire contre cette page.
(3) Num. XVI, 2.
292 PRINCIPE

car ils ont tous un nom diffrent (1). C'est une


possible,
trs-bonne observation. Il y a aussi des peuples mo-
dernes qui n'ont point de nom, et il y en a d'autres qui en
ont plusieurs ; mais la polyonymie est aussi malheureuse
honorable
pour les nations qu'on a pu la croire pour
les gnies.
LU. Les noms n'ayant donc rien d'arbitraire, et leur

origine tenant; comme toutes les choses, plus ou moins


immdiatement Dieu, il ne faut pas croire que
l'homme ait droit de nommer, sans restriction, mme
celles dont il a quelque droit de se regarder comme

l'auteur, et de leur imposer des noms suivant l'ide

qu'il s'en forme. Dieu s'est rserv cet gard une es-
pce de juridiction immdiate qu'il est impossible de
mconnatre (2). 0 mon cher Hermogne ! c'est une grande
chose que l'imposition des noms, et qui ne peut appartenir
ni l'homme mauvais, ni mme l'homme vulgaire
Ce droit n'appartientqu' un crateur de noms (onoma-
turge), c'est--dire, ce qui semble, au seul lgislateur ;
mais de tous les crateurs humains le plus rare, c'est un

lgislateur (3).
LIII. Cependant l'homme n'aime rien tant que de

(1) Hrod. Therpsye. V, 3.


(2) Orig. adv. Cels. I, 18, 24, p. 341, et in Exhort. ad
martyr., n. 40, et in note Edit. Ruoei, in-fol., t.1, pages 305,
341.
(3) Plato, in Crat. Opp tom. III, p. 244.
GNRATEUR. 293

nommer. C'est ce qu'il fait, par exemple, lorsqu'il ap-


plique aux choses des pithtes significatives ; talent qui
distingue le grand crivain et surtout le grand pote.
L'heureuse imposition d'une pithte illustre un subs-
tantif, qui devient clbre sous ce nouveau signe (1).
Les exemples se trouvent dans toutes les langues ; mais,
pour nous en tenir celle de ce peuple qui a lui-mme
un si grand nom, puisqu'il l'a donn la franchise, ou
que la franchise l'a reu de lui, quel homme lettr ignore
l' avare Achron, les coursiers attentifs, le lit effront, les
timides supplications, le frmissement argent, le destruc-
teur rapide, les ples adulateurs, etc. (2) ? Jamais
l'homme n'oubliera ses droits primitifs : on peut dire
mme, dans un certain sens, qu'il les exercera toujours,
mais combien sa dgradation les a restreints ! Voici une
loi vraie comme Dieu qui l'a faite :
Il est dfendu l'homme de donner de grands noms
aux choses dont il est l'auteur et qu'il croit grandes; mais
s'il a opr lgitimement, le nom vulgaire de la chose sera
ennobli par elle et deviendra grand.

(1) . De manire, comme l'a observ Denys d'Halycar-


nasse, que si l'pithte est distinctive et naturelle, (
elle pse dansle discours autant qu'un nom.
(De la posie d'Homre, ch. 6.) On peut mme dire, dans un
certain sens, qu'elle vaut mieux, puisqu'elle a le mrite de la
cration, sans avoir le tort du nologisme.
(2) Je ne me rappelle aucune pithte illustre de Voltaire ;
c'est peut-tre de ma part pur dfaut de mmoire,
294 PRINCIPE

LIV. Qu'il s'agisse de crations matrielles ou po-


litiques, la rgle est la mme. Il n'y a rien, par exem-
ple, de plus connu dans l'histoire grecque que le mot de
cramique : Athnes n'en connut pas de plus auguste.
Longtemps aprs qu'elle eut perdu ses grands hommes
et son existence politique,' Atticus, tant Athnes,
crivait avec prtention son illustre ami : Me trou-
vant l'autre jour dans le Cramique, etc., et Cicron l'en
badinait dans sa rponse (1). Que signifi cependant en
lui-mme ce mot si clbre, Tuileries (2)? Il n'y a rien
de plus vulgaire : mais la cendre des hros mle cette
terre l'avait consacre, et la terre avait consacr le nom.
Il est assez singulier qu' une si grande distanc de temps
et de lieux, ce mme mot de TUILERIES, fameux jadis
comme nom d'un lieu de spulture, ait t de nouveau
illustr sous celui d'un palais. La puissance qui venait
habiter les Tuileries, ne s'avisa pas de leur donner quel-
que nom imposant qui et une certaine proportion avec
elle. Si elle et commis cette faute, il n'y avait pas de
raison pour que, le lendemain, ce lieu ne ft habit par
des filous et par des filles.
LV. Une autre raison, qui a son prix, quoiqu'elle
soit tire de moins haut, doit nous engager encore

(1) Voil pour rpondre votre phrase : Me trouvant


l'autre jour dans le Cramique, etc. Cic. ad Att. 1,10.
(2) Avec une certaine latitude qui renferme encore l'ide de
poterie.
GENERATEUR. 295

nous dfier de tout nom pompeux impos priori. C'est


que la conscience de l'homme l'avertissant presque
toujours du vice de l'ouvrage qu'il vient de produire,
l'orgueil rvolt, qui ne peut se tromper lui-mme, cher-
che au moins tromper les autres, en inventant un nom
honorable qui suppose prcisment le mrite contraire ;
de manire que ce nom, au lieu de tmoigner rel-
lement l'excellence de l'ouvrage, est une vritable
confession du vice qui le distingue. Le dix-huitime
sicle, si riche en tout ce qu'on peut imaginer de faux
et de ridicule, a fourni sur ce point une foule d'exem-
pies curieux dans les titres des livres, les pigraphes, les
inscriptions et autres choses de ce genre. Ainsi, par
exemple, si vous lisez la tte de l'un des principaux
ouvrages de ce sicle ;

Tantum series juncturaque pollet,


Tantum de medio sumptis accedit honoris.

Effacez la prsomptueuse pigraphe, et substituez harr


dment, avant mme d'avoir ouvert le livre, et sans la
moindre crainte d'tre injuste :

Rudis indigestaque moles,


Non benjunctarum discordia semina rerum.

En effet, le chaos est l'image de ce livre, et l'pigra-


phe exprime minemment ce qui manque minemment
l'ouvrage. Si vous lisez la tte d'un autre livre :
Histoire philosophique et politique, vous savez, avant
d'avoir lu l'histoire annonce sous ce titre, qu'elle n'est
ni philosophique ni politique ; et vous saurez de plus,
296 PRINCIPE

aprs l'avoir lue, que c'est l'oeuvre d'un frntique. Un


homme ose-t-il crire au-dessous de. son propre por-
trait : Vitam impendere vero? gagez, sans information,
que c'est le portrait d'un menteur ; et lui-mme vous
l'avouera, un jour qu'il lui prendra fantaisie de dire la
vrit. Peut-on lire sous un autre portrait : Postgenitis
hic carus erit, nunc carus amicis, sans se rappeler sur-le-
champ ce vers si heureusement emprunt l'original
mme pour le peindre d'une manire un peu diffrente :
J'eus des adorateurs et n'eus pas un ami? Et en effet,
jamais peut-tre il n'exista d'homme, dans la classe des
gens de lettres, moins fait pour sentir l'amiti, et moins
digne de l'inspirer, etc., etc. Des ouvrages et des entre-
prises d'un autre genre prtent la mme observation.
Ainsi, par exemple, si la musique, chez une nation c-
lbre, devient tout--coup une affaire d'Etat ; si l'esprit
du sicle, aveugle sur tous les points, accorde cet art
une fausse importance et une fausse protection, bien
diffrente de celle dont il aurait besoin ; si l'on lve
enfin un temple la musique, sous le nom sonore et
authentique d'ODON, c'est une preuve infaillible que
l'art est en dcadence, et personne ne doit tre surpris
d'entendre dans ce pays un critique clbre avouer,
bientt aprs, en style assez vigoureux, que rien n'em-
pche d'crire dans le fronton du temple : CHAMBREA
LOUER (1).

(1) Il s'en faut bien que les mmes morceaux excuts


GNRATEUR. 297

LVI. comme je l'ai dit, tout ceci n'est qu'une


Mais,
observation du second ordre ; revenons au principe g-
nral : Que l'homme n'a pas, ou n'a plus le droit de
nommer les choses (du moins dans le sens que j'ai expli-

qu), Que l'on y fasse bien attention, les noms les plus
respectables ont dans toutes les langues une origine

vulgaire. Jamaisle nom n'est proportionn la chose ;


toujours la chose illustre le nom. Il faut que le nom

germe, pour ainsi dire, sans quoi il est faux. Que signi-
fie le mot trne, dans l'origine? sige, ou mme esca-
belle. Que signifie sceptre? un bton pour s'appuyer(l).

l'Odon produisent en moi la mme sensation que j'prou-


vais l'ancien Thtre de musique, o je les entendais avec
ravissement. Nos artistes ont perdu la tradition de ce clief-
d'oeuvre (le Stabat Pergolse) ; il est crit pour eux en
langue trangre; ils en disent les notes sans en connatre
l'esprit ; leur excution est la glace, dnue d'me, de sen-
liment et d'expression. L'orchestre lui-mme joue machina-
lement et avec une faiblesse qui tue l'effet. L'ancienne mu-
sique (laquelle?) est la rivale de la plus haute posie; la
ntre n'est que la rivale du ramage des oiseaux. Que nos
virtuoses modernes cessent donc... de dshonorer des com-
positions sublimes qu'ils ne se jouent plus (surtout)
Pergolse ; il est trop fort pour eux. (Journal de l'Empire
28 mars 1812.)
(1) Au second livre de l'lliade, Ulysse veut empcher les
Grecs de renoncer lchement leur entreprise. S'il rencontre,
au milieu du tumulte excit par les mcontents, un roi ou un
298 PRINCIPE

Mais le bton des Rois fut bientt distingu de tous les


autres, et ce nom, sous sa nouvelle signification, sub-
siste depuis trois mille ans.
Qu'y a-t-il de plus noble
dans la littrature et de plus humble dans son origine

que le mot tragdie ? Et le nom presque ftide de dra-


peau, soulev et ennobli par la lance des guerriers,
qu'elle fortune n'a-t-il pas faite dans notre langue ? Une
foule d'autres noms viennent plus ou moins l'appui du
mme principe, tels que ceux-ci, par exemple : snat,
dictateur, consul,
empereur, glise, cardinal, mar-
chal, etc. Terminons par ceux de conntable et de chan-
celier donns deux minentes dignits des temps mo-
dernes : le premier ne signifie dans l'origine que le chef

noble, il lui adresse de douces paroles pour le persuader ;


mais s'il trouve sous sa main un homme du peuple
(gallicisme remarquable), il le rosse grands coups
de sceptre. (lliad., II, 198,199.)
On fit jadis un crime Socrate de s'tre empar des vers
qu'Ulysse prononce dans cette occasion, et de les avoir cits
pour prouver au peuple qu'il nesait rien et qu'il n'est rien.
(Xenoph. Memor. Socr. I, II, 20.)
Pindare peut encore tre cit pour l'histoire du sceptre,
l'endroit o il nous raconte l'anecdote de cet ancien roi de
Rhodes qui assomma son beau-frre sur la place, en le frappant,
dans un instant de vivacit et sans mauvaise intention, avec
un sceptre qui se trouva malheureusement fait d'un bois
trop dur. (Olymp. VII, v, 49-55,) Belle leon pour allger
les sceptres!
GNRATEUR. 209

de l'curie(1), et le second, l'homme qui se tient derrire


une grille (pour n'tre pas accabl par la foule des sup-
pliants).
LVII. Il y a donc deux rgles infaillibles pour juger
toutes les crations humaines, de quelque genre qu'elles
soient, la ase, et le nom ; et ces deux rgles, bien en-
tendues, dispensent de toute application odieuse. Si la
base est purement humaine, l'difice ne peut tenir,; et
plus il y aura d'hommes qui s'en seront mls, plus ils y
auront mis de dlibration, de science et d'criture sur-
tout, enfin, de moyens humains de tous les genres, et
plus l'institution sera fragile. C'est principalement par
cette rgle qu'il faut juger tout ce qui a t entrepris par
des souverains ou par des assembles d'hommes, pour
la civilisation, l'institution ou la rgnration des peu-
ples.
LVIII. Par la raison contraire, plus l'institution est
divine dans ses bases, et plus elle est durable. Il est bon
mme d'observer, pour plus de clart, que le principe
religieux est, par essence, crateur et conservateur, de
deux manires. En premier lieu, comme il agit plus forte-
ment que tout autre sur l'esprit humain, il en obtient
des efforts prodigieux. Ainsi, par exemple, l'homme
persuad par ses dogmes religieux que c'est un grand

(1) Conntable n'est qu'une contraction gauloise de COMES


le compagnon ou le ministre du prince au dparte-
STABULI,
ment des curies.
300 PRINCIPE

avantage pour lui, qu'aprs sa mort son corps soit con-


serv dans toute l'intgrit possible, sans qu'aucune
main indiscrte ou profanatrice puisse en approcher ;
cet homme, dis-je, aprs avoir puis l'art des embau-
mements, finira par construire les pyramides d'Egypte.
En second lieu, le principe religieux dj si fort par ce
qu'il opre, l'est encore infiniment par ce qu'il emp-
che, raison du respect dont il entoure tout ce qu'il
est con-
prend sous sa protection. Si un simple caillou
sacr, il y a tout de suite une raison pour qu'il chappe
aux mains qui pourraient l'garer ou le dnaturer. La
terre est couverte des preuves de cette vrit. Les vases
trusques, par exemple, conservs, par la religion des
tombeaux, sont parvenus jusqu' nous, malgr leur fra-
gilit, en plus grand nombre que les monuments de mar-
bre et de bronze des mmes poques(1). Voulez-vous con-
server tout, ddies tout,
LIX. La seconde rgle, qui est celle des noms, n'est,
je crois, ni moins claire ni moins dcisive que la prc-
dente. Si le nom est impos par une assemble; s'il est
tabli par une dlibration antcdente, en sorte qu'il
prcde la chose; si le nom est pompeux (2), s'il a une

(1) Mercure de France, 17 juin 1809, n 413, pag. 679.


(2) Ainsi, par exemple, si un homme autre qu'un souverain
se nomme lui-mme lgislateur, c'est une preuve certaine
qu'il ne l'est pas; et si une assembleose se nommer lgisla-
trice, non-seulement c'est une preuve qu'elle ne l'est pas,
GNRATEUR. 301

proportion grammaticale avec l'objet qu'il doit repr-


senter ; enfin, s'il est tir d'une langue trangre, et sur-
tout d'une langue antique, tous les caractres de nullit
se trouvent runis, et l'on peut tre sr que le nom et
la chose disparatront en trs-peu de temps. Les suppo-
sitions contraires annoncent la lgitimit, et par cons-
quent la dure de l'institution. Il faut bien se garder de
passer lgrement sur cet objet. Jamais un vritable
philosophe ne doit perdre de vue la langue, vritable
baromtre dont les variations annoncent infailliblement
le bon et le mauvais temps. Pour m'en tenir au sujet que
je traite dans ce moment, il est certain que l'introduc-
tion dmesure des mots trangers, appliqus surtout
aux institutions nationales de tout genre, est un des
signes les plus infaillibles de la dgradation d'un
peuple.
LX. Si la formation de tous les empires, les progrs
de la civilisation et le concert unanime de toutes les his-
toires et de toutes les traditions ne suffisaient point en-
core pour nous convaincre, la mort des empires ach-
verait la dmonstration commence par leur naissance.
Comme c'est le principe religieux qui a tout cr, c'est
l'absence de ce mme principe qui a tout dtruit. La
secte d'Epicure, qu'on pourrait appeler l'incrdulit an-
tique, dgrada d'abord, et dtruisit bientt tous les gou-

mais c'est une preuve qu'elle a perdu l'esprit, et que dans


peu elle sera livre aux risesde l'univers.
302 PRINCIPE

vernements qui eurent le malheur de lui donner entre.


Partout Lucrce annona Csar.
Mais toutes les expriences passes disparaissent de-
vant l'exemple pouvantable donn par le dernier si-
cle. Encore enivrs de ses vapeurs, il s'en faut d beau-
coup que les hommes, du moins en gnral, soient assez
de sang-froid pour contempler cet exemple dans son vrai
jour, et surtout pour en tirer les consquences nces-
saires ; il est donc bien essentiel de diriger tous les re-
gards sur cette scne terrible.
LXI. Toujours il y a eu des religions sur la terre, et
toujours il y a eu des impies qui les ont combattues ;
toujours aussi l'impit fut un crime : car comme il ne
peut y avoir de religion fausse sans aucun mlange de
vrai, il ne peut y avoir d'impit qui ne combatte quel-
que vrit divine plus ou moins dfigure ; mais il ne
peut y avoir de vritable impit qu'au sein de la vrita-
ble religion; et, par une consquence ncessaire, jamais
l'impit n'a pu produire dans les temps passs les maux
qu'elle a produits de nos jours ; car elle est toujours
coupable en raison des lumires qui l'environnent. C'est
sur cette rgle qu'il faut juger le XVIIIe sicle; car
c'est sur ce point de vue qu'il ne ressemble aucun au-
tre. On entend dire assez communment que tous les
sicles se ressemblent, et que tous les hommes ont toujours
t les mmes ; mais il faut bien se garder de croire ces
maximes gnrales que la presse ou la lgret inven-
tent pour se dispenser de rflchir. Tous les sicles, au
contraire, et toutes les nations, manifestent un carac-
tre particulier et distinctif qu'il faut considrer soi-
GNRATEUR. 303

gneusement. Sans doute il y a toujours eu des vices


dans le monde, mais ces vices peuvent diffrer en quan-
tit, en nature, en qualit dominante et en intensit(l).
Or, quoiqu'il y ait toujours eu des impies, jamais il n'y
avait eu, avant le XVIIIe sicle, et au sein du christia-
nisme, une insurrection contre Dieu ; jamais surtout on
n'avait vu une conjuration sacrilge de tous les talents
contre leur auteur ; or, c'est ce que nous avons vu de
nos jours; Le vaudeville a blasphm comme la trag-
die; et le roman, comme l'histoire et la physique. Les
hommes de ce sicle ont prostitu le gnie l'irrli-
gion, et, suivant l'expression admirable de saint Louis
mourant, ILS ONTGUERROY DIEU ET SESDONS(2). L'im-
pit antique ne se fche jamais ; quelquefois elle rai-
sonne ; ordinairement elle plaisante, mais toujours sans
aigreur. Lucrce mme ne va gure jusqu' l'insulte;
quoique son temprament sombre et mlancolique le
voir les choses en noir, mme lorsqu'il ac-
portt
cuse la religion d'avoir produit de grands maux, il est
de sang-froid. Les religions antiques ne valaient pas la

(1) Il faut encore avoir gard au mlange des vertus dont


la proportion varie infiniment. Lorsqu'on a montr les mmes
genres d'excsen temps et lieux diffrents, on se croit en droit
de conclure magistralement que les hommes ont toujours t
les mmes. Il n'y a pas de sophisme plus grossier ni plus com-
mun.
(2) Joinville, dans la collection des Mmoires relatifs
l'histoire de France. In-8, tom. II, p. 160.
304 PRINCIPE

peine que l'incrdulit contemporaine se fcht contre


elles.
LXII. Lorsque la bonne nouvelle fut publie dans l'u-
nivers, l'attaqu devint plus violente : cependant ses
ennemis gardrent toujours une certaine mesure. Ils ne
se montrent que de loin en loin et cons-
dans l'histoire
tamment isols. Jamais on ne voit de runion ou de
ligue formelle : jamais ils ne se livrent la fureur dont
nous avons t les tmoins. Bayle mme, le pre de
l'incrdulit moderne, ne ressemble point ses succes-
seurs. Dans ses carts les plus condamnables, on ne lui
trouve point une grande envie de persuader, encore
moins le ton d'irritation ou de l'esprit de parti : il nie
moins qu'il ne doute ; il dit le pour et le contre : sou-
vent mme il est plus discret pour la bonne cause que
pour la mauvaise (1).
LXIII. Ce ne fut donc que dans la premire moiti
du XVIIIe sicle que l'impit devint rellement une
puissance. On la voit d'abord s'tendre de toutes parts
avec une rapidit inconcevable. Du palais la cabane,
elle se glisse partout, elle infeste tout ; elle a des che-
mins invisibles, une action cache, mais infaillible, telle
que l'observateur le plus attentif, tmoin de l'effet, ne
sait pas toujours dcouvrir les moyens. Par un prestige

(1) Voyez, par exemple, avec quelle puissance de logique


il a combattu le matrialisme dans l'article LEUCIPPEde son
dictionnaire.
GNRATEUR. 303

inconcevable, elle se fait aimer de ceux mmes dont elle


est la plus mortelle ennemie ; et l'autorit qu'elle est sur
le point d'immoler, l'embrasse stupidement avant de
recevoir le coup. Bientt un simple systme devient une
association formelle qui, par une gradation rapide, se
change en complot, et enfin en une grande conjuration
qui couvre l'Europe.
LXIV. Alors se montre pour la premire fois ce ca-
ractre de l'impit qui n'appartient qu'au XVIIIe si-
cle. Ce n'est plus le ton froid de l'indiffrence, ou tout
au plus l'ironie maligne du scepticisme, c'est une haine
mortelle; c'est le ton de la colre et souvent de la rage.
Les crivains de cette poque, du moins les plus mar-
quants, ne traitent plus le christianisme comme une er-
reur humaine sans consquence, ils le poursuivent
comme un ennemi capital, ils le combattent outrance ;
c'est une guerre mort : et ce qui paratrait incroya-
ble, si nous n'en avions pas les tristes preuves sous les
yeux, c'est que plusieurs de ces hommes qui s'appelaient
philosophes, s'levrent de la haine du christianisme
jusqu' la haine personnelle contre son divin Auteur. Ils
le harent rellement comme on peut har un ennemi
vivant. Deux hommes surtout, qui seront jamais cou-
verts des anathmes de la postrit, se sont distingus
par ce genre de sclratesse qui paraissait bien au-des-
sus des forces de la nature humaine la plus dprave.
LXV. Cependant l'Europe entire ayant t civilise
par le christianisme, et les ministres de cette religion
ayant obtenu dans tous les pays une grande existence
politique, les institutions civiles, et religieuses s'taient
T. I. 20
300 PRINCIPE

mles et comme amalgames d'une manire surpre-


nante ; en sorte qu'on pouvait dire de tous les Etats de
l'Europe, avec plus ou moins de vrit, ce que Gibbon
a dit de la France, que ce royaume avait t fait par des
vques. Il tait donc invitable que le philosophe du
sicle, ne tardt pas de har les institutions sociales dont
il ne lui tait pas possible de sparer le principe reli-
gieux. C'est ce qui arriva : tous les gouvernements, tous
les tablissements de l'Europe lui dplurent, parce qu'ils
taient chrtiens, et mesure qu'ils taient chrtiens*
un malaise d'opinion, un mcontentement universel
s'empara de toutes les ttes. Eu France surtout, la rage
philosophique ne connut plus de bornes ; bientt une
seule voix formidable se formant de tant de voix
runies, on l'entendit crier au milieu de la coupable
Europe :
LXVI. Laisse-nous(1) ! Faudra-t-il donc ternel-
lement trembler devant des prtres, et recevoir d'eux
l'instruction qu'il leur plaira de nous donner ? la v-
rite, dans toute l'Europe, est cache par les fumes
de l'encensoir ; il est temps qu'elle sorte de ce nuage
fatal. Nous ne parlerons plus de toi nos enfants ;
c'est eux, lorsqu'ils seront hommes, savoir si tu
es, et ce que tu es, et ce
que tu demandes d'eux. Tout
ce qui existe nous
dplat, parce que ton nom est

(1) Dixerunl Deo : RECEDEA NOBIS


! Scientiam viarum tua-
rum nolumus. Job, XXI, 14,
GNRATEUR. 307

crit sur tout ce qui existe. Nous voulons tout d-


truire et tout refaire sans toi. Sors de nos conseils
;
sors de nos acadmies; sors de nos maisons : nous
saurons bien agir seuls, la raison nous suffit. Laisse-
nous.
Comment Dieu a-t-il puni cet excrable dlire ? Il l'a
puni comme il cra la lumire, par une seule parole. Il
a dit : FAITES! Et le monde politique a croul.
Voil donc comment les deux genres de dmonstra-
tions se runissent pour frapper les yeux les moins clair-
voyants. D'un ct, le principe religieux prside tou-
tes les crations politiques; et, de l'autre, tout disparat
ds qu'il se retire.
LXVII C'est pour avoir ferm les yeux ces grandes
vrits que l'Europe est coupable, et c'est parce qu'elle
est coupable qu'elle souffre. Cependant elle repousse
encore la lumire, et mconnat le bras qui la frappe.
Bien peu d'hommes, parmi cette gnration matrielle,
sont en tat de connatre la date, la nature et l'normil
de certains crimes commis par les individus, par les
nations et par les souverainets ; moins encore de com-
prendre le genre d'expiation que ces crimes ncessitent,
et le prodige adorable qui force le mal nettoyer de
ses propres mains la place que l'ternel architecte a dj
mesure de l'oeil pour ses merveilleuses constructions.
Les hommes de ce sicle ont pris leur parti. Ils se sont
jur eux-mmes de regarder toujours terre (1). Mais

(1) Oculossuos sttuerunt declinarein terram. Ps.XVI, 11.


308 PRINCIPE GNRATEUR.

il serait peut-tre mme dangereux, d'entrer


inutile,
dans de plus grands dtails ; il nous est enjoint de pro-
fesser la vrit avec amour (1). Il faut de plus, en cer-
taines occasions, ne la professer qu'avec respect ; et,
malgr toutes les prcautions imaginables, le pas serait
glissant pour l'crivain mme le plus calme et le mieux
intentionn. Le monde, d'ailleurs, renferme toujours
une foule innombrable d'hommes si pervers, si profond-
ment corrompus, que, s'ils pouvaient se douter de cer-
taines choses, ils pourraient aussi redoubler de mchan-
cet, et se rendre, pour ainsi dire, coupables comme des
anges rebelles : ah ! plutt, que leur abrutissement se
renforce encore, s'il est possible, afin qu'ils ne puissent
pas mme devenir coupables autant que des hommes
peuvent l'tre. L'aveuglement est sans doute un chti-
ment terrible ; quelquefois cependant il laisse encore
apercevoir l'amour: c'est tout ce qu'il peut tre utile de
dire dans ce moment.

Mai, 1809.

FIN.

(1) Ephes. IV, 15. Expression intra-


duisible...
La Vulgate aimant mieux, avec raison, parler juste
que parler latin, a dit : Facientes veritatem in charitate.
ETUDE
SUR

LA SOUVERAINET
LIVRE PREMIER

DES ORIGINES

DE LA SOUVERAINET

CHAPITRE PEBMIEE.
DE LA SOUVERAINET DU PEUPLE.

Non illi imperium.


VIRG.

(1) Le peuple est souverain, dit-on ; et de qui ? De


lui-mme apparemment. Le peuple est donc sujet. Il y a
srement ici quelque quivoque s'il n'y a pas une er-
reur, car le peuple qui commande n'est pas le peuple

(1) Le manuscrit de cette tude porte les dates de Lausan-


ne, 1794, 1795,1796. (Note de l'diteur.) Cet ouvrage a
t crit la hte et jamais relu. Quelquesmorceaux ont pass
dans d'autres crits. Saint-Ptersbourg, 16 (28) janvier 1815,
(Note de l'auteur.)
312 ETUDE

qui obit. Il suffit donc d'noncer la proposition gnrale:


Le peuple est souverain , pour sentir qu'elle a besoin
d'un commentaire.
Ce commentaire ne se fera pas attendre, du moins
dans le systme franais. Le peuple, dira-t-on, exerce
sa souverainet par le moyen de ses Reprsentants.
Cela commence s'entendre. Le peuple est un souverain
qui ne peut exercer la souverainet. Seulement chaque
individu mle de ce peuple a le droit de commander
son tour pendant un certain temps : par exemple, si
l'on suppose 25 millions d'hommes en France et 700
dputs ligibles chaque deux ans, on comprend que si
ces 25 millions d'hommes taient immortels, et que les
dputs fussent nomms par tour, chaque Franais se
trouverait roi
priodiquement chaque trois mille cinq
cents ans environ. Mais comme, dans cet espace de temps,
on ne laisse pas que de mourir de temps en temps, et que
d'ailleurs les lecteurs sont matres de choisir comme il
leur plat, l'imagination est effraye du nombre pou-
vantable de rois condamns mourir sans avoir rgn.
Mais puisqu'il faut examiner plus srieusement cette
question, observons d'abord que, sur ce point comme
sur tant d'autres, il pourrait bien se faire qu'on ne se ft
pas entendu. Commenons donc bien poser la question.
On a disput avec chaleur pour savoir si la souverai-
net venait de Dieu ou des hommes ; mais je ne sais si
l'on a observ que les deux propositions peuvent tre
vraies.
Il
est trs-vrai, dans un sens infrieur et grossier,
que la souverainet est fonde sur le consentement hu-
SUR LA SOUVERAINET. 313

main : car si un peuple quelconque s'accordait tout


coup pour ne pas obir, la souverainet disparatrait,, et
il est impossible d'imaginer l'tablissement d'une sou-
verainet sans imaginer un peuple qui consent a obir.
Si donc les adversaires de l'origine divine de la souve-
rainet ne veulent dire que cela, ils ont raison, et il
serait fort inutile de disputer. Dieu n'ayant pas jug
propos d'employer des instruments surnaturels pour
l'tablissement des empires, il est sr que tout a d; se
faire par des hommes. Mais dire que la souverainet ne
vient pas de Dieu parce qu'il se sert des hommes pour
l'tablir, c'est dire qu'il n'est pas le crateur de l'homme
parce que nous avons tous un pre et une mre.
Tous les thistes (1) de l'univers conviendront sans
doute que celui qui viole les lois s'oppose la volont
divine et se rend coupable devant Dieu quoiqu'il ne viole
que des ordonnances humaines, car c'est. Dieu qui a
cr l'homme sociable ; et puisqu'il a voulu la socit, il
a voulu aussi la souverainet et les lois sans lesquelles il
n'y a point de socit.
Les lois viennent donc de Dieu dans le sens qu'il veut
qu'il y ait des lois et qu'on leur obisse ; et cependant

(1) Quoique ce mot dans son acception primitive soit syno-


nyme d Celui de diste, l'usage cependant en a fait l'oppos
d'athe, et c'est dans ce sens que je l'emploie. C'est un mot
ncessaire,celui de diste excluant la croyance de toute rv-
lation.
314 TUDE

ces lois viennent aussi des hommes puisqu'elles sont


faites par des hommes.
De mme la souverainet vient de Dieu, puisqu'il est
l'auteur de tout, except du mal, et qu'il est en particu-
lier l'auteur de la socit qui ne peut subsister sans la
souverainet.
Et cependant cette mme souverainet vient aussi des
hommes dans un certain sens, c'est--dire en tant que
tel ou tel mode de gouvernement est tabli et dclar
par le consentement humain.
Les partisans de l'autorit divine ne peuvent donc nier
que la volont humaine ne joue un rle quelconque dans
l'tablissement des gouvernements ; et les partisans du
systme contraire ne peuvent nier leur tour que Dieu
ne soit, par excellence et d'une manire minente, l'an-
teur de ces mmes gouvernements.
Il parait donc que ces deux propositions : la souve-
rainet vient de Dieu, et la souverainet vient des hommes,
ne se contredisent pas absolument ; pas plus que ces
deux autres : les lois viennent de Dieu, et les lois vien-
nent des hommes.
Il suffit donc de s'entendre, de mettre les ides leur
place, et de ne les point confondre. Avec ces prcautions
nous sommes srs de ne pas nous garer, et il semble
qu'on doit couter avec faveur l'crivain qui dit : Je
ne viens point pour vous dire que la souverainet vient
de Dieu ou des hommes ; examinons seulement ensem-
ble ce qu'il y a de divin et ce qu'il y a d'humain dans la
souverainet,
SUR LA SOUVERAINET. 315

CHAPITRE II.

ORIGINE DE LA SOCIT.

C'est une manie trange de l'homme de se crer des


difficults pour avoir le plaisir de les rsoudre. Les mys-
tres qui l'environnent de toute part ne lui suffisent pas,
il repousse encore les ides claires, et rduit tout en
problme par je ne sais quel dtour de l'orgueil qui lui
fait regarder comme au-dessous de lui de croire ce que
tout le monde croit. Ainsi, par exemple, on a longue-
ment disput sur l'origine de la socit ; et au lieu de la
supposition toute simple qui se prsente naturellement
on a prodigu la mtaphysique pour btir des
l'esprit,
hypothses ariennes rprouves par le bon sens et par
l'exprience.
Lorsqu'on met en problme les causes de l'origine de
la socit, on suppose manifestement qu'il a exist pour
le genre humain un temps antrieur la socit ; mais
c'est prcisment ce qu'il faudrait prouver.
On ne niera pas sans doute que la terre en gnral ne
soit destine l'habitation de l'homme ; or la multipli-
cation de l'homme entrant dans les vues du Crateur, il
s'ensuit que la nature de l'homme est d'tre runi en
grandes socits sur toute la surface du globe : car la
nature d'un tre est d'exister tel que le Crateur a voulu.
316 TUDE

qu'il existe. Et cette volont est parfaitement dclare


par les faits.
L'homme isol n'est donc point l'homme de la nature ;
l'espce humaine mme n'tait point encore ce qu'elle
devait tre lorsqu'un petit nombre d'hommes tait r-
pandu sur une grande surface de terrain. Alors il n'y
avait que des familles, et ces familles ainsi dissmines
n'taient encore, individuellement ou par leur runion
future, que des embryons de peuples.
Et si, longtemps aprs la formation des grandes soci-
ts, quelques peuplades perdues dans les dserts nous
prsentent encore les phnomnes de l'espce humaine
dans son enfance, ce sont toujours des peuples-enfants,
qui ne sont point encore ce qu'ils doivent tre.
Que penserait-on d'un naturaliste qui dirait que
l'homme est un animal de 30 35 pouces de long, sans
force et sans intelligence, et ne poussant que des cris
inarticuls? Cependant ce naturaliste, en ne donnant
la nature physique et morale de l'homme que les carac-
tres de l'enfance, ne serait pas plus ridicule que le phi-
losophe cherchant la nature politique de ce mme tre
dans les rudiments de la socit.
Toute question sur la nature de l'homme doit se r-
soudre par l'histoire. Le philosophe qui veut nous prou-
ver, par des raisonnements priori, ce que doit tre
l'homme, ne mrite pas d'tre cout : il substitue des
raisons de convenance l'exprience, et ses propres d-
cisions la volont du Crateur.
Je suppose qu'on parvienne prouver qu'un sauvage
d'Amrique a plus de bonheur et moins de vices qu'un
SUR LA SOUVERAINET. 317
homme civilis : pourrit-on en conclure que ce dernier
est un tre dgrad, ou, si l'on veut, plus loin de la na-
ture que le premier ? Point du tout. C'est prcisment
comme si l'on disait que la nature de l'homme indivi-
duel est de demeurer enfant, parce qu' cette poque de
la vie il est exempt des vices et des malheurs qui doivent
l'assiger dans sa virilit. L'histoire nous montre cons-
tamment les hommes runis en socits plus ou moins
nombreuses, rgies par diffrentes souverainets. Ds
qu'ils se sont multiplis jusqu' un certain point, ils
n'ont pu exister autrement.
Donc, proprement parler, il n'y a jamais eu pour
l'homme de temps antrieur la socit, parce qu'avant
la formation des socits politiques, l'homme n'est point
tout fait homme, et qu'il est absurde de chercher les
caractres d'un tre quelconque dans le germe de cet
tre.
Donc la socit n'est point l'ouvrage de l'homme, mais
le rsultat immdiat de la volont du Crateur qui a
voulu que l'homme ft ce qu'il a toujours et partout t.
Rousseau et tous les raisonneurs de sa trempe se fi-
gurent ou tchent de se figurer un peuple dans l'tat de
nature (c'est leur expression), dlibrant en rgle sur
les avantages et les dsavantages de l'tat social et se
dterminant enfin passer de l'un l'autre. Mais il n'y
a pas l'ombre de bon sens dans cette supposition. Que
faisaient ces hommes avant cette Convention nationale
o ils rsolurentenfin de se donner un souverain? Ils
vivaient apparemment sans lois, sans gouvernement; et
depuis quand ?
318 TUDE

C'est une erreur capitale de se reprsenter l'tat so-


cial comme un tat de choix fond sur le consentement
des hommes, sur une dlibration et sur un contrat pri-
mitif qui est impossible. Quand on parle de l'tat de
nature par opposition l'tat social, on draisonne vo-
lontairement. Le mot de nature est un de ces termes
gnraux dont on abuse comme de tous les termes abs-
traits. Ce mot, dans son acception la plus tendue, ne
signifie rellement que l'ensemble de toutes les lois, de
toutes les forces, de tous les ressorts qui constituent
l'univers, et la nature particulire de tel ou tel tre,
l'ensemble des qualits qui le constituent ce qu'il est, et
sans lesquelles il serait autre chose et ne pourrait plus
remplir les vues de l'ouvrier. Ainsi la runion de toutes
les pices qui composent la machine destine diviser
le temps, forme la nature ou l'essence de la montre; et
la nature ou l'essence du balancier est d'avoir telle
forme, telles dimensions, telle position : autrement il
ne serait plus un balancier, et ne pourrait en remplir les
fonctions. La nature d'une vipre est de ramper, d'avoir
une peau cailleuse, des dents creuses et mobiles qui
distillent un venin mortel ; et la nature de l'homme est
d'tre un animal intelligent, religieux et sociable. Une
exprience invariable nous l'enseigne ; et je ne vois pas
qu'il y ait rien opposer cette exprience. Si quel-
qu'un entend prouver que la nature de la vipre est
d'avoir des ailes et une voix mlodieuse, et que celle
du castor est de vivre isol sur le sommet des
plus hautes
montagnes, c'est lui de prouver. En attendant, nous
croirons que ce qui est doit tre et a toujours t.
SUR LA S0UVERAINET. 319

L'ordre social, dit Rousseau, est.un droit sacr


qui sert de base tous les autres. Cependant ce droit
ne vient point de la nature : il est donc fond sur des
conventions. (Contrat social, ch. 1er.)
Qu'est-ce que la nature ? Qu'est-ce qu'un droit? Et com-
ment un ordre est-il un droit ?... Mais passons sur ces
difficults : les questions ne finiraient pas avec un
homme qui abuse de tous les termes et n'en dfinit
aucun. On a droit au moins de lui demander la preuve
de cette grande assertion : L'ordre social ne vient point
de la nature. Je dois , dit-il lui-mme, tablir
ce que je viens d'avancer. C'est en effet ce qu'il aurait
fallu faire ; mais la manire dont il s'y prend est vrai-
ment curieuse. Il emploie trois chapitres prouver que
l'ordre social ne vient ni de la socit de famille, ni de
la force ou de l'esclavage (chap. 2, 3, 4), et il en con-
clut (chap. S) qu'il faut toujours remonter une premire
convention. Cette manire de dmontrer est commode ;
il n'y manque que la formule majestueuse des gom-
trs : ce qu'il fallait dmontrer .
Il est aussi singulier que Rousseau n'ait pas seulement
essay de prouver l'unique chose qu'il fallait prouver :
car si l'ordre social vient de la nature, il n'y a point de
pacte social.
Avant que d'examiner , dit-il, l'acte par lequel
un peuple lit un roi (1), il serait bon d'examiner l'acte

(1) Pourquoi un roi? Il fallait dire un souverain.


320 TUDE

par lequel un peuple est un peuple : car cet acte, tant


ncessairement antrieur l'autre, est le vrai fondement
de la socit. (Jbid., chap. S.) C'est la manie
ternelle des philosophes , dit ailleurs ce mme Rous-
seau, de nier ce qui est et d'expliquer ce qui n'est

pas (1). Ajoutons de notre ct ; C'est la manie ter-


nelle de Rousseau de se moquer des philosophes (2),
sans se douter qu'il tait aussi un philosophe dans toute
la force du sens qu'il attribuait ce mot: ainsi par

exemple le Contrat social ni d'un bout l'autre la na-


ture de l'homme, qui est, pour expliquer le pacte so-
cial, qui n'existe pas.
C'est ainsi qu'on raisonne quand on spare l'homme
de la Divinit. Au lieu de se fatiguer pour ne trouver
que l'erreur, il en coterait peu de tourner les yeux vers
la source des tres ; mais une manire de philosopher si
simple, si sre et si consolante n'est pas du got des
crivains de ce malheureux sicle dont la vritable ma-
ladie est l'horreur du bon sens.
pas que l'homme, cette proprit de la
Ne dirait-on
Divinit (3), est jet sur la terre par une cause aveugle ;
qu'il pouvait tre ceci ou cela, et que c'est par un effet

(1 ) Nouvelle Hlose, tome 4.


(2) Voir dans l'Emile, tome 3, le portrait d'une vrit si
frappante que Rousseau fait de ces Messieurs. Il oublie seu-
lement d'ajouter : Et quorum pars magna fui.
(3) Cette belle expression est de Platon. Voir le Phdon.
SUR LA S0UVERA1NET. 321

de son choix qu'il est ce qu'il est ? Certainement, Dieu


en crant l'homme se proposait une fin quelconque : la
question se rduit donc savoir si l'homme est devenu
animal politique, comme disait Aristote, par ou contr
la volont divine. Quoique cette question nonce ou-
vertement soit un vritable trait de folie, elle est faite
cependant d'une manire indirecte, dans une foul
d'crits dont les auteurs dcident mme assez souvent
pour la ngative. Le mot de nature a fait prononcer une
foule d'erreurs. Rptons que la nature d'un tre n'est
que l'assemblage des qualits attribues cet tre par
le Crateur. M. Burke a dit, avec une profondeur qu'il
est impossible d'admirer assez, que l'art est la nature de
l'homme : oui, sans doute, l'homme avec toutes ses af-
fections, toutes ses connaissances, tous ses arts, est
vritablement l'homme de la nature, et la toile du tisse-
rand est aussi naturelle que celle de l'araigne.
L'tat de nature pour l'homme est donc d'tre ce qu'il
est aujourd'hui et ce qu'il a toujours t, c'est--dire
sociable : toutes les annales de l'univers tablissent cette
vrit. Parce qu'on a trouv dans les forts de l'Amrique,
pays nouveau sur lequel on n'a pas encore tout dit, des
hordes vagabondes que nous appelons sauvages, il ne
s'ensuit pas que l'homme ne soit naturellement sociable :
le sauvage est une exception et par consquent ne prouve
rien ; il est dchu de l'tat naturel, ou il n'y est point
encore arriv. Et remarquez bien que le sauvage mme
ne forme pas une exception proprement parler : car
cette espce d'hommes vit en socit et connat la sou-
verainet tout comme nous. Sa Majest le Cacique est
T. I. 21
322 ETUDE

couverte d'une peau de castor graisseuse, au lieu d'une


pelisse de renard de Sibrie ; il mange royalement son
ennemi prisonnier, au lieu de le renvoyer sur sa parole,
comme dans notre Europe dgrade. Mais, enfin, il y a
parmi les sauvages une socit, une souverainet, un
gouvernement et des lois quelconques. Quant aux his-
toires vraies ou fausses d'individus humains trouvs
dans les bois et vivant absolument comme des animaux,
on est dispens, sans doute, d'examiner des thories
fondes sur ces sortes de faits on de contes.
SUR LA SOUVERAINET. 323

CHAPITRE III.

DE LA SOUVERAINET EN GNRAL.

Si la souverainet n'est pas antrieure au peuple, du


moins ces deux ides sont collatrales, puisqu'il faut un
souverain pour faire un peuple. Il est aussi impossible
de se figurer une socit humaine, un peuple sans souve-
rain qu'une ruche et un essaim sans reine : car l'essaim,
en vertu des lois ternelles de la nature, existe de cette
manire ou n'existe pas. La socit et la souverainet
naquirent donc ensemble ; il est impossible de sparer
ces deux ides. Vous reprsentez-vous l'homme isol :
alors il ne s'agit ni de lois ni de gouvernement, puis-
qu'il n'est point tout fait homme et qu'il n'y a point
encore de socit. Mettez-vous l'homme en contact avec
ses semblables : ds ce moment vous supposez le sou-
verain. Le premier homme fut roi de ses enfants (1) ;
chaque famille isole fut gouverne de la mme manire.

(1) En observant qu'il ne peut exister d'association humaine


sans une domination quelconque, je n'entends point tablir de
parit exacte entre l'autorit paternelle et l'autorit souve-
raine : on a tout dit sur ce point.
324 TUDE

Mais ds que les familles se touchrent, il leur fallut un


souverain, et ce souverain en fit un peuple en leur don-
nant des lois, puisqu'il n'y a de socit que par le sou-
verain. Tout le monde connat ce vers fameux :

Le premier qui fut roi fut un soldat heureux.

On n'a peut-tre jamais rien dit de plus faux ; il faut


dire, au contraire, que : le premier soldat fut sold par
un roi.
Il y a eu un peuple, une civilisation quelconque et un
souverain aussitt que les hommes se sont touchs. Le
mot de peuple est un terme relatif qui n'a point de sens
spar de l'ide de la souverainet : car l'ide de peuple
rveillecelle d'une agrgation autour d'un centre com-
mun, et sans la souverainet il ne peut y avoir d'en-
semble ni d'unit politique.
Il faut donc renvoyer dans les espaces imaginaires
les ides de choix et de dlibration dans l'tablissement
de la socit et de la souverainet. Cette opration est
l'oeuvre immdiate de la nature ou, pour mieux dire, de
son auteur.
Si les hommes ont repouss des ides aussi simples et
aussi videntes, il faut les plaindre. Accoutumons-nous
ne voir dans la socit humaine que l'expression de la
volont divine. Plus les faux docteurs ont tch de nous
isoler et de dtacher le rameau de sa TIGE, plus
nous devons nous y attacher, sous peine de scher et de
pourrir.
SUR LA SOUVERAINET. 325

CHAPITEE IV.

DES SOUVERAINETES PARTICULIERES ET DES NATIONS.

La mme puissance qui a dcrt l'ordre social et la


souverainet a dcrt aussi diffrentes modifications
de la souverainet suivant le diffrent caractre des
nations.
Les nations naissent et prissent comme les individus ;
les nations ont des pres, au pied de la lettre, et des
instituteurs ordinairement plus clbres que leurs pres,
quoique le plus grand mrite de ces instituteurs soit de
pntrer le caractre du peuple-enfant, et de le placer
dans les circonstances qui peuvent en dvelopper toute
l'nergie.
Les nations ont une me gnrale et une vritable
unit morale qui les constitue ce qu'elles sont. Cette
unit est surtout annonce par la langue.
Le Crateur a dessin sur le globe les limites des na-
tions, et saint Paul parlait philosophiquement aux Ath-
niens , lorsqu'il leur disait : Cest lui qui a fait natre
d'un seul toute la race des hommes pour habiter toute la
terre, ayant dtermin les temps prcis et les bornes de
leur demeure dans le monde (Act., XVII, 26). Ces bornes
sont visibles, et l'on voit toujours chaque peuple tendre
remplir en entier un des espaces renferms entre ces
326 TUDE

bornes. Quelquefois des circonstances invincibles prci-


pitent deux nations l'une dans l'autre et les forcent se
mler : alors leurs principes se pntrent,
constituants
et il en rsulte une nation hybride qui peut tre plus
ou moins puissante et clbre que si elle tait de race
franche.
Mais plusieurs principes de nations jets dans le
mme rceptacle se nuisent mutuellement. Les germes se
compriment et s'touffent; les hommes qui les compo-
sent, condamns une certaine mdiocrit morale et
politique, n'attireront jamais les yeux de l'univers mal-
gr le. grand nombre des mrites individuels, jusqu' ce
qu'une grande secousse mettant un de ces germes
l'aise, lui permette d'engloutir les autres et de les assi-
miler sa propre substance. Italiam ! Italiam (1) !
Quelquefois une nation subsiste au milieu d'une autre
beaucoup plus nombreuse, refuse de se mler parce
qu'il n'y a point assez d'affinit entre elles, et conserve
son unit morale. Alors, si quoique vnement extraor-
dinaire vient dsorganiser la nation dominante, ou lui
imprime un grand mouvement, on sera fort tonn de

(1) Il n'est pas besoin du coup d'oeil d'un J. de Maistre


pour reconnatre avec lui les inconvnients du morcellement
excessifde l'Italie. Mais l'adversaire constant de la Rvolution,
le politique honnte et chrtien et rprouv de toute son
nergie le procd des Cavour et des Garibaldi. Il existait un
moyen d'unir les forces et les ressources de la brillante p-
ninsule tout en respectant les droits. (Note de l'diteur.)
SUR LA SOUVERAINET. 327

voir l'autre rsister l'impulsion gnrale et se donner


un mouvement contraire. De l le miracle de la Vende.
Les autres mcontents du royaume, quoqu'en beau-
coup plus grand nombre, n'ont pu oprer rien de pareil
parce que ces mcontents ne sont que des hommes, au lieu
que la Vende est une nation. Le salut peut mme venir
d l, car l'me qui prside ces efforts miraculeux a,
comme toutes les puissances actives, une force d'expan-
sion qui la fait tendre constamment s'agrandir, de
manire qu'elle peut, en s'assimilant de proche en pro-
che ce qui lui ressemble et comprimant le reste, acqurir
enfin assez de prpondrance pour achever le prodige.
Quelquefois encore, l'unit nationale se prononce forte-
ment dans une trs-petite peuplade; comme elle ne peut
point avoir une langue elle, pour s'en consoler elle
s'approprie celle de ses voisins par un accent et des
formes particulires. Ses vertus sont .elle, ses vices
sont elle ; pour n'avoir pas les ridicules des autres,
elle s'en fait ; sans force physique, elle se fera con-
natre. Tourmente du besoin d'agir, elle sera conqu-
rante sa manire. La nature, par un de ces contrastes
qu'elle aime, la placera, en se jouant, ct de peuples
lgers ou apathiques qui la feront remarquer de plus
loin. On citera ses brigandages dans le royaume de
l'opinion ; enfin elle marquera, elle se fera citer, elle
parviendra se mettre dans la balance avec de grands
noms, et l'on dira : Je me dcide point entre Genve et
Rome.
Quand on parle du gnie d'une nation, l'expression
n'est pas aussi mtaphorique qu'on le croit,
328 TUDE

De ces diffrents caractres des nations naissent les


diffrentes modifications des gouvernements. On peut,
dire que chacun a son caractre, car ceux-mmes qui
appartiennent la mme classe et qui portent le mme
nom prsentent des nuances diffrentes l'oeil de l'ob-
seryateur.
Les mmes lois ne peuvent convenir des provinces
diverses qui ont des moeurs diffrentes, qui vivent sous
ds climats opposs et qui ne peuvent souffrir la mme
forme de gouvernement...
Les objets gnraux de toute bonne institution doit
vent tre modifis en chaque pays par les rapports qui
naissent tant de la situation locale, que du caractre des.
habitants ; et c'est sur ces rapports qu'il faut assigner
chaque peuple un systme particulier d'institutions qui
soit le meilleur, non peut-tre en lui-mme, mais pour
l'Etat auquel il est destin...
Il n'y a qu'un bon gouvernement possible dans un
Etat: et comme mille vnements peuvent changer les
rapports d'un peuple, non-seulement diffrents" gouver-
nements peuvent tre bons divers peuples, mais au
mme peuple en diffrents temps !...
Ou a de tout temps beaucoup disput sur la meilleure
forme de gouvernement, sans considrer que chacune
d'elles est la meilleure en certains cas, et la pire en
d'autres !...
Il ne faut donc pas croire que toute
forme de gou-
vemement soit propre tout pays : la libert, par exem-
ple, n'tant pas un fruit de tous les climats, n'est pas
la porte de tous les peuples . Plus on mdite ce prin-
SUR LA SOUVERAINET. 329

cipe tabli par Montesquieu, plus on en sent la vrit.


Plus on le conteste, plus on donne lieu de l'tablir par
de nouvelles preuves...
Quand done on demande absolument quel est le meil-
leur gouvernement, on fait une question insoluble au-
tant qu'indtermine ; ou, si l'on veut, elle a autant de
bonnes solutions qu'il y a de combinaisons possibles
dans les positions absolues et relatives des peuples.
De ces principes incontestables nat une consquence
qui ne l'est pas moins : c'est que le contrat social est une
chimre. Car s'il y a autant de diffrents gouverne-
ments qu'il y a de diffrents peuples ; si les formes de
ces gouvernements sont prescrites imprieusement par
la puissance qui a donn chaque nation telle position
morale, physique, gographique, commerciale, etc., il
n'est plus permis de parler de pacte. Chaque mode de
souverainet est le rsultat immdiat de la volont du
Crateur, comme la souverainet en gnral. Le despo-
tisme, pour telle nation, est aussi naturel, aussi lgitime
;
que la dmocratie pour telle autre (1) et si un homme

(1) Dira-t-on que, mme dans cette hypothse, il y a tou-


jours un pacte en vertu duquel chaque partie contractante
est tenue de maintenir le gouvernement tel qu'il est? Dans ce
cas, pour le despotisme ou la monarchie absolue, le pacte
sera prcisment celui que Rousseautourne en ridicule la
fin de son pitoyable chapitre de l'esclavage. Je fais avec loi
une convention toute ta charge et toute mon profit, que
330 TUDE

tablissait lui-mme ces principes inbranlables (1) dans


Un livre fait exprs pour tablir qu' il faut toujours
remonter une convention (2) , s'il crivait, dans un
chapitre, que l'homme est n libre (3) , et dans l'au-
tre, que la libert, n'tant pas un fruit de tous les
climats, n'est pas faite pour tous les peuples (4) , cet
homme serait, sans contredit, un des plus ridicules de
l'univers.
Nulle nation n'ayant pu se donner le caractre et la
position qui la rendent propre tel gouvernement,
toutes se sont accordes non-seulement croire cette
vrit d'une manire abstraite, mais croire que la di-
vinit tait intervenue immdiatement dans l'tablisse-
ment de leurs souverainets particulires.
Les Livres saints nous montrent le premier roi du
peupl choisi, lu et couronn par une intervention
immdiate de la divinit ; les annales de toutes les nat-
tions de l'univers assignent la mme origine leurs gou-
vernements particuliers. Il n'y a que les noms de chan-
gs. Toutes, aprs avoir conduit la succession de leurs
princes jusqu' une poque plus ou moins recule, arri-

j'observerai tant qu'il me plaira, et que tu observeras tant


qu'il me plaira. (Contrat social, 1. I, ch, IV.)
(1) Contrat social, I. II, ch. IX, 11; 1. III, ch. I, III, VIII,
(2) Ibid., 1. I, ch. v.
(3) Ibid., 1. I, ch. I.
(4) Ibid., 1. III, ch. VIII.
SUR LA SOUVERAINET. 331

vent enfin ces temps mythologiques dont l'histoire


vritable nous instruirait bien plus que toutes les autres.
Toutes nous montrent le berceau de la souverainet en-
vironn de miracles ; toujours la divinit intervient dans
la fondation des empires ; toujours le premier souverain,
au moins, est un favori du Ciel : il reoit le sceptre des
mains de la divinit. Elle se communique lui, elle
l'inspire, elle grave sur son front le signe de sa puis-
sance ; et les lois qu'il dicte ses semblables ne sont que
le fruit de ses communications clestes.
Ce sont des fables, dira-t-on. Je n'en sais rien en
vrit ; mais les fables de tous les peuples, mme des
peuples modernes, couvrent beaucoup de ralits. La
sainte ampoule, par exemple, n'est qu'un hiroglyphe :
il suffit de savoir lire, La puissance de gurir attribue
certains princes ou certaines dynasties de princes
tient aussi ce dogme universel de l'origine divine de la
souverainet, Ne soyons donc pas surpris que les an-
ciens instituteurs des peuples aient tant parl de la part
de Dieu. Ils sentaient qu'ils n'avaient pas droit de par-
ler en leur nom. C'est eux d'ailleurs qu'il apparte-
nait de dire sans figure : Est Deus in nobis, agitante
calescimus ipso . Les philosophes de ce sicle se sont
beaucoup plaints de la ligue de l'empire et du sacerdoce,
mais l'observateur sage ne peut se dispenser d'admirer
l'obstination des hommes mler ces deux choses ; plus
on remonte dans l'antiquit, et plus on trouve la lgis-
lation religieuse. Tout ce que les nations nous racontent
sur leur origine prouve qu'elles se sont accordes re-
garder la souverainet comme divine dans son essence;
332 TUDE

autrement elles nous auraient fait des contes tout dif-


frents. Jamais elles ne nous parlent de contrat primor-
dial, d'association volontaire, de dlibration populaire.
Aucun historienne cite les assembles primaires de
Memphis ou de Babylone. C'est une vritable folie
d'imaginer que le prjug universel est l'ouvrage des
souverains. L'intrt particulier peut bien abuser de la
croyance gnrale, mais il ne peut la crer. Si celle dont
je parle n'avait pas t fonde sur l'assentiment ant-
rieur des peuples, non-seulement on n'aurait pu la leur
faire adopter, mais les souverains n'auraient pu imagi-
ner une telle fraude, En gnral, toute ide universelle
est naturelle.
SUR LA SOUVERAINET. 333

CHAPITRE V.

EXAMEN DE QUELQUES IDES DE ROUSSEAU

SUR LE LGISLATEUR.

Rousseau a fait un chapitre du lgislateur ou toutes


les ides sont confondues de la manire la plus intol-
rable. D'abord ce mot de lgislateur peut avoir deux
significations diffrentes : l'usage permet de donner ce
nom l'homme extraordinaire qui promulgue des lois
constitutives, et l'homme beaucoup moins admirable
qui publie des lois civiles. Il parait que Rousseau entend
le mot dans le premier sens, puisqu'il parle de celui
qui ose entreprendre d'instituer un peuple et qui cons-
titue la Rpublique. Mais, bientt aprs, il dit que
le lgislateur est tous gards un homme extraordi-
naire, DANS L'TAT . Ici il y a dj un Etat ; le peu-
ple est donc constitu : il ne s'agit donc plus d'instituer
un peuple, mais, tout au plus, de le rformer.
On cite ensuite tout la fois et sans misricorde Ly-
curgue, les lgislateurs modernes des rpubliques de
l'Italie, Calvin et les dcemvirs.
Calvin peut remercier Rousseau de l'avoir plac ct
de Lycurgue : certes il avait besoin d'un pareil introduc-
teur, et sans lui jamais il ne lui serait arriv de se trou-
ver en si bonne compagnie.
334 TUDE

Quant aux dcemvirs, Rome tait ge de 300 ans et


possdait toutes ses lois fondamentales, lorsque trois
dputs allrent lui chercher des lois civiles dans la
Grce ; et je ne vois pas qu'il faille regarder les dcem-
virs comme des tres au-dessus de la sphre humaine (1)
pour avoir dit :

SI IN JUS VOCAT, ATQUE EAT, SI CALVITUR


PEDEMVE STRUIT, MANUM ENDO JACITO

et mille autres choses, trs-belles assurment, sur les


legs, les testaments, les funrailles, les chemins, les
gargouilles et les gouttires, mais qui sont nanmoins un
peu au-dessous des crations de Lycurgue.
Rousseau confond toutes ces ides, et il affirme en
gnral que le lgislateur n'est ni magistrat, ni souve-
rain. Son emploi , dit-il, est une fonction suprieure
qui n'a rien de commun avec l'empire humain . Si
Rousseau veut dire qu'un simple particulier peut tre
consult par un souverain, et lui proposer de bonnes
lois qui pourront tre acceptes, c'est une de ces vrits
si triviales et si striles qu'il est inutile de s'en occuper.
S'il entend soutenir qu'un souverain ne peut faire des
lois civiles, comme en firent les dcemvirs, c'est une
dcouverte dont il a tout l'honneur, personne ne s'en

(1) Le lgislateur est tous gards un homme extraordi-


naire dans l'tal Son emploi n'a rien de commun
avec l'empire humain. ( Ibid., ch. vu.)
SUR LA SOUVERAINETE. 333

tant jamais dout. S'il entend prouver qu'un souverain


ne peut tre lgislateur dans la force du terme, et don-
ner aux peuples des lois vritablement constituantes, en
crant ou perfectionnant leur droit politique, j'en appelle
l'histoire universelle.
Mais l'histoire Universelle ne gne jamais Rousseau,
car, lorsqu'elle le condamne (ce qui arrive presque tou-
jours), il dit qu'elle a tort. Celui qui rdige les lois,
dit-il, n'a donc ou ne doit avoir aucun droit lgisla-
tif. (Ibid.)
Ici il faut se taire : Rousseau parlant lui-mme comme
lgislateur, il n'y a plus rien- rpondre. Cependant il
cite aussi l'histoire, et il n'est pas inutile d'examiner
comment il s'en acquitte.
Rome , dit-il, dans son plus bel g se vit
prte prir pour avoir runi sur les mmes ttes (les
dcemvirs) l'autorit lgislative et le pouvoir souverain .
(Ibid.)
En premier lieu, le pouvoir lgislatif et le pouvoir
souverain tant la mme chose suivant Rousseau, c'est
tout comme s'il avait dit que les dcemvirs runirent le
pouvoir souverain et le pouvoir souverain.
En second lieu, puisque, suivant Rousseau mme,
les dcemvirs ne s'arrogrent jamais le droit de faire
passer aucune loi de leur propre autorit , et qu'en
effet les lois qu'ils avaient rdiges furent sanctionnes
par l'assemble des centuries, c'est encore comme s'il
avait dit que les dcemvirs eurent l'autorit lgislative
et n'eurent pas l'autorit lgislative.
Enfin la vrit toute simple, non point d'aprs Rous-
330 TUDE

seau, mais d'aprs Tite-Live, est que les Romains ayant


eu l'imprudence d'abolir toutes leurs magistratures, et
de runir tous les pouvoirs sur la tte des dcemvirs (1),
ils crrent ainsi de vritables souverains qui perdirent
la tte comme tous les souverains impromptu, et abu-
srent de leur pouvoir. C'est encore l une de ces vrits
banales que tout le monde sait, et qui est absolument
trangre ce que Rousseau voulait prouver. Passons
Lycurgue.
Quand Lycurgue , dit-il, donna des lois sa
patrie, il commena par abdiquer la royaut. (Ibid.)
Ces paroles signifient videmment que ce fameux lgis-
lateur, tant roi, abdiqua la royaut au moment o il
voulut donner des lois son pays, et pour se mettre en
tat de lui en donner. Or nous avions cru jusqu' pr-
sent que Lycurgue, parler exactement, ne fut jamais
roi ; que seulement on le crut tel un instant, c'est--dire
depuis la mort de son frre jusqu'au moment o la gros-
sesse de sa belle-soeur fut dclare ; qu' la vrit il
avait gouvern pendant huit mois, mais comme rgent
et tuteur du jeune Charilaus (Prodicos); qu'en montrant
son neveu aux Spartiates, et leur disant : Seigneurs
Spartiates, il nous est n un roi , il n'avait fait envers
l'hritierlgitime qu'un acte de justice stricte qui ne
pouvait porter le nom d'abdication. Nous avions cru, de

(1) Placet creari decemviros sine provocatione, et ne


quis co amio alius magistratus esset. (Tit-Liv., 1. III.)
SUR LA SOUVERAINET. 337

plus, que Lycurgue ne pensait nullement alors donner


des lois sa patrie; que, depuis cette poque mmora-
ble, fatigu par les intrigues et la haine de la veuve de
son frre et de ses partisans, il voyagea dans l'le de
Crte, dans l'Asie-Mineure, en Egypte, et mme, sui-
vant un historien grec, en Espagne, en Afrique, et jus-
que dans les grandes Indes ; et que ce fut seulement au
retour de ses longs voyages qu'il entreprit son grand
ouvrage, vaincu par les prires ritres de ses compa-
triotes et par les oracles des dieux. C'est ce que Plutar-
que raconte ; mais Rousseau aurait pu dire comme
Molire : Nous avons chang tout cela
Et voil comment ce grand politique savait l'histoire !

T. I. 22
338 TUDE

CHAPITRE VI.

CONTINUATION DU MME SUJET.

Aprs avoir vu ce que le lgislateur ne doit pas tre


suivant Rousseau, voyons ce qu'il doit tre suivant lui.
Pour dcouvrir , dit-il, les meilleures rgles de
socit qui conviennent aux nations, il faudrait une intel-
ligence suprieure, qui vt toutes les passions des hommes
et qui n'en prouvt aucune ; qui. n'et aucun rapport
avec notre nature et qui la connt fond ; dont le bon-
heur ft indpendant de nous et qui pourtant voult
bien s'occuper du ntre (1).
Cette intelligence est toute trouve. Celui-l est bien
fou qui la cherche sur la terre, ou qui ne la voit pas o
elle est. :
Il faudrait des dieux pour donner des lois aux
hommes (2).
Point du tout, il n'en faut qu'un.
Celui qui ose entreprendre d'instituer un peuple
doit se sentir en tat de changer, pour ainsi dire, la

(1) Contrat social, 1. VIII, ch. va : du Lgislateur.


(2) Ibid.
SUR LA SOUVERAINET. 339

nature humaine, de transformer chaque individu qui,


par lui-mme, est un tout parfait et solitaire, en partie
d'un plus grand tout, dont cet individu reoive en
quelque sorte sa vie et son tre ; d'altrer la constitution
de l'homme pour la renforcer ; de substituer une exis-
tence partielle et morale l'existence physique et ind-
pendante que nous avons tous reue de la nature; il
faut, en un mot, qu'il te l'homme ses forces propres
pour lui en donner qui lui soient trangres et dont il ne
puisse faire usage sans le secours d'autrui (1).
L'instituteur d'un peuple est un homme dont la qualit
distinctive est un certain bon sens praticien brouill
mort avec les subtilits mtaphysiques. Lycurgue n'au-
rait pas compris le mot la tirade qu'on vient de lire ;
et il aurait recommand l'auteur au puissant Esculape.
Qu'est-ce que la transformation d'un individu, dont
l'essence et la fin sont dtermines par l'Etre suprme ?
Qu'est-ce que ce fout parfait et solitaire? O, quand et
comment cette merveille a-t-elle exist? Qu'est-ce que
la constitution de l'homme ? Qu'est-ce que le renforcement
d'une constitution par l'altration de cette constitution ?
Qu'est-ce que l'existence physique et indpendante d'un tre
spirituel, moral et dpendant par essence ? Dieu merci,
ce n'est pas sur ces toiles d'araignes que le bon sens
btit les empires.
Ainsi l'on trouve la fois dans l'ouvrage de la l-

(1) Contrat social, ibid.


340 TUDE

gislation deux choses qui sont incompatibles : une en-

treprise au-dessus de la force humaine, et, pour l'excu-

ter, une autorit qui n'est rien (1) .


Au contraire, l'instituteur d'une nation
a, pour l'ex-
cution d son entreprise, une autorit qui est tout. Car
il est n pour commander, ayant de nature une grce
et une efficace d'attraire les hommes volontairement
lui obir parce qu'il est aim des dieux, et dieu plutt

qu'homme (2) .
Rousseau montre ensuite, parfaitement, comment et

pourquoi tous les lgislateurs ont d parler


au nom de
la divinit ; ensuite il ajoute ces paroles remarquables :
. Mais il n'appartient pas tout homme de faire par-
ler les dieux, ni d'tre
cru lorsqu'il s'annonce pour tre
leur interprt. La grande me du lgislateur est le vrai
miracle qui doit prouver sa MISSION. Tout homme peut

graver des tables de pierre, ou acheter un oracle, ou


feindre un secret commerce avec quelque divinit, ou
dresser un oiseau pour lui parler l'oreille, ou trouver
d'autres moyens grossiers d'en imposer au peuple. Celui

qui ne sera que cela pourra mme assembler par hasard


une troupe d'insenss ; mais il ne fondera jamais un

empir, et son extravagant ouvrage prira bientt avec


lui (3).

(1) Contral social, 1. VIII, ch. vu : du Lgislateur.


(2) Plutarque, in Lycurg., trad. d'Amyot.
(3) Contrat social, 1. II, ch. IV.
SUR LA SOUVERAINET. 341

Tel est le caractre de Rousseau : il rencontre sou-


vent ds vrits particulires, et les exprime mieux
que personne ; mais ces vrits sont striles entre ses
mains : presque toujours i1 conclt mal, parce que
son orgueil l'loign constamment des routes battues
du bon sens pour le jeter dans la singularit. Personne
ne taille mieux que lui les matriaux, et personne ne
btit plus mal. Tout est bon dans ses ouvrages, except
ses systmes.
Aprs le morceau brillant et mme profond qu'on
vient de lire, oh s'attend des conclusions intres-
santes sur l'organisation des peuples. Voici le rsultat :
Il ne faut pas de tout ceci conclure, avec War-
burton, que la politique et la religion aient parmi
nous un objet commun, mais que, dans l'origine des
nations, l'une sert d'instrument l'autre.
Besinit in piscem. Warbufton, qui se comprenait
lui-mme, n'a jamais dit que la politique et la religion
eussent le mme but parmi nous, ce qui ne signifie rien.
Mais il a pu dire avec grande raison que le but de la
est manqu si la religion ne lui sert de base.
politique
342 TUDE

CHAPITRE VII.

DES FONDATEURS ET DE LA CONSTITUTION POLITIQUE

DES PEUPLES.

Lorsqu'on rflchit sur l'unit morale des nations, on


ne peut douter qu'elle ne soit le rsultat d'une cause
unique. Ce que le sage Bonnet a dit du corps animal
en rfutant un rve de Buffon, peut se dire du corps
politique : tout germe est ncessairement un, et c'est
toujours d'un seul homme que chaque peuple tient son
trait dominant et son caractre distuictif.
De savoir ensuite pourquoi et comment un homme
engendre, au pied de la lettre, une nation, et comment
il lui communique ce temprament moral, ce caractre,
cette me gnrale qui doit, travers les sicles et un
nombre infini de gnrations, subsister d'une manire
sensible et distinguer un peuple de tous les autres, c'est
un mystre comme tant d'autres, sur lequel on peut
mditer utilement.
Les gnalogies des nations sont crites dans leurs
langues. Comme les peuples, les idiomes naissent, gran-
dissent, se mlent, se pntrent, s'associent, se com-
battent et meurent.
Certaineslangues ont pri dans toute la force du
terme, comme l'gyptien : d'autres, comme le grec et
SUR LA SOUVERAINET, 343

le latin, ne sont mortes que dans un sens, et vivent


encore par l'criture.
Il en est une, c'est l'hbreu, la plus ancienne de
toutes peut-tre : soit qu'on la considre en elle-mme,
ou comme un dialecte du syriaque, qui vit encore
tout entire dans l'arabe, sans que la chute de cin-
quante sicles ait pu en effacer les traits.
Le mlange des idiomes produit la mme confu-
sicn que celui des peuples ; cependant on n'est pas
tout fait gar dans ce labyrinthe ; et l'oeil pntrant
du chevalier Joncs peut remonter, travers une foule de
dialectes les plus trangers nos organes, jusqu' trois
nations primitives dont toutes les autres descendent (1).
Mais le dveloppement de ces hautes spculations
n'appartient point cet ouvrage. Je reviens mon
sujet, en observant que le gouvernement d'une nation
n'est pas plus son ouvrage que sa langue. Comme,
dans la nature, les germes d'une infinit de plantes
sont destins prir, moins que le vent ou la main
de l'homme ne les placent dans le lieu o ils doivent
tre fconds ; de mme, il y a dans les nations cer-
taines qualits, certaines forces qui ne sont qu'en
puissance jusqu' ce qu'elles reoivent leur dvelop-
pement des circonstances seules ou des circonstances
employes par une main habile.
L'instituteur d'un peuple est prcisment cette

(I) Asiatic. rescarches, in-4. Calcutta, 1792, t. 3,


344 TUDE

main habile ; dou d'une pntration extraordinaire,


ou, ce qui est plus probable, d'un instinct infaillible
souvent le gnie ne se rend pas compte de ce
(car
il diffre de l'es-
qu'il opre, et c'est en quoi surtout
il devine, ces forces et ces qualits occultes qui
prit),
forment le caractre de sa nation, les moyens de les
fconder, de les mettre en action et d'en tirer le plus
crire ni
grand, parti possible. On ne le voit jamais
: et si
argumenter ; sa manire tient de l'inspiration
quelquefois il prend la plume, ce n'est pas pour

disserter, c'est pour ordonner.


Une des grandes erreurs de ce sicle est de croire
que la constitution politique des peuples est une
oeuvre purement humaine; qu'on peut faire une
constitution comme un horloger fait une montre.
Rien n'est plus faux; et ce qui l'est encore plus, c'est
que ce grand oeuvre puisse tre excut par une
assemble d'hommes. L'auteur de toutes choses n'a
que deux manires de donner un gouvernement un
peuple : presque toujours il s'en rserve plus imm-
diatement la formation en le faisant, pour ainsi dire,
germer insensiblement comme une plante, par le con-
cours d'une infinit de circonstances que nous nom-
mons fortuites ; mais lorsqu'il veut jeter tout la fois
les fondements d'un difice politique et montrer
l'univers une cration de ce genre, c'est des hommes
rares , c'est de vritables lus qu'il confie ses
pouvoirs ; placs de loin en loin dans la dure des
Sicles, ils s'lvent comme des oblisques sur la route
du temps, et mesure que l'espce humaine vieillit,
SUR LA SOUVERAINET. 345

ils paraissent plus rarement. Pour les rendre propres


ces. oeuvres extraordinaires, Dieu les investit d'une
puissance extraordinaire, souvent inconnue de leurs
contemporains, et peut-tre d'eux-mmes. Rousseau
Jui-mme a prononc le vrai mot lorsqu'il a dit que
l'oeuvre de l'instituteur des peuples tait une MISSION.
C'est une ide vritablement enfantine que de trans-
former ces grands hommes en charlatans, et d'attri-
buer leurs succs je ne sais quels tours invents
pour en imposer la multitude. On cite le pigeon de
Mahomet, la nymphe Egric, etc. ; mais si les fonda-
teurs des nations, qui furent tous des hommes prodi-
gieux, se prsentaient devant nous; si nous connais-
sions leur gnie et leurs moyens , au lieu de parler
sottement d'usurpation, de, fraude, de fanatisme, nous
tomberions leurs genoux, et notre nullit s'abmerait
devant le caractre sacr qui brillait sur leur front.
De vains prestiges forment un lien passager ; il n'y
a que la sagesse qui le rende durable. La loi judaque
toujours subsistante , celle de l'enfant d'Ismal qui
depuis dix sicles rgit la moiti du monde,.annoncent
encore aujourd'hui les grands hommes qui les ont dic-
tes; et tandis que l'orgueilleuse philosophie ou l'a-
veugle esprit de parti ne voit en eux que d'heureux im-
posteurs , le vrai politique admire ce grand et puis-
gant gnie qui prside aux tablissements durables (1).

(1) Contrat social, 1. II, ch. 4.


846 TUDE

Ce qu'il y a de sr, c'est que la constitution civile


des peuples n'est jamais le rsultat d'une dlibration.
Presque tous les grands lgislateurs ont t rois,
et les nations, mme nes pour la rpublique ont t
constitues par des rois ; ce sont eux qui prsident
l'tablissement politique des peuples et qui crent leurs
premires lois fondamentales. Ainsi toutes les petites
rpubliques de la Grce furent d'abord gouvernes
par des rois, et libres sous l'autorit monarchique (1).
Ainsi, Rome et Athnes, les rois prcdrent le
gouvernement rpublicain et furent les vritables
fondateurs de la libert.
Le peuple le plus fameux de la haute antiquit, celui
qui a le plus attir la curiosit des observateurs an-
ciens, qui tait le plus visit, le plus tudi, l'Egypte,
n'a jamais t gouvern que par des rois.
L plus fameux lgislateur de l'univers, Mose, fut
plus qu'un roi ; Seryius et Numa furent des rois ; Ly-r
curgue fut si prs de la royaut qu'il en eut toute l'au-
torit. C'tait Philippe-d'Orlans, avec l'ascendant du
gnie, de l'exprience et des vertus. Dans le moyen-ge,
Charlemagne, saint Louis et Alfred peuvent encore tre
mis au rang des lgislateurs constituants.

(1) Omnes Gracie civilates principio reges habuere,


non lamen despolicos, ut apud gnies barbaras, sed seeundum
leges et mores patrios, adeo ut regum potentissimus fucrit
qui juslissimus erat et legum obseryantissimus. (Diopys.
Halic., lib. S.)
SUR LA SOUVERAINET. 347

Enfin les plus grands lgislateurs ont t des souve-


rains ; et Solon est, je crois, le seul exemple d'un parti-
culier qui forme une exception un peu marquante la
rgle gnrale.
Quant aux petites rpubliques de l'Italie moderne,
ces atomes politiques mritent peu notre attention. Sans
doute elles ont commenc comme celles de la Grce ;
d'ailleurs on ne doit jamais s'occuper que des masses:
c'est le talent de Rousseau (et il ne faut pas le lui envier)
de btir des systmes sur des exceptions.
Observez toutes les constitutions de l'univers, ancien-
nes et modernes : vous verrez que l'exprience des ges
a pu dicter de temps autre quelques institutions des-
tines perfectionner les gouvernements d'aprs leurs
bases primitives, ou prvenir quelques abus capables
de les altrer : institutions dont il est possible d'assi-
gner la date et les auteurs ; mais vous remarquerez que
les vritables racines du gouvernement ont toujours
exist et qu'il est impossible d'en montrer l'origine, par
la raison toute simple qu'elles sont aussi anciennes que
les nations, et que, n'tant point le rsultat d'un accord,
il ne peut rester de trace d'une convention qui n'exista
jamais.
Toute institution importante et rellement constitu-
tionnelle n'tablit jamais rien de nouveau ; elle ne fait
que dclarer et dfendre des droits antrieurs : voil
pourquoi on ne connait jamais la constitution d'un pays
d'aprs ses lois constitutionnelles crites, parce que ces
lois ne sont faites diffrentes poques que pour d-
clarer des droits oublis ou contests, et qu'il y a tou-
348 TUDE

jours une foule de choses qui ne s'crivent point (1).


Il n'y a certainement rien de si marquant, dans l'his-
toire romaine, que l'tablissement des tribuns ; mais
cette institution n'tablit aucun droit nouveau en faveur
du peuple, qui se donna seulement des magistrats pour
protger ses droits antiques et constitutionnels contre
les atteintes de l'aristocratie. Tout le monde y gagna,
mme les patriciens. Cicron en a donn d'excellentes
raisons qui prouvent clairement que l'tablissement de
ces fameux magistrats ne. fit que donner une forme
l'action dsordonne du.peuple et mettre couvert ses
droits constitutionnels (2). En effet, le peuple romain,
comme toutes les petites nations de la Grce dont je
parlais tout l'heure, fut toujours libre, mme sous ses
rois. C'tait une tradition, chez lui, que la division du
peuple en trente curies remontait Romulus, et qu'il
avait lui-mme port, avec le concours du peuple, quel-
ques-unes de ces lois qu'on appelait pour cette raison
leges curiatoe. Ses successeurs en firent plusieurs de ce

(1) Je crois, par exemple, que l'homme le plus rudit serait


extrmement embarrass d'assigner les bornes prcises de la
puissance du Snat romain.
(2) Nimia potestes est tribunorum plebis. Quis neget?
Sed vis populi multo saevior multoque vchementior, quae,du-
cem, quod habet, interdum lenior est, quam si nullum habe-
ret. Dux cnim suo periculo progredi cogitt : populi impelus
periuli sui rationem non habet. (Gicero, de Leg., L. 3,
c. 10.)
SUR LA SOUVERAINET. 349

genre avec la formule solennelle: S'IL PLAIT AU


PEUPLE (1). Le droit de la guerre et de la paix fut di-
vis entr le roi, le snat et le peuple, d'une manire

trs-remarquable (2). Enfin Cicron nous apprend qu'on


appelait quelquefois au peuple du jugement des rois (3):
ce qui n'a rien d'tonnant, car le principe dmocratique
existait dans la Constitution romaine, mme sous les
rois ; autrement il n'aurait jamais pu s'tablir (4). Tar-

(1) Romulum traditur populum in 30 partes divisiss,


quas partes curias appellavit : propterea quod tune reipublicae
curam per sententias partium earum expediebat : et ita leges,
quasdam et ipse curiatas ad populum tulit. Tulerunt et se-
quentes reges, ut rogarent SI PLACERENT LEGES. (Pom-
ponius, in l.l.Dig., de origine juris:)
(2) Plebi permisit de bello, si rex permisisset, deeernere :
non tanien in lus populo absolutam voluitesse polestatem nisi
in iis accessisset senatus auctoritas. (Dion. Halicarn.,

Antiq. Rom., I. IL) Voil bien les trois pouvoirs qui sa


trouvent, je crois, partout o se trouve la libert, du moins la
libert durable.
(3) Provocationem ad populum etiam a regibus fuisse
docet. (Cicero, de Republica. Apud Senecam, epist. 108;
Brottier, sur Tacite, Ann. II, 22.)
Romulus in urbe sua democratiam moderatam insti-
(4)
tuit..... leges ejus primigeniae, demoeratiae indoli ac
quare
naturae conveniunt. (V. Jos. Toscano J. C. Neapolitani
romani juris,
juris publici romani arcana, sive de causis
1. I, 2 et 3, p. 52, 70.)
350 TUDE

quin ne se vit point chass. parce qu'il fut roi, mais


parce qu'il fut tyran (1) ; la puissance royale fut donne
deux consuls annuels ; la rvolution se borna l. Le

peuple n'acquit point de nouveaux droits; il revint


seulement la libert parce qu'il tait fait pour elle,
qu'elle tait ne avec lui et qu'il en avait joui primiti-
vement. Ses chefs (car le peuple ne fait jamais rien) fi-
rent justice du tyran, non pour tablir une nouvelle
Constitution, mais pour rtablir l'ancienne, que le tyran
avait viole passagrement.
Prenons un autre exemple dans l'histoire moderne.
Comme les bases de la libert romaine sont fort ant-
rieures l'tablissement du tribunal, et mme l'ex-
pulsion des rois, celles de la libert anglaise doivent tre
recherches bien avant la rvolution de 1688. La libert
a pu sommeiller chez cette nation; mais toujours elle
a exist, toujours on a pu dire du gouvernement : Mis-
cuit res olim dissociabiles, principalum. et liberlatem.
C'est mme une remarque fort importante que les
monarques anglais auxquels la Constitution de ce
royaume a le plus d'obligations, ALFRED, HENRI II
et EDOUARD Ier, furent prcisment des rois conqu-

(1) Rgale civitatis genus probatum quondam, postea,


non tani regni, quam rgis vitiis, repudiatum est. (Cicero,
de Leg., L. III, c. 7.) Regium imperium initio conser-
vandae libertatis atque augendaercipublicae fuit. (Sallust.,
Cal. VII.)
SUR LA SOUVERAINET. 351

rauts, c'est--dire les plus capables de la violer impu-


nment; et c'est faire injure ces grands hommes,
comme l'a trs-bien observ un historien anglais, de
soutenir, comme quelques personnes l'ont fait, que
l'Angleterre n'a eu ni Constitution ni vraie libert
avant l'expulsion des Stuarts (1). Enfin, comme les na-
tions naissent, au pied de la lettre, les gouvernements
naissent aussi avec elles. Quand on dit qu'un peuple
s'est donn un gouvernement, c'est tout comme si l'on
disait qu'il s'est donn un caractre et une couleur. Si
quelquefois on ne sait pas distinguer les bases d'un-
gouvernement dans son enfance, il ne s'ensuit point du
tout qu'elles n'existent pas. Voyez ces deux embryons :
votre oeil peut-il apercevoir quelque diffrence entre
eux ? Cependant l'un est Achille, et l'autre Thersite. Ne
prenons pas des dveloppements pour des crations.
Les diffrentes formes et les diffrents degrs de la
souverainet ont fait penser qu'elle tait l'ouvrage des
peuples qui l'avaient modifie leur gr; mais rien
n'est plus faux. Tous les peuples ont le gouvernement
qui leur convient, et nul n'a choisi le sien. Il est mme

t. 2. Un membre dis-
(1) Minfords, Hislorij of Grce,
tingu de l'opposition (M.Gray) disait fort bien, dans la sance
du Parlement d'Angleterre du 11 fvrier 1794, que le bill
des droits n'tablit pas de nouveaux principes sur la Constitu-
tion anglaise ; mais qu'il dclare seulement quels sont cesvrais
principes. (Courrier de Londres, 1794, n. 13.)
332 TUDE

remarquable que c'est presque toujours pour son mal-


heur qu'il essaye de s'en donner un, ou, pour parler
plus exactement, qu'une trop grande portion d peuple
se met en mouvement pour cet objet: car, dans ce t-
tonnement funeste, il est trop ais qu'il se trompe sur
ses vritables intrts ; qu'il poursuive avec acharne-
ment ce qui ne peut lui convenir , et qu'il rejette au
contraire ce qui lui convient le mieux : et l'on sait com-
bien dans ce genre les erreurs sont terribles. C'est ce
qui a fait dire Tacite, avec sa profondeur ordinaire,
qu' il y a bien moins d'inconvnient pour un peuple
d'accepter un souverain que de le chercher (1).
Au reste, comme toute proposition outre est fausse,
je n'entends point nier la possibilit des perfectionne-
ments politiqus: oprs par quelques hommes sages. Au-
tant vaudrait nier le pouvoir de l'ducation morale et de
la gymnastique pour le perfectionnement physique et
moral de l'homme ; mais cette vrit, loin d'branler
ma thse gnrale, la confirme au contraire, en tablis-
sant que le pouvoir humain ne peut rien crer, et que
tout dpend de l'aptitude primordiale des peuples et des
individus.
De l vient qu'une constitution libre n'est assure
que lorsque les diffrentes pices de l'difice politique
sont nes ensemble et, s'il est permis de s'exprimer

(1) Minore discrimine sumitur princeps quam quaeritur.


(Tacit., Hist. I, 56.)
SUR LA SOUVERAINET. 353

ainsi, ct l'une de l'autre. Les hommes ne respectent

jamais ce qu'ils ont fait : voil


pourquoi un roi lectif
ne possde point la force morale d'un souverain hrdi-

taire, n'est pas assez noble, c'est--dire


parce qu'il qu'il
ne possde pas cette espce de grandeur indpendante
des hommes et qui est l'ouvrage du temps.
En Angleterre, ce n'est pas le Parlement qui a fait
le roi, ni le roi qui a fait le Parlement. Ces deux

puissances sont collatrales : elles se sont tablies on ne


sait ni quand ni comment, et la sanction insensible et

puissante de l'opinion les a faites enfin ce qu'elles

sont(l).

(1) La vrit peut se trouver jusque dans la tribune des


Jacobins. Flix Lepellelier, l'un d'eux, disait, le 5 fvrier 1794,
en parlant du gouvernement d'Angleterre : Les membres
de la Chambre trs-haute tiennent leurs titres et leur pouvoirs
du roi; ceux de la Chambre trs-basse ont reu les leurs de

quelques villes ou communauts o une classe d'individus pri-


vilgis a seule le droit de suffrage. La masse du peuple n'a
eu aucune part la cration du royaume en Angleterre ni
l'organisation actuelle du Parlement. (Voir le Moniteur,
1794, n 137.)
L'honorable membre avait tort de confondre les pairs avec
la pairie, qui ne tient du roi ni son existence ni ses droits ; il
a tort d confondre avec la reprsentation,
les reprsentants
qui ne doit rien personne, pas plus que la pairie. A cela
prs, il a raison. Non, sans doute, le gouvernement anglais
(non plus que les autres) n'est point du tout l'ouvrage du
T. I. 23
354 TUDE

Prenons, si l'on veut, un gouvernement rpublicain


quelconque ; on trouvera ordinairement un grand Con-
seil en qui rside, proprement parler, la souverainet.
Qui a tabli ce Conseil ? La nature, le temps, les cir-
constances, c'est--dire Dieu. Plusieurs hommes se sont
mis leur place, comme ailleurs un seul homme l'a fait.
Il fallait ce pays une souverainet divise entre plu-
sieurs ttes ; et parce qu'il la fallait ainsi, elle s'est ta-
blie ainsi : c'est tout ce qu'on en sait.
Mais comme les dlibrations gnrales, les brigues,
et les longueurs interminables qui rsultent d'un Con-
seil souverain, nombreux, ne s'accordent point avec les
mesures secrtes, promptes et vigoureuses d'un gouver-
nement bien organis, la force des choses exigeait en-
core l'tablissement de quelque autre pouvoir diffrent
de ce Conseil gnral ; et ce pouvoir ncessaire, vous le
trouverez partout dans ces sortes de gouvernement, sans
pouvoir de mme en assigner l'origine. En un mot, la
masse du peuple n'entre pour rien dans toutes les cra-
tions politiques. Il ne respecte mme le gouvernement
que parce qu'il n'est pas son ouvrage. Ce sentiment est
grav dans son coeur en traits profonds. Il plie sous la
souverainet parce qu'il sent que c'est quelque chose de
sacr qu'il ne peut ni crer ni dtruire. S'il vient

peuple; et les conclusions criminelles ou extravagantes que


l'orateur jacobin tire bientt de ce principe ne peuvent en
altr la vrit.
SUR LA SOUVERAINET. 355

bout, force de corruption et de suggestions perfides,


d'effacer en lui ce sentiment prservateur, s'il a le
malheur de se croire appel en masse rformer l'Etat,
tout est perdu. C'est pourquoi, dans les Etats libres
mme, il importe infiniment que les hommes qui gou-
vernent soient spars de la niasse du peuple par cette
considration personnelle qui rsulte de la naissance et
des richesses : car si l'opinion ne met pas une barrire
entre elle et l'autorit, si le pouvoir n'est pas hors de sa
porte, si la foule gouverne peut se croire l'gale, du
petit nombre qui gouverne, il n'y a plus de gouverne-
ment : ainsi l'aristocratie est souveraine ou rgissante
par essence ; et le principe de la Rvolution franaise
heurte de front les lois ternelles de la nature,
356 TUDE

CHAPITRE VIII.

FAIBLESSE DU POUVOIR HUMAIN.

Dans toutes les crations politiques ou religieuses,


quels que soient leur objet et leur importance, c'est une
rgle gnrale qu'il n'y a jamais de proportion entre
l'effet et la cause. L'effet est toujours immense par rap-
port la cause, afin que l'homme sache qu'il n'est qu'un
instrument, et que lui-mme ne peut rien crer.
L'Assemble nationale des Franais, qui eut la coupa-
ble folie de s'appeler Constituante, voyant que tous les
lgislateurs de l'univers avaient dcor le frontispice de
leurs lois d'un hommage solennel la Divinit, se crut
force de faire aussi sa profession de foi, et je ne sais
quel mouvement machinal d'une conscience expirante
arracha ces lignes mesquines aux prtendus lgislateurs
de la France (1) :
L'Assemble nationale reconnat en prsence et sous
les auspices de l'Etre suprme, etc. (2).

(1) Constitution de 1789. Prambule de la Dclaration des


droits de l'homme.
(2) Lorsqu'on parle de l'Assemble constituante, il est peine
ncessaire de rappeler qu'on fait toujours abstraction de la
SUR LA SOUVERAINET, 357

En prsence
: sans doute, pour leur malheur ;
mais sous les auspices : quelle dmence ! Ce n'est point
une multitude turbulente, agite par des passions viles
et forcenes, que Dieu a choisie pour l'instrument de
ses volonts, dans l'exercice du plus grand acte de sa
puissance sur la terre : l'organisation politique des peu-
ples. Partout o les hommes se rassemblent et s'agitent
beaucoup, partout o leur puissance se dploie avec fra-
cas et prtention, l ne se trouve point la force cratrice :
non in commotions Dominus (1), Cette puissance ne s'an-
nonce que par le vent doux (2). On a beaucoup rpt,
dans ces derniers temps, que la libert nat parmi les
orages : jamais, jamais. Elle se dfend, elle s'affermit
pendant les orages, mais elle nat dans le silence, dans
la paix, dans l'obscurit ; souv ent mme le pre d'une
constitution ne sait pas ce qu'il fait en la crant ; mais
les sicles qui s'fcoulent attestent sa mission, et c'est
Paul-Emile et Caton qui proclament la grandeur de
Numa.
Plus la raison humaine se confie en elle-mme, plus
elle cherche tirer tous ses moyens d'elle-mme; et
plus elle est absurde, plus elle montre son impuissance.
Voil pourquoi le plus grand flau de l'univers a tou-

respectable minorit dont les principes sains et l'inflexible


rsistance ont mrit l'admiration et les respectsde l'univers.
(1) Reg.,XIX, 11.
III
(2) Ibid., 12.
358 TUDE

jours t, dans tous les sicles, ce qu'on appelle philo-


la raison
sophie, attendu que la philosophie n'est que
humaine agissant toute seule, et que la raison humaine
rduite ses forces individuelles n'est qu'une brute dont
toute la puissance se rduit dtruire (1).
Un lgant historien de l'antiquit a fait une rflexion

remarquable sur ce qu'on appelait de son temps, comme


prsent, les philosophes. Il s'en faut de beaucoup,

dit-il, que je regarde la philosophie comme la ma-


tresse de l'homme et la rgle d'une vie heureuse ; au
contraire, je vois que ses adeptes sont prcisment les
hommes qui auraient le plus besoin de matres pour se
conduire ; merveilleux pour disserter sur toutes les ver-
tus au milieu d'une cole, ils n'ensont pas moins plon-

gs dans toutes sortes de vices (2).


Lorsqu'autrefois Julien le philosophe appela ses con-

(1) Il est vident, par ce qui suit, que l'auteur ne conteste


pas la raison la puissance de connatre par elle-mme la v-
rit : ce qu'il lui refuse, c'est le pouvoir de conduire l'homme
au bonheur, quand elle est rduite ses forces individuelles.
(Note de l'diteur.)
(2) Tantuni
abest ut ego magistram esse pulem vitae
philosophiam beataeque vite perfeetricem, ut nullis magis
existimem opus esse magistris vivendi quam plerisque qui in
ea disputanda versantur : video enim niagnam partem eorurn
qui in schola de pudore et conlinentia proecipiunt argutissime,
eosdeni in omnium libidinum cupidilatibus vivere. (Corn-
lius Nepos. Fragm., apud Laclant. Divin. Inst. 15,10.)
SUR LA SOUVERAINET. 359

frres la Cour, il en fit un cloaque. Le bon Tillemont,


crivant l'histoire de ce prince, intitule ainsi un de ses
chapitres : La Cour de Julien se remplit de philoso-
phes et d'hommes perdus ; et Gibbon, qui n'est pas
suspect, observe navement qu' il est fcheux de ne
pouvoir contredire l'exactitude de cet intitul.
Frdric II, philosophe malgr lui, qui payait ces
gens-l pour en tre lou, mais qui les connaissait bien,
n'en pensait pas mieux, et le bon sens l'a forc de dire,
comme tout le mond sait, que ces'il voulait perdre un
empire, il le ferait gouverner par des philosophes.
Ce n'tait donc point une exagration thologique,
c'tait une vrit toute simple, exprime rigoureuse-
ment, que cette phrase, d'un de nos prlats, mort si
heureusement pour lui, au moment o il put croire
un renouvellement de choses : Dans son orgueil, la
philosophie disait: C'est moi qu'appartient la sagesse,
la science et la domination ; c'est moi qu'il appartient,
de conduire les hommes, puisque c'est moi qui claire.
Pour la punir, pour la couvrir d'opprobre, il fallait que,
Dieu la condamnt rgner un instant.
En effet, elle a rgn chez une des plus puissantes
nations de l'univers ; elle rgne, elle rgnera sans doute
encore assez pour qu'elle ne puisse se plaindre que le
temps lui a manqu ; et jamais il n'y eut d'exemple plus
dplorable de la nullit absolue de la raison humaine
rduite ses forces individuelles. Quel spectacle nous
ont donn les lgislateurs franais ? Aids de toutes les
connaissances humaines, des leons de tous les philoso-
phes anciens et modernes et de l'exprience de tous les
360 TUDE

sicles, matres de l'opinion, disposant de trsors im-


menses, ayant des complices partout, forts en un mot
de toute la force humaine, ils ont parl en leur nom ;
l'univers est tmoin du rsultat : jamais l'orgueil hu-
main ne disposa de plus de moyens ; et en oubliant un
instant ses crimes, jamais il ne fut plus ridicule.
Nos contemporains le croiront s'ils veulent, mais la
postrit n'en doutera pas : les plus insenss des hommes
furent ceux qui s'arrangrent autour d'une table et qui
dirent : Nous terons au peuple franais son ancienne
Constitution, et nous lui en donnerons une autre
(celle-ciou celle-l, n'importe). Quoique ce ridicule soit
commun tous les partis qui ont dsol la France, ce-
pendant les Jacobins se prsentent plutt l'esprit
comme destructeurs que comme constructeurs, et ils
laissent dans l'imagination une certaine impression de
grandeur qui rsulte de l'immensit de leurs succs. On
peut mme douter qu'ils aient eu srieusement le projet
d'organiser la France mme en Rpublique, car la Cons-
titution rpublicaine qu'ils ont fabrique n'est qu'une
espce de comdie joue au peuple pour le distraire un
instant, et je ne puis croire que le moins clair de ses
auteurs ait pu y croire un instant.
Mais les hommes qui parurent sur la scne dans les
premiers jours de l'Assemble constituante se crurent
rellement lgislateurs : ils eurent trs-srieusement,
trs-visiblement, l'ambition de donner la France une
constitution politique, et ils crurent qu'une assemble
pouvait dcrter, la pluralit des voix, qu'un tel peu-
ple n'aurait plus un tel gouvernement et qu'il en aurait
SUR LA SOUVERAINET. 361

un autre : or, cette ide est le maximum de l'extrava-


gance; et de tous les bedlams de l'univers il n'est jamais
sorti rien d'gal. Aussi ces hommes ne font natre que
l'ide de la faiblesse, de l'ignorance et du dsappointe-
ment. Aucun sentiment d'admiration ou de terreur ne
balance l'espce de piti colrique qu'inspire le bedlam
constituant. La palme de la sclratesse appartient de ^
droit aux Jacobins ; mais la postrit, d'une commune
voix, dcernera aux Constitutionnels celle de la folie,
Les vritables lgislateurs ont tous senti que la raison
humaine seule ne pouvait se tenir debout, et que nulle
institution purement humaine ne pouvait durer. C'est
pourquoi ils ont entrelac, s'il est permis de s'exprimer
ainsi, la politique et la religion, afin que la faiblesse
humaine, forte d'un appui surnaturel, pt se soutenir par
lui. Rousseau admire la loi judaque et celle de l'enfant
d'Ismal qui subsistent depuis tant de sicles : c'est que
les auteurs de ces deux institutions clbres taient tout
la fois pontifes et lgislateurs : c'est que, dans l'Alco-
ran comme dans la Bible, la politique est divinise ; que
la raison humaine, crase par l'ascendant religieux, ne
peut insinuer son poison isolant et corrosif au milieu des
ressorts du gouvernement : en sorte que les citoyens
sont des croyants dont la fidlit est exalte jusqu' la
foi, et l'obissance jusqu' l'enthousiasme et le fana-
tisme.
Les grandes institutions politiques sont parfaites et
durables mesure que l'union de la politique et de la
religion s'y trouve plus parfaite. Lycurgue se distin-
gua sur ce point fondamental, et tout le monde sait
362 TUDE

que peu d'institutions peuvent tre compares la


sienne pour la dure comme pour la sagesse, II n'ima-
gina rien, il ne proposa rien, il n'ordonna rien que
sur la foi des oracles. Toutes ses lois furent, pour
ainsi dire, des prceptes religieux ; par lui la Divinit
intervint dans les conseils, dans les traits, dans la
guerre, dans l'administration de la justice, au point que
le gouvernement de Sparte ne semblait pas tre po-
lice de chose publique, ains plutt rgle de quelque d-
vote et sainte religion (1). Aussi, lorsque Lysandre
voulut dtruire la royaut Sparte, il essaya d'abord
de corrompre les prtres qui rendaient les oracles, parce
qu'il savait que les Lacdmoniens n'excutaient rien
d'important sans avoir consult ces oracles (2).
Les Romains furent un autre exemple de cette force
du lien religieux introduit dans la politique. Tout le
monde connat ce fameux passage de Cicron o il dit
que les Romains avaient des suprieurs en tout, except
dans la crainte et l culte de Dieu.
Flattons-nous, dt-il, tant qu'il nous plaira :
nous ne surpasserons jamais les Grecs en science, les
Espagnols en nombre, les Gaulois en courage, etc. ; mais,

(1) Plutarque, in Lycurg., trad. d'Amyot.


(2) Iniit consilia reges Lacedaemoniorumtollere, sed sen-
t iebat id se sine ope deorum facere non posse, quod Lacedae-
moniiomnia ad oracula referre consuverant, primum Delphos
corrumpere est conalus, etc. (Corn. Nep., in Lys., 3.)
SUR LA SOUVERAINET. 363

pour la religion et le respect envers les dieux immor-


tels, nous n'avons point d'gaux. Numa avait donn
la politique romaine ce caractre religieux qui fut la
sve, l'me, la vie de la Rpublique, et qui prit avec
elle. C'est un fait constant, parmi tous les hommes ins-
truits, que le serment fut le vritable ciment de la Cons-
titution
romaine : c'est par le serment que le plus tur-
bulent plbien, baissant la tte devant le conseil qui
demandait son nom, portait sous les drapeaux la doci-
lit d'un enfant. Tite-Live, qui avait vu natre la philo-
sophie et mourir la Rpublique (l'poque est la mme),
soupire quelquefois pour ces temps heureux o la reli-
gion assurait le bonheur d l'Etat. A l'endroit o il ra-
conte l'histoire de ce jeune homme qui vint avertir le
consul d'une fraude commise par l'inspecteur des pour
lets sacrs, il ajoute : . Ce jeune homme tait n avant
la doctrine qui mprise les dieux (1).
C'tait surtout dans les comices que les Romains an-
nonaient le caractre religieux de leur lgislation : les
assembles du peuple ne pouvaient avoir lieu avant que
le magistrat qui devait les prsider et pris les Auspices.
Les scrupules cet gard taient infinis, et le pouvoir
des Augures tait tel qu'on les a vus annuler les dlib-
rations des comices plusieurs mois aprs leur date (2) ;

(1) Juvenis ante doctrinam deos spernentem natus.


(Tit. Liv., X, 40.)
(2) Cicero, De natura deor., II, 4.
364 TUDE

avec ce mot fameux alio die, l'augure rompait toute as-


semble du peuple (1). Tout magistrat suprieur ou gal
celui qui prsidait aux comices, avait aussi le droit de
prendre les Auspices. Et s'il dclarait qu'il avait regard
le ciel (se de coelo servasse) e* qu'il avait aperu un
clair ou entendu un tonnerre (2), les comices taient
renvoys.
C'tait en vain qu'on pouvait craindre les abus, moi
taient mme palpables dans certaines occasions.
C'tait en vain que le plbien le moins clairvoyant
apercevait dans la doctrine des augures une arme infail-
lible dans la main de l'aristocratie pour entraver les pro-
jets et les dlibrations du peuple : la fougue de l'esprit
de parti se ralentissait devant le respect pour la Divinit.
Le magistrat tait cru lors mme qu'il avait forg les
auspices (3), parce qu'on avait cru qu'un objet de cette
importance devait tre laiss la conscience du magis-
trat, et qu'il valait mieux s'exposer tre tromp qu'
blesser les coutumes religieuses.
Dans le sicle mme o l'on crivait qu'un augure ne
pouvait gure en fixer un autre sans rire, Cicron, qu'une
brigue avait flatt de l'augurt pour l'attirer elle, cri-

(1) Cicero, De divin., II, 12.


Jove fulgente eum
(2) populo agi nefas esse. (Cicer. in
Vat. 8, De divin., II, 18.) Adam's Roman
Antiquities.
Edimburgh, 1792, p. 99.)
(3) Etiam si auspicia ementitus esset. (Cic. Phil. II,23.)
SUR LA SOUVERAINET. 365

vait son ami : Je l'avoue, cela seul pourrait me ten-


ter (4), tant la considration attache cette espce de
sacerdoce tait profondment enracine dans l'imagina-
tion romaine.
Il serait inutile de rpter ce qu'on a dit mille fois, et
de montrer dans la Religion des Romains ce qu'elle avait
de commun avec celle des autres nations; mais la reli-
gion, chez ce peuple, avait des cts qui la distinguent
des autres et qu'il est bon d'observer.
Le Romain lgislateur ou magistrat dans le Forum
tait pour ainsi dire environn de l'ide de la Divinit,
et cette ide le suivait encore dans le camp. Je doute
qu'il soit tomb dans la tte d'un autre peuple, de faire
de la partie principale d'un camp un vritable temple
o les signes militaires mls aux statues des dieux de-
venaient de vritables divinits et changeaient ces tro-
phes en autels.
C'est ce que firent les Romains. Rien ne peut expri-
mer le respect dont l'opinion environnait le prtoire
d'un camp (principia). L reposaient les aigles, les dra-
peaux et les images des dieux. L se trouvait la tente
du gnral ; on y publiait les lois ; on y tenait le con-
seil ; on y donnait le signal du combat. Les crivains
romains ne parlent de ce lieu qu'avec une certaine vn-
ration religieuse (2), et pour eux la violation du prtoire

(1) Epist. ad Altic...


Stace l'appelle : le sanctuaire du conseil et le sjour
(2)
366 TUDE

est un sacrilge. Tacite, racontant la rvolte de deux


lgions prs de Cologne, dit que Plancus, envoy par
l'empereur et le snat auprs des lgions mutines, et
sur le point d'tre massacr, ne trouva pas d'autre
moyen de sauver sa vie que d'embrasser les aigles et les
drapeaux pour se faire une gide de la religion (1). En-
suite il ajoute : Si le porte-enseigne Calpurnius ne
a se ft oppos aux sditieux, on et vu le sang d'un
envoy du peuple romain souiller , dans un camp ro-
te main, les autels des dieux (2).
Plus on tudiera l'histoire et plus on se convaincra
de la ncessit indispensable de cet alliage de la poli-
tique et de la religion.
Les abus dans ce genre ne signifient rien ; il faut tre
prudent quand on raisonne sur l'abus des choses nces-
saires, et prendre garde de ne pas donner envie aux
hommes d'anantir la chose pour se dfaire de l'abus,
sans songer que ce mot abus ne dsigne que l'usage
dsordonn d'une bonne chose qu'il faut conserver.

redoutable des drapeaux : Vehlum ad concilii penetrale


domumque verendam signorum, (Statius, X, 120.)
(1) Caedemparant, Planco maxime..;, neque aliud peri-
clitanti subsidium quam castra primae legionis : illic signa et
aquilas amplexus, religione sese tutabatur. (Tacit., Ann.
I, 39.)
(2) Ac ni aquilifer Calpurnius vim extremam arcuissel...
legatus populi romani romanis in castris sanguine suo altaria
dem commaculavisset. (Ibid. Voir Brottier, ad Ann. I, 61.)
SUR LA SOUVERAINET. 367

Mais je ne m'avancerai pas davantage dans l'examen


d'une question qui me conduirait trop loin.
Je voulais seulement montrer que la raison humaine,
ou ce qu'on appelle la philosophie, est aussi nulle pour
le bonheur des Etats que pour celui des individus ; que
toutes les grandes institutions tiennent d'ailleurs leur
origine et leur conservation, et qu'elle ne s'en mle que
pour les pervertir et les dtruire.
368 TUDE

CHAPITRE IX.

CONTINUATION DU MME SUJET.

Payne, dans son mauvais ouvrage sur les droits de


l'homme, a dit que la constitution prcde le gouver-
nement ; qu'elle est au gouvernement ce que les lois sont
aux tribunaux; qu'elle est visible, matrielle, article
par article, ou bien qu'elle n'existe pas : en sorte que
le peuple anglais n'a point de constitution, son gouver-
nement tant Je fruit de la conqute, et non une pro-
duction de la volont du peuple (1).
Il serait difficile d'accumuler plus d'erreurs en moins
de lignes. Non-seulement un peuple ne peut pas se don-
ner une constitution ; mais une assemble quelconque,
un petit nombre d'hommes par rapport la population
totale, ne pourra jamais excuter un pareil onvrage.
C'est prcisment parce qu'il y a en France une Con-
vention toute-puissante qui veut la rpublique, qu'il n'y
aura point de rpublique durable. La tour de Babel est
l'image nave d'une foule d'hommes qui s'assemblent
pour crer une constitution. Venez, se disent les

(1) Payne's. Rights of man, in-8. London, 179... p. 57.


SUR LA SOUVERAINET. 369

ENFANTS DES HOMMES ; btissons-nous une ville et


une tour dont le sommet s'lve jusqu'au ciel , pour ren-
dre notre nom clbre, avant que nous soyons disper-
ss.
Mais l'ouvrage s'appelle Babel, c'est--dire confusion;
chacun parle sa langue ; personne ne s'entend, et la dis-
persion est invitable.
Il n'y a jamais eu, il n'y aura jamais, il ne peut y
avoir de nation constitue priori. Le raisonnement et
l'exprience se runissent pour tablir cette grande v-
rit. Quel oeil est capable d'embrasser d'un seul coup
l'ensemble des circonstances qui doivent rendre une
nation propre telle ou telle constitution ? Comment
surtout plusieurs hommes seraient-ils capables de cet ef-
fort d'intelligence ? A moins de s'aveugler volontaire-
ment, il faut convenir que cela est impossible ; et l'his-
toire qui doit dcider toutes ces questions vient encore
au secours de la thorie. Un petit nombre de nations
libres ont brill dans l'univers : qu'on en montre une
qui ait t constitue la manire de Payne. Tout mode
particulier de gouvernement est une oeuvre divine,
comme la souverainet en gnral. Une constitution dans
le sens philosophique n'est donc que le mode d'existence
politique attribu chaque nation par une puissance au-
dessus d'elle ; et , dans un sens infrieur, une constitu-
tion n'est que l'ensemble des lois plus ou moins nom-
breuses qui dclarent ce mode d'existence. Il n'est point
ncessaire que ces lois soient crites : c'est mme aux
lois constitutionnelles
que s'applique plus particulire-
ment l'axiome de Tacite : Pessimoe rcipublicoe plurimoe
T. I. 24
370 TUDE

leges : plus les nations ont de sagesse, plus elles poss-


dent d'esprit public, plus leur constitution politique
est parfaite, et moins elles ont des lois constitutionnelles
crites, car ces lois ne sont que des tais, et un difice'
n'a besoin d'tais que lorsqu'il a perdu son aplomb ou
qu'il est violemment branl par une force extrieure.
La constitution la plus parfaite de l'antiquit, c'est sans
contredit celle de Sparte, et Sparte ne nous a pas laiss
une ligne sur son droit publie. Elle se vantait justement
de n'avoir crit ses lois que dans le coeur de ses enfants.
Lisez l'histoire des lois romaines, j'entends de celles
qui appartiennent au droit public (1) : vous observerez
d'abord que les vritables racines de la Constitution ro-
maine ne tiennent point des lois crites. O est la loi
qui avait fix les droits respectifs du roi, des patriciens
et du peuple? O est la loi qui, aprs l'expulsion des
rois, partagea la puissance entre le snat et le peuple,
assigna l'un et l'autre sa portion juste de souverai-
net, et fixa aux consuls, successeurs des rois, les limites
prcises du pouvoir excutif dont ils venaient d'tre
revtus? Vous ne trouverez rien de pareil.
Vous verrez, en second lieu, que, dans les premiers
temps de la Rpublique, on ne trouve presque pas de
lois, et qu'elles se multiplient mesure que l'Etat pen-
che vers sa ruine.

(1) Vinc. Province Origines juris; Rosini, Anliq. rom.,


cumnolis Th. Domsteri Murrcck. lib. ; Adam's
de leg
Roman. anliq., p. 191 et suiv.
SUR LA SOUVERAINETE. 371

Deux pouvoirs sont en prsence : le snat et le peu-


ple. Ces deux pouvoirs sont placs l par ce qu'on ap-
pelle la nature : c'est tout ce qu'on peut savoir sur les
bases primitives de la Constitution romaine.
Si ces deux pouvoirs runis, l'poque de l'expulsion
des Tarquins, avaient mis sur le trne un roi hrditaire
avec lequel ils auraient stipul le maintien de leurs droits
constitutionnels, la Constitution de Rome, suivant toutes
les rgles de la probabilit, aurait dur beaucoup plus
longtemps ; mais des consuls annuels n'eurent pas assez
de puissance pour maintenir l'quilibre. Lorsque la sou-
verainet est partage entre deux pouvoirs, le balance-
ment de ces deux pouvoirs est ncessairement un combat;
si vous introduisez un troisime pouvoir muni de la
force ncessaire, il tablira tout de suite un quilibre
tranquille en s'appuyant doucement tantt d'un ct et
tantt de l'autre. C'est ce qui ne pouvait avoir lieu
Rome par la nature mme des choses : aussi c'tait tou-
jours par des secousses alternatives que les deux pou-
voirs se maintenaient, et l'histoire romaine entire pr-
sente le spectacle de deux athltes vigoureux qui s'trei-
gnent et se roulent, tour tour crasants et crass.
Ces diffrentes secousses ncessitrent des lois, non
pour tablir de nouvelles bases la Constitution, mais
pour maintenir les anciennes alternativement branles
par deux ambitions diffrentes ; et si les deux partis
avaient t plus sages, ou contenus par un pouvoir suf-
fisant, ces lois n'auraient pas t ncessaires.
Revenons l'Angleterre. Ses liberts crites peuvent
se rduire six articles : 1 la grande Charte; 2le
372 TUDE

statut appel Confrmatio chartarum ; 3 la Ptition des


droits qui est une dclaration de tous les droits du peu-
ple anglais, prononce par le Parlement et confirme par
Charles Ier son avnement au trne; 4 l'Habeas cor-
pus ; 5 le bill des droits prsent Guillaume et Marie
leur arriveen Angleterre, et auquel le Parlement
donna force de loi le 13 fvrier 1688 ; 6 enfin l'acte
pass au commencement du sicle et connu sous le
nom d'acte de Seulement, parce qu'il fixe la couronue
dans la maison rgnante; les liberts civiles et reli-
gieuses de l'Angleterre y sont nouvellement .consa-
cres (1)..
Ce n'est point en vertu de ces lois que l'Angleterre est
libre ; mais elle possde ces lois parce qu'elle est libre.
Un peuple n pour la libert a pu seul demander la
grande Charte; et la grande Charte serait inutile un
peuple tranger la libert.
La constitution anglaise , disait fort bien un mem-
bre de la Chambre des Communes, dans la sance du
Parlement d'Angleterre du 10 mai 1793, la Constitu-
tion anglaise n'est point le rsultat des dlibrations
d'une assemble ; c'est la fille de l'exprience, et nos
anctres n'ont jamais fait attention qu'aux thories qui
pouvaient tre rduites en pratique. Cet ouvrage ne fut
point form d'un seul jet, il naquit du temps ; il fut le

(1) Voir Blackstone's Commentary on the civil and crimi-


nal laws of England, ch, I.
SUR LA SOUVERAINET. 373

produit des circonstances, du choc des partis et des


luttes pour le pouvoir (1). Il n'y a rien de plus vrai ;
et ces vrits n'appartiennent pas seulement l'Angle-
terre ; elles s'appliquent toutes les nations et toutes
les constitutions politiques de l'univers.
Ce que Payne et tant d'autres regardent comme un
dfaut est donc une loi de la Nature. La constitution
naturelle des nations est toujours antrieure la consti-
tution crite et peut s'en passer : jamais il n'y eut,
jamais il ne peut y avoir de constitution crite faite toute
la fois, surtout par une assemble ; et par cela seul
qu'elle serait crite toute la fois, il serait prouv
qu'elle est fausse et inexcutable. Toute constitution
proprement dite est une cration dans toute la force du
terme, et toute cration passe les forces de l'homme. La
loi crite n'est que la dclaration de la loi antrieure et
non crite. L'homme ne peut se donner des droits lui-
mme, il ne peut que dfendre ceux qui lui sont attri-
bus par une puissance suprieure, et ces droits sont les
bonnes coutumes, bonnes parce qu'elles ne sont pas

(1) Our constitution was not the resuit of an assembly :


it was the offspring of exprience. Our ancestorsonly had an
eyeto thosethories which could be reduced to practice. The
Constitution was not formed at once, it was the work of lime:
it emerged from a concurrence of circumstanccs,from a colli-
sion of parties and contention for power. (M. Grey. Voyez
le Craftsman, n 1746.)
374 TUDE

crites, et parce qu'on ne peut en assigner ni le com-


mencement ni l'auteur.
Prenons un exemple dans la religion. Les canons, qui
sont aussi dans leur genre des lois exceptionnelles, ne
peuvent crer des dogmes, puisqu'un dogme serait faux
prcisment parce qu'il serait nouveau. Les personnes
mmes qui croiraient qu'on peut innover dans une reli-
gion vraie seront forces de convenir qu'il faut que le
dogme o la croyance prcde le canon : autrement le
cri universel rfuterait les innovateurs.
Le canon ou le
dogme crit est produit par l'hrsie, qui est une insur-
rection religieuse. Si la croyance n'avait pas t atta-
que, il et t inutile de la dclarer.
De mme, en matire de gouvernement, les hommes,
ne crent rien. Toute loi constitutionnelle n'est qu'une
dclaration d'un droit antrieur ou d'un dogme politique.
Et jamais elle n'est produite que par la contradiction
d'un parti qui mconnat ce droit ou qui l'attaque : en
sorte qu'une loi qui a la prtention d'tablir priori un
nouveau mode de gouvernement est un acte d'extrava-
gance dans toute la force du terme.
SUR LA SOUVERAINET.

CHAPITEE X.

DE L'AME NATIONALE.

La raison humaine rduite ses forces individuelles


est parfaitement nulle, non-seulement pour la cration,
mais encore pour la conservation de toute association
religieuse ou politique, parce qu'elle ne produit que des
disputes, et que l'homme pour se conduire n'a pas be-
soin de problmes, mais de croyances. Son berceau doit
tre environn de dogmes ; et, lorsque sa raison se
rveille, il faut qu'il trouve toutes ses opinions faites,
du moins sur tout ce qui a rapport sa conduite. Il n'y
a rien de si important pour lui que les prjugs. Ne pre-
nons point ce mot en mauvaise part. Il ne signifie point
ncessairement des ides fausses, mais seulement, sui-
vant la force du mot, des opinions quelconques adoptes
avant tout examen. Or ces sortes d'opinions sont le plus
grand besoin de l'homme, les vritables lments de son
bonheur, et le Palladium des empires. Sans elles, il ne
peut y avoir ni culte, ni morale, ni gouvernement. Il
faut qu'il y ait une religion de l'Etat comme une politi-
que de l'Etat ; ou, plutt, il faut que les dogmes reli-
gieux et politiques mls et confondus forment ensem-
ble une raison universelle ou nationale assez forte pour
rprimer les aberrations de la. raison individuelle qui est,
376 TUDE

de sa nature, l'ennemie mortelle de toute association

quelconque, parce qu'elle ne produit que des opinions


divergentes.
Tous les. peuples connus ont t heureux et puissants
mesure qu'ils, ont obi plus fidlement cette raison
nationale qui n'est autre chose que l'anantissement des
dogmes individuels et le rgne absolu et gnral des
dogmes nationaux, c'est--dire des prjugs utiles. Que
chaque homme, en fait de culte, s'appuie sur sa raison
particulire : tout de suite vous verrez natre l'anarchie
de croyance ou l'anantissement de la souverainet re-
ligieuse. Pareillement, si chacun se rend juge des prin-
cipes du gouvernement, tout de suite vous verrez natre
l'anarchie civile ou l'anantissement de la souverainet
politique. Le gouvernement est une vritable religion :
il a ses dogmes, ses mystres, ses ministres ; l'anantir
ou le soumettre la discussion de chaque individu, c'est
la , mme chose ; il ne vit que par la raison nationale,
c'est--dire par la foi politique, qui est un symbole. Le
premier besoin de l'homme, c'est que sa raison naissante
soit courbe sous ce double joug, c'est qu'elle s'anan-
tisse, c'est qu'elle se perde dans la raison nationale, afin
qu'elle change son existence individuelle en une autre
existence commune, comme une rivire qui se prcipite
dans l'Ocan existe bien toujours dans la masse des
eaux, mais sans nom et sans ralit distincte (1).

(1) Rousseaua dit qu'il ne fallait point parler religion aux


SUR LA SOUVERAINET. 377

Qu'est-ce que le patriotisme? c'est cette raison natio-


nale dont je parle, c'est l'abngation individuelle. La foi
et le patriotisme sont les deux grands thaumaturges de
ce monde. L'un et l'autre sont divins : toutes leurs ac-
tions sent des prodiges ; n'allez pas leur parler d'exa-
men, de choix, de discussion : ils diront que vous blas-
phmez ; ils ne savent que deux mots : soumission et
croyance : avec ces deux leviers ils soulvent l'univers ;
leurs erreurs mmes sont sublimes. Ces deux enfants du
Ciel prouvent leur origine tous les yeux en crant et en
conservant ; mais s'ils viennent se runir, confondre
leurs forces et s'emparer ensemble d'une nation, ils
l'exaltent, ils la divinisent, ils centuplent ses forces. On
verra une nation de cinq ou six millions d'hommes,
asseoir sur les rochers striles de la Jude la plus su-
perbe ville de la superbe Asie (1), rsister des chocs
qui auraient pulvris des nations dix fois plus nom-
breuses, braver le torrent des sicles, l'pe des conqu-

enfants et qu'il fallait se reposer sur leur raison du soin de


s'en choisir une. On peut mettre cette maxime ct de celte
autre : La constitution de l'homme est l'ouvrage dela na-
ture ; celle de l'tat est l'ouvrage de l'art. (Contrat social.)
Il n'en faudrait pas davantagepour tablir queceJean-Jacques,
si superficiel, sousune vaine apparencede profondeur, n'avait,
pas la moindre ide de la nature humaine et des vritables
basespolitiques.
(1) Hicrosolyma longe clarissima urbium orientis, non
Judaeaemodo. (Plin., Hist. nat., 5, 14.)
378 TUDE

rants et la haine des peuples, tonner par sa rsistance


les matres du monde (1), survivre enfin toutes les
nations conqurantes et montrer encore aprs quarante,
sicles ses restes dplorables aux yeux de l'observateur
surpris.
On verra un autre peuple, sorti des dserts de. l'Ara-
bie, devenir en un clin d'oeil un colosse prodigieux ;
parcourir l'univers, le glaive dans une main et l'Aleoran
dans l'autre, brisant les empires dans sa marche triom-
phale, rachetant les maux de la guerre par ses institu-
tions. Grand, gnreux et sublime, il brillera la fois
par la raison et par l'imagination ; il apportera les
sciences, les arts et la posie au milieu de la nuit du
moyen g ; de l'Euphrate au Guadalquivir enfin, vingt
nations prosternes baisseront la tte sous le sceptre
paisible d'Hroun-al-Raschid.
Mais ce feu sacr qui anime les nations, est-ce toi qui
peux l'allumer, homme imperceptible?... Quoi ! tu peux
donner une me commune plusieurs millions d'hom-
mes?... Quoi ! tu peux ne faire qu'une volont de toutes
ces volonts ? les runir sous tes lois ? les serrer autour
d'un centre unique ? donner ta pense aux hommes
qui n'existent pas encore? te faire obir par les gnra-
tions futures et crer ces coutumes vnrables, ces
prjugs conservateurs, pres des lois et plus forts
les lois ? Tais-toi.
que

(1) Joseph. Bell. Jud., 6, 9.


SUR LA SOUVERAINET. 370

CHAPITRE. XI

APPLICATION DES PRINCIPES PRCDENTS


A UN OBJET PARTICULIER.

On a trait dernirement, dans la Convention natio-


nale, la grande question de l'ducation publique. Le
rapporteur, prenant la parole au nom du Comit de
l'instruction publique , disait aux prtendus lgisla-
teurs, dans l sance du 24 octobre 1794 :
Turgot formait souvent le voeu de possder pen-
dant un an un pouvoir absolu pour raliser sans obsta-
cles et sans lenteur tout ce qu'il avait conu en faveur
de la raison, de la libert et de l'humanit.
a Il ne vous manque rien de ce qu'avait Turgot, et
tout ce qui lui manquait vous l'avez. La rsolution que
vous allez prendre va tre une poque dans l'histoire du
monde (1).
On a dj dit beaucoup de mal de Turgot en croyant
en dire du bien. Ce voeu de possder la puissance abso-
lue pendant une anne pour oprer sans obstacles et

(1) Lakanal, au nom du Comit d'instruction publique.


(Monil., 1794, n 37, p. 165.)
380 ETUDE

sans lenteur les prodiges qu'il imaginait, ce voeu, dis-


je, pouvait sans doute partir d'un coeur excellent ; mais
sans doute aussi il annonait une tte radicalement g-
te par la philosophie. S'il avait possd la puissance
qu'il dsirait, il n'aurait bti que des chteaux de cartes,
et son extravagant ouvrage n'aurait pas dur plus que lui.
Mais laissons Turgot et ne pensons qu' la Conven-
tion nationale. La voil revtue de la toute-puissance:
il s'agit d'tablir un systme d'ducation nationale ; la
place est nette devant les lgislateurs : rien ne les gne ;
voyons comment ils s'y prendront. C'est dommage que
les Jacobins aient t dtruits : la Convention nationale
s'est prive, par cette fausse dmarche, de puissants
cooprateurs, car ils s'occupaient aussi, dans leur sa-
gesse, de l'ducation nationale, et Dieu sait quelles
merveilles ils auraient opres ! Un orateur de la so-
cit lui disait le 24 octobre 1794 : En dirigeant tous
les membres de la socit vers le dsir de se rendre
heureux l'un
par l'autre, nous parviendrons former
UN PEUPLE DE.DIEUX (1).
Il faut l'avouer, nous avons pass bien prs du bon-
heur: car Rousseau ayant dbit que la Rpublique
telle qu'il la concevait n'tait faite que pour un peuple
de dieux (2), et ce gouvernement tant cependant le seul

(1) Boissel aux Jacobins. (Sance du 24 octobre 1794.


Monit., n 39, p. 171.)
(2) Contrat social, 1. III, ch. v.
SUR LA SOUVERAINET. 381

lgitime, puisque la monarchie lgitime est elle-mme


une Rpublique (1), il s'ensuit malheureusement que les
Jacobins n'tant plus l pour former un peuple de dieux,
il faut renoncer voir un gouvernement lgitime.
Au reste, quand la Convention nationale ne formerait
que des anges, ce serait beaucoup, et je crois qu'on au-
rait tort de demander davantage : il faut seulement voir
comment elle s'y prendra.
On pourrait remarquer d'abord que ce travail im-
portant n'a pas commenc sous d'heureux auspices. Les
deux rapporteurs avaient peine commenc l'expo-
sition de leur projet, que des pres de famille s'crient
dans les tribunes : Avant de nous apprendre comment
nos enfants seront levs, il faut savoir comment nous
leur donnerons du pain (2).
Mais sans doute il serait dur d'asseoir un jugement
sur une exclamation qui peut n'tre qu'un trait de
mauvaise humeur passagre. Examinons donc les plans
de la Convention nationale.
Ces plans sont tout,simples. Vous aurez des matres
autant qu'il en faudra : ils apprendront vos enfants
ce que vous voudrez, et vous leur donnerez tant par
an. Voil tout le secret ; mais il faut entrer dans les
dtails pour se former une ide de l'entreprise en grand.
On a remarqu qu'une population de \ ,000 personnes
donne 100 enfants, 50 de chaque sexe. 24 millions

(1) Contrat social, 1. II, ch. VI, note.


(2) Monil, 1794, n 46, p. 200.
382 TUDE

d'hommes exigent donc 24,000 instituteurs et autant


d'institutrices. On donnera aux premiers 1,200 francs
de pension, et \ ,000 seulement aux secondes (1).
Ces instituteurs des deux sexes doivent tre logs ;
mais la chose est aise, on leur donnera les ci-devant
presbytres devenus inutiles depuis que les reprsen-
tants augustes de la premire nation de l'univers ont
dclar solennellement que la nation franaise ne paye
aucun culte (2)..
A la vrit, une foule de ces presbytres sont dtruits
ou vendus ou employs d'autres usags; mais dans .
ces sortes de cas on achtera d'autres maisons, et il est
juste que la nation entire supporte ces dpenses,
comme celles des rparation