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Oeuvres compltes de J.

de
Maistre (Nouvelle dition
contenant ses oeuvres
posthumes et toute sa
correspondance indite)

Source gallica.bnf.fr / Bibliothque nationale de France


Maistre, Joseph de (1753-1821). Oeuvres compltes de J. de
Maistre (Nouvelle dition contenant ses oeuvres posthumes et
toute sa correspondance indite). 1884-1886.

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OEUVRES COMPLTES

DE
J. DE MAISTRE
NOUVELLE DITION
Contenant SES OEuvres posthumes et toute sa Correspondance indite

TOME TROISIME
De l' Eglise gallicane. - Lettres sur l'Inquisition espagnole.

LYON
LIBRAIRIE GNRALE CATHOLIQUE et CLASSIQUE

VITTE ET PERRUSSEL, DITEURS-IMPRIMEURS


3 et 5, Place Bellecour
1884
OEUVRES COMPLTES

DE

JOSEPH DE MAISTRE
PROPRIT DES. DITEURS

Lyon. - Imprimerie TITTE & PERRUSSEL, rue Sala, 58.


OEUVRES COMPLTES

DE

LYON
LIBRAIRIE GNRALE CATHOLIQUE et CLASSIQUE
VITTE ET PERRUSSEL, DITEURS-IMPRIMEURS
3 et 5, Place Bellecour
1884
PREFACE

L'ouvrage qui suit formait primitivement le Ve li-


vre du Pape. L'Auteur a cru devoir dtacher celte
dernire partie, des quatre livres prcdents, pour
en former un opuscule part. Il n'ignore point, au
reste, le danger d'une publication qui choquera
infailliblement de grands prjugs ; mais c'est de
quoi il avoue s'inquiter assez peu. On en pensera,
on en dira ce qu'on voudra : sr de ses intentions,
il ne s'occupe que de l'avenir. Celui-l serait bien
aveugle et bien ridicule qui se flatterait d'chapper
aux condradictions en attaquant de front des prju-
gs de corps ou de nation.
L'Auteur a dit au clerg de France : On a be-
soin de vous pour ce qui se prpare. Jamais on
ne lui adressa de compliment plus flatteur : c'est
lui d'y rflchir.
VI PBEFACE.
Mais, comme c'est une loi gnrale que l'homme
n'arrive rien de grand sans peines et sans sacrifi-
ces, et comme celle loi se dploie, surtout dans le
cercle religieux, avec une magnifique svrit, le
sacerdoce franais ne doit pas se flatter d'tre mis
la tte de l'oeuvre qui s'avance, sans qu'il lui en
cote rien. Le sacrifice de certains prjugs favoris,
sucs avec le lait et devenus nature, est difficile sans
doute, et mme douloureux ; cependant il n'y a pas
balancer : une grande rcompense appelle un
grand courage.
Quand mme il arriverait l'Auteur de traiter
sans gne, dans le cours de son ouvrage, des auto-
rits qu'on respecte ailleurs l'gal des oracles, il
est persuad qu'on lui pardonnerait sa franchise,
l'innocente logique ne devant offenser personne.
Il n'y a d'ailleurs rien de si reconnaissable, pour
toute oreille juste, que la voix amie ; et tout porte
croire que, dans celte occasion, personne ne s'y m-
prendra : s'il en arrivait autrement, la justice qu'on
doit rendre l'Auteur ne serait cependant qu'ajour-
ne, et dans cette ferme persuasion, il se croirait
peine oblig d'ajourner sa reconnaissance.
Quelques raisons, relatives sa situation actuelle,
l'engagent faire remarquer que cet ouvrage,
comme
PBEFACE. VII
celui dont il est dtach, fut crit en 1817, cinq
cents lieues de Paris et de Turin. Il est possible
cependant, ce qu'il croit, qu'on y rencontre quel-
ques citations ajoutes postrieurement, mais qui
commencent elles-mmes vieillir. Puisse le sujet
du livre vieillir aussi sa manire, et ne rappeler
incessamment qu'une de ces misres humaines qui
n'appartiennent plus qu' l'Histoire ancienne.

Aot 1820.
DE L'GLISE GALLICANE
DANS SON RAPPORT

AVEC LE SAINT-SIEGE

LIVRE PREMIER
O, l'on traite de l'esprit d'opposition nourri
en France contre l Saint-Sige, et de ses
causes.

CHAPITRE PREMIER

Observations prliminaires.

Pourquoi dit-on l'Eglise gallicane , comme on dit


l'Eglise anglicane ? et pourquoi ne dit-on pas l'Eglise
espagnole, l'Eglise italienne, l'Eglise polonaise, etc., etc. ?
Quelquefois on serait tent de croire qu'il y avait
dans cette Eglise quelque chose de particulier qui lui
donnait je ne sais quelle saillie hors de la grande su-
perficie catholique, et que ce quelque chose devait tre
nomm-comme tout ce qui existe.
T. III. 1
2 DE LEALISE GALLICANE,
Gibbon l'entendait ainsi lorsqu'il disait, en parlant
de l'Eglise gallicane : Place entre les ullramontains et
les protestants, elle reoit les coups des deux partis (1).
Je suis fort loign de prendre cette phrase au pied
de la lettre : j'ai souvent fait une profession de foi con-
traire, et dans cet ouvrage mme on lira bientt que s'il
ya quelque chose de gnralement connu, c'est que l'E-
glise gallicane, si l'on excepte quelques oppositions acci-
dentelles et passagres, a toujours march dans le sens
du Saint-Sige(2).
Mais si l'observation de Gibbon ne doit point tre
prise la lettre, elle n'est pas non plus tout--fait
ngliger. Il "importe au contraire grandement d'obser-
ver comment un homme profondment instruit, et
d'ailleurs indiffrent toutes les religions, envisageait
l'Eglise gallicane, qui ne lui semblait plus, raison de
son caractre particulier, appartenir entirement l'E-
glise romaine.
Si nous examinons nous-mmes avec attention cette
belle portion de l'Eglise universelle, nous trouverons
peut-tre qu'il lui est arriv ce qui arrive tous les
hommes, mme aux plus sages, diviss ou runis, d'ou-
blier ce qu'il leur importe le plus de n'oublier jamais,
c'est--dire ce qu'ils sont.
Honorablement blouie par l'clat d'un mrite trans-

(1) Histoire de la dcadence, etc., in-8 tom. IX, p. 310,


,
note 2.
(2) Liv. II, chap. IV.
LIVRE PREMIER. 3
cendant, l'Eglise gallicane a pu quelquefois avoir l'air,
en se contemplant trop, de ne pas se rappeler ou de ne
pas se rappeler assez qu'elle n'tait qu'une iirovince de
l'empire catholique.
De l ces expressions si connues en France : Nous
croyons, nous ne croyons pas, nous tenons en France, etc.,
comme si le reste de l'Eglise tait tenu de se tenir ce
qu'on tenait en France ! Ce mot de nous n'a point de
sens dans l'association catholique, moins qu'il ne se
rapporte tous. C'est l notre gloire, c'est l notre ca-
ractre distinctif, et c'estmanifestementcelui de la vrit.
L'opposition franaise a fait de grands maux au
christianisme ; mais il s'en faut de beaucoup que cette
opposition entire fut la charge de l'Eglise gallicane
qui on ne pouvait reprocher que son adhsion la
dclaration de 1682. Il importe donc de faire, pour
ainsi dire, la dissection de ce malheureux esprit, afin
qu' chacun soit attribu ce qui lui appartient.

CHAPITRE II

Du Calvinisme et des Parlements.

Les grandes rvolutions, les grandes secousses mora-


les, religieuses ou politiques, laissent toujours quelque j

chose aprs elles. Le calvinisme naquit en France : sa


patrie, assez vigoureuse pour vomir le poison, en de-
meura nanmoins notablement affecte. On vit alors ce
qu'on verra ternellement dans toutes les rvolutions
4 DE L'GLISE GALLICANE,
elles finissent, mais l'esprit qui les enfanta leur survit.
C'est ce qui se vrifia surtout en France, dans les diffi-
cults qu'on y leva contre l'admission pure et simple
du concile de Trente. En vain tous les archevques et
vques de France en corps, reconnaissent et dcla-
rent, dans l'assemble de qu'ils
1615,

sont obligs par


leur devoir et conscience de recevoir, comme ils ont
reu le dit concile (I). En vain ce corps illustre dit
au roi : Sire, le clerg de France, vu qu'il y va de l'hon-
neur de Dieu, et de celui de cette monarchie trs-chrtienne
qui, depuis tant d'annes, avec un si grand tonnement
des autres nations catholiques, porte celle marque de
dsunion sur le front, supplie Votre Majest qu'il lui
plaise, embrassant cette gloire de sa couronne, ordonner
que le concile gnral et oecumnique de Trente soit
accept, etc. En vain le grand cardinal de Richelieu
portant la parole au nom des Etats Gnraux de cette
mme anne 1613, disait au roi : Toutes sortes de con-
sidrations convient Votre Majest recevoir et faire pu-
blier ce saint concile...., la bont de la chose ; vous offrant
dejustifier qu'il n'y a rien dans ce concile qui ne soit trs-
bon : l'autorit de sa cause... le fruit que produisent ses
constitutions dans tous les pays o elles sont observes (2).
Rien ne put vaincre l'opposition calviniste qui chauf-
fait encore une foule d'esprits, et l'on vit arriver ce qui

(1) Voyez les Mmoires du clerg pour l'anne 1615,


(2) Discours cit dans l'Antifebronius vindicatus, de Zac-
caria, tom. V, pit. II, pag. 93.
LIVRE PREMIER . 3
s'est rpt si souvent en France : c'est que, dans les
questions ecclsiastiques, les prlats sont obligs de c-
der la puissance sculire qui appelle cette immense
absurdit les liberts de l'Eglise.
Ce fut surtout le Tiers-Etat, c'est--dire le grand
nombre, qui s'opposa l'admission du concile ; et cela
devait tre, car il y a dans le protestantisme un carac-
tre dmocratique fait pour sduire de tous cts le"
second ordre.
On imagina donc, dans le parti de l'opposition, de
recevoir le concile quant au dogme (il le fallait bien),
mais non quant la discipline.
Tant pis pour l'Eglise gallicane, qui ds lors a port
sur le front CETTE MANQUE DE DSUNION (I).
Mais qui furent les vritables auteurs de cette singu-
larit choquante, si authentiquement rprouve par le
clerg de France ? Ce furent des jurisconsultes profanes
ou libertins qui, tout en faisant sonner le plus haut les
liberts, y ont port de rudes atteintes en poussant les
droits du roi jusqu' l'excs ; qui inclinent aux maximes
des hrtiques modernes, et, en exagrant les droits du
roi et ceux des juges laques ses officiers, ont fourni l'un
des motifs qui empchrent la rception du concile de
Trente (2).
L'esprit du XVIe sicle fut principalement nourri et

(1) Supr. pag. 2.


(2) Fleury, sur les liberts de l'Eglise- gallicane, dans ses
Opuscules, pag. 81.
6 DE L'GLISE GALLICANE,
propag en France par les Parlements, et surtout par
celui de Paris, qui tirait, de la capitale ou il sigeait et
des hommes qu'il voyait quelquefois siger avec lui, une
certaine primatie dont il a beaucoup us et abus.
Protestant dans le XVIe sicle, frondeur et jansniste
dans le XVIIe, philosophe enfin, et rpublicain dans les
dernires annes de sa vie, trop souvent le Parlement
s'est montr en contradiction avec les vritables maxi-
mes fondamentales de l'Etat.
Il renfermait cependant de grandes vertus, de grandes
connaissances, et beaucoup plus d'intgrit que ne l'i-
maginaient plusieurs trangers tromps par des pasqui-
nades franaises.
On pouvait croire encore que tout gouvernement exi-
geant une opposition quelconque, les Parlements taient
bons sous ce rapport, c'est--dire comme corps d'oppo-
sition. Je ne me sens ici nulle envie d'examiner si cette
opposition tait lgitime, et si les maux qu'elle a pro-
duits permettent de faire attention aux services que
l'autorit parlementaire a pu rendre l'tat par son ac-
tion politique ; j'observerai seulement que l'opposition,
de sa nature, ne produit rien ; elle n'est pas faite pour
crer, mais pour empcher ; il faut la craindre, et non la
croire; aucun mouvement lgitime ne commence par
elle ; elle est destine au contraire le ralentir dans
quelques circonstances plus ou moins rares, de peur que
certaines pices ne s'chauffent par le frottement.
Pour me renfermer dans l'objet que je traite, je ferai
remarquer que le caractre le plus distinctif et le plus
invariable du Parlement de Paris se tire de son opposi-
LIVRE PREMIER. 7
tion constante au Saint-Sige. Sur ce point, jamais les
grandes magistratures de France n'ont vari. Dj le
XVIe sicle comptait parmi les principaux membres de
vritables protestants, tels que les prsidents de Tlwu,
de Ferrire, etc. On peut lire la correspondance de ce
dernier avec Sarpi, dans les oeuvres de ce bon religieux ;
on y sentira les profondes racines que le protestantisme
avait jetes dans le Parlement de Paris. Ceux qui n'ont
pu examiner par eux-mmes ce fait important, peuvent
s'en tenir au tmoignage exprs d'un noble Pair de
France, lequel avoue, dans un ouvrage moderne dont
j'ai tir dj un trs-grand parti, que certaines cours
souveraines de France n'avaient pu se tenir en garde
contre le nouveau systme (du protestantisme),- que plu-
sieurs magistrats s'en taient laiss atteindre, et ne pa-
raissaient pas disposs prononcer des peines portes
contre ceux dont ils professaient la croyance (1). Ce
mme esprit s'tait perptu jusqu' nos jours dans le
Parlement, au moyen du jansnisme qui n'est au fond
qu'une phase du calvinisme. Les noms les plus vnra-
bles de la magistrature en taient atteints ; et je ne sais
trop si le philosophisme des jeunes gens tait plus dan-
gereux pour l'Etat.
Le concile de Trente tant, juste titre le plus fameux
des conciles gnraux, et le grand oracle anti-protestant ,

il dplaisait la magistrature franaise, prcisment


raison de son autorit. On peut encore entendre sur ce

(1) Esprit de l'Histoire, tom. 111, lettre 68.


8 DE L'GLISE GALLICANE,
point le magistrat que je viens de citer. Il n'y a pas de
tmoignage plus respectable et qui doive inspirer plus de
confiance lorsqu'il manifeste les sentiments de son ordre.
Le concile de Trente, dit-il, travaillait srieusement
une rforme plus ncessaire que jamais. L'histoire nous
apprend (1) quel homme et quel moyen on employa pour s'y
Si
opposer. ce concile et t tranquille et moins prolong,
il et pu parvenir, en faisant le sacrifice des biens dj
confisqus, runir les esprits sur la matire du dogme.
MAIS LA CONDAMNATION DES PROTESTANTS Y FUT EN-
TIRE (2).
On dirait en lisant ce morceau, que le concile de
Trente n'a point opr de rforme dans l'Eglise. Cepen-
dant le chapitre de la Rformalion n'est pas mince, et le
concile entier fit, sans contredit, le plus grand et le plus
heureux effort qui ait jamais t fait dans le monde, pour
la rformation d'une grande socit. Les faits parlent, il
n'y a pas moyen de disputer. Depuis le concile, l'Eglise

(1) Quelle histoire? celle de l'honnteSarpi, sans doute.


C'est une trange autorit ! Observez que la phalange des
crivains franais, ennemis du Saint-Sige par diffrents motifs,
ne cite jamais Pallavicini, ou ne le cite que pour le rabaisser :
C'est un fanatique, un vil flatteur de Rome, un jsuite. Il ne
faut croire sur le concile que deux apostats, Sarpi et Le Cour-
rayer, gens, comme on sait, parfaitement dsintresss.
(2) En effet, le concile eut grand tort de ne pas cder
sur
quelques points ! Au reste, les biens confisqus sont amens
l avec un talent distingu, mais peut-tre trop visible. Ibid.
tom. II, lettre 68, et tome III, lett. 70.
LIV1E PREMIER. 9

a totalement chang de face. Que si les Pres n'entre-


prirent rien de plus, on doit les louer pour ce qu'ils ne
firent pas autant que pour ce qu'ils firent ; car il faut
quelquefois savoir gr aux hommes d'Etat de n'avoir
pas tent tout le bien qu'ils auraient pu excuter ; d'a-
voir t assez grands pour faire la difficult du temps,
et la tnacit des habitudes, le sacrifice qui devait le plus
leur coter, celui de leurs vastes et bienfaisantes con-
ceptions (1 ).
Enfin la langue mme, sous la plume d'un crivain
d'ailleurs si respectable, est viole par le prjug, au
point que les premiers protestants sont nomms par lui,
au grand tonnement de l'oreille franaise, UN PEUPLE
NOPHYTE (2). Il faut bien observer que ces traits et
cent autres partent d'un homme distingu sous tous les
rapports, plein de bonnes intentions, et parlant comme
la raison mme, toutes les fois que les prjugs de corps
lui permettent de se servir de la sienne. Que devait tre
la masse de ses collgues dont il parle lui-mme comme
de gens exagrs ? On serait tent, en vertu d'une sim-
ple rgle de proportion, de les prendre pour des frn-
tiques.
On ferait une collection assez piquante des arrts

(1) Esprit de l'histoire, tom. II, lettre 34.


(2) Celle religion nouvelle et perscute (pauvres agneaux !)
trouva, dans ces deux titres mmes de grandes ressources. La
perscution agit fortement sur l'imagination d'un peuple
nophyte. Ibid. tom. III, lettre 70.
40 DE L'GLISE GALLICANE,
rendus par l'opinion de toutes les classes contre les
Parlements de France.
Ici, c'est Voltaire qui appelle GALEMENT les magis-
trats, des pdants absurdes, insolents et sanguinaires, des
bourgeois tuteurs des rois (1).
Ailleurs, c'est un honorable membre du comit de
salut publie qui nous dit : Le Parlement ferait mieux de
se souvenir et de faire oublier aux autres, s'il est possi-
ble, que c'est lui qui a jet le brandon de la discorde, en
demandant la convocation des Etats Gnraux.
Il rappelle ensuite l'arrt qui exclut Charles VII, et
que le comte de Boulainvilliers appelait la honte du Par-
lement de Paris. Il finit par nommer les anciens magis-
trats de ce corps, des quidams (2).
Nous entendrons un grand homme dont le nom rap-
pelle tous les genres de savoir et de mrite, se plaindre
que les procdures des Parlements de France sont fort
tranges et fort prcipites ; que, lorsqu'il est question
des droits du Roi, ils agissent en avocats et non en juges,

Supplment aux lettres de Voltaire, tome II, pag. 208,


(1)
lettre Marnionlel, du 6 janvier 1772. Ainsi des Nicola, des
Lamqignon, des Polhier, des Mole, des Sguier, etc. sont des
bourgeois aux yeux du gentilhomme ordinaire. Il est trs-
plaisant ! Mais le gouvernement qui ne pensa jamais chtier
ce grand seigneur, eut trs-grand tort et s'en est mal trouv.
(2) Mm. de M. Carnot (qui n'est certainement pas un
quidam) S. M. T. C. le roi Louis XVIII. Bruxelles. 1814,
page 82, note 2.
LIVRE PREMIER. 11

sans mme sauver les apparences et sans avoir gard


la moindre ombre de justice (1).
Mais rien n'gale le portrait des Parlements dessin
par l'un des plus grands orateurs chrtiens, et montr
aux Franais du haut de la chaire de vrit. J'en pr-
senterai seulement quelques traits :
. Quel magistrat aujourd'hui veut imterrompre ses
divertissements, quand il s'agirait, je ne dis pas du
repos, mais de l'honneur, et peut-tre mme de la vie
d'un misrable ? La magistrature n'est que trop sou-
vent
un titre d'oisivet qu'on n'achte que par hon-
neur, et
qu'on n'exerce que par biensance. C'est ne
savoir pas vivre et faire injure aux magistrats que de
ce
leur demander justice, lorsqu'ils ont rsolu de se di-
vertir. Leurs amusements sont comme la partie sa-
cre de leur vie, laquelle on n'ose toucher ; et ils
aiment mieux lasser la patience d'un malheureux et
a mettre au hasard une bonne cause, que de retran-

(1)Penses de Libnitz sur la religion et sur la morale,


in-8, tom. II, page -484. A ces mots de Libnitz, lorsqu'il est
question des droits du roi, il faut ajouter contre le Pape et
contre l'Eglise ; car lorsqu'il s'agissait de ces mmes droits
considrs en eux-mmes et dans l'intrieur de l'Etat, les Par-
lements ne demandaient qu' les restreindre, surtout l'gard
de ces mmes Parlements. Il-y avait, dans le magistrat fran-
ais, nn rpublicain et un courtisan, suivant les circonstances.
Cette espce de Janus montrait une face au Roi et l'autre
l'Eglise.
12 UE L'GLISE GALLICANE,

cher quelques moments de leur sommeil, de rompre


une partie de jeu, ou une conversation inutile, POUR
NE RIEN DIRE DE PLUS (1).
Comment le mme corps a-t-il pu dplaire des
hommes si diffrents ? Je n'y vois] rien d'inexplicable.
Si le Parlement n'avait pas renferm de grandes vertus
et une grande action lgitime, il n'aurait pas mrit la
haine de Voltaire et de tant d'autres. Mais s'il n'avait
pas renferm de grands vices, il n'aurait choqu ni Fl-
chier, ni Leibnitz, ni tant d'autres. Le germe calviniste,
nourri dans ce grand corps, devint bien plus dangereux
lorsque son essence changea de nom et s'appela jans-
nisme. Alors les consciences taient mises l'aise par
une hrsie qui dit : Je n'existe pas. Le venin atteignit
mme ces grands noms de la magistrature que les na-
tions trangres pouvaient envier la France. Alors
toutes les erreurs, mme les erreurs ennemies entre elles,
tant toujours d'accord contre la vrit, la nouvelle phi-
losophie, dans les Parlements, s'allia au jansnisme con-
tre Rome. Alors le Parlement devnt en totalit un corps
vritablement anti-catholique, et tel que, sans l'instinct
royal de la maison de Bourbon et sans l'influence aris-
tocratique du clerg (il n'en avait plus d'autre), la
France et t conduite infailliblement un schisme
absolu.
Encourags par la faiblesse d'une souverainet agoni-
sante, les magistrats ne gardrent plus de mesure. Us

(1) Flchier, pangyrique de saint Louis, 1er partie.


LIVRE PREMIER 13
rgentrent les vques ; ils saisirent leur temporel ; ils
appelrent, comme d'anus, d'un institut religieux de-
venu franais depuis deux sicles, et le dclarrent, de
leur chef, anti-franais, anti-social, et mme impie, sans
s'arrter un instant devant un concile oecumnique qui
l'avait dclar pieux, devant le Souverain Pontife qui
rptait la mme dcision, devant l'Eglise gallicane enfin
debout devant eux, et conjurant l'autorit royale d'em-
pcher cette funeste violation de tous les principes.
Pour dtruire un ordre clbre, ils s'appuyrent d'un
livre accusateur qu'ils avaient fait fabriquer eux-m-
mes, et dont les auteurs eussent t condamns aux ga-
lres, sans difficult, dans tout pays o les juges n'au-
raient pas t complices (1). Us firent brler des man-
dements d'vques, et mme, si l'on ne m'a pas tromp,
des bulles du Pape, par la main du bourreau. Chan-
geant une lettre provinciale en dogme de l'Eglise et en
loi de l'Etat, on les vit dcider qu'il n'y avait point dli-
rsie dans l'Eglise, qui anathmatisait celte hrsie ; ils
finirent par violer les tabernacles et en arracher l'Eu-
charistie, pour l'envoyer, au milieu de quatre baonnet-
tes, chez l malade obstin, qui, ne pouvant la recevoir,
avait la coupable audace de se la faire adjuger.
Si l'on se reprsente le nombre des magistrats rpan-
dus sur le sol de la France, celui des tribunaux inf-

(1) Ne voulant point envelopper une question dans une


autre, je dclare n'avoir en vue que les formes violes et les
abus d'autorit.
.|4 DE L'EGLISE GALLICANE,

rieurs qui se faisaient un devoir et une gloire de mar-


cher dans leur sens ; la nombreuse clientle des Parle-
ments, et tout ce que le sang, l'amiti ou le simple
ascendant emportaient dans le mme tourbillon, on
concevra aisment qu'il y en avait assez pour former
dans le sein de l'Eglise gallicane le parti le plus redou-
table contre le Saint-Sige.
Mais le jansnisme n'tant point une maladie particu-
lire aux Parlements, il est ncessaire de l'examiner en
lui-mme, pour connatre son influence gnrale dans
son rapport avec l'objet que je traite.

CHAPITRE III
Du Jansnisme. - Portrait de celle secte.

L'Eglise, depuis son origine, n'a jamais vu d'hr-


sie aussi extraordinaire que le jansnisme. Toutes en
naissant se sont spares de la communion universelle,
et se glorifiaient mme de ne plus appartenir une
Eglise dont elles rejetaient la doctrine comme errone
sur quelques points. Le jansnisme s'y est pris autre-
ment ; il nie d'tre spar ; il composera mme, si l'on
veut, des livres sur l'unit dont il dmontrera l'indis-
pensable ncessit. Il soutient, sans rougir ni trembler,
qu'il est membre de cette Eglise, qui l'anathmatise.
Jusqu' prsent, pour savoir si un homme appartient
une socit quelconque, on s'adresse cette mme so-
cit, c'est--dire ses chefs, tout corps moral n'ayant
LIVRE PREMIER. 13
de voix que par eux ; et ds qu'elle a dit : Il ne m'ap-
partient pas, ou : Il ne m'appartient plus, tout est dit.
Le jansnisme seul prtend chapper cette loi ter-
nelle ; illi robur et oes triplex circ frontem. Il a l'in-
croyable prtention d'tre de l'Eglise catholique, mal-
gr l'Eglise catholique ; il lui prouve qu'elle ne connat
pas ses enfants, qu'elle ignore ses propres dogmes,
qu'elle ne comprend pas ses propres dcrets, qu'elle ne
sait pas lire enfin ; il se moque de ses dcisions ; il en
appelle ; il les foule aux pieds, tout en prouvant aux
autres hrtiques qu'elle est infaillible et que rien ne
peut les excuser.
Un magistrat franais de l'antique roche, ami de
l'abb Fleury, au commencement du dernier sicle, a
peint d'une manire nave ce caractre du jansnisme.
Ses paroles valent la peine d'tre cites.
Le jansnisme, dit-il, est l'hrsie la plus subtile
que le diable ait tissue. Ils ont vu que les protestants,-

en se sparant de l'Eglise, s'taient condamns eux-


mmes, et qu'on leur avait reproch cette sparation ;
ils ont donc mis pour maxime fondamentale de leur
conduite, de ne s'en sparer jamais extrieurement, et
de protester toujours de
leur soumission aux dcisions
de l'Eglise, la charge de trouver tous les jours de
nouvelles subtilits pour les expliquer, en sorte qu'ils
paraissent soumis sans changer de sentiments. (1).

(1) Nouv. Opusc. deFleury. Paris, Nyon, 1807, p. 227


et 228. Ces Opuscules sont un vritable prsent que le feu
10 DE L'GLISE GALLICANE,

Ce portrait est d'une vrit parfaite ; mais si l'on veut


s'amuser en s'instruisant, il faut entendre Mme de Svi-
gn, charmante affilie de Port-Royal, disant au monde le
secret de la famille, en croyant parler l'oreillede sa fille.
L'esprit saint souffle o il lui plat, et c'est lui-
mme qui prpare les coeurs o il veut habiter. C'est
lui qui prie en nous par des gmissements ineffables.
C'est saint Augustin qui m'a dit tout cela. Je le
trouve bien jansniste et saint Paul aussi. Les jsuites

ont un fantme qu'ils appellent Jansnius, auquel ils


disent mille injures, et n font pas semblant de voir o
cela remonte.... Ils font un bruit trange et rveillent
les disciples cachs de ces deux grands Saints (1).

abb Emery a fait aux amis de la religion et des saines maxi-


mes ; on y voit quel point Fleury tait revenu de ses ancien-
nes ides. Il y a un ouvrage faire sur ces Opuscules.
(1) Lettres de Mme de Svign, in-8, tom. Il, lett. 525.
On voit ici, mieux que dans un livre de Port-Royal, les
deux points capitaux de la doctrine jansniste : 1 Il n'y a
point de jansnisme, c'est une chimre, un fantme cr par
les jsuites. Le pape, qui a condamn la prtendue hrsie,
rvait en crivant sa bulle. Il ressemblait un chasseur qui
ferait feu sur une ombre, en croyant ajuster un tigre. Que si
l'Eglise universelle applaudit cette bulle, ce fui de sa part
un acte de simple politesse envers le Saint-Sige, et qui ne
lire nullement consquence. 2 Ce qu'on nomme jansnisme,
n'eslau fond que le paulinisme et l'augustinisme, saint Paul
et saint Augustin ayant parl prcisment comme l'vque
d'Ypres. Si l'Eglise prtend le contraire, hlas! e'csl qu'elle
est vieille et qu'elle radote !
LIVRE PREMIER 17
Je n'ai rien vous rpondre sur ce que dit saint
Augustin, sinon que je l'coute et je l'entends quand
il me dit et me rpte cinq cents fois dans le mme
livre, que tout dpend donc, comme dit l'aptre, non
de celui qui veut ni de celui qui court, mais de Dieu,
qui fait misricorde qui il lui plat ; que ce n'est pas
en considration d'aucun mrite que Dieu donne la
grce aux hommes, mais selon son bon plaisir, afin

que l'homme ne se glorifie point, puisqu'il n'a rien


qu'il n'ait reu. Quand je lis tout ce livre (de saint
Augustin), et que je trouve tout d'un coup : Comment
Dieu jugerait-il les hommes, si les hommes n'avaient
point de libre arbitre ? en vrit je n'entends point
cet endroit (11), et je suis dispose croire que c'est

un mystre, (Ibid. lettre DXXIX.)


Nous croyons toujours qu'il dpend de nous de
faire ceci ou cela ; ne faisant point ce qu'on ne fait pas
on croit cependant qu'on l'aurait pu faire (2). Les

(1) Je le crois. Observez cependant que la question, pour les


amis de Mme de Svign, n'tait pas de savoir s'il y a on s'il n'y
a pas un libre arbitre, car sur ce point ils avaient pris leur parti ;
mais seulement de savoir comment, les hommes n'ayant point
de libre arbitre, Dieu nanmoins les condamnerait juste-
ment. C'est sur cela que l'aimable appelante nous dit : En
vrit, je n'entends point cet endroit; ni moi non plus, en
vrit.
(2) Voyez sa lettre 448. - Ici le mystre se dcouvre en
plein. Tout se rduit la sottise de l'homme qui se croit Jibre ;
voil tout. Il croit qu'il aurait pu faire ce qu'il n'a pas
T. III. 2
18
DE L'GLISE GALLICANE,

gens qui font de si belles restrictions et contradictions


dans leurs livres,parlent bien mieux et plus dignement

de la Providence, quand ils ne sont pas contraints ni
trangls par la politique. Ils sont bien aimables
dans la conversation (I). Je vous prie de lire les
Essais de morale sur la soumission la volont de
Dieu. Vous voyez comme l'auteur nous la reprsente
souveraine, faisant tout, disposant de tout, rglant
tout. Je m'y tiens, voil ce que j'en crois ; et si, en
tournant le feuillet, ils veulent dire le contraire pour
mnager la chvre et les choux, je les traiterai sur
cela comme ces mnageais politiques. Ils ne me feront
pas changer ; je suivrai leur exemple, car ils ne chan-
gent pas d'avis pour changer de note (2).
Vous lisez donc saint Paul et saint Augustin ?
Voil les bons ouvriers pour tablir la souveraine vo-
lont de Dieu ; ils ne marchandent point dire que
Dieu dispose de ses cratures comme le poter de son
argile, il en choisit, il en rejette (3). ils ne sont point en

fait. C'est un enfantillage et mme c'est une erreur qui


insulte la Prov dence en bornant son pouvoir.
(1) Ils sont bien aimables, en effet , en soutenant le dogme de
la prdestination absolue, et en nous menant droit au dsespoir.
(2) J'espre que celle confession est claire, et voil le vri-
table caractre de la rvolte. L'enfant de l'Eglise, au contraire,
n'a rien dire dans les conversations, ni mme dans le tte --
lte, qu'il ne dise de mme dans ses livres et dans la chaire.
(3) C'est--dire qu'il sauve ou damne, pour l'ternit, sans
autre motif que son bon plaisir.
LIVRE PREMI. 19
peine de faire des compliments pour sauver sa jus-
tice ; car il n'y a point D'AUTRE JUSTICE QUE SA vo-
ce LONT
(1). C'est la justice mme, c'est la rgle; et
aprs tout, que doit-il aux hommes ? Rien du tout ;
il leur fait donc justice quand il les laisse cause du

pch originel qui est le fondement de tout ; et il


fait misricorde au petit nombre de ceux qu'il sauve
par son Fils. - N'est-ce pas Dieu qui tourne nos
coeurs ? N'est-ce pas Dieu qui nous fait vouloir ?

N'est-ce pas Dieu qui nous dlivre d l'empire du

dmon ? N'est-ce pas Dieu qui nous donne la vue et

le dsir d'tre lui ? C'est cela qui est couronn ;

c'est Dieu qui couronne ses dons ; si c'est cela que


vous
appelez le libre arbitre, ah ! je le veux bien,

- Jsus-Christ a dit lui-mme : Je connais mes brebis ;


je les mnerai patre moi-mme, je n'en perdrai au-
cune... Je vous ai choisis ; ce n'est pas vous qui m'a-

vez choisi. Je trouve mille passages sur ce ton ; je les

entends tous; et quand je vois le contraire, je dis ;

C'est qu'ils ont voulu parler communment; c'est


comme quand on dit que Dieu s'est repenti; qu'il est
en furie, etc.,
c'est qu'ils parlent aux hommes. Je

(1) Ne croyez ni aux livres imprims, avec permission, ni


aux dclarations hypocrites, ni aux professions de foi menson-
gres ou ambigus; croyez Mme de Svign, devant laquelle
on pouvait tre aimable tout son aise. Il n'y a point d'autre
justice en Dieu que sa volont. Cette miniature fidle du
svstme mrite d'tre encadre.
20 DE
L'GLISE GALLICANE

ce
m'en tiens cette premire et grande vrit qui est
toute divine (1).

(1) Tom. VI, lett. 335 et 529. Aprs tous ces beaux discours,
1) est plaisant d'entendre le posl-scriplum confidentiel du

marquis de Svign qui disait sa soeur : Il s'en faut encore


quelque chose que nous soyons convertis (sur la prdestina-
tion et sur la persvrance), c'est que nous trouvons les rai-
sons des semi-plagiens fort bonnes et fort sensibles, et celles
de saint Paul et de saint-Augustin fort subtiles, et dignes de
l'abb Ttu (personnage original souvent cit dans les lettres
de Mme de Svign. Nous serions trs-contents de la reli-
gion, si ces deux saints n'avaient pas crit : nous avons
toujours ce petit embarras. (Tom. IV, lettre 394.) Je me
garde bien de prendre, et encore plus d'employer ce badinage
au pied de la lettre ; je dis seulement que voil l'effet de ces
effroyables doctrines, sur les gens du monde dous d'un bon
coeur el d'un espril droit, c'est de les jeter l'extrmit oppo-
se. Il faut remarquer l'exclamation de la spirituelle tholo-
gienne : Si vous appelez le pur mcanisme d'un automate,
libre arbitre , AH! JE LE VEUX BIEN! Je ne puis au reste me
refuser au plaisir de parodier ce passage. Je lis dans les
a saintes critures: Dieu aime tout ce qui existe. Il ne peut
et rien har de ce qu'il a cr ; il ne saurait permettre qu'au-

cun homme soit tent au del de ses forces. Il veut que

nous soyons tous sauvs; il est le sauveur de tous, mais


surtout des croyants. -Tu pardonnes tous, parce que tout
est toi, L'AMI DES AMES ! etc. Je trouve mille passages
ce sur ce
ton, je les entends tous, et quand je vois le contraire,
je dis : C'est qu'ils parlent aux hommes auxquels il peut
tre bon souvent de parler de telle ou telle manire. Ces
LIVRE PREMIER. 21
La plume lgante de Moee de Svign confirme par-
faitement tout ce que vient de nous dire un vnrable
magistrat. Elle peint au naturel, et, ce qui est impaya-
ble, en croyant faire un pangyrique, l'atrocit des
dogmes jansnistes, l'hypocrisie de la secte et la subti-
lit de ses manoeuvres. Cette secte, la plus dangereuse
qute diable ail tissue, comme disait le bon snateur et
Fleury qui l'approuve, est encore la plus vile, cause
du caractre de fausset qui la distingue. Les autres
sectaires sont au moins des ennemis avous, qui atta-
quent ouvertement une ville que nous dfendons. Ceux-
ci, au contraire, sont une portion de la garnison, mais
portion rvolte et tratresse, qui, sous les livres mme
du souverain, et tout en clbrant son nom, nous poi-
gnarde par derrire, pendant que nous faisons notre
devoir sur la brche. Ainsi lorsque Pascal viendra nous
dire : Les luthriens et les calvinistes nous appellent

textes d'ailleurs doivent ncessairement tre modifis el


expliqus par les autres. C'est comme lorsqu'ils disent
qu'il y a des pchs irrmissibles, que Dieu endurcit les
coeurs, qu'il les induit en tentation, qu'il a cr le mal,

qu'on doit har son pre, etc. Je m'en tiens celte pre-
miere et grande vrit qui est toute divine. Il me semble
que ce n'est pas tant mal rtorqu ; mais quel est donc le
charme indfinissables qui, dans le doute, fait pencher l'homme
vers l'hypothse la plus scandaleuse, la plus absurde, la plus
dsesprante? C'est le plus puissant de tous les charmes, le
plus dangereux pour les meilleurs esprits, les dlices du coeur
humain. - le charme de la rvolte.
22 DE L'GLISE GALLICANE,

te papiltrcs et disent que le pape est l'antechrist, nous

disons que toutes ces propositions sont hrtiques, et


ce
c'est pourquoi nous ne sommes pas hrtiques (?!),

nous lui rpondrons : Et c'est pourquoi vous l'tes d'une


manire beaucoup plus dangereuse.

CHAPITRE IV

Analogie de Hobbes et de Jansnius.


.

Je ne sais si quelqu'un a remarqu que le dogme ca-


pital du jansnisme appartient pleinement Hobbes ;
on sait que ce philosophe a soutenu que tout est nces-
saire, et que par consquent il n'y a point de libert
proprement dite, ou de libert d'lection. Nous appe-
lons, dit-il, agents libres ceux qui agissent avec dlib-
ration ; mais la dlibration n'exclut point la ncessit,
car te choix tait ncessaire, tout comme la dlibra-
tion (2).
On lui opposait l'argument si connu, que si l'on t la
libert, il n'y a plus de crime, ni par consquent de pu-
nition lgitime. Hobbes rpliquait : Je nie la cons-

(1) Lettre de Pascal au pre Annaf. Aprs la XVIIe Pro-


vinciale.
in three discourses by Th. Hobbes, in-8,
(2) Tripos
London, 1684. Of liberty and necessity, p. 294. Cet ouvrage
est dat de Roven, le 22 aot 1652.
LIVRE PREMIER. 23
quence. La nature du crime consiste en ce qu'il procde
de notre volont, et qu'il viole la loi. Le juge qui punit
ne
doit pas s'lever une cause plus haute que la volont du
coupable. Quand je dis donc qu'une action est ncessaire,
je n'entends pas qu'elle est faite en dpit de la volont ;
mais parce que l'acte de la volont ou la volition qui l'a
produite tait volontaire (I). Elle peut donc tre volon-
taire, cl par consquent crime, quoique ncessaire. Dieu,
en vertu de sa toute-puissance, a droit de punir quand
mme IL N'Y A POINT DE CRIME (2).
C'est prcisment la doctrine des jansnistes. Ils sou-
tiennent que l'homme, pour tre coupable, n'a pas besoin
de cette libert qui est oppose la ncessit, mais seu-
lement de celle qui est oppose la coaction, de ma-
nire que tout homme qui agit volontairement est libre,
et par consquent coupable s'il agit mal, quand mme il
agit ncessairement (c'est la proposition de Jansnius).
Nous croyons toujours qu'il dpend de nous de faire

(1) Que signifie un acte volontaire de la volont? Cette


tautologie parfaite vient de ce qu'on n'a pas voulu comprendre
ou avouer que la libert n'est et ne peut tre que la volont
non empche.
(2) L'esprit se rvolte d'abord contre cette infamie ; mais
pourquoi donc ? C'est le pur jansnisme, c'est la doctrine des
disciples cachs de saint Paul et de saint Augustin ; c'est la
profession de foi de Port-Royal, l'asile des vertus et des talents;
c'est ce que Mme de Svign vient de nous dire identiquement,
quoique en termes un peu diffrents : EN DIEU IL N'Y A POINT
D'AUTRE JUSTICE QUE SA VOLONT.
24 DE L'GLISE GALLICANE,
ceci ou cela. Ne faisant point ce qu'on ne fait pas, on
croit cependant qu'on l'aurait pu faire. Mais dans le
fait, il ne peut y avoir de libert qui exclue la ncessit ;
car, s'il y a un agent, il faut qu'il opre, et s'il opre,
rien ne manque de ce qui est ncessaire pour produire
l'action ; consquemment, la cause de l'action est suffi-
sante, elle est ncessaire (ce qui ne l'empche point d'tre
volontaire). Si c'est l ce qu'on appelle libre arbitre, il
n'y a plus de contestation. Le systme contraire dtruit
les dcrets et la prescience de Dieu, ce qui est un grand
inconvnient (1). Il suppose en effet, ou que Dieu pour-
rait ne pas prvoir un vnement et ne pas le dcrter, ou
le prvoir sans qu'il arrive, ou dcrter ce qui n'arrivera
pas (2).
C'est un trange phnomne que celui des principes

(1) Excellent scrupule ! Hobbes a peur de manquer de


respect la prescience divine en supposant que tout n'est pas
ncessaire. C'est ainsi que Locke eut peur depuis de borner la
puissance divine en lui contestant le pouvoir de faire penser
la matire. Comme ces consciences philosophiques sont dli-
cates !
(2) Le morceau soulign est compos de phrases de Hobbes
(Tripos, ibid. p. 316 et 317), el de Mme de Svign (supr,
p. 16) parlant l'oreille d'une autre elle-mme, comme pen-i
saienl ses amis, et comme ils parlaient lorsqu'ils ne mentaient
pas. En voyant quel point ces penses parties de deux plumes
diffrentes, s'accordent cependant, et comment elles se fondent
ensemble au foyer de Port-Royal, on s'crie :
Qum ben conveniunt et in un sede morantur !
UVRE PREMIER. 25
de Hobbes enseigns dans l'Eglise catholique ; mais il
n'y a pas, comme on voit, le moindre doute sur la ri-
goureuse identit des deux doctrines. Hobbes et Jans-
nius taient contemporains. Je ne sais s'ils se sont lus,
et si l'un est l'ouvrage de l'autre. Dans ce cas, il fau-
drait dire de ce dernier : pulchr prole parens ; et du
premier : Pulchro paire satus.
Un ecclsiastique anglais nous a donn une superbe
dfinition du calvinisme. C'est, dit-il, un systme de re-
ligion qui offre notre croyance des hommes esclaves de
la ncessit, une doctrine inintelligible, une foi absurde,
un Dieu impitoyable (1).
Le mme portrait peut servir pour le jansnisme. Ce
sont deux frres dont la ressemblance est si frappante,
que nul homme qui veut regarder ne saurait s'y trom-
per (2).

(1) Calvinism has been admirabily defined by Jortin


a religious System consisting ofhuman cratures wilhout
liberly, doctrines wilhout sens, faith without reason and a
Godwilhout mercy. (Antijacobin, July, 1803, in-8, page231.)
Le rdacteur appelle lui-mme le calvinisme lhat wild and
blasphemous System of theology. (Sept. 1804, n. 75, p. 1.)
Les Anglais diront ce qu'ils voudront, et certes je n'ai pas en-
vie de les contredire sur ce point, mais il est cependant vrai
que cela s'appelle battre son pre.
(2) Les raisonneurs de calvinistes
El leurs cousins les jansnistes. Volt. pos. ml.
n. CXCV.
S'il n'a pas dit frres au lieu de cousins, il ne faut s'en
26 DE L'GLISE GALLICANE.
Comment donc une telle secte a-t-elle pu se crer
tant de partisans, et mme de partisans fanatiques ?
Comment a-t-elle pu faire tant de bruit dans le monde ?
fatiguer l'Etat autant que l'Eglise ? Plusieurs causes
runies ont produit ce phnomne. La principale est
celle que j'ai dj touche. Le coeur humain est natu-
rellement rvolt. Levez l'tendard contre l'autorit,
jamais vous ne manquerez de recrues : Non serviam (1).
C'est le crime ternel de notre malheureuse nature. Le
systme de Jansnius, a dit Yoltaire (2), n'est ni philo-
sophique, ni consolant ; mais le plaisir secret d'tre d'un
parti, etc. Il ne faut pas en douter, tout le mystre est
l. Le plaisir de l'orgueil'est de braver l'autorit, son
bonheur est de s'en emparer, ses dlices sont de l'humi-
lier. Le jansnisme prsentait cette triple tentation
ses adeptes, et la seconde jouissance surtout se ralisa
dans toute sa plnitude, lorsque le jansnisme devint
une puissance eu se concentrant dans les murs de
Port-Roval.

prendre qu' l'e muet. Gibbon a dit son tour : Les moli-
nistes sont crass par l'autorit de saint Paul, et les jan-
snistes sont dshonors par leur ressemblance avec Calvin.
(Histoire de la dcadence, t. VIII, ch. XXXIII.) Je n'examine
point ici la justesse de l'antithse, je m'en tiens au fait de la
ressemblance.
(1) Jrmie,ll, 20.
(2) Voltaire, Sicle de Louis XIV, tom. 111. eh. XXXVII.
LIVRE PREMIER. 27

CHAPITRE Y

Port-Royal.

Je doute que l'histoire prsente, dans ce genre, rien


d'aussi extraordinaire que l'tablissement et l'influence
de Port-Royal. Quelques sectaires mlancoliques, aigris
par les poursuites de l'autorit, imaginrent de s'enfer-
mer dans une solitude pour y bouder et y travailler
l'aise. Semblables aux lames d'un aimant artificiel dont
la puissance rsulte de l'assemblage, ces hommes, unis
et serrs par un fanatisme commun, produisent une
force totale capable de soulever les montagnes. L'or-
gueil, le ressentiment, la rancune religieuse, toutes les
passions aigres et haineuses se dchanent la fois.
L'esprit de parti concentr se transforme en rage incu-
rable. Des ministres, des magistrats, des savants, des
femmelettes du premier rang, des religieuses fanati-
ques, tous les ennemis du Saint-Sige, tous ceux de
l'unit, tous ceux d'un ordre clbre, leur antagoniste
naturel, tous les parents, tous les amis, tous les clients
des premiers personnages de l'association, s'allient au
foyer commun de la rvolte. Us crient, ils s'insinuent,
ils calomnient, ils intriguent, ils ont des imprimeurs,
des correspondances, des facteurs, une caisse publique
invisible. Bientt Port-Royal pourra dsoler l'Eglise
gallicane, braver le Souverain Pontife, impatienter
Louis XIV, influer dans ses conseils, interdire les im-
28 DE L'GLISE GALLICANE.

primeries ses adversaires, en imposer enfin la supr-


matie.
Ce phnomne est grand sans doute ; un autre nan-
moins le surpasse infiniment : c'est la rputation men-
songre de vertus et de talents construite par la secte,
comme on construit une maison ou un navire, et libra-
lement accorde Port-Royal avec un tel succs, que de
nos jours mme elle n'est point encore efface, quoique
l'Eglise ne reconnaisse aucune vertu spare de la sou-
mission, et que Port-Royal ait t constamment et irr-
missiblement brouill avec toutes les espces de talents
suprieurs. Un partisan zl de Port-Royal ne s'est pas
trouv mdiocrement embarrass de nos jours, lorsqu'il
a voulu nous donner le dnombrement des grands hom-
mes appartenant cette maison, dont les noms, dit-il,
commandent le respect, et rappellent en partie les litres de
la nation franaise la gloire littraire. Ce catalogue
est curieux, le voici :
Pascal, Arnaud, Nicole, Hamond, Sacy, Ponlis, Lan-
celot, Tillemont, Pont-Chteau, Angran, Brulle, Des-
praux, Bourbon-Conli, La Bruyre, le cardinal Camus,
Flibien, Jean Racine, Rastignac, Rgis, etc. (1).
Pascal ouvre toujours ees listes, et c'est en effet le
seul crivain de gnie qu'ait, je ne dis pas produit, mais
log pendant quelques moments, la trop fameuse maison
de Port-Royal. On voit paratre ensuite, longo sed pro-

(1) Les ruines de Porl-Royal-des-Champs.


par M. Grgoire.
Paris, 1809, in-8; chap. VI.
LIVRE PREMIER 29

aimi intervallo Arnaud, Nicole, et Tillemont, laborieux


et sage analyste (1) ; le reste ne vaut pas l'honneur d'tre
nomm, et la plupart de ces noms sont mme profond-
ment oublis. Pour louer Bourdaloue, on a dit : C'est
Nicole loquent. Nicole, le plus lgant crivain de Port-
Royal (Pascal except), tait donc gal Bourdaloue,
moins l'loquence. C'est quoi se rduit, sur ce point, la
gloire littraire de ces hommes tant clbrs par leur
parti : ils furent loquents comme un homme qui ne serait
point loquent ; ce qui ne touche point du tout au mrite
philosophique et moral de Nicole, qu'on ne saurait trop
estimer. Arnaud, le souverain pontife de l'association,
fut un crivain plus que mdiocre ; ceux qui ne vou-+
dront pas affronter l'ennui d'en juger par eux-mmes,
peuvent en croire, sur sa parole, l'auteur du Discours sur
la vie et les ouvrages de Pascal (2). Le slyle d'Arnaud,
dit-il, nglig et dogmatique, nuisait quelquefois la so-
lidit de ses crits... Son apologie tait crite d'un style
pesant, monotone, et peu propre mettre le public dans
ses intrts (3). Ce style est en gnral celui de Port-

(1) C'est le mulet des Alpes, a dit Gibbon ; il pose le pied


srement et ne bronche point. -A la bonne heure, cepen-
dant le cheval de race fait une autre figure dans le monde.
(2) A la tte des Penses de Pascal. Paris, Renonard, 2 vol.
in-8, 1803.
(3) Ibid. p. 81. L'auteur n'en dira pas moins la page 63 :
C'est l'cole de Port-Royal que Racine puisa les principes
de ce style harmonieux qui le caractrise. Je comprends
bien comment on enseigne la grammaire, mais je serais eu-
30 DE L'GLISE GALLICANE,

Royal ; il n'y a rien de si froid, de si vulgaire, de si sec,


que tout ce qui est sorti de l. Deux choses leur man-
quent minemment, l'loquence et l'onction ; ces dons
merveilleux sont et doivent tre trangers aux sectes.
Lisez leurs livres asctiques, vous les trouverez tous
morts et glacs. La puissance convertissante ne s'y trouve
jamais : comment la force qui nous attire vers un astre
pourrait-elle se trouver hors de cet astre ? C'est une con-
tradiction dans les termes.
Je le vomirai, dit l'Ecriture, en parlant la tideur ;
j'en dirais autant la mdiocrit. Je ne sais comment
le mauvais choque moins que le mdiocre continu. Ou-
vrez un livre de Port-Royal, vous direz sur-l-champ,
en lisant la premire page : II n'est ni assez bon ni
assez mauvais pour venir d'ailleurs. II est aussi im-
possible d'y trouver une absurdit ou un solcisme,
qu'un aperu profond ou un mouvement d'loquence;
,
c'est le poli, la duret et le froid de la glace. Est-il donc
si difficile de faire un livre de Port-Royal ? Prenez vos
sujets dans quelque ordre de connaissances que tout or-
gueil puisse se flatter de comprendre ; traduisez les an-
ciens, ou pillez-les au besoin sans avertir, faites-les
tous parler franais ; jetez la foule, mme ce qu'ils ont
voulu lui drober. Ne manquez pas surtout de dire ON
au lieu de MOI ; annoncez dans votre prface qu'os ne se
proposait pas d'abord de publier ce livre, mais que cer-

rieux de savoir comment on enseigne le style, surtout en


principes.
LIVRE PREMIER. 31
taines personnes fort considrables ayant estim que l'ou-
vrage pourrait avoir une force merveilleuse pour rame-
ner les esprits obstins, ON s'tait enfin dtermin, etc.
Dessinez dans un cartouche, la tte du livre, une grande
femme voile, appuye sur une ancre (c'est l'aveugle-
ment et l'obstination), signez votre livre d'un nom
faux (1 ), ajoutez la devise magnifique ARDET AMANS SPE
NIXA FIDES, vous aurez un livre de Port-Royal.
Quand on dit que Port-Royal a produit de grands ta-
lents, on ne s'entend pas bien. Port-Royal n'tait point
une institution. C'tait une espce de club thologique,
un lieu de rassemblement, quatre murailles, enfin, et

(1) C'est un trait remarquable et l'un des plus caractris-


tiques de Port-Royal. Au lieu du modeste anonyme, qui aurait
un peu trop comprim le moi, ses crivains avaient adopt
une mthode qui met ce moi l'aise, en laissant subsister
l'apparence d'une certaine pudeur littraire dont ils n'aimaient
que l'corce : c'tait la mthode pseudonyme, Ils publiaient
presque tous leurs livres sous des noms supposs, et tous, il
faut bien l'observer, plus sonores que ceux qu'ils tenaient de
mesdames leurs mres, ce qui fait un honneur infini au dis-
cernement de ces humbles solitaires. De celle fabrique sorti-
rent MM. d'Etouville, de Montalte, de Beuil, de Royaumont,
de Rebeck, de Fresne, etc. Arnaud, que certains crivains
franais appellent encore, avec le srieux le plus comique, le
grand Arnaud, faisait mieux encore : profitant de l'ascendant
que certaines circonstances lui donnaient dans la petite Eglise,
il s'appropriait le travail des subalternes, et consentait modes-
tement recueillir les loges dcerns ces ouvrages.
32 DE L'GLISE GALLICANE,

rien de plus. S'il avait pris fantaisie quelques savants


franais de se runir dans tel ou tel caf pour y disserter
l'aise, dirait-on que ce caf a produit de grands g-
nies ? Lorsque je dis, au contraire, que l'ordre des B-
ndictins, des Jsuites, des Oratoriens, etc., a produit
de grands talents, de grandes vertus, je m'exprime avec
exactitude, car je vois ici un instituteur, une institution,
un ordre enfin, un esprit vital qui a produit le sujet ;
mais le talent de Pascal, de Nicole, d'Arnaud, etc., n'ap-
partient qu' eux, et nullement Port-Royal qui ne les
forma point ; ils portrent leurs connaissances et leurs
talents dans cette solitude. Ils y furent ce qu'ils taient
avant d'y entrer. Ils se touchent sans se pntrer, ils ne
forment point d'unit morale : je vois bien des abeilles,
mais point de ruche. Que si l'on veut considrer Port-
Royal comme un corps proprement dit, son loge sera
court. Fils de Baus, frre de Calvin, complice de Hobbes
et pre des convulsionnaires, il n'a vcu qu'un instant
qu'il employa tout entier fatiguer, braver, blesser
l'Eglise et l'Etat. Si les grands luminaires de Port-Royal
dans le XVIIe sicle, les Pascal, les Arnaud, les Nicole
(il faut toujours en revenir ce triumvirat), avaient pu
voir, dans un avenir trs-prochain, le gazetier ecclsias-
tique, les gambades de Saint-Mdard, et les horribles
scnes des secouristes, ils seraient morts de honte et de
repentir ; car c'tait au fond de trs-honntes gens
(quoique gars par l'esprit de parti), et certainement
fort loigns, ainsi que tous les novateurs de l'univers,
de prvoir les consquences du premier pas fait contre
l'autorit.
LIVRE PREMIER. 33
Il ne suffit donc pas, pour juger Port-Royal, de citer
le caractre moral de quelques-uns de ses membres, ni
quelques livres plus ou moins utiles qui sortirent de cette
cole ; il faut encore mettre dans la balance les maux
qu'elle a produits, et ces maux sont incalculables. Port-
Royal s'empara du temps et des facults d'un assez grand
nombre d'crivains qui pouvaient se rendre utiles, sui-
vant leurs forces, la religion, la philosophie, et qui
les consumrent presque entirement en ridicules ou fu-
nestes disputes. Port-Royal divisa l'Eglise ; il cra un
foyer de discorde, de dfiance et d'opposition au Saint-
Sige ; il aigrit les esprits et les accoutuma la rsis-
tance ; il fomenta le soupon et l'antipathie entre les
deux puissances ; il les plaa dans un tat de guerre ha-
bituelle qui n'a cess de produire les chocs les plus
scandaleux. Il rendit l'erreur mille fois plus dangereuse,
en lui disant anathme pendant qu'il l'introduisait sous
des noms diffrents. Il crivit contre le calvinisme, et le
continua, moins par sa froce thologie, qu'en plantant
dans l'Etat un germe dmocratique, ennemi naturel de
toute hirarchie.
Pour faire quilibre tant de maux, il faudrait beau-
coup d'excellents livres et d'hommes clbres ; mais Port-
Royal n'a pas le moindre droit cette honorable compen-
sation. Nous venons d'entendre un crivain qui, sentant
bien quel point cette cole tait pauvre en noms dis-
tingus, a pris le parti, pour en grossir la liste, d'y join-
dre ceux de quelques grands crivains qui avaient tu-
di dans cette retraite. Ainsi, Racine, Despraux et La
Bruyre se trouvent tre inscrits avec Lancelot, Pont-
T. III. 3
34 DE L'GLISE GALLICANE,
Chteau, Agrau, etc., au nombre des crivains de Port-
Royal, et sans aucune distinction (1). L'artifice est in-
gnieux sans doute ; et ce qui doit paratre bien singu-
lier, c'est d'entendre La Harpe mettre en avant ce mme
sophisme, et nous dire dans son Cours de Littrature,
la fin d'un magnifique loge de Port-Royal : Enfin
c'est de leur cole que sont sortis Pascal et Racine.
Celui qui dirait que le grand Cond apprit chez les
Jsuites gagner la bataille de Senef, serait tout aussi
philosophe que La Harpe l'est dans cette occasion. Le
gnie ne SORT d'aucune cole : il ne s'acquiert nulle part
et se dveloppe partout ; comme il ne reconnat point de
matre, il ne doit remercier que la Providence.
Ceux qui prsentent ces grands hommes comme des
productions de Port-Royal, se doutent peu qu'ils lui
font un tort mortel aux yeux des hommes clairvoyants :
on ne lui cherche de grands noms que parce qu'il en
manque. Quel ami des Jsuites a jamais imagin de dire,
pour exalter ces pres : Et pour tout dire en un mot, c'est
de leur cole que sont sortis Descaries, Bossuet et le prince
de Cond (2) ? Les partisans de la socit se gardent bien

(1) Vid. sup. pag. 28.


(2) Cond aimait beaucoup les Jsuites : il leur confia
son
fils et leur lgua son coeur en mourant. Il honorait surtout
d'une amiti particulire l'illustre Bourdaloue, qui n'tait pas
mdiocrement inquiet des irrsolutions du prince sur l'article
important de la foi. Un jour que ce grand orateur prchait
devant lui, entran tout--coup par un mouvement intrieur,
il pria publiquement pour son auguste ami, demandant Dieu
LIVRE PREMIER. 33
de la louer aussi gauchement. Ils ont d'autres choses
dire.
Voltaire a dit : Nous avons d'Arnaud cent quatre
vo-
lumes (il fallait dire cent quarante), dont presque aucun
n'est aujourd'hui au rang de ces bons livres classiques qui
honoraient le sicle de Louis XIV (1). n'est rest, dit-
Il

il encore, que sa Gomtrie, sa Grammaire raisonne et


sa Logique.
Liais cette Gomtrie est parfaitement oublie. Sa
Logique est un livre comme mille autres, que rien ne
met au-dessus des ouvrages de mme genre, et que beau-
coup d'autres ont surpass. Quel homme, pouvant lire
Gassendi, Wolf, S'Gravesande, ira perdre son temps sur
la Logique de Port-Royal ? Le mcanisme mme du syl-
logisme s'y trouve assez mdiocrement- dvelopp, et
cette partie tout entire ne vaut pas cinq ou six pages du
clbre Euler, qui, dans ses Lettres une princesse d'Al-
lemagne, explique tout ce mcanisme de la manire la
plus ingnieuse, an moyen de trois cercles diffremment
combins.

qu'il lui plt de mettre fin, aux balancements de ce grand coeur


et de s'en emparer pour toujours. Bourdaloue parla bien,
puisqu'il ne dplut pas ; et, plusieurs annes aprs, prchant
l'oraison funbre de ce mme prince, et dans la mme chaire,
il remercia Dieu publiquement de l'avoir exauc. Il me semble
que cette anecdote intressante n'est pas assez connue. (Voyez
l'Oraison funbre du grand Cond, par le P. Bourdaloue,
IIe partie, vers la fin.)
(1) Voltaire, Sicle de Louis XIV, tom. III, ch. XXXVII,
36 DE L'GLISE GALLICANE,

Reste la Grammaire gnrale, petit volume in-12, dont


peut dire C'est un bon livre. J'y reviendrai tout--
on :
l'heure. Voil ce qui nous reste d'un homme qui crivit
cent quarante volumes, parmi lesquels il y a plusieurs
in-quarto et plusieurs in-folio. Il faut avouer qu'il em-
ploya bien sa longue vie !
Voltaire, dans le mme chapitre, fait aux solitaires de
Port-Royal l'honneur de croire ou de dire que, par le
tour d'esprit mle, vigoureux et anim qui faisait le ca-
ractre de leurs livres et de leurs entretiens...., ils ne con-
triburent pas peu rpandre en France le bon got et la
vritable loquence.
Je dclare sur mon honneur n'avoir jamais parl ces
messieurs, ainsi je ne puis juger de ce qu'ils taient dans
leurs entretiens; mais j'ai beaucoup feuillet leurs livres,
commencer par le pauvre Royaumont, qui fatigua si
fort mon enfance, et dont l'pitre ddicatoire est un des
monuments de platitude les plus exquis qui existent
dans aucune langue ; et je dclare, avec la mme sinc-
rit, que non seulement il ne serait pas en mon pouvoir
de citer une page de Port-Royal, Pascal except (faut-
il toujours le rpter ?) crite d'un style mle, vigoureux
et anim, mais que le style mle, vigoureux et anim, est
ce qui m'a paru manquer constamment et minemment
aux crivains de Port-Royal. Ainsi, quoiqu'il n'y ait
pas, en fait de got, d'autorit plus imposante que celle
de Voltaire, Port-Royal m'ayant appris que le Pape et
mme l'Eglise peuvent se tromper sur les faits, je n'en
veux croire que mes yeux ; car, sans pouvoir m'lever
jusqu'au style mle, vigoureux et anim, je sais cepen-
LIVRE PREMIER. 37
dant ce que c'est, et jamais je ne m'y suis tromp.
Je conviendrai plus volontiers, avec ce mme Voltaire,
que MALHEUREUSEMENT les solitaires de Port-Royal fu-
rent encore plus jaloux de rpandre leurs opinions que le
bon got et la vritable loquence (1). Sur ce point il n'y
a pas le moindre doute.
Non seulement les talents furent mdiocres Port-
Royal, mais le cercle de ces talents fut extrmement
restreint, non seulement dans les sciences proprement
dites, mais encore dans ce genre de connaissances qui
se rapportaient le plus particulirement leur tat. On
ne trouve parmi eux que des grammairiens, des bio-
graphes, des traducteurs, des polmistes ternels, etc. ;
du reste, pas un hbrasant, pas un hellniste, pas un la-
tiniste, pas un antiquaire, pas un lexicographe, pas un
critique, pas un diteur clbre, et, plus forte raison,
pas un mathmaticien, pas un astronome, pas un physi-
cien, pas un pote, pas un orateur ; ils n'ont pu lguer
(Pascal toujours except) un seul ouvrage la post-
rit. Etrangers tout ce qu'il y a de noble, de tendre,
de sublime dans les productions du gnie, ce qui leur
arrive de plus heureux et dans leurs meilleurs moments,
c'est d'avoir raison.

(1) Voltaire, Sicle de Louis XIV, tom. III, ch. XXXVII.


38 DE LGLISE GALLICANE,

CHAPITRE VI

Causes de la rputation usurpe dont a joui Port-Royal.

Plusieurs causes ont concouru la fausse rputation


littraire de Port-Royal. Il faut considrer d'abord qu'en
France, comme chez toutes les nations du monde, les
vers ont prcd la prose. Les premiers prosateurs sem-
blent faire sur l'esprit publie plus d'effet que les pre-
miers potes. Nous voyons Hrodote obtenir des hon-
neurs dont Homre ne jouit jamais. Les crivains de
Port-Royal commencrent crire une poque o la
prose franaise n'avait point dploy ses vritables for-
ces. Boileau, en 1667, disait encore, dans sa rtractation
badine :
Pelletier crit mieux qu'Ablaneourt ni Patru. (1)

prenant comme on voit ces deux littrateurs, parfaite-


ment oublis de nos jours, pour deux modles d'lo-
quence. Les crivains de Port-Royal ayant crit dans
cette enfance de la prose, s'emparrent d'abord d'une
grande rputation : par il est ais d'tre les premiers en
mrite quand on est les premiers en date. Aujourd'hui
on ne les lit pas plus que d'Ablancourt et Patru, et

(1) Boileau. satire IX, compose en 1667. et publie en


1668.
LIVRE PREMIER. 39
mme il est impossible de les lire. Cependant ils ont fait
plus de bruit, et ils ont survcu leurs livres ; parce
qu'ils appartenaient une secte, et une secte puissante,
dont les yeux ne se fermaient pas un instant sur ses
dangereux intrts. Tout crit de Port-Royal tait an-
nonc d'avance comme un prodige, un mtore litt-
raire. Il tait distribu par les frres, communment
sous le manteau (1), vant, exalt, port aux nues dans
toutes les coteries du parti, depuis l'htel de la duchesse
de Longueville, jusqu'au galetas du colporteur. Il n'est
pas ais de comprendre quel point une secte ardente

(1) Ecoutons encore Mme de Svign : j'ai fait prter


nos pauvres filles de Sainte-Marie (pauvres petites !) un livre
dont elles sont charmes, c'est la FRQUENTE (le livre de la
frquente communion d'Arnaud) ; mais c'est le plus grand
secret du monde. Mmede Svign, lettre 523, tom. VI, in-12.)
Oserai-je vous demander, madame la marquise, pourquoi ce
grand secret ? se cache-t-on pour vendre ou pour prter
l'Imitation de Jsus-Christ, le Combat spirituel, ou l'Intro-
duction la Vie dvote ? - Tel tait Port-Royal, toujours
brouill avec l'autorit ; toujours aux aguets, toujours intri-
guant, colportant, manoeuvrant dans l'ombre, et craignant les
mouchards de la police, autant que les rvrends Pres inqui-
siteurs de Rome ; le mystre tait son lment. Tmoin ce beau
livre pondu par une des plus grandes femelles de l'ordre (Le
Chapelet secret du Saint-Sacrement, par la mre Agns
Arnaud, 1663, in-12.) Secret! eh bon Dieu, ma mre!
qu'est-ce donc que vous voulez dire ? Est-ce le Saint-Sacre-
ment qui est secret, ou l'Ave Maria?
40 DE L'GLISE GALLICANE,

et infatigable, agissant toujours dans le mme sens, peut


influer sur la rputation des livres et des hommes. De
nos jours encore, cette influence n'est pas beaucoup
prs teinte.
Une autre cause de cette rputation usurpe fut le
plaisir de contrarier, de chagriner, d'humilier une so-
cit fameuse, et mme de tenir tte la cour de Rome,
qui ne cessait de tonner contre les dogmes jansnistes.
Ce dernier attrait enrla surtout les parlements dans le
parti jansniste. Orgueilleux ennemis du Saint-Sige,
ils devaient chrir ce qui lui dplaisait.
Biais rien n'augmenta la puissance de Port-Royal sur
l'opinion publique, comme l'usage exclusif qu'ils firent
de la langue franaise dans tous leurs crits. Ils sa-
vaient le grec sans doute, ils savaient le latin, mais
sans tre ni hellnistes, ni latinistes, ce qui est bien
diffrent. Aucun monument de vritable latinit n'est
sorti de chez eux : ils n'ont pas mme su faire l'pita-
phe de Pascal en bon latin (1). Outre cette raison d'in-
capacit qui est incontestable, une autre raison de pur
instinct conduisait les solitaires de Port-Royal. L'Eglise

(1) On y lit nanmoins une ligne latine : Mortuusque


etiamnum latere qui vivus semper latere voluerat. Mais celte
ligne est vole au clbre mdecin Guy-Patin, qui voulut tre
enterr en plein air ; ne mortuus cuiquam noceret, qui viuus
omnibus profuerat. L'esprit, la grce, l'opposition lumineuse
des ides a disparu ; cependant le vol est manifeste. Voil les
crivains de Port-Royal: depuis l'in-folio dogmatique jusqu'
l'pitaphe, ils volent partout et s'approprient tout.
LIVRE PREMIER. 41

catholique, tablie pour croire et pour aimer, ne dis-


pute qu' regret (1). Si on la force d'entrer en lice, elle
voudrait au moins que le peuple ne s'en mlt pas. Elle
parle donc volontiers latin, et ne s'adresse qu' la
science. Toute secte au contraire a besoin de la foule, et
surtout des femmes. Les jansnistes crivirent donc en
franais, et c'est une nouvelle conformit qu'ils eurent
avec leurs cousins. Le mme esprit de dmocratie reli-
gieuse les conduisit nous empester de leurs traduc-
tions de l'Ecriture sainte et des Offices divins. Ils tra-
duisirent jusqu'au Missel, pour contredire Rome, qui,
par des raisons videntes, n'a jamais aim ces traduc-
tions. L'exemple fut suivi de tous cts, et ce fut un
grand malheur pour la religion. On parle souvent des
travaux catholiques de Port-Royal. Singuliers travaux
catholiques qui n'ont cess de dplaire" l'Eglise catho-
lique !
Aprs ce coup frapp sur la religion, laquelle ils
n'ont fait que du mal (2), ils en portrent un autre, non

(1) Voltaire a dit :On disputait peu dans l'Eglise latine


aux premiers sicles. (Sicle de Louis XIV, tom. III, oh. 36.)
Jamais elle n'a disput, si elle ne s'y est vue force. Par temp-
rament elle hait les querelles.
(2) Je n'entends pas dire, comme on le sent assez, qu'aucun
livre de Port-Royal n'ait fait aucun bien la religion ; ce n'est
pas du tout cela dont il s'agit : je dis que l'existence entire
de Port-Royal, considre dans l'ensemble de son action et
de ses rsultais, n'a fait que du mal la religion, et c'est
sur quoi il n'y a pas le moindre doute.
42 DE L' EGLISE GALLICANE,

moins sensible, aux sciences classiques, par leur malheu-


reux systme d'enseigner les langues antiques en lan-
gue moderne ; je sais que le premier coup d'oeil est
pour eux ; mais le second a bientt montr quel
point le premier est trompeur. L'enseignement de Port-
Royal est la vritable poque de la dcadence des bonnes
lettres. Ds lors l'tude des langues savantes n'a fait que
dchoir en France. J'admire de tout mon coeur l'es
efforts qu'on fait chez elle dans ce moment ; mais ces
efforts sont prcisment la meilleure preuve de ce que
je viens d'avancer. Les Franais sont encore, dans ce
genre, si fort au-dessous de leurs voisins d'Angleterre
et d'Allemagne, qu'avant de reprendre l'galit, ils au-
ront tout le temps ncessaire pour rflchir sur la mal-
heureuse influence de Port-Royal (1).

(1) La France sans doute a possd de grands humanistes


dans le XVIIIe sicle, et personne ne pense s'inscrire contre
la latinit des Rollin, dos Hersan, des Le Beau, etc.; mais
ces hommes clbres avaient t levs dans le systme ancien
conserv par l'Universit. Aujourd'hui, celui de Port-Royal a
produit tout son effet. Je pourrais citer de singuliers monu-
ments, mais je ne veux pas avoir plus raison qu'il ne faut.
LIVRE PREMIER. 43

CHAPITRE VII

Perptuit de la Foi. Logique et Grammaire de Port-Royal.

L'usage fatal que les solitaires de Port-Royal firent


de la langue franaise, leur procura cependant nn grand
avantage, celui de paratre originaux, lorsqu'ils n'-
taient que traducteurs ou copistes. Dans tous les genres
possibles de littrature et de sciences, celui qui se
montre le premier avec un certain clat, s'empare de
la renomme, et la conserve mme aprs qu'il a t
souvent surpass depuis. Si le clbre Cervantes cri-
vait aujourd'hui son roman, peut-tre qu'on ne parle-
rait pas de lui, et certainement on en parlerait beau-
coup moins. Je citerai, sur le sujet que je traite ici,
l'un des livres qui font le plus d'honneur Port-Royal,
la Perptuit de la foi. Lisez Rellarmin, lisez les frres
Wallembourg, lisez surtout l'ouvrage du chanoine r-
gulier Garet (1), crit prcisment sur le mme sujet, et
vous verrez que de cette foule de textes, cits par Arnaud
et Nicole, il n'y en a peut-tre pas un seul qui leur

(1) Joli. Garetii de veritate corporis Christi in Eucharisti.


Antuerp. 1569, in-8. Quelle dame franaise a jamais dit : Ah!
ma chre, avez-vous lu Garet ? Mille l'auront dit de la Per-
ptuit de la Foi lorsqu'elle paru t.
44 DE L'GLISE GALLICANE,
appartienne ; mais ils taient la mode, ils crivaient eu
franais; Arnaudavait des parents et des amis influents,
il tenait une secte puissante. Le Pape, pour sceller
une paix apparente, se croyait oblig d'accepter la
ddicace de l'ouvrage ; la nation enfin (c'est ici le grand
point de la destine des livres) ajoutait son influence au
mrite intrinsque de l'ouvrage. Il n'en fallait pas da-
vantage pour faire parler de la Perptuit de la foi,
comme si jamais on n'avait crit sur l'Eucharistie dans
l'Eglise catholique.
Les mmes rflexions s'appliquent aux meilleurs li-
vres de Port-Royal, leur Logique, par exemple, que
tout Franais galera et surpassera mme, stans pede in
uno, pourvu qu'il ait le sens commun, qu'il sache la
langue latine et la sienne, et qu'il ait le courage de s'en-
fermer dans une bibliothque, au milieu des scolasti-
ques anciens, qu'il exprimera suivant l'art pour en ex-
traire une potion franaise (1).
La Grammaire gnrale, laquelle on a dcern une
si grande clbrit en France, donnerait lieu encore
des observations curieuses, La niaiserie solennelle des
langues inventes s'y trouve tous les chapitres. Con-
dillac en personne n'est pas plus ridicule; mais il ne

(1) Le passage le plus utile de la logigue ce Port-Royal est


sans contredit le suivant : Il y a sujet de douter si la logique
est aussi utile qu'on l'imagine. (IIIe part, du Raisonnement.)
Ce qui signifie, pour des gens qui crivent une logique : Elle
est parfaitement inutile. C'tait aussi l'avis de Hobbes, all
this is dry Discourses. (Tripos, n. 11, pag. 29.)
LIVRE PREMIER 43
s'agit point ici de ces grandes questions ; je ne toucherai,
et mme rapidement, qu'un ou deux points trs-propres
faire connatre l'esprit et les talents de Port-Royal.
Il n'y a rien de si connu que la dfinition du verbe
donne dans cette grammaire. C'est, dit Arnaud, un
mot qui signifie l'affirmation (1). Des mtaphysiciens
franais du dernier sicle se sont extasis sur la jus-
tesse de cette dfinition, sans se douter qu'ils admi-
raient Aristote qui elle appartient pleinement ; mais
il faut voir comment Arnaud s'y est pris pour s'appro-
prier les ides du philosophe grec.
Aristote a dit avec son style unique, dans une langue
unique : Le verbe est un mot qui SURSIGNIFIE le temps, et
toujours il exprime ce qui est affirm de quelque chose. (2)
Que fait Arnaud (3) ? Il transcrit la seconde partie de
cette dfinition ; et comme il a observ que le verbe,
outre sa signification essentielle, exprime encore trois
accidents, la personne, le nombre et le temps, il charge

(2)
srieusement Aristote de s'tre arrt cette troisime
signification. Il se garde bien cependant de citer les pa-
roles de ce philosophe, ni mme l'endroit de ses oeuvres
d'o le passage est tir. Il le donne seulement en pas-
sant, comme un homme qui n'a vu, pour ainsi dire,
qu'un tiers de la vrit. Il crit lui-mme deux ou trois

Arist.
(1) Cbap. 13. Du Verbe.

De interpret. cap. III.


(3) Ou peut-tre Lancelot : c'est ce qui n'importe nulle-
ment. II suffit d'en avertir.
46 DE L' EGLISE GALLICANE,

pages, et libre alors de ce petit Aristote qu'il croit avoir


parfaitement fait oublier, il copie la dfinition entire
et se l'attribue sans faon (1).
Tels sont les crivains de Port-Royal, des voleurs de
profession, excessivement habiles effacer la marque du
propritaire sur les effets vols. Le reproche que Cicron
adressait si spirituellement aux stociens, s'ajuste l'-
cole de Port-Royal avec une prcision rigoureuse.
Le fameux livre de la Grammaire gnrale est sujet
d'ailleurs l'anathme gnral prononc contre les
productions de Port-Royal. C'est que tout ou presque
tout ce qu'ils ont fait est mauvais, mme ce qu'ils ont
fait de bon. Ceci n'est point un jeu de mots. La Gram-
maire gnrale, par exemple, quoiqu'elle contienne de
fort bonnes choses, est cependant le premier livre qui a
tourn l'esprit des Franais vers la mtaphysique du
langage, et celle-ci a tu le grand style. Cette sorte
d'analyse tant l'loquence ce que l'anatomie est au
corps dissqu, l'une et l'autre supposent la mort du
sujet analys, et, pour comble d'exactitude dans la corn-

(1) Personne n'imaginera, je pense, qu'Arislote ait pu igno-


rer que le verbe exprime la personne et le nombre. Quand il
dit donc que le verbe est ce qui SURSIGNIFIE le temps, cela
signifie que ce mot ajoute l'ide du temps aux autres que ren-
ferme le verbe ; ou, en d'autres termes, qu'tant destin par
essence affirma, comme tout le monde sait, il aura affirm
de plus le temps. D'ailleurs ds qu'Aristote ajoute tout de
suite : Et toujours le verbe est le signe de l'affirmation, pour-
quoi s'emparer de ce passage et l'escamoter au propritaire?
LIVRE PREMIER.
paraison, l'une et l'autre s'amusent communment
tuer pour le plaisir de dissquer.

CHAPITEE VIII

Passage de.La Harpe et digression sur le mrite


compar des Jsuites.

La Harpe m'tonne fort lorsque, dans je ne sais quel


endroit de son Lyce, il dcide que les solitaires de
Port-Royal furent trs-suprieurs aux Jsuites dans la
composition des livres lmentaires. Je n'examine pas si
les Jsuites furent crs pour composer des grammaires,
dont la meilleure ne saurait avoir d'autre effet que
d'apprendre apprendre: mais quand cette petite su-
priorit vaudrait la peine d'tre dispute, La Harpe ne
semble pas avoir connu la Grammaire latine d'Alvarez,
le Dictionnaire de Pomey, celui de Joubert, celui de
Lebrun, le Dictionnaire potique de Vanire, la Prosodie
de Riccioli (qui ne ddaigna pas de descendre jusque-
l), les Fleurs de la latinit, l'Indicateur universel, le
Panthon mythologique de ce mme Pomey, le Petit
Dictionnaire de Sanadon, pour l'intelligence d'Horace ;
le Catchisme de Canisius, la Petite Odysse de Girau-
deau' nouvellement reproduite (1), et mille antres ou-

(1) Manuel de la langue grecque. Paris, 1802, in-8. -


L'opuscule de Giraudeau son tour avait reproduit l'ide de
48 DE L'GLISE GALLICANE,

vrages de ce genre. Les Jsuites s'taient exercs sur


toute sorte d'enseignements lmentaires, au point que,
dans les coles maritimes d'Angleterre, on s'est servi
jusque dans ces derniers temps, d'un livre compos
autrefois par l'un de ces pres, qu'on n'appelait pas.
autrement que le Livre du Jsuite (1).
C'est une justice encore de rappeler ces ditions des
potes latins donnes par les Jsuites, avec une traduc-
tion en prose latine, lgante dans sa simplicit, et des
notes qui lui servent de complment. C'est sans contre-
dit l'ide la plus heureuse qui soit tombe dans la tte
d'un homme de got, pour avancer la connaissance des
langues anciennes. Celui qui, pour comprendre un

Lubin (clavis linguoe groecoe) o les racines sont pour ainsi


dire enchsses dans un discours suivi, fait pour se graver
dans la mmoire. Le Jardin des racines grecques est ce qu'on
peut imaginer de moins philosophique. Villoison, dit-on, les
savait par coeur. Tout est bon pour les hommes suprieurs.
Les livres lmentaires faits pour eux ne valent rien. Si l'on
veut au reste que les vers techniques de Port-Royal aient le
mrite de ces cailloux que Dmosthne niellait dans sa bouche
en dclamant au bord de la mer, j'y consens de tout mon coeur ;
il faut toujours tre juste.
(1) Un amiral anglais m'assurait, il n'y a pas dix ans, qu'il
avait reu ses premires instructions dans le livre du Jsuite.
Si les vnements sont pris pour des rsultats, il n'y point de
a
meilleur livre dans le monde. Dans le cas contraire, tous ces
livres tant gaux, ce n'est plus la peine de combattre
pour la
supriorit dans ce genre.
LIVRE PREMIEIR. 49
texte, se trouve rduit recourir au dictionnaire ou
la traduction en langue vulgaire, est oblig de s'avouer
lui-mme qu'il est peu prs tranger la langue de
ce texte, puisqu'il ne la comprend que dans la sienne ;
et de cette rflexion habituelle il rsulte je ne sais quel
dcouragement; mais celui qui devine le grec et le
latin, l'aide du grec et du latin mme, loin d'tre hu-
mili, est au contraire continuellement anim par le
double succs d'entendre l'interprtation et par elle le
texte. Il faut avoir prouv cette espce d'mulation de
soi-mme soi-mme pour la concevoir parfaitement. Je
sais que l'ide de ces traducteurs n'est pas nouvelle, et
que les anciens grammairiens l'avaient employe pour
expliquer aux Grecs leurs propres auteurs, bien moins
intelligibles alors pour la foule des lecteurs qu'on ne le
croit communment (1). Mais sans examiner si les di-

(1) On est assez port croire qu'il en tait dans l'antiquit


comme de nos jours, et que tout ce qui n'tait pas tout--fait
peuple ou pour mieux dire plbe, lisait Homre et Sophocle,

etc.
comme on lit aujourd'hui Corneille et Racine. Cependant
rien n'est plus faux. Pindare dclare expressment qu'il ne
veut tre entendu que des savants. (Olymp. II, str. vv. 149,
599.) Une jolie pigramme de l'anthologie, dont je n'ai pas
retenu la place, fait parler Thucydide dans le mme sens :
Il fallait donc tra-
duire Thucydide en grec pour les Grecs, peu prs comme,
dans les temps modernes, Pamelius a traduit Tertullien en
latin, dans l'dition qu'il a donne de cet nergique apologiste.
Il y a plus: dans le dialogue de Cicron sur l'orateur, Antoine,
50 DE L'GLISE GALLICANE,

teurs jsuites tenaient cette heureuse ide d'ailleurs, on


ne saurait au moins leur refuser le mrite d'avoir re-
produit une mthode trs philosophique, et d'en avoir
tir un parti excellent, surtout dans le Virgile du pre
De la Rue, que Heyne lui-mme (at quem virum !) n'a
pu faire oublier.
Et que ne doit-on pas encore ces doctes religieux,
pour ces ditions corriges qu'ils travaillrent avec tant
de soin et de got ! Les sicles qui virent les classiques
taient si corrompus, que les premiers essais de Virgile
mme, le plus sage de ces auteurs, alarment le pre de
famille qui les offre son fils. La chimie laborieuse et
bienfaisante qui dsinfecta ces boissons avant de les
prsenter aux lvres de l'innocence, vaut un peu mieux
sans doute qu'une mthode de Port-Royal.
La mthode latine de cette cole ne vaut pas beau-

que Cicron vient de louer pour sa grande habilet dans les


lettres grecques, dclare cependant qu'il n'entend que ceux
qui ont crit pour tre entendus, et qu'il n'entend pas le mot
des philosophes ni des potes. (De Orat. c. 59.) Ce qui est
peine explicable. Wetstein n'tait donc pas trop paradoxal
lorsqu'il avanait (Dissert, de acc. graec. pag. 59.) que les
anciens auteurs grecs, et surtout Homre, n'taient pas
plus compris par les Grecs qui suivirent, qu'un Flamand
n'entend l'allemand ou l'anglais. Et Burgess a pens de
mme que, dans les plus beaux temps de la langue
grecque,
celle d'Homre tait morte pour les Grecs. (Obsoleverat.)

V. Dawes Miscell. edit. Burghesii, Oxon, 1785, in-8
pag. 416;
et Will. in proleg. VI not.
LIVRE PREMIER. 51
coup prs Celle d'Alvarez, et la mthode grecque n'est
au fond que celle de Nicolas Clnard, dbarrasse de
son fatras, mais prive aussi de plusieurs morceaux
trs utiles, tels, par exemple, que ses Mditations grec-
ques qui produisirent, suivant les apparences, dans le
sicle dernier, les Mditations chinoises de Fourmont.
Dans ce genre, comme dans tous les autres, les hommes
de Port-Royal ne furent que des traducteurs qui ne pa-
rurent originaux que parce qu'ils traduisirent leurs vols.
Au reste, toutes les mthodes de Port-Royal sont fai-
tes contre la mthode. Les commenants ne les lisent
pas encore, et les hommes avancs ne les lisent plus. La
premire chose qu'on oublie dans l'tude d'une langue,
c'est la grammaire. J'en atteste tout homme instruit qui
n'est pas un professeur ; et si l'on veut savoir ce que
valent ces livres, il suffit de rappeler qu'un des grands
hellnistes que possde aujourd'hui l'Allemagne, vient
de nous assurer qu'on n'a point encore jet les fonde-
ments d'une vritable grammaire grecque (1).

(1) Multopere falluntur, parmque quo in statu sit grecoe


linguce cognitio intelligunt, qui vel fundamenta esse jacta
groecoe graminaticoe credunt. (Goth. Hermanni de Ellipsi et
Pleonasmo in graec lingu. In Musaeo Berol. vol. I, fasc. I.
1808, in-8, pag. 234 et 235.)- Nous voil certes fort avan-
cs! heureusement les choses iront comme elles sont alles :
nous apprendrons toujours apprendre dans les grammaires ;
nous apprendrons toujours en conversant avec les auteurs
classiques, et nous entendrons Homre et Platon, non pas
mieux que nos devanciers, mais tout aussi bien que nos suc-
cesseurs.
52 DE L'GLISE GALLICANE,
Les Jsuites, sans ngliger les livres lmentaires,
qu'ils composrent en trs grand nombre, firent mieux
cependant que des grammaires et des dictionnaires ; ils
composrent eux-mmes des livres classiques dignes
d'occuper les grammairiens. Quels ouvrages de latinit
moderne peut-on opposer ceux de Vanire, de Ra-
pin, de Commire, de Sanadon, de Desbillons, etc. ?
Lucrce, si l'on excepte les morceaux d'inspiration, ne
tient pas, tant pour l'lgance que pour la difficult
vaincue, devant l' Arc-en-ciel de Nocetti et les Eclipses
de Boscovich.
La main d'un Jsuite destina jadis nn distique au
fronton du Louvre (1). Un autre Jsuite en crivit un
pour le buste de Louis XIV, lev dans le jardin du
Roi, au milieu des plantes (2). L'un et l'autre ornent
la mmoire d'un grand nombre d'amateurs. Si, dans le
cours entier de sa fatigante existence, Port-Royal entier
a produit quatre lignes de cette force, je consens volon-
tiers ne jamais lire que des ouvrages de cette cole.
La comparaison au reste ne doit pas sortir des livres
lmentaires ; car si l'on vient s'lever jusqu'aux ou-

(1) Non orbis geniem, non urbem gens habel ulla,


Urbsve domum, Dominum non domus ulla pareml
(2) Vitales inter succos, herbasque salubres
Quam ben stat populi, vita salusque sui !
J'ignore si ces belles inscriptions subsistent ; j'ignore mme
si jamais elles ont t employes. Elles sont assez belles
pour
avoir t ngliges.
LIVRE PREMIER. 53
vrages d'un ordre suprieur, elle devient ridicule.
Toute l'rudition, toute la thologie, toute la morale,
toute l'loquence de Port-Royal, plissent devant le
Pline de Hardouin, les Dogmes thologiques de Petau,
et les sermons de Bourdaloue.

CHAPITEE IX

Pascal considr sous le triple rapport de la science,


du mrite littraire et de la religion.

Port-Royal eut sans doute des crivains estimables,


mais en fort petit nombre ; et le petit nombre de ce pe-
tit nombre ne s'leva jamais, dans un cercle trs-troit,
au-dessus de l'excellente mdiocrit.
Pascal seul forme une exception ; mais jamais on n'a
dit que Pindare, donnant mme la main Epaminon-
das, ait pu effacer dans l'antiquit l'expression prover-
biale : L'air pais de Botie. Pascal passa quatre ou
cinq ans de sa vie dans les murs de Port-Royal, dont il
devint la gloire sans lui devoir rien ; mais quoique je ne
veuille nullement droger son mrite rel qui est
trs-grand, il faut avouer aussi qu'il a t trop lou,
ainsi qu'il arrive, comme on ne saurait trop le rpter,
tout homme dont la rputation appartient une faction,
Je ne suis donc nullement port croire que chez aucun
peuple et dans aucun temps il n'a exist de plus grand
54 DE L 'EGLISE GALLICANE,
gnie que Pascal (1) : exagration risible, qui nuit ce-
lui qui en est l'objet, au lieu de l'lever dans l'opinion.
Sans tre en tat de le juger comme gomtre, je m'en
tiens sur ce pointa l'autorit d'un homme infiniment
suprieur Pascal par l'tonnante diversit et la pro-
fondeur de ses connaissances.
Pascal, dit-il, trouva quelques vrits profondes, et
extraordinaires EN CE TEMPS-LA, sur la cyclode.... il
les proposa par manire de problmes ; mais M. Wallis,
en Angleterre, le P. Lalloure, en France, et encore d'au-
tres trouvrent le moyen de les rsoudre (2).

(1) Discours surla vie et les ouvrages de Pascal, p. 139,


la tte des Penses. Paris, Renouard, 1803, in-8, tom. I.
Les mathmatiques ayant fait un pas immense par l'inven-
tion du calcul diffrentiel, l'assertion qui place Pascal au-
dessus de tous les gomtres de celle nouvelle re, depuis
Newton et Leibnitz jusqu' M. de la Place, me semble au
moins une erreur grave. Je m'en rapporte aux vritables
juges.
(2) Ce grand homme ajoute avec celle conscience de lui-
mme que personne ne sera tent de prendre pour de l'orgueil:
J'oserai dire que mes mditations sont le fruit d'une appli-
cation bien plus grande et bien plus longue que celle que
M. Pascal avait donne aux matires rleves de la tho-
logie, outre qu'il n'avait pas tudi l'histoire ni la juris-
prudence avec autant de soin que je l'ai fait : et cependant

l'une et l'autre sont requises pour tablir certaines vrits


de la religion chrtienne. (La jurisprudence s'appliquait
dans son esprit la question examine dans toute sa latitude :
LIVRE PREMIER. 55
Ce tmoignage de Leibnitz prouve d'abord qu'il faut
bien se garder d'ajouter foi ce qui est dit dans ce dis-
cours (pag. 97 et suiv.) contre le livre du P. Lalloure,
dont l'auteur parle avec un extrme mpris. Ce Jsuite,
dit-il, avait de la rputation dans les mathmatiques
SURTOUT PARMI SES CONFRRES, (pag. 98) Mais Leibnitz
n'tait pas Jsuite, ni Montucla, je pense ; et ce dernier
avoue cependant, dans son Histoire des mathmatiques,
que le livre du P. Lalloure donnait la solution de tous
les problmes proposs par Pascal, et qu'il contenait une
profonde et savante gomtrie (1).

De l'empire du Souverain Pontife.) Si Dieu me donne


....
encore pour quelque temps de la sant et de la vie, j'es-
pre qu'il me donnera aussi assez de loisir et de libert
pour m'acquiller de mes voeux, faits il y a plus de trente
ans. (Esprit de Leibnitz, in-8, tom. I, pag. 224.)
(1) Montucla (Histoire des malhm., in-4, 1798 et 1799,
tom. II, pag. 77.) ajoute la vrit : Mais ce livre (du
P. Lalloure) ayant t publi en 1660, qui nous assure
qu'il ne s'aida point alors de l'ouvrage de Pascal publi ds
le commencement de 1659? (Histoire des mathm., in-4,
ann. VII, 1798 et 1799, pag. 68.) - -
Qui nous assure ? Le
raisonnement et les faits. Le livre du Jsuite fut publi en
1660, ce qui signifie dans le courant de l'anne 1660 (mars
peut-tre ou avril). Celui de Pascal fut publi des le commen-
cement de 1659 (en janvier ou fvrier mme peut-tre). Quel
espace de temps Iaisse-t-on donc au Jsuite pour composer,
pour imprimer un in-quarto sur les mathmatiques, alors
56 DE L GLISE GALLICANE.
Je m'en tiens au reste ces autorits, ne croyant
point du tout que la dcouverte d'une vrit difficile, il
est vrai, pour ce temps-l, mais cependant accessible
plusieurs esprits de ce temps-l, puisse lever l'inventeur
au rang sublime qu'on voudrait lui attribuer dans cet
ordre de connaissances.
Pascal d'ailleurs se conduisit d'une manire fort qui-
voque dans toute cette affaire de la cyclode. L'histoire
de cette courbe clbre qu'il publia est moins une his-
.
toire qu'un libelle. Montucla, auteur parfaitement im-
partial, convient expressment que Pascal ne s'y montra
ni exact, ni impartial ; que tout grand homme qu'il tait,
il paya cependant son tribut l'infirmit, humaine ; se
laissant emporter par les passions d'autrui, et oubliant
la vrit pour crire dans le sens de ses amis (1 ).

sublimes ? pour faire graver les figures assez compliques qui


se rapportent la thorie de la cyclode ?
Les faits fortifient ce raisonnement ; car, si le Jsuite avait
pu profiter de l'ouvrage de Pascal, comment celui-ci ou ses
amis d'abord ne le lui auraient-ils pas reproch ? comment ses
omis d'aujourd'hui ne nous citeraient-ils pas ces textes? Enfin
pour qu'il ne manque rien la dmonstration, il suffit de r-
flchir sur l'aveu exprs et dcisif que le livre du P. Lalloure
contenait une profonde et savante gomtrie. C'tait donc
bien une gomtrie particulire l'auteur, et toute lui de la
manire la plus exclusive; car si elle avait touch celle de
Pascal, et si elle s'en tait seulement approche, cent mille bou-
ches eussent cri au voleur !
(1) Montucla, Hist. des mathm.. pag. 55, 59 et 60.
LIVRE PREMIER. 57
Les contestations leves an sujet de la cyclode,
avaient gar l'esprit de ce grand homme au point que,
dans cette mme histoire, il se permit, sur de simples
soupons en l'air, de traiter sans dtour Torricelli de
plagiaire (1). Tout est vrai et tout est faux au gr de
l'esprit de parti ; il prouve ce qu'il veut ; il se moque
de tout, et ne s'aperoit jamais qu'on se moque de lui.
On nous rpte srieusement, au XIXe sicle, les con-
tes de Mme Perrier, sur la miraculeuse enfance de son
frre ; on nous dit, avec le mme sang-froid, qu'avant
l'ge de seize ans, il avait compos sur les sections co-
niques un petit ouvrage qui fut regard alors comme un
prodige de sagacit (2) ; et l'on a sous les yeux le tmoi-
gnage authentique de Descartes, qui vit le plagiat au
premier coup d'oeil, et qui le dnona, sans passion com-
me sans dtour, dans une correspondance purement
scientifique(3).

(1) Pascal, dans son Histoire de la roulette, traita sans


dtour Torricelli de plagiaire. J'ai lu avec beaucoup de
soin les pices du procs, et j'avoue que l'accusation de
Pascal me parat UN PEU HASARDE. (Disc, sur la vie et les
ouvrages, etc. p. xciij.) Il va sans dire que ces mots un peu
hasarde, cette place et sous cette plume, signifient tout--
fait impardonnable.
(2) Discours sur la vie et les ouvrages, etc. pag. xxij.
(3) J'ai reu l'Essai touchant les coniques, du fils de M.
Pascal (Etienne) ; et avant que d'en avoir lu la moiti, j'ai
jug qu'il avait pris presque tout de M. Desargues, ce qui
m'a t confirm, incontinent aprs, par la confession qu'il
58 DE L' EGLISE GALLICANE,
Mme partialit, mme dfaut de bonne foi propos
de la fameuse exprience du Puy-de-Dme. On nous
assure que l'explication du plus grand phnomne de la
nature est PRINCIPALEMENT due aux expriences et aux
rflexions de Pascal (1).
Et moi, je crois, sans la moindre crainte d'tre trop
dogmatique, que l'explication d'un phnomne est due
PRINCIPALEMENT celui qui l'a expliqu. Or, comme il
n'y a pas le moindre doute sur la priorit de Torri-
celli (2), il est certain que Pascal n'y a pas le moindre
droit. L'exprience du baromtre n'tait qu'un heureux
corollaire de la vrit dcouverte en Italie ; car si c'est
l'air, en sa qualit de fluide pesant, qui tient le mercure
suspendu dans le tube, il s'ensuivait que la colonne
d'air ne pouvait diminuer de hauteur et par consquent
de poids, sans que le mercure baisst proportionnelle-
ment.
Mais cette exprience mme, Pascal ne l'avait point
imagine. Descartes qui en demandait les dtails, deux

en fil lui-mme. (Lett. de Descartes au P. Mersenne, dans le


Recueil de ses lettres, in-12,1725, tom. II, lettre 38, p. 179.)
Quand l'histoire aurait le droit de contredire de pareils tmoi-
gnages, elle n'aurait pas le droit de les passer sous silence.
(1) Discours sur la vie et les ouvrages, etc. p. xxx.
(2) Torricelli mourut en 1647. Sa dcouverte relative au
baromtre est constate dans sa lettre l'abb, depuis cardi-
nal Michel-Ange Ricci, crite en 1644 ; et par la rponsede
cet abb. (Storia della letter. Ital, di Tiraboschi, tom. VIII.
liv.II,n.22.)
LIVRE PREMIER. 59
ans aprs, l'un de ses amis, lui disait : J'avais droit de
les attendre de M. Pascal plutt que de vous, parce que
c'est moi qui l'ai avis il y a deux ans de faire celle ex-
prience, et qui l'ai assur que bien que je ne l'eusse pas
faite, je ne doutais pas du succs (1).
A cela, on nous dit : Pascal mprisa la rclamation
de Descartes, ou ne fit aucune rponse ; CAR dans un
prcis historique publi en 1651, il parla ainsi son
tour (2)....
En premier lieu, c'est comme si l'on disait : Pascal
ne daigna pas rpondre, CAR il rpondit ; mais voyons
enfin ce que Pascal rpondit:
II est vritable, et je vous le dis hardiment, que cette
exprience est de mon invention ; et PARTANT je puis dire
que la nouvelle connaissance qu'elle nous a dcouverte
est entirement de moi (3).
L-dessus le docte biographe fait l'observation sui-
vante : Contre un homme tel que Pascal, il ne faut pas
se contenter de dire froidement, une anne aprs l'exp-

(1) Lettre de Descartes M. de Carcavi, tom. VI, p. 179.


(2) Discours sur la vie et les ouvrages, etc., pag. xxxix.
(3) Prcis historique adress par Pascal un M. de Ribeyra,
ib. pag. xxxix. - Observons en passant que le PARTANT de
Pascal est trs-faux ; car, supposer mme qu'il ft l'auteur
de l'exprience, il s'ensuivrait qu'il aurait appuy la nouvelle
connaissance par une exprience trs-belle, trs-ingnieuse,
trs-dcisive; mais nullement qu'elle ft entirement de lui,
ce qui est manifestement faux, et faux mme jusqu' impa-
tienter la conscience.
60 DE L'GLISE GALLICANE,
rience : J'en ai donn l'ide il faut le prouver (1). R-
;
torquons ce raisonnement.
Contre un homme tel que Descartes, qui n'appartenait
aucune secte, qui n'est connu par aucune calomnie, par
aucun trait de mauvaise foi, par aucune falsification, il
ne faut pas se contenter de dire froidement, une anne
aprs la mort du grand homme, et aprs avoir gard
le silence pendant qu'il pouvait se dfendre : Je vous le
dis hardiment, cette exprience est de mon invention ; IL
FAUT LE PROUVER (2).
Je n'entends donc point nier le mrite distingu de
Pascal dans l'ordre des sciences ; je ne dispute aucun
homme ce qui lui appartient ; je dis seulement que ce
mrite a t fort exagr, et que la conduite de Pascal,
dans l'affaire de la cyclode et dans celle de l'exprience
du Puy-de-Dme, ne fut nullement droite et ne saurait
tre excuse.
Je dis de plus que le mrite littraire de Pascal n'a
pas t moins exagr. Aucun homme de got ne saurait

(1) Discours sur la vie et les ouvrages, etc., pag. xxxix.


(2) Un bel exemple de l'esprit de parti qui ne veut conve-
nir de rien, se trouve dans ce mme discours si souvent cit.
On y lit (pag. xj) que SI l'une des lettres de Descartes, qui
porte la date de l'anne 1631 (tom. I des lett. pag. 439), a t
en effet critedans ce temps-l, on voit qu'il avait alors, rela-
tivement la pesanteur de l'air, peu prs les mmes ides
que Torricelli mit dans la suite au jour. SI est vritablement
trange ! La date d'une lettre ne subsiste-elle pas jusqu' ce
qu'on la prouve fausse.
LIVRE PREMIER. 61
nier que les Lettres provinciales ne soient un fort joli
libelle, et qui fait poque mme dans notre langue,
puisque c'est le premier ouvrage vritablement franais
qui ait t crit en prose. Je n'en crois pas moins qu'une
grande partie de la rputation dont il jouit est due de
mme l'esprit de faction intress faire valoir l'ou-
vrage, et encore plus peut-tre la qualit des hommes
qu'il attaquait. C'est une observation incontestable, et
qui fait beaucoup d'honneur aux Jsuites, qu'en leur
qualit de janissaires de l'Eglise catholique, ils ont tou-
jours t l'objet de la haine de tous les ennemis de cette
Eglise. Mcrants de toutes couleurs, protestants de
toutes les classes, jansnistes surtout, n'ont jamais de-
mand mieux que d'humilier cette fameuse Socit ; ils
devaient donc porter aux nues un livre destin lui
faire tant de mal. Si les Lettres provinciales, avec le
mme mrite littraire, avaient t crites contre les
capucins, il y a longtemps qu'on n'en parlerait plus. Un
homme de lettres franais du premier ordre, mais que je
n'ai pas le droit de nommer, me confessait un jour, tte-
-tte, qu'il n'avait pu supporter la lecture des Petites
Lettres (1). La monotonie du plan est un grand dfaut
de l'ouvrage : c'est toujours un Jsuite sot qui dit des
btises, et qui a lu tout ce que son ordre a crit. Mme de

(1) Je ne mrite pas le titre d'homme de lettres, il s'en faut;


mais du reste, je trouve dans ces lignes ma propre histoire. J'ai
essay, j'ai fait effort pour lire un volume des Provinciales, et
je l'avoue ma honte, le livre m'est tomb des mains. (Note
de l'diteur.)
62 DE L'GLISE GALLICANE,
Grignan, au milieu mme de l'effervescence contempo-
raine, disait dj en billant: C'est toujours la mme
chose, et sa spirituelle mre l'en grondait (1).
L'Extrme scheresse des matires et l'imperceptible
petitesse des crivains attaqus dans ces lettres, ach-
vent de rendre le livre assez difficile lire. Au surplus,
si quelqu'un veut s'en amuser, je ne combats de got con-
tre personne ; je dis seulement que l'ouvrage a d aux
circonstances une grande partie de sa rputation ; et je
ne crois pas qu'aucun homme impartial me contredise
sur ce point.
Sur le fond des choses, considres purement d'une
manire philosophique, on peut, je pense, s'en rapporter
aux jugements de Voltaire, qui a dit sans dtour : Il est
vrai que tout le livre porte sur un fondement faux, ce qui
est visible (2).
Mais c'est surtout sous le point de vue religieux que
Pascal doit tre envisag ; il a fait sa profession de foi
dans les Lettres provinciales ; elle mrite d'tre rappele:
Je vous dclare donc, dit-il, que je n'ai, grce Dieu, d'at-
tache sur la terre qu' la seule Eglise catholique, aposto-
lique et romaine, dans laquelle je veux vivre et mourir,
et dans la communion avec le Pape, son souverain chef,
hors de laquelle je suis persuad qu'il n'y a point de sa-
lut (Lett. 17.)

(1) Lettres de Mme de Svign. (Lettre 753, du 21 dcembre


1689.)
(2) Voltaire, Sicle de Louis XIV, tom. III, chap. 37.
LIVRE PREMIER. 63
Nous avons vu plus haut le magnifique tmoignage
qu'il a rendu au Souverain Pontife. Voil Pascal catho-
lique et jouissant pleinement de sa raison. Ecoutons
maintenant le sectaire :
J'ai craint que je n'eusse mal crit, en me voyant
condamn ; mais l'exemple de tant de pieux crits me
fait croire au contraire (1). Il n'est plus permis de
bien crire, tant l'inquisition est corrompue et igno-
rante. Il est meilleur d'obir Dieu qu'aux hommes.
Je ne crains rien, je n'espre rien. Le Port-Royal
craint, et c'est une mauvaise politique Quand ils
ne craindront plus, ils se feront plus craindre. Le si-
lence est la plus grande perscution. Jamais les Saints
ne se sont tus. Il est vrai qu'il faut vocation ; mais ce
n'est pas des arrts du conseil qu'il faut apprendre
si l'on est appel, mais de la ncessit de parler. Si mes
lettres sont condamnes Rome, ce que j'y condamne
est condamn dans le ciel. L'inquisition (le tribunal du
Pape pour l'examen et la condamnation des livres) et
la Socit (des Jsuites) sont les deux flaux de la
vrit (2).
Calvin n'aurait ni mieux ni autrement dit, et il est
bien remarquable que Voltaire n'a pas fait difficult de

(1) Pascal aurait bien d nommer un de ces pieux crits


condamns en si grand nombre par l'autorit lgitime. Les
sectaires sont plaisants ! Ils appellent pieux crits les crits de
leur parti; puis ils se plaignent des condamnations lances
contre les pieux crits.
(2) Penses de Pascal, tome II, article 17, n. 82, pag. 218.
61 DE L'GLISE GALLICANE,
aire sur cet endroit des Penses de Pascal, dans son fa-
meux Commentaire, que si quelque chose peut justifier
Louis XIV d'avoir perscut les jansnistes, c'est assur-
ment ce paragraphe (1).
Voltaire ne dit rien de trop. Quel gouvernement, s'il
n'est pas tout fait aveugle, pourrait supporter l'homme
qui ose dire : Point d'autorit ! c'est MOI de juger si
j'ai vocation. Ceux qui me condamnent ont tort, puisqu'ils
ne pensent pas comme MOI. Qu'est-ce que l'Eglise galli-
cane? qu'est-ce que le Pape ? qu'est-ce que l'Eglise univer-
selle ? qu'est-ce que le parlement? qu'est-ce que le conseil
du roi? qu'est-ce que le roi lui-mme, en comparaison de
MOI ?
Et tout cela, de la part de celui qui n'a cess de parler
contre le moi, qui nous avertit que le moi est hassable
parce qu'il est injuste et se fait centre de tout, que la
pit chrtienne anantit le moi, et que la simple civilit
humaine le cache et le supprime (2).

(1) Note de Voltaire, Sicle de Louis XIV, pag. 334. Ou


voit ici le mot de perscuter employ dans un sens tout parti-
culier notre sicle. Selon le style ancien, c'est la vrit qui
tait perscute; aujourd'hui c'est l'erreur ou le crime. Les
dcrets des rois de France contre les calvinistes ou leurs
cou-
sins, sont des perscutions, comme les dcrets des empereurs
paens contre les chrtiens : bientt, s'il plat Dieu, on nous
dira que les tribunaux perscutent les assassins.
(2) Penses de Pascal, tom. I, n. 172 tom. II.
; p. 221,
n.81.
LIVRE PREMIER. 65
Mais tous les sectaires se ressemblent : Luther n'a-t-
il pas dit au Saint-Pre : Je suis entre vos mains : cou-
pez, brlez ; ordonnez de moi tout ce qui vous plaira (1)?
N'a-t-il pas ajout : Et moi aussi je veux que le Pontife ro-
main soit le premier de tous (2) ? Blondel n'a-t-il pas dit:
Les protestants n'entendent contester l'ancienne Rome, ni
la dignit du Sige apostolique, ni la primatie qu'il
exerce d'une certaine manire sur l'Eglise universelle (3)?
Hontheirn (Febronius) n'a-t-il pas dcid qu'il faut re-
chercher et retenir tout prix la communion avec le
Pape (1), etc. ?
Mais quand on en viendra aux explications, et qu'il
s'agira de leur propre cause, ils vous diront alors que le
dcret du Pape qui les a condamns est nul, parce qu'il est
rendu sans cause, sans formes canoniques, et sans autre
fondement que l'autorit prtendue du Pontife (5) ; que la
soumission est due ses jugements, alors seulement que
les passions humaines ne s'y mlent point, et qu'ils ne bles-
sent nullement la vrit (6); que lorsque le Pape a parl,

(1) Epist. ad Leonem X.

5
(2) Epist. ad Emserum.
(3) Blondel, De primatu in Ecclesi, page 24.
(4) Febron. tom. I, page 170.
(5) Decretum illud est ex omni parle invalidam et nullum,
quia conditum est sine causa, etc. (Quesnel, in epist. abbalis
ad quemd. curiae rom. Praelatum.)
(6) Quando non apparat admixta passio, quando veritali
nullatens proejudicat. (ld. ibid., page 3).
T. IIL
66 DE L'EGLISE GALLICANE,

il faut examiner si c'est le Vicaire de Jsus-Christ qui a


parl, ou bien la cour de ce mme Pontife, qui parle de
temps en temps d'une manire toute profane (1) ; que
qui est condamn Rome peut tre approuv dans
ce
le ciel (2) ; que c'est assez souvent une marque de l'int-
grit d'un livre, que d'avoir t censur Rome (3) ; que
l'Eglise romaine est la vrit le sacr lit nuptial d J-
sus-Christ, la mre des Eglises et la matresse du monde;
qu'il n'tait donc jamais permis de lui rsister ; mais qu'
l'gard de la cour romaine, c'tait, pour tout souverain,
et mme pour tout homme quelconque qui en avait le pou-
voir, une oeuvre plus mritoire de lui rsister, que celle de
combattre les ennemis mmes du nom chrtien (4) ; que
les hrsies sont perptues par les injustes prtentions
de la cour de Rome (5) ; que le Pape Innocent X, en con-
damnant les cinq propositions, avait voulu se mettre en

(1) Quoe subind vald profana loquitur. Febron tom. H,


page 333.
(2) Pascal, ci-dessus, pag. 63.
(3) Lettre d'un anonyme jansniste un ecclsiastique, cite
par le P. Daniel, Entret. V, page 160.
(4) Purissimum thalamum Christi, matrem ecclesiarum,
mundi dominam ; etc. curioe romanoe long majora pietate
rsisterent reges et principes et quicumque possunt, quant
ipsis Turcis. (Luth. Opp. tom. I, epist. 84, page 125.)
(5) Dessein des Jsuites, pag. 21 et dans l'Histoire des
22,

cinq propositions. Lige, Moumal, in-8, 1699, liv. IV, page


265, livre crit avec beaucoup d'exactitude et d'impartialit. Ce
Dessein des Jsuites est un livre de Port-Royal.
LIVRE PREMIER.. 67
possession d'une nouvelle espce d'infaillibilit qui tou-
chait l'hrsie protestante de l' esprit particulier (1) ; que
ce fut une grande imprudence de faire dcider celle cause
par un juge tel que ce Pape qui n'entendait pas seulement
les termes du procs (2) ; que les prlats composant l'as-
semble du clerg de France, avaient prononc leur tour
dans l'affaire de Jansnius, sans examen, sans dlibra-
tion et sans connaissance de cause (3) ; que l'opinion qu'on
doit en croire l'Eglise sur un fait dogmatique, est une
erreur contraire aux sentiments de tous les thologiens,
et qu'on ne peut soutenir SANS HONTE ET SANS INFAMIE (4).
Tel est le style, telle est la soumission de ces catho-
liques svres qui veulent vivre et mourir dans la commu-
nion du Pape, HORS DE LAQUELLE IL N'Y A PAS DE SALUT.
Je les ai mis en regard avec leurs frres : c'est le mme
langage et le mme sentiment. II y a seulement une dif-
frence bizarre et frappante entre les jansnistes et les
autres dissidents. C'est que ceux-ci ont pris le parti
de nier l'autorit qui les condamnait, et mme l'origine
divine de l'piscopat. Le jansniste s'y prend autre-
ment : il admet l'autorit ; il la dclare divine, il crira

(1) Dessein des Jsuites, ibid., page 35.


(2) Mmoire de Saint-Amour (agent jansniste envoy
Rome pour l'affaire des cinq propositions), p. 554.
(3) Rflexion sur la dlibr. (Autre livre du parti, cite
dans la mme Histoire, ibid. pag. 265.)
(4) Nicole, Lettres sur l'hrsie imaginaire. Lettre 6, p. 10;
lettre 7, pages 7, 8 et 10.
68 DE L'GLISE GALLICANE,
mme eu sa faveur et nommera hrtiques ceux qui ne
la reconnaissent pas ; mais c'est condition qu'elle ne
prendra pas la libert de le condamner lui-mme ; car.
dans ce cas, il se rserve de la traiter comme on vient
de le voir. Il ne sera plus qu'un insolent rebelle, mais
sans cesser de lui soutenir qu'elle n'a jamais eu, mme en
ses plus beaux jours, de vengeur plus zl, ni d'enfant
plus soumis; il se jettera ses genoux, en se jouant de ses
anathmes ; il protestera qu'elle a les paroles de la vie
ternelle, en lui disant qu'elle extravague.
Lorsque les Lettres provinciales parurent, Rome les
condamna, et Louis XIV, de son ct, nomma, pour
l'examen de ce livre, treize commissaires, archevques,
vques, docteurs ou professeurs de thologie, qui don-
nrent l'avis suivant :
Nous, soussigns, etc., certifions, aprs avoir dili-
gemment examin le livre qui a pour titre : Lettres
provinciales (avec les notes de vendrock-Nicole), que
les hrsies de Jansnius, condamnes par l'Eglise, y
sont soutenues et dfendues ;... certifions de plus que
la mdisance et l'insolence sont si naturelles ces
deux auteurs, qu' la rserve des jansnistes, ils n'-
pargnent qui que ce soit, ni le Pape, ni les vques,
ni le roi, ni ses principaux ministres, ni la sacre
facult de Paris, ni les ordres religieux ; et qu'ainsi
ce livre est digne des peines que les lois dcernent
contre les libelles diffamatoires et hrtiques. Fait
Paris, le 4 septembre 1660. Sign Henri de Rennes,
Hardouin de Rhodez, Franois d'Amiens, Charles de
Soissons. etc.
LIVRE PREMIER. 69
Sur cet avis des commissaires, le livre fut condamn
au feu, par arrt du conseil d'Etat (1).
On connat peu, ou l'on remarque peu cette dcision,
qui est cependant d'une justice vidente.
Supposons que Pascal, ayant conu des scrupules de
conscience sur son livre, se ft adress quelque direc-
teur pris hors de sa secte, pour avoir son avis, et qu'il
et dbut par lui dire en gnral :
J'ai cru devoir tourner en ridicule et diffamer une
socit dangereuse.
Cette premire ouverture et produit infailliblement
le dialogue qui suit :

LE DIRECTEUR.
Qu'est-ce donc, monsieur, que cette socit ? S'agit-
il de quelque socit occulte, de quelque rassemblement
suspect, dpourvu d'existence lgale ?

PASCAL.
Au contraire, mon pre : il s'agit d'une socit fa-
meuse, d'une socit de prtres rpandus dans toute
l'Europe, particulirement en France.

(1) On peut lire ces pices dans l'Histoire des cinq propo-
sitions, page 175. Voltaire, comme on sait, a dit, en parlant
des Lettres provinciales, dans son catalogue des crivains du
XVIIe sicle : Il faut avouer que l'ouvrage entier porte faux.
Quand Voltaire et les vques de France sont d'accord, il
semble qu'on peut tre de leur avis en toute sret de cons-
cience.
70 DE L'EGLISE GALLICANE.

LE DIRECTEUR.
Mais cette socit est-elle suspecte l'Eglise et
ce
l'Etat?

PASCAL.
Nullement, mon pre ; le Saint-Sige au contraire
l'estime infiniment, et l'a souvent approuve. L'E-
glise l'emploie, depuis plus de deux sicles, dans tous
ses grands travaux ; la mme Socit lve presque
toute la jeunesse europenne ; elle dirige une foule de
consciences : elle jouit surtout de la confiance du roi,
notre matre ; et c'est un grand malheur, car cette
confiance universelle la met mme de faire des
maux infinis que j'ai voulu prvenir. Il s'agit des J-
suites, en un mot.

LE DIRECTEUR.
Ah ! vous m'tonnez ; et comment donc avez-vous

argument contre ces pres?

PASCAL.
4 J'ai cit une foule de propositions condamnables,
tires de livres composs par ces pres, dans des
temps anciens et dans les pays trangers ; livres pro-
fondement ignors, et partant infiniment dangereux,
si je n'en avais pas fait connatre le venin. Ce n'est pas
que j'aie lu ces livres, car je ne me suis jamais ml
de ce genre de connaissances ; mais je tiens ces textes
de certaines mains amies, incapables de me tromper.
LIVRE PREMIER. 71

J'ai montr que l'ordre tait solidaire pour toutes ces


erreurs, et j'en ai conclu que les Jsuites taient des
hrtiques et des empoisonneurs publics.

LE DIRECTEUR.

Mais, mon cherfrre, vous n'y songez pas. Je vois


maintenant de quoi il s'agit el quel parti vous ap-
partenez. Vous tes un homme abominable devant Dieu.
Htez-vous de prendre la plum pour expier votre
crime par une rparation convenable. De qui tenez-
vous donc le droit, vous, simple particulier, de diffa-
mer un ordre religieux, approuv, estim, employ
par l'Eglise universelle, par tous les souverains de
l'Europe et nommment par le vtre ? Ce droit que
vous n'avez pas contre un homme seul, comment l'au-
riez-vous contre un corps ? C'est se moquer des Jsuites
beaucoup moins que des lois et de l'Evangile.
Vous tes minemment coupable, et de plus eminem-
ment ridicule ; car, je le demande votre conscience,
y a-t-il au monde quelque chose d'aussi plaisant que

de vous entendre traiter d'hrtiques des hommes par-


faitement soumis l'Eglise, qui croient tout ce qu'elle
croit, qui condamnent tout ce quelle condamne, qui se
condamneraient eux-mmes sans balancer, s'ils avaient
le malheur de lui dplaire; tandis que vous tes, vous,
dans un tat public de rbellion, et frapp des anath-
mes du Pontife, ratifis, s'il le faut, par l'Eglise uni-
verselle ?
Tel est le point de vue sous lequel il faut envisager
ces fameuses Lettres. Il ne s'agit point ici de dclama-
72 DE L'GLISE GALLICANE,
tions philosophiques: Pascal doit tre jug sur l'inflexi-
ble loi qu'il a invoque lui-mme ; si elle le dclare
coupable, rien ne peut l'excuser.
L'habitude et le poids des noms exercent un tel des-
potisme en France, que l'illustre historien de Fnelon,
n pour voir et pour dire la vrit, ayant cependant
relever un insupportable sophisme de Pascal, ne prend
point sur lui de l'attaquer de front ; il se plaint de ces
gens du monde qui, se mlant d'avoir une opinion sur
des matires thologiques, sans en avoir le droit, s'ima-
ginent srieusement que, dans l'affaire du jansnisme,-
il s'agissait uniquement de savoir si les cinq proposi-
tions taient ou n'taient pas, mot mot, dans le livre
de Jansnius, et qui, l-dessus, s'crient gravement qu'il
suffit des yeux pour dcider une pareille question (1).
Mais cette erreur grossire, mise sur le compte d'une
foule d'hommes ignorants et inappliqus (et, en effet,
trs-digne d'eux), est prcisment l'erreur de Pascal,
qui s'crie gravement, dans ses Provinciales : Il suffit
des yeux pour dcider une pareille question, et qui fonde
sur cet argument sa fameuse plaisanterie sur le Pape
Zacharie (2).
En gnral, un trop grand nombre d'hommes, en
France, ont l'habitude de faire, de certains personna-

(1) Hist. de Fnelon, tom,II, page 616.


(2) Plaisanterie doublement fausse, et parce que le pape
Zacharie n'a jamais dit ce que Pascal, aprs tant d'autres, lui
fait dire ; et que, quand mme il l'aurait dit, la question de
Jansnius serait toute diffrente.
LIVRE PREMIER. 73
ges clbres, une sorte d'apothose, aprs laquelle ils
ne savent plus entendre raison sur ces divinits de
leur faon. Pascal en est un bel exemple. Quel honnte
homme, sens et tranger la France, peut le suppor-
ter, lorsqu'il ose dire aux Jsuites, dans sa XVIIIe Let?
tre provinciale : C'est par l qu'est dtruite l'impit de
Luther, et c'est par l qu'est encore dtruite l'impit de
l'cole de Molina ?
La conscience d'un musulman, pour peu qu'il connt
notre religion et nos maximes, serait rvolte de ce
rapprochement. Comment donc : un religieux mort
dans le sein de l'Eglise, qui se serait prostern pour se
condamner lui-mme, au premier sign de l'autorit;
un homme de gnie, auteur d'un systme, la fois phi-
losophique et consolant, sur le dogme redoutable qui a
tant fatigu l'esprit humain, systme qui n'a jamais t
condamn et qui ne le sera jamais ; car tout systme
publiquement enseign dans l'Eglise catholique pendant
trois sicles, sans avoir t condamn, ne peut tre
suppos condamnable (1 ) ; systme qui prsente, aprs

(1) On sait que l'esprit de parti, qui ne rougit de rien, est


all jusqu' fabriquer une bulle qui anathmatise ce systme.
Observons que ces rebelles qui bravent les dcrets du Saint-
Sige, les croient cependant d'un tel poids, dans leur cons-
cience, qu'on les verra descendre jusqu'au rle de faussaires
pour se procurer cet avantage contre leurs adversaires. Ainsi,
en bravant l'autorit, ils la confessent. On croit voir Photius
demander au Pape le titre de patriarche oecumnique,puis se
rvolter contre lui, parce que le Pape l'avait refus. Ainsi, la
conscience demandaitla grce, et l'orgueil se vengeait du refus,
71 DE L'GLISE GALLICANE,
tout, le plus heureux effort qui ait t fait par la philo-
sophie chrtienne, pour accorder ensemble, suivant les
forces de notre faible intelligence, res olim dissociabi-
les, libertatem et PRINCIPATUM. L'auteur, dis-je, de ce
systme est mis en parallle avec qui ? avec Luther, le
plus hardi, le plus funeste hrsiarque qui ait mari,
dans l'occident, l'hrsie la politique, et qui ait vri-
tablement spar des souverainets. -
Il est impossible
de retenir son indignation et de relever de sang-froid
cet insolent parallle.
Et que dirons-nous de Pascal, scandalisant mme les
jansnistes, en exagrant leur systme? D'abord, il
avait soutenu que les cinq propositions taient bien con-
damnes, mais qu'elles ne se trouvaient pas dans le
livre de Jansnius (XVIIe et XVIIIe Lettres prov.) ;
bientt il dcida, au contraire, que les Papes s'taient
tromps sur le droit mme ; que la doctrine de l'Evo-
que d'Ypres tait la mme que celle de saint Paul, de
saint Augustin et de saint Prosper (1). Enfin, dit son
nouvel historien, les Jsuites furent forcs de convenir

(1) Il fut trait assez lestement sur ce sujet par un crivain


du parti : On ne peut gure, dit-il, compter sur son tmoi-
gnage.... parce qu'il tait peu instruit... et parce que, sur des
fondements faux et incertains, il faisait des systmes qui ne
subsistaient que dans son esprit. (Lettre d'un ecclsiastique
l'un de ses amis.) Racine atteste dans son Histoire de Port-
Royal (IIe part, pag. 253 de l'dit. cite) que Pascal avait crit
pour combattre le sentiment d'Arnaud. Ce qui s'accorde fort
bien avec ce qu'on vient de lire.
LIVRE PREMIER. 75
que Pascal tait mort dans les principes du jansnisme
le plus rigoureux (1), loge remarquable, que les Jsuites
ne contrediront srement pas.
L'inbranlable obstination dans l'erreur, l'invincible
et systmatique mpris de l'autorit, sont le caractre
ternel de la secte. On vient de le lire sur le front de
Pascal : Arnaud ne le manifesta pas moins visiblement.
Mourant Bruxelles, plus qu'octognaire, il veut mou-
rir dans les bras de Quesnel; il l'appelle lui, il meurt
aprs avoir protest, dans son testament, qu'il persiste
dans ses sentiments (2).

CHAPITRE X

Religieuses de Port-Royal.

Mais qu'a-t-on vu, dans ce genre, d'gal au dlire des


religieuses de Port-Royal? Bossuet descend jusqu' ces
vierges folles; il leur adresse une lettre, qui est un livre,
pour les convaincre de la ncessit d'obir. La Sor-
bonne a parl, l'Eglise gallicane a parl, le Souverain
Pontife a parl, l'Eglise universelle a parl aussi sa
manire, et peut-tre plus haut, en se taisant. Toutes

(1) Discours sur la vie et sur les crits, etc., p. cxxx.- Ha-
bemus confitentem reum.
(2) Hist. des cinq propositions, liv. I, pag 18.
70 DE L'GLISE GALLICANE,

ces autorits sont nulles au tribunal de ces filles rebel-


les. La suprieure l'impertinence d'crire Louis XIV
une lettre o elle le prie de vouloir bien considrer s'il
pouvait, en conscience, supprimer, sans jugement ca-
nonique, un monastre lgitimement tabli pour donner
des servantes Jsus-Christ DANS LA SUITE DE TOUS LES
SICLES (1).
Ainsi des religieuses s'avisent d'avoir un avis contre
une dcision solennelle des deux puissances, et de pro-
tester qu'elles ne peuvent obir en conscience ; et l'on s'-
tonne que Louis XIV ait trs-sagement et trs-mode-
rment dispers les plus folles (dix-huit seulement sur
quatre-vingts) en diffrents monastres, pour viter le
contact, si fatal dans les moments d'effervescence. Il
pouvait faire plus, sans doute; mais que pouvait-il faire
de moins ?
Racine, qui nous a racont ces grands vnements,
est impayable avec son pathtique. Les entrailles de la
mre Agns, dit-il, furent mues, lorsqu'elle vit sortir

(1) Racine, ibid. pag. 212. Qui ne rirait de la suite de tous


les sicles ? Cependant il ne suffit pas de rire : il faut encore
voir, dans ce passage, l'orgueil de la secte, immense sous le
bandeau de la mre Agns, comme sous la lugubre calotte
d'Arnaud ou de Quesnel. Observons en passant que si le Pre
gnral des Jsuites s'tait permis, en 1762, d'crire au roi
Louis XV une lettre semblable par le style, mais un peu mieux
motive pour le fond des choses, on aurait cri de tous cts
la folie, peut-tre mme la majest lse.
LIVRE PREMIER. 77
ces pauvres filles (des pensionnaires) qu'on venait enle-
ver les unes aprs les autres, et qui, comme d'innocents
agneaux, peraient le ciel de leurs cris, en venant pren-
dre cong d'elle et lui demandant sa bndiction (1).
En lisant cette citation dtache, on serait port
croire qu'il s'agit de quelque scne atroce de l'Histoire
ancienne, d'une ville prise d'assaut dans les sicles bar-
bares (2) on d'un proconsul du quatrime sicle, arra-
chant des vierges chrtiennes aux bras maternels, pour
les envoyer l'chafaud, en prison ou ailleurs. -
Mais
non, c'est Louis XIV, qui, de l'avis de ses deux conseils,
d'Etat et de conscience, enlve de jeunes pensionnai-
res (3) au monastre de Port-Royal, o elles auraient
infailliblement achev de se gter l'esprit, pour les ren-
voyer... chez leurs parents.
Quis, talia fando,
Temperet lacrymis ?

Voil ce qu'on nommait et ce qu'on nomme encore


perscution. Il faut cependant avouer que celle de Dio-
cltien avait quelque chose de plus sombre.

(1) Racine, ibid. pag. 215.


(2) Tm pavidoe tectis maires ingentibus errant,
Amplexmque tenent postes, atque oscula figunt.
(Virg. AEn. II, v. 489 et 490.)
Pour les mres de Troie l'affaire tait un peu plus srieuse ;
cependant c'est peu prs le mme styles
(3) Racine n'en nomme que deux, mesdemoiselles de Luynes
et de Bagnols.
78 DE L'GLISE GALLICANE,

CHAPITRE XI
De la Vertu hors de l'glise.

Qu'on vienne maintenant nous vanter la pit, les


moeurs, la vie austre des gens de ce parti. Tout ce ri-
gorisme ne peut tre, en gnral, qu'une mascarade de
l'orgueil, qui se dguise de toutes les manires, mme
en humilit. Toutes les sectes, pour faire illusion aux
autres et surtout elles-mmes, ont besoin du rigo-
risme ; mais la vritable morale relche, dans l'Eglise
catholique, c'est la dsobissance. Celui qui ne sait pas
plier sous l'autorit, cesse de lui appartenir. De savoir
ensuite jusqu' quel point l'homme qui se trompe sur le
dogme peut mriter dans cet tat, c'est le secret de la
Providence, que je n'ai point le droit de sonder. Veut-
elle agrer d'une manire que j'ignore les pnitences
d'un fakir? Je m'en rjouis et je la remercie. Quant aux
vertus chrtiennes, hors de l'unit, elles peuvent avoir
encore plus de mrite; elles peuvent aussi en avoir
moins, raison du mpris des lumires. Sur tout cela, je
ne sais rien, et que m'importe? Je m'en repose sur ce-
lui qui ne peut tre injuste. Le salut des autres n'est
pas mon affaire; .j'en ai une terrible sur les bras, c'est
le mien. Je ne dispute donc pas plus Pascal, ses ver-
tus que ses talents. Il y a bien aussi, je l'espre, des
vertus chez les protestants, sans que je sois, pour cela,
je l'espre aussi, oblig de les tenir pour catholiques.
LIVRE PREMIER. 79
Notre misricordieuse Eglise n'a-t-elle pas frapp d'ana-
thme ceux qui disent que toutes les actions des infi-
dles sont des pchs, ou seulement que la grce n'ar-
rive point jusqu' eux ? Nous aurions bien droit, en
argumentant d'aprs les propres principes de ces hommes
gars, de leur soutenir que toutes leurs vertus sont
nulles et inutiles ; mais qu'elles vaillent tout ce qu'elles
peuvent valoir, et que Dieu me prserve de mettre des
bornes sa bont ! Je dis seulement que ces vertus sont
trangres l'Eglise ; et, sur ce point, il n'y a pas de
doute.
Il en est des livres comme des vertus ; car les livres
sont des vertus. Pascal, dit-on, Arnaud, Nicole, ont fait
d'excellents livres en faveur de la religion ; soit. Mais
Abbadie aussi, Ditton, Sherlock, Lland, Jacquelot et
cent autres ont suprieurement crit sur la religion.
Bossuet lui-mme ne s'est-il pas cri : Dieu bnisse le
savant Bull (1) ! Ne l'a-t-il pas remerci solennellement,
au nom du clerg de France, du livr compos par ce
docteur anglican sur la foi anti-nicenne ? J'imagine ce-
pendant que Bossuet ne tenait pas Bull pour ortho-
doxe. Si j'avais t contemporain de Pascal, j'aurais dit
aussi de tout mon coeur : Que Dieu bnisse le savant

(1) Dieu bnisse le savant Bull ! et, en rcompense du zle


qu'il a fait paratre dfendre la divinit de Jsus-Christ,
puisse-t-il tre dlivr des prjugs qui l'empchent d'ouvrir
les yeux aux lumires de l'Eglise catholique ! (Hist. des variat.,
liv. XV, chap. CIII.)
80 DE L'GLISE GALLICANE,

Pascal, et en rcompense, etc.; maintenant encore, j'ad-


mire bien sincrement ses Penses, sans croire cepen-
dant qu'on n'aurait pas mieux fait de laisser dans l'om-
bre celles que les premiers diteurs y avaient laisses,
et sans croire encore que la religion chrtienne soit
pour ainsi dire pendue ce livre. L'Eglise ne doit rien
Pascal pour ses ouvrages, dont elle se passerait fort
aisment. Nulle puissance n'a besoin de rvolts ; plus
leur nom est grand, et plus ils sont dangereux L'homme
banni et priv des droits de citoyen par un arrt sans
appel, sera-t-il moins fltri, moins dgrad, parce qu'il
a l'art de se cacher dans l'Etat, de changer tous les jours
d'habits, de nom et de demeure; d'chapper, l'aide de
ses parents, de ses amis, de ses partisans, toutes les
recherches de la police; d'crire enfin des livres, dans le
sein de l'Etat, pour dmontrer sa manire qu'il n'en
est point banni, que ses juges sont des ignorants et des
prvaricateurs, que le souverain mme est tromp, et
qu'il n'entend pas ses propres lois ? - Au contraire, il
est plus coupable, et, s'il est permis de s'exprimer ainsi,
plus banni, plus absent que s'il tait dehors.

CHAPITRE XII

Conclusion.

On lit, dans un recueil infiniment estimable, que les


Jsuites avaient entran avec eux les jansnistes dans la
LIVRE PREMIER. 81
tombe (1). C'est une grande et bien tonnante erreur,
semblable celle de Voltaire, qui disait dj, dans son
Sicle de Louis XIV (Tome III, chap. XXXVII.) : Cette
secte n'ayant plus que des convulsionnaires, est tombe
dans l'avilissement... ce qui est devenu ridicule ne peut
plus tre dangereux. Belles phrases de potes, qui ne
tromperont jamais un homme d'Etat. Il n'y a rien de si
vivace que cette secte, et, sans doute, elle a donn dans
la rvolution d'assez belles preuves de vie pour qu'il ne
soit pas permis de la croire morte. Elle n'est pas moins
vivante dans une foule de livres modernes que je pour-
rais citer. N'ayant point t crase dans le XVIIe sicle,
comme elle aurait d l'tre, elle put crotre et s'enra-
ciner librement. Fnelon, qui la connaissait parfaite-
ment, avertit Louis XIV, en mourant, de prendre garde
au jansnisme. La haine de ce grand prince contre la
secte a souvent t tourne en ridicule dans notre
sicle. Elle a t nomme petitesse, par des hommes trs-
petits eux-mmes, et qui ne comprenaient pas Louis XIV.
Je ne sais ce qu'on peut reprocher ce grand prince ;
mais srement aucun juge quitable ne lui refusera un
bon sens royal, un tact souverain, qui peut-tre n'ont
jamais t gals. C'est par ce sentiment exquis de la
souverainet, qu'il jugeait une secte, ennemie comme sa
mre de toute hirarchie, de toute subordination, et
qui, dans toutes les secousses politiques, se rangera

(1) Spectateur franais au XIXe sicle, in-8, tom. I, n. 36,


pag. 311.
T. III. 6
82 DE L'GLISE GALLICANE,

toujours du ct de la rvolte. Il avait vu d'ailleurs les


papiers secrets de Quesnel (1), qui lui avaient appris,
bien des choses. On a prtendu, dans quelques brochu-
res du temps, qu'il prfrait un athe a un jansniste,
et l-dessus les plaisanteries ne tarissent pas. On ra-
conte qu'un Seigneur de sa cour lui ayant demand,
pour son frre, je ne sais quelle ambassade, Louis XIV
lui dit : Savez-vous bien, monsieur, que votre frre est
violemment souponn de jansnisme? Sur quoi le cour-
tisan s'tant cri : Sire, quelle calomnie! je puis avoir
l'honneur d'assurer V. M. que mon frre est athe; le
roi avait rpliqu, avec une mine toute rassrne :
- Ah! c'est autre chose.
On rit ; mais Louis XIV avait raison : c'tait autre
chose. En effet, l'athe devait tre damn et le jansniste
disgraci. Un roi ne juge point comme un confesseur.
La raison d'Etat, dans cette circonstance, pouvait tre
justement consulte avant tout. A l'gard des erreurs
religieuses qui n'intressaient que la conscience et ne
rendaient l'homme coupable que devant Dieu, Louis XIV
disait volontiers : Deorum injurioe dus curoe. Je ne me
souviens pas du moins que l'Histoire l'ait surpris
vouloir anticiper cet gard sur les arrts de la Jus-

(1) Lorsqu'il fut arrt Bruxelles, par l'ordre du roi d'Es-


pagne, on trouva dans ses papiers tout ce qui caractrise un
parti form. (Voltaire, Sicle de Louis XIV, tom. III, chap.
XXXVII.) Autre projet plus coupable, s'il n'avait pas t in-
sens, etc. Ibid.
LIVRE PREMIER. 83
tice divine. Mais quant ces erreurs actives (1) qui
bravaient son autorit, il ne leur pardonnait pas : et qui
pourrait l'en blmer? On a fait, au reste, beaucoup trop
de bruit pour cette fameuse perscution exerce contre
les jansnistes dans les dernires annes de Louis XIV,
et qui se rduisait, au fond, quelques emprisonne-
ments passagers, quelques lettres de cachet trs-
probablement agrables des hommes qui, n'tant
rien dans l'Etat et n'ayant rien perdre, tiraient toute
leur existence de l'attention que le gouvernement voulait
bien leur accorder, en les envoyant draisonner ailleurs.
On a pouss les hauts cris au sujet de cette charrue
passe sur le sol de Port-Royal. Pour moi, je n'y vois
rien d'atroce. Tout chtiment qui n'exige pas la pr-
sence du patient est tolrable. J'avais, d'ailleurs, conu
de moi-mme d'assez violents doutes sur une solennit
qui me semblait assez peu franaise, lorsque, dans un
pamphlet jansniste nouvellement publi, j'ai lu que
ce
Louis XIV avait fait passer en quelque manire la char-
ce rue sur
le terrain de Port-Royal (2). Ceci attnue-

(1) L'athisme, dans notre sicle, s'tant uni un principe


minemment actif, l'esprit rvolutionnaire, ce redoutable
amalgame lui a prt un air d'activit qu'il tenait seulement
d'une circonstance accidentelle et peut-tre unique. En gnral,
l'athe est tranquille. Comme il a perdu la vie morale, il pour-
rit en silence et n'attaque gure l'autorit. Pour l'honneur du
genre humain, l'athisme, jusqu' nos jours, peut-tre, n'a
jamais t une secte.
(2) Du rtablissement des Jsuites en France. Paris, 1816.
84 DE L'GLISE GALLICANE,
rait notablement l'pouvantable svrit du roi de
France; car ce n'est pas tout--fait la mme chose, par
exemple, qu'une tte coupe en quelque manire ou
rellement coupe; mais je mets tout au pire, et j'ad-
mets la charrue la manire ordinaire. Louis XIV, en
faisant crotre du bl sur un terrain qui ne produisait
plus que de mauvais livres, aurait fait toujours un acte
de sage agriculteur et de bon pre de famille.
C'est encore une observation bien importante, que le
fameux usurpateur, qui a fait de nos jours tant de mal
au monde, guid par ce seul instinct qui meut les hom-
mes extraordinaires, ne pouvait pas souffrir le jans-
nisme, et que, parmi les termes insultants qu'il dis-
tribuait autour de lui assez libralement, le titre de'
jansniste tenait, son sens, la premire place (1). Ni le
roi, ni l'usurpateur ne se trompaient sur ce point; tous
les deux, quoique si diffrents, taient conduits par le
mme esprit ; ils sentaient leur ennemi, et le dnonaient,
par une antipathie spontane, toutes les autorits de
l'univers. Quoique, dans la rvolution franaise, la secte
jansniste semble n'avoir servi qu'en second, comme le
valet de l'excuteur, elle est peut-tre, dans le prin-

(1) C'est un idologue, un constituant, un JANSNISTE. Celle


dernire pithte est le maximum des injures. (M. de Pradt.
Hist. de l'ambassade de Varsovie. Paris, 1815, in-8 p. 4.)
Ces trois injures sont trs-remarquables dans la bouche
de Bonaparte. En y rflchissant, on s'crie involontai-
rement :
Le bon sens du dmon quelquefois me fait peur !
LIVRE PREMIER. 85
cipe, plus coupable que les ignobles ouvriers qui ache-
vrent l'oeuvre ; car ce fut le jansnisme qui porta les
premiers coups la pierre angulaire de l'difice, par ses
criminelles innovations (1). Et, danses sortes de cas o
l'erreur doit avoir de si fatales consquences, celui qui
argumente est plus coupable que celui qui assassine. Je
n'aime pas nommer, surtout lorsque les plus dplorables
garements se trouvent runis des qualits qui ont leur
prix; mais qu'on relise les discours prononcs dans
la sance de la Convention nationale o l'on discuta la
question de savoir si le roi pouvait tre jug, sance qui
fut, pour le royal martyr, l'escalier de l'chafaud; on
y verra de quelle manire le jansnisme opina. Quel-
ques jours aprs seulement (le 13 fvrier 1793, vers les
onze heures du matin), je l'entendis, dans la chaire d'une
cathdrale trangre, expliquer ses auditeurs, qu'il
appelait citoyens, les bases de la nouvelle organisation
ecclsiastique, Vous tes alarms, leur disait-il, de
ce voir les
lections donnes au peuple ; mais songez
ce
donc que tout l'heure elles appartenaient au roi,
ce qui
n'tait, aprs tout, qu'un commis de la nation,

(1) Qui nesait que cette constitution civile du clerg qui,


enjetant parmi vous un brandon de discorde, prpare votre
destruction totale (celle du clerg), FUT L'OUVRAGE nu JANS-
NISME? (Lettre de Thom. de Soer, diteur des OEuvres com-
pltes de Voltaire, MM. les Vicaires gnraux du chapitre
mtrop. de Paris, in-8, 1817, p. 9.) Acceptons cet aveu, quoi-
que nullement ncessaire. Le chef-d'oeuvre du dlire et de l'in-
dcence peut, comme on voit, tre utile quelque chose.
86 DE L'GLISE GAXLICANE,
dont nous sommes heureusement dbarrasss. Rien
ne peut attendrir ni convertir cette secte ; mais c'est
ici surtout o il est bon de la comparer ses nobles
adversaires. Ils avaient sans doute beaucoup se plain-
dre d'un gouvernement qui, dans sa triste dcrpitude,
les avait traits avec tant d'inhumanit et d'ingratitude ;
cependant rien ne peut branler leur foi ni leur zle,
et les restes dplorables de cet ordre clbre, ranimant,
dans le moment le plus terrible, leurs forces puises,
purent encore fournir vingt-deux victimes au massacre
des Carmes.
Ce contraste n'a pas besoin de commentaire. Que les
souverains de la France se rappellent les dernires pa-
roles de Fnelon ! qu'ils veillent attentivement sur le
jansnisme ! Tant que la serpe royale n'aura pas atteint
la racine de cette plante vnneuse, elle ne cessera de
tracer dans le sein d'une terre qu'elle aime, pour jeter
ensuite plus loin ses dangereux rejetons. Le protger,
l'pargner mme serait une faute norme. Cette faction
dangereuse n'a rien oubli depuis sa naissance, pour di-
minuer l'autorit de toutes les puissances ecclsiastiques
et sculires qui ne lui taient pas favorables (1). Tout
Franais, ami des jansnistes, est un sot ou un jansniste.
Quand je pourrais pardonner la secte ses dogmes
atroces, son caractre odieux, sa filiation et sa pa-
ternit galement dshonorantes, ses menes, ses intri-

(1) Rquisitoire de l'avocat gnral Talon, du 23 janvier


1688, transcrit dans les Opuscules de Fleury, p. 18.
LIVRE PREMIER. 87
gues, ses projets et son insolente obstination, jamais je
ne lui pardonnerais son dernier crime, celui d'avoir
fait connatre le remords au coeur cleste du ROI MAR-
TYR. Qu'elle soit jamais maudite l'indigne faction qui
vint, profitant sans pudeur, sans dlicatese, sans res-
pect, des malheurs de la souverainet, esclave et profa-
ne, saisir brutalement une main sacre et la forcer de
signer ce qu'elle abhorrait. Si cette main, prte s'en-
fermer dans la tombe, a cru devoir tracer le tmoignage
solennel d'un PROFOND REPENTIR, que cette confession
sublime, consigne dans l'immortel testament, retombe
comme un poids accablant, comme un anathme ter-
nel, sur ce coupable parti qui la rendit ncessaire aux
yeux de l'innocence auguste, inexorable pour elle seule
au milieu des respects de l'univers.
LIVRE SECOND
Systme Gallican. Dclaration de 1682.

CHAPITRE PREMIER
Rflexions prliminaires sur le caractre de Louis XIV.

Dieu seul est grand, mes frres, disait Massillon en


commenant l'oraison funbre de Louis XIV, et c'est
avec une grande raison qu'il dbutait par cette maxime,
en louant un prince qui semblait quelquefois l'avoir
oublie.
Assurment ce prince possdait des qualits minen-
tes, et c'est bien mal propos que, dans l dernier si-
cle, on avait form une espce de conjuration pour le
rabaisser ; mais, sans droger la justice qui lui est
due, la vrit exige cependant qu'en lisant son histoire,
on remarque franchement et sans amertume ces poques
d'enivrement o tout devait plier devant son imprieuse
volont.
90 DE L'GLISE GALLICANE,
Si l'on songe aux succs blouissants d'une trs-lon-
gue partie de son rgne, cette constellation de talents
qui brillaient autour de lui, et ne runissaient leur in-
fluence que pour le faire valoir ; l'habitude du com-
mandement le plus absolu, l'enthousiasme de l'obis-
sance qui devinait ses ordres au lieu de les attendre,
la flatterie qui l'environnait comme une sorte d'athmos-
phre, comme l'air qu'il respirait, et qui finit enfin par
devenir un culte, une vritable adoration, on ne s'ton-
nera plus que d'une chose, c'est qu'au milieu de toutes
les sductions imaginables, il ait pu conserver le bon
sens qui le distinguait, et que, de temps en temps en-
core, il ait pu se douter qu'il tait un homme.
Rendons gloire et rendons grces la monarchie
chrtienne ; chez elle la volont est toujours ou presque
toujours droite ; c'est par le jugement qu'elle appartient
l'humanit, et c'est de sa raison qu'elle doit se dfier.
Elle ne veut pas l'injustice ; mais tantt elle se trompe,
et tantt on la trompe sur le juste et sur l'injuste : et
lorsque malheureusementla prrogative royale se trouve
mle, mme en apparence, quelque question de droit
public ou priv, il est infiniment dangereux que le juste,
aux yeux du souverain, ne soit tout ce qui favorise
cette prrogative.
.
Si quelque monarque se trouva jamais expos cette
espce de sduction, ce fut sans doute Louis XIV. On
l'a nomm le plus catholique des rois, et rien n'est plus
vrai si l'on ne considre que les intentions du prince.
Mais si, dans quelque circonstance, le Pape se croyait
oblig de contredire la moindre des volonts royales,
LIVRE SECOND. 91
tout de suite la prrogative s'interposait entre le prince
et la vrit, et celle-ci courait grand risque.
Sous le masque allgorique de la gloire, on chantait
devant lui, sur la scne :

Tout doit cder dans l'univers


A l'auguste hros que j'aime (1).

La loi ne souffrant pas d'exception, le Pape s'y trou-


vait compris comme le prince d'Orange. Jamais roi de
France ne fut aussi sincrement attach la foi de ses
pres, rien n'est plus certain ; mais ce qui ne l'est pas
moins, c'est que jamais roi de France, depuis Philippe-
le-Bel, n'a donn au Saint-Sige plus de chagrin que
Louis XIV. Imagine-t-on rien d'aussi dur, d'aussi peu
gnreux, que la conduite de ce grand prince dans l'af-
faire des franchises ? Il n'y avait qu'un cri en Europe
sur ce malheureux droit d'asile accord Rome aux h-
tels des ambassadeurs. C'tait, il faut l'avouer, un sin-
gulier titre pour les souverains catholiques, que celui de
protecteurs des assassins. Le Pape enfin avait fait agrer
tous les autres princes l'abolition de cet trange pri-
vilge. Louis XIV seul demeura sourd au cri de la rai-
son et de la justice. Ds qu'il s'agissait de cder, il fal-
lait pour l'y contraindre, une bataille de Hochstedt que
le Pape ne pouvait livrer. On sait avec quelle hauteur
cette affaire fut conduite, et quelle recherche de cruaut
humiliante on mit dans toutes les satisfactions qu'on

(1) Prologue d'Armide.


92 DE L'GLISE GALLICANE,
exigea du Pape. Voltaire convient que le duc de Crqui
avait rvolt les Romains par sa hauteur ; que ses laquais
s'taient aviss de charger la garde du Pape l'pe la
main ; que le parlement de Provence enfin avait fait citer
le Pape, et saisir le comtat d'Avignon (1).
Il serait impossible d'imaginer un abus plus rvoltant
de pouvoir, une violation plus scandaleuse des droits les
plus sacrs de la souverainet. Et que dirions-nous sur-
tout d'un tribunal civil qui, pour faire sa cour au prince,
cite un souverain tranger, chef de l'Eglise catholique,
et squestre une de ses provinces ? Je ne crois pas que,
dans les annales de la servitude et de la draison, on
trouve rien d'aussi monstrueux. Mais tels taient trop
souvent les parlements de France ; ils ne rsistaient
gure la tentation de se mettre la suite des passions
souveraines, pour renforcer la prrogative parlemen-
taire.
Je ne prtends pas, dans tout ce que je viens de dire,
soutenir que le Pape n'et aucun tort. Peut-tre mit-il
dans sa conduite trop de ressentiment et d'inflexibi-
lit. Je ne me crois point oblig d'insister sur quelques
fautes qui n'ont pas manqu de narrateurs et d'amplifi-
cateurs. Il n'est d'ailleurs jamais arriv dans le monde
que, dans le choc de deux autorits grandes et souve-
raines, il n'y ait pas eu des exagrations rciproques.
Mais la puissance qui ne se donne que les torts de l'hu-
manit, doit passer pour innocente, puisqu'elle ne peut

(1) Sicle de Louis XIV, tom. I, chap. VII.


LIVRE SECOND. 93
se sparer de sa propre nature. Tout le blme tombe
justement sur celle qui abuse de ses forces, au point de
fouler aux pieds toutes les lois de la justice, de la mod-
ration et de la dlicatesse.

CHAPITRE II
Affaire de la Rgale. Histoire et explication de ce droit.

Jamais l'inflexible hauteur d'un prince qui ne pou-


vait souffrir aucune espce de contradiction, ne se mon-
tra d'une manire plus mmorable que dans l'affaire
clbre de la rgale.
On sait qu'on appelait de ce nom certains droits uti-
les ou honorifiques dont les rois de France jouissaient
sur quelques glises de leur royaume, pendant la va-
cance des siges ; ils en percevaient les revenus ; ils pr-
sentaient aux bnfices ; ils les confraient mme di-
rectement, etc.
Que l'Eglise reconnaissante ait voulu payer dans l'an-
tiquit, par ces concessions ou par d'autres, la libra-
lit des rois qui s'honoraient du titre de fondateurs,
rien n'est plus juste sans doute ; mais il faut avouer
aussi, que la rgale tant une exception odieuse aux plus
saintes lois du droit commun, elle donnait ncessaire-
ment lieu une foule d'abus. Le concile de Lyon, tenu
sur la fin du XIIIe sicle sous la prsidence du pape
Grgoire X, accorda donc la justice et la reconnais-
94 DE L'GLISE GALLICANE,

sance en autorisant la rgale, mais en dfendant de


l'tendre (1).
Cependant, le ministre et les magistrats franais,
sans aucun motif imaginable que celui de chagriner le
chef de l'Eglise et d'augmenter la prrogative royale
aux dpens de la justice, suggrrent la dclaration du
mois de fvrier 1673, qui tendait la rgale tous les
vchs du royaume.
Une de leurs raisons pour gnraliser ce droit, c'est
que la couronne de France tait ronde (2). C'est ainsi que
ces grands jurisconsultes raisonnaient.
Tout le monde connat les suites de cette entreprise.
Les trangers en furent scandaliss, et Leibnitz surtout
s'exprima de la manire la moins quivoque sur les par-
lements, qui se conduisaient, dit-il, non comme des juges,
mais comme des avocats,sans mme sauver les apparen-
ces, et sans avoir gard la moindre ombre de justice,
lorsqu'il tait question des droits du roi (3).
Fleury, dans la maturit de l'ge et des rflexions,
parle absolument comme Leibnitz. Le parlement de Pa-
ris, dit-il, qui se prtend si zl pour nos liberts, a
tendu le droit de rgale l'infini, sur des maximes qu'il
est aussi ais de nier que d'avancer (4). Ses arrts sur la
rgale taient insoutenables.

(1) M. CC. LXX. IV. can. XII.


(2) Opuscules de Fleury, p. 137 et 140..
(3) Vid. sup. Articles des parlements.
(4) Opuscules de Fleury, p. 83, 137 et 140.
LIVRE SECOND. 95
Le roi, dit l'excellent historien de Bossuet, exerait le
droit de rgale avec une plnitude d'autorit qu'on avait
de la peine concilier avec l'exactitude des maximes eccl-
siastiques. Un peu plus haut il avait dit que l'affaire de
la rgale avait entran le gouvernement dans des mesures
dont la ncessit ou la rgularit aurait t peut-tre diffi-
cile justifier (1).
Ce qui signifie, en franais moins lgant, que l'exten-
sion de la rgale n'tait qu'un brigandage lgal.
Mais Louis XIV le voulait ainsi, et devant cette vo-
lont tout devait plier, mme l'Eglise ; aucune raison,
aucune dignit ne pouvait lui en imposer.
Arriv au comble de la gloire, il indisposa, dpouilla
ou humilia presque tous les princes (2). Au-dessus, dans
sa pense, de toutes les lois, de tous les usages, de tou-
tes les autorits, il disait : Je ne me suis jamais rgl sur
l'exemple de personne. Cest moi servir d'exemple (3).
Et son ministre disait au reprsentant d'une puissance
trangre : Je vous ferai mettre la Bastille (4).
Devant ce dlire de l'orgueil tout-puissant, qui disait
sans dtour : Jura nego mihi nata, les vques franais
ne firent plus de rsistance ; deux seulement, Pavillon
d'Alet et Caulet de Pamiers, qui taient MALHEUREUSE-

(1) Hist. de Bossuet, liv. VI, n. 8, p. 130 et 138.


(2) Sicle de Louis XIV, par Voltaire, tom. II, ch. XIV.
(3) Ibid., tom. II, ch. XIV.
(4) Ibid., tom. II, chap. XXI.
96 DE L'GLISE GALLICANE,

MENT les deux plus vertueux hommes du royaume, refus-


rent opinitrment de se soumettre (1).
Le fameux Arnaud ne se trompait point en reprsen-
tant l'affaire de la rgale comme une affaire capitale pour
la religion, o il fallait tout refuser sans distinction (2).
Pour cette fois, le jansniste y voyait trs-clair. La
rgale tendait directement ramener l'investiture par
la crosse et l'anneau, dont j'ai tant parl ailleurs (3);
changer le bnifice en fief ou en emploi ; faire vapo-
rer l'esprit de l'institution bnficiaire, pour ne laisser
subsister que le caput mortuum, je veux dire la puis-
sance civile et l'argent. C'tait une ide tout fait pro-
testante, et par consquent trs-analogue l'esprit d'op-
position religieuse qui n'a cess de se manifester chez
les Franais, en plus ou en moins, surtout dans le sein
de la magistrature.
On ne peut donc se dispenser d'accorder les plus
grands loges aux deux hommes les plus vertueux du
royaume, qui s'levrent de toutes leurs forces contre
une nouveaut si mauvaise en elle-mme, et d'un si
mauvais exemple.
Le Pape, de son ct (c'tait Innocent XI), opposa la
plus vigoureuse rsistance l'inexcusable entreprise
d'un prince gar ; il ne cessa d'animer les vques

(1) Sicle de Louis XIV. Si Voltaire voulu dire Malheu-


a :
reusement pour Louis XIV, il a grandement raison.
(2) Hist. de Bossuel, lom. II, chap. VI,
n. 9, p. US.
(3) Du Pape, liv. II, chap. VII, art. II.
LIVRE SECOND. 97
franais et de leur reprocher leur faiblesse. C'tait un
Pontife vertueux, le seul Pape de ce sicle qui ne savait
pas s'accommoder au temps (1).
Alors il arriva ce qui arrive toujours en semblable
occasion. Toutes les fois qu'un certain nombre d'hom-
mes, et surtout d'hommes distingus, formant classe ou
corporation dans l'tat, ont souscrit par faiblesse l'in-
justice ou l'erreur de l'autorit, pour chapper au sen-
timent pnible qui les presse, ils se tournent subitement
du ct de cette mme autorit qui vient de les rabais-
ser ; ils prouvent qu'elle a raison, et dfendent ses actes
au lieu de s'absoudre de l'adhsion qu'ils y ont donne.
C'est ce que firent les vques franais : ils crivirent
au Pape pour l'engager cder aux volonts du plus ca-
tholique de tous les rois ; ils le prirent de n'employer
que la bont dans une occasion o il n'tait pas permis
d'employer le courage (2).
Arnaud dclara cette lettre pitoyable, et certes il eut
encore grandement raison. Si M. Bausset s'tonne qu'on
ait pu se servir d'une telle qualification pour un ouvrage
de Bossuet (3), c'est qu'il arrive souvent aux meilleurs
esprits de ne pas s'apercevoir que la solidit ou le mrite
intrinsque de tout ouvrage de raisonnement dpend de

(1) Voltaire. Sicle de Louis XIV, loin'. II, chap. XXXllI.


- C'est ce Pape qui appelait les pauvres ses neveux.
(2) Hist. de Bossuet, liv. VI, n. 9, p. 145.
98 DE L'GLISE GALLICANE.
la nature des propositions qu'on y soutient, et non du
talent de celui qui raisonne. La lettre des vques tant
pitoyable par essence, Bossuet n'y pouvait plus apporter
que son style et sa manire, et c'tait un grand mal de
plus.
On voit dans cette lettre, comme je l'observais tout
l'heure, l'honneur qui tche de se mettre l'aise par des
prcautions plus oratoires que logiques et chrtiennes.
On pourrait demander pourquoi donc il n'tait pas per-
mis d'employer le courage dans cette occasion ? on serait
mme tent d'ajouter que lorsqu'il s'agit des devoirs de
l'tat, il n'y a pas d'occasion o il ne soit pas permis
et mme ordonn d'employer le courage, ou, si l'on veut,
un certain courage.
Innocent XI, dans sa rponse aux vques, dont on a
parl assez lgrement en France, leur fait surtout un
reproche auquel je ne sais pas trouver une-rplique so-
lide.
Qui d'entre vous, leur dit-il, a parl devant le roi pour
une cause si intressante, si juste et si sainte (1) ? (Voyez
la suite dans l'ouvrage cit.)
Je ne vois pas, en vrit, ce que les prlats pouvaient
rpondre l'interpellation premptoire du Souverain
Pontife ? Je suis dispens d'examiner s'il fallait faire
des martyrs pour la rgale ; on n'en tait pas l, heu-
reusement ; mais que le corps piscopal crt devoir
s'interdire jusqu' la plus humble reprsentation, c'est

(1) Hist. de Bossuet, liv. cit,, n. 12, p. 161.


LIVRE SECOND. 99
ce qui embarrasserait mme la plus ardente envie d'ex-
cuser.
L'arrangement final [fut que le roi ne confrerait plus
les bnfices en rgale, mais qu'il prsenterait seulement
des sujets qui ne pourraient tre refuss (1).
C'est la suprmatie anglaise dans toute sa perfection.
Au moyen de la rgale ainsi entendue et exerce, le roi,
comme l'a trs-bien observ Fleury, avait plus de droit
que l'vque, et autant que le Pape (2).
Le crime irrmissible aux yeux de Louis XIV tant
celui de lui rsister ; et la premire de toutes les vertus,
j'ai presque dit la vertu unique, tant alors celle d'pou-
ser tous ses sentiments et de les exagrer, ce fut la mode
de blmer, de contredire, de mortifier Innocent XI, dont
la courageuse rsistance avait si fort dplu au matre.

(1) Ce jeu de mots (car c'en tait un, ne considrer que les
rsultats) fait sentir ce que c'tait que cette rgale qui donnait
au roi le droit de confrer les bnfices, c'est--dire un droit
purement spirituel. Cependant les vques gardrent le silence
et prirent parti mme contre le Pape. On voit ici, ce qui est
prouv par toutes les pages de l'Histoire ecclsiastique, que
les glises particulires manqueront toujours de force devant
l'autorit temporelle. Elles doivent mme en manquer, si je
ne me trompe, Je cas du marbre except. Il est donc d'une
ncessit absolue que les intrts de la religion soient confis
aux mains d'une puissance trangre toutes les autres, et dont
l'autorit, toute sainte et indpendante, puisse toujours, du
moins en thorie, dire la vrit, et la soutenir en toute occasion.
(2) Opuse, p. 84.
100 DE L'GLISE GALLICANE.
Mais rien ne peut tre compar ce que le parlement
de Toulouse se permit dans cette occasion. Pour se ren-
dre agrable Louis XIV, la flatterie avait pris toutes les
formes, except une. Le parlement de Toulouse la trouva.
Dom Cerles, chanoine rgulier de la cathdrale de Pa-
rtners, et vicaire gnral pendant la vacance du sige,
avait form opposition quelques actes de ce parlement
relatifs la rgale. Destitu par son mtropolitain l'ar-
chevque de Toulouse, qui voulait faire sa cour, il en
appela au Pape qui le confirma dans sa place. Il parait
de plus que dom Cerles se permit d'crire des choses
assez fortes contre la rgale et contre les prtentions de
l'autorit temporelle. Le parlement, par ordre du roi,
condamna dom Cerles mort, le fit excuter en effigie
Toulouse et Pamiers, et traner sur la claie. Cet ec-
clsiastique tait homme de mrite et fort savant, comme
on le voit dans ses diverses ordonnances et instructions
pastorales (1).
Que dire d'une cour suprme qui condamne mort
par un ordre du roi; qui, pour des torts de circonstan-
ces, dignes dans toutes les suppositions d'une lettre de
cachet, se permet de remettre l'excuteur et d'envo-
yer sur l'chafaud l'effigie d'un prtre respectable qui
avait cependant une rputation, un honneur, une fa-
mille, tout comme un autre ?- Nulle expression ne sau-
rait qualifier dignement cette honteuse iniquit.

(1) Sicle de Louis XIV, tom. III, chap. XXXV. Note des
diteurs de Bossuet. Lige, 1768, in-8, tom. XIX, p. xlviij.
LIVRE SECOND. 101

CHAPITRE III
Suite de la Rgale. Assemble et Dclaration de 1682.
Esprit et Composition de l'Assemble.

Pour venger enfin sur le Pape, suivant la rgle, les


Injures qu'on lui avait faites, les grands fauteurs des
maximes anti-pontificales, ministres et magistrats, ima-
ginrent d'indiquer une assemble du clerg, o l'on
poserait des bornes fixes la puissance du Pape, aprs
une mre discussion de ses droits.
Jamais peut-tre on ne commit d'imprudence plus fa-
tale; jamais la passion n'aveugla davantage des hommes
d'ailleurs trs-clairs. Il y a dans tous les gouverne-
ments des choses qui doivent tre laisses dans une
salutaire obscurit, qui sont suffisamment claires pour
le bon sens, mais qui cessent de l'tre du moment o la
science entreprend de les claircir davantage, et de les
circonscrire avec prcision par le raisonnement et sur-
tout par l'criture.
Personne ne disputait dans ce moment sur l'infailli-
bilit du Pape ; du moins c'tait une question abandon-
ne l'cole, et l'on a pu voir, par tout ce qui a t dit
dans l'ouvrage prcdemment cit, que cette doctrine
tait assez mal comprise. On peut mme remarquer
qu'elle tait absolument trangre celle de la rgale,
102 DE L'GLISE GALLICANE,

qui n'intressait que la haute discipline. La convocation


n'avait donc pas d'autre but que celui de mortifier le
Pape.
Colbert fut le premier moteur de cette malheureuse
rsolution. Ce fut lui qui dtermina Louis XIV. Il fut
le vritable auteur des quatre propositions, et les
courtisans en camail qui les crivirent ne furent au
fond que ses secrtaires (1).
Un mouvement extraordinaire d'opposition se mani-
festa parmi les vques dputs l'assemble, tous
choisis, comme on le sent assez, de la main mme du
ministre (2).
Les notes de Fleury nous apprennent que les prlats
qui avaient le plus influ dans la convocation de l'as-
semble et dans la dtermination qu'on prit d'y traiter
de l'autorit du Saint-Sige, avaient dessein de mortifier
le Pape et de satisfaire leur propre ressentiment (3).
Bossuet voyait de mme dans le clerg, des v-
ques s'abandonner inconsidrment des opinions
qui pouvaient les conduire bien au del du but o ils
se proposaient eux-mmes de s'arrter. Il ne se dissi-
mulait pas que, parmi ce grand-nombre d'vques,
il en tait quelques-uns que des ressentiments pr-

(1) Aveu exprs de Bossuet son secrtaire confident, l'abb


Ledieu (Hist. de Bossuet, liv. VI, n. 12, p. 161.)
(2) Exam. du systme gall. Mons, 1803, in-8, p. 40.
(3) Corrections et additions pour les nouveaux Opuscules
de Fleury, p. 16.
LIVRE SECOND. 103
sonnels avaient aigris contre la cour de Rome (1).
Il exposait ses terreurs secrtes au clbre abb de
Ranc: Vous savez, lui disait-il, ce que c'est que les
assembles, et quel esprit y domine ordinairement. Je
vois certaines dispositions qui me font un peu esp-
rer de celle-ci ; mas je n'ose me fier mes esp-
rances, et en vrit elles ne sont pas sans beaucoup
de craintes (2).
Dans un tribunal civil, et pour le moindre intrt p-
cuniaire, de pareils juges eussent t rcuss ; mais dans
l'assemble de 1682, o il s'agissait cependant de choses
assez srieuses, on n'y regarda pas de si prs.
Enfin les dputs s'assemblrent, et le roi leur or-
donna de traiter la question de l'autorit du Pape (3).
Contre cette dcision, il n'y avait rien dire; et ce qui
est bien remarquable, c'est que dans cette circonstance
comme dans celle de la rgale, on ne voit pas la moindre

(1) Histoire de Bossuet, liv. VI, num. 6, pag. 124.


d'aprs Bossuet lui-mme,
- Il
faut donc, et d'aprs Fleury et ap-
porter quelque restriction la protestation solennelle faite par
ce dernier dans sa lettre qu'il crivit au Pape au nom du
clerg. Nous attestons le Scrutateur des coeurs, que nous ne
sommes point mus par le ressentiment d'aucune injure per-
sonnelle, etc. (Ibid. n. 9, p. 153.)
(2) Fontainebleau, septembre 1681, dans l'Histoire de Bos-
suet, liv. VI, n. 3, tom. II, p. 94.
(3) Fleury, ibid. p. 139. Ainsi il n'y avait nulle raison d'en
parler, except la volont du roi qui l'ordonnait.
104 DE L' EGLISE GALLICANE,

opposition, et pas mme l'ide de la plus respectueuse


remontrance.
Tous ces vques demeurent purement passifs; et
Bossuet mme, qui ne voulait pas, avec trs grande rai-
son, qu'on traitt la question de l'autorit du Pape,
n'imagina pas seulement de contredire les ministres
d'aucune manire visible, du moins pour l'oeil de la
postrit.
Si le roi avait voulu, il n'avait qu' dire un mot, il
tait matre de l'assemble. C'est Voltaire qui l'a dit (1):
faut-il l'en croire? Il est certain, que dans le temps, on
craignit un schisme; il est certain encore qu'un crit
contemporain, publi sous le titre faux de Testament
politique de Colbert, alla jusqu' dire qu'avec une telle
assemble le roi et pu substituer l'Alcoran l'Evangile.
Cependant, au lieu de prendre ces exagrations la
lettre, j'aime mieux m'en tenir la dclaration de l'ar-
chevque de Reims, dont l'inimitable franchise m'a sin-
gulirement frapp. Dans son rapport l'assemble de
1682, il lui disait, en se servant des propres paroles
d'Yves de Chartres : Des hommes plus courageux par-
ti leraient peut-tre avec plus de courage ; de plus gens
de bien pourraient dire de meilleures choses : pour
nous qui sommes mdiocres en tout, nous exposons
notre sentiment, non pour servir de rgle en pareille
occurrence, mais pour cder au temps, et pour viter

(1) Sicle de Louis XIV, lom. III, ch. XXXIV.


LIVRE SECOND. 105
de plus grands maux dont l'Eglise est menace, si on
a ne peut les viter autrement (1).

CHAPITRE IV
Rflexions sur la Dclaration de 1682.

A n'envisager la dclaration que d'une manire pure-


ment matrielle, je doute qu'il soit possible de trouver
dans l'Histoire ecclsiastique une pice aussi rprhen-
sible. Comme toutes les oeuvres passionnes, ce qui lui
manque le plus visiblement, c'est la logique. Les pres
de ce singulier concile dbutent par un prambule qui
dcle leur embarras ; car il fallait bien dire pourquoi
ils taient assembls, et la chose n'tait pas aise. Ils
disent donc qu'ils sont assembls pour rprimer des
hommes galement tmraires en sens opposs ; dont les
uns voudraient branler la doctrine antique et les liberts
de l'Eglise gallicane quelle a reues de ses prdcesseurs,
qui sont appuyes sur les saints canons et la tradition des
pres, et qu'elle a dfendues dans tous les temps avec un
zle infatigable ; tandis que les autres, abusant de ces

(1) Le pre d'Avrigny, aprs avoir rapport ce passage


prcieux, ajoute, avec une charmante navet : L'applica-
tion de ces paroles ne pouvait tre plus juste. (Mmoi-
res, tom. III, p. 188.)
106 DE L'GLISE GALLICANE.
mmes dogmes, osaient branler la suprmatie du Saint-
Sige (1).
On ne peut se dispenser de l'observer, ces prlats
complaisants dbutent par l'assertion la plus trange
qu'il soit possible d'imaginer. Ils dfendent disent-ils,
l'antique tradition de l'Eglise gallicane. Ils se figuraient
apparemment que l'univers ne savait pas lire ; car, s'il y
y a quelque chose de gnralement connu, c'est que
l'Eglise gallicane, si l'on excepte quelques oppositions
accidentelles et passagres, a toujours marche dans le
sens du Saint-Sige. On vit les vques franais, eu
15S0, demander l'excution de la bulle In coena Domini.
Le parlement, pour les arrter, en vint juqu' la saisie
du temporel. Ces mmes vques n'ont rien oubli
depuis pour faire accepter le concile de Trente, pure-
ment et simplement. Quant l'infaillibilit du Pontife,
nous avons entendu le clerg de France la professer
de la manire la plus solennelle dans son assemble de
1626. M. de Barrai, aprs avoir fait de vains efforts
pour se tirer de cette difficult, juge propos d'ajouter: ?

Quand il serait possible de donner quelques phrases des


vques un sens favorable l'infaillibilit du Pape, etc.,

(1) Cleri gallicani de Ecclesiaslic polestate declaralio


Ecclesioe gallicanoe decreta et libertates majoribus nostris
tanto studio propugnatas, earumque fundamenta sacris ca-
nonibus et patrum traditione nixa multi diruere moliun-
lur ; nec desunt qui, earum oblentu, primatum B. Petri
minuere non vereantur.
LIVRE SECOND. 107
et ailleurs ; Mais quand il serait vrai que, dans le cours
de quinze sicles, une seule phrase et chapp au clerg
de France, en contradiction avec lui-mme, etc. (1). Avec
la permission de l'auteur, les dclarations solennelles et
les actes publics ne s'appellent pas des phrases, et ces
phrases n'chappent point. Quand on les crit, on est
cens y penser et savoir ce qu'on fait. D'ailleurs, est-ce
la dclaration de 1682 ou celle de 1626, qui chappa au
clerg ? Tout ce qu'on pourrait accorder, au premier
coup d'oeil, c'est qu'elles se dtruisent mutuellement, et
qu'il est superflu de s'occuper du sentiment d'un corps
qui se contredit ainsi lui-mme. Mais le second coup
d'oeil absout bien vite l'illustre clerg, et l'on n'est point
en peine pour dcider que les dputs de 1682 n'taient
nullement le clerg de France, et que la passion d'ail-
leurs, la crainte et la flatterie ayant prsid aux actes
de 1682, ils disparaissent devant la maturit, la sa-
gesse et le sang-froid thologique qui prsidrent aux
actes de 1626.

Et quant aux quinze sicles, nous les prendrons en


considration lorsqu'on nous aura cit les dclarations
publiques par lesquelles le clerg franais, en corps, et
sans influence trangre, a rejet la souverainet du
Pape, durant ces quinze sicles.
En attendant, on ferait un volume des autorits de

(1) Dfense desliberts de l'Eglise gallicane, par feu


M. Louis Mathias de Barrai, archevque de Tours, in-4.
Paris, 1818, IIe partie, n. 6, p. 325 et 332.
108 DE L'GLISE GALLICANE,

tout genre, mandements d'vques, dcrets, dcisions


et livres entiers, qui tablissent en France le systme-
contraire. Orsi, Zaccaria et d'autres auteurs Italiens ont
rassemblees monuments. Nous avons entendu Tournely
avouer qu'il n'y a rien opposer la masse des autorits
qui tablissent la suprmatie du Pape; mais qu'il est ar-
rt par la dclaration de 1682. Les exemples de ce
genre ne sont pas rares, et la conversation seule appre-
nait tous les jours combien le clerg de France, en
gnral, tenait peu ses prtendues maximes, qui
n'taient au fond que les maximes du parlement (1).
Bossuet, en mille endroits, cite la doctrine des anciens
docteurs, comme un oracle. Mais qu'tait-ce donc que
cette doctrine? Toujours celle du parlement. Par un
arrt du 29 mars 1663, il manda le syndic et sept
anciens docteurs de Sorbonne, et leur ordonna de lui
apporter une dclaration des sentiments de la facult
thologique sur la puissance du Pape. Les dputs se
prsentrent donc le lendemain avec une dclaration
conue dans les termes que tout le monde connat :

(1) On sait que l'un des plus doctes prlats franais, Marca,
composa sur la fin de sa vie un trait en faveur de la supr-
matie pontificale, que son ami Baluse se permit de supprimer.
L-dessus, M. de Barrai se plaint de la versatilit de cet
vque. (Part. II, n. 19, p. 327.) Mais versatilit et change-
ment ne sont pas synonymes. Autrement conversion serait
synonyme de folie.
LIVRE SECOND. 109
Que ce n'est pas le sentiment de la facult, etc. (1).
Le tremblement de la Sorbonne se voit jusque dans la
forme ngative de la dclaration. Elle a l'air d'un ac-
cus qui nie; elle n'ose pas dire: Je crois cela; mais
seulement : Je ne crois pas le contraire. Nous verrons le
parlement rpter la mme scne qu'en 1682. Aujour-
d'hui qu'un certain esprit d'indpendance s'est dve-
lopp dans tous les esprits, si le parlement (dans la
supposition qu'aucune institution n'et chang), si le
parlement, dis-je, mandait la Sorbonne pour l'admo-
nester ou la rgenter, le syndic de la facult tholo-
gique ne manquerait pas de rpondre : La cour est prie
de se mler de jurisprudence, et de nous laisser la tho-
logie. Mais alors l'autorit pouvait tout, et les Jsuites
mme taient obligs de jurer les quatre articles ; il le
fallait bien, puisque tout le monde jurait, et l'on jurait
aujourd'hui parce qu'on avait jur hier. Je compte
beaucoup cet gard sur la bont divine.

(1) Exposition de la doctrine de l'Eglise gallicane, par


rapport aux prtentions de la cour de Rome, par Dumar-
sais, etc., avec un discours prliminaire, par M. Clavier,
ancien conseiller au Chtelet, de l'acadmie des inscriptions.
Paris, 1817, in-8, discours prlimin. pag. xxxvj.
C'est un trange thologien que Dumarsais sur l'autorit
du Pape ! J'aimerais autant entendre citer Voltaire sur la pr-
relle la grce efficace : au reste, il ne s'agit que du
sence ou
fait qui nous est attest par le savant magistrat, diteur de
Dumarsais.
110 DE L'GLISE GALLICANE,
Un passage du pre d'Avrigny, qui m'a paru curieux
et peu connu, mrite encore d'tre cit sur ce point.
Aprs avoir rapport la rsistance oppose par l'uni-
versit de Douai la dclaration de 1682, et les repr-
sentations qu'elle fit parvenir au roi sr ce sujet, l'esti-
mable historien continue en ces termes :
Pour dire quelque chose de plus fort que tout cela,
la plupart des vques qui taient en place dans le
royaume, en 1654, 1653, et 1661, se sont ex-
1636

prims d'une manire qui les a fait regarder comme


autant de partisans de
l'infaillibilit, par ceux qui la
soutiennent. Ils avancent tantt que la foi de Pierre
ne dfaut jamais; tantt que l'ancienne Eglise savait
clairement, et par la promesse de Jsus-Christ faite
Pierre, et par ce qui s'tait dj pass, que les juge-
ments du Souverain Pontife, publis pour servir de
rgle la foi, sur la consultation des vques, soit que
les vques expliquent ou n'expliquent point leurs sen-
timents dans la relation, comme il leur plat d'en user,
sont fonds sur une autorit qui est galement divine
et suprme dans toute l'Eglise, de faon que tous les
chrtiens sont obligs, par leur devoir, de leur rendre
une soumission d'esprit mme. Voil donc une nue
de tmoins qui dposent pour l'infaillibilit du Vicaire
de Jsus-Christ, et sa supriorit aux assembles
oecumniques (1).
D'Avrigny, la vrit, tait jsuite, et n'aimait pas

(1) Mm. chronol. ann. 1682.


LIVrE SECOND. 111
extrmement le chancelier Le Tellier; mais d'Avrigny
est un historien trs-vridique, trs-exact, et dans ce cas
il ne cite que des faits.
Rien n'tant plus ais que d'accumuler les tmoi-
gnages franais en faveur du systme de la suprmatie,
les partisans du systme contraire soutiennent qu'ils
s'appliquent tous au sige, et non la personne des
Pontifes ; mais cette distinction subtile, invente par de
modernes opposants pousss bout, fut toujours in-
connue l'antiquit, qui n'avait pas tant d'esprit.
Ainsi l'antique tradition de l'Eglise gallicane, all-
gue dans le prambule de la dclaration, est une pure
chimre.
Et comme il n'y avait d'ailleurs rien de nouveau dans
l'Eglise, l'poque de 1682, aucun danger, aucune attaque
nouvelle contre la foi, il s'ensuit que si les dputs
avaient dit la vrit, ils auraient dit (ce qui ne souffre
pas la moindre objection) qu'ils taient assembls pour
obir aux ministres, et pour mortifier le Pape qui
voulait maintenir les canons contre les innovations des
parlements.
Aprs le prambule viennent les articles. Le premier
rappelle tous ces misrables lieux communs :
royaume n'est pas de ce monde. - - Mon
Rendez Csar ce qui
est Csar. --
suprieures (1).
Que tout me soit soumise aux puissances
Toute puissance vient de Dieu (2), etc.

(1) Et avant tout, celle du Souverain Pontife, qui est une


des plus leves.
(2) Nommment, celle de son vicaire.
112 DE L'GLISE GALLICANE,
Jsus-Christ se donnant hautement pour roi, le ma-
gistrat romain qui l'examinait lui dit : tes-vous roi ?
et, d'une manire plus restreinte : tes-vous roi des Juifs ?
C'tait l'accusation porte contre lui par ses ennemis,
qui voulaient, pour le perdre, le prsenter comme un
sditieux qui contestait la souverainet de Csar. Pour
carter cette calomnie, le Sauveur daigna, rpondre:
Vous l'avez dit: je suis roi, et de plus roi des Juifs;
mais je ne suis pas un roi comme vous l'imaginez, et
dont le peuple puisse dire, dans son ignorance : Celui
qui se dit roi n'est pas l'ami de Csar. Si j'tais roi de
cette manire, j'aurais des armes qui me dfendraient
contre mes ennemis ; mais mon royaume n'est pas
MAINTENANT (1) de ce monde. Je ne suis roi et je ne

(1) Je ne sais pourquoi certains traducteurs (ceux de Mons


par exemple) se sont donn la licence de supprimer ce mot de
maintenant, qui se lit cependant dans le texte comme dans la
Vulgate. Je n'ignore pas que la particule grecque peut
quelquefois n'avoir qu'une valeur purement argumentative,
qui la rend alors peu prs synonyme de mais ou de or ; ici
nanmoins elle peut fort bien tre prise littralement ; et il
n'est point permis de la supprimer. Comment sait-on que le
Sauveur n'a pas voulu, par ce mystrieux monosyllabe, expri-
mer certaines choses que les hommes ne devaient pas encore
connatre ? Il y a plus : qu'est-ce que voulait dire notre divin
Matre lorsqu'il dclarait la fois qu'il tait roi des Juifs, et
que son royaume n'tait pas de ce monde ? La premire mar-
que de respect que nous devions ces vnrables nigmes,
c'est de n'en tirer aucunes consquences que notre ignorance
pourrait rendre dangereuses.
LIVRE SECOND. 113
suis n que pour apporter la vrit parmi les hommes :
quiconque la reoit est sujet de ce royaume. -
Et
sur la question : Qu'est-ce que la vrit ? il ne rpondit
pas, ou n'a pas voulu nous faire connatre ce qu'il
rpondit (1).
Certes, il faut tre de puissants logiciens pour ratta-
cher cet expos les conclusions qu'on en a tires con-
tre la puissance des Papes. D'autres raisonneurs plus
tmraires, et non moins amusants, ont vu, dans le
teste cit, la preuve que la puissance temporelle des
Souverains Pontifes tait proscrite par l'Evangile. Je
prouverai, avec le mme texte, pour peu qu'on le d-
sire, qu'un cur de campagne ne saurait possder lgi-
timement un jardin, parce que tous les jardins du
monde sont de ce monde.
C'est trop s'arrter des paralogismes scolasti-
ques qui ne mritent, pas une discussion srieuse. Le
grand problme se rduit aux trois questions sui-
vantes :
1. L'Eglise catholique tant, videmment, une monar-
chie ou rien, peut-il y avoir un appel des jugements
mans du Souverain, sous le prtexte qu'il a mal jug;
et, dans ce cas, quel est le tribunal auquel l'appel doit
tre port ?

(1) On me pardonnera sans doute un lger commentaire


destin uniquement faire mieux sentir les textes qu'on peut
d'ailleurs vrifier sur-le-champ.
T. III. 8
114 DE L'EGLISE GALICANE,
2. Qu'est-ce qu'un concile sans Pape? et s'il y avait
deux conciles contemporains, o serait le bon ?
3. La puissance spirituelle ayant incontestablement
Je droit de donner la mort et d'ter du milieu de ses su-
jets tout homme qui a mrit ce traitement rigoureux,
comme la puissance temporelle a droit d'excommunier,
sur l'chafaud, celui qui s'est rendu indigne de la
communion civile ; si la premire de ces puissances
vient exercer son dernier jugement sur la personne
d'un souverain, l'arrt peut-il avoir des suites tempo-
relles?
Cette simple et laconique exposition des diffrentes
branches du problme suffit, pour mettre dans tout son
jour l'inexcusable imprudence des hommes qui osrent
non seulement traiter, mais dcider de semblables ques-
tions, sans motif et sans mission ; du reste, j'ai assez
protest de mes sentiments, et de mon loignement pour
Joute nouveaut dangereuse.
L'article II est, s'il est possible, encore plus r-
prhensible. Il rappelle la doctrine des docteurs gal-
licans sur le concile de Constance ; mais aprs ce
que j'ai dit sur les conciles en gnral, et sur celui
de Constance en particulier, je ne conois pas qu'il
puisse rester un doute sur cette question. S'il peut y
avoir un concile oecumnique sans Pape, il n'y a plus
d'Eglise ; et si la prsence ou l'assentiment du Pape
est une condition essentielle du concile oecumnique,
que devient la question de la supriorit du concile
sur le Pape ?
Outre l'inconvenance de citer l'autorit d'une Eglise
LIVRE SECOND. 115
particulire contre celle de l'Eglise catholique (1), ce
mme article II contient encore une insupportable asser-
tion, savoir : que les sessions IV et V du concile de Cons-
tance furent approuves par le Saint-Sige apostolique,
et confirmes par la pratique de toute l'Eglise et des Pon-
tifes romains (sans distinction ni explication). Je m'abs-
tiens de toute rflexion, persuad qu'on doit beaucoup
certains hommes, lors mme qu'une passion accidentelle
les aveugle entirement.
L'article III dclare que la puissance du Pape doit tre
modre par les canons : thorie enfantine que j'ai suffi-
samment discute ; il serait inutile d'y revenir.
L'article IV est tout la fois, le plus condamnable et le
plus mal rdig. Dans toutes les questions de foi, disent
les dputs, le Pape jouit de l'autorit principale (2).
Que veulent dire ces paroles ? Les pres continuent :
Ses dcrets s'adressent toutes les Eglises, en gnral et
en particulier (3). Qu'est-ce que cela veut dire encore?
Il est impossible de donner ces expressions aucun sens
dtermin ; mais qu'on ne s'en tonne point, on voit ici

(1) Nec probari ab Ecclesi gallican, etc. Qu'importe


l'Eglise catholique ? Il est tonnant que tant d'excellents es-
prits n'aient pas voulu apercevoir l'ineffable ridicule de cette
existence part, dans un systme qui tire toute sa force de
l'unit.
(2) In fidei quoestionibus proecipuas Summi Pontificis esse
parles, etc.
(3) Ejus decreta ad omnes et singulas Ecclesias perti-
nere. (Ibid.)
116 DE L'EGLISE GALLICANE.
l'ternel anathme qui pse sur tout crit parti d'une
assemble quelconque (non inspire). Chacun y vent
mettre son mot ; mais tous ces mots voulant passer la
fois, s'embarrassent et se heurtent. Nul ne veut cder
(et pourquoi cderaient-ils ?) Enfin, il se fait entre tous
les orgueils dlibrants un accord tacite, qui consiste,
sans mme qu'il s'en aperoivent, n'employer que des
expressions qui n'en choquent aucun, c'est--dire qui
n'aient qu'un sens vague ou qui n'en aient point du tout:
ainsi, des hommes du premier ordre, Bossuet lui-mme
tenant la plume, pourront fort bien produire une dcla-
ration aussi sage que celle des droits de l'homme, cl
c'est ce qui est arriv (1).
Pour mettre le comble la confusion et au paralo-
gisme, les dputs dclarent, dans ce dernier article,
que les dcrets du Saint-Sige ne sont irrformables que
lorsque le consentement de l'Eglise vient s'y joindre (2).
Mais de quel consentement veulent-ils parler ? de l'ex-
prs ou du tacite ? Cette seule question fait tomber l'ar-
ticle, qui n'a rien dit en croyant dire beaucoup. S'ils
entendent parler d'un consentement exprs, il faut donc

(1) Il y eut, dit Fleury, beaucoup de disputes au sujet de


la rdaction des articles, et la discussion trana longtemps
en longueur. (Hist. de Bossuet, tom. II, liv. VI, n. 13, p. 168
et 169.) Une oreille fine entend encore le bruit de celle dlib-
ration.
(2) Nec tamen irreformabile esse judicium, nisi Ecclesioe
consensus accesseril. (Ibid.)
LIVRE SECOND. 117
assembler un concile oecumnique; mais, en attendant,
comment faudra-t-il agir ou croire ? A qui appartiendra-
t-il d'assembler le concile ? Et si le Pape s'y oppose, et
si les princes mmes n'en veulent point : quid juris ?
(comme, disent les jurisconsultes), etc. Que si l'on a
entendu parler d'un consentement tacite, les difficults
augmentent : comment s'assurer de ce consentement ?
Comment savoir que les Eglises savent ? et comment sa-
voir qu'elles approuvent? Qui doit crire? qui faut-il
crire ? La pluralit a-t-elle lieu dans ce cas ? Comment
prouve-t-on la pluralit des silences ? S'il y avait des
Eglises opposantes, combien en faudrait-il pour annuler
le consentement ? Comment prouve-t-on qu'il n'y a
point d'opposition ? Comment distinguera-t-on le silence
d'approbation du silence d'ignorance et de celui d'indif-
frence ? Les vques de Qubec, de Baltimore, de Cusco,
de Mexico, du mont Liban, de Goa, de Luon, de Can-
ton, de Pkin, etc., ayant autant de droits, dans l'Eglise
catholique, que. ceux de Paris ou de Naples, qui se char-
gera, dans les moments de division, de mettre ces pr-
lats en rapport, et de connatre leur avis? etc., etc. (1).

(1) Si l'on veut savoir ce que signifie cette vaine condition


du consentement tacite, il suffit de considrer ce qui s'est
pass l'gard de la bulle Unigenitus. Si jamais le consente-
ment de l'Eglise a t clair, dcisif, incontestable, c'est sur le
sujet de ce dcret clbre man du Saint-Sige apostolique,
accept par toutes les Eglises trangres et par tous les
vques de France, reconnu et rvr dans trois conciles
(Rome, Embrun et Avignon)...., prconis par plus de vingt
118 DE L'GLISE GALLICANE,
Cette malheureuse dclaration, considre dans son
ensemble, choque, au del de toute expression, les r-
gles les plus vulgaires du raisonnement. Les tats pro-
vinciaux de Bretagne ou de Languedoc, statuant sur la
puissance constitutionnelle du roi de France, dplai-
raient moins la raison, qu'une poigne d'vques
franais statuant, et mme sans mandat (1), sur les

assembles du clerg, souscrit par toutes les universits du


monde catholique ; dcret qui n'est contredit aujourd'hui
que par quelques ecclsiastiques du second ordre, par des
laques et par des femmes. (On peut voir ce tmoignage de
l'archevque de Paris, et tous les autres rassembls dans le
savant ouvrage de l'abb Zaccaria, Antifebronius vindicatus,
in-8, tom. II, dissert. V, ch. VI, p. 417 et seq.)
Et cependant, coutez les jansnistes : Ils vous parleront de
la bulle Unigenitus, comme d'une pice non seulement nulle,
mais errone, et qu'il est permis d'attaquer par toutes sortes
d'autorits. Je ne parle pas des fanatiques, des convulsion-
naires, des thologiens de galetas ; mais vous entendrez un
savant magistrat l'appeler : Cette constitution trop clbre
(Lett. sur l'hist., tom. IV, p. 492). Revenons la grande
maxime : Si le Souverain Pontife a besoin du consentement
de l'Eglise pour gouverner l'Eglise, il n'y a plus d'Eglise.
(1) Ces sortes d'assembles, composes dans leur plnitude,
de deux vques et de deux dputs du second ordre, par
chaque mtropole, n'avaient rien de commun avec les conciles
provinciaux. L'assemble de 1682, pour l'objet en question,
ne reprsentait pas plus l'Eglise de France que celle du Me-
xique. Ds qu'il s'agissait d'un point de doctrine, toutes les
Eglises de France auraient d tre instruites pralablement du
LIVRE SECOND. 119
bornes de l'autorit du Pape, contre l'avis de l'Eglise
universelle.
Aveugles corrupteurs du pouvoir, ils rendaient
un singulier service au genre humain, en donnant
Louis XIV des leons d'autorit arbitraire, en lui d-
clarant que les plus grands excs du pouvoir temporel
n'ont rien craindre d'une autre autorit, et que le sou-
verain est roi dans l'Eglise comme dans l'Etat ! Et ce
qu'il y a d'trange, c'est que, tout en consacrant de la
manire la plus solennelle ces maximes qui, vraies ou
fausses, ne devraient jamais tre proclames, les dpu-
ts posaient en mme temps toutes les bases de la d-
magogie moderne ; ils dclaraient expressment que,
dans une association quelconque, une section peut s'as-
sembler, dlibrer contre le tout, et lui donner des lois.
En dcidant que le concile est au-dessus du Pape, ils
dclaraient encore, non moins expressment, quoique
en d'autres termes, qu'une assemble nationale quel-
conque est au-dessus du souverain, et mme qu'il peut

sujet de la dlibration, et donner leurs instructions en cons-


quence. Le bon sens ne soutient pas l'ide d'un petit nombre
d'vques qui viennent crer un dogme au nom de tous les
autres qui n'en savent rien (du moins dans les formes lgales).
Ce qu'il y a de curieux, c'est que Louis XIV, toujours savant
dans l'art des convenances, dclara que les dputs taient
assembls avec sa permission (Edit du mois de mars 1682).
Mais ceux-ci, avec moins de tact ou plus.de franchise, se d-
clarent assembls PAR SON ORDRE. (Mandalo regis. Proc. verb.
de l'assemble.)
120 DE L'GLISE GALLICANE,

y avoir plusieurs assembles nationales divisant lgale-


ment l'Etat ; car, si la lgitimit de l'assemble ne d-
pend pas d'un chef qui la prside, nulle force ne peut
l'empcher de se diviser, et nulle section n'est en tat de
prouver sa lgitimit l'exclusion des autres.
Aussi, lorsqu'au commencement du dernier sicle,
les vques franais, encore chauffs par les vapeurs
de la dclaration, se permirent d'crire une lettre ency-
clique qui consacrait les mmes maximes, et qui amena
ensuite une rtractation ou explication de leur part,
Clment XI, alors rgnant, adressa Louis XIV un
bref (du 31 aot 1706), o il avertit trs-sagement le
roi que tout aboutirait saper l'autorit temporelle,
ainsi que l'ecclsiastique, et qu'il lui parlait moins pour
l'intrt du Saint-Sige, que pour le sien propre (1) ; ce
qui est trs-vrai.
Aprs avoir fait, pour ainsi dire, l'anatomie de la d-
claration, il est bon de l'envisager dans son ensemble, et
de la prsenter sous un point de vue qui la place mal-
heureusement, et sans la moindre difficult, au rang de
ce qu'on a vu de plus extraordinaire.
Quel est le but gnral de la dclaration ? De poser
des bornes au pouvoir du Souverain Pontife, et d'tablir

(1) Neque enimnostram quin et ipsius regni tui cau-


sam agimus. (Rem. sur le systme gallican. Mons, 1805, in-
8, pag. 205.)
LIVRE SECOND. 121
que ce pouvoir doit tre modr par les canons (1).
Et qu'avait donc fait le Pape pour mriter cette vio-
lente insurrection de l'Eglise gallicane, qui entranait de
si grands dangers ? Il voulait faire observer les canons,
malgr les vques qui n'osaient pas les dfendre.
Et quels canons encore ? - Les propres canons de
l'Eglise gallicane, ses lois, ses maximes, ses coutumes
les plus antiques, qu'ils laissent violer sous leurs yeux,
d'une manire qui finit par dplaire aux protestants sa-
ges et instruits.
C'est le Pape qui se met la place de ces pasteurs
pusillanimes, qui les exhorte, qui les anime, qui brave,
pour la dfense des canons, cette puissance devant la-
quelle ils demeurent muets.
Et les vques vaincus, sans avoir livr de combat,
se tournent du ct de cette puissance gare qui leur
commande. Forts de sa force, ils se mettent rgenter
le Pape; ils l'avertissent finalement de n'employer que
la bont dans une occasion o il n'tait pas permis d'em-
ployer le courage (2).
Et comme le premier effet d'une faiblesse est de nous
irriter contre celui qui a voulu nous en dtourner, les
vques franais dont je parle s'irritent en effet contre
le Pape, au point d'pouser les passions du ministre et
de la magistrature, et d'entrer dans le projet de poser

(1) Nos docteurs VEULENT que celle puissance soit rgle


par les canons. (Bossuet, Sermon sur l'unit et passim.)
(2) Vid. sup., cap. II, p. 97,
122 DE LGLISE GALLICANE.
des bornes dogmatiques et solennelles l'autorit du
Pontife.
Et ces bornes, ils les cherchent, disent-ils, dans les
canons ; et pour chtier le Pape qui les appelait la d-
fense des canons, ils dclarent, au moment mme o le
Pontife se sacrifie pour les canons, qu'il n'a pas le droit
de les contredire, et qu'ils ne peuvent tre viols que
par le roi de France, assist par ses vques, et malgr
le Pape qui pourrait s'obstiner les soutenir !....

CHAPITRE Y
Effets et suites de la Dclaration.

A peine la dclaration fut connue, qu'elle souleva le


monde catholique. La Flandre, l'Espagne, l'Italie, s'le-
vrent contre cette inconcevable aberration ; l'Eglise de
Hongrie, dans une assemble nationale, la dclara ab-
surde et dtestable (dcret du 24 octobre 1682). L'uni-
versit de Douai crut devoir s'en plaindre directement
au roi. La Sorbonne mme refusa de l'enregistrer ; niais
le parlement se fit apporter les registres de cette com-
pagnie, et y fit transcrire les quatre articles (1).

(1) Remarques sur le systme gallican, etc. Mons, 1803,


in-8, p. 35. -Voil encore de ces choses que les Franais,
par je ne sais quel enchantement, refusent de considrer de
sang-froid. Peut-on imaginer rien de plus trange qu'un tri-
LIVRE SECOND. 123
Le Pape Alexandre VIII, par sa bulle Inter multipli-
ces (prid. non. aug. 1690, condamna et cassa tout ce
qui s'tait pass dans l'assemble ; mais la prudence
ordinaire du Saint-Sige ne permit point au Pape de
publier d'abord cette bulle et de l'environner des solen-
nits ordinaires. Quelques mois aprs, cependant, et au
lit de mort, il la fit publier en prsence de douze cardi-
naux. Le 30 janvier 1691, il crivit Louis XIV une
lettre pathtique pour lui demander la rvocation de
cette fatale dclaration faite pour bouleverser l'Eglise;
et quelques heures aprs avoir crit cette lettre, qui tirait
tant de force de sa date, il expira (1).
Les protestants avaient compris la dclaration, aussi
bien que les catholiques ; ils regardrent, dit Voltaire,
les quatre propositions comme le faible effort d'une Eglise
ne libre, qui ne rompait que quatre chanons de ses
fers (2).
J'entends bien que ce n'tait pas assez pour Voltaire;

bunal laque apprenant le catchisme la Sorbonne, et lui


enseignant ce qu'elle devait croire et enregistrer? La Sorbonne,
au reste, se montra dans cette occasion aussi timide que le rest
du clerg. Qui l'empchait de rsister au parlement et mme
de se moquer de lui ? Mais Louis XIV voulait, et, de ce mo-
ment, toute autre volont s'teignait : en blmant ce qu'il fit, il
faut le louer de ce qu'il ne fit pas ; ce fut lui qui s'arrta.
(1) Zaccaria, Antifebronius vindicalus, tom. III, dissert. V,
cap. V, p. 398.
(2) Voltaire, Sicle de Louis XIV, tom. III, chap. XXXV.
124 DE L'GLISE GALLICANE,
mais les protestants durent tre satisfaits. Ils virent,
dans les quatre articles, ce qui s'y trouve en effet, un
schisme vident. En Angleterre, la traduction anglaise de
l'arrt du parlement de Paris, rendu sur la dclaration,
et celle du plaidoyer de l'avocat-gnral Talon, qui
l'avait prcd, firent croire que la France tait sur le
point de se sparer du Saint-Sige, et cette opinion y
prit assez de consistance pour que Louis XIV se crt
oblig de la faire contredire officiellement Londres par
son ambassadeur, qui demanda et obtint la suppression
de cette traduction (1).
Voltaire explique avec plus d'exactitude l'esprit qui
animait, en France, tous les auteurs et partisans d la
fameuse dclaration. On crut, dit-il, que le temps tait
venu d'tablir en France une Eglise catholique, aposto-
lique, qui ne serait point romaine. C'est en effet prcis-
ment ce que certaines gens voulaient, et nous devons
convenir que leurs vues n'ont t trompes qu'en par-
tie. II me parat, a dit un homme trs au fait de la
matire, que ces prlats (les auteurs de la dclaration)
ont sem dans le coeur des princes un germe funeste

(1)Etat du Saint-Sige et de la cour de Rome. Cologne,


chez Marteau; tom. II, p. 15. -
Sur les anecdotes cites au
sujet de la dclaration de 1682, voyez encore l'ouvrage de
l'abb Zaccaria, Antifebronius vindicalus, tom. II, dissert. V,
cap. V, pag. 389, 391 et 396. Cesena, 1770, in-8. Cet cri-
vain est trs-exact et mrite toute croyance, surtout lorsqu'il
assemble les pices du procs.
LIVRE SECOND. 125

de dfiance contre les Papes, qui ne pouvait qu'tre


fatal l'Eglise. L'exemple de Louis XIV et de ses
prlats a donn toutes les cours un motif trs-sp-
cieux pour se mettre en garde contre les prtendues
entreprises de la cour de Rome. De plus, il a accr-
dite auprs des hrtiques toutes les calomnies et les
injures vomies contre le chef de l'Eglise, puisqu'il les
a affermis dans les prjugs qu'ils avaient, en voyant
que les catholiques mmes et les vques faisaient
semblant de craindre les entreprises des Papes sur le
temporel des princes. Et enfin, cette doctrine rpan-
due parmi les fidles a diminu infiniment l'obis-
sance, la vnration, la confiance pour le chef de
l'Eglise, que les vques auraient d affermir de plus
en plus (1).
Dans ce morceau remarquable, l'auteur a su resserrer
beaucoup de vrits en peu de mots. Un jour viendra
o l'on conviendra universellement que les thories rvo-
lutionnaires qui ont fait tout ce que nous voyons, ne
sont, ainsi que je l'ai indiqu dj dans le chapitre pr-
cdent, qu'un dveloppement rigoureusement logique
des quatre articles poss comme des principes.
Celui qui demanderait pourquoi la cour de Rome n'a
jamais proscrit d'une manire dcisive et solennelle la
dclaration de 1682,

connatrait bien peu la scrupuleuse


prudence du Saint-Sige. Pour lui, toute condamnation

(1) Lettres sur les quatre articles dits du clerg de France,


lettre II, page 5.
1 26 DE L'GLISE GALLICANE,
est un acte antipathique, auquel il ne rcourt qu' la
dernire extrmit, adoptant encore, lorsqu'il s'y voit
forc, toutes les mesures, tous les adoucissements ca-
pables d'empcher les clats et les rsolutions extrmes
qui n'ont plus de remde (1).
La dclaration a cependant subi trois condamnations
de la part du Saint-Sige : 1 par la bulle d'Alexan-
dre VIII, du 4 aot 1690 ; 2 par le bref de Clment XI
Louis XIV, du 31 aot 1706, dont je viens de parler ;
3 enfin, par la bulle de Pie VII, de l'anne 1794, qui
condamna le concile de Pistoie.
Les Papes, dans ces condamnations plus o moins tem-
pres, ayant vit les qualifications odieuses rserves
aux hrsies formelles, il en est rsult que plusieurs
crivains franais, au lieu d'apprcier cette modration,
ont imagin de s'en faire une arme dfensive, et de sou-
tenir que le jugement des Papes ne prouvait rien, parce
qu'il ne condamnait pas expressment l dclaration.
Ecoutez-les ; ils vous diront que, dans Une bulle adres-
se l'archevque de Compostelle, grand inquisiteur

(1) Tous les chrtiens dissidents doivent rflchir, dans le


calme de leurs consciences, ce caractre indlbile du Saint-
Sige, dont ils ont entendu dire tant de mal. Cette mme pru-
dence, ces mmes avertissements, ces mmes suspensions qu'on
pourrait nommer amoureuses, furent employs jadis envers
ces hommes tristement fameux qui les ont spars de nous.
Quelles mesures de douceur n'employa pas Lon X l'gard
de Luther, avant de frapper celle tte coupable ?
LIVRE SECOND. 127
d'Espagne, le 2 juillet 1748, Benoit XIV est convenu
formellement que, sous le pontificat de son prdcesseur,
Clment XII, il fut beaucoup question de condamner la
dfense ; mais qu'enfin il se dcida s'abstenir d'une con-
damnation expresse. Ils savent tous ce passage par coeur;
mais peine ils l'ont copi, qu'ils sont tous saisis de la
mme distraction, et tous oublient de transcrire ces au-
tres paroles de la mme bulle : Qu'il et t difficile de
trouver un autre ouvrage aussi contraire que la dfense
la doctrine professe sur l'autorit du Saint-Sige, par
toute l'Eglise catholique (la France seule excepte) , et que
le Pape Clment XII ne s'tait abstenu de la condamner
formellement, que par la double considration et des
gards ds un homme tel que Bossuet, qui avait si bien
mrit de la religion, et de la crainte trop fonde d'exci-
ter de nouveaux troubles (1).
Si les Souverains Pontifes avaient svi sans rserve
contre les quatre propositions, qui sait ce qu'il en serait
rsult, dans un sicle o les malintentionns pouvaient

(1) Difficile profecto est aliud opus reperire quod oeque


adversetur doctrines extra Galliam ubiqu receptoe de summ
Pontificis ex cathedr loquentis infallibilitate, etc.. Tem-
pore felicis recordationis Clementis XII,noslri immediati
proedecessoris, actum est de opere proscribendo ; et tandem
conclusum fuit ut proscriptions abslinerelur, nedm ob
memoriam auctoris ex tot aliis capitibus de religione ben
merili, sed ob justum novarum dissertationum timorem. (On
peut lire cette bulle dans les OEuvres de Bossuet, in-4, tom,
XIX, prface, pag. xxix.)
128 DE L'GLISE GALLICANE,
tout, et les dfenseurs des anciennes maximes, rien ? Un
cri gnral se serait lev contre le Pontife condamna-
teur ; on n'aurait parl en Europe que de sa prcipita-
tion, de son imprudence, de son despotisme ; on l'au-
rait appel descendant de Clment VII. Mais, si le Pape
mesure ses coups et ses paroles ; s'il se rappelle que,
mme en condamnant, un pre est toujours pre, on dit
qu'il n'a pas su s'exprimer, et que ses dcrets ne prou-
vent rien :- comment doit-il faire ?
Je citerai, en terminant ce chapitre, une singulire
hallucination de M. de Barrai, au sujet du dernier de ces
jugements. Pie VI, dans sa bulle de l'anne 1794, con-
tre le synode de Pistoie, rappelle que Innocent XI, par
ses lettres en forme de bref, du 11 avril 1682 ; et Alexan-
dre VIII, par sa bulle du 4 aot 1 690, avaient condamn
et dclar nuls les actes de l' assemble de 1682.
L-dessus, M. de Barral, au lieu d'expliquer ces mots
suivant le prcepte latin, singula singulis referendo,
s'imagine que, dans la bulle de 1794, Pie VI entend et
exprime que le bref de 1682

et la bulle de taient
1690

dirigs l'un et l'autre contre la dclaration de 1682. Il


ne voit pas que Pie VI ne dit point la dclaration, mais,
en gnral, les actes de l'assemble, entendant que le
premier dcret condamnait seulement tout ce qui avait
t fait au sujet de la rgale, et que le second seul tom-
bait sur les quatre propositions. Le critique franais
s'amuse prouver qu'un courrier de Paris ne peut avoir
fait assez de diligence, pour qu'un acte du mars ait
19

t condamn Rome le 11 avril (et certes, il a raison,


la cour romaine ne va pas si vite) ; il appelle l'assertion
LIVRE SECOND. 129

du Pape, une erreur de fait, dans laquelle le rdacteur du


dcret a entran le Souverain Pontife (1), qu'il traite
d'ailleurs avec assez de clmence.
C'est une curieuse distraction.

CHAPITRE VI
Rvocation de la Dclaration prononce par le Roi.

Cependant Louis XIV avait fait ses rflexions, et la


lettre du saint Pre surtout devait agir sur son esprit. Il
serait inutile de s'arrter sur ces mouvements intrieurs
dont l'histoire ne saurait tre connue. Je cours au r-
sultat.
Louis XIV rvoqua son dit du 2 mars 1682, relatif
la dclaration du clerg ; mais il n'eut pas la force de
le rvoquer d'une manire galement solennelle. Il se

(1) C'est probablement d'aprs ces clauses du bref (du


4 aot 1690), qui n'ont par elles-mmes rien de doctrinal,
que Bossuet l'appelle une simple protestation d'Alexan-
dre VIII, et il demande avec raison pourquoi le Pape ne
prononce pas sur ce qui formerait le sujet le plus grave d'ac-
cusation, si l'on et regard Rome la doctrine de la dcla-
ration de 1682, comme errone ou seulement suspecte.
(Dfense, ibid., n. XXIV, p. 368.)
Le sentiment exprim par cette objection est ce qu'on peut
imaginer de plus contraire la bonne foi et la dlicatesse.
T. m. 9
130 DE L'GLISE GALLICANE,
contenta d'ordonner qu'on ne l'excuterait point. De quelle
nature taient ces ordres ? comment taient-ils conus ?
qui furent-ils adresses ? C'est ce qu'on ignore : la pas-
sion a su les soustraire l'oeil de la postrit ; mais nous
savons que ces ordres ont exist.
Le 14 septembre 1693, c'est--dire un peu plus de
dix ans aprs la dclaration, et moins de deux ans
aprs la lettre du Pape Alexandre VIII, Louis XIV cri-
vit au successeur de ce Pape, Innocent XII, la lettre de
cabinet, aujourd'hui si connue, et dont il me suffit de
transcrire la partie principale : Je suis bien aise d'ap-
prendre V. S. que j'ai donn les ordres ncessaires
afin que les affaires contenues dans mon edit du 2
mars 1682,
quoi les conjonctures d'alors m'avaient
oblig, n'eussent point de suite.
Louis XIV, enivr de sa puissance, n'imaginait point
qu'un acte de sa volont pt tre annul ou contredit,
et la prudence connue de la cour de Rome ne lui permit
pas de publier cette lettre. Contente d'avoir obtenu ce
qu'elle dsirait, elle ne voulut point avoir l'air de
triompher.
Le Pape et le roi se tromprent galement. Celui-ci
ne vit pas qu'une magistrature ulcre et fanatique
plierait- un instant sous l'ascendant de la puissance, pour
regarder ensuite des ordres dpourvus de toute forme
lgislative, comme une de ces volitions souveraines qui
n'appartiennent qu' l'homme, et qu'il est utile de
ngliger.
Il faut mme ajouter que, malgr la plnitude de
pou-
voir qu'il avait exerce sur l'assemble dont il regardait
LIVRE SECOND. 131

justement les actes comme son propre ouvrage, les


dcrets rprhensibles de cette assemble taient cepen-
dant des dcrets; et que le jugement du prince, tout
en leur rendant justice, ne les rvoquait pas suffisam-
ment.
Le Pape, de son ct, ne vit pas (suppos cependant
que le silence ne lui ft pas command par une sage
politique); il ne vit pas, dis-je, que si la lettre du roi
demeurait ensevelie dans les archives du Vatican, on
se garderaitbien de la publier Paris, et que l'influence
contraire agirait libreinent.
C'est ce qui arriva. La pice demeura cache pendant
plusieurs annes. Elle ne fut publique en Italie qu'en
l'an 4732, et ne fut connue ou plutt aperue en France
que par le XIIIe volume des OEuvres de d'Agnesseau,
publi seulement en 1789 (1). Plusieurs Franais ins-
traits, j'en ai fait l'exprience, ignorent encore d nos
jours l'existence de cette lettre.
Louis XIV avait bien accord quelque chose sa
conscience et aux prires d'un Pape mourant: il en
cotait nanmoins ce prince superbe d'avoir l'air de
illier sur un point qui lui semblait toucher sa prro-
gative. Les magistrats, les ministres et d'autres puis-
sances profitrent constamment de cette disposition du
monarque, et le tournrent enfin de nouveau du ct de
la dclaration, en le trompant comme on trompe tou-

(1) Corrections et additions aux nouv. Opusc. de Fleury,


pag. 9.
132 DE L'GLISE GALLICANE,

jours les souverains, non en leur proposant dcouvert


le mal que leur droiture repousserait, mais en le voilant
sous la raison d'tat.
Deux jeunes ecclsiastiques, l'abb de St-Aignan et le
neveu de l'vque de Chartres, reurent, en de la
1713,

part du roi, l'ordre de soutenir une thse publique o


les quatre articles reparatraient comme des vrits in-
contestables ; cet ordre avait t dtermin par le chan-
celier de Pontchartrain (1), homme excessivement atta-
ch aux maximes parlementaires. Le Pape se plaignit
hautement de cette thse, et le roi s'expliqua dans une
lettre qu'il adressa au cardinal de la Trmouille, alors
son ministre prs le Saint-Sige. Cette lettre, qu'on peut
lire dans plusieurs ouvrages, se rduit nanmoins en
substance soutenir que l'engagement pris par le roi
se bornait ne plus forcer renseignement des quatre pro-
positions, mais que jamais il n'avait promis de l'emp-
cher ; de manire qu'en laissant l'enseignement libre,
il avait satisfait ses engagements envers le Saint-
Sige (2).
On voit ici l'habilet avec laquelle ces gens de loi
avaient agi sur l'esprit de Louis XIV : obtenir la rvo-
cation de sa lettre au Pape, c'est ce qu'il n'y avait pas
moyen d'attendre d'un prince aussi bon gentilhomme,

(1) Nouvelles additions et corrections aux Opuscules de


.
Fleury, p. 36, lett. de Fnelon, rapporte par M. Emery.
(2) Hist. de Bossuet, tom. II, liv. VI, n. XXIII, p. 215 et
suivantes.
LIVRE SECOND. 133
et qui avait donn sa parole. Ils lui persuadrent donc
qu'il ne la violerait point, en permettant de soutenir les
quatre articles comme une opinion libre, qui n'tait
expressment ni admise ni condamne.
Ds qu'on eut arrach la permission de soutenir les
quatre articles, le parti demeura rellement vainqueur.
Ayant pour lui une loi non rvoque et la permission
de parler, c'tait, avec la persvrance naturelle aux
corps, tout ce qu'il fallait pour russir.
Cette variation de Louis XIV a donn lieu quelques
partisans des quatre articles, infiniment estimables d'ail-
leurs, de soutenir que les ennemis de ces mmes articles
n'ont pas saisi le sens de la lettre de ce prince au Pape
Innocent XII..
Il est cependant trs ais de comprendre, 4 que la
lettre de Louis XIV au Pape emportait une promesse
expresse que l'dit relatif la dclaration de 4 682 ne
serait point excut (1) ;
2 Que le roi ne crut point manquer sa parole
la plus sacre en permettant de soutenir les quatre
articles, mais sans y obliger personne contre sa cons-
cience ;
3 Et que nanmoins ce dtour, ramenant par le fait la
dclaration et l'dit de 1682,

faussait la parole donne


au Pape, et faisait mentir l'autorit.

(1) Et en effet, d'Agnesseau dclare expressment que le roi


ne fit plus observer l'dit du mois do Mars 1682. (OEuvres,
tom. XIII, pag. 424.)
134 DE L'GLISE GALLICANE,
Rien ne peut branler ces trois vrits. Le roi (ou
celui qui tenait si habilement la plume pour lui) les pres-
sentait dj, et tchait de les prvenir dans la lettre au
cardinal.
Le Pape Innocent XII, disait-il dans cette lettre, ne
me demanda pas:de les abandonner... (les maximes
de
l'glise gallicane). Il savait que cette demande se-
rait inutile. Le Pape, qui tait alors un de ses prin-
cipaux ministres, le sait mieux que personne.
Singulire profession de foi du roi trs-chrtien (il
faut l'observer avant tout), attestant au Souverain
Pontife qu'il se moquerait de ses dcrets s'ils osaient
contredire les opinions du roi de France, en matire de
religion.
Mais ce qu'il faut observer ensuite, c'est que tout le
raisonnement employ dans cette lettre est un pur
sophisme, fabriqu par le plus grand artisan de ce genre,
quand il s'en mle ; je veux dire l'esprit du barreau.
Jamais le Pape Innocent XII n'avait entendu ni pu
entendre qu'en rvoquant sa dclaration, le roi laisse-
rait chacun la libert d'enseigner ce qu'il voudrait. Si
le roi, par une loi solennelle, avait rvoqu la prc-
dente, en permettant nanmoins chacun de soutenir le
pour et le contre sur des opinions rduites au rang de
simples problmes scolastiques, alors peut-tre, il et
t en rgle ; mais l'hypothse tait bien diffrente.
Lorsqu'un Pape mourant suppliait Louis XIV de
retirer sa fatale dclaration, entendait-il que le roi lui
promt de ne pas la faire excuter, en permettant nan-
moins ses sujets d'en soutenir la doctrine ? Louis XIV
LIVRE SECOND. 135

mme ne l'entendait point ainsi ; la distinction sophis-


tique entre permettre et forcer ne pouvait entrer dans
une tte souveraine. Ce fut l'invention postrieure d'une
mauvaise foi subalterne.
Il tait bien vident que cette vaine distinction laissait
subsister la dclaration avec tous ses rsultats, puisque,
tout homme tant libre de soutenir la doctrine des
quatre articles, la nombreuse opposition, que renfermait
la France, ne manquerait pas de ressusciter incessam-
ment les quatre articles.
L'interprte, d'ailleurs, le plus infaillible des thories
se trouve dans les faits. Qu'est-il arriv de la thorie
expose dans la lettre au cardinal de la Trmouille?
Qu'en un clin d'oeil, les quatre articles furent convertis
en lois fondamentales de l'tat et en dogmes de l'Eglise.
Le pape Innocent XII, disait le roi (toujours dans
la mme lettre), ne me demanda pas d'abandonner les
maximes de l'Eglise gallicane.
Pure chicane, tout--fait indigne du caractre royal.
Le Pape demandait la rvocation de la dclaration ; ce
qui amenait tout le reste. Il tait bien ais au roi de
dire : Le Pape.ne me demanda pas davantage; est-ce
donc qu'on pouvait demander ce qu'on voulait
Louis XIV ? Le Pape se croyait trop heureux s'il pou-
vait, en flattant de la main ce lion indompt, mettre le
dogme l'abri, et prvenir de grands malheurs.
Etrange destine des Souverains Pontifes ! ou les
effraie en les menaant des plus funestes scissions ; et
lorsqu'on les a pousss jusqu'aux limites incertaines de
?la prudence, on leur dit: Vous n'avez pas demand
136 DE L'GLISE GALLICANE,

davantage ; comme s'ils avaient t parfaitement libres


de demander ce qu'ils voulaient, Le Pape n'osa pas, est
une expression assez commune dans certains crits
franais, mme de trs bonnes mains.
Les jansnistes, et l'abb Racine entre autres, ont
prtendu que, depuis l'accommodement, on n'avait pas
cess de soutenir les quatre articles ; et je ne crois pas
inutile d'observer que Louis XIV, dans sa lettre au
cardinal, s'appuyait dj du mme fait, que j'admets
sans difficult comme une nouvelle preuve de ce que je
disais tout l'heure, qu'on revenait la dclaration, et
qu'on faisait mentir l'autorit.
Le Pape, disait-on encore, avait pass sous silence
plusieurs thses semblables celle de M. de St-Aignan.
Je le crois aussi ; il devait, dans les rgles de la pru-
dence, ne pas faire attention quelques thses soutenues
de loin en loin dans l'ombre des collges. Mais lorsque
les quatre articles remontrent en chaire dans la capi-
tale, par ordre du chancelier, c'est--dire du roi, le
Pontife se plaignit, et il eut raison.
Pour appuyer un grand sophisme par un autre, les
mmes auteurs anti-romains que j'avais tout l'heure
en vue, n'ont pas manqu de soutenir que la doctrine
des quatre articles n'tant que celle de la vieille
Sorbonne, il tait toujours permis de la dfendre, ce qui
n'est pas vrai du tout.
En premier lieu, ce qu'on appelait, sur ce point, la
doctrine de la Sorbonne, n'tait au fond que la doctrine
du parlement, qui, avec son despotisme ordinaire,
s'tait fait apporter les registres de la Sorbonne pour y
LIVRE SECOND. 137

faire crire tout ce qu'il avait voulu, comme nous l'avons


dj vu. En second lieu, une cole, quelque clbre
qu'elle soit, n'est cependant qu'une cole ; et tout ce
qui se dit dans l'enceinte de ses murs n'a qu'une autorit
du second ordre. Le Pape, d'ailleurs, savait assez quoi
s'en tenir sur cette doctrine de la Sorbonne ; il n'ignorait
pas qu'une foule de docteurs, membres ou lves de
cette cole clbre, pensaient tout autrement et l'avaient
prouv dans leurs crits. Il savait enfin, que le premier
grade de la facult de thologie exigeait de tous les
adeptes, Paris, le serment de ne rien dire ou crire de
contraire aux dcrets des Papes, et que l'assemble de
1682 demanda vainement au roi, qu'on ajouterait la
fin de ce serment: Dcrets et constitutions des Papes,
ACCEPTS PAR L'GLISE (4 ).
On ne peut se dispenser de convenir que le monarque
eut des torts dans cette affaire ; mais il est tout aussi
incontestable que ses torts furent ceux de ses ministres

(1) Histoire do Bossuet. tom. II, Hv. VI, n. XIV, p. 183.


Qu'on vienne ensuite nous parler de la doctrine invariable
du clerg de France. J'y croirai volontiers, pourvu que ce
soit dans un sens tout oppos celui qu'on invoque. On trouve
ici, au reste, un nouvel exemple de la suprmatie exerce par
Louis XIV. C'est lui que ces fiers dputs de 1682 deman-
dent humblement qu'il lui plaise donner force de loi leur
dclaration dogmatique. (Ibid. p. 183.) C'est encore lui
qu'ils demandent la rformation du serment des.jeunes tho-
logiens ; et l'on ignore les motifs qui dterminrent LE GOU-
VERNEMENT carter cet article. (Ibid.)
138 DE L'GLISE GALLICANE,

et de ses magistrats, qui l'irritrent et le tromprent


indignement ; et jusque dans ces. erreurs mme, il mrite
de grandes louanges. On voit qu'il souffrait dans sa
conscience. Il craignait d'tre entran, et savait mme
contrarier l'impulsion parlementaire. Ainsi, quand on
lui proposa d'envoyer l'assemble des commissaires
laques, il s'y refusa (1) ; et lorsqu'en 1688, le parlement
lui proposa la convocation d'un concile national, et mme
d'une assemble de notables, pour forcer la main au Pape,
Il s'y refusa encore (2). Il y a bien d'autres preuves
des sages mouvements qui s'levaient dans son coeur, et
je ne les ai jamais rencontrs dans l'histoire sans leur
rendre hommage; car la ncessit o je me trouve, de
porter un coup d'oeil critique sur quelques parties de ses
actes et de son caractre, ne droge point au respect si
lgitimement d sa mmoire.
Il se trompa donc dans cette occasion de la manire
la plus fatale. Il se trompa en se fiant des conseils dont
il ne tenait qu' lui de connatre les vues et les prin-
cipes; il se trompa en croyant que, dans une monarchie
chrtienne, on droge une loi enregistre, en disant :
Je n'en veux plus ; il se trompa enfin, en admettant dans
une affaire d'honneur, de conscience, de probit, de
dlicatesse, une subtilit de collge qui ramena tout ce
qu'il avait proscrit.
La manire dont il mit fin l'assemble de 1682,

(1) Hist. de Bossuel, tom. III, liv. X, n. XX. p. 339.


;2) Hist. de Bossuel, tom. II. liv. VI, n. XVIII. p. 200.
LIVRE SECOND. 139
atteste cependant la haute sagesse de ce prince. Je
reviendrai sur ce point, lorsque, par une anticipation
indispensable, j'aurai rappel la condamnation de la
dclaration, prononce de deux manires parles vques
dlibrants.

CHAPITRE VII
Double condamnation de la dclaration de 1682,
prononce par ses Auteurs mmes.

Non seulemont la dclaration avait t condamne


par le roi, aussi formellement que ses prjugs et les
circonstances l'avaient permis; mais les vques la
proscrivirent eux-mmes de deux manires, l'une tacite
et l'autre expresse ; en sorte, nanmoins, que la premire
n'est pas moins frappante, ni moins incontestable que la
seconde.
On sait que le Pape, justement irrit des procds
franais, refusait des bulles aux vques nomms par
le roi, et qui avaient assist, comme dputs du second
ordre, l'assemble de 1682. Une foule de siges
taient vacants, et l'on se trouvait, en France, dans un
embarras peu prs semblable celui qu'on vient d'y
prouver nouvellement, et que la Providence a termin
d'une manire si heureuse.
Le parlement ne manqua pas de proposer ls moyens
bruyants : une assemble des notables, la convocation
140 DE L'GLISE GALLICANE,
d'un concile national, etc. Mais le roi s'y refusa, connue
je viens de le dire : ce fut son bon plaisir.
Cependant il permit, son procureur-gnral, d'ap-
peler au futur concile de la constitution du Pape qui
avait cass et mis nant tout ce qui s'tait fait dans
l'affaire de la rgale; et il envoya l'acte d'appel au
clerg assembl, le 30 septembre 1688.

Mais le clerg avait fait aussi ses rflexions : il sonda


d'un coup d'oeil l'abme qui s'ouvrait. Il fut sage : il se
borna remercier trs humblement S. M. de l'honneur
qu'elle avait fait l'assemble en lui donnant commu-
nication de ses actes.
On pourrait encore trouver de la faiblesse et mme de
la snilit dans cette rponse des vques, qui remer-
ciaient le roi de l'honneur qu'il leur faisait, en leur
communiquant un acte exclusivement relatif la reli-
gion, et qui ne tendait, tout au plus, qu'a faire disparatre
l'Eglise visible (1).
Mais ce n'tait pas le temps de l'intrpidit religieuse
et du dvouement sacerdotal. Louons les vques de ce
qu'avec toutes les formes extrieures du respect, ils
surent nanmoins amortir un coup dcisif port la

(1) En effet, le roi tait tropbon; il tait bien le matre,


sans faire l'honneur ses Evques de leur communiquer ses
rsolutions, il tait bien le matre, dis-je, aprs avoir mis
son appel sans consulter l'ordre sacerdotal, de relever encore
cet appel, par l'organe de son procureur-gnral, dans un
concile universel qu'il aurait convoqu lui-mme.
LIVRE SECOND. 141
religion. Au dfaut d'un rempart pour amortir le boulet,
le sac de laine a son prix.
Il parat qu' cette poque, ou peu prs, commen-
crent les ngociations srieuses avec Rome. Le Pape
demanda une rtractation et des excuses formelles de la
part de tous les vques nomms, qui avaient assist,
comme dputs du second ordre, l'assemble de 1682,
Ces vques y consentirent, et le roi approuva tout. Il
en existe certainement des preuves directes qui ont pri,
qu'on a caches ou que j'ignore ; mais, au dfaut de ces
preuves, la vrit rsulte heureusement des seuls faits,
avec une vidence qui ne souffre pas de contradiction
raisonnable.
Non-seulement le Pape exigea une rtractation expli-
cite ; mais il parat que la formule de cette rtractation
fut rdige Rome. Sans doute qu'il y eut cet gard
une infinit de pourparlers, d'additions, de retranche-
ments, de variations, d'explications, comme il arrive
toujours dans ces sortes de cas ; cependant les expres-
sions, dont on convint enfin dfinitivement, ne prsen-
tent pas la moindre tournure franaise, mme l'oreille
la plus latine, tandis que, dans les trois autres formules
que nous a conserves Fleury (et qui nanmoins ex-
priment absolument les mmes choses), le gallicisme
perce d'une manire assez sensible. Au reste, il importe
peu de savoir o et par qui la dernire rdaction fut
arrte. Il suffit de rappeler que la lettre de rtractation
fut crite et adresse au Pape par chacun des vques
signataires, comme il l'avait exig.
Les vques disaient donc au Pape, dans cette
142 DE L'GLISE GALLICANE,

lettre : Prosterns aux pieds de V. S., nous venons


lui exprimer Tanire douleur dont nous sommes pn-
trs dans le fond de nos coeurs, et plus qu'il ne nous
est possible de l'exprimer, raison
des choses qui
se sont passes dans l'assemble
(de 1682), et qui
ont souverainement dplu V. S. ainsi
qu' ses pr-
dcesseurs. En consquence, si quelques points ont

pu tre considrs comme dcrts dans cette assem-


ble, sur la puissance ecclsiastique et sur l'autorit
pontificale, nous les tenons pour non dcrts, et
nous dclarons qu'ils doivent tre regards comme

tels (1).
Les hommes les plus accoutums la prodigieuse intr-
pidit de l'esprit de parti, auront peine croire qu'on se
soit permis, dans ce cas, je ne dis pas de douter, niais
de nier mme que la lettre des vques emporte une
rtractation de la dclaration de 1682. C'est cependant
ce qu'on s'est permis de soutenir ; et, si l'on ne rencon-
trait ces difficults que dans les crits de quelques
hommes sans nom et sans talent, on pourrait se conten-
ter de sourire ; mais ce n'est pas sans un profond chagrin

(1) Ad pedes Sanctitatis vestroe provoluti, profitemur ac


declaramus nos vehementer, et supr id quod dici polest,
ex corde dolere de rebus gestis in comitiis proedictis, quoe
S. V. et ejusdem proedecessoribus summoper displicue-
runt : ac proind quidquid iis comitiis circ ecclesiasticam
potestatem, pontificiam auctoritatem decretum censeri po-
tuit, pro non dereto habemus, et habendum esse decla-
ramus.
LIVRE SECOND. 143
que j'entends de la bouche du grand Bossuet ce qu'on
va lire :
Peut-on dire que le Pape ait exig de nos prlats
qu'ils rtractassent leur doctrine comme tant ou
errone, ou schismatique ou fausse? Non, puisque
nos voques lui crivent simplement en. ces termes :
Nous n'avons eu aucun dessein de faire une dcision (1).
Voil tout ce qu'ils condamnent; voil tout ce que
le Pape leur ordonne de dtester ; la lettre des vques
n'est qu'une lettre d'excuse..... ; (2) et cette lettre
n'est rien, puisqu'elle ne touche point au fond d la
doctrine, et qu'elle n'a aucun effet, puisqu'elle n'est
que de quelques particuliers contre une dlibration
pris dans une assemble gnrale du clerg, et en-
te voye toutes les Eglises
(3).
Mais puisque, aux yeux du Pontife, la doctrine des
articles n'tait ni errone, ni schismatique, ni fausse,
elle tait donc vraie, catholique et orthodoxe (j'oppose
plonasme plonasme). Le Pape s'tait donc alarm
pour rien. Tout le monde tait d'accord et toute l'affaire
se rduit une querelle de mots qui n'a point de sens.

(1) La lettre des vques, comme l'on voit, est ici fort
abrge.
(2) D'Aguesseau est encore plus correct. Il appelle la lettre
des.vques, une lettre d'honntet. (OEuvres de d'Aguesseau,
tom. XIII, pag. 418.) - En vrit, on dirait que l'orgueil,
l'engouement, le fanatisme d corps, l'esprit de cour et le
ressentiment, avaient tourn ls ttes de ces grands hommes.
(3) Hist. de Bossuet, liv. VI, note XXIII, tom. III, p. 219.
114 DE L'GLISE GALLICANE,
Il n'est pas vrai que les vques nomms aient crit la
lettre qu'on vient de lire : ils ont crit SIMPLEMENT ;
Nous n'avons rien voulu dcider. D'ailleurs, ils crivent
sans autorisation, l'insu de Louis XIV, sans doute,
et contre la dcision de tout le clerg (qui n'avait rien
dcid). Cette lettre de quelques particuliers tait donc
une attaque contre l'Eglise gallicane en corps ; et si
cette Eglise les a laisss faire sans le moindre mot de
condamnation, ni mme de simple avertissement,' ce
n'est qu'une distraction qui ne prouve rien.
Qui ne tremblerait en voyant ce qui peut arriver aux
grands hommes ?
Que le bon sens se demande, dans le silence des pas-
sions et des prjugs, si le Pape et le roi tant ds
longtemps en guerre pour les causes que j'ai expliques,
les hautes parties litigantes en tant venues enfin aux
termes d'une ngociation, et le Pape ayant exig les
conditions qu'on a vues, le roi pouvait y consentir, les
vques s'y soumettre, et l'Eglise gallicane se taire sans
abdiquer sa doctrine ?
Quoi ! les vques se prosternent devant le Pape et
demandent pardon de tout ce qui s'est fait en 1682,
avouant humblement qu'ils se repentent amrement, et
plus qu'ils ne peuvent l'exprimer, de ces actes qui ont
excessivement dplu au Souverain Pontife rgnant et ses
prdcesseurs ! A ce prix, ils reoivent leurs bulles ; le
roi, qui avait dj promis de ne donner aucune suite
la dclaration, le roi le plus absolu de tous les princes,
est d'accord avec le pape, puisque sans cet accord la
lettre des vques tait radicalement impossible. Ceux-
LIVRE SECOND. 145
ci entrent en exercice : pas une voix de l'Eglise gallicane
ne s'lve contre ce grand arrangement, et l'on se refu-
serait voir dans toutes ces circonstances runies, une
rtractation formelle ? Alors on ne sait plus ce que c'est
que la bonne foi. On est indign mme, en songeant que
ces tranges chicanes partent de ces mmes hommes qui
donnent le consentement au moins tacite de l'Eglise
universelle, comme une condition indispensable
l'irrvocabilit des dcrets pontificaux. Quel consente-
ment de l'Eglise universelle pourra jamais tre aussi
clair, aussi manifeste, aussi palpable, pour ainsi dire,
que celui de l'Eglise gallicane, dans le cas prsent? Ah !
que ces difficults nous dvoilent parfaitement l'esprit
de ceux qui les mettent en avant. Passez-leur que l'Eglise
gallicane, par son silence, n'approuva pas la rtractation
des vques, et vous verrez comment ils argumenteront
de l'Eglise universelle. En un mot. il n'y a point d'ex-
ception cette rgle : toute opposition aux dcisions
doctrinales du Pape n'aboutira jamais qu' rejeter ou
mconnatre celle de l'Eglise.
Je terminerai par une observation qui paratra peut-
tre avoir quelque force.
Lorsqu'un homme distingu a eu le malheur de s'ou-
blier au point de commettre une de ces vivacits qui
entranent d'invitables excuses, tout de suite l'offenseur,
assist de toute l'influence qui lui appartient, travaille
pour obtenir, s'il est permis de s'exprimer ainsi, un
rabais sur les douloureuses formules, dictes par l'au-
torit, et la courtoisie mme exige que l'offens ne se
rende pas trop difficile.
.

T. III. 10
.146 DE L 'GLISE GALLICANE.
Si l'on jugeait donc de la nature de l'offense par le
genre des excuses prises la lettre, on se trouverait
mille lieues de la vrit. Mais dans ces sortes d'occa-
sions, chacun sait que les mois ne sont que des chiffres
dont personne n'est la dupe. Ainsi, lorsque absolument
il a fallu dire : Je suis dsespr de ce qui s'est pass; je
vous prie d'oublier, etc. Tout cela signifie au fond : Un
tel jour, telle heure et dans tel endroit, il m'arriva
d'tre un sot ou un impertinent.
L'orgueil des corps et des hautes autorits, plus intrai-
table encore que celui des particuliers, frmit lorsqu'il
se voit forc de reculer et de confesser qu'il tort ;
mais lorsque cet orgueil ne reconnat point de juge, et
que c'est lui de s'imposer une rparation, qui pourrait
s'aveugler sur le degr de conscience apport dans ce
jugement?
Qu'on se reprsente d'un ct Louis XIV, ses ministres,
ses grands magistrats, ses vques grands seigneurs, et
de l'autre, le Pape et la raison ; qu'on se pntre bien
de la situation des choses et des hommes cette poque,
et l'on sentira qu'au lieu d'valuer ridiculement chaque
mot de la fameuse lettre, selon sa valeur intrinsque et
grammaticale, comme si la pice devait tre juge par
le Dictionnaire de l'acadmie, il faut au contraire subs-
tituer des valeurs relles tous ces mots amincis par
l'orgueil ; et l'on en trouvera de si forts, que je ne veux
pas les crire.
Il ne reste, je l'espre, pas le moindre doute sur la
rvocation, ou pour mieux dire sur la condamnation
formelle de la dclaration rsultant de la lettre des
LIVRE SECOND. 147
vques. Mais quand ou ferait mme abstraction de cet
acte dcisif, la dclaration se trouverait dj proscrite
sa naissance, et par ces mmes vques, d'une manire
tacite, il est vrai, mais pour le moins aussi dcisive.
On sait que tous les actes du clerg de France taient
ports dans le recueil immense et prcieux de ses
Mmoires; et nanmoins, sans aucun jugement pralable,
qui n'aurait pu convenir aux circonstances, et sans au-
cun accord exprs que l'histoire du moins nous ait con^
serve, la dclaration si clbre, si importante, et qui
avait retenti dans toute l'Europe, fut exclue du recueil,
et n'y a jamais t porte. La conscience seule du clerg
(il n'en est pas de plus infaillible en Europe) opra cette
proscription qu'on pourrait appeler solennellement tacite.
On a tch, dans quelques crits modernes, de lui
donner des noms adoucis ; mais tous ces efforts n'ont
prouv que le talent de ceux" qui ont cru pouvoir se
permettre de l'employer ainsi.
Il y a plus encore : le procs-verbal mme de l'as-
semble ne fut pas imprim ni dpos dans ses archives.
Mais ici il ne s'agit plus de conscience ni de dlicatesse :
le spectacle est bien plus curieux. C'est Louis XIV qui
fait entendre qu'il ne veut pas le permettre (1). On pour-
rait croire cependant que c'tait au clerg qu'il apparte-
nait de publier ses actes, comme l'acadmie des sciences

(1) Ce procs-verbal ne fut port aux archives qu'en 1710.


On peut voir les dtails dans l'Histoire de Bossuet, tom. II,
liv. VI et XVI, p. 190.
148 DE L'GLISE GALLICANE,
publiait les siens; mais non : c'est Louis XIV qui fait
tout ; c'est lui qui convoque les vques ; c'est lui qui
leur ordonne de traiter telle ou telle question de foi ;
c'est lui qui leur dit, comme Dieu l'Ocan : Vous irez
jusque-l, et vous n'irez pas plus loin ; c'est lui qui fera
imprimer la rsolution du clerg, ou qui ne la fera pas
imprimer, si tel est son bon plaisir, tout comme s'il
s'agissait d'un arrt de son conseil ; c'est lui qui fera
observer la dclaration, s'il le juge propos, ou qui
dira, dans la supposition contraire : J'ai ordonn qu'on
ne l'observe plus. Et tous ces vques, si formidables
devant le Pape, perdent la voix et la volont mme, au
premier mot des ministres ; ils ne sont plus que les
organes silencieux et mcaniques de l'autorit tempo-
relle. L'ascendant du matre les fait, pour ainsi dire,
disparatre aux yeux de la postrit comme ceux de
leurs contemporains ; on a beau regarder, on ne voit
que Louis XIV. Ils sont tous devant lui comme s'ils
n'taient pas.
Mais ce qu'il y a de vritablement extraordinaire,
c'est que cette proscription de la dclaration avait t
prdite par Bossuet en personne, et dans ce mme
sermon sur l'unit, que mille crivains nous prsentent
srieusement comme l'expression mme et la conscra-
tion des quatre articles, tandis qu'il en est l'antidote.
Bossuet, qui prvoyait ce qui allait arriver, n'oublie
rien pour mettre ses collgues en garde contre leurs
passions et leurs prjugs; il vante l'unit, il la prche
avec cette loquence de coeur qui tient la conviction ;
mais sa gne est visible, on voit qu'il redoute ceux qu'il
LIVRE SECOND. 149

voudrait persuader ; jamais peut-tre le talent n'a fait un


tour de force gal celui de ce fameux sermon ; j'en ai
suffisamment parl, mais je dois indiquer ici un trait
prophtique qui n'a pas t assez remarqu ; je veux
parler de cet endroit du premier point o Bossuet dit
son auditoire, trop connu de lui : Puissent nos rsolu-
tions tre telles qu'elles soient dignes de nos pres et
dignes d'tre adoptes par nos descendants, dignes enfin
d'tre comptes parmi les actes authentiques de l'Eglise, et
INSRES AVEC HONNEUR DANS CES REGISTEES IMMORTELS,
o sont compris les dcrets qui regardent non seulement
la vie prsente, mais encore la vie future et l'ternit tout
entire !
Or, je le demande : si Bossuet n'avait pas connu et
redout dans son coeur l'esprit qui animait l'assemble,
comment aurait-il pu supposer que cet esprit allait
peut-tre enfanter quelque rsolution folle ou htrodoxe
que le clerg franais exclurait de ses registres? On ne
fait pas de pareilles suppositions, on ne les expose pas
surtout des hommes d'une grande importance, et qui
peuvent en tre choqus, lorsqu'on n'a pas de trs
bonnes raisons de craindre que ces suppositions se ra-
lisent.
Qu'on se reprsente de plus la savante politique,
l'invariable retenue, la prudence presque surhumaine
de Bossuet, et l'on verra dans cette menace indirecte
adresse de tels hommes et si bien enveloppe, on y
verra, dis-je, tout, ce que sa perspicacit lui faisait
craindre.
En effet, il devina; et cette prvoyante sagacit, pour
150 DE L'GLISE GALLICANE,
n'avoir pas t remarque, n'en est pas moins extraor-
dinaire (1).
Post-scriptum. J'avais termin cet ouvrage depuis
plusieurs mois lorsque je fus assur par l'autorit la
plus respectable, que, dans le courant du sicle pass, et
longtemps aprs l'assemble de 1682, le clerg franais,
revenu de son premier jugement, s'tait enfin dcid
faire imprimer ses frais la dclaration de 1682, en lui
donnant ainsi l'espce d'adoption qui lui manquait.
C'est ce qui devait ncessairement arriver, et c'est ce
qui achve de prouver l'vidence la fallacieuse nullit
de la distinction entre la doctrine et les articles. On y
voit clairement que, par l'admission seule de cette
misrable subtilit, telle qu'elle est expose dans la lettre
de Louis XIV au cardinal de la Trmouille, le clerg de
France se trouvait invinciblement amen convertir les
quatre articles en dogmes nationaux. Mais le jugement
primitif demeure intact et inbranlable ; il reoit mme,
de la variation qui l'a suivi, je ne sais quel lustre d'op-
position qui le rend plus dcisif et plus frappant.
Et quant l'impression officielle, lorsqu'on a dit:
J'en suis profondment afflig, on a dit tout ce que
permettent les sentiments dus ce vnrable corps.

(1) Ce qui n'est pas moins extraordinaire et qui ne mrite


pas moins d'tre remarqu, c'est que Bossuet lui-mme ne s'est
jamais aperu de sa propre sagacit, et qu'il crivit pour
prouver que les rsolutions de l'assemble taient dignes des
pres et des descendants, et cela dans le temps mme o s'ac-
complissaient ses oracles. Quelques grands hommes de notre
temps ont prsent le mme phnomne. (Note de l'diteur.)
LIVRE SECOND. 151

CHAPITRE VIII
Ce qu'il faut penser de l'autorit de Bossuet, invoque
en faveur des quatre articles.

La dlibration de 1682

a t prsente comme l'ou-


vrage de Bossuet par une faction nombreuse et puissante
qui avait besoin de s'appuyer sur la rputation de ce
grand homme ; et malheureusement cette faction a
russi, au point qu'aujourd'hui encore, et malgr toutes
les dmonstrations contraires, une foule d'crivains esti-
mables s'obstinent toujours nous donner les quatre
articles comme l'ouvrage mme de Bossuet. Mais, pour
l'honneur de sa rputation, il n'y a rien de si faux que
cette supposition ; on a vu plus haut ses tristes pressen-
timents sur l'assemble, on a vu ses terreurs confies
l'estime et l'amiti (1).
Bossuet ne voulait point de cette assemble. L'ide de
mettre en problme l'autorit du Pape dans les comices
d'uneEglise catholique, de traiter dans ces comices par-
ticuliers des points de doctrine qui ne pouvaient tre
agits que par l'Eglise universelle, de soulever les ques-
tions les plus dangereuses, et de les soulever sans le
moindre motif lgitime, lorsque personne ne se plai-
gnait, lorsqu'il n'y avait pas le moindre danger, la

(1) Sup. pag. 103.


152DE L'GLISE GALLICANE,

moindre incertitude nouvelle dans l'Eglise, et dans la


vue unique de contrister le Pape ; cette ide, dis-je,
tait inexcusable. Bossuet le sentait et n'aurait pas de-
mand mieux que dparer le coup ; il tait assez d'avis
qu'on n'entamt point de matires contentieuses (1) ; il
ne voulait pas qu'on loucht l'autorit du Pape (2) ; il
rpugnait voir cette question traite, il la trouvait hors
de saison (3) ; il disait l'archevque de Reims, fils de
Le Tellier, et fanatis par son pre : Vous aurez la gloire
d'avoir termin l'affaire de la rgale ; mais cette gloire
sera obscurcie par ces propositions ODIEUSES (4).
L'histoire du temps et les oeuvres de Bossuet prsen-
tent une foule de preuves de l'aversion de ce grand
homme pour le funeste projet des ministres (5). Et quand

(1) Lettres de Bossuet au docteur Dirrois, du 29 dcembre


1681. (OEuvres de Bossuet in-4, tom. IX, p. 297 )
(2) Opusc. de Fleury, pag. 118.
(3) Ibid. pag. 94.
(4) Nouv. Opusculesde l'abb Fleury. Paris, 1807, in-12,
pag. 141. Ce mol dcisif contient l'absolution parfaite de Bos-
suet, quant la dclaration. Il faut absoudre aussi l'arche-
vque et son pre, qui virent les suites et se retirrent.
(5) L'illustre historien de Bossuet, quoique partisan dclar
de la dclaration, n'a point cach cependant les nombreux
tmoignages des vritables sentiments de Bossuet sur celle
pice, en quoi il nous a donn lui-mme une preuve frappante
de sa franchise et de sa candeur. Le chagrin de me trouver
quelquefois en opposition avec un aussi grand caractre, est
tempr jusqu' un certain point par le plaisir que j'prouve
lui rendre ici toute la justice qui lui est due.
LIVRE SECOND. 153

ces preuves n'existeraient pas, le caractre seul de Bos-


suet nous suffirait pour savoir quoi nous en tenir sur
ce point. Le plus prudent, le plus observateur, le plus
mesur des hommes ne pouvait songer remuer cette
pierre norme ; et son tonnante perspicacit devait le
faire trembler devant les consquences.
Bossuet d'ailleurs hassait toutes les assembles, si
d'avance il n'tait pas sr d'y rgner ; il les hassait
par une raison dont il ne pouvait se rendre compte
lui-mme ; c'est qu'elles gnaient cette espce de dicta-
ture que ses talents et la faveur de la cour lui avaient
dcerne dans l'Eglise, et qui tait enfin arrive au
point que, suivant la remarque de son dernier historien,
la mort de Bossuet, l'Eglise de France se crut affran-
chie (1).
Ce grand homme nous a dcouvert lui-mme ce sen-
timent d'une manire prcieuse pour tout observateur
du coeur humain : il s'agissait de faire juger Fnelon
par un concile national ou par le Pape. Les magistrats
disaient que, porter la cause Rome, c'tait contredire
les maximes de 1682 (2). Bossuet, au contraire, prf-

(1) Hist. de Bossuet, tom. IV, liv. XIII, note 25, ibid. La
perte de Bossuet ne fut pas aussi vivement sentie qu'on de-
vait l'ai tendre ou le croire, etc., etc., etc.
(2) Ibid. tom. III, liv. X, note 14. -Objection remarqua-
ble, et prouvant l'vidence qu'au jugement des magistrats,
la dclaration de 1682 tablissait une Eglise catholique, apos-
tolique et non romaine. Car si, dans leur manire de voir, les
maximes de 1682 n'avaient pas spar par le fait l'Eglise gal-
154 DE L'GLISE GALLICANE,
rait le jugement du Pape, et ses raisons sent cu-
rieuses.
Une assemble dit-il ou un CONCILE est susceptible de
toutes les impressions et de tant de divers intrts diffi-
ciles manier ! Il en avait fait l'exprience par la peine
qu'il avait eue d'amener deux prlats seuls la vrit ;...
qui pourrait aprs cela esprer de se rendre matre de
tant d'esprits remus partant de passions?
Ou le voit : il ne lui vient pas mme dans l'esprit
qu'il puisse se tromper. Tout son embarras est de savoir
comment il amnera les autres la vrit, c'est--dire
son opinion. II redoute mme un concile, qui lui parait
difficile manier. Il a eu mille peines ramener deux
prlats seulement la vrit. Que .deviendrait-il s'il
avait sur les bras un concile entier, un concile romain,
par exemple ?
On ne croira pas sans doute qu'un tel homme aimt
les assembles. On a vu d'ailleurs les preuves directes
de sa manire de penser l'gard de celle de 1682.
Cent auteurs ont rpt l'envi que Bossuet fut l'me
de l'assemble de ; mais rien n'est plus faux, du
1682

moins dans le sens qu'ils attribuent ces expressions.


Bossuet entra dans l'assemble comme modrateur : il

licane du Saint-Sige, comment auraient-elles priv le Pape


du droit de juger le livre de Fnlon ? Il n'y a rien au reste
de plus vrai que ce qu'a dit Fleury : Les efforts que l'on a
faits en France pour rappeler l'ancien droit, n'ont produit
que l'impossibilit de juger les vques. (Opuscules, p. 132.)
LIVRE SECOND. 1 55
la craignait d'avance, et n'en pensa pas mieux depuis.
On le voit l'vidence en lisant sa vie. Il ne voulait
point qu'on y traitt de l'autorit du Pape ; cette pou-
vantable imprudence devait choquer l'excs un homme
dont la qualit la plus saillante tait la crainte de se
compromettre avec aucune autorit, avec aucune in-
fluence mme un peu marquante. L'estimable diteur
des Opuscules posthumes de Fleury a rendu un service
signale la mmoire de Bossuet, en montrant que cet
homme illustre fut bien la rdacteur, mais non le promo-
teur des quatre articles (1) ; qu'il n'oublia rien pour cal-
mer les esprits, et qu'il se rendit infiniment utile
l'Eglise en s'opposant des hommes emports, et surtout
en faisant avorter, par ses reprsentations et par son
autorit, une rdaction (celle de Tvque de Tournai)
entirement schismatique, puisqu'elle admettait la dfec-
tibilit du Saint-Sige : il faut donc tenir compte
Bossuet de tout ce qu'il fit et de tout ce qu'il empcha
dans cette occasion.
II resterait seulement savoir comment la rdaction
des quatre articles, tels qu'ils existent, a pu tomber de la
plume d'un pareil rdacteur ; mais la rponse est aise:
Il .n'est heureusement au pouvoir d'aucun talent de chan-
ger la nature des choses, de faire une bonne cause d'une
mauvaise, ni d'exprimer clairement des conceptions faus-
ses. Les quatre articles sans doute n'auraient jamais d
tre crits ; mais puisqu'on voulait qu'ils le fussent, la

(1) Nouv. Opuscules de Fleury, p. 174 et 175.


156 DE L'GLISE GALLICANE,
plume de Bossuet n'y pouvait rien changer : ils sont ce
qu'ils sont. Le plus grand homme de France n'en pou-
vait faire rien de mieux, ni le scribe le plus vulgaire
rien de pire.
Il ne faut pas croire d'ailleurs qu'un homme tel que
Bossuet, une fois engag dans un pas aussi difficile, ait
pu, malgr son extrme habilet, s'en tirer sans incon-
vnient.
Comme on l'a vu plus haut, il n'y avait qu'un cri dans
l'Eglise catholique contre les quatre articles : ils furent
surtout violemment attaqus par un archevque de Va-
lence, nomm Roccaberti. Ce prlat crut devoir consa-
crer trois volumes in-folio la rfutation du systme
gallican. Jen'ai point lu ce livre dont la.masse tait, ce
me seinble, le plus grand dfaut, car il tait du reste
fort ais d'avoir raison contre la dclaration. L'ouvrage
contenait d'ailleurs plusieurs traits dirigs contre la
France, qui choqurent extrmement Louis XIV.
Bossuet, enfin, soit qu'il y ft dtermin par un ordre
exprs, ou par une simple insinuation de Louis XIV,
ou peut-tre aussi par le mouvement de ses ides, car
l'histoire permet de faire toutes ces suppositions, Bos-
suet, dis-je, entreprit la dfense de la dclaration, et ce
fut pour lui le plus grand des malheurs ; depuis cette
fcheuse poque, il n'y eut plus de repos pour le vn-
rable vieillard.
On ne saurait se dfendre d'une respectueuse com-
passion en le voyant entreprendre cet ouvrage, l'inter-
rompre, le reprendre encore, et l'abandonner de nou-
veau ; changer le titre, faire du livre la prface, et de
LIVRE SECOND. 157
la prface le livre; supprimer des parties entires, les
rtablir ; refaire enfin, ou remanier jusqu' six fois son
ouvrage, dans les vingt ans qui s'coulrent de 1682
1702.
On doit recueillir prcieusement la conjecture de
l'homme suprieur qui nous a transmis ces dtails. Le
changement des circonstances politiques, dit-il, dter-
mina ces changements... Bossuel reut probablement
ordre, etc. (1)
Sans doute, mesure que Louis XIV tait plus ou
moins bien, plus ou moins mal avec le Pape : mesure
qu'il tait plus ou moins influenc par tel ou tel ministre,
ou magistrat; mesure qu'il tait plus ou moins matre
de lui-mme ; mesure qu'il tait plus ou moins domin
par des penses sages et religieuses, il envoyait l'ordre
de restreindre ou d'tendre les dimensions de la foi
gallicane.
Las de cette dclaration qu'il n'avait jamais pu sup-
porter dans le fond de son coeur, Bossuet finit par
crire : QU'ELLE AILLE SE PROMENER ! Je n'entreprends
point je me plais le rpter souvent, je n'entreprends
point de la dfendre ici (2), Il serait difficile de rendre
la dclaration une justice plus parfaite.

(1) Hist. de Bossuet, pices justificatives du VIe livre, tom. II,


pag. 390.
(2) ABEAT IGITUr. Non enim eam
DECLARATIO QUO LIBUERIT !
(quod soep profiteri juval) notandam hic suscipimus. (Bos-
suet in Gall. orthod. cap. X.)
158 DE L'GLISE GALLICANE,
L'illustre biographe que je viens de citer me semble
accrotre le poids de ce jugement lorsqu'il ajoute (1) :
C'est encore par respect pour Louis XIV, que Bossuet
AFFECTA de dire dans le chapitre de sa dissertalion : Que
la dclaration devienne ce quelle voudra !
Sans doute encore : C'est toujours comme il plaira
votre majest; mais, pour cette fois, il parait que Bossuet
ne fitt que ce qu'il dsirait; car, quels qu'aient t ses
sentiments sur ce qu'il appelait la doctrine gallicane,
il est certain qu'il mprisait dans le fonds de son coeur
les quatre articles proprement dits, et qu'aprs les avoir
dclars formellement odieux, il se voyait sans rpu-
gnance autoris leur manquer de respect.
Nanmoins, son extrme sagacit lui montra tout de
suite qu'il ne pouvait abandonner les articles, et les re-
garder cependant comme des dcisions dogmatiques ; il
prit donc Tunique parti qui lui restait, celui de nier que
l'assemble et entendu prononcer des dcisions dogma-
tiques, ce Lorsque les vques, dit-il, qui dressrent les
ce quatre
articles, les appelrent dcrets de l'Eglise galli-
cane, ils prtendirent seulement dire que leur senti-
ce ment,
fond sur l'antiquit, est reu communment

(1) Hist. de Bossuet (in Gall. orthod., cap. X).


L'expression latine, abeat quo libuerit, est traduite, dans
-
l'Histoire de Bossuet, par ces mots : Qu'elle devienne ce
qu'on voudra ! j'ose croire que l'expression familire dont
je demande la permission de me servir, est une traduction
rigoureusement juste du latin.
LIVRE SECOND. 159
ce en France (1). Ailleurs il a dit d'une manire plus

tranchante : ce On n'a rien dcrt qui touche la foi ;
et rien qui, dans l'esprit des articles, puisse en aucune

manire gner les consciences, ou supposer la con-


ce
damnation du sentiment contraire ; les auteurs de
la dclaration n'ont pas seulement RV une dcision
ce
dogmatique (2).
Le grand homme, qui se montre assez embarrass en
crivant ces lignes, songeait peu, ce me semble, qu'en
s'exprimant ainsi il accusait sans dtour les auteurs de
la dclaration d'avoir manqu absolument de tte, ou
d'avoir eu trop de front; car s'ils n'avaient rien voulu
dcider sur la foi, qu'avaient-ils donc fait ? Etait-ce pour
s'amuser qu'ils taient assembls, ou pour amuser le
public ? A qui d'ailleurs fera-t-on croire qu'on ne dcide
rien qui ait rapport la foi, en posant des bornes arbi-
traires l'autorit pontificale, en statuant sur le vri-
table sige de la souverainet spirituelle, en dclarant
que le concile est au-dessus du Pape (proposition qui
renverse le catholiscisme, et par consquent le christia-
nisme, si elle est prise dans le sens schismatique des

(1) Bossuet Gall. orlthod., 8, 6.


pour les Nouv. Opusc., pag. 55.
- Fleury, Correct, et add.

(2) Nihit decretum quod spectaret ad fidem ; nihil eo


animo ut conscintias constringeret, aut alterius sententioe
condemnationem induceret. Id enim NEC PER SOMNIUM cogita-
bant. (Bossuet, in Gall. orthod., cite par Fleury, dans ses
Opusc. Paris, 1807, in-12, p. 169.)
160 DE L'GLISE GALLICANE,
quatre articles), et que les dcisions du Souverain Pontife
tirent toute leur force du consentement de l'Eglise?
Et qui fera-t-on croire encore que les hommes qui
proclament ces dcisions revtues de toutes les formes
dogmatiques, qui les prsentent comme la foi antique
et invariable de l'Eglise gallicane (assertion la plus in-
trpide qui ait jamais t profre dans le monde), qui
les envoient toutes les Eglises de France et tous les
vques tablis sur elle par le Saint-Esprit, afin qu'il n'y
ait parmi eux qu'une seule foi et un seul enseignement (1),
que ces hommes, dis-je, n'ont point entendu gner les
consciences ni condamner les propositions contraires ?
Il faut le dire en toute franchise, on croit lire une plai-
santerie.
Si l'on veut connatre les vritables sentiments de
l'assemble de 1682, il me semble qu'on peut s'en fier
la lettre qu'elle crivit tous les vques de France pour
leur demander leur approbation et leur adhsion aux
quatre articles, l'vque de Tournai tenant la plume.
DE MME, disent les dputs, que le concile de Cons-
tantinople est devenu universel et oecumnique par
l'acquiescement des pres du concile de Rome, ainsi

(1) Quoe accepta Patribus, ad omnes Ecclesias gallica-


nas, atque episcopos, iis Spiritu Sancto auctore proesiden-
tes, millenda decrevimus, ut id ipsum dicamus omnes, si-
musque in eodem sensu et in eadem sententi. (Dclarat.
1682, dernires lignes.)
ce ou de Trente.
- On croit entendre les pres de Ni-
LIVRE SECOND. 161
notre assemble deviendra, par notre, unanimit, un
concile national de tout le royaume ; et les articles de
doctrines que nous vous envoyons, seront des canons
de toute l'Eglise gallicane, respectables aux fidles et
ce dignes de l'immortalit (4).

On peut s'en fier encore, je l'espre, au respectable


historien de Bossuet, qui, mieux qu'un autre, doit con-
natre et exprimer le sens et l'esprit des quatre articles.
Or, qu'a-t-il dit sur ce point ? Les quatre articles pro-
clams dans la dlibration, sont presque entirement
composs des propres paroles rpandues dans les crits
des pres de l'Eglise, dans les canons des conciles, et
dans les lettres mmes des Souverains Pontifes. Tout
y respire cette gravit antique qui annonce en quelque
ce sorte,
la majest des canons faits par l'esprit de Dieu

(1) Hist. de Bossuet, tom. II, liv. VI, note 15, p. 188.- On
ne saurait trop admirer la justesse et la beaut de ce raisonne-
ment : Comme le concile de Constantinople est devenu oecu-
mnique par l'acquiescement des pres du concile de Rome
(et non par celui du Pape dont il ne s'agit nullement), de
mme notre assemble, quoique dteste et condamne par le
Souverain Pontife, deviendra un concile national.
Tout lecteur sera frapp, d'ailleurs, du ton de victoire et de
triomphe, du mpris affect pour le Souverain Pontife, de l'or-
gueilleuse et folle comparaison d'une Eglise particulire avec
l'Eglise universelle ; enfin de je ne sais quel air d'allgresse
rebelle (je ne sais pas m'expliquer autrement) qui rgne dans
ce morceau.
T. III. 11
162 DE L'GLISE GALLICANE,

ce et consacrs par le respect gnral de l'univers (1).


Ces autorits ne suffisent-elles point encore? Ecoutons
Louis XIV en personne. Dans une lettre du 11 juil-
let il dit, en parlant des deux Papes, Innocent XII
1713,

et Clment XI : Ils avaient compris tous deux qu'il


ce
tait de leur sagesse de ne pas attaquer en France,
des maximes que l'on y regarde comme fondamentales,
et que l'Eglise gallicane a conserves inviolablement,
sans y souffrir aucune altration pendant le cours de
tant de sicles (2).
Ailleurs le mme souverain ajoute : Sa Saintet est
trop claire pour entreprendre de dclarer hrtiques les
maximes que suit l'Eglise de France (3).
Le meilleur commentaire sur la nature et l'esprit des
quatre articles se trouve, d'ailleurs, dans l'obligation
impose tout le clerg de France de jurer croyance et
obissance aux quatre articles, et d'enseigner la doctrine
qu'ils ont proclame ; au point que les jsuites franais
eux-mmes taient astreints ce serment forc.

(1) Hist. de Bossuet, tom. II, liv. VI, note 14, pag. 171.
(2) On ne parlerait pas autrement du Symbole des Aptres,
et le roi se trouve en contradiction manifeste avec lui-mme,
puisqu'il avait engag sa parole royale qu'il laisserait soutenir
le pour et le contre, sur ces maximes fondamentales, et ter-
nelles.... de la veille.
(3) Chaque souverain catholique ayant le droit vident
d'adresser la mme phrase au Pape, il s'ensuit que toutes les
Eglises sont infaillibles, except l'Eglise romaine, el que le
Pape est trop clair pour en douter.
LIVRE SECOND. 163
Aprs cela, si l'on vient nous dire encore que l'assem-
ble de 1682 n'a rien dcrt, qu'elle n'a pas dit un mol
sur la foi, ni pens, mme en songe, condamner les ma-
ximes contraires, etc.,.nous n'avons rien rpondre.
Tout homme est matre de nier mme l'existence du'
soleil ; c'est son affaire.
Mais Bossuet disait ce qu'il pouvait; entran par
d'invincibles circonstances dfendre des propositions
que sa noble franchise avait dclares odieuses ; des
propositions qui exposaient l'Eglise, et par consquent
l'Etat, pour une pique de courtisans dguiss en vqus ;
il se trouvait vritablement apprehensus inter angustias.
Pour se tirer de cette extrmit, il prit le parti de
dclarer que l'assemble n'avait rien dcrt, de manire
que la foi et la conscience n'taient pour rien dais cette
affaire.
Lorsque le lord Mansfield, l'un des plus grands juris-
consultes d'Angleterre, disait aux jurs prts juger
un libelliste : Prenez garde, mesieurs, que vous n'tes
pas assembls ici pour dclarer si l'accus est ou n'est
pas coupable de libelle; car, dans ce cas, vous seriez
juges. Il ne vous appartient que de prononcer purement
et simplement si l'accus a compos ou non le livre dont
il s'agit. C'est moi de dcider ensuite si ce livre est un
libelle.
Les jurs rpondaient : Votre seigneurie se moque de
nous ; lorsque nous dclarons un homme coupable de vol,
de meurtre prmdit, nous qualifions le crime, sans doute.
Ici nous ne pouvons prononcer,. dans votre systme, ni
coupable, ni non coupable, puisque la publication d'un
164 DE L'GLISE GALLICANE,
livre n'est point un crime, et qu'elle ne devient telle que
par la qualit du livre; c'est donc nous qu'il appartient
de dcider encore si le livre est l'un libelle.
Nullement, rpliquait le clbre prsident du banc du
roi ; car la question de savoir si un livre est un libelle,
est une question de droit ; or, nulle question de droit ne
saurait tre de la comptence du jury. Dites si l'accus a
compos le livre ; on ne vous demande que cela, et je ne
pose pas d'autre question.
Les jurs, ainsi acculs par le despotique lord, pro-
noncrent, sur leur honneur, QUE L'ACCUS N'AVAIT PAS
COMPOS LE LIVRE, en prsence mme de l'accus qui
dclarait le contraire (1).
Je crois mme que s'ils y avaient bien pens, ils
auraient dclar que l'accus n'avait pas mme RV un
tel dlit (2).
Bossue.t savait que rassemble de 1 682 avait prononc
sur la foi et sur la conscience, comme les jurs anglais
savaient qu'un tel homme avait publi un tel livre. Mais
il y a des moments dans la vie o l'homme d'esprit qui
ne peut plus reculer, se tire d'affaire comme il peut.
Plaignons le grand homme : une fois embarqu avec
des hommes qui ne lui ressemblent gure, il faut voguer
ensemble.

(1) On peut voir sur celle singulire procdure anglaise,


les noies de M. Hron, sur les fameuses lellres de Junius,
in-3, lom. II.
(2) Necpersomnium. (Sup. pag. 159.)
LIVEE SECOND. 165

C'est une vrit dsagrable, mais c'est une vrit


que, dans la dfense de la dclaration, Bossuet, en-
tran par la nature de son sujet et par le mouvement
de la discussion, adopte, sans s'en apercevoir, la manire
protestante C'est une remarque du cardinal Orsi, qui
est trs fonde : a Il n'y a pas, dit-il, un Grec schisma-
a tique, il n'y a pas un vque anglican qui n'adopte
avec empressement (1) les interprtations que Bossuet
donne aux passages de l'criture et des pres, dont
on se sert pour soutenir la suprmatie du Pape. Sa
manire est de se proposer les textes que nous citons
en faveur de la prrogative pontificale, comme des
objections qu'il doit rfuter. Les textes, au contraire,
que les hrtiques emploient contre le dogme catho-
lique, et que nous tchons d'accorder avec notre
doctrine, Bossuet s'en empare et nous les donne pour
des rgles certaines d'interprtation dans l'examen
des textes de l'criture et de la tradition. Or, cette
mthode mne loin, en thologie (2).
Il est certain que Bossuet donne prise ce reproche,
ce qui soit dit uniquement pour l'honneur de la vrit.
Il chicane sur les textes l'un aprs l'autre, c'est la m-
thode ternelle des protestants : a II n'y a pas une vrit

(1) Utroquepollice. Expression lgante emprunte Ho-


race. (Epist., 1,18.)
(2) Qu methodo semel admiss, nemo non videt quanta
perlurbalio in res theologicas invehalur. (Orsi, toni. I,
chap. XXI.)
4 66 DE L'GLISE GALLICANE,

religieuse, ajoute trs-sagement le cardinal, que les


a hrliques n'aient attaque par des textes de l'Ecri-
ture et des pres. Les crivains gallicans, en atta-
quant de cette manire la suprmatie du Pape, ne
sont ni plus heureux ni plus concluants. Ce n'est
point par un ou deux textes isols qu'il faut raison-
ner, mais par l'ensemble des textes expliqus par les
a traditions (1).
Cet esprit de chicane, si fort au-dessous de l'esprit
de Bossuet, pourra fort bien le conduire a oublier ce
qu'il a dit, ce qui n'est pas sans inconvnient dans cer-
taines circonstances. Si, par exemple, dans la chaleur
del dispute, il veut prouver que l'Espagne et l'Ecosse,
runies mme quelque partie considrable de l'Italie
et de l'Allemagne, ne prouvent rien, par leur dissenti-
ment, contre la lgitimit d'un Pape reconnu- par le
reste du monde catholique, il appelle tous ces pays une
si petite portion de la catholicit.
Mais s'il veut prouver ailleurs que le troisime con-
cile de Constantinople ne pouvait tre tenu pour oecu-
mnique, avant que l'Eglise d'Espagne y et adhr

Je prendrai la libert d'ajouter, et par l'tat actuel de


(1)
l'Eglise universelle, que nul crivain sage ne se permettra
d'appeler abusif. J'ai cit plus haut Pascal parlant dans le
mme sens.
Voyez Orsi, dans l'ouvrage cit, in-4, tom. III, lib. III,
cap. III, pag. 18. On y lira les deux textes de Bossuet en
regard.
LTVKB SECOND. |C7
librement, aprs un examem suffisant; alors il appelle
l'Eglise d'Fspagne SEULE, une si grande portion de
'Eglise catholique (!).
Il parle autrement lorsqu'il dfend la vrit ; mais
cette manire protestante est le vice.du sujet. Les qua-
tre articles tant protestants dans leur essence, pour peu
qu'on y ajoute encore, en vertu de ce mouvement pol-
mique qui entrane tous les hommes, sans excepter
mme saint Augustin, au del du point mathmatique
del vrit, on se trouve insensiblement transport dans
l'cole protestante.
Ce qu'il y a de sr, c'est que, pour un catholique qui
n'est pas assez instruit ou assez sur ses gardes, la D-
fense de la dclaration est un mauvais livre.
Nous entendrons bientt le plus grand magistrat du
dernier sicle nous dire, en parlant de la Dfense : Il
serait fcheux qu'elle part; il nous a donc appris
dire aujourd'hui : Il est fcheux qu'elle aitparu.
Maintenant, voici d'autres subtilits.
Rveut, dit-il, nous rvler le mystre de la dclara-
tion gallicane (2). Les pres franais (les pres ! ) n'ont
jamais dcrt que le Pape n'est pas infaillible (3). Mais

(1) Orsi, dans l'ouvrage cit, lib. V, cap. XXI, p. 98.


(2) Gallicanes declarationis arcanum. (Goroll. defens*
VIII.J
(3) Gallicanes paires non id edixisse ne romanus Ponti-
fex infallibilis Mberetur. - Le mot EDIXISSE est curieux, et.
ce qui est plus curieux encore, c'est que dans le mme endroit
o il veut nous dvoiler le grand arcane de la dlibration
168 DE LE'GLISE GALLICANE,

on ne lui fait point de tort en traitant ses dcisions


comme celles des conciles gnraux. Ceux-ci sont incon-
testablement infaillibles. Dans le cas, nanmoins, o l'on
i
douterait un certain concile est oecumnique, il n'y au-
rait pas d'autre rgle pour dcider la question que le con-
sentement dr l'Eglise. Qu'on tienne de mme pour certain,
si l'on vent que le Suint-Pre, parlant de sa chaire, est
infaillible ; mois que. comme on peut douter s'il a parl
de sa chaire, avec toutes les conditions requises il ne soit
dfinitivement sr qu'il a parl de celte manire que
lorsque le consentement de l Eglise est venu se joindre
sa dcision (l).

gallicane, Bossuet, oubliant que l'assemble n'a rien dcrt,


laisse tomber de sa plume ces mois dcisifs: Quo dogmale
insliluto, auxquels on nesaurail rieu ajouter, si Bossuet lui-
mme n'avait dit quelques lignes plus haut : PLACOIT ILLUD PRO
CERTO FIGERE.
(1) sl cm dubilari possit num pro cathedra dixerit,
adhibitis omnibus conditionibus, ullima nota ac tessera sit
Ponlifcis ex cathedra docentis cum Ecclesioe consensus
accesserit. (Bossuel, ibid., VIII.)
Ce texte renferme une amphibologie remarquable; car il
est permis de traduire galement : Mais lorsqu'on peuldou-
e. ter si le Pape a parl ex cathedra, ou bien, comme je
l'ai fait : a Mais comme on peut douter si le Pape, etc. ce
qui est bien diffrent. Une obscurit volontaire ne pouvant
tre mise la charge d'un homme tel que Bossuet, je ne vois
ici qu'une faute de style, telle qu'il en chappe tous les cri-
vains ; ou bien je crois que le texte a t altr aprs la mort
de l'illustre auteur, comme il y en a tant de preuves.
LTVEE SECOND. 1 69
Si celte explication est du got de Rome, ajoute Bos-
suet, et si elle peut tre utile la paix, je ne crois point
devoir m'y opposer (l).
Jamais les pres de \ 682 n'avaient EV ce subtil ac-
commodement ; je m'en sers seulement pour montrer
l'embarras d'un grand homme.
On y voit de pi s, avec plaisir, cette conviction int-
rieure qui le ramenait toujours l'unit, et la compa-
raison remarquable des dcrets d'un concile oecumni-
que avee ceux du Pape ; il s'eusuit, par exemple, que la
bulle Exsurgat Dominus, de Lon X, hince contre Lu-
ther, n'admettait qu'une seule objection : Le Pape n'a
pas parl ex cathedra ; comme le concile de Trente
n'admettait de mme qu'une seule objection : Il n'est
pas oecumnique.
Il ne s'agit donc plus que de savoir quelles personnes,
et quel nombre de personnes parmi ces personnes, avaient
droit d'lever ce doute.
La dcision est bien avance, comme on voit, ds que
le problme est bien pos.
Le dernier historien de Bossuet nous a fait remar-
quer l'attention dlicate et recherche de ce grand homme
ne pas prononcer le nom des quatre articles dans sa
dissertation prliminaire ; et c'tait, ajoute-t-il, par res-
pect pour Louis XIV et pour les engagements qu'il avait
pris avec la cour de Rome ; sans cesser cependant d'ex-

(1) Id si Romoe placeat, pacique profiturumsit, haud qui-


dern conlradixerim. (Ibid.,8 8.)
4 70 DE L'GUSE GALLICANE,
primer la doctrine qui y tait tablie et d'en appuyer la
vrit sur 1rs maximes cl les (inimits les plus iuconles-
Jables...; cette doctrine ne diffrant en rien de celle qui
est connue dans toute l'Eglise sous le nom de Sentiment
de l'cole de Paris, de manire que celle-ci n'ayant pas
lcondamne, Cautre ne peut l'tre (1).
Avec tout le respect dont je fais profession pour l'il-
lustre historien, je ne puis m'empcher d'observer que
Bossuet fait ici une figure tout fait indigne de lui ;
car, dans la supposition de l'identit des deux doc-
trines, tout ce qu'on vient de lire se rduirait ceci :
Je ne dfends point (je me fais un plaisir de le rpter
souvent) je ne dfends -point les quatre articles ; je les
abandonne mme formellement ; je dfends seulement la
doctrine des docteurs de Paris, qui est identiquement la
mme que celle des quatre articles.
Il n'y a pas de milieu : ou Bossuet ne croyait pas
l'identit des doctrines, ou l'on n'a plus sur ce point la
moindre raison de croire Bossuet.
Cette discussion sur le compte d'un grand homme est
fcheuse, mais je ne sais qu'y faire. J'en veux seule-
ment aux quatre articles qui l'ont rendue ncessaire.

(4) Hist. de Bossuet, pices justificatives du VIe liv.ytom. II,


pag. 397 et 400.
LIVEE SECOND.. 171

CHAPITEE IX -

Continuation du mme sujet. Dfense des quatre articles,


publie sous le nom de Bossuet, aprs sa mort.

Si l'on se sentattrist par les rflexions qui naissent


d'elles-mmes, et que je ne pouvais passer sous silence,
on est bien vite soulag par une considration tran-
chante, qui dispense de toute opposition dsagrable,
c'est que, dans un sens trs-vrai, la dfense de la dcla-
ration n'appartient pas Bossuet, et ne saurait tre mise
au rang de ses ouvrages.
Peu importe que la bibliothque du roi possde la
Dfense de la dclaration, crite de la main de Bossuet :
tout ce qu'un homme crit n'est pas avou par lui, ni
destin l'impression. Tous les ouvrages posthumes
sont suspects, et souvent il m'est arriv de dsirer qu'il
ft dfendu de les publier sans autorisation publique.
Tous les jours nous crivons des choses que nous con-
damnons ensuite. Mas on tient ce qu'on a crit, et
l'on se dtermine difficilement le dtruire, si l'ouvrage
surtout est considrable, et s'il contient des pages utiles
dont on se rserve de tirer parti. Cependant la mort
arrive, et toujours inopine, car nul homme ne croit
qu'il mourra aujourd'hui. Le manuscrit tombe entre les
mains d'un hritier, d'un acheteur, etc. qui l'impri-
me. C'est pour l'ordinaire un malheur- et quelquefois
172 DE L'GLISE GALLICANE,

un dlit. Une autorit anglaise quelconque qui aurait


dfendu la publication du commentaire de JNewton sur
l'Apocalypse, n'aurail-elle pas rendu service la m-
moire de ce grand homme ? Il y a sans doute des cir-
constances qui permettent et qui peuvent mme ordon-
ner la publication d'un ouvrage posthume ; mais, dans
le cas prsent, elles se runissent pour faire rejeter
la Dfense de la dclaration C'tait, comme nous l'avons
vu, un ouvrage d'entranement, d'obissance, ou de l'un
et de l'autre ; de lui mme, Bossuet ne s'y serait jamais-
dtermin. Et comment aurait-il dfendu volontaire-
ment une oeuvre conue et excute contre sa volont?
Il a vcu vin;;t-deux ans depuis la dclaration, sans
nous avoir prouv une seule fois le dessein arrt d'en
publier la dfense ; jamais il ne trouva lemomentfavo-
rable, et ceci mrite surtout une attention particulire,
lui si fcond, si rapide, si sr de ses ides, si ferme
flans ses opinions : il semble perdre son brillant carac-
tre. Je cherche Bossuet, et ne le trouve plus ; il n'est sr
de rien, pas mme du titre de son livre ; et c'est ici le
lieu d'observer que le titre de ce livre, tel que nous le
voyons aujourd'hui la tte de l'ouvrage, est un faux
incontestable. Bossuet ayant supprim le titre ancien :
Dfense de la dclaration, et ayant mme dclar solen-
nellement qu'il ne voulait pas la dfendre, on n'a pu,
sans insulter sa mmoire, la vrit et au public,
laisser subsister ce titre, et rejeter celui de France ortho-
doxe, substitu au premier par l'immortel prlat. On ne
contemple pas, sans un profond intrt, ce grand homme
clou, pour ainsi dire, sur ce travail ingrat, sans pou-
LIVEE SECOND. 173

voir jamais l'abandonner, ni le finir. Aprs avoir fait,


refait, chang, corrig, laiss, repris, mutil, suppl;
effac, entrelign, apostille son ouvrage, il finit par le
bouleverser entirement, et par en faire un nouveau
qu'il substitua la rvision de 4 695 et 4 696, enfante
dj avec douleur. 11 supprime les trois premiers livres
entiers; il change le titre; il s'impose la loi de ne
plus prononcer le nom des quatre articles.
Mais, sous cette nouvelle foime enfin, l'ouvrage sa-
tisfera-t-il son auteur? Nullement. Cette malheureuse
dclaration l'agite, le tourmente, le brle, pour ainsi
dire ; il faut qu'il le change encore. Jamais content de
ce qu'il a fait, il ne pense qu' faire autrement, et l'on
ne peut gure douter que le dessein de Bossuet n'et t de
changer son ouvrage TOUT ENTIER, comme il avait chang
les trois premiers livres (l) ; mais la multitude des affai-
res, et les infirmits dont il fut accabl pendant les der-
nires annes de sa vie, l'empchrent d'excuter son pro-
jet (2), ou du moins de mettre l'ouvrage au net, car il
tait peu prs termin ; et l'abb Lequeux, second
diteur des OEuvres de Bossuet, en rassemblant les
brouillons crits de la main de l'illustre auteur, et con-
fondus duns une multitude de papiers, a trouv l'ouvrage

(1) Hist. de Bossuet, pices justificatives du VRliv., lom. II,


pag. 400.
(2) C'est l'asserlion de l'abb Bossuet lui-mme. (OEuvres
de Bossuet, dition de Lige, 1768, lom. XIX, prf. des
diteurs, p. xxv.)
474 DE L'GLISE GALLICANE,

presque entirement corrig suivant le nouveau projet (I).


Mais, dit le nouvel historien de Bossuet, ces brouil-
lons n'tant pas parvenus jusqu' nous, il nous est impos-
sible de fixer notre opinion sur la nature et l'importance
de ces corrections (2).
Certes, c'est un trs grand malheur que ces manus-
crits ne soient pas arrivs jusqu' nous, mme dans
leur tat d'imperfection (3). Cependant il nous suffit
de savoir qu'ils ont exist, et que non seulement Bos-
suet voulait changer son ouvrage tout entier, mais qu'il
avait en effet peu prs excut son projet ; ce qui
prive de toute autorit, au jugement mme de son au-
teur, le livre tel que nous l'avons.
Bossuet avait vcu : l'astre se coucha en 4 704. Il est
naturel de demander comment donc il avait pu, pen-
dant tant d'annes, laisser, pour ainsi dire, rancir dans
ses portefeuilles un ouvrage de cette importance,
sans penser le faire imprimer, ni mme le pr-

(1) Hist. de Bossuet, p. 400, l'endroit cit.


(2) Ibid., pices justificatives, l'endroit cit, pag. 400.
(3) 11 ne serait peut-tre pas extrmement difficile de devi-
ner, de souponner au moins, la raison qui nous en a privs. Ils
contenaient les variations et peut tre les repentirs du grand
Bossuet; il n'en fallait pas davantage pour dterminer l'abb
Bossuet les supprimer. Il voyait dj avec un extrme cha-
grin, comme nous l'observerons bientt, la seconde rvision
de l'ouvragej dans laquelle l'illustre auteur s'tait notable-
ment corrig.
LIVRE SECOND. 4 73
senter Louis XIV, comme nous l'assure son neveu (4).
La rponse se prsente d'elle-mme : c'est que ni le
matre ni le sujet ne voulaient cette publication. Prenons
pour vraie l'assertion de l'abb Bossuet, que l'cque de
Meaux avait compos la Dfense par ordre exprs de
Louis XIV, et toujours dans le dessein de la rendre pu-
blique (2). Qu'on nous explique comment le plus absolu
des princes n'ordonnait pas la publication de l'ouvrage,
ou comment, dans la supposition qu'il l'ordonnt, le
plus soumis des hommes s'y refusait. Il n'y a, je crois, J
qu'une' seule supposition faire : c'est que Louis XIV
persista, mais qu'il fut toujours contrari par la rpu-
gnance de Bossuet; or, dans ce cas, la Dfense aurait
t plus visiblement anantie, puisqu'un hommetel que
Bossuet aurait, dans sa conscience, proscrit son livre
au point d'en refuser la publication Louis XIV mme.
Aprs la mort de Bossuet, ses papiers tombrent
entre les mains de son indigne neveu, l'abb Bossuet,
qu'on pourrait appeler justement, en parodiant une
phrase trs-connue : Le petit neveu, d'un grand oncle (3).

(i) Lettre de l'abb Bossuet au chancelier d'guesseau,


dans l'Hist, de Bossuet, l'endroit cit, p. 407.
(2) Mmoires de l'Abb, pices justifie., ibid., p. 407.
(3) M. de Beaussel observe que le caractre connu de
l'abb Bossuet le rendait incapable de toute mesure (Hist.
de Bossuet, tom. IV, liv. XI, p. 18). Ces deux mots suffisent.
Rappelons seulement un seul fait : c'est ce mme neveu qui
crivait de Rome. son oncle, o celui-ci l'avait envoy pour
176 DE L'GLISE GALLICANE,
Il paraissait naturel qu'un tel homme dt se hter de
publier un ouvrage si analogue aux principes qu'il pro-
fessait, et qu'il devait croire d'ailleurs propre aug-
menter la renomme de son oncle.
Cependant il garde le silence ; et, pendant trente ans,
l'ouvrage ne se montre point.
Le clbre abb Fleury, mort en 4 723, en avait tir
une copie avec la permission de l'illustre vque, auquel
il tait particulirement attach (c'tait la premire r-
daction sous le titre de Dfense) : il lgua ce manuscrit
au chancelier d'Agnesseau, mais ce grand magistrat ne
crut pas devoir rclamer ce legs (4).

l'affaire de Fiielon : . L'archevque de Cambrayest une ble


froce, et le plus grand ennemi qu'ailjamais eu UEglise.
(Lettre du 25 novembre 1698, dans l'Hist. de Fnelon, tom. II,
Iiv. III, p. 158.)
(1) Les propres expressions de la note qui nous a transmis
celte anecc.ote mritent d'tre rapportes ; elle est du docteur
Tiaguy, l'un des gardes de la bibliothque du roi. Le chan-
celier, dit-il, m'ajouta qu'tant Fresnes au temps de la
morl de l'abb Fleury, il n'avait pus cru devoir rclamer ce
legs (Hist. de Bussuel, lom. VI, pices justifie, du Iiv. VI,
pag. 405). La phrase est tourne de manire faire compren-
dre que d'Agnesseau ne s'tait pas prvalu du legs, parce
qu'il tait Fresnes ; et en effet, s'il avait t Paris il y au-
rait eu moyen d'obtenir le'manuscrit, sans crmonie et sans
bruil, mai-i de Fresnes, il fallait crire et se montrer davan-
tage. La dmarche du ministre, qui suivit de prs, montre
que le chancelier avait agi trs prudemment.
LIVRE SECOND. 477
Pour tous les grands personnages de l'tat, mme
alors de connatre les secrets de la cour et ceux de Bos-
suet, ce livre de l'vque de Meaux semble tre un
ouvrage de ncromancie, auquel on ne peut toucher sans
trembler.
Cette copie, que le chancelier de France, qui elle
appartenait, n'osait pas rclamer, le cardinal de Fleury>
premier ministre, l'a fait enlever chez l'abb Fleury
qui venait de mourir, et il l'a fait dposer la biblio-
thque du roi, sous celte condition et avec ordre de ne
laisser prendre aucune copie de cet ouvrage, et qu'on ne
le communique personne pour le transcrire (4 ). Ne di-
rait-on pas qu'il s'agit du salut de l'tat? Le neveu lui-
mme nous a transmis la dclaration de son oncle, qu'il
ne devait jamais y avoir qu'une utilit vidente, en un
mot, qu'une ncessit absolue, qui dt obliger S. M. con-
sentir qu'on publit un ouvrage de cette nature (2).
Et le chancelier d'Aguesseau craignait que si ce mme
neveu venait communiquer cet ouvrage, il ne part
imprim en Hollande, CE QUI SERAIT FCHEUX (3).
Certainement ni le chancelier d'Aguesseau, ni l'abb
Bossuet (je demande pardon de cet accouplage) ne pou-

(1) Pices justifie, ibid., tom. II, pag. 403.


(2) Pices justifie, ibid., pag. 418.- Et de quelle nature?
0 grand homme ! d'une nature contraire votre naliire.
(3) Note du docteur Traguy rendant compte d'une conver-
sation avec le chancelier d'Aguesseau, du 15 dcembre 1708.
(Ibid., pag. 407.)
T. ni. 4 2
178 DE L'GLISE GALLICANE,
vaient voir avec chagrin la publication d'un ouvrage o
l'on cherchait limiter la puissance du Pape ; car tous
les deux taient dans les mmes sentiments, et ne se
ressemblaient que dans ce point.
Et lorsque l'abb Dupin publia, en 4708, un ouvrage
directement destin former djeunes thologiens pour
la dfense des quatre articles, le gouvernement le laissa
faire (4). J'entends bien que Louis XIV n'en savait
rieii, suivant les apparences ; il peut se faire mme
qu'il n'et pas compris la question, si on la lui et ex-
plique. Mais tout cela est indiffrent. Dupin imprimait
avec privilge du roi, c'en est assez. Le EOI, ou pour
mieux dire le SOUVERAIN, rpond justement de toutj
parce qu'il sait tout, tous ses agents, tous ses organes
n'tant que lui-mme.
Mais lorsque le souverain agit personnellement, ou
qu'on s'adresse personnellement lui, la question doit
se traiter comme toute autre ; et sous ce rapport, on peut

(1) On peut remarquer ici que le premier thologien qui


prend en main publiquement la dfense des quatre articles'
est l'abb Dupin, homme d'une doctrine plus que suspecte.
Tout crivain anti-calholique ou anti-royaliste, en plus ou en
moins, n'a jamais manqu de s'emparer des quatre articles,
comme d'une doctrine fondamentale. Si Bossuet, mcontent
l'excs des opinions audacieuses de Dupin, et qui l'en avait
plus d'une fois rprimand, avail pu prvoir
que ce tholo-
gien serait le premier champion de la dclaration, il et dit
sans doute : Non taliauxilio.
LIVRE SECOND. 179

demander comment Louis XIV se refusait laisser


paratre un ouvrage entrepris par ses ordres ?
II n'y a qu'une conjecture faire sur ce point. Heu-
reusement elle atteint ce degr de probabilit qui se con-
fond avec la vrit. Aprs cette premire ferveur de. la
composition.connuede tous les crivains, Bossuet cessa
bientt d'tre tranquille sur son ouvrage. C'est bien
avec.une pleine conviction qu'il s'criait : Je porte cette,
cause en toute assurance au tribunal du Sauveur (I);
mais bientt la scurit fit place aux alarmes, devant les
oppositions qui s'levaient de toutes parts, devant les
crits nombreux qui combattaient ces doctrines qu'il
croyait certaines ; la rflexion s'effraya, les scrupules
naquirent ; et, dans l'me pure de Bossuet, le scrupule
suffisait pour glacer la volont. Il n'aimait plus son tra-
vail et ne voulait pas qu'il part. Louis XIV, de son:
ct, content de la soumission d'un si grand homme, ne
se dtermina jamais l'affliger pendant sa vie, et sut
mme respecter ses nobles scrupules aprs sa mort.
Qu'on se reprsente la situation de Bossuet ; il cri-
vait pour un clerg dont les opinions taient moins mo-
dres que les siennes ; il crivait contre une doctrine
vcue par la majeure partie de l'Eglise catholique ; il.
crivait en quelque sorte pour un roi contre un Pape,
avec Je dsir sincre de se montrer vque orthodoxe,
autant que sujet dvou ; il crivait, dans la persuasion

X) Scurit-liane causam:.ad Chrisli tribunal perfero.


(OEuvres de Bossuet, in-4, tom. XX, in coroll.)
180 DE L'GLISE GALLICANE,
intime que son livre serait un monument dogmatique :
et nanmoins, chaque jour voyait natre de nouvelles
objections contre la cause dont il avait entrepris la d-
fense ; et les difficults dont il croyait avoir trouv la
solution, reparaissaient sous d'autres formes et avec des
dveloppements qui leur donnaient une force nouvelle.
On l'obligeait fouiller toute la tradition, interroger
tous les conciles, lutter contre l'autorit des choses et
des hommes. A Ces tourments d'une conscience dlicate,"
ajoutons la crainte d'irriter davantage des esprits for-
tement aigris, et le danger senti de manquer des pr-
cautions ncessaires au maintien de l'unit : en fallait-
il davantage pour faire trembler la religion et la probit
de Bossuet?
On conoit maintenant comment Bossuet ne prsenta
jamais Louis XIV un ouvrage entrepris cependant par
les ordres de ce prince. On conoit comment ce dernier,
arrt par les scrupules et trs probablement par les
graves reprsentations de Bossuet, s'abstint constam-
ment de faire publier le livre de l'vque ee Meaux, de
le lui demander mme ; et comment enfin ce livre de-
vint un secret d'tat auquel le public ne devait jamais
atteindre. On comprend comment un premier ministre
faisait enlever d'autorit, chez l'abb Fleury, le manus-
crit de la Dfense, de peur qu'il ne ft publi ; et com-
ment un chancelier de France, et ce qui est plus encore,
un d'Aguesseau, n'osait pas demander la succession
de l'abb Fleury ce manuscrit, qui lui appartenait nan-
moins en vertu d'un testament, tant il tait inform et
pntr des intentions et des motifs du gouvernement,
LIVRE SECOND. 18l

On comprend les mesures scrupuleuses prises par le


ministre, pour que le manuscrit consign dans la biblio-
thque du roi, comme simple monument d'un grand
homme, n'en sortit cependant jamais pour se rpandre
dans le.monde; on conoit comment le premier magis-
trat du royaume craignait une dition hollandaise, CE
QUI SERAIT FCHEUX, dit-il ; comment le ministre,
encore inquiet quatre-ans aprs la mort de l'abb Fleury,
et ne sachant pas que le chancelier ne s'tait pas prvalu
du legs dont je parlais il n'y a qu'un instant, envoyait
chez lui un garde de la bibliothque du roi, pour lui
demander communication du manuscrit (4) qu'on sup-
posait' tre dans ses mains en vertu du testament de
l'abb ; comment enfin il paraissait si important de re-
couvrer l'exemplaire qu'on croyait faussement avoir t
prsent au roi (2).
Ce que d'Aguesseau regardait comme fcheux fut pr-
cisment ce qui arriva. L'ouvrage de Bossuet, de lapre-
mire rvision, fut imprim en 4 730, Luxembourg,
furtivement et trs la hte, sur une copie informe, et
sans aucune espce d'autorisation (3). Enfin, le mme
ouvrage de la seconde rvision fut publi seulement en
4745, de mme sans autorisation publique, et sous la
rubrique d'Amsterdam (i).

(1) A la charge de nele restituer jamais. Cela s'entend.


(2) Pices justificat. de l'Hist. -de Bossuet, l'endroit cif,
page 406.
(3) Ibid page 413.
,
(4) Ibid.
1 82 DE L'GLISE GALLICANE,
Tel fut l'honneur rendu la mmoire de Bossuet,
quarante-un ans aprs sa mort. Un ouvrage posthumede
ce
grand homme, sur un sujet de la plus haute impor-
tance, devait tre ddi au roi de France ; il devait sor-
tir des presses du Louvre ; il devait briller de plus d'apr
probations, au moins nationales, que n'en prsente;
dans son frontispice, l'Exposition de la foi catholique.
Mais non, il faudra lire (et rien de plus) :

AMSTERDAM, 1745..

L'abb Bossuet nous a fait connatre, d'ailleurs, les


intentions expresses de son oncle : Sentant approcher
sa fin, il remit l'ouvrage entre les mains de son ne-
veu, lui ordonnant expressment de le bien conser-
ver, et de ne le remettre jamais entre les mains de
personne qu'en celles propres de S. M., quand elle
le jugerait propos (4).
Apos la mort de Bossuet, l'abb prsente une copie
de l'ouvrage Louis XIV, qui la refuse ; et ce n'est
qu'aprs six annes de pressantes instances et de trs-
humbles supplications (2), que le roi consent recevoir
un exemplaire de l'ouvrage (il n'tait pas press, comme

(1) Ceci est le style de l'abb Bossuet, qui crivait dans sa


langue comme un laquais allemand qui aurait eu six mois un
matre franais ; chaque ligne il faut rire.
(2) Pices justifie-de l'Hisl. de Bossuet, l'endroit cit,
page 408.
LIVRE SECOND. 183

on toit). Je mis donc, nous dit l'abb Bossuet, les


cinq ou six volumes de cet ouvrage dans une cassette
o je les avais apports, qui ont t trouvs dans le
mme tat que je les avais donns, la mort de ce grand
prince (4).
L'intention de Bossuet tait donc vidente, et son ne-
veu nous dclarant expressment qu'il ne pouvait s'emp-
cher de regarder comme un malheur, et comme une chose
peu honorable la mmoire de M. de Meaux (il pourrait
ajouter, la France mme), que l'ouvrage devnt jamais
public, autrement que revtu du sceau de l'autorit ro-
yale (2), comment osait-il contredire une intention
aussi-expresse et aussi sacre, en faisant imprimer l'ou-
vrage de son oncle, sans autorisation publique, non sur
le manuscrit remis Louis XIV, mais sur une copie re-
tenue contre toutes les. rgles de la bonne foi ?
C'est qu' cette dernire poque, la pierre spulcrale
avait couvert Louis XIV, ses ministres, et les traditions
du grand sicle ; c'est qu'aprs la rgence, et au milieu
du sicle de l'Encyclopdie, on ne se souvenait de rien,

(1) Cette incroyable phrase signifie en franais : Je remis


donc les cinq ou six volumes de cet ouvrage dans la mme
cassette o je les avais apports ; et ils furent trouvs aprs
la mort de ce grand prince, dans le mme tat o je les
avais prsents (Ibid. page 409.) On pourrait demander, au
reste : Qu'en sait-il ? puisque l'ouvrage tait sorti des mains
de Louis XIV? -
(2) Pices justifie, page 410.
4 84 DE L'GLISE GALLICANE,

on ne respectait rien, on pouvait tout dire et tout im-


primer impunment ; de manire que le neveu de Bos-
suet, dbarrass de toutes les ides de crainte, d'honneur
ou de dlicatesse, qui auraient pu l'arrter un demi-
sicle plus tt, n'tait plus, lorsque l'ouvrage part,
qu'un sectaire spculant sur un livre.
Si j'en croyais une autorit que j'estime infiniment,
l'abb Bossuet, en publiant la Dfense, aurait pu cder
la crainte de voir l'honneur de son oncle compromis
par l'dition de Luxembourg qui fourmillait des fautes
les plus grossires.
Mais je trouve que les dates, qui dcident de tant de
choses, s'opposentfortement cette explication ; en effet,
la premire dition de la Dfense, publie Luxem-
bourg en 1730, ayant prcd de quinze ans celle qui
fut donne Amsterdam par l'abb Bossuet, il faudrait
avouer que, dans la supposition expose, la tendre
dlicatesse du neveu se rveillait un peu tard.
Et quand le motif suppos serait rellement entr
pour quelque chose dans la dtermination du neveu, il
demeurerait toujours vrai que, contre l'intention solen-
nelle de son oncle, et contr toutes les lois de la probit,
il aurait procur une dition qu'il regardait, quinze ou
vingt ans plus tt, comme une espce de malheur public,
comme une tache la mmoire de Bossuet, et mme la
mmoire de la France.
Jamais auteur clbre ne fut, l'gard de ses oeuvres
posthumes, plus malheureux que Bossuet. Le premier
de ses diteurs fut son misrable neveu ; et celui-ci eut
._pour successeurs des moines fanatiques qui attirrent
LIVRE SECOND. 185

sur leur dition la juste animadversion du clerg de


France (4).
Comment de pareils diteurs ont-ils trait les oeuvres
posthumes de ce grand homme? C'est ce qu'on sait dj
en partie ; et c'est ce qu'on saura parfaitement, lorsque
tous les crits qui ont servi aux diffrentes ditions de
Bossuet passeront sous la loupe de quelques critiques
d'un genre tel qu'on peut l'imaginer.
En attendant, il ne faut couter qu'avec une extrme
dfiance, toutes les narrations du neveu au sujet de la
Dfense, et de tout ce qui se passe entre le roi et lui. Il
est clair qu'un tel homme n'a dit que ce qui lui conve-
nait.
J'observerai ce propos que la note du docteur
Traguy, qu'on lit parmi les pices justificatives du
VIe livre de l'Histoire de Bosguet, tome II, p. 405, ne
peut s'accorder avec la narration du neveu, qu'on lit
la page 409 du mme volume.
Dans la note, d'Aguesseau raconte au docteur
Traguy : que Bossuet lui-mme lut en franais,
Louis XIV, l'espce de proraison qu'il a place
la fin de son ouvrage, et que S. M. en fut attendrie,
a au point qu'elle en jeta des larmes.
Mais, dans une lettre postrieure cette note,
l'abb nous dit que ce fut lui qui lut cette finale

(1) On peut lire une anecdote fort curieuse sur l'abb


Lequeux, l'un de ses diteurs, dans le Dictionnaire historique
de Feller, article Le Queux.
186 DE L'GLISE GALLICANE,
Louis XIV, et il n dit pas le mot des pleurs de ce
grand prince.
Il n'y a pas moyen d'accorder ces deux narrations,
et l'une exclut ncessairement l'autre, d'autant plus
que l'abb Bossuet, comme nous l'avons vu plus haut,
atteste solennellement que jamais son oncle ne prsenta
son ouvrage au roi.
Au reste, j'ignore si le tendre Louis XIV pleura en
lisant la proraison ; mais je conois fort bien comment
un thologien sage pourrait encore pleurer aujourd'hui
en y lisant. l'humble protestation de Bossuet, que si
le Saint-Sige, comme jug quitable et non partial,
en attendant la dcision de l'Eglise, imposait silence
aux deux partis, il promettait d'obir avec joie (I).
Ainsi Bossuet, pour ainsi dire, dans son testament
thologique, nous dclare que aie Pape n'a pas droit
d'-examiner et de dcider les questions thologiques
qui peuvent s'lever dans l'Eglise, et que toute son
autorit se borne imposer silence aux parties liti-
gantes, en attendant un concile gnral.
Jamais je ne me dterminerai mettre sur le compte
d'un homme non moins clbre par ses vertus que par
son gnie, ces criminelles erreurs exhumes de je ne
sais quel manuscrit, quarante-un ans aprs sa mort;
rien ne saurait sur ce point branler ma croyance ; et
quand on me montrerait l'criture de Bossuet, je dirais
qu'elle est contrefaite.

(1) Pices justifie, page 425.


LIVRE SECOND. 187

Et l'on ne serait pas moins scandalis (je suppose tou-


jours la vrit de la narration) en apprenant la vraie
raison qui dcidait Bossuet dsirer que son ouvrage
ne part jamais ; raison qu'il confia son neveu, lors-
qu'il sentit approcher sa fin. Il exposerait, dit-il, le peu
de rputation qu'il s'tait acquis par ses travaux, car,
encore que dans son ouvrage il soutnt la bonne cause,...
il y avait lieu de craindre que la cour de Rome n'accablt
ce livre de toutes sortes d'anathmes; que Rome aurait
bientt oubli tous ses services et tous ses travaux passs ;
et que sa mmoire ne manquerait pas d'tre attaque
et fltrie autant qu'elle pourrait l'tre du ct de
Rome (4).
Ici je me sens l'aise, car ce beau discours ne nous
ayant t transmis que par le neveu, il suffit de dire
qu'il a menti, et Bossuet est absous. Quatre ans aprs la
mort de ce prlat, nous entendons le neveu refuser de
publier la Dfense des quatre articles, par les mmes
raisons prcisment, mais sans dire un mot des dernires
volonts de son oncle. Il y a bien, dit-il, d'autres ou-
vrages de M. de Meaux imprimer, qu'il fallait donner
au public auparavant, afin qu'ils mritassent l'appro-
bation de tout le monde, et de Rome MME (2) ; au lieu,
ajoute-t-l, que si on commencepar un ouvrage ODIEUX (3),

(1) Pices justifie, du VIe Iiv., l'endroit cit, p. 418.


(2) Ce parti dit toujours Rorn mme, comme on dirait.
Genve mme.
(3) Navet impayable; il ne sait ce qu'il dit.
188 DE L'GLISE GALLICANE,

on rvoltera Rome et tous ses partisans (\), et que peut-tre


on attirera ses censures, quoique injustes (2), ce qui
rendrait au moins les ouvrages de M. de Meaux sus-
pects (3).
Si l'on ne veut pas admettre la supposition d'un men-
songe de la part du neveu, il n'y a point de milieu: il
faut croire que Bossuet est mort protestant ; et la ques-
tion se rduit savoir de quel ct se trouvent les plus
grandes probabilits.
On trouve d'abord, dans ce discours, la cour de Rome,
au lieu du Sainl-Sige ou du Pape : c'est une expression
classique chez les protestants. Il n'est pas rare de trou-
ver chez eus des thologiens qui ont la bonne foi de
ne point refuser au sige de Rome une certaine pri-
maut; ils ne se plaignent que de la cour de Rome; et
cette distinction est d'une utilit merveilleuse; car
lorsque le Souverain Pontife condamne les erreurs
d'autrui, sa dcision part rellement du Saint-Sige, et
rien n'est plus sacr ; mais s'il vient nous condamner
nous-mmes, ses bulles ne partent plus que de la cour
de Rome, et ne peuvent tre regardes que connue des
intrigues de cour, auxquelles on ne doit que le mpris.

(1) Ainsi Rome n'est qu'une faction, un club qui a ses


agrgs.
(2) Cela s'entend. Les censures de R.ome ne sont rien en
elles-mmes : il faut savoir si ellessonl ju:-les.
(3) Ceci est une version adoucie de l'autre expression :
Home le fltrirait autant que Rome peut fltrir.
LIVRE SECOND. 189

Et que dirons-nous de Bossuet, au lit de la mort, pr-


voyant toutes sortes d'anathmes de la part de Rome, et
dclarant que sa mmoire pouvait en tre fltrie autant
quelle pourrait l'tre du ct de Rome, c'est--dire
sans doute trs-peu ? mais dans ce cas, pourquoi tant de
peur, et pourquoi dire auparavant que ces anathmes
exposeraient le peu de rputation qu'il s'tait acquis?
Ce serait un singulier spectacle que celui d'un vque
mourant, donnant des leons de mpris et de rvolte
envers le chef de l'Eglise, supposant que le Saint-Sige
peut se dterminer par des motifs purement humains,
qu'il peut se livrer tous les prjugs, toutes les
faiblesses d'une puissance temporelle, condamner par
caprice ou par vengeance, lancer enfin sur les questions
les plus importantes, et dans les circonstances les plus
solennelles, de mprisables dcrets dirigs par la haine,
et nuisant, autant qu'ils peuvent nuire, comme l'arme
d'un assassin.
Dieu me prserve de croire, de supposer mme un
instant, que des paroles coupables soient sorties de la
bonche de Bossuet monrant ! mais la relation menson-
gre qui nous en est faite, mefournit l'occasion de rele-
ver une erreur ou un ridicule qu'on rencontre trop sou-
vent dans les crits de certains thologiens franais.
C'est l'galit parfaite qu'ils tablissent entre l'Eglise
romaine et l'Eglise gallicane. On pense, disent-ils, ainsi
Rome ; mais nous pensons autrement en France, sans
jamais supposer que l'autorit du Saint-Sige ajoute
quelque poids dans la balance. Que s'il s'agit d'un
point de doctrine qui regarde cette autorit mme,
190 DE L'GLISE GALLICAKE,
alors ils triomphent, et ils trouvent que l Pape n'a
pas le droit de dcider dans sa propre cause, ou que
nous avons celui de nous dfier de lui et de lui rsis-
ter, comme s'il n'y avait ni supriorit hirarchique, ni
promesse divine de son ct, d'o il rsulte videmment
qu'il n'y a ni ordre, ni souverainet dans l'Eglise; car c'est
une maxime de droit public universel, sans laquelle au-
cune socit ne peut subsister, que toute souverainet, et
mme toute juridiction lgitime, a droit de se maintenir
elle-mme, de repousser les attaques qu'on lui porte, et
de punir les outrages qui lui sont faits. Un tribunal
chtie l'homme qui lui manque de respect ; le souverain
envoie la mort celui qui a conjur contre lui. Dira-t-;
on, par hasard, qu'ils sont suspects parce qu'ils ont agi
dans leur propre cause? Mais, dans ce cas, il n'y aurait
plus de gouvernement. Et pourquoi l'autorit certaine-
ment divine ne jouirait-elle pas des droits que personne
n'a jamais seulement imagin de disputer. la moindre
puissance temporelle, sujette toutes les erreurs,
toutes les faiblesses, tous les vices de notre malheureuse
nature ? Il n'y a point de milieu : il faut nier l gouver-
nement, ou s'y soumettre.
L'Histoire de la Dclaration dite du Clerg de France,-
celle de la Dfense de cette dclaration, et tons les docu-:
rnents relatifs ces deux objets, sont incontestablement
ce qu'on pu imprimer de plus fcheux contre l m-
moire de Bossuet.
Oh ! que n peut-on lire dans' son testament, le pas-
sage qui termine celui de son immortel rival
Je soumets l'Eglise universelle et an Sige apos-
LIVRE SECOND. 1 91

tolique tous ies crits que j'ai faits, et j'y condamne


tout ce qui pourrait m'avoir chapp au-del des vcri-
tables bornes ; mais on ne doit m'attribuer aucun des
crits que l'on pourrait imprimer sous mon nom. Je
ne reconnais que ceux qui auront t imprims par
mes soins et reconnus par moi pendant ma vie. Les
autres pourraient ou n'tre pas de moi, et m'tre
attribus sans fondement, ou tre mls avec d'autres
crits trangers, ou tre altrs par des copistes (1).
C'est la sagesse mme qui a dict ces mots, et ils
convenaient bien plus encore Bossuet, qui mourait
avec un ouvrage, qu'il ne voulait pas publier i et un
neveu qu'il tait tenu de connatre.
Nous devons ses merveilleux talents, nous devons
aux services inestimables qu'il a rendus l'Eglise et aux
lettres, de suppler ce qu'il n'a pas crit dans son tes-
tament. Il appartient tout homme juste et clair de
condamner tout ce qu'il a condamn, de mpriser tout
ce qu'il a mpris, quand mme le caractre, auquel on
n'chappe jamais entirement, l'aurait empch de par-
ler assez clair pendant sa vie. C'est nous surtout qu'il
appartient -de dire tout diteur indigne, quels que
soient son nom et sa couleur : ABI QU LIBDEEIT ! Il
n'appartient aucun de ces fanatiques obscurs d'enta-,
cher la mmoire d'un grand homme. Parmi tous les

(1) Testament de F.nlon, dans ses OEuvres. Paris, 1810,


in-8, tom.1, pages 35'4 et 355.
192 DE L'GLISE GALLICANE,

ouvrages qu'il n'a pas publis lui-mme, tout ce qui


n'est pas digne de lui, n'est pas de lui.
Je me rsume. Les quatre articles prsentent sans con-
tredit l'un des plus tristes monuments de l'histoire eccl-
siastique. Ils furent l'ouvrage de l'orgueil, du ressen-
timent, de l'esprit de parti, et par-dessus tout de la
faiblesse, pour parler avec indulgence. C'est une pierre
d'achoppement jete sur la route du fidle simple et
docile : ils ne sont propres qu' rendre le pasteur suspect
ses ouailles, semer le trouble et la division dans
l'glise^ dchaner l'orgueil des novateurs, rendre le
gouvernement difficile ou impossible ; aussi vicieux par
la forme que par le fond, ils ne prsentent que des
nigmes perfides, dont chaque mot prte des discus-
sions interminables et des explications dangereuses ;
il n'y a pas de rebelle qui ne les porte dans ses drapeaux.
Pour achever de les caractriser, il suffit de rappeler
combien ils furent chers' au terrible usurpateur qui mit
nagure en pril toutes les liberts de l'Europe, et qui
se signala surtout par une haine implacable contre la
hirarchie catholique. Avec le IIe article seul, disait-il,
(ceci est parfaitement sr) je puis me passer du Pape. Il
ne se trompait pas ; et tout en blmant ses fureurs, il
faut admirer sa perspicacit. Esprons et croyons mme
que jamais la vnrable main d'un fils de saint Louis
ne signera ces mmes articles qui parurent fondamen-
taux au destructeur de la sainte hirarchie et de la
monarchie lgitime, l'ennemi mortel de l'Eglise,
l'odieux gelier du Souverain Pontife. Si cet pou-
vantable phnomne venait se raliser, ce serait une
LIVRE SECOND 193
calamit europenne.- Mais jamais nous ne le verrons.
La dfense de ces articles ne saurait tre meilleure
que les articles mmes. Qu'un grand prince l'ait com-
mande, comme une montre ou un carrosse, c'est un mal-
heur. Qu'un homme fameux ait dit : Me voici ! c'est un
autre malheur plus grand que le premier. Mais peu im-
porte la vrit, qui n'a point de souverain. Cette D-
fense, d'ailleurs, est demeure trangre son auteur ;
il la tint sous clef pendant vingt ans, sans pouvoir se
dterminer la publier ; il la soumit durant ce temps
cent mtamorphoses ; puis il mourut en prparant la
dernire, qui devait prsenter un ouvrage TOUT diffrent,
dont les matriaux entirement disposs ne demandaient
plus qu' s'unir, lorsque d'infidles dpositaires les firent
disparatre. Sur son lit de mort, il remet la Dfense
son neveu, en dclarant, et dans la forme la plus solen-
nelle, que jamais elle ne doit avoir, s'il est permis de
s'exprimer ainsi, d'autre diteur que le roi, qui seul
elle doit tre confie. Mais celui-ci la ddaigne obstin-
ment ; nanmoins, aprs six ans de pressantes instances
et de trs-humbles supplications, Louis XIV reoit le
manuscrit, velut aliud agens; et bientt il le laisse glisser
de ses mains dans une bibliothque trangre, d'o il
est repouss dans celle du roi par des mains rvolu-
tionnaires qui ne savent ce qu'elles touchent .ni ce
qu'elles font. C'est l qu'on le dcouvre, au pied de la
lettre, en 1812. Mais dj, sur des copies retenues
contre toutes les rgles de la dlicatesse et mme de la
probit, l'ouvrage avait t publi furtivement, comme
un roman de Crbillon ou une dissertation de Frretj
T. m. 1 3
194 DE L'GLISE GALLICANE,

au mpris des convenances, au mpris des volonts les


plus sacres de l'auteur, et de celles du gouvernement
qui avait ordonn au livre de natre.
Je ne vois rien d'aussi nul que cet ouvrage ; et en le
regardant comme tel, on rend la mmoire de Bossuet
tout l'honneur qu'elle mrite.

CHAPITRE X
Sur un prjug Franais, relatif la Dfense do la Dclaration.

C'est une opinion assez rpandue en France, que la


Dfense de la dclaration passe, en Italie mme, pour un
ouvrage sans rplique. Ce prjug a produit, dans un
livre que j'ai dj cit, un chapitre si trange, qu'il mrite
d'tre rappel. Ce sera une belle leon pour ceux qui
pourraient croire que le prjug sait lire, et qu'on peut
se fier lui, au moins pour copier un livre. Dans l'ou-
vrage de feu M. l'archevque de Tours, sur les liberts
de l'Eglise gallicane, je lis ce qui suit :
Le cardinal Orsi, recommandable par la simplicit
de ses moeurs (-1) et par une savante Histoire des six

(1) Cet loge, qui pourrait convenir une religieuse, n'est


pas fait peut-tre pour un homme tel que le cardinal Orsi.
Tout au plus on aurait pu, aprs avoir vant ses connaissances
et ses vertus, ajouter pro coronide.- tant de science et de m-
rite tait relev par une grande simplicit de moeurs.
LIVRE SECOND 195

premiers sicles de l'Eglise, publia, en \ 741, un trait


en faveur de l'infaillibilit du Souverain Pontife (-1).
Dans la prface de cet ouvrage, il avoue que, soit
Rome, soit en d'autres villes d'Italie, plusieurs per-
sonnes de science et de probit lui avaient dclar que
la thse de l'infaillibilit du Pape ne pouvait plus tre
dfendue par les thologiens romains, et qu'ils de-
vaient l'abandonner comme une cause perdue et d-
fi sespre Il serait dsirer que les modernes ad-
versaires de la doctrine du clerg de France sur la
puissance ecclsiastique, eussent imit la candeur du
cardinal Orsi, et connu les aveux qu'il a cru devoir
faire en commenant son ouvrage.
Or, il est trs vrai que le cardinal Orsi raconte avec
candeur, et dans les termes qu'on vient d'entendre, qu'au
moment o, trente ans aprs la mort de Bossuet, la D-
fense de la dclaration se leva tout coup sur l'horizon
de l'Italie, comme un mtore menaant, l'immense rpu-
tation de Bossuet excita d abord une espce d'effroi
thologique, et c'est la chose du monde la plus naturelle;
mais voici ce que le cardinal ajoute immdiatement :
J'examinai donc la question en silence, car je ne
voulais point entreprendre une rfutation sans tre
sr de moi-mme Mais enfin, aprs avoir pes

(1) M. l'archevque oublie de dire que cet ouvrage du car-


dinal est une rfutation, ligne par ligne, de celui de Bossuet.
- Mais c'est que, suivant toutes les apparences, il ne l'avait
pas lu.
1 96 DE L'GLISE GALLICANE,

avec une attention extrme tout ce qui avait t dit


de part et d'autre, je trouvai tant de force dans les
nombreux arguments qui tablissent l'irrformable
autorit des dcisions dogmatiques manes du Sou-

verain Pontife, et tant de faiblesse au contraire dans


les autorits que nous opposent nos adversaires....,
que les autres dogmes les plus authentiques de notre
foi, ne sont, autant que je suis capable d'en juger, ni
fonds sur des raisons plus dcisives, ni sujets des
objections plus lgres (1).

Il ne sera pas inutile encore de mettre sous les yeux


du lecteur quelques-uns des compliments que le cardi-
nal Orsi adresse Bossuet, mesure que l'occasion s'en
prsente dans le cours de l'ouvrage. Pour mettre dans
tout son jour l'absurdit de la proposition avance

(1) Rem erg tacitus considerabam, nec enim animus


erat hnparalus rem tantam aggredi.. Al postqum omnia...
quoe utrinque allata fuerant... diligentissim contulissem...
tanta ad astruendam rom. Pontif. in sanciendis fidei dog-
matibus summam et ineluctabilem auctorilatem... mihi se
obtulit gravissimorum argumentorum copia, contra ver ea
quibus ab adversariis eadem Sedis apostolicoe auctorilas
impetebatur specialim collata cum nostris, ade levia visa
sunt, ut, quantm ego sentio, alia fidei nostroe certissima
dogmata nec gravioribus niti momentis, nec. levioribus
premi difficultalibus videantur. (Joh. Aug. Orsi, ord. Proed.
de irreformabili rom. Pont. in definiendis fidei controversiis
judicio. Romae. 1774, in-4, tom. I, proef. p. v et vj )
LIVRE SECOND. 197
par Bossuet, je vais en prsenter une autre, etc. (1)
Qui pourrait ne pas mpriser la nullit de ce futile
argument (2) ? Est-ce donc par de tels arguments que
vous osez, etc. (3) ? De quel front Bossuet reprend-il
le pape Eugne, etc. (4)? Est-il donc permis de se
jouer ainsi de la simplicit du lecteur, ou d'abuser
ce point de sa patience et de son loisir (5) ? C'est assez
plaisanter ; mais nous allons encore entendre d'autres
fables (6). Il faut que des hommes de cette impor-
tance soient bien dpourvus de raisons solides, puis-
qu'ils se voient rduits nous dbiter de pareilles
inepties (7). Bossuet et Noel-Alexandre n'ont-ils

(1) Ut ver illius (thesis) absurditas magis comperta


tit, etc. (Orsi, ibid., lib. VI, c. IX, pag. 54.)
(2) Quis merit non contemnal tant futilis argumenti
vanitatem ? (Cap. VIII, art. II, pag. 45.)
(3) Hisne argumentis probare audes, etc. (Ibid., c. IX,
art. I, pag. 55.)
(4) Qu fronte Bossuetius Eugenium vellical, etc. ? (Ibid.,
art. I, p. 43.)
Itne lectorum simplicitati illudendum est aul eorum
(5)
patienti et otio abutendum? (Lib. VI, cap. IX, art. I,
pag. 58.)
(6) Apage ludibria ! sed nondm commentorum finis.
(Ibid.)
(7) Magna profect esse oportel gravium argumentorum
penuria, quand ad hoec tain inepta et inania viri gravis
simi rediguntur. (Ibid., pag. 59.)
198 DE L'GLISE GALLICANE,

point de honte de nous donner des scnes burlesques


de Ble pour une preuve, etc. (1) ?
II faut avouer que cette question est bien indigne
du jugement et de la sagesse de l'vque de Meaux :
et quel lecteur, aprs tout ce qui a t dit, pourra
s'empcher de rire d'un homme qui avance srieuse-
ce ment une proposition vritablement risible ? etc. (2).

Maintenant croirai-je qu'un vque franais ait pu


sciemment falsifier une citation ? qu'ayant sous les yeux
le passage du cardinal Orsi, il en ait transcrit une par-
tie et retranch l'autre, pour lui faire dire tout le contraire
de ce qu'il a dit? qu'il ait, contre sa conscience, pr-
sent la candeur qui raconte la premire sensation cau-
se par le livre de Bossuet, pour la candeur rflchie
qui se confesse vaincue, etc. ? - Dieu me prserve de
faire une supposition aussi injurieuse la mmoire d'un
prlat qui s'est tromp comme tant d'autres, mais dont
les intentions sans doute taient pures, et qui a sem
dans son livre des vrits utiles (3) ! Mais voil com-

(1) Hosne ludicros san elscenicos actus Bossuetius et


Nat. Alexander proferre non pudet, etc. (Ibid., c. XII,
?

art. VI, pag. 95 et 96.)


(2) Indigna profect per se Meldensis episcopi judicio et
gravitate ejusmodi quoestio est : quis enim post ea quoe hac-
tens disseruimus non rideat hominem seri quoestionem
hanc san ludicram proponentem ? (Ibid., c. XIX, pag. iij.)
(3) On doit, par exemple ,
distinguer cette maxime :

L'opinion de l'infaillibilit du Pape n'a plus de danger ;


celle du jugement particulier en a mille fois davantage.
(Ibid.,page 59.)
LIVRE SECOND. 199
ment on lit et comment on cite, lorsque lu passion a
servi de lecteur ou de secrtaire : ajoutons qu' parler
d'une manire gnrale, on lit mal dans notre sicle.
Combien d'hommes aujourd'hui ont la force de lire
quatre volumes in-quarto de suite, et quatre volumes
crits en latin ! Ceci mrite attention. On sait bien le
latin (qui en doute?) mais non pas peut-tre aussi bien
qu'autrefois, et mme il commence fatiguer un peu.
On ouvre le livre: on lit aux premires pages, qu'
l'apparition du livre de Bossuet, plusieurs hommes ins-
truits crurent les thologiens romains battus sans retour....
Il serait inutile d'aller plus loin...., ou bien peut-tre
un copiste subalterne apportera ce texte, et le fera
payer mme comme uue trouvaille ; et il en rsultera
ce qu'on vient de lire : d'autres auteurs s'en empare-
ront (1), et il sera dcid que le cardinal Orsi est convenu
avec candeur que toute la thologie romaine demeurait
muette devant la Dfense de la dclaration ! et bientt
on nous prouvera, s'il plat Dieu, par des textes de
Zaccaria ou des frres Ballerini, que Bellarmin est mort
calviniste, - Et notre candeur le croira.

(1) On trouve, par exemple, le cardinal Orsi cit de la


mme manire dans l'ouvrag moderne que je rappelle ail-
leurs : Exposition de la doctrine gallicane, etc , par Du-
marsais, avec un discours prliminaire par M. Clavier, etc.
Paris, 1817 ; in-8.
200 DE L'GLISE GALLICANE,

CHAPITRE XI

Sparation inopine de l'Assemble de 1682. Causes de celle


sparation. - Digression sur l'Assemble de 1700.

Enfin celte tumultueuse assemble fut dissoute:


Louis XIV, dont le tact tait admirable, sentait le mou-
vement intestin, naturel tous ces rassemblements; et
il ne cessa de le craindre. Il ne perdait pas l'assemble
de vue un instant, et n'tait pas dispos surtout lui
permettre d'agir seule, et de faire plus qu'il ne voulait.
Cette prudence l'engagea la licencier, au moment o
elle ne s'y attendait point du tout, et pour des raisons
qui mritent d'tre dveloppes.
L'assemble n'avait t convoque que pour examiner
l'autorit du Pape, Sur ce point, tous les monuments
sont d'accord ; et le sermon d'ouverture mme, si univer-
sellement connu et si justement admir, indique ce but
de la manire la plus claire ; mais cette mme assemble,
aprs avoir prononc sur un dogme fondamental, pro-
fita de l'occasion pour examiner encore la morale, et
censurer les erreurs qui avaient pu se glisser dans l'en-
seignement de la premire des sciences, la thologie
morale ; une commission fut charge de cet examen, et
Bossuet fut naturellement choisi pour la prsider.
Tout de suite, il s'occupa, avec son activit et sa faci-
LIVRE SECOND. 201
lit ordinaires, du travail qui devait prparer les cen-
sures : il recueillit toutes les propositions rprhen-
sibles ; il les arrangea dans l'ordre le plus systma-
tique (1).
Dans la prface de ce travail, il avait port aux
nues l'Eglise romaine, et en particulier les papes
Alexandre VII et Innocent XI, qui dj avaient pro-
nonc de pareilles censures.
Malheureusement ces brillants loges couvraient des
actes qu' Rome on aurait pu regarder, sans une grande
injustice, comme un vritable improcd envers le
Saint-Sige.
Les deux Papes qu'on vient de nommer avaient con-
damn ces propositions scandaleuses; et tout le monde
s'tait soumis : il n'y avait certainement rien d si d-
plac que de revenir sur ces questions et de refaire ce
que le Pape avait fait, comme si ses dcrets avaient
t imparfaits ou insuffisants.
Ajoutons que les auteurs censurs appartenant
diffrentes nations, il tait bien plus dans l'ordre qu'ils
fussent condamns par le pasteur universel, que par
une assemble d'vques, membres d'une Eglise parti-
culire, et parfaitement trangers la sollicitude uni-
verselle.
Je ne dis pas que des vques, et mme de simples
facults de thologie n'aient droit de condamner telle

(1) Voyez pour tous ces dtails. l'Histoire de Bossuet, liv. VI,
n. XXIV.
202 DE L'GLISE GALLICANE,

ou telle proposition partout o elle se trouve; mais ici


l'on aperoit un ton, une tendance, une prtention extra-
ordinaires, qui visent la gnralit et qui ont l'air de
se mettre ct du Saint-Sige. Je puis me tromper
sans doute; mais si l'on peut citer d'autres exemples
d'vques particuliers jugeant un systme gnral
d'crivains pris dans toutes les nations, ce n'est pas au
moins lorsque le Souverain Pontife avait parl ou allait
parler.
Nous lisons dans une lettre de Bossuet: Notre inten-
tion est de prparer la voie d'une dcision qui nous donne
la paix ICI, et y affermisse entirement la rgle des
moeurs (A).
On pourrait demander pourquoi donc la paix, ds
qu'il n'y avait point de guerre ? Il semble qu'on se bat-
tait en France sur la morale, et que la rgle des moeurs
tait en pril. Le fait est cependant qu'on en savait
alors en France, sur la morale, autant qu'on en sait
aujourd'hui en France et ailleurs, et que la nation en
gnral n'tait et mme ne pouvait tre agite par de
semblables questions.
Mais l'assemble avait des vues qu'il est important
d'claircir. Suivant la lettre M. Dirois, que je viens de
citer, les prlats avaient deux intentions subordon-
nes : ils devaient demander au- Pape la confirmation
de leurs propres dcisions, et supplier de plus Sa Sain-

(1) Histoire de Bossuet, loin. II, liv. VI, n. 24, p. 223,


Lettre M. Dirois.
LIVRE SECOND. 203
tet de changer en bulle les dcrets de l'inquisition,
rendus sur les mmes propositions (1).
L'assemble nanmoins aurait obtenu, par cette d-
marche habile, que la censure qu'elle prparait ft con-
vertie par le Pape en bulle dogmatique, puisque cette
censure ne devait tre que la rptition des dcrets de
l'inquisition : on sent de reste que le Saint-Sige ne
pouvait se prter cet arrangement.
H faut encore remarquer, et c'est ici le principal, que
les propositions dnonces l'assemble et soumises
sa censure, taient extraites en trs grande partie des
ouvrages de thologiens jsuites, ce qui mrite encore
une attention particulire.
Le rsultat de cette bruyante censure et donc t
d'amener le clerg de France faire une nouvelle lettre

(1) Bossuet a remarqu plus d'une fois, dans ses crits


relatifs celte affaire, que les dcrets de l'inquisition ne fai-
saient nulle foi en France ; et rien n'est plus vrai : d ma-
nire que personne n'a le droit de lui adresser la moindre
critique sur ce point. Au fond, cependant, il faut avouer que
la prtention franaise de ne reconnatre aucune des congr-
gations romaines, tait encore quelque chose de fort trange.
Le Pape n'est-il donc pas le matre d'organiser ses tribunaux
comme il l'entend? Est-il tenu de lancer une bulle contr
chaque proposition indcente ou errone que la faiblesse hu-
maine peut enfanter sur le globe? Enfin, le refus de recon-
natre le jugement d'un tribunal romain n'quivalait-il pas au
refus qui et t fait Rome de reconnatre les arrts d'un
parlement franais ?
204 DE L'GLISE GALLICANE,
provinciale ; mais Louis XIV, alors bien avis, trouva
qu'il y en avait assez de dix-huit. Son ambassadeur
Rome lui montra d'ailleurs tout ce qu'il avait crain-
dre de la part de l'assemble, dans ce moment d'ivresse
qui suit toujours toute attaque faite impunment sur le
pouvoir lgitime. Il rompit donc brusquement l'assem-
ble, avec tant de sagesse et d'-propos qu'on lui par-
donne presque de l'avoir convoque.
Ainsi finit cette fameuse assemble, qui aurait fait
l'Eglise une plaie incurable, si l'Eglise pouvait en rece-
voir de ce genre. Malheureusement, Louis XIV, en
licenciant l'assemble, n'en avait point teint l'esprit:
le mme projet subsistant toujours, il fat reproduit en
1700 ; et cette fois Louis XIV fut tromp: il le fut
comme on trompe toujours les bons princes, en se ser-
vant de leurs bonnes qualits. On lui montra des pro-
positions dtestables ; il dit : Elles sont dtestables ; et
comme il n'y a rien de si naturel que de condamner ce
qui est condamnable, il laissa faire. Cependant toute
cette censure portait sur un sophisme norme. L'as-
semble partait de ce principe, que l'Eglise tait mise en
danger par les attaques des deux partis opposs, le jan-
snisme et la morale relche, et que l'quit exigeait
une condamnation rciproque des deux partis ; mais
rien au contraire n'tait plus injuste que cette propo-
sition.
Le jansnisme tait bien certainement un parti, une
secte, dans toute la force du terme, dont les dogmes
taient connus autant que sa rsistance l'autorit, et
qui tait solennellement condamne par l'Eglise ; mais
LIVRE SECOND. 205
la morale relche n'tait nullement un parti ; car o
il n'y a point d'hommes, il n'y a point de parti: donner
ce nom, dans la circonstance que j'expose, quelques
vieux livres que personne ne dfendait, c'tait une injus-
tice, une cruaut, un solcisme.
D'ailleurs, ce mot de morale relche, grce aux arti-
fices d'un parti puissant, et l'opposition o on le pla-
ait l'gard des jansnistes, n'tait pour l'oreille du
public qu'un chiffre qui signifiait jsuite.
Je sais ce que nous a dit Bossuet, interprte des sen-
timents de l'assemble, que si l'on parlait contre le
jansnisme sans rprimer en mme temps les erreurs
de l'autre parti, l'iniquit manifeste d'une si visible
a partialit ferait mpriser un tel jugement, et croire
qu'on aurait voulu pargner la moiti du mal (1).
Je ne l'aurai jamais assez rpt : Bossuet n'a pas de
plus sincre admirateur que moi ; je sais ce qu'on lui
doit ; mais le respect que j'ai vou sa brillante m-
moire ne m'empchera point de convenir qu'il se
trompe ici, etmmequ'il se trompe videmment;
L'iniquit manifeste se trouvait au Contraire dans le
systme qui supposait deux partis, deux sectes dans
l'Eglise, opposes et corrlatives, galement coupables,
et dignes galement de censure. Quel tait en effet ce
parti mis en regard avec le jansnisme ? Jamais l'opi-
nion n'aurait balanc un instant : c'taient les Jsuites.
En vain le plus clairvoyant des hommes nous dit, dans

(1) Hist. de Bossuet, tome IV, liv. XI, n. 11, page 4.


206 DE L'GLISE GALLICANE,

la page prcdente, pour mettre l'abri les actes de


l'assemble : Le mal est d'autant plus dangereux qu'il a
pour auteurs des prtres et des religieux de tous ordres et
de tous habits ; personne ne sera tromp par cette pr-
caution. Pascal ne cite ni Cordeliers ni Capucins :
j'atteste la conscience de tout homme qui en a une,
l'expression se dirige naturellement sur les Jsuites, et
il est impossible de faire une autre supposition. Le mot
seul de partialit ne laisse aucun doute sur ce point :
comment le juge peut-il tre partial, s'il n'y a pas deux
partis qui plaident ensemble?
Or, cette supposition est l'injustice mme. Lorsque
deux factions divisent un empire, il faut voir d'abord
s'il en est une qui reconnaisse Y empire, qui marche
avec Y empire, et fasse profession de lui obir ; ds ce
moment elle ne peut plus tre confondue avec l'autre ,

quelque faute que lui arrache d'ailleurs le zle mal en-


tendu, l'esprit de corps, ou telle autre maladie humaine
qu'on voudra imaginer : Car les fautes,- dans ces sortes
de cas, se trouvant toujours des deux cts, elles s'an-
nulent rciproquement ; et que reste-t-il alors ? l'erreur
d'un ct, et la vrit de l'autre.
On dit assez souvent, je le sais : Je ne suis ni jans- ?

niste, ni moliniste ; mais c'est comme si l'on disait :


Je ne suis ni calviniste, ni catholique (1).

(1) Ce qui ne signifie point du tout que pour tre catho-


lique, il faille tre moliniste ; mais seulement que le jans-
nisme est une hrsie, au lieu que le molinisme est un sys-
LIVRE SECOND. 207
Les Jsuites soutenaient-ils quelque systme au m-
pris des anathmes lancs par les deux puissances ? dis-
tinguaient-ils entre le droit et le fait ? se retranchaient-
ils dans le silence respectueux ? mettaient-ils en question
si l'Eglise a droit de juger d'un livre ? disaient-ils,
comme Pascal : Ce qui est condamn Rome et dans le
conseil du roi, est approuv dans le ciel ? Non, jamais ni
l'une ni l'autre puissance ne les trouvrent dsobis-
sants. Le parallle seul fait avec leurs ennemis tait
donc une injustice palpable ; et ce parallle se trouvait
formellement tabli, puisqu'on prsentait des livres
sortis de chez eux, comme un ensemble, un parti, une
secte qu'on mettait en quilibre avec l'autre.
Non seulement celte censure simultane tait inique,
mais elle blessait la dlicatesse qu'on avait droit d'at-
tendre d'une telle assemble. Je ne doute pas que l'pis-
copat franais en gnral (le plus noble corps de l'Eu-
rope) n'ait t choqu dans le temps de ces procds
cruels.
On a toujours fait grand bruit de cette morale rel-
che ; mais il faut savoir que les opinions de ce genre,
attribues aux Jsuites, leur appartiennent bien moins
en gnral qu'aux thologiens qui les avaient prcds,
ou aux contemporains dont ils n'Ont fait que suivre les
traces. Le probabilisme, qu'on prsente comme le pre

tme catholique ; et que, par consquent, il est ridicule et


injuste de mettre les deux thories en opposition, comme deux
excs galement loigns de la vrit.
208 DE L'GLISE GALLICANE,
de toutes ces opinions relches, avait t enseign,
avant les Jsuites, par d grands thologiens de l'ordre
de Saint-Dominique, tels que Barthlemi de Mdina,
Pierre Gonzals, commentateur de saint Thomas, Ban-
nes, fameux espagnol, confesseur de sainte Thrse ;
et ce systme n'eut pas d'ennemis plus dcids et plus
habiles, que Thyrse Gonzals et Comitolo, l'un et l'au-
tre Jsuites, et le premier mme, gnral de l'ordre.
Encore quelques mots sur ce point, puisque j'en
trouve l'occasion et que je les crois utiles.
Il n'existe pas de grand caractre qui ne tende
quelque exagration. L'homme minemment prudent
sera quelquefoisfaible et quelquefois dissimul. Le cou-
rage exalt touche la tmrit, etc. Telle est la loi de
notre faible nature : il faut savoir la subir. Si quel-
quefois des qualits sublimes et d'un caractre oppos
se trouvent runies dans le mme sujet, en parfait qui-
libre, ce sont des prodiges qui viennent de temps en
temps honorer l'humanit, sans donner, hlas ! aucune
esprance au grand nombre.
Les nations qui sont de grandes corporations, et les
corporations qui sont de petites nations, rptent la
mme loi. Il est impossible qu'une socit aussi nom-
breuse, aussi active, et d'un caractre aussi prononc
que celle des Jsuites, brlant de foi, de zle et de pro-
slytisme ; ne travaillant, ne pensant, n'existant que
pour faire des conqutes l'Eglise, pour s'emparer de
tous les esprits, obtenir toutes les confiances, aplanir
toutes les voies, carter tous les obstacles ; qui ne res-
pirait qu'indulgence, et qui avait transport dans ses
LIVRE SECOND. 209
bannires la devise apostolique TOUT A TOUS (1) ; il est
impossible, dis-je, qu'un tel ordre n'ait pas produit de
loin en loin quelques hommes ( je le crois sans l'avoir
vrifi) trop enclins soumettre la morale, rigide et in-
flexible de sa nature, au souffle brlant d'une charit
ambitieuse, pour forcer la rgle de se plier, jusqu' un
certain point, aux temps, aux lieux, aux caractres, et
gagner ainsi des hommes tout prix, ce qui n'est pas
permis.
La preuve que l'ordre entier n'avait jamais cess de
professer les vritables principes, c'est que nul ordre
religieux ne se rendit plus recommandable que celui des
Jsuites, par la rgularit des moeurs et par la svrit
de son rgime (2). Pascal mme n'a pu s'empcher de
rendre un hommage forc la conduite de cette socit,
quoique avec beaucoup de malice il ait cherch tour-
ner l'aveu en satire (3). Frdric II, lorsqu'il eut exa-
min ces pres chez lui, ne balana pas de dire : Je ne
connais pas de meilleurs prtres (4). Et ce qu'il y a de
remarquable (c'est encore l'observation d'un trs bon
juge), c'est que les casuistes mme de cet ordre, indivi-
duellement nots pour des propositions relches, fu-
rent tous, de l'aveu de leurs ennemis, des hommes aussi

(1) I. Cor., IX, 22.


(2) Hist. de Bossuet, liv. VI, n. 34, p. 226.
(3) VIe Lettre provinciale,
(4) Lettres de Frdric II, roi de Prusse, Voltaire, dans
les OEuvres de ce dernier, tom. LXXXVI, dit. de Kell,
pag. 248. Voyez encore la page 286, ibid.
T. m. 14
210 DE L'GLISE GALLICANE,

recommandables par la puret de leurs moeurs que par


une pit sincre (1).
Or, quand la masse est aussi estimable, si l'individu
vient manquer, quel est le devoir de l'autorit ? C'est
de l'avertir et de le rprimer ? Et quel est le devoir du
corps ? C'est de se soumettre sans jamais dfendre l'in-
dividu. Tout cela tait fait. Le Pape avait condamn
les maximes relches ; les Jsuites s'taient religieuse-
ment soumis ; et jamais, depuis que l'autorit avait
parl, il ne leur tait arriv de soutenir aucune des pro-
positions condamnes; Que signifiait donc cette dure,
j'ai presque dit cette grossire svrit qui prtendait
refaire l'ouvrage du Pape, ramener par force sur la
scne un ordre respectable, et l'affliger par l'inutile
censure de certaines propositions avances par quelques
membres de cette socit, qui s'taient endormis depuis
longtemps dans les bras de l'Eglise ?
Louis XIV, qui on montra ces propositions isoles
et spares de toute autre considration, en fut rvolt
avec raison , et laissa le champ libre l'assemble. Mais
si quelque sage conseiller lui avait dit : Sire, ces pro-

(1) Hisl . de Bossuet, tom.IV, liv. XI, page 30.


Nous sommes au reste fort plaisants, nous autres gens du
monde, lorsqu'il nous arrive de dclamer contre la morale
relche. Certes, la socit changerait bien de face, si chaque
homme se soumettait pratiquer seulement la morale d'Esco-
bar, sans jamais se permettre d'autres fautes
que celles qu'il a
excuses.
LIVRE SECOND. 211
positions perdues dans quelques livres poudreux et
trangers notre sicle et la France, seraient abso-
lument inconnues, si elles n'avaient t exhumes par
la malice d'un homme, dont le conseil de V. M., sur

l'avis d'un comit d'vques et d'archevques, a fait


brler le livre par la main du bourreau (1 ) ; aujour-
d'hui qu'elles ont t publies et connues de toutes
parts, le saint Pre les a condamnes, et les Jsuites

demeurent parfaitement soumis ces dcrets, nom-


mment pour celles de ces propositions qui ont t
avances par les crivains de leur ordre. Sire, c'est

une maxime sacre de la jurisprudence criminelle,


NON BIS IN IDEM, ce qui signifie qu'on n revient jamais
sur la mme faute. Quand mme la justice a frapp
d'abord trop faiblement, la misricorde lui dfend

de se corriger. D'ailleurs, si la qualit des personnes,


lorsqu'il s'agit de punir ou d'affliger, doit tre prise

en grande considration, V. M. aurait-elle puni une


indiscrtion du marchal de Turenne, comme celle

d'un jeune officier sans nom et sans mrite ? Les


Jsuites jouissent de votre confiance : et
par combien
de travaux ne l'ont-ils pas justifie? Que n'ont-ils pas

entrepris pour le service de la religion et de l'tat ?

(1) Les (voyez ci-devant, p. 69).


lettres provinciales
Bourdaloue, dans je ne sais quel sermon, a fait une excel-
lente critique de ce livre en dix-neuf monosyllabes : Ce que
tous ont bien dit, nul ne l'a dit ; ce qu'un seul a mal dit,
tous l'ont dit.
212 DE L'GLISE GALLICANE,
Au moment o je parle, des Jsuites sont peut-tre
dvors dans les forts d'Amrique, ou jets au Japon
dans les pouvantables fosses. Pourquoi, Sire, les
contrister par cette inutile censure que la malveillance
ne manquera pas de tourner sur le corps entier ?

Une secte que vous dtestez justement, se consolera


de votre haine en voyant qu'avec l'approbation royale
on place ct d'elle des hommes apostoliques qui
jouissent de votre estime ; elle emploiera ce parallle

odieux pour faire croire la foule, qui ne distingue


rien, qu'il s'agit ici de deux sectes galement odieuses
l'Eglise gallicane, et que ses anathmes frappent

la fois.
Croit-on que Louis XIV, ainsi clair, et laiss le
champ libre l'assemble, et qu'il n'et pas su la rpri-
mer, comme il avait fait en 1 682 ? (car c'tait toujours
la mme). Mais personne n'ayant fait arriver ces r-
flexions jusqu' lui, il se laissa prendre aux apparences.
Seulement la prudence ne l'abandonnant jamais tout
fait, il ordonna qu'on ne nommerait personne.
Il se passa dans cette assemble des choses qui valent
la peine d'tre rvles.
1 Bossuet y proposa trs srieusement la condamna-
tion des ouvrages de deux cardinaux (Sfondrati et
Gabrielli) dont le Pape tait le juge naturel, et dont il
faisait examiner les livres dans ce moment (1). Cette
proposition fut, la vrit, repousse par l'assemble ;

(1) Hist. de Bossuet, loin. IV, liv. II, n.9, page 13.
LIVRE SECOND. 213
mais elle ne fut pas moins faite, et l'on peut juger par
cet exemple de l'ide que se formait Bossuet, je ne dis
pas de lui-mme, mais de l'assemble o il sigeait.
2 Les voques dputs ayant attir Saint-Germain
un certain nombre de docteurs en thologie, pour leur
servir de consulteurs, Bossuet aussi daigna les consulter ;
mas ils l'ennuyrent beaucoup avec leurs objections ,
car souvent ils ne furent pas de son avis. Comme ces
douleurs, nous dit l'abb Ledieu, abondent toujours en
leur sens, M. de Meaux a eu besoin de toute sa modra-
tion pour recevoir leurs remontrances +et couter leurs
remarques (1).
Cependant toutes ces remontrances ne furent pas
vaines. Parmi les propositions jansnistes dnonces
l'assemble, il en tait une dont la censure pouvait
frapper par contre-coup sur la mmoire d'Arnaud. Trois
de ces docteurs, tous jansnistes, s'agitrent beaucoup
auprs des vques pour sauver cette proposition; et ils
ne cachaient point la raison : c'tait leur respect pour la
mmoire d'Arnaud (2).
Bossuet venait de dire l'assemble, au sujet des
propositions relches : Si, contre toute vraisemblance
et par des considrations que je ne veux ni supposer ni
admettre, l'assemble se refusait prononcer un jugement
digne de l'Eglise gallicane, SEUL j'lverais la voix dans
un si pressant danger ; SEUL je rvlerais toute la terre

(1) Hist. de Bossuet, tom. IV, liv, XI, page 15.


(2) Ibid., pages 15 et 16.
214 DE L EGLISE GALLICANE,
une si honteuse prvarication : SEUL je publierais la cen-
sure de tant d'erreurs monstrueuses (I).
A la lecture de cette allocution, la foule des lecteurs
serait tente de croire que les trois docteurs jansnistes
vont tre foudroys.
Non. Bossuet fut d'avis que, dans les circonstances,
on pouvait ne pas insister sur
la censure de cette pro-
position, ET IL CORSENTIT qu'elle ft supprime (2).
L'ingalit des jugements et l'empire des circonstances
frappent ici tous les yeux. O trouver une preuve dci-
sive que les jansnistes n'taient l que pour la forme,
et qu'une force souterraine, plus forte que Bossuet et
plus forte que l'assemble, dirigeait toutes les machines
contre d'autres hommes ?
3 Parmi les propositions soumises la censure de
l'assemble, il s'en trouvait quatre dnonces comme
semi-plagiennes et soutenues par des Jsuites. Deux
l'avaient t dans leurs collges de Clermont, Paris, en
1 685 ; et les deux autres Rome, en 1699, dans leur
collge Ludovisio. L'assemble crut donner aux Jsuites
franais un tmoignage d'gards et de dlicatesse en
passant sous silence les propositions franaises; mais
condamna les deux autres, soutenues Rome depuis
deux ans, ct du Pape qui ne les avait point con-
damnes (3) !

(1) Hisl. de Bossuet, tom. IV, liv. XI, page 20.


(2) Ibid., page 16.
(3) Ibid., n. 9, p. 22.
LIVRE SECOND. 215
Des hommes trs-respectables souscrivirent celle
censure, et des hommes trs-respectables encore n'en
sont point rvolts. Je ne sais que dire. Il faut n-
cessairement admettre, dans ces sortes de cas, la
prsence de quelque erreur envieillie, de quelque
prjug favori; en un mot, de quelque corps opaque
qui, de part ou d'autre, intercepte les rayons de la
vrit.
Je m'en rapporte au jugement de la conscience
universelle dment informe; mais je doute qu'elle
refuse de reconnatre dans ces actes une rancune de
1682.
S'il y a quelque chose d'inexplicable dans l'histoire,
de ces temps et de ces choses, c'est la conduite de
Bossuet l'gard du jansnisme.
Si l'on n'examine que ses principes, personne n'a le
moindre droit d'en douter; j'oserais dire mme qu'on
ne saurait les mettre en question sans commettre une
injustice qui pourrait s'appeler crime.
Non seulement il est convenu, et a dit et prouv que
les cinq propositions trop fameuses taient dans le livre
de l'vque d'Ypres, mais il a ajout, comme le savent
tous les thologiens, que le livre entier n'tait que les
cinq propositions.
On croirait entendre Bourdaloue lorsqu'il s'crie :
Dans quel pays et dans quelle partie de l'univers
la bulle d'Innocent X et les autres constitutions des
Papes contre le jansnisme ont-elles t reues avec
plus de respect (qu'en France) ?.... En vain les parti-

al sans, soit secrets soit


dclars, de Jansnius, inter-
246 DE L'GLISE GALLICANE.
jetteraient cent appels au futur concile oecumnique.
etc. (1).
Dans la conversation intime, il parle comme dans ses
livres: Ce sont les jansnistes, disait-il en parlant son

secrtaire, qui ont accoutum le monde, et surtout


les docteurs, avoir peu de respect pour les censures

de l'Eglise, et non seulement pour celles des vques,


mais encore pour celles de Rome mme (2).
Et lorsque la France vit cette rvolte burlesque des
Religieuses de Port-Royal, qui ne croyaient pas devoir
obir l'Eglise en conscience, Bossuet ne ddaigna point
de traiter avec elles, pour ainsi dire, d'gal gal, et
de leur parler sur le jansnisme comme il aurait parl
la Sorbonne, dans un esprit entirement romain.
Mais ds qu'il s'agit de frapper l'ennemi, il retient
visiblement ses coups, et semble craindre de le toucher.
A la vue de l'erreur, il prend feu d'abord ; mais voit-

il un de ses amis pencher vers la nouvelle opinion, tout


de suite il affecte de garder le silence et ne veut plus
s'expliquer (3).
Il dclare un marchal de France, de ses amis, que
rien ne peut excuser le jansnisme ; mais il ajoute: Vous
pouvez-, sans difficult, dire ma pense ceux qui vous
le jugerez propos, toutefois avec quelque rserve (4).

(1) Dissert, prlim., chap. LXXYII.


(2) Journal de l'abb Ledieu. sous la date du 15 janvier
1703.
(3) Hist. de Bossuet, tom. IV, liv. XIII, n. 2.
(4) Ibid., tom. I, liv. II, n. 18.
LIVRE SECOND. 217
Les luthriens et les calvinistes n'aiment point, comme
nous l'avons vu, qu'on les appelle de ces noms (qui leur
appartiennent nanmoins incontestablement) ; car la
conscience leur dit assez que tout systme religieux qui
porte le nom d'un homme, est faux. Les jansnistes, par
la mme raison, devaient prouver une aversion du
mme genre, et Bossuet ne refuse pas de se prter jus-
qu' un certain point ces rpugnances de l'erreur. On
ne peut pas dire, disait-il, que ceux qu'on appelle commu-
nment jansnistes (1), soient hrtiques, puisqu'ils con-
damnent les cinq propositions condamnes par l'Eglise (2);

(1) Cette expression qu'on retrouve dans quelques livros


modernes, ceux qu'on appelle communment jansnistes,
est trs-remarquable: elle semble souscrire aux deux der-
nires lettres provinciales, et supposer qu'il n'y a point d'h-
rsie dans l'Eglise, en vertu de la doctrine de Jansnius.
Mais je me trompe peut-tre.
(2) Je ne puis, malgr tous mes efforts, obtenir de moi de
croire que Bossuet, qu'on pourrait appeler juste titre inler
acutissimos acutissimum, ait pu croire un instant la bonne
foi des jansnistes condamnant les cinq propositions ; cette
distinction, d'ailleurs, du livre et des propositions, n'a de sens
que dans l'hypothse jansnienne, qui refuse l'Eglise le droit
de dcider dogmatiquementqu'une telle proposition est dans
un tel livre. Mais depuis que l'Eglise a dcid qu'elle avait
droit de dcider, et qn'elle a us de ce droit de la manire la
plus expresse, il devient absolument gal de dfendre les cinq
propositions ou le livre qui les contient; de sorte que je ne sais
plus ce qu'on veut dire lorsqu'on me dit que les jansnistes
condamnent les cinq propositions condamnes par l'Eglise,
en niant toutefois qu'ellessoient dans le livre.
218 DE L'EGLISE GALLICANE.
mais on a droit de leur reprocher de se montrer favo-
rable un schisme et des erreurs condamnes, deux
qualifications que j'avais donnes exprs leur secte
dans la dernire assemble de 1700.
Et nous l'avons vu tout l'heure pardonner une
proposition jansniste, ou du moins la passer sous
silence, par gard seulement pour la mmoire d'Arnaud,
aprs avoir dnonc lui-mme l'assemble les excs
outrs du jansnisme (l).
A l'aspect de tant de froideur, on se demande ce que
devient, lorsqu'il s'agit du jansnisme, ce grand et im-
ptueux courage qui promettait, il n'y a qu'un instant,
de parler seul toute la terre ! En face de l'un des
ennemis les plus dangereux de l'Eglise, on cherche
Bossuet sans le trouver. Est-ce bien le mme homme
qu'on a vu se jeter aux pieds de Louis XIV pour lui
dnoncer les Maximes des Saints, en demandant pardon
son matre de lui avoir laiss ignorer si longtemps un
si grand scandale; qui laisse chapper les noms de Mon-
tan et de Priscille ; qui parle du fanatisme de son col-
lgue, du danger de l'Etat et de l'Eglise; et qui menace
enfin ouvertement le Pape d'une scission, s'il ne se hte
d'obir aux volonts de Louis XIV (2) ?

(1) L'assemble a suffisamment pourvu la sret de la doc-


trine, contre les excs outrs du jansnisme. (Disc, de Bossuet,
Hist., tom. IV, liv. XI, page 22.)
(2) Que si Sa Saintet prolongeait cette affaire
par des m-
nagements qu'on ne comprend pas, le roi saurait ce qu'il
LIVRE SECOND. 219
Et pourquoi tout cet clat? Pour des infiniments
petits qui fatiguaient les yeux des examinateurs ro-
mains (1), et qui ne pouvaient gure produire que des
thses dans l'Eglise et des chansons dans l'Etat.
Celui mme qui trouverait ce jugement trop laque
(ce que je ne blmerais point du tout), ne pourrait au
moins me contester, s'il est quitable, qu'il n'y avait
nulle proportion et nulle comparaison faire entre les
erreurs que le microscope romain dcouvrait dans le
livre des Maximes (2), et l'hrsie la plus dangereuse
qui ait exist dans l'Eglise, prcisment parce qu'elle est
la seule qui ait imagin de nier qu'elle existe.
Quel motif, quel ressort secret agissait sur l'esprit du
grand vque de Meaux, et semblait le priver de ses
forces en face du jansnisme? C'est ce qu'il est bien dif-
ficile d deviner; mais le fait est incontestable. Il peut

aurait faire; et il espre que le Pape ne voudra pas le r-


duire de si fcheuses extrmits. (Paroles du mmoire
adress au Pape par Louis XIV, dans l'affaire de Fnelon, et
rdig par Bossuet.)
Le Pape sur qui ce Mmoire fut lanc, tait, au jugement
de ce mme Bossuet, un Pontife BON ET PACIFIQUE, bonus et
pacifiais Pontifex. (Gallia orlhodoxa, X.)
(1) On sait que sur les vingt examinateurs dlgus par le
Pape pour l'examen du livre des Maximes, dix le trouvrent
orthodoxe.
(2) Erreurs cependant trs-relles, et dont il n'est pas per-
mis de douter. L'anguille invisible qui se joue dans une goutte
d'acide vgtal, est un animal comme la baleine.
220 DE L'GLISE GALLICANE,

se faire que je ne me rappelle pas distinctement, et


mme que je n'aie pas lu tous ses ouvrages un un ;
cependant je ne crois pas qu'ils contiennent aucune
attaque vigoureuse et solennelle sur les grands athltes
de la secte: on le voit devant elle
Parcentem viribus alque
Extenuantem illas consulta

et les jansnistes, en se prvalant de cette modration,


n'ont pas manqu de citer ce grand homme comme leur
oracle, et de l'inscrire dans leurs rangs (4) mais sans
succs. Jamais Bossuet ne leur a appartenu, et l'on ne
pourrait, sans manquer de respect, et mme de justice,
envers la mmoire de l'un des plus grands hommes du
grand sicle, lever le moindre doute sur la sincrit de
ses sentiments et de ses dclarations (2).

(1) Ils ne lui ont reproch que le sermon sur l'unit, qu'ils
ont trouv scandaleux.
(2) On serait seulement tent dfaire Bossuet le reproche
de n'avoir pas bien connu le jansnisme ; ce qui semble
d'abord une proposition paradoxale jusqu' l'extrme ridicule.
Cependant rien n'est plus vrai. En raisonnant sur celle secte,
il ne parle jamais que des cinq propositions ; tandis que les
cinq propositions sont la peccadille du jansnisme. C'est sur-
tout par son caractre politique qu'il doit tre examin ; mais
l'poque de Bossuet, il n'avait pas encore fait toutes ses
preuves ; et la meilleure vue d'ailleurs ne peut tout voir, par
la raison toute simple que le temps lui manque pour regarder
tout.
LIVRE SECOND. 221
Mais pourquoi donc ces invariables gards pour le
serpent qu'il pouvait craser si aisment sous le poids
de son gnie, de sa rputation et de son influence ? Je
n'en sais rien.
Ce que je sais, c'est qu'il y a dans le monde moral
des affinits entre les principes de cette classe, comme
il y en a dans le cercle physique. Dans l'un et dans
l'autre, deux principes peuvent s'aimer et se chercher
sans tre les mmes, autrement ils ne seraient pas deux.
En transportant cette thorie dans la thologie, o elle
est vraie comme ailleurs, je ne dis pas, par exemple,
qu'un thomiste rigide, ou ce qu'on appelle un prmo-
tionnaire, soit jansniste : le contraire est mme expres-
sment dcid; mais qu'il n'y ait une grande affinit
entre les deux doctrines, c'est ce qui ne saurait tre
ni par aucune personne instruite : elle est telle, que
l'homme qui a le plus de sagacit, s'il n'est pas exerc
particulirement ces sortes d'tudes, ne sait pas dis-
tinguer les deux systmes (1).
Pour juger ensuite de cette mme affinit thologique
entre les quatre propositions de 1682 et le jansnisme,
il suffit d'observer que cette secte en a fait son vangile,
et qu'elle se hte ( tort sans doute) d'inscrire dans ses
diptyques tout dfenseur des quatre articles. Il y a plus
encore : un thologien dfenseur des quatre articles, et

(1) Essayez seulement de faire comprendre un homme


du monde, tranger ces terribles subtilits, ce que c'est que
le sens compos et le sens divis : vous n'y parviendrez pas.
222 DE L EGLISE GALLICANE,
prmotionnaire, tel que je le supposais tout l'heure,
pourra fort bien dire anathme au jansnisme, sans
perdre sa confiance ; car l'homme, ou seul ou associ,
ne se dcide point tant dans ses affections par les dcla-
rations et les protestations, mme les plus sincres, que
par les affinits intrieures, toujours manifestes la
conscience.
Rciproquement, un augustinien ou thomiste rigide
pourra bien condamner le jansnisme, mais non le har.
Quand il l'aura dclar tranger, il se croit en rgle.
Jamais il ne le poursuivra comme ennemi.

CHAPITRE XII
Influence du caractre de Bossuet sur le succs des quatre
propositions. -Rflexions sur le caractre de Fnelon,

Bossuet, a dit l'auteur du Tableau de la littrature


franaise dans le XVIIIe sicle, Bossuet avait fait
retentir dans la chaire toutes les maximes qai
tablissent le pouvoir absolu des rois et des ministres
de la religion. Il avait en mpris les opinions et les
volonts des hommes, et il avait voulu les soumettre
entirement au joug (4).
On pourra trouver peut-tre trop de couleur moderne

(1) Page 18.


LIVRE SECOND. 223
dans ce morceau, mais en la faisant disparatre, il restera
une grande vrit: c'est que jamais l'autorit n'eut de
plus grand ni surtout de plus intgre dfenseur que Bossuet.
La cour tait pour lui un vritable sanctuaire, o il
ne voyait que la puissance divine dans la personne du
roi. La gloire de Louis XIV et son absolue autorit
ravissaient le prlat, comme si elles lui avaient appar-
tenu en propre. Quand il loue le monarque, il laisse
bien loin derrire lui tous les adorateurs de ce prince,
qui ne lui demandaient que la faveur. Celui qui le trou-
verait flatteur montrerait bien peu de discernement.
Bossuet ne loue que parce qu'il admire, et sa louange
est toujours parfaitement sincre. Elle part d'une cer-
taine foi monarchique qu'on sent mieux qu'on ne peut j

la dfinir ; et son admiration est communicative, car il i

n'y a rien qui persuade comme la persuasion. Il faut 1

ajouter que la soumission de Bossuet n'a rien d'avilis-


sant, parce qu'elle est purement chrtienne ; et comme
l'obissance qu'il prche au peuple est une obissance
d'amour qui ne rabaisse point l'homme, la libert qu'il
employait l'gard du souverain, tait aussi une libert
chrtienne qui ne dplaisait point. Il fut le seul homme
de son sicle (avec Montausier peut-tre) qui et droit
de dire la vrit Louis XIV sans le choquer. Lorsqu'il
lui disait en chaire : Il n'y a plus pour vous qu'un seul
ennemi redouter, vous-mme, Sire, vous-mme, etc. (1)

(1) Voyez, dans les sermons choisis de Bossuet, sermon sur


la Rsurrection.
224 DE L'GLISE GALLICANE,

ce prince l'entendait comme il aurait entendu David


disant dans les psaumes : Ne vous fiez pas aux princes,
auprs desquels il n'y a point de salut. L'homme n'tait
pour rien dans la libert exerce par Bossuet ; or, c'est
l'homme seul qui choque l'homme ; le grand point est
de savoir l'anantir. Boileau disait l'un des plus
"habiles courtisans de son sicle :
Esprit n pour la cour et matre en l'art de plaire,
Qui sais galement et parler et te taire.

Ce mme loge appartient minemment Bossuet.


Nul homme ne fut jamais plus matre de lui-mme, et
ne sut mieux dire ce qu'il fallait, comme il fallait, et
quand il fallait. Etait-il appel dsapprouver un scandale
public, il ne manquait point son devoir ; mais quand
il avait dit: H ne vous est pas permis de ravoir, il
savait s'arrter, et n'avait plus rien dmler avec
l'autorit. Les souffrances du peuple, les erreurs du
pouvoir, les dangers de l'Etat, la publicit des dsordres,
ne lui arrachrent jamais un seul cri. Toujours sem-
blable lui-mme, toujours prtre et rien que prtre,
il pouvait dsesprer une matresse sans dplaire
l'auguste amant (1).

(1) Bossuet porta Mme de Monlespan l'ordre de s'loigner


de la cour. Elle l'accabla de reproches, dit le journal de
M. Ledieu : elle lui dit que son orgueil l'avait pouss la
faire chasser, etc.
Celte colre est bien honorable pour le grand homme qui
en tait l'objet.
LIVRE SECOND. 225
S'il y a quelque chose de piquant pour l'oeil d'un
observateur, c'est de placer ct de ce caractre celui
de Fnelon levant la tte au milieu des favoris et des
matresses ; l'aise la cour, o il se croyait chez lui,
et fort tranger toutes sortes d'illusions ; sujet soumis
et profondment dvou, mais qui avait besoin d'une
force, d'un ascendant, d'une indpendance extraor-
dinaire pour oprer le miracle dont il tait charg.
Trouve-t-on dans l'histoire l'exemple d'un autre Thau-
maturge qui ait fait d'un prince un autre prince, en for-
ant la plus terrible nature reculer ? Je ne le crois pas.
Voltaire a dit: L'aigle de Meaux, le cygne de Cambray.
On peut douter que l'expression soit juste l'gard du
second qui avait peut-tre dans l'esprit moins de flexi-
bilit, moins de condescendance, et plus de svrit
que l'autre.
Les circonstances mirent ces deux grands personnages
en regard, et par malheur ensuite en opposition. Hon-
neur ternel de leur sicle et du sacerdoce franais,
l'imagination ne les spare plus, il est devenu impos-
sible de penser eux sans les comparer (4).

(1) II faut leur joindre Huet, pour avoir un triumvirat tel


que l'piscopat de l'Eglise catholique ne l'a peut-tre jamais
possd. Huet est moins connu que les deux autres, cause de
sa vieretire, et parce qu'il .n'crivit presque qu'en latin; mais
son mrite fut immense. Gomtre, physicien, antiquaire, h-
brasant, hellniste du premier ordre, latiniste dlicieux, pote
enfin, rien, ne lui- manque. Je souscris de tout mon coeur
la fin de son article, dans le Dictionnaire historique de Feller.
T.III. 15
226 DE L'GLISE GALLICANE,
C'est le privilge des grands sicles de lguer leurs
passions la postrit, et de donner leurs grands
hommes je ne sais quelle seconde vie qui nous fait
illusion et nous les rend prsents. Qui n'a pas entendu
des disputes pour et contre Mme de Maintenon, soute-
nues avec une chaleur vritablement contemporaine?
Bossuet et Fnelon prsentent le mme phnomne.
Aprs un sicle, ils ont des amis et des ennemis dans
toute la force des termes ; et leur influence se fait sentir
encore de la manire la plus marque.
Fnelon voyait ce que personne ne pouvait s'empcher
de voir : des peuples haletants sous le poids des impts,
des guerres interminables l'ivresse de l'orgueil, le
,
dlire du pouvoir, les lois fondamentales de la monar-
chie mises sous les pieds de la licence presque couron-
ne; la race de l'altire Vasthi, mene en triomphe au
milieu d'un peuple bahi, battant des mains pour le sang
de ses matres (1); ignorant sa langue au point de ne
pas savoir ce que c'est que le sang ; et cette race enfin
prsente l'aropage effar qui la dclarait lgitime,
en frissonnant l'aspect d'une' apparition militaire.
Alors le zle qui dvorait le grand archevque savait
peine se contenir. Mourant de douleur, ne voyant plus
de remde pour les contemporains, et courant au secours
de la postrit, il ranimait les morts, il demandait
l'allgorie ses voiles, la mythologie ses heureuses

(1) Voyez, dans les mmoires du temps, la description du


voyage de Barge.
LIVRE SECOND. 227
fictions ; il puisait tous les artifices du talent pour ins-
truire la souverainet future, sans blesser celle qu'il
aimait tendrement en pleurant sur elle. Quelquefois
aussi il put dire comme l'ami de Job : Je suis plein de
discours : il faut que je parle et que je respire un mo-
ment (1). Semblable la vapeur brlante emprisonne
dans l'airain, la colre de la vertu, bouillonnant dans
ce coeur virginal, cherchait, pour se soulager, une issue
dans l'oreille de l'amiti. C'est l qu'il dposait ce lamen-
table secret : Il n'a pas la moindre ide de ses de-
voirs (2) ; et s'il y a quelque chose de certain, c'est
qu'il ne pouvait adresser ce mot qu' celle qui le croyait,
parfaitement vrai. Rien n'empchait donc Fnelon d'ar-
ticuler un de ses gmissements auprs de cette femme
clbre, qui depuis.... mais alors elle tait son amie.
Cependant qu'est-il arriv ? Ce grand et aimable gnie
paie encore aujourd'hui les efforts qu'il fit, il y a plus
d'un sicle, pour le bonheur des rois, encore plus que
pour celui des peuples. L'oreille superbe de l'autorit
redoute encore la pntrante douceur des vrits pro-
nonces par cette Minerve envoye sous la figure de
Mentor ; et peut s'en faut que, dans les cours, Fnelon
ne passe pour un rpublicain. C'est en vain qu'on
pourrait s'en flatter, jamais on n'y pourra distinguer la

(1) Plenus sum sermonibus... loquar, et respirabo pau-


lulm. Job XXXII, 18, 20.
(2) Ces paroles se lisent dans une lettre confidentielle de.
Fnelon Mme de Maintenon.
228 DE I.'GLISE GALLICANE,

voix du respect qui gmit, de celle de l'audace qui


blasphme.
Bossuet, au contraire, parce qu'il fut plus matre de
son zle, et que surtout il ne lui permit jamais de se
montrer au dehors sous, des formes humaines, inspire
une confiance sans bornes. 11 est devenu l'homme des
rois. La majest se mire et s'admire dans l'impression
qu'elle fait sur ce grand homme ; et cette faveur de
Bossuet a rayonn sur les quatre articles qu'on s'est plu
regarder comme son ouvrage, parce qu'il les peignit
sur le papier ; et les quatre articles leur tour, que les
factieux prsentent l'autorit, grossirement trompe,
comme le palladium de la souverainet, rflchissent sur
l'vque de Meaux le faux clat qu'ils empruntent d'une
chimrique raison d'Etat.
Qui sait si Bossuet et Fnelon n'eurent pas le malheur
de se donner prcisment les mmes torts, l'un envers
la puissance pontificale, l'autre envers la puissance tem-
porelle?
C'est l'avis d'un homme d'esprit dont j'estime gale-
ment la personne et les opinions. Il pense mme que
dans les ouvages de Fnelon et dans le ion familier qu'il
prend en instruisant les rois, on trouve d'assez- bonnes
preuves que dans une assemble de politiques, il et fait
volontiers quatre articles sur la puissance temporelle.
Sans le croire, je le laisserais croire, et peut-tre
.
sans rclamation, si je ne voyais pas la dmonstration
de. contraire dans les papiers secrets de Fnelon, publis
parmi les pices justificatives de son Histoire. On y
voit que dans les plans de rforme qu'il dessinait, seul
LIVRE SECOND. 229
avec lui-mme, tout tait strictement conforme aux lois
de la monarchie franaise, sans un atome de fiel, sans
l'ombre d'un dsir nouveau. Il ne donne mme dans
aucune thorie : sa raison est toute pratique.
Fnelon, il faut l'avouer, est l'idole des philosophes:
est-ce une accusation contre sa mmoire ? La rponse
dpend de celle qu'on aura faite, il n'y a qu'un instant,
au problme lev sur l'amour des jansnistes pour
Bossuet, et que j'essayais de rsoudre par la loi univer-
selle des affinits.
Fnelon, d'ailleurs, pourrait se dfendre en disant :
Jamais je n'ai t aussi svre envers mon sicle, que
Massillon lorsqu'il s'criait en chaire et dans l'orai-
son funbre de Louis XIV : 0 sicle si vant ! votre
ignominie s'est donc augmente avec votre gloire !
Mais laissons Fnelon et ses torts, s'il en a eu, pour
revenir l'immense faveur de Bossuet dont j'ai montr
la source. Il ne faut pas douter un moment que son auto-
rit, en qualit d'homme favorable et agrable la
puissance, n'ait commenc la fortune des quatre articles.
Les parlements de France, et celui de Paris surtout,
profitant des facilits que leur donnait un nouveau
sicle pervers et frivole, se permirent de changer en loi
de l'tat des propositions thologiques condamnes par
les Souverains Pontifes, par le clerg franais contem-
porain, par un grand roi dtromp, et surtout par la
raison. Le Gouvernement faible, corrompu, inappliqu,
auquel on ne montrait qu'une augmentation de pouvoir,
soutint ou laissa faire des magistrats qui, dans le fond,
ne travaillaient que pour eux. Le clerg, affaibli par ces
230 DE L'EGLISE GALLICANE,

articles mmes, jura de les soutenir (c'est--dire de les


croire), prcisment parce qu'ils l'avaient priv de la
force ncessaire pour rsister. Je l'ai dit, et rien n'est
plus vrai : ds qu'un homme ou un corps distingu a
prt serment l'erreur, le lendemain il l'appelle vrit.
Le clerg, par cette funeste condescendance, se trouva
serf l'gard de la puissance temporelle, en proportion
prcise de l'indpendance qu'il acqurait envers son
suprieur lgitime ; et au lieu de consentir s'aper-
cevoir de cette humiliation, il l'appela LIBERT.
Et de ce faisceau d'erreurs, de sophismes, de faux
aperus, de lchets, de prtentions ridicules ou cou-
pables, puissamment serr par l'habitude et l'orgueil,
il est rsult un tout, un ensemble formidable, un pr-
jug national immense, compos de tous les prjugs
runis, si fort enfin, si compacte et si solide, que je ne
voudrais pas rpondre de le voir cder aux anathmes
runis de la logique et de la religion.
Le premier pas faire, pour revenir la vrit, doit
tre fait par le clerg de France. Il doit reconnatre
noblement l'antique erreur, et rendre l'Eglise catho-
lique un service inapprciable, en cartant enfin cette
pierre de scandale qui blessait si fort l'unit.
Il doit de plus employer toutes les forces qui lui restent
dans ce moment, pour dlier ce noeud magique qui, dans
l'esprit d'une politique aveugle, rattache malheureuse-
ment l'ide des quatre articles l'intrt de la souve-
rainet, qui a tout craindre, au contraire, de ces
maximes sditieuses.
Enfin, il faut avoir le courage de reconnatre une
LIVRE SECOND. 231
vrit atteste par l'histoire. Il y a dans la vie d'une
foule de grands hommes, je ne sais quel point fatal
aprs lequel ils dclinent, et semblent plus ou moins
abandonns de cette force cache qui les menait visible-
ment par la main de succs en succs, de triomphe en
triomphe. La vie qui leur est accorde aprs ce moment
est au moins inutile leur renomme. Bossuet aurait
d mourir aprs le sermon sur l'Unit, comme Scipion
l'Africain aprs la bataille de Zama. Depuis l'poque
de 1682, l'vque de Meaux dchoit de ce haut point
d'lvation o l'avaient plac tant de merveilleux tra-
vaux. Son gnie s'est fait homme : ce n'est plus un
oracle.
Et pour terminer enfin, sur ce grand personnage,
d'une manire qui, j'ose l'esprer, ne saurait dplaire
tout esprit droit qui cherche la vrit de bonne foi,
voici ce que j'ai dire :
N'est-ce pas Bossuet qui a dit, dans le sermon sur
l'Unit: L& chaire ternelle, fixe et tablie Rome

par saint Pierre, n'a jamais t souille d'aucune


hrsie. L'Eglise romaine est toujours vierge ; la foi

romaine est toujours la foi de l'Eglise; Pierre est


toujours, dans ses successeurs, le fondement de tous
les fidles. Jsus-Christ l'a dit, et le ciel et la terre
passeront, plutt qu'une seule de ses paroles. Saint
Pierre est toujours vivant dans son sige. Que, contre
la coutume de TOUS ses prdcesseurs, (1) UN, OU DEUX

(I) Observez l'aveu exprs sur la totalit des Pontifes, ro-


mains.
232 DE L'GLISE ALLICANE,
Souverains Pontifes, (1) ou par violence ou par sur-

prise, (2) n'aient pas constamment soutenu (3) ou


assez pleinement expliqu (4) la doctrine de la foi ;

consults de toute la terre, et rpondant durant tant


de sicles toutes sortes de questions de doctrine, de

discipline, de crmonies, qu'une seule de leurs


rponses se trouve note par la souveraine rigueur
d'un concile oecumnique, ces fautes particulires

n'ont pu faire aucune impression dans la chaire de


saint Pierre. Un vaisseau qui fend les eaux n'y laisse

pas moins de vestiges de son passage... Tout est sou-

mis aux clefs de Pierre : rois et peuples, pasteurs et


troupeaux.

(1) Remarquez encore UN ou DEUX, c'est--dire Libre et


Honorius ; mais, comme Bossuet se ddit expressment
l'gard de Libre, Honorius reste seul, au milieu de deux cent
quatre-vingts Papes et de dix-huit sicles, et son erreur n'a pu
tre note que par la souveraine rigueur, et non par la jus-
tice.
(2) Prenez bien garde que la violence et la surprise ex-
cluent directement l'erreur; car celui qui rpond sur une
question qu'il n'a pas comprise, ne saurait avoir ni tort ni
raison ; il parle d'autre chose : ce fut le cas Honorius. .
(3) Prenez bien garde encore : faiblesse et non erreur. Le
Pape qui n'a pas os soutenir assez constamment la vrit,
sera faible et mme coupable autant qu'on voudra le suppo-
ser, mais nullement hrtique.
(4) Erreurs de langues ! Apportez des dictionnaires ! il ne
s'agit plus de l'Evangile.
LIVRE SECOND. 233
N'est-ce pas Bossuet qui ajoute, dans le troisime
avertissement aux protestants, n XVII :
Nous devons reconnatre dans le Saint-Sige une
minente et inviolable autorit, incompatible
avec
TOUTES les erreurs, qui TOUTES furent foudroyes par
ce haut sige.
Bossuet, sans doute, a crit ces. lignes ; et le ciel et la
terre passeront avant qu'on puisse les effacer.
Maintenant, je le demande encore, est-ce le mme
Bossuet qui a tissu, dans la Dfense de la dclaration,
le long catalogue des erreurs des Papes, avec le zle et
l'rudition d'un centuriateur de Magdebourg ? (1)
Est-ce le mme Bossuet qui a dit, dans cette mme
Dfense, que les dfinitions des conciles gnraux ont
force de loi ds l'instant de leur publication, avant que le
Pape ait fait aucun dcret pour les confirmer ; et que
cette vrit est prouve par les actes mmes des con-
ciles ? (2)
Est-ce le mme Bossuet qui a dit, toujours dans
cette mme Dfense, que la confirmation donne aux

(1) Dfense de la dclaration, partie III, liv. IX, chap.


XXXIII et suiv.
(2) Ibid., liv. VIII, chap. IX. Observez qu'au livre suivant,
Bossuet dclare qu'il ne fait point difficult d'admettre qu'on
ne peut clbrer des conciles
sans le Pontife romain,
puisque les Eglises ne doivent s'unir et s'assembler que sous
la conduite de celui qui
en est le chef. (Part. III, liv. IX,
chap. XXXII.)
234 DE L EGLISE GALLICANE,
conciles par le Pape n'est qu'un simple consentement ? (1)
Est-ce le mme Bossuet qui, ayant citer un acte
solennel du clerg de France, au lieu de transcrire le
texte tel qu'il tait, c'est--dire afin que la bulle ft
reue dans l'assemble des vques, crit notre grand
tonnement, afin que la bulle fut reue ET CONFIR-
ME ? (2)
Est-ce le mme Bossuet qui se tourmente dans un
chapitre entier (3) pour amincir les textes fondamentaux
de l'Evangile, trop clairs en faveur de la suprmatie
romaine ; qui nous explique comme quoi le Pape est
bien Pierre par devoir , mais non en lui-mme ; qu'il
faut distinguer entre la papaut qui est le fondement
gnral, et le Pape qui est le fondement partiel ; que la
promesse je suis avec vous, n'est faite qu' l'universa-

(1) En quid sit confirmatio : consensus ipse. (Ibid. lib. X.


cap. XVII.)
(2) Il s'agissait de la bulle d'Innocent X contre le jans-
nisme, du 31 mai 1653. Dans une relation imprime par ordre
du clerg, il est dit : Ut ipsa constitutio facto episcoporum
coetu RECIPERETUR. Bossuet crit reciperetur ATQUE FIRMARETUR.
(Ibid. lib. X, cap. XVII.) L'diteur dit dans une note : Le
mol atque firmaretur n'est pas de la relation dans cet en-
droit prcis : il a t ajout par l'illustre auteur
; mais il
ne s'carie pourtant point du but que se sont propos les au-
leurs de cette relation, etc. (Ibid. dans les OEuvres de
Bossuet. Lige, 1768. in-8, t. XXI, p. 274, ligne 35.)
(3) Dfense de la dclaration, partie III, livre X. chap.
XXXIV.
LIVRE SECOND. 235
lit des Papes (en sorte que tous les Papes pourraient
tre hrtiques en dtail et catholiques en masse) ; que
plusieurs thologiens enfin (qu'il ne condamne nulle-
ment) n'entendent point que ce mot de Pierre signifie
le Pape, mais chaque chrtien orthodoxe, etc., etc.?
Est-ce Bossuet aussi qui a dit tout cela?- OUI ou NON.
Si l'on me rpond ngativement ; si l'on convient que
la Dfense n'exprime pas les sentiments vrais et perma-
nents de Bossuet; qu'elle doit tre considre, au con-
traire, comme un ouvrage arrach l'obissance, con-
damn par son auteur, et que personne n'a droit
d'attribuer Bossuet, non seulement sans, mais contre
sa volont, le procs est fini, nous sommes d'accord,
et la Dfense s'en ira avec les quatre articles QUO
LIBUERIT.
Si l'on me rpond au contraire affirmativement, c'est-
-dire, si l'on se dtermine soutenir que la dfense
de la dclaration appartient Bossuet aussi lgitime-
ment que tous ses autres ouvrages; qu'il la composa
avec une gale et entire libert d'esprit, en vertu d'une
dtermination parfaitement spontane de sa volont,
nullement sduite, influence ni effraye ; et de plus ,
avec le dessein arrt qu'elle devnt publique aprs sa
mort, comme un monument naf et authentique de sa
vritable croyance : - alors j'aurai d'autres choses
rpondre ; mais je ne m'y dterminerai jamais, avant
qu'un de ces hommes dignes, sous le double rapport du
caractre et de la science, d'influer sur l'opinion gn-
rale, ne m'ait fait l'honneur de me dire publiquement ses
raisons pour l'affirmative.
236 DE L'GLISE GALLICANE,

CHAPITRE XIII
Des Liberts de l'Eglise Gallicane.

Il y a peu de mots plus souvent prononcs, et moins


compris que ceux de liberts de l'Eglise gallicane. Ce
mot de LIBERTS, disait Voltaire, suppose l'assujettisse-
ment. Des liberts, des privilges sont des exceptions de la
servitude gnrale ; il fallait dire les droits, et non les
liberts de l'Eglise gallicane. (I)
La- seule chose qu'on puisse comprendre ici claire-
ment, c'est que Voltaire ne se comprenait pas; car
pourquoi l'exemption d'une servitude gnrale ne
s'appellerait-elle pas libert ? Mais Voltaire a raison de
dire que ce mot suppose un assujettissement. Tout
homme de sens qui entend parler des liberts de l'Eglise
gallicane, et qui ne s'est jamais occup de ces sortes de
matires, croira toujours qu'il s'agit de quelque obliga-
tion onreuse impose aux autres Eglises, et dont celle
de France est exempte.
Mais lorsqu'on en vient l'examen approfondi des
choses, il se trouve que cette ide si naturelle, et qui se
prsente la premire l'esprit, est cependant tout fait
fausse, et que ces fameuses liberts ne sont qu'un accord

(1) Sicle de Louis XIV, tom. III, chap. XXXV.


LIVRE SECOND. 237
fatal sign par l'Eglise de France, en vertu duquel elle
se soumettait recevoir les outrages du parlement, la
charge d'tre dclare libre de les rendre au Souverain
Pontife.
Depuis l'poque de 4 682, l'Eglise gallicane n'a fait
que dchoir, et rien n'tait plus juste. La puissance tem-
porelle l'a traite comme elle consentait l'tre. Cette
Eglise, d'ailleurs si respectable, donnait d'autant plus
de prise au blme, qu'ayant toutes les raisons et tous
les moyens possibles de se dfendre avec avantage
contre l'excution des quatre articles, elle ne refusait
point cependant d'excuser un serment inexcusable, au
lieu de le repousser comme elle l'aurait pu.
Si donc elle a t, depuis cette malheureuse poque,
indignement foule aux pieds par les grands tribunaux,
elle doit reconnatre que ce fut par sa faute. Celui qui-
s'est volontairement fait esclave, s'il est outrag le lende-
main, ne doit s'en prendre qu' lui-mme.
L'Eglise gallicane, dans les derniers temps, prenait
pour une distinction religieuse et hirarchique, la haute
opinion dont elle jouissait universellement comme asso-
ciation politique et comme premier ordre de l'tat. Il
n'tait pas possible de se tromper davantage. Les
vques franais appartenaient tous la noblesse, et
mme, en grande partie, la haute noblesse du
royaume. H y avait sans doute des exceptions cet
gard ; mais c'tait ordinairement en faveur de quel-
ques-uns de ces hommes suprieurs qui honorent le
corps qui les adopte, sans comparaison, plus qu'il n'en
sont honors. Si l'on ajoute cette distinction, celles qui
238 DE L' EGLISE GALLICANE,
rsultaient de la richesse, de la science, et d'une con-
duite en gnral irrprochable, on sent que l'piscopat
devait jouir d'une immense considration, qu'il rfl-
chissait en partie sur les membres de la seconde
classe (1). Mais si l'on vient envisager le sacerdoce gal-
lican dans son caractre principal d'ordre ecclsiastique,
toute gloire disparait, et l'on ne voit plus, dans cette
respectable association que la dernire des Eglises ca-
tholiques, sans force, sans libert, sans juridiction. Les
parlements l'avaient insensiblement enveloppe dans
un filet qui, se resserrant tous les jours en mme temps
qu'il augmentait de force, ne lui laissait plus aucun
mouvement libre.
On demeure suspendu entre le rire et l'improbation,
lorsqu'on lit, dans les nouveaux Opuscules de Fleury,
le dtail des prtendues liberts de l'Eglise gallicane.
Nous ne recevons pas, dit-il, les dispenses qui seraient
contre le droit divin. (2)
Est-ce une plaisanterie? Depuis quand les Papes ont-
ils la prtention de dispenser du droit divin, et quelle

(1) Les curs rvolutionnaires qui travaillrent avec tant


de zle, dans l'assemble constituante, dprimer le corps
piscopal, taient des plantes cabalant pour l'extinction de
la lumire solaire. Ils demandaient par le fait, de n'tre plus
aperus dans l'espace. Peu d'hommes ont t plus aveugles,
plus ridicules, plus impatientants.
(2) Nouv. Opusc. pag. 99.
LIVRE SECOND. 239
glise tolrerait ces dispenses? J'ose dire que la seule
supposition de ces dispenses est une faute grave. (1)
Nous ne reconnaissons pas le droit d'asile. (2) Je ne
veux point examiner si le droit d'asile, diffremment
modifi, ayant t admis chez toutes les nations de l'uni-
vers et dans tous les temps, il n'y a peut-tre pas
quelque inconvnient l'abolir sans aucune espce de
restriction. Je rappelle seulement que Louis XIV s'attri-
buait ce mme droit, non pas chez lui, mais chez les
autres; qu'il le demandait non pour un sanctuaire,
mais pour les cours, pour le vestibule d'un htel d'am-
bassade, pour toute la place que son ambassadeur voyait
de ses fentres ; non pour l'honneur de la religion, et
pour consacrer ce sentiment naturel tous les peuples,
en vertu duquel le sacerdoce est toujours cens deman-
der grce, mais pour le soutien d'une prrogative
gigantesque, et pour la satisfaction d'un orgueil sans
mesure; qu'enfin il faisait insulter le Pape de la manire
la plus dure et la plus choquante, dans les tats et dans
la propre capitale du Pontife, pour le maintien ill-
gitime de ce mme droit d'asile dont l'abolition, dans

(1) Certum est qud legibus naturalibus et evangelicis


romani Ponlifices, perind atque alii homines et Chrisli fi-
deles, tenentur. Eadern ratio est de canonibus seu legibus
ecclesiasticis quoe naturali aul divino jure niluntur. (Card.
Orsi, de rom. Pont. auctor., lib. VII, cap. VI, tom. VI, in-4,
Romae, 1772, p. 172.)
(2) Nouv. Opusc, pag. 99.
240 DE L'GLISE GALLICANE,

exercice le plus modr, tait mise en France au


son
rang des liberts. (1)
Et pour comble de draison, on appelle Libert de
l'Eglise l'abolition d'un droit juste ou injuste, comme
on voudra, mais certainement l'un des plus clatants de
l'Eglise.
Nous n'avons point reu le tribunal de l'inquisition
tabli en d'autres pays pour connatre des crimes d'hr-
sie et autres semblables. Nous sommes demeurs cet
gard dans le droit commun qui en donne la connaissance
aux ordinaires.
11 faut avouer que les Franais ont fait de belles
choses avec leurs ordinaires, et que surtout ils ont
bien su rprimer les entreprises de l'hrsie ! Malherbe,
il y a deux sicles, s'criait au milieu des dbris :

Par qui sont aujourd'hui tant de cits dsertes,


Tant de grands btiments en masures changs,
Et de tant de chardons les campagnes couvertes,
Que par ces enrags ?

Les sceptres devant eux n'ont point de privilges ;

Les immortels eux-mme en sont perscuts ;

Et c'est aux plus saints lieux que leurs mains sacrilges


Font plus d'impits.
Marche ! va les dtruire, teins-en la semence !

Oui sans doute, marche ! Il fallait bien que le roi de

(1) Je me plais au reste reconnatre que Louis XIV renona


enfin aux franchises en 1689.
LIVRE SECOND. 241
France, anim par l'un des plus grands gnies qui aient
jamais veill ct d'un trne, se dcidt enfin mar-
cher pour tre matre chez lui : mais lorsqu'on lui dit
marche ! dj

Le centime dcembre a les plaines ternies,


Et le centimeavril les a peintes de fleurs,
Depuis que, parmi nous, leurs coupables manies
Ne causent que des pleurs. (1)

Et l'on a vu toutes les horreurs de la guerre civile


couronnes par l'assassinat de deux rois, et par la saint
Barthlemi !
Quand on a donn de tels spectacles au monde, il ne
faut pas se moquer des nations qui ont su, en versant
lgalement quelques gouttes d'un sang vil et coupable,
se prserver de ces malheurs, et traverser, dans une
paix profonde, des poques auxquelles on ne saurait
songer sans frmir.
D'ailleurs, qu'est-ce que l'inquisition a de commun
avec les liberts de l'Eglise gallicane ? Supposons-la
aussi mauvaise qu'on voudra, comment l'Eglise sera-t-
elle plus libre parce qu'elle n'exerce pas cette juridiction
dont elle est revtue en d'autres pays? Jamais on n'a
imagin que la privation d'un droit soit une libert. (2)

(1) Malherbe, Ode Louis XIII partant pour le sige de la -


Rochelle, 1625.
(2) On dira peut-tre que l'inquisition tablit une servitude
l'gard des voques, qu'elle dpouille de leurs privilges :

T. III. 1 6
242 DE L'GLISE GALLICANE,

Nous ne reconnaissons aucune congrgation des car-


dinaux, des rits, de la propagande, etc. (1)
Il faudrait peut-tre dire tant pis pour l'Eglise gal-
licane, mais je n'insiste point sur un objet de peu d'im-
portance ; je dirai seulement que nulle souverainet ne
peut gouverner sans conseils. Les jurisconsultes fran-
ais regardaient mme la clause MOTU PROPRIO comme
abusive. Il faut cependant bien que l'homme qui doit
avoir l'oeil sur tout le globe, ajoute quelque force la
sienne.
Les maximes sur les annales, sur les mois, sur les
alternatives, etc. (2), ontmoins de consistance encore. On

mais ce serait une erreur; car les vques franais n'exercent


aucunement l'autorit attribue l'inquisition ; ils sont abso-
lument nuls dans tout ce qui a rapport la police religieuse
et morale. Un vque anglican aurait droit d'empcher une
reprsentation thtrale, un bal, un concert donn le jour du
dimanche. On pourrait en France chanter publiquement, le
jour de Pques, les couplets de Figaro, ct du palais de
l'vque, sans qu'il et droit d'imposer silence aux histrion?.
Il n'est, hors des quatre murs de son glise, qu'un simple
citoyen comme un antre. Il faut ajouter (sans prendre aucun
parti sur l'inquisition) que ce tribunal ayant t accus, dans
les dernires corts d'Espagne, de nuire la juridiction des
vques, le corps piscopal a repouss celte assertion, et d-
clar qu'il n'avait jamais trouv dans les inquisiteurs que de
fidles cooprateurs, et jamais de rivaux.
(1) Nouv. Opuse, p. 65.
(2) Nouv..Opuscules, p. 69 et seq.
LIVRE SECOND. 243
ne peut se former l'ide d'une souverainet sans impts.
Que ces impts s'appellent annales ou autrement, n'im-
porte. Les missions, la propagande, et ce qu'on pour-
rait appeler en gnral les oeuvres catholiques, exigent
des frais immenses.Ceux qui refusent de s'assujettir aux
dpenses de l'empire, sont peu dignes d'en tre membres.
Qu'taient d'ailleurs ces annates dont on a tant parl?
La France payait pour cet objet 40,000 cus romains
( peu prs 200,000 francs). L'infortun Louis XVI,
oblig de cder sur ce point au fanatisme de 1'A.ssemble
nationale, promit au Pape de remplacer cette imper-
ceptible contribution ds que l'ordre serait rtabli. Il
prvoyait peu les horreurs qui s'avanaient ; mais qui
pourrait, sans un mouvement d'impatience et mme
d'indignation, entendre parler srieusement d'une pa-
reille misre, quand on sait d'ailleurs avec quelle reli-
gieuse exactitude ces sortes de revenus sont appliqus
aux saints objets qui les rendent indispensables ? Com-
bien de bonnes gens croiront encore de nos jours qu'ils
sont consums en dpenses civiles et inutiles ! Pendant
que Lon X btissait la cathdrale de l'Europe et qu'il
appelait lui, pour ce grand oeuvre, les secours de toute
la catholicit, un fanatique du temps, nomm Ulrich
Hutten, crivait, pour amuser la canaille allemande,

que cette prtendue Eglise de saint Pierre n'tait


qu'une comdie joue par le Pape pour escroquer de
l'argent, et qu'il ne songeait pas seulement
btir cet
difice. Ce
quej'avance, disait l'honnte homme, est la
vrit mme: Le Pape demande des fonds tout l'uni-
vers
pour achever son glise de saint Pierre, tandis
244 DE L'GLISE GALLICANE,

qu'il n'y fait travailler que deux ouvriers, DONT L'UN


MME EST BOITEUX. (l)

Si quelque Ulrich Hutten de nos jours, s'avisait


d'crire que le Pape se sert de l'argent des annales, des
dispenses, etc. pour ses quipages ou ses muses, qui
sait s'il ne trouverait pas des lecteurs et des croyants?

CHAPITRE XIV
A quoi se rduisent les Liberts de l'glise Gallicane.

Je crois inutile de m'appesantir sur ces ridicules d-


tails; il vaut mieux tablir sans dlai la proposition
dcisive et innbranlable QU'IL N'Y A POINT DE LIBERTS
DE L'GLISE GALLICANE, et que tout ce qu'on cache sous
ce beau nom n'est qu'une conjuration de l'autorit
temporelle pour dpouiller le Saint-Sige de ses droits

(1) Proelereo scenam de oede Petri et riss et indignationis


plenam.... Lapides noctu migrant. Nihil hic fingo !!! Prin-
cipes rom. imp. im orbis totius cuncti sollicitantur pro
aede Petri, in qu duo tantm opifices operantur, ET ALTER
CLAUDUS. M. Roscoe a bien voulu nous faire lire celle pice
charmante, dans son Histoire de Lon X (tom. III, append.,
n. 178, p. 119). C'est un vritable plaisir de lire, en 1817,
que Lon Xne pensait pas btir ou terminer l'Eglise de
Saint-Pierre.
LIVRE SECOND. 245
lgitimes et le sparer par le fait de l'Eglise de France,
tout en clbrant son autorit.
Ce sont de singulires LIBERTS de l'Eglise que celles
dont l'Eglise n'a cess de se plaindre !

Pierre Pithou, demi-protestant, publia, vers la fin du


XVIe sicle, son grand trait des Liberts de l'Eglise
gallicane ; au commencement du sicle suivant, Pierre
Dupuis publia les Preuves de ces liberts. Les deux
ouvrages sont runis en quatre volumes in-folio,et cette
compilation, infiniment condamnable, est cependant le
grand arsenal o tous les successeurs de Pithou et de
Dupuis n'ont cess de puiser.
Vingt-deux vques, qui examinrentle livre en 1639,
le dnoncrent dans une lettre encyclique tous leurs
confrres, comme un ouvrage dtestable, rempli des pro-
positions les plus venimeuses, et masquant des hrsies
formelles sous le beau nom de liberts. (1)
Mais qu'importent aux jurisconsultes franais les ana-
thmes de l'Eglise gallicane ? Tous leurs ouvrages dans
cette matire ne sont que des commentaires de Pithou

(1) Nusqum fidei christianoe, Ecclesioe catholicoe, eccle-


siaslicoe disciplinoe, regis ac regni saluti nocentioribus dog-
matibus quisquam adversatus est qum iis quoe islis volu-
minibus sub tam leni litulo recluduntur... Compilalor ille
multis pessimis bona quoedam immiscuit (c'est une tactique
connue),et inter falsas et hoerelicas quas detestamur, eccle-
sioe gallicanoe adscriptas SERVITUTES potis quant libertates,
vera quoedam.... exposuit. (Voy. Ic tom. III des procs-verbaux
du clerg, pices justificat., n. 1.)
246 DE L'GLISE GALLICANE,
et Dupuis, et ces ouvrages sont les oracles des tribu-
naux. On pense bien que les parlements n'ont cess de
faire valoir des maximes qui dpouillaient l'Eglise leur
profit. La conscience posthume de Fleury est bonne
entendre sur ce point. Les parlements, dit-il, ne s'oppo-
sent la nouveaut que quand elle est favorable aux
Papes ou aux ecclsiastiques On a lieu de soup-
onner que leur respect pour le Roi ne vient que d'une
flatterie intresse ou d'une crainte servile... On trouve
chez les auteurs de palais beaucoup de passion et
d'injustice, peu de sincrit et d'quit, moins encore de
charit et d'humilit.... Le concile de Trente a t une
bonne partie des abus contre lesquels ils ont cri ; mais
il en a t plus qu'on ne voulait en France. (1)
Les liberts de l'Eglise gallicane ne sont donc que la
licence parlementaire, envers l'Eglise qui agrait insen-
siblement l'esclavage, avec la permission de l'appeler
libert ! Fleury, qui a fort bien corrig ses OEuvres
dans ses Opuscules, reconnat cette vrit dans toute
son tendue. La grande SERVITUDE, dit-il, de l'Eglise
gallicane, c'est l'tendue excessive de la juridiction tem-
porelle ; on pourrait faire un trait des servitudes de
l'Eglise gallicane, comme on en a fait des liberts ; et
l'on ne manquerait point de preuves... Les appellations
comme d'abus ont achev de ruiner la juridiction eccl-
siastique. (2)

(1) Opusc, pag. 110 113.


(2) Opusc., pag. 89, 95,97.
LIVRE SECOND. 247
Qui peut comprendre qu'on ose parler des liberts
d'une Eglise dont les servitudes pourraient fournir le
sujet d'un livre? Telle est cependant la vrit bien
reconnue par un homme qui n'est pas suspect. On pour-
rait demander Fleury, sans beaucoup de mauvaise
humeur, pourquoi la vrit fut pour lui ce que l'or est
pour les avares, qui l'enferment pendant leur vie pour
ne le laisser chapper qu'aprs leur mort? Mais ne
soyons pas trop difficiles ; et tout en admirant les fran-
ches, sages et loyales rtractations de saint Augustin,
accueillons tout homme qui ne sait l'imiter qu' demi.
Fnelon, dans de courtes notes qu'on a trouves dans
ses papiers, et dont son illustre historien nous a fait
prsent, a peint avec sa vrit ordinaire l'tat rel de
l'Eglise gallicane.
Le roi, dans la 'pratique, est plus chef de VEglise
G que
le Pape, en France. Liberts l'gard du Pape,
a servitude l'gard durai. Autorit du roi sur l'Eglise,
dvolue aux juges laques. Les laques dominent les
+

vques. Abus
normes de l'appel comme d'abus; Cas
royaux rformer. Abus de vouloir que des laques ;

examinent les bulles sur la foi. Autrefois l'Eglise,


sous prtexte du serment oppos aux contrats, jugeait
de tout: aujourd'hui les laques, sous prtexte du,
* possessoire, jugent de tout, etc. (1)
Voil la vrit dans toute sa plnitude et dans tout

(1) Mmoire de Fnelon, dans son histoire, lom. III, pices


justifie. du liv.VII, pag. 482,
248S DE L'GLISE GALLICANE.

son clat. On ne trouve ici ni phrases, ni dtour : ceux


qui craignent la lumire n'ont qu' fermer les yeux.
Aprs Fnelon, nous entendrons Bossuet; mais ce
n'est pas tout fait la mme chose. Sa marche est
moins directe, et son expression moins tranchante. Il
voyait sans doute l'anantissement de la juridiction
ecclsiastique au moyen des prtendues liberts, mais
il ne voulait pas se compromettre avec l'autorit royale,
ni mme avec les grandes magistratures. C'est dans une
oraison funbre (celle du chancelier Le Tellier.) qu'on
l'entend demander en passant si l'on peut enfin esprer
que les jaloux de la France n'auront pas ternellement
lui reprocher les liberts de l'Eglise, toujours employes
contre elle-mme ?
C'est dans une lettre particulire au cardinal d'Estres
que Bossuet nous a dit sa pense sur les liberts. Je les
ai expliques, dit-il, de la manire que les entendent les
vques, et non pas de la manire que les entendent nos
magistrats. (!)
Et dans un ouvrage qu'il ne voulait point publier de
son vivant, il ajoute: Les prlats franais n'ont jamais
approuv ce qu'il y a de rprhensible dans Fevret, dans
Pierre Dupuis, et ce que leurs prdcesseurs (des prlats)
ont tant de fois condamn. (2)

(1) Lettres de Bossuet au cardinal d'Estres, hist. de Bos-


suet, liv, VI. n. V, p. 120. Corrections et additions pour les
nouveaux Opuscules de Fleury, p. 68.
(2) Dfense de la dclar., liv. Il.chap. XX.
LIVRE SECOND. 249
Quoique Bossuet vite de s'expliquer clairement, nous
savons au moins que, suivant lui, lorsque les vques
ou les magistrats parlaient des liberts de l'Eglise gal-
licane, ils parlaient de deux choses diffrentes. C'est
dommage que ce grand homme ne nous ait pas expliqu
en dtail les deux manires d'entendre un mme mot.
Dans un passage de ses OEuvres, que ma mmoire a
parfaitement retenu, tout en refusant de m'indiquer
l'endroit o il se trouve, Bossuet dit que les liberts de
l'Eglise gallicane ne sont autre chose que le droit qu'elle
a d'tre protge par le roi. Il faut avouer que cette
dfinition n'explique rien, car il n'y a pas d'Eglise qui
n'ait le droit d'tre protge par le roi ; et si Bossuet
ajoutait par hasard dans sa pense, contre les entreprises
du Pape, sans vouloir l'exprimer (ce qui serait assez
dans sa manire rserve), il n'en deviendrait pas plus
clair, puisque tous les princes catholiques se croient
de mme en droit de veiller sur les entreprises des Papes:
un grand nombre de Franais ont sur ce point un pr-
jug curieux; c'est de croire que toutes les Eglises du
inonde catholique, celle de France excepte, sont des
esclaves du Vatican ; tandis qu'il n'en est pas une qui
n'ait ses droits, ses privilges, sa manire d'examiner
les rescrits de Rome, etc. Dans le dernier sicle surtout,
on trouve peine un gouvernement catholique qui n'ait
disput quelque chose Rome : quelques-uns mme ont
pass toutes les bornes, et force de protger d'un ct,
ils ont insult et dtruit de l'autre. Il n'y a donc rien de
moins clair et de plus insuffisant que la courte dfinition
des liberts qu'on vient de lire.
250 DE L'GLISE GALLICANE,
Mais les circonstances ayant, pour ainsi dire, entran
Bossuet dans un dtroit qui dut tre bien pnible pour
lui, o il fallut absolument dire son avis sur les liberts
de l'Eglise gallicane, il obtint de son talent un assez
long morceau qui peut tre regard comme un chef-
d'oeuvre d'habilet.
C'tait dans le sermon sur l'Unit; il n'y avait pas
moyen de se taire dans cette occasion. Le roi ordonnait

(1)
aux prlats assembls d'examiner l'autorit des Papes.
Les plus influents de ces prlats tant notoirement
irrits contre le Pontife, Bossuet craignait tout d'une
telle assemble ; mais comment omettre, en lui parlant,
de rappeler, de consacrer mme la vieille idole des
liberts?
Il rappelle d'abord les paroles de saint Louis, qui pu-
blia sa pragmatique pour maintenir dans son royaume
le droit commun et la puissance des ordinaires, selon les
conciles gnraux et les institutions des saints Pres, (2)
et sur ce texte, il continue ainsi :
Ne demandez plus ce que c'est que les liberts de
l'Eglise gallicane : (3) les voil toutes dans ces pr-
te rieuses
paroles de l'ordonnance de saint Louis. Nous

(1) Je suis indispensablement oblig dparier ds liberts


de l'Eglise gallicane. Lettre de Bossuet au cardinal d'Estres,
crite peu de temps avant la mort du chancelier LeTellicr.
(2) Sermon sur YUnil, IIe partie.
(3) Au contraire, on le demandera plus que jamais, puis-
qu'un aussi grand homme que Bossue! n'a pas su les dfinir.
LIVRE SECOND. 251
n'en voulons jamais connatre d'autres. Nous mettons
notre libert tre sujets aux canons, et plt Dieu
que l'excution en fat aussi effective dans la pratique
que cette profession est magnifique dans nos livres !
Quoi qu'il en soit, c'est notre loi. Nous faisons consis-
ter notre libert marcher autant qu'il se peut dans
le droit commun, qui est le principe ou plutt le fond
de tout le bon ordre de l'Eglise, sous la puissance '?

canonique des ordinaires, selon les conciles gnraux


et les institutions des saints Pres; tat bien diffrent :

de celui o la duret de nos coeurs, plutt que l'in-


dulgence des souverains dispensateurs, nous a jets ;
o les privilges accablent les lois, o les grces sem-
blent vouloir prendre la place du droit commun, tant
elles se multiplient ; o tant de rgles ne subsistent
plus que dans la formalit qu'il faut observer d'en
demander la dispense ; et plt Dieu que ces for-

mules conservassent du moins, avec le souvenir des
canons, l'esprance de les rtablir ! C'est l'intention

du Saint-Sige, c'en est l'esprit, il est certain. Mais
s'il faut, autant qu'il se peut, tendre au renouvel-

lement des anciens canons, combien religieusement
faut-il conserver ce qui en reste, et surtout ce qui est

le fondement de la discipline ! Si vous voyez donc vos

vques demander humblement au Pape la conserva-
tion de ces canons et de la puissance ordinaire dans
tous ses degrs... ce n'est pas nous diviser d'avecle saint

Sige ( Dieu ne plaise 1), c'est au contraire, etc. (1)

(1) Sermon surl'Unil, IIe partie.


252 DE L'GLISE GALLICANE,
A cette force, cette vivacit, ce torrent de paroles
pleines de toute l'onction sacerdotale, ne dirait-on pas
qu'il s'agit de quelque chose ? et cependant il n'y s'agit
de rien, ou il s'agit de tout autre chose que des liberts.
Il n'y a pas deux mots qui se combattent et s'excluent
plus visiblement que ceux de libert et de droit commun ;
car si vous demandez de vivre comme tous les autres,
vous ne voulez donc point de liberts ; et si au contraire
vous en demandez, vous excluez ouvertement le droit
commun. Ce mot de libert, dans tous les sens du mot,
ne sera jamais qu'une expression ngative qui signifie
absence d'obstacle. Il est donc impossible de concevoir'
l'ide de ce mot spare de celle d'une gne, d'un emp-
chement quelconque, ou dans le sujet mme ou dans
d'autres sujets auxquels celui-l est compar, et dont
l'absence est suppose par l'ide de la libert.
Les mtaphysiciens se sont gars lorsqu'il leur est
arriv de regarder la libert comme une puissance
spare, an lieu de n'y voir que la volont non emp-
che.
Il en est de mme dans le sujet dont il s'agit, avec
les modifications exiges par la nature des choses. Si un
individu, si un corps rclame ou vante surtout sa libert,
il faut qu'il nous indique le joug qui pesait sur lui ou
qui pesait sur d'autres, et dont il est exempt. Que s'il
demande d'tre dclar libre de vivre comme les autres,
on lui dira d'abord : Vous n'tes donc pas libre, puisque
vous demandez de l'tre? et vous ne pouvez, sans un
extrme ridicule, vous, vanter de liberts dont vous ne
jouissez pas. Ensuite il faudra qu'il nomme les droits
LIVRE SECOND 253
qu'il revendique, et la puissance qui l'empche d'en
jouir.
Mais cette dernire supposition ne peut tre applique
aux Franais qui parlent constamment de leurs liberts
comme de quelque chose de positif, qui s'en glorifient
hautement, et ne parlent que de les dfendre. Ils sont
donc tenus de nommer les servitudes religieuses qui
pesaient sur eux ou qui psent sur d'autres, et dont il
sont exempts en vertu de leurs liberts.
Et puisque Bossuet n'a pas su rpondre, personne, je
crois, ne pourra rpondre rien de raisonnable.
Tout ce qu'il dit d'un tat de perfection dont on est
dchu, et vers lequel il faut remonter, est parfaitement
vrai et beau ; mais l'exhortation entire sort de la ques-
tion. Que les moeurs et la discipline se relchent ; qu'on
trouve plus commode de se faire dispenser de la loi que
de l'accomplir ; c'est ce qui n'est pas plus vrai en France
qu'ailleurs ; c'est ce qu'on voit partout, c'est ce qui se
dit partout, et par malheur fort inutilement ; mais c'est
ce qui n'a pas le moindre rapport avec les liberts de
l'Eglise gallicane ; car si elle veut se perfectionner et se
rapprocher des premiers sicles, certainement elle est
libre, ou du moins ce ne sera pas le Pape qui la gnera.
Je cherche toujours des liberts, je n'en vois point.
Le droit canonique est imprim Comme le droit civil ;
il est au service de tout le monde. Veut-on s'en tenir
ce droit commun? Le Pape encore ne demandera pas
mieux. Je cherche toujours des liberts, je n'en vois
point.
Bossuet, qui se voyait constamment gn dans l'exer-
254 DE LEGLISE GALLICANE,

cice de ses fonctions piscopales, rpand ici son coeur,


et nous fait sentir combien il dsirerait d'tre libre. Il
demande donc l'inviolable conservation de la puissance
ordinaire dans tousses degrs; mais sans s'en apercevoir
(ou peut-tre bon escient) il change encore de thse, et
au lieu de parler des liberts,il parle des servitudes de
l'Eglise gallicane ; il parle des abus et des maux de
l'Eglise, de ce qui lui manque pour tre gouverne sui-
vant les anciennes rgles. Je cherche toujours des liber-
ls, je n'en vois point.
Au lieu de demander humblement au Pape la conser-
vation de l'autorit piscopale (1), il fallait la demander
hardiment aux rois et aux parlements qui se jouaient de
cette autorit. Bossuet, qui insiste sur tous les degrs'
de la juridiction ordinaire, n'avait pas oubli sans doute,
qu' la face de toute la France, une cour souveraine
venait de condamner mort, par ordre du roi, et de
faire excuter en effigie, sans la moindre rclamation,
un prtre respectable, pour le crime d'avoir voulu par-
courir ces degrs. Est-ce le Pape qui avait tort dans
cette occasion?
n'en vois point.
- Je cherche toujours des liberts, je

Aprs avoir ainsi parl des liberts de l'Eglise galli-


cane vers le milieu de la seconde partie, il y revient la
fin de la troisime, et il nous dit :
ce
L'Eglise de France est zle pour ses liberts ; elle
ce a
raison, puisque le grand concile d'Ephse nous

(
LIVRE SECOND. 255
apprend que ces liberts particulires des Eglises
sont un des fruits de la rdemption par laquelle

Jsus - Christ nous a affranchis ; et il est certain



qu'en matire de religion et de conscience, des
liberts modres entretiennent l'ordre de l'Eglise et
y affermissent la paix.
Je n'ai rien dire sur le concile d'Ephse, et moins
encore sur la rdemption humaine, dont les liberts de
l'Eglise gallicane sont le fruit incontestable; ces hautes
conceptions, ces analogies sublimes chappent mon
intelligence, et pourraient mme la troubler. Je dirai
seulement, ce qui ne souffre pas d'objection, qu'aprs
avoir parl des servitudes de l'Eglise gallicane, au lieu
de ses liberts, Bossuet, dans ce dernier texte, parle de
privilges, au lieu de liberts. Toutes les Eglises ont
leurs droits et leurs privilges qu'il faut conserver
sans doute; mais puisque cette loi est gnrale, elle
appartient l'Eglise gallicane comme aux autres, et
pas plus qu'aux autres. Dans la question prsente,
les maximes gnrales ne signifient rien ; et quant
ces liberts modres, utiles, en matire de religion et de
conscience, pour entretenir l'ordre et la paix, je m'en
forme une ide assez nette en fait de thologie et de
morale ; mais s'il s'agit des liberts de l'Eglise gallicane,
je ne sais plus ce que tout cela veut dire. En tout cas,
ce serait encore une maxime gnrale qui s'adresse
toute la terre.
n'en vois point:
- Je cherche toujours des liberts, je

Et pourquoi ne le dirait-on pas avec une pnible


franchise? Ces interminables appels AUX CANONS en
256 DE L'GLISE GALLICANE,
gnral impatienteraient la patience mme. Rien n'af-
flige la dialectique, comme l'usage de ces mots vagues
qui ne prsentent aucune ide circonscrite. Ecartons
d'abord les canons dogmatiques, puisque, sur ce point
nous sommes tous d'accord, et que ceux de Nice sont
pour nous aussi frais que ceux de Trente ; il ne peut
donc tre question que des canons de discipline, et ce
mot, pris dans sa gnralit, embrasse tous les canons
de discipline gnrale et particulire qui ont t faits dans
l'Eglise, depuis les aptres jusqu' nous. Or queprtend-
t-on enfin, lorsqu'on nous rappelle aux rgles anciennes ?
On ne veut pas, j'espre, nous faire communier aprs
souper, nous donner l'Eucharistie dans la main, rta-
blir les agapes, les diaconesses, ramener les canons
pnitentiaux, les pnitences publiques, etc. De quoi
s'agit-il donc ? De faire revivre, autant que la prudence
et la force des choses le permettent, ces rgles anciennes
qui ne sont pas tout fait oublies, et qui n'ont t abo-
lies que par un abus vident. L'homme sage ne dira
jamais ni plus ni moins (1) ; et c'est quoi se rduit ce
grand mystre des canons et des liberts, une vrit
triviale, qui appartient tout le monde, et sur laquelle
personne n'a jamais disput.
Aprs avoir entendu Bossuet, Fnelon et Fleury, il
serait fort inutile d'en entendre d'autres. Tous les trois

(1) Et jamais il neperdra de vue l'observation de Pascal,


que j'ai rappele plus haut, que le moyen infaillible de tout
renverser est de vouloir ramener les choses l'ancien tat.
LIVRE SECOND. 257
conviennent, chacun sa manire, et suivantla tournure
particulire de son esprit, que les liberts de l'Eglise
gallicane sont une chimre; et je ne sais si Bossuet,
tournant en spirale autour de la vrit, en regardant de
toutes parts, n'est peut-tre pas encore plus convaincant,
que les deux autres.

CHAPITRE XV

Sur l'espce de scission opre par les prtendues liberts.

Mais il est un point de vue sous lequel les liberts ne


sont malheureusement que trop relles. Fnelon a dit le
mot : Liberts envers le Pape, servitudes envers le roi. Il
est certain qu' l'gard du Souverain Pontife, l'Eglise
de France tait parfaitement libre ; mais c'tait pour elle
un grand malheur. Les quatre articles, et tout ce qu'ils
ont produit, opraient entre l'Eglise de France et le Saint-
Sige une vritable scission, qui ne diffrait de celle
d'Angleterre, par exemple, que parce que d'un ct elle
tait avoue, et que de l'autre, elle ne l'tait pas ; et qu'on
refusait en France de tirer les consquences des prin-
cipes qu'on avait poss, tat de choses qui se rpte dans
une foule d'occasions diffrentes.
Rien n'est plus trange, mais rien n'est plus vrai ; le
principe de division se trouve pos et dvelopp de la
main mme du grand voque de Meaux. Suivant nos

T. III.
maximes, dit-il, un jugement du Pape, en matire de foi,
17
258 DE L'GLISE GALLICANE,

ne doit tre publi en France qu'aprs une acceptation


solennelle de ce jugement, fait dans une forme canonique
par les archevques cl vques du royaume ; une des con-
ditions essentielles celle acceptation est qu'elle soit en-
tirement libre. (1)
Qui ne s'tonnerait d'abord de cette expression nos
maximes! Est-ce donc que, dans le systme catholique,
une Eglise particulire peut avoir, en matire de foi, des
maximes qui n'appartiennent pas toutes les Eglises ?
On ne saurait trop prier les Franais d'ouvrir enfin les
yeux sur cette intolrable aberration. Il suffit d'y rfl-
chir un instant,- il suffit de s'asseoir. Le Franais une
fois assis, se trompe peu ; ce qui l'gar, c'est de juger
debout.
Si le jugement doctrinal du Pape ne peut tre publi
en France qu'aprs avoir t accept librement par l'Eglise
gallicane, il s'ensuit videmment qu'elle a droit de le
rejeter ; car le juge qui ne peut dire oui et non, cesse
d'tre juge ; et comme toute Eglise particulire a le mme
droit, l'Eglise catholique disparat. C'est dj une propo-
sition insoutenable, et contraire toute ide de gouver-
nement quelconque, que, hors le cas d'un schisme, il
puisse y avoir un concile sans Pape, et que mme ce
concile puisse avoir d'autre fonction lgitime que
celle de montrer le pape lgitime. Supposons nan-
moins un instant le contraire ; ce sera toujours

(1) Paroles de Bossuet dans un mmoire Louis XIV, Iiist.


de Bossuet, tom. III. liv. X, n. 22, p. 346.
LIVRE SECOND. 259
l'universalit des vques, c'est--dire l'Eglise univer-
selle reprsente comme elle peut l'tre indpendam-
ment du Souverain Pontife, que des thologiens chauf-
fs ont attribu une chimrique supriorit mais le plus
;
exagr de ces thologiens n'a jamais pens de mettre le
jugement d'une Eglise particulire ct et mme au-
dessus d'un jugement doctrinal du Saint-Sige. On com-
prend donc peu cette acceptation solennelle faite dans les
formes canoniques. S'il s'agit seulement de reconnatre
l'authenticit du rescrit, il est inutile de parler de nos
maximes ; car ce sont les maximes vulgaires, univer-
selles, indispensables de tout gouvernement imaginable,
o les dits de l'autorit suprme sont toujours recon-
nus et accepts par les autorits infrieures qui les font
excuter. Que s'il s'agit d'un jugement proprement dit,
alors le jugement d'une Eglise parliculire pouvant an-
nuler le dcret du Souverain Pontife, la catholicit
disparat.
Ce qu'il y a d'trange, c'est que, suivant la doctrine
gallicane, l'acceptation solennelle ne doit point tre faite
par les archevques et vques rassembls en corps,
mais par chaque arrondissement mtropolitain ; en sorte
que ce n'est plus l'Eglise gallicane en corps, mais chaque
assemble mtropolitaine qui a le veto sur le Pape, puis-
qu'elle ne doit en accepter les dcisions doctrinales que
par voie de jugement et d'acceptation. (1)
Et mme chaque vque, comme on le vit dans l'af-

(1) Hist. de Bossuet, tom III, liv. X, n. 21, p. 344.


260 DE L'GLISE GALLICANE,

faire de Fnelon, doit publier, pour son diocse en par-


ticulier, un mandement conforme aux dcisions prises
dans l'assemble mtropolitaine. (1)
Jusqu'alors la dcision du Saint-Sige demeure incon-
nue et comme non-avenue ponr le fidle.
Ce n'est pas tout. L'Eglise de France, tant bien juste-
ment opprime et rabaisse chez elle, en proportion
exacte de la libert (2) qu'elle a voulu s'arroger l'gard
du Saint-Sige, comme elle se permet d'en juger les d-
cisions, les siennes leur tour sont juges par la puis-
sance sculire. Les bulles venues de Rome ne peuvent
tre publies en France ni excutes, qu'en vertu des lettres
patentes du roi, aprs avoir t examines en parle-
ment. (3)
Ainsi, on le suppose, le Pape ayant dcid un point
de foi quelconque, et l'Eglise catholique (la France ex- '
cepte) ayant adhr sa dcision celte adhsion
,
d'abord est nulle pour la France, en vertu de la suppo-
sition tacite admise dans ce pays, qu'il n'y a dans le
monde que l'Eglise gallicane, et que les autres ne comptent
pas. (4) Ensuite, lorsqu'elle a adhr elle-mme, le pou-

(1) Hist. de Bossuet, tom. III, liv. X, n. 21, p. 344.


(2) Fleury, Discours sur les liberts de l'Eglise gallicane,
Nouv. Opusc, p. 63.
(3) Ibid.
('i) Assez souvent les crivains franais traitaient la gogra-
phie ecclsiastique comme les Chinois traitent la gographie
physique. Ceux-ci fout des Mappemondes presque entirement
LIVRE SECOND. 261
voir sculier lui rend l'outrage qu'elle n'a pas craint
d'adresser au Souverain Pontife. Elle l'a jug: les magis-
trats la jugent son tour. L'acceptation de l'Eglise galli-
cane n'a point de force jusqu' ce que la bulle du Pape
ait t, non pas seulement enregistre, mais examine eu
parlement. Fnelon aura beau dire : Abus de vouloir que
les laques examinent les bulles sur la foi (1), on le lais-
sera dire ; et jusqu' l'approbation des magistrats, Te
Franais demeurera libre de croire ce qu'il voudra,
malgr le consentement de toute l'Eglise catholique, et
celui de l'Eglise gallicane en particulier, qui est compte
pour rien, jusqu' ce que l'autorit civile ait parl.
C'est ainsi que dans l'affaire cite de Fnelon, lorsque
toutes les assembles mtropolitaines de l'Eglise gallicane
eurent unanimement adhr au jugement du Pape, le roi
fil expdier des. lettres patentes pour faire enregistrer au
parlement le bref d'Innocent XII.
Et le parlement n'ayant rien trouv de rprhensible
dans le jugement du Pape, ni rien de rprhensible dans
celui de l'Eglise gallicane, il devint certain que le livre
de Fnelon tait condamnable.
Voil les liberts de l'Eglise gallicane ! Elle est libre
de n'tre pas catholique.

couvertes par la Chine; puis sur les bords, par manire d'ap-
pendice ou d'ornement, ils indiquent poliment les autres par-
ties du monde, dont ils ont cependant quelques notions con-
fuses.
(1) Vid. sup., p. 247.
262 DE L'GLISE GALLICANE,
Qui mieux que l'illustre Bossuet sentait et dplorait
la dgradation de l'piscopat ? Il se plaignait dans une
oraison funbre, comme je l'ai dit plus haut, de ce qu'on
n'employait les liberts de l'Eglise gallicane que contre
elle-mme. C'tait au fond se plaindre de la nature des
choses ; le fatal trait une fois souscrit, les consquences
devenaient invitables.
Lorsque le chef de la magistrature en vint au point de
donner un examinateur Bossuet pour l'impression de
ses ouvrages, et mme lui refuser la permission d'im-
primer, moins que l'attestation de l'examinateur ne
ft mise la tte du livre ; alors il donnait un libre
champ sa douleur. Il est bien extraordinaire, disait-il,
que pour exercer notre ministre, il nous faille prendre
l'attache de M. le chancelier, et achever dmettre l'Eglise
sous le joug. Pour moi, j'y mettrais la tte (l). On veut
mettre tous les vques sous le joug, dans le point qui les
intresse le plus, dans l'essentiel de leur ministre, qui est
la foi (2).
Mais pour soulever un instant ce joug cruel, quelle
puissance invoquer, puisque l'Eglise n'en tait plus une ?
Dans cette situation difficile, une dame seule restait
Bossuet : c'est elle qu'il s'adresse obliquement. Il

(1) Lettres du 31 octobre 1702, dans l'Hist. de Bossuet,


liv. XII, n. 24, p. 290, tom. IV.
lettre tait adresse.
-
On ne voit point qui cette

(2) Lettre au cardinal de Noailles, Hist. de Bossuet, liv. XII,


n. 24, p. 289, loin. IV.
LIVRE SECOND. 263
crit un cardinal : J'implore le secours de Mme de
Maintenon, qui je n'ose crire !!! Votre minence
fera ce qu'il faut ; Dieu nous la conserve ! On nous
croira la fin, et le temps dcouvrira la vrit ; mais il
est craindre que ce ne soit trop lard, et lorsque le mal
aura fait trop de progrs : j'ai le coeur perc de celte
crainte (1).
Que les vques franais, privs de tous leurs appuis
naturels, s'adressent aux dames dans les besoins ex-
trmes de l'Eglise, la bonne heure ! c'est une libert
de l'Eglise gallicane ; la seule mme dont je me fasse une
ide nette : malheureusement les Maintenons sont des
espces de mtores rares et passagers ; il est bien plus
ais de rencontrer des Pompadour et des Dubarry, et,
sous leur influence, je plains l'Eglise.
Il est bon cependant de voir le grand vque de
Meaux, personnellement oppress sous le poids de la
suprmatie sculire, et pleurant la nullit sacerdotale ;
tm veroe voces ! Il se consolait de tant d'amertumes en
triomphant du Saint-Sige. Les ROMAINS, disait-il, savent
bien qu'ils ne nous feront pas abandonner la commune
doctrine de France. (2)
Les Romains ! Ici il est courageux et mme un peu
mprisant. Au surplus, les Gaulois furent, sans contre-
dit, les hommes qui donnrent le plus d'inquitude aux

(1) Letlre au cardinal de Noailles, du 5 octobre 1708,


Hist. de Bossuet, liv. XII, n. 24, p. 289, lom. IV.
(2; Hist. de Bossuet, liv. XI, n. 21.
264 DE L'GLISE GALLICANE,
Romains ; mais enfin ils prirent place dans l'empire uni-
versel, et ds ce moment Rome ne livra plus de combats
sans voir des Gaulois sous ses drapeaux.
Les doutes qui agitaient Bossuet, l'arrive du bref
portant condamnation du livre de Fnelon, prouvent
seuls que l'Eglise de France se trouvait absolument
place hors de la hirarchie : Qu'a-t-il craindre, lui
disait-on, (s'il refuse de se soumettre)? Peut-on le d-
poser ? et qui le dposera ? C'est ici l'embarras On ne
souffrirait pas en France que le Pape pronont contre
lui une sentence de dposition. Le Pape, de son rle, qui
est saisi de la cause et qui l'a juge, ne laissera pas son
jugement imparfait, etc. On regardait comme possibles
des affaires infinies qui pouvaient avoir des suites affreuses
en mettant la division entre le sacerdoce et l'empire. (1)
On voit ici la dmonstration de ce qu'on a lu plus
haut : d'aprs Fleury, le rsultat des maximes franaises
est que les Evques franais n'auront plus de juge.
En effet, la chane hirarchique tant rompue, ils n'en
ont plus ; les fera-t- on juger par le concile de la province?
Le Pape s'y opposera ; et dans celte supposition, quelles
difficults ne s'y trouvera-t-il pas ? (2)
C'est encore ici o le clerg de France peut trouver
une nouvelle preuve de ce qui lui a t dit si souvent,
que tout affranchissement envers le Sige suprme se
tourne, pour le sacerdoce franais, en asservissement en-

(1) Hist. de Bossuet, liv. X, n. 19.


(2) Ibid., n. 21.
LIVRE SECOND. 265
vers la puissance temporelle ; nous venons de le voir: on
ne souffrirait point en Fronce qu'un vque fut jug par
le Pape dans une cause majeure. Eh bien ! si le premier
homme du premier ordre de l'tat se trouve par hasard
enlac dans le collier d'une grande intrigue, il sera arrt,
tympanis dans les tribunaux civils, et jug comme un
bourgeois.
Rien n'est plus juste ; c'est une libert de l'Eglise.
Bossuet, lorsqu'on lui faisait les questions que je viens
de rapporter, pour le cas ou Fnelon refuserait de se
soumettre, Bossuet, dis-je, rpondait: Je n'ai pas laiss
de penser aux moyens ou de le faire obir, ou de procder
contre lui. Mais quels taient ces moyens? c'est sur
quoi, nous dit son secrtaire de confiance, aucun de
ceux qui l'coutaient n'osa le faire expliquer davan-
tage. (1)
Il est heureux pour l'Eglise qu'on n'ait jamais connu
ce mystre qui, suivant toutes les apparences, aurait
ressembl au mystre des quatre articles : en effet, ce
moyen, quel qu'il ft, devait certainement tre ind-
pendant du chef de l'Eglise, puisque dans l'hypothse
contraire il n'y avait plus de difficult. (2)

(1) Hist. de Bossuet, liv. X, n. 19, p. 338.


(2) M. de Bausset a cherch, avec infiniment d'esprit et d'-
propos, dcouvrir dans cette pense secrte de Bossuet, une
excuse probable des terribles paroles employes par Bo^sut
dans le Mmoire envoy Rome, au nom de Louis XIV, pour
dterminer le Pape la condamnation de Fnelon (Hist., liv.
266 DE L'GLISE GALLICANE,

Un aveu explicite de l'indpendance thoriquement


professe envers le Saint-Sige, se trouve dans un histo-
rien franais de l'Eglise, qui est je crois le dernier en
date, c'est l'abb Brault-Bercastcl.
C'est une maxime, dit-il, constante parmi les catho-
liques, avoue mme par les partisans les plus dter-

mins de Jansnius, qu'une bulle dogmatique mane


du Saint-Sige, envoye toutes les Eglises, ET AC-
CEPTE D'UNE MANIRE EXPRESSE DANS LES LIEUX OU
L'ERREUR EST NE, sans que les autres Eglises rcla-
ment, doit passer pour un jugement de l'Eglise uni-
verselle, et consquemment pour un jugement infail-
lible et irrformable.
Il n'y a pas ici d'amphibologie ; le dcret du Pape qui
condamne une hrsie, tire toute sa force du consen-

VI, n. 9). Il veut que les rsolutions convenables, du Mmoire,


n'aient t qu'un synonyme du moyen cach, sur lequel Bos-
suet ne s'expliquait pas ; mais d'abord, il s'agissait dans le pre-
mier cas de forcer le Pape condamner Fnelon, et dans le se-
cond, de forcer Fnelon obir au dcret. Il n'est pas possible
que pour deux cas aussi diffrents, Bossuet et imagin le
mme moyen. Et d'ailleurs, quand nous serions srs de l'iden-
tit du moyen, il s'ensuivrait seulement, autant que j'en puis
juger par la rflexion la plus attentive, que ce moyen tait aussi
mauvais dans le second cas que dans le premier. Il est impos-
sible d'effacer dans le Mmoire des expressions trop inexcu-
sables. Tirons le voile sur celte malheureuse poque de la vie
d'un grand homme; c'est avec regret que je ne puis me ren
dre aux conjectures ingnieuses de son excellent historien.
LIVRE SECOND. 267
tement de l'Eglise particulire du pays o cette hrsie
est ne ; et mme encore il faut que le dcret ait t
adress toutes les Eglises du monde (sans en excepter
Une) ; et si de leur part il y a des rclamations ( il ne dit
pas en quel nombre, mais sans doute que deux ou trois
suffisent), le dcret est comme non avenu.
J'ignore par quelles paroles plus claires une spara-
tion parfaite pourrait tre dclare.
Qui ne connat les abus normes de l'appel comme
"abus? Invent d'abord, il y a deux sicles peu prs,
pour rprimer les abus notoires, bientt il s'tendit ta
tous les cas imaginables, et l'on vit enfin un jurisconsulte
franais soutenir qu'on pourrait appeler, comme d'abus,
d'une rvocation de pouvoir donn pour confesser (1).
Et pourquoi pas ? En rvoquant des pouvoirs, l'vque
ne touche-t-il pas la rputation du confesseur ? Il y
avait donc oppression d'un sujet de S. M., et c'tait un
cas royal.
Les juges sculiers, en vertu de l'appel comme d'abus,
retenaient la connaissance du fond ; ce qui aurait suffi
seul pour dpouiller l'Eglise d'une grande partie de sa
juridiction ; mais le possessoire et la question hypoth-
caire achevaient de l'annuler.
Au moyen de ces subtilits, les parlements jugeaient
tout, mme les questions ressortissant de la manire la
plus claire et la plus exclusive de la juridiction ecclsias-
tique.

(1) Nouveau commentaire sur l'dit. de 1695, p. 66.


268 DE L GLISE GALLICANE,
Quant aux affaires criminelles, le cas privilgi et le
cas royal n'avaient pas moins circonscrit la juridiction
ecclsiastique.
Bossuet, comme on l'a vu plus haut, proteste confi-
dentiellement que les prlats franais n'entendent point
les liberts de l'Eglise gallicane connue les entendent les
magistrats : mais les magistrats rpondaient, par le fait,
qu'ils ne les entaillaient point comme les entendaient les
prlats Bosswet a beau dire : Nous n'approuvons point
ce qu'il y a de rprhensible dans Pierre Dupuis, dans
Fivret, etc. Qu'importe? Dupuis, Fevrel, et tous les ju-
risconsultes de cette classe n'en taient pas moins de-
meurs, comme ils le sont encore, les oracles de tous les
tribunaux franais ; en sorte que les liberts de l'Eglise
gallicane ont t constamment, exerces par les magis-
trats, d'une manire rprouve par cette Eglise.
Et Bossuet nous aurait rendu service s'il avait crit
contre ces hommes qui n'employaient les liberts de
l' Eglise que pour nuire l'Eglise (1).
Dj, en 1605,
le clerg franais priait le roi de faire
rgler ce qu'on appelait liberts de l'Eglise gallicane ; et
les tats gnraux adressaient la mmo prire au roi, en
1614. Mais, dit Fleury, ces claircissements n'ont jamais
t donns (2).
Et comment auraient-ils t donns, puisqu'il a tou-
jours t impossible d'assigner ce mot de liberts un

(1) Oraison funbre du chancelier Le Tellier.


(2) Corrections et additions, p. 66.
LIVRE SECOND. 269
sens dtermin et lgitime, puisqu'il signifiait une chose
dans la bouche des magistrats et une autre dans celle
des prlats ; c'est--dire d'un ct un mal, et de l'autre
rien?

CHAPITRE XVI
Raisons qui ont retenu l'Eglise gallicane dans la dpendance
du Saint-Sige.

On peut faire, sur toute cette matire, une question


trs-fonde, c'est de savoir comment l'Eglise gallicane,
avec ses prtentions exagres et ses maximes qu'on ap-
pellera comme on voudra, ne s'tait pas trouve enfin,
par la seule force des choses, soustraite l'obissance du
Saint Sige ?
Trois raisons l'en ont empche, et, premirement,
la modration du Saint-Sige. Si le Pape se pressait de
censurer, de condamner, d'anathmatiser; si l'on se per-
mettait Rome des coups de tte semblables ceux
qu'on a vus en d'autres pays, il y a longtemps que la
France serait spare. Mais les Papes marchent avec
une circonspection scrupuleuse, et ne condamnent qu'
la dernire extrmit. Il n'y a pas de maxime plus fausse
que celle de condamner tout ce qui est condamnable ;
plus d'un thologien franais a remarqu trs srieuse-
ment que le Pape n'avaitjamais OSE condamner la Dfense
des quatre articles : quelle ignorance de Rome et de ses
270 DE L'GLISE GALLICANE,
maximes? Les Papes ne demandent qu' ne pas con-
damner; et comment auraient-ils svi contre un homme
tel que Bossuet, pour un livre publi quarante ans aprs
sa mort, et pour un livre que non-seulement il n'avait
pas avou, mais qu'il avait mme assez clairement pros-
crit? Les Souverains Pontifes savent, sans doute, ce qu'ils
doivent penser et des quatre articles et de la Dfense
qu'on en a publie ; mais ils savent aussi ce que l'Eglise
doit l'illustre Bossuet, et quand mme il ne serait pas
dmontr qu'il ne doit point tre considr ni trait
comme l'auteur de cette misrable Dfense, jamais ils ne
se dtermineraient contrister sa vnrable cendre (1).
Et cette considration, pour l'observer en passant,
met dans tout son jour l'inexpiable violence commise
contre le Pape Innocent XII, dans la condamnation de
Fnelon. Jamais, peut-tre, on ne commit dans le monde
un plus grand forfait contre la dlicatesse (je consens

laisser de ct les considrations d'un ordre plus lev).


Quel droit avait donc Louis XIV de commander au Pape,
et de lui arracher une condamnation qu'il ne voulait pas
prononcer? Connat-on un plus scandaleux abus de la
force, un exemple plus dangereux donn aux Souve-
rains? Le livre des"Maximes contenait des erreurs, sans
doute, mais d'un genre assez excusable ; et pourquoi

(1) Les Papes, au reste, ontparl assez clair sur la dclara-


tion de 1682. Elle a t condamne trois fois, comme nous
l'avons vu plus haut, avec la mesure convenable. Plus de
solennit aurait suppos moins de sagesse.
LIVRE SECOND. 271
cette solennit l'gard d'un des plus grands hommes
qui aient illustr la France et l'Eglise ? La rpugnance
du Pape tait visible : pour la vaincre, il fallait lui faire
craindre de grands malheurs. Alors, comme il ne s'agis-
sait au fond que de noter des erreurs relles, ce fut un
devoir du Saint-Sige de plier devant l'orage. La vic-
time mme l'en aurait pri; Le Pape cda donc une
tyrannie effrne, qui violait la fois, dans la personne
du Souverain Pontife, les droits de la religion et ceux
de la souverainet; mais en cdant, il laissa suffisam-
ment transpirer son indignation.
Qu'on n'argumente donc point du silence de Rome,
pour tablir que le Saint-Sige ne voit rien de rpr-
hensible dans tel homme ou dans tel livre. Le Chef de
la religion doit tre extrmement rserv dans ces sortes
de condamnations, qui peuvent avoir de si funestes
suites. Il se rappelle surtout la paternelle maxime : Ne
condamnez jamais l'erreur qui se condamne. Il ne doit
frapper qu' la dernire extrmit, et mme en frappant,
il doit mesurer ses coups. Les dpositaires de la force
ne sauraient gure en faire usage d'une manire plus
condamnable, qu'en le gnant sur ce point.
C'est en partie cette modration essentielle au Saint-
Sige, que la France doit l'inestimable bonheur d'tre
encore catholique ; mais elle le doit aussi une seconde
cause trop grande, trop prcieuse, pour tre passe sous
silence ; c'est l'esprit vraiment royal de l'auguste mai-
son qui gouverne la France. Cet esprit peut s'affaiblir,
varier, sommeiller quelquefois, puisqu'il habite des formes
humaines; cependant il est toujours le mme. Cette mai-
272 DE L'GLISE GALLICANE,

son appartient l'Europe, qui doit faire des voeux pour


que les jours du trne ne finissent point. Une conjura-
tion impie venait de draciner cet arbre antique, qui de-
puis mille ans avait couvert tant de royaumes de son
ombre ; en un instant, le vide immense qu'il laissait en
disparaissant, se remplit de sang humain, qui n'a jamais
cess de couler, de Calcutta Torna, jusqu'au moment
o, par un miracle que le dsir mme ne jugeait pas
possible, la race auguste a repris sa place. Puisse-t-elle
jeter de nouvelles racines dans celte terre privilgie, la
seule de l'Europe o la souverainet soit indigne? Bien-
tt ses amis pourront juger leurs propres esprances.
Une vocation sublime fut dlgue, ds l'origine, cette
grande dynastie qui ne peut subsister que pour la rem-
plir. Nous avons vu tout ce que l'unit catholique doit
la maison de France : nous avons vu les plus absolus
de ses princes, mme dans ces moments de fougue et
d'irritation invitables de temps autre, au milieu du
tourbillon des affaires et des passions, se montrer plus
sages que leurs tribunaux ; quelquefois mme plus sages
que le sacerdoce ,- et lorsqu'ils se sont tromps, on a pu
toujours montrer ct d'eux l'homme qui les trompait.
Aujourd'hui encore (1), battu par une mer toujours mu-
gissante, et contrari par des oppositions formidables,
nous voyons le souverain de la France mettre la restau-
ration de l'Eglise la tte de ses devoirs les plus sacrs.
Il a envoy au Saint Pre des paroles de paix et de con-

(1) 1817.
LIVRE SECOND. 273
solation, et dj les deux puissances ont sign un trait
mmorable, honneur ternel du grand prince qui l'a conu
avec une sagesse dont l'opinion tendra justement la
gloire jusqu' l'homme minent qui grav son nom au
bas de ce monument de religieuse politique (1).
Pourquoi rsistera l'esprance? Je veux qu'elle m'en-
trane tant qu'elle aura de forces.
Mais je me hte d'exposer, avec une satisfaction toute
particulire, la troisime cause qui a constamment re-
tenu l'Eglise de France, quelquefois pousse jusqu'au
bord du prcipice : c'est le caractre droit et noble,
c'est la conscience savante, c'est le tact sr et dlicat du
sacerdoce franais. Ses vertus et son intelligence se. sont
invariablement montres plus fortes que ses prjugs.
Qu'on examine attentivement les luttes du Saint-Sige
et de l'piscopat franais ; si quelquefois la faiblesse hu-
maine les commena, la conscience ne manqua jamais de
les terminer. Une faute norme sans doute fut commise
en 1682,
mais bientt elle fut reconnue et rpare. Que
si le grand roi prsuma trop, dans cette occasion, des
moindres actes de sa volont ; et si des parlements phi-
losophes ou demi-protestants parvinrent, en profitant
surtout d'un rgne dplorable, changer en loi de l'Etat
une page insense crite dans un moment d'incandes-

1
cence, il faut encore louer le clerg franais, qui a cons-
tamment refus de tirer les consquences des principes

(1) Au moment o l'on crivait ces lignes, le concordat de


1817 venait de paratre.
T. III. 8
274 DE L'GLISE GALLICANE,
qu'il avait adopts ; et l'on ne saurait lui reprocher qu'un
dfaut de rsistance qu'il est toujours temps de r-
parer.
N'oublions pas d'ailleurs une observation importante.
Malgr l'empire usurp des quatre articles, il est tou-
jours arriv en France prcisment le contraire de ce
que Bossuet affirmait comme une vrit certaine. Nous
avons bien vu, disait-il, que quoi qu'on enseigne en spcu-
lation, il faudra toujours, dans la pratique, en revenir au
consentement de l'Eglise universelle (l).
Au contraire, c'est la thorie qui disserte son aise
sur cette belle chimre de l'acceptation universelle ; mais,
dans la pratique, et surtout dans les moments de danger
qui demandent une pratique 'sre, le clerg de France
s'est toujours conduit d'aprs les saintes et gnrales
maximes de l'Eglise catholique. Nous l'avons vu dans la
question du serment civique, qui s'leva aux premiers jours
de la rvolution ; et nous l'avons vu d'une manire encore
pins lumineuse dans la clbre dispute qui suivit le pre-
mier concordat. Tous les feux de la thorie polmique
clatrent dans les crits partis d'Angleterre, et la pro-
fonde sagesse pratique teignit l'incendie.
Ce qui est arriv dans ces diffrentes occasions arri-
vera toujours. Pour le bonheur de l'humanit, l'homme
ne se conduit presque jamais pleinement d'aprs les
thories plus ou moins condamnables dont il peut tre
imbu. La mme observation lieu au sujet des crits.

(1) OEuvres de Bossuet, in-8, (om. IV, lett. Cille.


LIVRE SECOND. 275
On a remarqu mille fois, et rien n'est plus vrai, qu'il
n'est pas toujours juste, et que souvent il est souverai-
nement injuste de supposer qu'un auteur professe toutes
les consquences des principes qu'il a tablis. Si quel-
que point pineux de subordination hirarchique embar-
rassait mon esprit, je pourrais bien ne pas chercher la
vrit dans les crits de tel ou tel voque franais ; mais
si quelque circonstance particulire me conduisait ses
pieds pour le consulter sur la mme question, en sa
qualit de prtre et de moraliste, je me tiendrais sr
d'tre bien conseill.
J'ai cit plus d'une fois l'ouvrage nouveau de feu
M. l'archevque de Tours, qui certainement se montre
comme l'un des partisans les plus chauds du systme
gallican, et nanmoins son livre prsente le mme ph-
nomne que je viens d'indiquer : d'un ct, toutes les
erreurs de ; de l'autre, des sentiments parfaits qui
1682

excluent ces mmes erreurs.


Qui ne lui saurait gr, par exemple, de cette ligne
prcieuse qui efface tout son livre, mais qui vaut bien
mieux qu'un livre :
L'opinion de l'infaillibilit des Papes n'a plus de dan-
ger : celle du jugement particulier en a mille fois da-
vantage (1).
Le bon sens universel lui criera de toutes parts :
Pourquoi donc crivez-vous? pourquoi cette dpense
dtalent et d'rudition,ut quid perditio hoec, pour ren-

(1) Dfense des liberts.


276 DE L'GLISE GALLICANE,

verser l'opinion la plus innocente, et pour en tablir


une autre que vous jugez vous-mme infiniment dan-
gereuse ?

M. de Barral a dit la vrit : L'opinion de l'infaillibi-


lit n'a plus de danger. Il fallait seulement ajouter que
jamais elle n'en a eu. Toutes les terreurs qu'on a voulu
exciter, tous les grands mots qu'on a prononcs sur cette
terrible infaillibilit, ne sont qu'un vain pouvantai].
Cette prrogative ne renferme prcisment que l'ide de
la souverainet, telle qu'elle se prsente partout : elle ne
revendique aucun privilge, aucune distinction particu-
lire ; elle demande seulement d'tre Rome ce qu'elle
est ailleurs; et les raisons les plus puissantes tablissent
que si elle n'est pas Rome, elle n'est nulle part.
Le systme et l'instinct gallican se montrent en-
core en opposition en d'autres endroits du livre de
M. Barrai.
Lisez ce qu'il dit (1), d'aprs Bercastel, sur l'autorit
des voques, dans l'examen des dcisions doctrinales du
Pape, vous croirez lire une traduction des actes de Pho-
tius ; mais remontez seulement de deux pages, et vous
n lirez pas sans plaisir et sans tonnement la protesta-
tion suivante :
Loin de tout vque et de toute assemble d'v-
ques,
la pense prsomptueuse de se rendre les juges
du Pape et de ses dcrets, et de s'riger en tribunal
suprieur au tribunal auguste du successeur de saint

(1) N 31, pas. 305.


LIVRE SECOND. 277
Pierre! Non nostrum est, s'crie l'Eglise gallicane,
avec Yves de Chartres, judicare de summo Pontifice.

-
TOUTE
Prima sedes non judicatur quoquam, s'EST CRIE
L'ANTIQUIT. (1)
Tel est l'esprit de ce clerg, et cet esprit l'a constam-
ment sauv de tous les dangers des thories.

CHAPITRE XVII
Adresse au Clerg Franais, etdclaralion de l'Auteur.

Je crois avoir suffisamment indiqu les honorables


raisons qui ont corrig l'influeuee d'une doctrine fausse
et pernicieuse en elle-mme. Le clerg ne trouvera pas
d'occasion plus heureuse et plus solennelle d'abdiquer
ces doctrines odieuses, que celle de son heureuse restau-
ration. C'est une nouvelle re qui doit tre signale par
de meilleures penses. Au nombre des biens immenses
produits par l'hgire du clerg franais, et dont on ne
tardera pas s'apercevoir, il faut compter l'affaiblisse-
ment des prjugs parmi les hommes de cet ordre. Dj
le jansnisme s'est plaint hautement que les prtres
franais, en vivant en Italie, en avaient adopt les pr-
jugs ; que les consciences flexibles adoptaient, par rap-

(1) lbid., pag. 303.


278 DE L'GLISE GALLICANE,

port aux quatre articles, un nouveau systme qui consiste


les regarder comme de pures opinions qu'on est libre
d'admettre ou de rejeter ; tandis qu'on ne peut tre bon
Franais, sans les regarder comme des vrits rvles de
la bouche mme de celui qui a dit : Mon royaume n'est
pas de ce monde. (1)
Cette colre du jansnisme est un brillant augure pour
l'Eglise catholique. C'est un vnement des plus heureux
pour elle, que la rvolution ait, pour ainsi dire, con-
front les deux clergs. Celui de France a vu infaillible-
ment que ces prjugs ultramontains dont on faisait un
si grand bruit en France, n'taient au fond qu'un vain
pouvantail ; qu'il serait, dans tous les cas, souveraine-
ment injuste de parler des prjugs ultramontains, sans
mettre en regard les prjugs gallicans ; qu'il n'y a rien

(1) Du rtablissement des Jsuites en France, in-8, Pa-


ris, 1816, p. 80. - Il est bien essentiel d'observer combien
les quatre articles sont chers au jansnisme. Le clerg de
France et le gouvernement seraient bien malheureux ou bien
mal aviss, si cette seule circonstance ne les en dtachait pas.
Craignez tout ce qu'il aime, aimez tout ce qu'il craint. Celte
maxime ne les trompera jamais. Ce livre, au reste, et d'autres
que je pourrais citer en grand nombre, prouvent bien le cas
qu'on doit faire des assertions si souvent rptes, qu'il n'y
a plus de jansnisme, qu'il a pri avec ses ennemis, que la
philosophie l'a tu, etc.; il n'a jamais t, au contraire, plus
vivace, mieux organis, et plus rempli d'esprances. Videant
consules ne respublica delrimentum capiat.
LIVRE SECOND. 279
de si ais que de s'entendre, et que l'intrt commun
l'exige plus que jamais. (1)
Le clerg de France, qui a donn au monde, pendant
la tempte rvolutionnaire, un spectacle si admirable,
ne peut ajouter sa gloire qu'en renonant hautement

(1) J'espre que les Franais, qui se laissent assez dire la


vrit, me permettront de relever ici franchement un ridicule
gallican qui saule aux yeux; c'est celui d'opposer constam-
ment le protestantisme et l'ultramontanisme, comme deux
systmes galement loigns de la vrit. La vrit catholique
(dit l'auteur de l'Exposition del doctrine de l'Eglise galli-
cane, p. 123 ) est entre l'hrsie des protestants et l'erreur
des ullramontains.
Un autre crivain fait mieux encore ; il place la vrit
entre rultramontanisme et L'INCRDULIT. - Pour viter les
deux cueils, dit-il, il faut passer entre les ides des philo-
sophes incrdules et celles des ultramontains (Lettres sur
l'histoire, tom. II, lettre XLe, page 429.) de manire que Bel-
larmin est aussi loign del vrit que Voltaire, par exemple.
Je ne me fche ni ne m'tonne de rien ; mais il est vrai cepen-
dant que ce paralogisme est contraire, non seulement la lo-
gique et la justice, mais la dlicatesse mme et au bon ton;
car les nations ne doivent point se manquer ainsi. Si jamais
les Franais veulent lire attentivement les controversistes ita-
liens, la premire chose qu'ils apercevront, c'est la justice
loyale et entire qu'on rend en Italie aux gallicans; la fid-
lit avec laquelle on les cite, l'attention, la science, la mod-
ration qu'on y emploie pour les combattre. J'ai touch plus
haut une vrit capitale, l'insulte est le grand signe de
l'erreur.
280 DE L'GLISE GALLICANE,
des erreurs fatales qui l'avaient plac si fort au-dessous
de lui-mme. Dispers par une tourmente affreuse sur
tous les points du globe, partout il a conquis l'estime et
souvent l'admiration des peuples. Aucune gloire ne lui
a manqu, pas mme la palme des martyrs. L'histoire
de l'Eglise n'a rien d'aussi magnifique que le massacre
des Carmes, et combien d'autres victimes se sont pla-
ces ct de celles de ce jour horriblement fameux !
Suprieur aux insultes, la pauvret, l'exil, aux tour-
ments et aux chafauds, il courut le dernier danger,
lorsque, sous la main du plus habile perscuteur, il se
vit expos aux antichambres ; supplice peu prs sem-
blable celui dont les barbares proconsuls, du haut de
leurs tribunaux, menaaient quelquefois les vierges chr-
-
tiennes. Mais alors Dieu nous apparut, et le sauva.
Que manque-t-il tant de gloire ? Une victoire sur le
prjug. Pendant longtemps peut-tre le clerg franais
sera priv de cet clat extrieur qu'il tenait de quelques
circonstances heureuses, et qui le trompaient sur lui-
mme. Aujourd'hui, il ne peut maintenir son rang que
par la puret et par l'austrit des maximes. Tant que
la grande pierre d'achoppement subsistera dans l'Eglise,
il n'aura rien fait, et bientt il sentira que la sve nour-
ricire n'arrive plus du tronc jusqu' lui. Que si quel-
que autorit, aveugle hritire d'un aveuglement ancien,
osait encore lui demander un serment la fois ridicule
et coupable, qu'il rponde par les paroles que lui dictait
Bossuet vivant : Non possumus.! non possumus ! (1) Et le

(1) Sermon sur l'Unit, Ier point, vers la fin.


LIVRE SECOND. 281
clerg peut tre sr qu' l'aspect de son attitude intr-
pide, personne n'osera le pousser bout.
Alors de nouveaux rayons environneront sa tte, et le
grand oeuvre commencera par lui.
Mais pendant que je trace ces lignes, une ide impor-
tune m'assige et me tourmente. Je lis ces mots dans
l'Histoire de Bossuet
L'assemble de 1682 est l'poque la plus mmorable de
l'histoire de l'Eglise gallicane, c'est celle o elle a jet le
plus grand clat; les principes qu'elle a consacrs ont
mis le sceau celle longue suite de services que l'Eglise de
France a rendus la France. (1)
Et cette mme poque est, mes yeux, le grand
anathme qui pesait sur le sacerdoce franais, l'acte le
plus coupable aprs le schisme formel, la source fconde
des plus grands maux de l'Eglise, la cause de l'affais-
sement visible et graduel de ce grand corps ; un m-
lange fatal et unique peut-tre d'orgueil et d'inconsid-
ration, d'audace et de faiblesse; enfin l'exemple le plus
funeste qui ait t donn, dans le monde catholique, aux
peuples et aux rois.
0 Dieu! qu'est-ce que l'homme, et de quel ct se
trouve l'aveuglement?
O trouver plus de candeur, plus d'amour pour la
vrit, plus d'instruction, plus de talents, plus de traits
saillants du cachet antique, que dans le prlat illustre
que je viens de citer, qui j'ai vou tant de vnration,
et dont l'estime m'est si chre ?

(1) Liv. VI, n. 4.


282 DE L' GLISE GALLICANE.

Et moi, j'ai bien aussi peut-tre quelque droit d'a-


voir un avis sur cette grande question. Je puis me trom -
per sans doute : nul homme n'en est plus convaincu que
moi; mais il est vrai aussi que nul homme n'a t mis,
par ce qu'on appelle le hasard, dans des circonstances
plus heureuses, pour n'tre pas tromp. -
Cest pour-
quoi je suis inexcusable si je me suis laiss prvenir...
Ah! je ne veux plus m'occuper de si tristes penses.
J'aime mieux m'adresser vous, sage lecteur, qui m'avez
suivi attentivement jusqu' cet endroit pnible de ma
longue carrire ; vous voyez ce qui peut arriver aux
hommes les plus faits pour s'entendre. Qu'un tel spec-
tacle ne vous soit pas inutile. Si l'ardente profession des
mmes principes, si des intentions pures, un travail obs-
tin, une longue exprience, l'amour des mmes choses,
le respect pour les mmes personnes ; si tout ce qui peut
enfin runir les opinions ne peut les empcher de s'car-
ter l'infini, voyez au moins dans cette calamit la
preuve vidente de la ncessit, c'est--dire de Y existence
d'un pouvoir suprme, unique, indfectible, tabli par
CELUI qui ne nous aurait rien appris s'il nous avait laiss
le doute ; tabli, dis-je, pour commander aux esprits
dans tout ce qui a rapport sa loi, pour les tenir inva-
riablement unis sur la mme ligne, pour pargner enfin,
aux enfants de la vrit, l'infortune et la honte de di-
verger comme l'erreur.

FIN DE L EGLISE GALLICANE.


LETTRES
SUR

L'INQUISITION ESPAGNOLE
PRFACE
CRITE LONGTEMPS AVANT L'OUVRAGE, PAR UN

HOMME QUI N'TAIT PAS PRTRE.

Tous les grands hommes ont" t intolrants,


et il faut l'tre. Si l'on rencontre sur son chemin
un prince dbonnaire, il faut lui prcher la
tolrance, afin qu'il donne dans le 'pige, et que
le parti cras ait le temps de se relever par la
tolrance qu'on lui accorde, et d'craser son
adversaire son tour. Ainsi le sermon de Voltaire,
qui rabche sur la tolrance, est un sermon fait
a aux sots ou aux gens dupes, ou des gens qui
n'ont aucun intrt la chose.

(Correspondance de Grimm, 1er juin 1772,


1re partie, tome II, p. 242 et 243.)
LETTRES
A UN GENTILHOMME RUSSE
SUR

L'INQUISITION ESPAGNOLE

Beaucoup en ont parl, mais peu l'ont bien connue.


VOLTAIRE (Senriade).

LETTRE PEEMIRE

MONSIEUR LE COMTE ,

J'ai eu le plaisir de vous intresser, et mme de vous


tonner, en vous parlant de l'Inquisition. Cette fameuse
institution ayant t, entre vous et moi, le sujet de plu-
sieurs conversations, vous avez dsir que l'criture
fixt pour votre usage, et mt dans l'ordre convenable,
les diffrentes rflexions que je vous ai prsentes sur
ce sujet. Je m'enpresse de satisfaire votre dsir, et je
saisirai cette occasion pour recueillir et mettre sous vos
yeux un certain nombre d'autorits qui ne pouvaient
vous tre cites dans une simple conversation. Je com-
mence, sans autre prface, par l'histoire du tribunal.
288 PREMIRE LETTRE

Il me souvient de vous avoir dit, en gnral, que le


monument le plus honorable pour l'Inquisition tait
prcisment le rapport officiel en vertu duquel ce tribu-
nal fut supprim, en l'anne 1812, par ces Corts, de
philosophique mmoire, qui. dans l'exercice passager
de leur puissance absolue, n'ont su contenter qu'eux-
mmes (1).
Si vous considrez l'esprit de cette assemble, et en
particulier celui du comit qui porta la parole, vous
conviendrez que tout aveu favorable l'Inquisition, et
parti de cette autorit, ne souffre pas de rplique rai-
sonnable.
Quelques incrdules modernes, chos des Protes-
tants, veulent que saint Dominique ait t l'auteur de
l'Inquisition, et ils n'ont pas manqu de dclamer contre
lui d'une manire furieuse. Le fait est, cependant, que
saint Dominique n'a jamais exerc aucun acte d'inqui-
siteur, et que l'Inquisition, dont l'origine remonte au
concile de Vrone, tenu en 1184 (2), ne fut confie aux
Dominicains qu'en 1233, c'est--dire douze ans aprs la
mort de saint Dominique.
L'hrsie des Manichens, plus connus dans nos

(1) Informe sobre el Tribunal de la Inquisition con el pro-


jecto de decreto acerca de los tribunales protectores de la
religion, presentado a las Cortes gnrales y extraordina-
rias por la comision de constitution : mandado imprimir de
orden de S. M. (Ceci n'est pas clair. ) Cadix, 1812.
(2) Fleury, Histoire ecclsiastique, Livre LXXIII, n LIV.
SUR L' INQUISITION ESPAGNOLE. 289
temps modernes sous le nom d'Albigeois, menaant ga-
lement, dans le douzime sicle, l'Eglise et l'tat, on en-
voya des commissaires ecclsiastiques pour rechercher
les coupables ; ils s'appelrent de l inquisiteurs. Inno-
cent III approuva l'institution en 1204. Les Dominicains
agissaient d'abord comme dlgus du Pape, et de. ses
lgats. L'Inquisition n'tant pour eux qu'un appendice
de la prdication, ils tirrent de leur fonction principale
le nom de Frres Prcheurs, qui leur est rest. Comme
toutes les institutions destines produire de grands
effets, l'Inquisition ne commena point par tre ce
qu'elle devint. Toutes ces sortes d'institutions s'tablis-
sent on ne sait comment. Appeles par les circonstances,
l'opinion les approuve d'abord ; ensuite l'autorit, qui
sent le parti qu'elle en peut tirer, les sanctionne et leur
donne une forme (1). C'est ce qui fait qu'il n'est pas
ais d'assigner l'poque fixe de- l'Inquisition, qui eut de
faibles commencements, et s'avana ensuite graduel-
lement vers ses justes dimensions, comme tout ce qui
doit durer ; mais ce qu'on peut affirmer avec une pleine
assurance, c'est que l'Inquisition proprement dite ne fut
tablie lgalement, avec son caractre et ses attributions,
qu'en vertu de la bulle Ille humant generis, de Gr-
goire IX, adresse au provincial de Toulouse, le 24 avril

(1) C'est ainsi,par exemple, que s'tablirent les acadmies


des sciences, de Paris et de Londres. Celles qui ont commenc
par des dits ne sont pas beaucoup prs aussi lgitimes, et

T. III.
n'ont jamais prsag les mmes succs.
19
290 PREMIRE LETTRE

de l'anne susdite 1233. Du reste, il est parfaitement


prouv que les premiers inquisiteurs, et saint Dominique
surtout, n'opposrent jamais l'hrsie d'autres armes
que la prire, la patience et l'instruction (1).
Vous voudrez bien, monsieur, observer ici, en passant,
qu'il ne faut jamais confondre le caractre, et, s'il est
permis de s'exprimer ainsi, le gnie primitif d'une ins-
titution quelconque, avec les variations que les besoins
ou les passions des hommes la forcent subir dans la
suite des temps. L'Inquisition est, de sa nature, bonne,
douce et conservatrice : c'est le caractre universel et
ineffaable de toute institution ecclsiastique : vous le
voyez Rome et vous le verrez partout o l'Eglise com-
mandera. Mais si la puissance civile, adoptant cette ins-
titution, juge propos, pour sa propre sret, de la
rendre plus svre, l'Eglise n'en rpond plus.
Vers la fin du quinzime sicle, le Judasme avait
jet de si profondes racines en Espagne, qu'il menaait

(1) No opuseron (los inquisitores) a los hereges ottras ar-


mas que la oracion, la paciencia, y la instruction; entra
llos, S. Domingo, como lo asseguran los Bolandos, y los
padres Echard et Touron. (Vie de saint Dominique, pag. 20.)
Voyez l'Encyclopdie mthodique, article Dominicains et
article Inquisiteurs, traduits ici mot mot par le rapporteur
du comit, et le Dictionnaire historique de Feller, article saint
Dominique, etc., etc. Il parait que le rapporteur se trompe
ici, en plaant saint Dominique au nombre des inquisiteurs.
Mais suivantses aveux mmes, peu importe.
SUR L'INQUISITION ESPAGNOLE. 291
de suffoquer entirement la plante nationale. Les riches-
ses des judasants, leur influence, leurs alliances avec les
familles les plus illustres de la monarchie, les rendaient
infiniment redoutables c'tait vritablement une nation
:
renferme dans une autre (1).
Le Mahomtisme augmentait prodigieusement le dan-
ger ; l'arbre avait t renvers en Espagne, mais les
racines vivaient. Il s'agissait de savoir s'il y aurait
encore une nation espagnole, si le Judasme et l'Isla-
misme se partageraient ces riches provinces, si la 3supers-
tition, le despotisme et la barbarie remporteraient encore
cette pouvantable victoire sur le genre humain. Les
Juifs taient peu prs matres de l'Espagne ; la haine
rciproque tait porte l'excs ; les Corts deman-
drent contre eux des mesures svres. En 1391, ils se
soulevrent, et l'on en fit un grand carnage. Le danger
croissant tous les jours, Ferdinand-le-Catholique n'ima-
gina, pour sauver l'Espagne, rien de mieux que l'Inqui-
sition. Isabelle y rpugna d'abord, mais enfin son poux
l'emporta, et Sixte IV expdia les bulles d'institution,
en l'anne 1478. (2)
Permettez, monsieur, qu'avant d'aller plus loin, je
prsente vos rflexions une observation importante :

(1) Por la rigueza y poder, que gozaban, y por sus enlaces


con las familias mas ilustres y distinguidas de la monarquia
era verdadamente un pueblo incluido in otro pueblo, etc.
(Vie de saint Dominique, pag. 33).
(2) Ibid. pag. 27.
292 PREMIRE LETTRE
Jamais les grands maux politiques, jamais surtout les at-
taques violentes portes contre le corps de l'tat, ne peu-
vent tre prvenues ou repousses que par des moyens
pareillement violents. Ceci est au rang des axiomes poli-
tiques les plus incontestables. Dans tous les dangers
imaginables, tout se rduit la formule domaine : l'i-
dant consules, ne respublica detrimentum capiat (1).
Quant aux moyens, le meilleur (tout crime except) est
celui qui russit. Si vous pensez aux svrits de Torque-
mada, sans songer tout ce qu'elles prvinrent, vous
cessez de raisonner.
Rappelons-nous donc sans cesse cette vrit fondamen-
tale : Que l'Inquisition espagnole fut, dans son principe,
une institution demande et tablie par les rois d Espagne,
dans des circonstances difficiles et extraordinaires (2).
Le comit des Corts l'avoue expressment ; il se borne
dire que les circonstances ayant chang, l'Inquisition
est devenue inutile (3).
On s'tonne devoir les inquisiteurs accabler de ques-
tions un accus, pour savoir s'il y avait dans sa gna-

(1) C'est--dire, que les consuls veillent la sret de


l'tat. Cette formule terrible les investissait sur-le-champ d'un
pouvoir Sans bornes.
(2) Hallundose in circumslancias tan difficiles y extraor
dinarias. (Rapport, pair. 37).
(3) Mas no existendo estas causas, en las tiempos pr-
sentes, etc. (Ihid.) Donc ces causes existaient anciennement, et
justifirent l'institution.
SUR L'INQUISITION ESPAGNOLE. 293
logie quelque goutte de sarg juif ou mahomtan. Qu'im-
porte? ne manquera pas de dire la lgret, qu'importe
de savoir quel tait l'aeul ou le bisaeul d' un accus ?-
Il importait beaucoup alors pa r ce que ces deux races
proserites avant encore une foule de liaisons de parent
dans 1'tat. devaient ncessairement trembler ou faire
trembler ( )
Il fallait donc effrayer l'imagination, en montrant
sans cesse l'anathme attach au seul soupon de Ju-
dasme et de M ahomtisme. C'est une grande erreur de
croire que, pour se dfaire d'un ennemi puissant, il suf-
fit de l'arrter : on n'a rien fait si on ne l'oblige de
reculer.
Si l'on excepte un trs petit nombre d'hommes ins-
truits. il ne vous arrivera gure de parler de l'Inquisition,
sans rencontrer, dans chaque tte, trois erreurs capitales
plantes et comme rives dans les esprits, au point qu'el-
les cdent peine aux dmonstrations les plus vi-
dentes.
On croit que l'Inquisition est un tribunal purement
ecclsiastique : cela est faux. On croit que les ecclsias-

(1) Porque sus enlaces con familias judias o moriscas les


hacen suspechosas, hubiendo sida instituida prmcipalmente
la Inquisition contra la heregia llamada del Judasmo. (Ibid.
pag. 67.) Il fallait ajouter, d'aprs le rapport mme, et contre
le Mahomtisme. J'observe d'ailleurs, avec la permission du
t
comit, que l'expression, hrsie appele du Judasme, est
fausse jusqu'au ridicule.
294 PREMIRE LETTRE

tiques qui sigent dans ce tribunal condamnent certains


accuss la peine de mort : cela est faux. On croit qu'il
les condamne pour de simples opinions : cela est faux.
Le tribunal de l'Inquisition est purement royal : c'est
le roi qui dsigne l'inquisiteur gnral, et celui-ci nomme
son tour les inquisiteurs particuliers, avec l'agrment
du roi. Le rglement constitutif de ce tribunal fut publi,
en l'anne 1484, par le cardinal Torquemada, de con-
cert avec le roi (1).
Les inquisiteurs infrieurs ne pouvaient rien faire
sans l'approbation du grand inquisiteur, ni celui-ci sans
le concours du conseil suprme. Ce conseil n'est point
tabli par une bulle du pape, de manire que la charge
d'inquisiteur gnral venant vaquer, les membres du
tribunal procdent seuls, non comme juges ecclsias-
tiques, mais comme juges royaux (2).
L'inquisiteur, en vertu des bulles du souverain pon-
tife, et le roi, en vertu de sa prrogative royale, consti-
tuent l'autorit qui rgle et a constamment rgl les tri-
bunaux de l'Inquisition ; tribunaux qui sont, tout la
fois, ecclsiastiques et royaux, en sorte que si l'un ou
l'autre des deux pouvoirs venait se retirer, l'action
du tribunal se trouverait ncessairement suspendue (3).

(1) De acuerdo con elrey. (Rapport, pag. 32.)


(2) Ibid. pag. 34, 35.
(3) El inquisitor, en virtud de las bulas de S. S., y el rey,
en razon de las que le competen por el poder real, constitu-
yen la autoridad que arregla y ha arreglado los tribunals
SUR L' INQUISITION ESPAGNOLE. 295
Il plat au comit de nous prsenter ces deux pouvoirs
en quilibre dans les tribunaux de l'Inquisition ; mais
vous sentez bien, monsieur, que personne ne peut tre
la dupe de ce prtendu quilibre, l'Inquisition est un
instrument purement royal ; il est tout entier dans la
main du roi, et jamais il ne peut nuire que par la faute
des ministres du prince. Si la procdure n'est pas rgu-
lire, si les preuves ne sont pas claires, les conseillers du
roi, toutes les fois qu'il s'agit de peines capitales, peu-
vent d'un seul mot anantir la procdure. La religion et
les prtres cessent d'tre pour quelque chose dans cette
affaire. Si quelque accus tait malheureusement puni
sans tre coupable, ce serait la faute du roi d'Espagne,
dont les lois auraient ordonn injustement la peine, ou
celle de ses grands magistrats, qui l'auraient injustement
inflige, comme vous le verrez tout l'heure.
Observez, monsieur, que, parmi les innombrables
dclamations publies dans le dernier sicle contre l'In-
quisition, vous ne trouverez pas un mot sur ce caractre
distinctif du tribunal, qui valait bien cependant la peine
d'tre remarqu. Voltaire nous a peint en cent endroits
de ses oeuvres :

Ce sanglant tribunal,
Ce monument affreux du pouvoir monacal,

de la Inquisition ; tribunales, que a un mismo liempo son


ecclesiasticos y reales : cualquer poder de los dos que no con-
curra interrompe necessariamenteel curso de su expdicion.
(Ibid pag. 36.)
296 PREMIERE LETTRE
Que l'Espagne a reu, mais qu'elle-mme abhorre;
Qui venge les autels, mais qui les dshonore;

Qui, tout couvert de sang, de flammes entour,


Egorge les mortels avec un fer sacr (1).

Le tribunal peint sons ces couleurs est cependant un


tribunal appartenant une nation pleine de sagesse et
d'lvation ; un tribunal purement royal, compos de
ce qu'il y a de plus savant et de plus distingu dans l'or-
dre du clerg; jugeant des crimes rels, en vertu des
lois prexistantes et publiques ; jugeant avec une sa-
gesse peut-tre unique, et jamais mort. Quel nom don-
ner au pote effront qui s'est permis de le travestir
d'une manire aussi infme? Mais l'auteur de Jeanne
d'Arc avait ses raisons pour dtester une autorit qui
aurait bien su empcher ce forcen de corrompre ou de
perdre l'Espagne, s'il y tait n.
Ces coupables inepties excitent, chez les sages, le rire
inextinguible d'Homre, mais la foule s'y laisse prendre,
et l'on en vient, insensiblement, regarder l'Inquisition
comme un club de moines stupides et froces, qui font
rtir des hommes pour se divertir. L'erreur gagne mme
des gens senss, et des ouvrages consacrs en gnral
la dfense des bons principes; au point que, dans le
Journal de l'Empire, nous avons pu lire, il n'y a pas long-

sacr, appartient Molire, comme tout le


(1) Avec un fer
monde sait (Tartufe, acte Ier , scne VI). Entre comdiens,
tout est commun.
SUR L'INQUISITION ESPAGNOLE. 297
temps, cet trange passage: Il est vrai, quoi qu'on en
ait dit. que les inquisiteurs avaient conserv jusqu'en
1783, l'habitude un peu svre, de brler solennellement
les gens qui ne croyaient qu'en Dieu : c'tait l leur tic,
mais hormis ce point, ils taient de fort bonne composi-
tion ( ).
Certes, l'auteur de cet article a fort peu song ce
qu'il crivait. Quel est donc le tribunal de l'univers qui
n'ait jamais condamn mort? Et quel crime commet le
tribunal civil qui envoie la mort un accus, en vertu
d'une loi de l'tat statuant cette peine pour un dlit
dont cet accus est convaincu ? Et dans quelle loi espa-
gnole a-t-on lu que les distes seront punis de mort? Il
serait difficile d'en imposer davantage la crdulit d'un
lecteur inattentif.
Parmi les innombrables erreurs que le dix-huitime
sicle a propages et enracines dans les esprits, avec un
dplorable, succs, aucune, je vous l'avoue, ne m'a ja-
mais surpris autant que celle quia suppos, soutenu,
et fait croire enfin, l'ignorante multitude, que des pr-
tres pouvaient condamner un homme a mort. Il est per-
mis d'ignorer la religion de Fo, de Boudha, de Somono-
condom (2) ; mais quel europen a droit d'ignorer le
Christianisme universel? Quel oeil n'a pas contempl ce
lustre immense, suspendu depuis plus de dix-huit sicles

(1) Journal de l'Empire, 19 avril 1809.


(2) Et mme encore celui qui entreprendrait de les diffamer

serait-il oblig de les connatre.


298 PREMIRE LETTRE

entre le ciel et la terre ? quelle oreille n'est jamais


arriv l'axiome ternel de cette religion, L'EGLISE
ABHORRE LE SANG ! Qui ne sait qu'il est dfendu au
prtre d'tre chirurgien, de peur que sa main consa-
cre ne verse le sang de l'homme, mme pour le gurir ?
Qui ne sait que dans les pays d'obdience, le prtre est
dispens de dposer comme tmoin dans les procdures
de mort et que, dans les pays o l'on a cru devoir lui
refuser cette condescendance, on lui donne acte au moins
de la protestation qu'il fait, de ne dposer que pour obir
justice et de ne demander que misricorde. Jamais le
prtre n'leva d'chafaud ; il y monte seulement comme
martyr ou consolateur : il ne prche que misricorde et
clmence ; et, sur tous les points du globe, il n'a vers
d'autre sang que le sien.
L'Eglise, cette chaste pouse du Fils de Dieu, qui,
l'imitation de son poux, sait bien rpandre son sang

pour les autres, mais non pas rpandre pour elle ce-
lui des autres, a pour le meurtre une horreur toute
particulire, et proportionne aux lumires particu-
lires que Dieu lui a communiques. Elle considre
les hommes, non seulement comme hommes, mais
comme images du Dieu qu'elle adore. Elle a pour
chacun d'eux un saint respect qui les lui rend tous
vnrables, comme rachets d'un prix infini pour
tre faits les temples du Dieu vivant ; et ainsi, elle
croit que la mort d'un homme, que l'on tue sans l'or-
dre de son Dieu, n'est pas seulement un homicide,
mais un sacrilge, qui la prive d'un de ses membres,

puisque, soit qu'il soit fidle, soit qu'il ne le soit pas,


SUR L'INQUISITION ESPAGNOLE. 299
elle le considre toujours, ou comme tant l'un de ses
enfants, ou comme tant capable de l'tre
Tout le monde sait qu'il n'est jamais permis aux
particuliers de demander la mort de personne, de
sorte qu'il a fallu tablir des personnes publiques qui
la demandent de l part du roi, ou plutt de la part
de Dieu ; et c'est pourquoi, afin d'y agir comme fid-
les dispensateurs de cette puissance divine d'ter la
vie aux hommes, les magistrats n'ont la libert de
juger que selon les dpositions des tmoins... ensuite
desquelles ils ne peuvent en conscience prononcer que
selon les lois, ni juger dignes de mort que ceux que
les lois y condamnent. Alors, si l'ordre de Dieu les
oblige d'abandonner au supplice les corps de ces mis-
rbles, le mme ordre de Dieu les oblige de prendre
soin de leurs mes criminelles Tout cela est bien
pur et bien innocent, et nanmoins l'Eglise abhorre
tellement le sang, qu'elle juge encore incapables du
ministre de ses autels ceux qui auraient assist un
arrt de mort, quoique accompagn de toutes ces circons-
tances si religieuses (1).
Voil, je crois, monsieur le Comte, une assez belle
thorie ; mais voulez-vous, de plus, connatre par l'exp-
rience le vritable esprit sacerdotal sur ce point essen-
tiel ? Etudiez-le dans les pays o le prtre a tenu le
sceptre ou le tient encore. Des circonstances extraordi-
naires avaient tabli en Allemagne une foule de souve-

(1) Pascal, XIV* Let. prov. - Erat quod lollere velles.


300 PREMIERE LETTRE
rainets ecclsiastiques. Pour les juger sous le rapport
de la justice et de la douceur, il suffirait de rappeler le
vieux proverbe allemand : Il est bon de vivre sous la
crosse (1). Les proverbes, qui sont le fruit de l'exp-
rience des peuples, ne trompent jamais. J'en appelle |
donc ce tmoignage, soutenu d'ailleurs par celui de
tous les hommes qui ont un jugement et une mmoire.
Jaunis, dans ces pacifiques gouvernements, il n'tait
question de perscutations, ni de jugements capitaux con-
tre les ennemis spirituels de la puissance qui rgnait.
Mais que dirons-nous de Rome, monsieur le Comte ?
Assurment, c'est dans le gouvernement des pontifes
que le vritable esprit du sacerdoce doit se montrer de la
manire la moins quivoque. Or, c'est une vrit univer-
sellement connue, que jamais on n'a reproch ce gou-
vernement que la douceur. Nulle part on ne trouvera un
rgime plus paternel, une justice plus galement distri-
bue, un systme d'impositions la fois plus humain et
plus savant, une tolrance plus parfaite. Borne est peut-
tre le seul lieu de l'Europe o le Juif ne soit ni mal-
trait, ni humili. A coup sr du moins c'est celui o il
est le plus heureux, puisqu'une autre phrase proverbiale
appela de tout temps Rome, le paradis des Juifs.
Ouvrez l'histoire : quelle souverainet a moins svi
que celle de Rome moderne contre les dlits anti-religieux
de toute espce ? Mme dans les temps que nous appe-
lons d'ignorance et de fanatisme, jamais cet esprit n'a

(1) Unterm Krummstabe ist gut wohnen.


SUR L'INQUISITION ESPAGNOLE. 301
vari. Permettez-moi de vous citer seulement Clment IV
grondant, au pied de la lettre, le roi de France (qui tait
cependant saint Louis) sur les lois trop svres, au ju-
gement du pontife, que ce grand prince avait portes
contre les blasphmateurs (1), le priant instamment,
dans sa bulle du 12 juillet 1268, de vouloir bien adoucir
ces lois ; et disant encore au roi de Navarre, dans une
bulle du mme jour: Il n'est pas du tout convenable
d'imiter notre trs cher fils en Jsus-Christ, l'illustre roi
des Franais, au sujet des lois trop rigoureuses qu'il a
publies contre ces sortes de aimes (2).
Voltaire, dans ces moments o le sens exquis dont il
tait dou n'tait pas offusqu par la fivre anti-reli-
gieuse, a rendu plus d'un tmoignage honorable au gou-
vernement des pontifes. Je veux vous en citer un trs
remarquable. Il est tir du pome de la loi naturelle, o
l'on n'irait point le chercher sans tre averti.

(1) Voyez Du Cange, dans ses notes sur Joinville. Collection


des Mmoires concernant l'Histoire de France, tome II,
pag. 258, note 3e.- Saint Louis avait ordonn que les blas
phmateurs auraient la langue perce, mme, si je ne me
trompe, avec un fer rouge. Certainement cette peine tait
terrible. Il est bon d'observer cependant que chez des na-
tions modernes el trs sagement gouvernes, le blasphme
bien caractris est puni de mort.
(2) Sed fnlemur quod in poenis hujusmodi lam acerbis....
charissimum in Christo filium nostrum regem Francorum
illustrem non deceal imitari. (Bulle du mme jour. Ibid.
pag. 259.)
302 PREMIRE LETTRE
Marc-Aurle et Trajan mlaient, au champ de Mars,
Le bonnet du pontife au bandeau des Csars.
L'univers reposant sous leur heureux gnie,
Des guerres de l'cole ignorait la manie;
Ces grands lgislateurs, d'un saint zle anims,
Ne combattirent point pour leurs poulets sacrs.
Rome, encore aujourd'hui, conservant ces maximes,
Joint le trne l'autel par des noeuds lgitimes.
Ses citoyens, en paix, sagement gouverns,
Ne sont plus conqurants et sont plus fortuns. (1)

(1) Voyez le pome de la Religion naturelle, IVe partie.


C'est, au reste, un spectacle assez curieux, que Voltaire,
-
si raisonnable et si juste dans tout ce qu'il dit ici sur le gou-
vernement de Rome moderne, perde tout fait la raison dans
les vers qui prcdent. Comment et avec qui les Romains se
seraient-ils battus pour leurs poulets sacrs. ? Quelque
nation venait-elle main arme prendre ou tuer ces poulets ?
Si quelque Dieu nouveau se prsentait Rome, il entrait, avec
la permission du snat, comme un saint nouvellement canonis
(je demande pardon de la comparaison) entre dans nos glises;
cela ne peut s'appeler tolrance, Mais, pour peu qu'on se ft
avis de toucher aux bases de la religion nationale, Voltaire
avait pu voir dans l'histoire des Bacchanales, si bien raconte
dans Tite-Live (XXXIX, 9 seqq.), comment on aurait t
trait. Ds que le Christianisme parut, ces grands lgislateurs
le perscutrent avec une frocit inouie. On a mme remar-
qu fort propos que des monstres tels que Tibre, Caligula,
Commode, etc., laissrent la nouvelle religion tranquille ;
tandis que le philosophe Trajan, le philosophe Antonin, le
philosophe Marc-Aurle, le philosophe Julien, furent tous
SUR L'INQUISITION ESPAGNOLE. 303
Or, je vous le demande, monsieur, comment serait-il
possible qu'un caractre gnral d'une telle vidence se
dmentt sur un seul point du globe ? Doux, tolrant,
charitable, consolateur dans tous les pays du monde,
par quelle magie svirait-il en Espagne, au milieu d'une
nation minemment noble et gnreuse? Ceci est de la
plus haute importance ; dans l'examen de toutes les
questions possibles, il n'y a rien de si essentiel que d'vi-
ter la confusion des ides. Sparons donc et distinguons
bien exactement, lorsque nous raisonnons sur l'Inqui-
sition, la part du gouvernement de celle de l'Eglise.
Tout ce que le tribunal montre de svre et d'effrayant,
et la peine de mort surtout, appartient au gouvernement;
c'est son affaire, c'est lui, et c'est lui seul qu'il faut
en demander compte. Toute la clmence, au contraire,
qui joue un si grand rle dans le tribunal de l'Inquisition,
est l'action de l'Eglise, qui ne se mle de supplices que
pour les supprimer ou les adoucir. Ce caractre indl-

perscuteurs (Feller, Dictionnaire historique, article Marc-


Aurle). II est donc trs vrai que les souverains pontifes chr-
tiens ne furent jamais perscuteurs ; mais Voltaire a grand
tort de les comparer aux souverains pontifes paens, Marc-
Aurle et Trajan (car ils le furent l'un et l'autre). Les ternels
louangeurs de la tolrance romaine devraient bien se rappeler
un seul passage, au moins, de ce mme Tile-Live que je viens
de citer. Les diles sont chargs de veiller ce qu'aucun
dieu ne soit reu Rome, s'il n'est romain, et ador la ro-
maine. (IV. 30.)
304 PREMIERE LETTRE

bile n'a jamais vari; aujourd'hui ce n'est plus une er-


reur, c'est un crime de soutenir, d'imaginer seulement
que des prtres puissent prononcer des jugements de
mort.
Il y a, dans l'histoire de France, un grand fait qui n'est
pas assez observ ; c'est celui des Templiers. Ces infor-
tuns, coupables ou non (ce n'est point de quoi il s'agit
ici), demandrent expressment d'tre jugs par le tri-
bunal de l'Inquisition ; car ils savaient bien, disent les
historiens, que s'ils obtenaient de tels juges, ils ne pou-
vaient plus tre condamns mort
.
Mais le roi de France, qui avait pris son parti, et qui
sentit l'invitable consquence de ce recours des Tem-
pliers, s'enferma seul avec son conseil d'tat, et les con-
damna brusquement mort. C'est ce qui n'est pas connu,
ce me semble, assez gnralement.
Dans le principe mme, et lorsqu'on avait besoin de
la plus grande svrit, les Inquisiteurs ne prononaient
pas, en Espagne, de peine plus svre que celle de la
confiscation des biens, et mme elle tait remise tout
coupable qui abjurait ses erreurs dans le terme appel
de grce. (Rapport, pag. 33.)
On ne voit pas bien prcisment, dans le rapport que
je cite, quelle poque le tribunal de l'Inquisition com-
mena prononcer la peine de mort ; mais peu nous
importe : il nous suffit de savoir, ce qui est incontestable,
qu'il ne put acqurir ce droit qu'en devenant royal, et
que tout jugement de mort demeure par sa nature tran-
ger au sacerdoce.
De nos jours, il ne reste plus d'incertitude sur ce
SUR L'INQUISITION ESPAGNOLE. 305
point. On sait que, pour toute sentence importante (1),
et mme pour la Simple prise de corps, rien ne se fait
sans l'avis du conseil suprme, ce qui suppose dj toute
la prudence et toute la circonspection imaginables;
mais, enfin, si l'accus est dclar hrtique, le tribunal,
aprs avoir prononc la confiscation des biens, le remet
pour la peine lgale au bras sculier, c'est--dire, au
conseil de Castille, qu'il suffit de nommer, puisqu'il n'y
a rien de plus sage, de plus savant, de plus impartial
dans l'univers. Que si les preuves ne sont pas videntes
ou si les coupables ne sont pas obstins, on les oblige
seulement une abjuration, qui se fait dans l'glise avec
des crmonies prescrites. Il en rsulte la vrit un
certain dshonneur pour la famille, et une incapacit
l'gard des coupables pour l'exercice des emplois (ib.
p. 63) ; mais je suis parfaitement sr que ces dernires
dispositions ne sont qu'un dtour dont la clmence se
sert pour sauver les plus grands coupables. Certains
faits qui sont parvenus ma connaissance, et surtout le
caractre du tribunal, ne me laissent aucun doute cet
gard.
Le tribunal de l'Inquisition est compos d'un chef
suprme, nomm grand inquisiteur, qui est toujours
archevque ou vque; de huit conseillers ecclsias-
tiques, dont six sont toujours sculiers, et de deux r-
guliers, dont l'un est toujours Dominicain, en vertu d'un
privilge accord par le roi Philippe III. Le second

(1) De Entitad. (Ibid. pag. 64).


T. III. 20
306 PREMIERE LETTRE
appartient, tour de rle, aux autres ordres rguliers,
suivant une disposition de Charles III. Le plus jeune des
conseillers-clercs remplit les fonctions du fisc, et, dans
certains cas dont je n'ai pas une connaissance exacte,
on y appelle deux conseillers de Castille. Je prsume
cependant qu'ils sont convoqus toutes les fois qu'il
s'agit de peines capitales (1). Ce simple expos fait dis-
paratre, comme vous voyez, les deux fantmes de Vol-
taire et de tant d'autres imaginations : le pouvoir mona-
cal et le sanglant tribunal. Deux religieux, sur onze ou
treize juges, ne signifient rien du tout ; et quand ces
pauvres Dominicains, sur qui nos prjugs versaient
tout l'odieux de l'Inquisition, nous voil encore forcs
de leur faire grce.
Que si l'on considre l'ensemble du tribunal, il serait
difficile d'en imaginer un dont la composition se trouvt
plus propre effacer jusqu'au moindre soupon de
cruaut, et mme, j'ose le dire, de simple svrit. Tout
homme qui connat l'esprit du sacerdoce catholique sera
convaincu, avant tout examen, que la misricorde doit
ncessairement tenir le sceptre au sein d'un tel tribunal.
Ce que je dois vous faire observer surtout, monsieur

(1) La Inquisition sin mascara, o diserlacion en que se


prueba hasta la evidencia los vicios de este tribunal, y la
necessitad de que se suprima. Por Matanal Jomlob (Ana-
gramme, ce qu'il parat). Cadiz. Kiel. 1811, iu-8.
Je ne cite, autant que je le puis, que des ouvrages contraires
l'Inquisition, pour tre sr de ne pas me tromper dans tout
ce qui leur chappe de favorable a ce tribunal.
SUR L'INQUISITION ESPAGNOLE. 307
le Comte, c'est qu'indpendamment des prsomptions
favorables qui naissent de la composition seule du tri-
bunal, il suppose de plus une infinit de douceurs par
ticulires que la pratique seule fait connatre et qui tour
nent toutes au profit de l'accus.
Sans m'appesantir davantage sur ce sujet, je vais
mettre sous vos yeux une sentence de l'Inquisition du
genre le plus svre, celle qui, sans ordonner (ce qui
n'est pas possible), entrane cependant la mort, lorsqu'il
s'agit d'un crime que la loi frappe du dernier supplice.
Nous avons dclar et dclarons l'accus N. N. con-
-
vaincu d'tre hrtique-apostat (1), fauteur et receleur
d'hrtiques, faux et simul confessant^ et impni-
tent relaps (2) ; par lesquels crimes, il a encouru les
a peines de l'excommunication majeure et de la confis-
cation de tous ses biens, au profit de la chambre royale
a et du fisc de sa majest (3). Dclarons d plus, que

(1) Il ne s'agit donc point de l'hrtique pur et simple, mais


de l'hrtique apostat, c'est--dire du sujet espagnol con-
vaincu d'avoir apostasie, et d'en avoir donn des preuves
extrieures, sans lesquelles il n'y aurait pas de procs.
(2) Ceci est pour le relaps, et l'on y voit que le coupable
qui confesse son crime, qui dit: J'ai pch,je m'en repens,
est toujours absous au tribunal de l'Inquisition (ce qui n'a pas
d'exemple dans aucun au tre tribunal de l'univers). S'il retourne
aux mmes erreurs aprs le pardon reu, il est dclar faux
et simul confessant, et impnitentrelaps.
(3) Ainsi le tribunal est purement royal, malgr la fiction
ecclsiastique, et toutes les belles phrases sur l'avidit sacer-
dotale tombent terre.
PREMIRE LETTRE
l'accus doit tre abandonn, ainsi que nous l'aban-
donnons, la justice et au bras sculiers, que nous
prions et chargeons trs affectueusement, de la meil-

leure et de la plus forte manire que nous le pouvons,


d'en agir l'gard du coupable avec bont et commi-

sration.

L'auteur espagnol de l'Inquisition dvoile, qui me


fournit ces dtails, prtend la vrit que cette clause
de misricorde est une pure formalit qui ne produit
aucun effet, et il cite Van-Espen, suivant lequel la pro-
testation faite par le tribunal n'est qu'une espce de for-
mule extrieure, qui est cependant chre l'Eglise (1).
Cette objection n'branle point la thse gnrale que
l' Inquisition ne condamne jamais mort, et que jamais le
nom d'un prtre catholique ne se lira au bas d'un jugement
capital.

Je crois devoir citer ici l'original de la formule espagnole.


(1)
Declaramos al dicho N. N. haber sido : y ser herege aposlata,
fautor y encubridor de hereges, (Quando es relapso) ficto y
simulado confitente, impnitente relapso, y por ello haber
caido y incurrido en sentencia de excommunicacion mayor..
y en confiscation y perdimiento de lodos sus bienes, los
quales mandamos applicar y applicamos alla camara y fisco
real de S. M.....y que debemos de relaxar y relaxamo la
persona del dicho N. N. a la justicia y brazo secular....a
los quales (les juges sculiers) rogamos y encurgamos muy
affectuosamente como de derecho mejor podemos, se hayan
benigna y piedosamente con el. (Ibid. pag. 180, 181.)
Van-Espen, Jus Ecclesiast. Univ.Pari. II, Tit.X. Cap. IV,
SUR L'INQUISITION ESPAGNOLE. 309
La loi espagnole portant la peine de mort contre tel
ou tel crime, la justice sculire ne peut s'opposer la
loi ; et si l'Inquisition, comme il arrive toujours, ne con-
damne que sur des preuves videntes, ses jugements,
dans les cas de mort, seront toujours suivis de la mort,
mais sans que ce tribuual y entre aucunement, et tou-
jours il demeure vrai qu'il ne condamne point mort,
que l'autorit sculire est parfaitement la matresse d'a-
gir comme elle l'entend, et que si, en vertu de celte clause
chre l'Eglise, les juges royaux laissaient marcher un
innocent au supplice, ils seraient les premiers coupables.
Ainsi cette expression tant rpte de tribunal de
sang n'a pas le sens commun. Il n'y a, il ne peut y avoir
de tribunal dans le monde, qui ne soit malheureusement
dans le cas de condamner mort, qui ne soit irrpro-
chable cet gard ds qu'il excute la loi sur des
preuves certaines, et qui ne ft mme coupable, s'il ne
l'excutait pas (1).

(1) Il est-bon de remarquer une expression favorite de tous


les crivains qui ont parl contre l'Inquisition, et sur laquelle
ils semblent s'tre donn le mot. Celte expression consiste
nommer tous les coupables condamns par ce tribunal, des
victimes de l'Inquisition. Ils ne sont cependant victimes que
comme le sont tous les coupables du monde qui marchent au
supplice en vertu d'un jugement lgal. Il faut mme ajouter
que l'Inquisition ne remet au bras sculier, pour les jugements
capitaux, qu' la dernire extrmit ; car il n'y a rien de si
vrai, et de si connu de tous ceux qui veulent connatre, que ce
qu' dit un anonyme italien qui crivait, il y a une vingtaine
310 PREMIRE LETTRE

Le tribunal de l'Inquisition, d'ailleurs, ne condamne


pas mme la peine de mort porte par la loi ; c'est une
affaire purement et essentiellement civile, malgr quel-
ques apparences contraires.
Qu'est-ce donc qu'on veut dire ?
Le comit des Corts se trouve, sur ce point, parfai-
tement d'accord avec l'auteur de l'Inquisition dvoile,
que je viens de citer.
Philippe II, dit-il, le plus absolu des princes, fut le
vritable fondateur de l'Inquisition : ce fut sa poli-
tique raffine qui la porta ce point de hauteur o
elle tait monte. Toujours les rois ont repouss les
conseils et les soupons qui leur ont t .adresss
contre ce tribunal, parce qu'ils sont, dans tous les cas,
matres absolus de nommer, de suspendre, ou de ren-
voyer les inquisiteurs, et qu'ils n'ont d'ailleurs rien
craindre de l'Inquisition, qui n'est terrible que pour
leurs sujets (1).
Je prends acte de cet aveu formel du comit, pour
rendre la question absolument trangre au sacerdoce ;
et si quelque chose manquait l'aveu que je viens de

d'annes, sur le mme sujet. Il tribunale del Santo-Officio


non abbandona (expression trs juste),all' ullimo supplicio
che gente di perdula coscienza e rei delle pi orribili im-
piet. (Della Punizion degli eretici, e del tribunale della sanla
Inquisizione. (Roma, 1795, in-4, pag. 133.)
(1) Porque son (los reys), en todo caso, los arbitros de sus-
pender, nombrar y revocar u los inquisitores, etc., pag. 69.
SUR L'INQUISITION ESPAGNOLE. 311
rappeler, vous pourriez lire ailleurs, dans le mme rap-
port, un passage remarquable, o le rapporteur du co-
mit observe qu'on ne trouvera dans aucune bulle des
papes que le conseil suprme ait droit d'expdier les af-
faires en l'absence du grand inquisiteur ; ce qu'il fait
cependant sans aucune difficult, d'o le rapporteur con-
clut trs justement que les conseillers agissent dans ce
cas, non comme juges ecclsiastiques, mais comme juges
royaux. (Page 35).
D'ailleurs, qu'importe encore, ds que c'est un point
convenu, qu'aujourd'hui, comme autrefois, aucune or-
donnance de l'Inquisition ne saurait tre, je ne dis pas
excute, mais seulement publie, sans le consentement
pralable du roi(1).
De l vient que les rois ont tenu, dans tous les temps,
trs fortement l'Inquisition, et que Charles-Quint,
entre autres, ayant t requis, par les tats d'Aragon et
de Castille, de rendre les procdures de l'Inquisition un
peu moins svres, ce prince, qui ne savait pas mal r-
gner, rpondit en termes ambigus, qui semblaient tout
accorder, et dans le fait n'accordaient rien (Ibid.,
page 50). Le moins suspect des historiens, dans ces sor-
tes de matires, a donc eu raison d'avouer de bonne
grce, que l'Inquisition religieuse n'tait dans le fond
qu'une Inquisition politique (2).

(1) Hoy mismos....los edictos de la Inquisition no podian


publicarse sin haber antes obtenido el consentimiento del
rey, pag. 89.
(2) Garnier, histoire de Charlemagne, t.-II, ch. III,
pag. 481.
312 PREMIRE LETTRE

Il est bien remarquable qu'en l'anne 1519 les Ara-


gonais avaient obtenu du pape Lon X tout ce qu'ils
dsiraient sur ce point ; ce qui fait bien sentir l'esprit
gnral de l'Eglise et le caractre des souverains pon-
tifes ; mais Charles-Quint s'opposa l'excution de ces
bulles, et le pape, qui ne voulait pas dgoter le roi,
donna celle de 1520, par laquelle il approuvait tout ce
que Charles-Quint avait fait. (Ibid., page 52.)
Aprs cela, permis au rapporteur de nous dire que
l'tablissement de l'Inquisition en Espagne est nul, par
dfaut d'approbation de la part des Corts, (ibid.,
page 52), et surtout que ce tribunal est incompatible avec
la souverainet de la nation. (Ibid., page 63). Je laisse
aux bons Espagnols le soin de traiter loisir la ques-
tion de la souverainet du peuple, avec leur roi, par la
grce de Dieu, Ferdinand VII ; qu'ils ne manquent pas
surtout de lui dire avec le rapporteur du comit : De
quelle manire la nation exerce-t-elle sa souverainet
dans les jugements de l'Inquisition ? D'aucune absolu-
ment (1). Cette prcieuse navet ne manquera pas
de faire une grande impression sur l'esprit du mo-
narque.
Que dirai-je de ce magnifique morceau, tout fait

(1) De que modo exerce la nation la soberania en los jui-


tios de la Inquisition ? De Ninguno pag. 66.
, - Ici le
rapporteur est bien sr d'avoir raison; il oublie seulement
(mais c'est pure distraction) que le reproche s'adresse tous
les tribunaux.
SUR L'INQUISITION ESPAGNOLE. 313 3
digne d'tre crit en vers, o l'loquent rapporteur nous
peint le tribunal terrible arrachant au sein des tnbres
l'poux des bras de son pouse, etc. Personne assur-
ment n'est moins dispos que moi faire peur aux fem-
mes, la nuit surtout. Cependant j'avoue que, dans les
nombreux ouvrages de politique et de jurisprudence
que j'ai feuillets dans ma vie, je ne me souviens pas
d'avoir lu qu'un sclrat ne doit tre arrt qu'en plein
jour, de peur d'effrayer madame son pouse, et que la
justice, avant de le saisir, doit s'informer scrupuleu-
sement s'il est mari ou clibataire, poux distrait ou
assidu.
Combien cette rhtorique est misrable devant la ra-
lit des choses ! Aprs vous avoir fait entendre des ima-
ginations rvolutionnaires, permettez que je vous copie
une gazette.
Le 14 avril dernier, il plut au roi, notre seigneur

(que Dieu conserve), d'honorer de son auguste pr-

sence, vers les 9 heures du matin, l'htel du saint of-


fice de l'Inquisition de cour (1). S. M. visita tous les
bureaux et les prisons mmes, s'informant de tout

dans le plus grand dtail, et daignant rendre la jus-

tice la plus flatteuse au zle clair avec lequel les


ministres de ce tribunal servent LES DEUX SIA-

(1)El tribunal del santo officio de la Inquisition de corte.


(Gazella de Madrid, abril 1815.) il ne faut pas laisser passer
celle expression ; on voit que tout se rapporte la puissance
royale.
314 PREMIRE LETTRE

JESTS (1). Durant cette visite, qui dura prs de trois


heures, le roi fut continuellement accompagn par
son excellence, M. l'inquisiteur gnral (2), qui tait
accouru pour avoir l'honneur de suivre S. M., et de
satisfaire toutes ses questions ; et lorsqu'elle fut sur
le point de se retirer, ce magistrat suprieur lui
adressa le discours suivant:
Sire, Dieu, qui, par ses justes et incomprhensibles

jugements, a voulu que le tribunal de la foi bt jusqu'


la lie le calice de l'amertune, tira V. M. de la captivit
et la rtablit sur le trne de ses anctres, pour tre le
restaurateur, le consolateur et le protecteur de l'Inqui-
sition. V. M., aprs avoir visit le conseil suprme,
vient encore d'honorer de sa prsence le tribunal de
cour, et d'en examiner toutes les dpendances ; eh bien!

Sire, V. M. a-t-elle vu ces prisons souterraines, ces

cachots affreux, ces instruments de supplice, que les


ennemis du trne et de l'autel ont fait sonner si haut

dans leur dlire ? a-t-elle vu les ministres d'un Dieu de


paix changs en Nrons et en Diocltiens, allumant des

(1) En obsequio de ambas mageslades. Parfaitement bien


dit! Quelle vrit et quel sens exquis dans celte expression !

Monarchie, unit, indpendance de part et d'autre ; et cepen-


dant union parfaite. Bossuet a dit dans le mme sens : Les
deux souverainets.
(2) Ce titre, et celui qui distingue les trois inquisiteurs
nomms d'abord aprs, dans la mme feuille, prouve qu'aucun
des quatre n'tait religieux.
SUR L'INQUISITION ESPAGNOLE. 315
bchers, et se permettant tout ce que la cruaut et la

barbarie peuvent inventer de plus atroce ? V. M. a vu
que les prisons sont dcentes, commodes mme, et que
les ministres du Saint-Office savent allier la justice

la douceur et la misricorde. Plaise Dieu que la visite

de V. M. serve dtromper les hommes qui ont aban-

donn le chemin de la vrit !.... Le tribunal de cour,

pntr de reconnaissance envers elle, ne cessera de
demander au Pre des lumires, qu'il daigne lui ac-


corder le discernement heureux de toutes les mesures
ce
convenables en des temps si difficiles, et la consolation
de RGNER SEUL (1) sur des sujets catholiques et
dignes du nom espagnol.
Je doute qu'un prsident de la chambre toile ait ja-
mais tenu son auguste matre un discours de cette
couleur ; mais le discours mme et toutes les autres
preuves ne sont ncessaires qu' ceux qui n'ont pas
assez rflchi sur la nature mme des choses, qui se
passe de preuves et les prvient toutes.
On ne saurait trop insister sur ces caractres de l'In-
quisition, raison des innombrables calomnies accu-
mules contre elle, sans aucune connaissance de cause ;
et si vous voulez savoir, monsieur, tout ce que peuvent
le prjug et l'esprit de parti, sur les hommes d'ailleurs
les plus sages et les plus clairs (car je ne prtends d-
sobliger personne), coutez, je vous en prie, cette nou-
velle charge du comit.

(1) Reinar solo. Ce mot ne sera pas trouv extrmement sot.


316 PREMIERE LETTRE.

ce
Philippe II, dit-il, dfendit l'appel comme d'abus,

des sentences de ce tribunal, de manire qu'il est


ce
indpendant de toute autorit civile (page 61), et que
ce
le grand inquisiteur est un souverain au milieu d'une
ce nation
souveraine ou ct d'un souverain. Il con-

damne les Espagnols civilement, sans que la puissance


ce
sculire y entre aucunement. (Page 66.)
Et tout l'heure on vient de nous dire : Que l'in-
quisition est une autorit royale ; que l'inquisiteur est
ce un instrument
royal ; que toutes ses ordonnances sont
ce
nulles, si le consentementroyal ne les fait valoir; que

le pouvoir royal nomme, suspend, rvoque son gr


ce tous
les membres de ce mme tribunal, et qu'au mo-
ment o l'autorit royale se retirerait, le tribunal dis-

paratrait avec elle.


Et que dirons-nous encore, monsieur, de ce Philippe II,
bon homme, comme tout le monde sait, et sachant si
peu commander, qui place la dcharge de sa cons-
cience, un second souverain ct de lui ?
Vous serez peut-tre tent de dire qu'il faut tre abso-
lument brouill avec la raison pour crire ces belles
choses ; hlas ! non, monsieur, il ne faut, mme avec
beaucoup d'esprit et de sens, que siger au milieu d'une
assemble dlibrante, et dans un moment d'efferves-
cence.
Soyons donc toujours disposs pardonner ces sortes
d'aberrations ; mais ne nous laissons pas sduire. L'in-
dulgence n'est permise que jusqu'au moment o elle
devient complicit.
J'ai l'honneur d'tre.
Moscou, 1/13 juin 1815.
LETTRE II

MONSIEUR LE COMTE,

Aprs avoir suppos que l'Inquisition est un tribunal


purement ecclsiastique, et que des prtres peuvent con-
damner un homme mort, il n manquait plus que de
supposer encore, pour complter ce fantme absurde
d'une malveillante ignorance, que l'Inquisition condam-
nait mort pour de simples opinions, et qu'un Juif, par
exemple, tait brl purement et simplement, sans autre
dlit que celui d'tre Juif; et c'est ce qu'on n'a pas man-
qu de dire jusqu' ce qu'enfin on l'ait fait croire.
Je suis fch de surprendre, dans les rangs des moins
excusables calomniateurs, Montesquieu lui-mme, que
nous voyons malheureusement affronter la plus dure
pithte avec une rare intrpidit, dans la prtendue
remontrance d'une prtendue Juive, dont il a fait un
chapitre de son Esprit des Lois (1).

(1) Livre XXV, chap. XIII.


318 DEUXIME LETTRE
Une jeune fille innocente, brle dans une grande capi-
tale de l'Europe, sans autre crime que de croire sa re-
ligion, serait un forfait national si horrible, qu'il suffi-
rait pour fltrir un peuple et peut-tre un sicle entier.
Heureusement, cette supposition est une calomnie ab-
surde, dshonorante seulement pour celui qui se l'est
permise.
Depuis quand est-il donc permis de calomnier les na-
tions ? depuis quand est-il permis d'insulter les autori-
ts qu'elles ont tablies chez elles ? de prter ces
autorits des actes de la plus atroce tyrannie, et non-
seulement sans tre en tat de les appuyer sur aucun
tmoignage, mais encore contre la plus vidente noto-
rit (1)? En Espagne et en Portugal, comme ailleurs, on
laisse tranquille tout homme qui se tient tranquille;
quant l'imprudent qui dogmatise, ou qui trouble l'ordre
public, il ne peut se plaindre que de lui-mme ; vous ne
trouverez pas une seule nation, je ne dis pas chrtienne,
je ne dis pas catholique, mais seulement police, qui
n'ait prononc des peines capitales contre les atteintes

(1) Ce qu'il y a de bien remarquable dans cette pice si r-


prhensible, c'est l'aveu que la force de la vrit arrache
Montesquieu, et sans qu'il s'en aperoive le moins du monde;
il fait dire sa petite juive : Voulez-vous que nous vous
disions navement notre pense ? Vous nous regardez plutt
comme vos ennemis que comme les ennemis de votre religion.
(Ibid. Liv. XXV, chap. XIII.) -Voil le mot : ne parlez donc
plus de religion, et prenez-vous-en l'autorit civile.
SUR L'INQUISITION ESPAGNOLE. 319
graves portes sa religion. Qu'importe le nom du tri-
bunal qui doit punir les coupables ! partout ils sont pu-
nis, et partout ils doivent l'tre (1). Personne n'a le droit
de demander aux rois d'Espagne pourquoi il leur a plu
d'ordonner telle peine pour tel crime ; ils savent ce qu'ils
ont faire chez eux; ils connaissent leurs ennemis, et
les repoussent comme ils l'entendent ; le grand point,
le point unique et incontestable, c'est que, pour les cri-
mes dont je parle, personne n'est puni qu'en vertu d'une
loi universelle et connue, suivant des formes invaria-
bles, et par des juges lgitimes, qui n'ont de force que
par le roi, et ne peuvent rien contre le roi : cela pos,
toutes les dclamations tombent, et personne n'a droit
de se plaindre. L'homme ajustement horreur d'tre jug
par l'homme, car il se connat, et il sait de quoi il est
capable lorsque la passion l'aveugle eu l'entrane ; mais,
devant la loi, chacun doit tre soumis et tranquille, car
la nature humaine ne comporte rien de mieux que la
volont gnrale, claire et dsintresse du lgislateur,

(1) On n'a jamais souponn, en Europe, que la Chine et


un tribunal d'Inquisition pour maintenir la puret de la doc-
trine, de la croyance et de la morale de l'empire. Il est
cependant trs ancien, trs rigoureux, et a fait couler plus
de sang que tous ceux de l'Europe runis. Bien des gens qui
citent notre Chine pour le tolrantisme, n'y auraient pas
vcu longtemps, ou se seraient tus. (Mmoire sur les Chinois,
in-4, tome I, pag. 476, note XXVIIe.)
sont d'accord sur ce point.
- Toutes les nations
320 DEUXIME LETTRE

substitue partout la volont particulire, ignorante et


passionne de l'homme.
Si donc la loi espagnole, crite pour tout le monde,
porte la peine de l'exil, de la prison, de la mort mme
contre l'ennemi dclar et public d'un dogme espagnol,
personne ne doit plaindre le coupable qui aura mrit
ces peines, et lui-mme n'a pas droit de se plaindre, car
il y avait pour lui un moyen bien simple de les viter :

celui de se taire.
A l'gard des Juifs en particulier, personne ne l'ignore
ou ne doit l'ignorer, l'Inquisition ne poursuivait relle-
ment que le Chrtien judasant, le Juif relaps, c'est--
dire le Juif qui retournait au Judasme aprs avoir so-
lennellement adopt la religion chrtienne, et le prdi-
cateur du Judasme. Le Chrtien ou le Juif converti qui
voulaient judaser taient bien les matres de sortir d'Es-
pagne, et. en y demeurant, ils savaient quoi ils s'ex-
posaient, ainsi que le Juif qui osait entreprendre de s-
duire un Chrtien. Nul n'a droit de se plaindre de la loi
qui est faite pour tous.
On a fait grand bruit en Europe de la torture em-
ploye dans les tribunaux de l'Inquisition, et de la peine
du feu inflige pour les crimes contre la religion ; la voix
sonore des crivains franais s'est exerce sans fin sur
un sujet qui prte si fort au pathos philosophique: mais
toutes ces dclamations disparaissent en un clin d'oeil de-
vant la froide logique. Les inquisiteurs ordonnaient la
torture en vertu des lois espagnoles, et parce qu'elle tait
ordonne par tous les tribunaux espagnols. Les lois
grecques et romaines l'avaient adopte; Athnes, qui
SUR L'INQUISITION ESPAGNOLE. 321
s'entendait un peu en libert, y soumettait mme l'homme
libre. Toutes les nations modernes avaient employ ce
moyen terrible de dcouvrir la vrit ; et ce n'est point
ici le lieu d'examiner si tous ceux qui en parlent savent
bien prcisment de quoi il s'agit, et s'il n'y avait pas,
dans les temps anciens, d'aussi bonnes raisons de l'em-
ployer, qu'il peut y en avoir pour la supprimer de nos
jours. Quoiqu'il en soit, ds que la torture n'appartient
pas plus au tribunal de l'Inquisition qu' tous les autres,
personne n'a le droit de la lui reprocher. Que le burin
protestant de Bernard Picart se fatigue tant qu'il vou-
dra nous tracer des tableaux hideux de tortures relles
ou imaginaires, infliges par les juges de l'Inquisition,
tout cela ne signifie rien, ou ne s'adresse qu'au roi d'Es-
pagne.
Observez ici en passant, monsieur, que, d'aprs le rap^
port du comit des Corts, non seulement les inquisi-
teurs devaient assister la torture, mais que l'vque
mme y tait appel, quoiqu'il s'y fit suppler par un
dlgu (ibid. p. 63) ; ce qui suppose d'abord, dans cet
acte rigoureux, beaucoup d'attention, et toute la charit
permise des juges.
Et comme tout dcret de quelque importance, et celui
-
mme de simple prise de corps, ne peut tre excut sans
l'aveu du conseil suprme (ibid. p. 64), il est bien cer-
tain que la sentence prliminaire qui ordonne la torture
tait soumise Ja mme formalit. Ainsi il faut convenir
que la torture tait environne, dans les tribunaux de
l'Inquisition, de toutes les prcautions admises par la
nature des choses.
T. m. 21
322 DEUXIEME LETTRE
Que si le roi d'Espagne juge propos d'abolir la ques-
tion dans ses Etats, comme elle a t abolie en Angle-
terre, en France, en Pimont, etc., il fera aussi bien que
tontes ces puissances, et srement les inquisiteurs seront
les premiers lui applaudir ; mais c'est le comble de l'in-
justice et de.la draison de leur reprocher une pratique
admise jusqu' nos jours, dans tous les temps et dans
tous les lieux (1).
Quant la peine du feu, c'est encore, ou c'tait un
usage universel. Sans remonter aux lois romaines qui
sanctionnrent cette peine, toutes les nations l'ont pro-
nonce contre ces grands crimes qui violent les lois les
plus sacres. Dans toute l'Europe, on a brl le sacri-
lge, le parricide, surtout le criminel de lse-majest;
et comme ce dernier crime se divisait, dans les principes
de jurisprudence criminelle, en lse-majest divine et
humaine, on regardait tout crime, du moins tout crime
norme commis contre la religion, comme un dlit de
lse-majest divine, qui ne pouvait consquemment tre

(1) Je dois ajouter qu'ayant eu occasion, au mois de janvier


1808, d'entretenir, sur le sujet de l'Inquisition, deux espa-
gnols d'un rang distingu, et placs toul exprs pour tre
parfaitement instruits; lorsque je vins parler del torture,
ils se regardrent l'un et l'autre avec l'air de la surprise, el
s'accordrent pour m'assurer expressment que jamais ils
n'avaient entendu parler de torture dans les procdures
faites par l'Inquisition. Ce qui suppose, sans le moindre doute,
ou que rellement il n'lait plus question de torture dans ce
tribunal, ou qu'elle y tait devenue infiniment rare.
SUR L'INQUISITION ESPAGNOLE. 323
puni moins svrement que l'autre. De l l'usage uni-
versel de brler les hrsiarques, les hrtiques et les
obstins. Il y a dans tous les sicles, certaines ides g-
nrales qui entranent les hommes et qui ne sont jamais
mises en question. Il faut les reprocher au genre humain
ou ne le reprocher personne.
Je ne me jetterai point, de peur de sortir de mon sujet,
dans la grande question des dlits et des peines : je
n'examinerai point si la peine de mort est utile et juste;
s'il convient d'exasprer les supplices suivant l'atrocit
des crimes, et quelles sont les bornes de ce droit ter-
rible : toutes ces questions sont trangres celle que
j'examine. Pour que l'Inquisition soit irrprochable, il
suffit qu'elle juge comme les autres tribunaux, qu'elle
n'envoie la mort que les grands coupables, et ne soit
jamais que l'instrument de la volont lgislatrice et crite
du souverain.
Je crois cependant devoir ajouter que l'hrsiarque,
l'hrtique obstin et l propagateur de l'hrsie, doivent
tre rangs incontestablement au rang des plus grands
criminels. Ce qui nous trompe sur ce point, c'est que nous
ne pouvons nous empcher de juger d'aprs l'indiffrence
de notre sicle en matire de religion, tandis que nous
devrions prendre pour mesure le zle antique, qu'on est
bien le matre d'appeler fanatisme, le mot ne faisant rien
du tout la chose. Le sophiste moderne, qui disserte
l'aise dans son cabinet, ne s'embarrasse gure que les
arguments de Luther aient produit la guerre de trente
ans; mais les anciens lgislateurs, sachant tout ce que
ces funestes doctrines pouvaient coter aux hommes, pu-
324 DEUXIME LETTRE

nissaient trs-justement du dernier supplice un crime


capable d'branler la socit jusque dans ses bases, et
de la baigner dans le sang.
Le moment est venu sans doute o ils peuvent tre
moins alarms ; cependant, lorsqu'on songe que le tri-
bunal de l'Inquisitionaurait trs-certainement prvenu la
rvolution franaise, on ne sait pas trop si le souverain
qui se priverait sans restriction de cet instrument, ne
porterait pas un coup fatal l'humanit.
L'abb de Vayrac est, je crois, le premier Franais
qui ait parl raison sur l'Inquisition, dans son voyage
d'Espagne et d'Italie (1) ; mais dj, en 1731, il dses-
prait de pouvoir se faire entendre au milieu des cla-
meurs du prjug : ce J'avoue, dit-il, que si ceux qui se
ce
dchanent contre le tribunal de l'Inquisition avaient
ce
gard ceux qui le composent, ils eu parleraient tout
ce autrement
Mais ce qu'il va de plus dplorable,
ce
c'est que la prvention a tellement prvalu que je d-

sespre, en quelque manire, de pouvoir faire eon-
venir mes compatriotes que la circonspection. la
ce sagesse, la justice,
l'intgrit, sont les vertus qui ca-

ractrisent les inquisiteurs Il faut tre bien m-

chant, ou une bien mauvaise tte pour tre repris par


ce tribunal.
Tout homme sage pourrait deviner de lui-mme ce

(1) Amsterdam, 1731, tom. I, pag. 9; tom. VI, pag. 50 ;


tom. VII, pag. 151 ; cit dans le Journal historique et litt-
raire, 1er fvrier 1777, pag. 197.
SUR L'INQUISITION ESPAGNOLE. 325
qu'on vient de lire, s'il veut rflchir un instant sur la
qualit des juges. En premier lieu, il n'y a rien de si
juste, de si docte, de si incorruptible que les grands tri-
bunaux espagnols, et si, ce caractre gnral, on ajoute
encore celui du sacerdoce catholique, on se convaincra,
avant toute exprience, qu'il ne peut y avoir, dans
l'univers rien de plus calme, de plus circonspect, de
plus humain par nature que le tribunal de l'Inquisition.
Dans ce tribunal, tabli pour effrayer l'imagination
et qui devait tre ncessairement environn de formes
mystrieuses et svres, pour produire l'effet qu'en at-
tendait le lgislateur, le principe religieux conserve
nanmoins toujours son caractre ineffaable. Au milieu ,

mme de l'appareil des supplices, il est doux et misri-


cordieux, et parce que le sacerdoce entre dans ce tri- 1

bunal, ce tribunal ne doit ressembler aucun autre. En


effet, il porte dans ses bannires la devise ncessaire- ?

ment inconnue tous les tribunaux du monde : MISE-


RICORDIA ET JUSTITIA. Partout ailleurs, la justice
seule appartient aux tribunaux, et la misricorde n'ap-
partient qu'aux souverains. Des juges seraient rebelles,
s'ils se mlaient de faire grce ; ils s'attribueraient les
droits de la souverainet ; mais ds que le sacerdoce est
appel siger parmi les juges, il refusera d'y prendre
place moins que la souverainet ne lui prte sa grande
prrogative. La misricorde sige donc avec la justice
et la prcde mme : l'accus traduit devant ce tribunal
est libre de confesser sa faute, d'en demander pardon,
et de se soumettre des expiations religieuses. Ds
ce moment, le dlit se change en pch, et le supplice en
326 DEUXIME LETTRE

pnitence. Le coupable jene, prie, se mortifie. Au lieu


de marcher au supplice, il rcite des psaumes, il con-
fesse ses pchs, il entend la messe, on l'exerce, on
l'absout, on le rend sa famille et la socit. Si le
crime est norme, si le coupable s'obstine, s'il faut verser
du sang, le prtre se retire, et ne reparat que pour con-
soler la victime sur l'chafaud.
il est singulier que ce caractre distinctif de l'Inqui-
sition ait t reconnu de la manire la plus solennelle
par un ministre de la rpublique franaise (1), et il est
curieux de voir de quelle manire on a rendu compte
de cet ouvrage dans ce mme journal, d'o j'ai tir
le singulier morceau cit la page 297. Ici, comme
vous allez voir, c'est un homme plus rflchi qui tient la
plume.
ce
Quel est cependant, s'crie l'estimable journaliste,
a. quel est le tribunal en Europe, autre que celui de
l'Inquisition, qui absout le coupable lorsqu'il se re-
pend et confesse le repentir? Quel est l'individu te-
nant des propos, affectant une conduite irrligieuse,
et professant des principes contraires ceux que les
lois ont tablis pour le maintien de l'ordre social, quel

ce est cet
individu qui n'ait pas t averti deux fois par
les membres de ce tribunal? S'il rcidive, si malgr les
avis qu'on lui donne, il persiste dans sa conduite, on
l'arrte, et s'il se repent on le met en libert. M. Bour-

(1) Nouveau voyage en Espagne, par M. Bourgoing. (Jour-


nal de l'Empire, 17 septembre 1805.)
SUR L'INQUISITION ESPAGNOLE. 327
ce
going, dont les opinions religieuses ne pouvaient tre
ce suspectes lorsqu'il crivait son tableau
de l'Espagne
moderne, en parlant du Saint-Office, dit : J'avouerai,
pour rendre hommage la vrit, que l'Inquisition
ce
pourrait tre cite de nos jours comme un modle d'-

quit. Quel aveu ! et comment serait-t-il reu si c'tait
nous qui le faisions. Mais M. Bourgoing n'a vu dans
ce
le tribunal de l'Inquisition que ce qu'il est rellement,
ce un moyen de
haute police.
A l'gard des formes, ou dures ou effrayantes, tant
reproches au tribunal de l'Inquisition, j'ai le malheur
de n'y pas trop croire, et tout au moins je voudrais tre
sur les lieux pour en juger sainement. Quoi qu'il en soit,
si le changement qui s'est opr dans les moeurs et dans
les opinions permet quelques adoucissements sur ce
point, le roi est le matre de les ordonner, et les inqui-
siteurs s'y prteront avec plaisir. Rien d'humain ne sau-
rait tre parfait, et il n'y a pas d'institution qui n'en-
trane quelques abus. Vous me rendrez la justice de
croire qu'il n'est pas d'homme plus loign que moi de
justifier des svrits inutiles ; je vous ferai seulement
observer que l'Inquisition religieuse d'Espagne pourrait
fort bien ressembler l'Inquisition politique de Venise,
qui rgnait sur les imaginations par je ne sais quelle
terreur adoucie, toute compose de souvenirs fantasti-
ques qui n'avaient d'autre effet que de maintenir l'ordre
en pargnant le sang.
Il est faux d'ailleurs, mme en Portugal, que la moin-
dre dnonciation part suffisante pour faire emprison-
ner l'accus, ni qu'on lui laisst ignorer les chefs d'ac-
328 DEUXIME LETTRE

cusation et les accusateurs, ni qu'on lui refust des


avocats pour dfendre sa cause (1), ni que les dlateurs
restassent jamais impunis s'ils l'avaient calomni. Le
tribunal ne prononce jamais sur la peine temporelle : il
dclare seulement le coupable atteint et convaincu ; c'est
ensuite aux juges sculiers prononcer sur la peine,
prcisment comme on l'a vu l'gard de l'Espagne. Les
confiscations ne sont qu'au profit du roi, et les vques
diocsains ont droit de connatre du dlit conjointement
avec les inquisiteurs (2).
Je dois vous faire observer encore, l'gard des for-
mes plus ou moins svres, qu'il n'y a pas de puissance
claire dans l'univers qui, pour de grands et justes mo-
tifs, n'ait tabli de temps en temps certains tribunaux
extraordinaires presque entirement affranchi des for-
mes usites. Je vous citerai, sur ce point, l'ancienne
justice prvtale des Franais. Les rois de France
avaient la manie de vouloir que les grandes routes fu-
sent parfaitement sres chez eux. Tout voyageur tait
mis sous leur protection spciale, et le moindre attentat

(1) Je suis particulirement instruit, l'gard de l'Espagne


(et je ne puis douter qu'il n'en soit de mme en Portugal),
que les avocats des accuss emprisonns ont l'accs le plus
libre et le plus confidentiel auprs d'eux; et que les juges
mme ont grand soin de s'informer si les avocats font leur
devoir cet gard.
(2) Voyez les Anecdotes du ministre du marquis de Pom-
bal. Varsov., 1784, in-8, Liv. VIII, n LXXXVII.
SUR L'INQUISITION ESPAGNOLE. 329
contre sa sret tait une espce de crime de lse-
majest que la loi punissait d'une manire terrible, avec
la promptitude de la foudre. Le malheureux qui vous
avait extorqu un cu sur la grande route tait saisi
par la marchausse, livr au grand prvt jugeant avec
deux assesseurs, et rou vif dans les vingt-quatre heures,
sous les yeux du parlement, qui ne s'en mlait pas.
Cette jurisprudence n'tait pas tendre sans doute :

mais il tait notoirement libre tout Franais de ne


pas voler sur les grandes routes, et le roi voulait qu'on
pt les parcourir en tout sens, et mme s'y endormir
impunment : chacun a ses ides.
Vous voyez, monsieur le comte, combien d'erreurs
les sophistes modernes avaient accumules sur le compte
de l'Inquisition. Ils l'avaient prsente comme un tri-
bunal purement ecclsiastique, et, d'aprs les autorits
les plus incontestables, je vous ai montr ce qu'il eu est.
Ils nous avaient fait croire que des prtres condam-
naient mort, et pour de simples opinions. Je vous ai
montr ce qu'il en est. Ils nous prsentaient l'Inquisi-
tion comme une invention des papes, et les papes ne
l'ont accorde qu'aux instances des souverains, souvent
mme avec rpugnance, du moins quant certaines at-
tributions qui leur paraissaient trop svres. Il ne man-
quait plus que de l'attaquer du ct de la discipline ec-
clsiastique, en soutenant qu'elle nervait la juridiction
des vques ; malheureusement pour les rformateurs
modernes, ils avaient contre eux le corps piscopal
d'Espagne, un des plus respectables du monde catholi-
que, qui venait de dclarer expressment qu'il n'avait
330 DEUXIME LETTRE

jamais trouv dans l'Inquisition qu'une allie fidle, tou-


jours prte l'assister dans la conservation de la foi ;
mais vous savez que l'esprit de parti n'est jamais embar-
rass de rien et ne recule jamais. Le comit des Corts
a dterr je ne sais quelle anecdote vraie ou fausse de je
ne sais quel grand inquisiteur, lequel ayant, en l'an-
ne 1622, perscut, on ne sait ni comment ni pourquoi,
je ne sais quel vque de Carthagne, fut pour ce grand
mfait, dsapprouv par je ne sais quelle consultation du
conseil de Castille, et sur cette autorit si lumineuse, si
dcisive, et de si frache date surtout, le comit s'crie
majestueusement : Comment, aprs cela, les rvrends
vques osent-ils, contre le tmoignage de leurs confrres,
et contre l'autorit du premier tribunal de la nation, re-
prsenter V. M. (c'est--dire aux Corts), qu'ils sont
aids par les inquisiteurs dans les fonctions piscopales
relatives la conservation de la foi (1 ) ?
Un fait unique, un fait plus que douteux et nullement
dtaill, un fait de 1622, oppos la dclaration solen-
nelle du corps piscopal, offre un de ces prodiges de d-
raison qui distinguent plus ou moins toutes les assem-
bles populaires.
C'est avec un bonheur gal que le comit reproche

(1) Como pueden pues decir los R. R. obispos que han


representado a V. M. que los ayudan (los inquisitores) en la
conservation de la fe contra los leslimonios de sus coher-
manos, y autorilad del primer tribunal de la nation ? (Rap-
port, pag. 56.)
SUR L'INQUISITION ESPAGNOLE. 331
l'Inquisition sa tnbreuse influence sur l'esprit humain.
Est-il possible, dit-il, qu'une nation devienne illustre
quand les esprits y sont rduits un aussi grossier escla-
vage ? Les crivains disparurent au moment o parut l'In
quisition (1).
Le comit plaisante, sans doute. Qui ne sait que le
beau sicle de la littrature espagnole fut celui de Phi-
lippe II, et que tous les crivains qui ont illustr l'Es-
pagne n'ont fait imprimer leurs livres qu'avec la permis-
sion du Saint-Office ? Les mathmatiques, l'astronomie,
la chimie, toutes les sciences naturelles, la philologie,
l'histoire, les antiquits, etc., sont des champs assez
vastes que l'esprit humain est bien le matre de parcou-
rir dans'"tous les sens, sans que le trs rvrend pre
inquisiteur s'en mle le moins du monde. On aura beau
rpter qu'on enchane le gnie, en lui dfendant d'atta-
quer les dogmes nationaux ; jamais on n'autorisera une
erreur force de la rpter.
J'ai l'honneur d'tre etc.

Moscou, 20 juin (2 juillet) 1815.

(1) Es posible que se ilustre una nation en la qual se


esclavizan tan groseramente los entendimientos? Ces de
escriberse deste que se eslablici la Inquisition. (Ibid.,
pag. 75.)
LETTRE III

MONSIEUR LE COMTE.

Lorsque je vous ai parl de l'origine de l'Inquisition,


lorsque je vous en ai expos les caractres distinctifs, je
me suis appuy presque exclusivement sur le rapport
fait par le comit des Corts pour la suppression de
cette fameuse institution. Je ne pouvais vous donner de
preuve plus vidente de ma svre impartialit. Lors-
que, pour dfendre un coupable, le dfenseur ne tire ses
moyens que de l'acte d'accusation, j'espre que l'accu-
sation n'a point se plaindre.
Maintenant, monsieur, pour vous faire connatre les
procds de l'Inquisition, je vais vous citer en premier
lieu une autorit tout aussi peu suspecte; c'est celle
d'un protestant, d'un Anglais, d'un membre de l'Eglise
anglicane, qui voyageait en Espagne pendant les
annes 1786 et 1787. On pense bien qu'en parlant de
l'Inquisition, il ne lui a pas fait grce ; il est donc
INQUISITION ESPAGNOLE. 333
utile de l'entendre et de peser toutes ses paroles (1).

A peu de distance de Sville est un difice dont la
ce
forme le frappa. Aprs plusieurs questions, un homme
de distinction, qui l'accompagnait, lui apprit que cet
difice, d'une forme si trange, s'appelait et Quema-


dero (2), en le priant de vouloir bien ne dire per-
sonne de qui il tenait cette information. Il se hta de

s'loigner d'un difice que sou imagination lui repr-
sentait comme entour de flammes sanglantes, Un

ce
homme revtu de l'office de juge, lui apprit le lende-
main que cet
difice servait de bcher aux hrtiques,
ce et
qu'il n'y avait pas plus de quatre ans qu'une femme
ce y avait subi ce
supplice. C'tait une religieuse cou-
pable de diverses infamies d'actions et de systmes.

Que d'absurdits ds le dbut! En premier lieu,


qu'est-ce qu'un difice destin brler des hrtiques ? Un
difie qui aurait cette destination brlerait lui-mme
la premire exprience, et ne servirait qu'une fois. Un
difice qui sert de bcher est quelque chose de si fou qu'on
n'imagine rien au-del. Ce qui est encore minemment
plaisant, c'est cette recommandation de garder le secret

pendant les aimes 1786 el 1787,


(1) Voyage en Espagne,
par M. Joseph Townsend, recteur de Pewsey. Londres, 1792,
2e dition, 3 vol. in-8.
(2) Lieu o l'on brle les criminels condamns au feu :
c'est comme qui dirait la brlerie. Si je ne me trompe, on
donne aussi ce nom en Espagne, par extension, au lieu o se
prononcent les condamnations au feu.
334 TROISIME LETTRE

faite au voyageur anglais. Le secret propos d'une place


publique destine aux excutions mort par le moyen du
feu ! Mais voil les sornettes dont se repaissait l'Europe.
Au reste, je ne doute pas un moment que la gravit
espagnole se soit moque, dans cette occasion, de la cr-
dulit protestante. Voyez-vous cet difice, aura dit quel-
que bon plaisant de Sville, c'est l o l'on brle les h-
rliques en grand secret; mais pour l'amour de Dieu, n'en
dites rien, vous me perdriez.
Ce qu'il y a de bon encore, c'est que le voyageur parle
du Quemadero comme d'un brloir caf qui est chaque
jour en exercice. Son imagination (ceci est exact), lui
reprsente ce lieu comme entour de flammes sanglantes.
Vous diriez qu'il s'agit d'une boucherie tablie au milieu
d'un bcher en permanence. Cependant , il y avait
quatre ans que ce lieu n'avait vu d'excution ; et quelle
tait la victime encore ! Une religieuse coupable de di-
verses infamies d'actions et de systmes.
Et quel est donc le pays o la justice ne frappe pas de
tels coupables? Le bon Clergyman n'a pas jug propos
d'entrer dans aucun dtail ; mais les expressions dont il
se sert laissent une trange latitude, et il est assez plaisant
de l'entendre affirmer d'abord que ce lieu tait destin
brler les hrtiques, et citer immdiatement en preuve
l'excution, non d'un hrtique, mais d'un monstre.
Dans certaines contres d'Europe, trs-sages, trs-po-
lices, trs-bien administres, l'incendiaire d'une maison
habite est lui-mme brl vif, et chacun dit Il l'a
: ce
bien mrit. Croyez-vous, monsieur, qu'un homme
coupable de plusieurs infamies thoriques el pratiques,
SUR L'INQUISITION ESPAGNOLE. 335
telles que votre imagination peut se les reprsenter, soit
moins coupable qu'un incendiaire ?
Je ne vois pas d'ailleurs pourquoi le nom du dernier
supplice donn a une place d'excution, a quelque chose
de plus terrible que le nom ordinaire de cette place,
ni pourquoi, par exemple, il et t dshonorant pour
l'ancienne France d'appeler la place de Grve la
Rouerie.
Ecoutons maintenant l'histoire d'un pouvantable
auto-da-f qui avait prcd de peu le voyage que je
cite :

ce
Un mendiant, nomm Ignazio Rodriguez, fut mis
en jugement au tribunal de l'Inquisition, pour avoir

distribu des philtres amoureux dont les ingrdients

taient tels que l'honntet ne permet pas de les dsi-


gner. En administrant ce ridicule remde (1), il pro-

nonait quelques paroles de ncromancie


(2) ; il fut

bien constat que la poudre avait t administre


des personnes de tout rang. Rodriguez avait deux

complices galement mises en jugement


(Juliana Lo-
pez et Angela Barrios). L'une d'elles demandant grce

(1) Ridicule! II parat que le prdicateur anglais n'est pas


svre.
(2) On voit ici deux crimes bien distincts, et d'une gravit
remarquable. La magie en serait un, quoique parfaitement
nulle en elle-mme. L'autre est un peu plus que ridicule, et
je doute que, dans aucun autre pays du monde, le magicien
en et t quitte si bon march.
336 TROISIME LETTRE

de la vie, on lui rpondit que le Saint-Office n'tait

dans l'usage de condamner mort (1). Rodriguez


ce pas

ce
fut condamn tre conduit dans les rues de Madrid

mont sur un ne et tre fouett. On lui imposa de


ce
plus quelques pratiques de religion, et l'exil de la ca-

pitale pour cinq ans. La lecture de la sentence fut


ce souvent
interrompue par de grands clats de rire aux-

quels se joignait le mendiant lui-mme.



Le coupable fut eu effet promen dans les rues, mais
ce -non
fouett (2) ; pendant la route, on lui offrait du
ce vin et des biscuits pour se rafrachir. (3)

Je ne crois pas qu'il soit possible d'imaginer rien de


plus doux, rien de plus humain. Si l'on pouvait mme
reprocher quelque chose au tribunal, ce serait un excs
d'indulgence : car si l'on pse bien les paroles du voya-
geur, on trouvera que les ingrdients de Rodriguez au-
raient fort bien pu, dans tout autre pays, le conduire au
pilori, aux galres et mme au gibet.
Nanmoins, l'observateur anglais n'est pas content,
ce
Ce dlit, dit-il, tait fort au-dessous de la dignit de

(1) C'est cetribunal qui avait l'habitude un peu svre de


brler solennellement les gens qui ne croyaient qu'en Dieu.
(Supr, pag. 297.)
(2) On voudra bien remarquer cet adoucissement. C'est
peu prs la peine moins la peine, el tout cela sans que le roi
s'en mle. Aucun autre tribunal dans le monde ne jouit ni ne
saurait jouir d'un tel droit.
.
(3) Quel peuple abominable!
SUR L'INQUISITION ESPAGNOLE. 337
<e ce tribunal. Il aurait mieux valu faire punir ce mis-
tc rable en secret, par le dernier des valets chargs

d'excuter les arrts de la justice .


Il peut se faire, sans doute, que M. Townsend ait
t ou soit mme encore un homme de beaucoup de sens;
mais, contre le prjug national, et religieux surtout,
le bon sens est inutile. C'est un trange spectacle que
celui d'un homme qui prend sur lui de censurer aigre-
ment la jurisprudence criminelle d'une illustre nation,
et qui conseille lui-mme les punitions secrtes. Si l'In-
quisition avait fait donner un seul coup de fouet en
secret, le voyageur n'aurait pas manqu d'crire une
longue diatribe sur cette atrocit, et il aurait enrichi
son voyage d'une belle estampe, o l'on aurait vu deux
bourreaux robustes dchirer un malheureux coups de
fouet, dans le fond d'un cachot affreux, en prsence
de quelques religieux Dominicains.
Et comment appartient-il un voyageur tranger
de dcider, sans aucune connaissance, de cause, sur
ce qu'un grand tribunal de l'Espagne doit cacher ou
publier, suivant la nature des crimes, et le degr de
publicit que la sclratesse humaine leur a donn?
En Espagne, tout comme ailleurs, on sait apparem-
ment ce qu'il faut cacher et ce qu'il faut montrer au
public.
Les autres reproches que cet crivain adresse au
tribunal de l'Inquisition ont encore moins de fonde-
ment, ce II peut, dit-il, faire par; lire devant lui tous
ce ceux
qu'il juge propos d'y appeler, les sur-
it prendre dans leur lit au milieu de la nuit, etc.
T. ni. 22
338 TROISIEME LETTRE
Si le voyageur entend parler des tmoins, il s'ac-
cuse videmment de n'avoir aucune ide de la justice
criminelle: car si quelque chose peut honorer un gou-
vernement, en dmontrer la force et l'impartialit,
c'est l'autorit qu'il donne ses tribunaux d'amener
devant eux toute personne quelconque pour y rendre
tmoignage. Nous avons vu, il y a peu d'annes, le
chancelier de l'chiquier, oblig, en Angleterre, de
comparatre devant un tribunal criminel pour y don-
ner sa dposition : nous l'avons vu attaqu de ques-
tions, pouss bout par l'interrogatoire, cl passa-
blement embarras de sa figure (.!). Alors sacs
,
doute, notre critique n'aurait pas manqu de s'crier:
Ici le tribunal peut son gr faire comparatre de-
vant lui tous ceux qu'il juge propos d'y appeler. 0
'merveilleuse Angleterre 1 0 sainte libert !
Mais s'il s'agit de l'Espagne, L-s principes changent;
le juste devient injuste, et ce mme homme d'ra : Le
Saint-Office y peut son gr faire comparatre devant
son tribunal tous ceux qu'il juge propos d y appeler.
0 vile et malheureuse Espagne ! 0 conible du despotisme
et de l'iniquit !
Que si l'auteur entend parler des accuss, il est
encore plus ridicule. Pourquoi donc un accus, quel

(1) Il s'agit ici d'une accusation fameuse, dans laquelle le


clbre Pin se vit oblig de venir la barre dire la vrit
aux
juges, aussi peu et aussi mal qu'il lui fut possible.
SUE L'rSQTJISITIOS ESPAGNOLE. 339
qu'il soit, ne peut-il tre mand ou arrt suivant les
circonstances? Ce serait un singulier privilge que
celui qui exempterait telle ou telle personne de l'ac-
tion des tribunaux. Mais ce qui fche par-dessus tout
notre ecclsiastique, c'est qu'un accus puisse tre saisi
la nuit, et mme dans son lit. Bi toutes les atrocits
de l'Inquisition, aucune ne l'indigne davantage. Il
peut se faire qu'en Angleterre, un dbiteur ou un
homme coupable de quelque crime lger ne puisse
tre arrt au milieu de la nuit, et dans son lit; mais
qu'il en soit de mme d'un homme accus d'uu crime
capital, c'est ce que je ne crois pas du tout: en tout
cas, il suffirait de rpondre: Tant pis pour l'Angle-
terre, et je ne vois pas pourquoi l'Espagne serait te-
nue de respecter ce point le sommeil des scl-
rats.
Nous venons de voir les prparatifs de l'pouvan-
table auto-da-f du 9 mai -1764, en vertu duquel tin
criminel infme fut condamn, manger des biscuits
et boire du vin dans les rues de Madrid. Il est
bon maintenant d'entendre une bouche protestante
nous raconter dans quels termes le grand inquisiteur
pronona l'accus l'arrt que le Saint-Office venait
de rendre contre lui.
Mon fils, lui dit le bourreau, sacr, vous allez
entendre le rcit de vos crimes, et la sentence qui
doit les expier. Nous usons toujours d'indulgence,
a et ce Saint-Office a bien plus en vue de corriger
que de punir. Soyez afflig de sentir ce que votre
conscience vous reproche, bien plus que de la
340 TROISIME LETTRE
peine que vous serez appel souffrir (1).
Le voyageur ajoute que la premire noblesse et
toutes les dames de la cour avaient t invites
la crmonie par la marquise de Cogolludo, qui
donna aprs la sance une fte aux juges et aux
officiers de l'Inquisition.
Aprs ce dtail, on serait surpris, s'il tait permis
d'tre surpris de quelque chose dans ce genre, d'en-
tendre le ministre-voyageur du saint Evangile terminer
son rcit par cette rflexion :
a, Si le roi, voulant dtruire ce tribunal, avait eu des-
sein de le rendre mprisable aux yeux de ses sujets, il
n aurait pu mieux s'y prendre.
Ainsi l'alliance admirable de la svrit lgale et
de la charit chrtienne, la compassion du peuple
rpondant celle des juges, le discours paternel de
l'inquisiteur, ce jugement tourn tout entier l'amen-
dement du coupable, ce supplice qui s'avance, et qui
tout coup se change en une fte de la clmence
que la haute noblesse vient clbrer avec les juges : une
jurisprudence si douce, si remarquable, si particulire
l'Espagne, rien de tout cela, dis-je, ne saurait intres-

(1) M. Townsend remarque ici que celle exhortation aurait


t faite avec la mme douceur, quand mme le coupable
serait condamn au feu. (Ibid.) Qu'y a-t-il dune l d'ton-
nant? La justice, mme isole, ne se fcbe jamais. Comment
ne passerail-clle pas du calme simple .la tendresse, lorsqu'il
lui est permis de se consulter avec la. misricorde ?
SDH L INQUISITION ESPAGNOLE. 34i
ser un spectateur dont l'oeil est absolument vici par les
prjugs nationaux, eWl ne voit plus qu'un objet et un
motif de mpris dans ce mme spectacle qui aurait ex-
cit l'admiration d'un Indou ou d'un Mahomtan ds
qu'on le leur aurait fait comprendre.
J'espre, monsieur le comte, qu'en voil assez pour
vous donner une ide juste de l'origine, de la nature,
du vritable caractre, et des procdures de l'Inqui-
sition mais ce qui mrite encore une grande atten-
,?

tion, c'est que ce tribunal tant calomni tait devenu


par le fait une vritable Cour d'quit, aussi ncessaire
pour le moins dans l'ordre criminel que dans l'ordre
civil.
Grotlns a dfini suprieurement l'quit: Cesl le
remde invent pour le cas o la loi est en dfaut
.cause de son universalit (I). Un grand homme seul a
pu donner cette dfinition. L'homme ne saurait faire
que des lois gnrales ; et, par l mme, elles sont de
leur nature injustes en partie, parce qu'elles ne sau-
raient jamais saisir tous les cas L'exception la rgle
est donc prcisment aussi juste que la rgle mme, et
partout o il n'y aura point de dispense, d'exception,
de mitigation, il y aura ncessairement violation, parce
que la conscience universelle laissant d'abord tablir
l'exception, les passions individuelles se htent de la
gnraliser pour touffer la loi.

(A) Correclio ejus in quo lex propter universalilalem d-


ficit. (Grot., dans le livre de Jurebelli et pacis.)
342 TROISIME LETTBE

D.ms l'ordre criminel, ce pouvoir d'quit est com-


munment rserv au souvcra'n. De li les grces, les
commutations de peines, les lettres de cachet la place
des condamnations lgales, les jiii.eiiKr.is i-ciu ini-
ques, etc. Mais tous les observateurs savent que l'in-
tervention de la puissance souveraine' dans l'adminis-
tration de la justice est la chose du monde la plus dan-
gereuse. A Dieu ne plaise que je veuille disputer au
pouvoir souverain le magnifique droit de faire grce,
mais il doit en user bien sobrement, sans peine d'ame-
ner de grands maux ; et je crois que toutes les fois qu'il
ne s'agira pas de grce, proprement dite, mais d'un
certain mnagement qu'il n'est pas trop ais de dfinir,
et dans les crimes surtout qui violent la religion ou les
moeurs publiques, le pouvoirmitigateur sera confi avec
beaucoup plus d'avantage au tact clair d'un tribunal,
la fois royal par essence, et sacerdotal par la qualit
des juges. J'ose croire mme qu'il est impossible d'ima-
giner rien de mieux que d'introduire ainsi l'imile de la
misricorde au milieu des ressorts criards et dchirants
de la jurisprudence criminelle.
Sous ce point de vue, l'Inquisition peut rendre les
plus grands services. Il ne faut pas tre bien vieux
Madrid pour se rappeler l'histoire d'une femme abo-
minable qui tait parvenue sduire tout le monde,
dans cette capitale, par l'extrieur d'une pit hroque,
cachant l'hypocrisie la plus raffine. Elle avait pour
directeur prtendu, et pour complice rel, un moine"
plus sclrat qu'elle: Un vque mme y fut pris, et
a criminelle habilet de cette femme alla au point
SUE L'INQUISITION ESPAGNOLE. 343
que, feignant une incommodit qui l'empchait de
quitter la lit, elle obtint, par l'entremise du prlat
tromp, une bulle du pape qui l'autorisait conser-
ver le Saint-Sacrement dans sa chambre ; et l'on ac-
quit depuis la certitude que cette mme chambre
tait le thtre du commerce le plus criminel. L'In-
quisition ayant t avertie, elle avait ici le sujet d'un
bel uulo-da-f contre les deux coupables, et surtout
contre le religieux sacrilge; cependant la justice ne
put, mme dans cette occasion, touffer entirement
la clmence. L'Inquisition fit disparatre la femme
sans clat, chtia son complice sans le faire mourir,
et sauva la rputation du prlat si honteusement
tromp.
Tout le monde encore a connu, en Espagne, l'his-
toire de deux ecclsiastiques (MM. les frres Questas).
Pour avoir eu le inaiheur de dplaire un favori
clbre, ils furent livrs l'Inquisition, et chargs
d'une accusation soutenue par tout le poids d'une
influence qui paraissait invincible. Rien ne fut ou-
bli de tout ce qu'il tait possible d'imaginer pour
perdre deux hommes. Mais l'inquisiteur de Vallado-
Iid venta la trame, et fut inbranlable contre toutes
les sductions et l'ascendant de l'autorit. Il soup-
onna les tmoignages, les dmasqua, s'en procura
de nouveaux, et dclara les deux frres absous.
L'affaire ayant t porte en appel, au tribunal su-
prme de l'Inquisition a Madrid, le grand inquisiteur
lutta corps corps avec l'enfant gigantesque de la
faveur et le fit reculer. L'un des frres qui tait em-
344 TROISIEME LETTRE
prisonn fut rendu la libert : et l'autre, qui avait pris
la fuite, revint tranquillement dans ses f.iyers.
Prcdemment, le grand inquisiteur Avcda, tant
venu faire la visite des prisons de l'Inquisition, y
trouva quelques personnrgcs lui inconnus. Qui sont
ces hommes, dit-il?- Ce sont, rpondit-on, des hommes
arrts par ordre du gouvernement, et envoys dans ces
prisons pour telle et telle cause. - Tout cela, reprit le
grand inquisiteur, n'a rien de commun avec la religion,
et il leur fit ouvrir les portes (i).
Le hasard m'a fait connatre ces anecdotes ; mille
autres, sans doute, si elles taient connues, attesteraient
de mme l'heureuse influence de l'Inquisition, consi-
dre tout la fois comme cour d'quit, comme moyen
de haute police et comme censure. C'est en effet sous ce
triple point de vue qu'elle doit tre considre ; car
tantt elle amortit les coups, quelquefois trop rudes et

(1) Je tiens ces anecdotes d'un gentilhomme espagnol, infi-


niment distingu par son caractre lev et par l'inflexible
probit'qui l'a constamment retenu dans le chemin de l'hon-
neur et du danger, pendant les orages de sa patrie. Si cet
crit arrive, par hasard, jusqu' lui, je le prie de se rappeler
ces moments heureux, mais trop courts, o l'amiti instruisant
l'amiti, au coin du feu, les heures s'coulaient si doucement
dans ce dons change de penses et de connaissances. Jets un
instant ensemble auprs d'une cour brillante, nous ne devons
plus nous revoir, mais j'espre que nous ne pouvons
nous
oublier.
SUR L'INQUISITION ESPAGNOLE. 34'B

pas assez gradus, de la justice criminelle; tantt elle


met la souverainet en tat d'exercer, avec moins d'in-
convnient que partout ailleurs, un certain genre de
justice qui, sous une forme quelconque, se trouve dans
tous les tats ; tantt enfin, plus heureuse que les tri-
bunaux des autres nations, elle rprime l'immoralit de
la manire la plus salutaire pour l'tat, en la mena--
ant, lorsqu'elle devient trop effronte, d'effacer la ligne
qui spare le pch du dlit.
Je ne doute nullement qu'un tribunal de cette espce,
modifi suivant les temps, les lieux et le caractre des
nations, ne ft trs-utile dans tous les pays ; mais qu'il
n'ait au moins rendu un service signal aux Espagnols,
et que ce peuple illustre ne lui doive d'immortelles ac-
tions de grces, c'est un point sur lequel il ne vous res-
tera, j'espre, aucun doute, aprs la lecture de ma
prochaine lettre.

Je suis, etc.

Moscou, 15/27 juillet 1815.


LETTRE IV

MONSIEUR LE COMTE,

Dans les sc:ences naturelles, il est toujours question


de quantits moyennes ; on ne parle que de distance
moyenne, de mouvement moyen, de temps moyen, etc. 71
serait bien temps enfin de transporter cette notion
dans la politique, et de s'apercevoir que les meilleures
institutions ne sont point celles qui donnent aux hom-
mes le plus grand degr de bonheur possible tel ou tel
moment donn, mais bi:n celles qui donnent la plus
grande somme de bonheur possible, au plus grand nombre
de gnration* possible. C'est le bonheur moyen, et je ne
crois pas qu' cet gard il y ait aucune difficult.
Sur ce principe, qui ne saurait tre contest, je serais
curieux de savoir ce que le plus ardent ennemi de 1 In-
quisition rpondrait un Espagnol qui, passant mme
sous silence tout ce que vous venez de lire, la justifierait
en ces termes :
Vous tes myope ; vous ne voyez qu'un point. Nos
lgislateurs regardaient d'en haut et voyaient l'en-
INQUISITION ESPAGNOLE. 347
semble. Au commencement du XVIe sicle, ils virent,
pour ainsi dire, fumer l'Europe ; pour se soustraire
l'incendie gr.ral, ils employrent l'Inquisition, qui
est le moyen politique dont ils se servirent pour main-
if tenir l'unit religieuse et prvenir les guerres de reli-
gion. Vous n'avez rien imagin de pareil ; examinons
les suites, je rcuse tout autre juge que l'exprience.
Voyez la guerre de trente ans allume par les ar-
guments de Luther; les excs inouis des Anabap-
listes et des paysans; les guerres civiles de France,
d'Angleterre et de Flandre ;-le massacre de la Saint-
Barthlmy, le massacre de Mrindol, le massacre
des Cvenues ; l'assassinat de Marie-Stuart, de
Henri III, de Henri IV, de Charles Ier, du prince

d'Orange, etc., etc. Un vaisseau flotterait sur le sang


que vos novateurs ont fait rpandre ; l'Inquisition
ce
n'aurait vers que le leur. C'est bien vous, igno-
ce ran'rs
prsomptueux, qui n'avez rien prvu et qui avez
baign l'Europe dans le sang ; c'est bien vous qu'il

te appartient de blmer nos rois qui ont tout


prvu. Ne
venez donc point nous dire que l'Inquisition a pro-
duit tel ou tel abus dans tel ou tel moment ; car ce
n'est point de quoi il s'agit, mais bien de savoir, si,
pendant les trois derniers sicles, il y a eu, en vertu de
l'Inquisition, plus de paix et de bonheur en Espagne
que dans les autres contres de l'Europe ? Sacrifier

ce
les gnrations actuelles au bonheur problmatique
des gnrations futures, ce peut tre le calcul d'un
philosophe, mais les lgislateurs en font d'autres.

ce Et
quand cette observation dcisive ne suffirait pas,
348 QUATRIME LETTRE

tece qui se passe aujourd'hui suffirait pour vous r-


duire au silence. C'est l'Inquisition qui a sauv l'Es-
pagne ; c'est l'Inquisition qui l'a immortalise. Elle
a conserv cet esprit public, cette foi, ce patrio-
te tisme religieux qui ont
produit les miracles que
te vous avez vus,
"et qui, suivant les apparences, en
sauvant l'Espagne, ont sauv l'Europe par la divor-

ce sion
la plus noble et la plus obstine. Du haut des
<c
Pyrnes, l'Inquisition effrayait le philosophisme,
ce qui avait
bien ses raisons pour la har. L'oeil ouvert
ce sans
relche sur les livres qui tombaient du haut
ce
de ces monts comme des lavanges menaantes,
te ceux qui tromprent en assez grand nombre sa
<e
force et sa vigilance ont suffi pour donner l'u-
ce surpateur
quelques sujets dignes de lui ; mais la
a masse est demeure saine, et l'Inquisition seule a
a pu la rendre son matre telle qu'il avait eu le
a malheur de la perdre. *
Je ne sais en vrit ce qu'on pourrait rpondre de
raisonnable ces observations : mais ce qui est v-
ritablement extraordinaire et peu connu, ce me sem-
ble, c'est l'apologie complte de l'Inquisition faite par
Voltaire, et que je vais vous prsenter comme un
monument remarquable du bon sens qui aperoit les
faits, et de la passion qui s'aveugle sur les causes.
<t
II n'y eut, dit-il, en Espagne, pendant le XVIe et
ce
le XVIIe sicle aucune de ces rvolutions san-
,
ee
glautes, de ces conspirations, de ces chtiments cruels
qu'on voyait dans les autres cours de l'Europe. Ni
ce
le duc de Lerme, ni le comte Olivars ne rpandi-
SUR L INQUISITION ESPAGNOLE. 349
ce rent le sang de leurs ennemis sur les chafauds.
ce
Les rois n'y furent point assassins comme en France
ce et n'y prirent pm'nt par la main du bourreau
ce comme en Angleterre (I). Enfin, sans les horreurs de
ce
l'Inquisition, on n'aurait eu alors rien reprocher
te
l'Espagne (2). i
Je ne sais si l'on peut tre plus aveugle. Sans les
horreurs de Flnquisition on n'aurait rien reprocher
celte nation qui n'a chapp que par l'Inquisition aux
horreurs qui ont dshonor toutes les autres ! C'est une
vritable jouissance pour moi de voir ainsi le gnie
chti, condamn descendre jusqu' l'absurdit, jus-
qu' la niaiserie, pour le punir de s'tre prostitu l'er-
reur. Je suis moins ravi de sa supriorit naturelle,
que de sa nullit ds qu'il oublie sa destination.
Aprs les horreurs que nous avons vues en Europe,
de quel front ose-t-on reprocher l'Espagne une insti-
tution qui les aurait toutes prvenues. Le Saint-Office,
avec une soixantaine de procs dans un sicle, -nous au-
rait pargn le spectacle d'un monceau de cadavres qui
surpasserait la hauteur des Alpes, et arrterait le cours
du BJiin et du P (3). Mais de tous les Europens, le

(1) Lisez aujourd'hui : Les rois n'y furent point assassins


et n'y prirent point par la main du bourreau, comme en
France et en Angleterre.
(2) Voltaire, Essai sur l'Histoire gnrale, tome IV, chap.
CLXX.VII, pag. 135, OEuvres compltes, in-8, tome XIX.
(3) L'auteur anonyme de la brochure intitule : Qu'importe
aux Prtres ? Chrislianople, 1797, in-8, pag. 192.
350 QUATRIME LETTEE

Franais serait, sans contredit, le plus insupportable


critique de l'Inquisition. Aprs les maux qu'il a faits ou
causs dans le monde, aprs les maux plus terribles
encore qu'il s'est faits lui-mvme, il serait inexcu-
sable, s'il s'avisait de plaisanter l'Espagne sur de sages
institutions qui l'ont prserve. Rendons justice cette
illustre nation. Elle est du petit nombre de celles qui,
sur le continent europen", n'ont point du tout t com-
plices de la rvolution franaise. A la fin, sans doute,
elle en a t la victime, mais le sang de quatre cent
mille trangers l'a suffisamment venge, et maintenant
nous la voyons revenir ses anciennes maximes avec
une imptuosit digne des respects de l'univers, quand
mme il s'y trouverait quelque chose d'exagr.
Le comit des Corts, que je vous ai dj beaucoup
cit, a bien senti la force de l'argument qui rsultait en
faveur de l'Inquisition, de cette importante considra-
tiou des maux qu'elle a prvenus. Pour se tirer de l,
.
le rapporteur a trouv un moyen expditif et tout a fait
commode, c'est de nier cette influence. L'autorit des
vques, dit-il, si elle et t conseive, aurait suffi
l Espagne pour se dfendre contre les derniers hrsiar-
ques. Ce n'est point VInquisition que nous devons ce
bonheur (1).
Observez, monsieur, comment la passion ne fait

(1) Porque vo se debe


allribuir la fnquisicion la flic.i-
dad que ha gozada Espna de no ser alierada por los ulli-
mos heresiarcas. (Informe, etc., pag. 77.)
SUR L'INQUISITION ESPAGNOLE. 351
jamais attention ce qu'elle dit. Nous avons vu plus
haut (-1) que les voques n'ont point se plaindre des
inquisiteur?, qu'ils regardent au contraire comme des
allis fidles dans la conservation de la foi. Mais en
accordant tout au comit, pour le rfuter toujours par
lui-mme, si le pouvoir ordinaire des vques devait
suffire l'Espagne pour repousser le dmon du sep-
tentrion, comment ce mme pouvoir, usurp par l'In-
quisition, augment et corrig d'ailleurs d'une manire
assez imposante, n'a-t-il t d'aucune utilit l'Es-
pagne? C'est un fait notoire que les derniers hr-
siarques n'ont pu mettre le pied en Espagne, et quel-
que chose, sans doute, a donc suffi pour cela. Qu'est-ce
donc qui a suffi ? Ce n'est pas le pouvoir des v-
ques, puisque l'Inquisition les en avait dpouills;
ce n'est pas non plus l'Inquisition elle-mme, le co-
mit nous en donne sa parole d'honneur. Moins encore
on peut en remercier les tribunaux civils, les gouver-
neurs des provinces, etc., puisque l'Inquisition tait
revtue d'une juridiction exclusive dans toutes les af^.
faires de religion. Encore une fois, puisque quelque
chose a suffi, qu'est-ce qui a suffi ? Si le comit ne l'a
pas vu, c'est qu'il fermait les yeux ; mais pour tout
homme qui les tiendra ouverts, il demeurera certain
que toutes les nations europennes ayant t plus ou
moins attaques et bouleverses par les derniers h-
rsiarques, except l'Espagne et celles qui avaient

(1) Supr, Lettre II", pag. 330.


352 QUATE1EME LETTRE

plus ou moins adopt la juridiction et les formes de


l'Inquisition, l'quit et la raison dfendent galement
d'attribuer la prservation de l'Espagne toute autre
cause qu'au tribunal de l'Inquisition, surtout lorsqu'on
ne sait pas indiquer cette autre cause. Comme si, dans
le XIVe sicle, une seule nation avait chapp la
peste noire qui dsola l'Europe, lorsque cette nation
viendrait ensuite vanter un remde prophylactique
qu'elle aurait annonc et prpar pour cet effet, un re-
mde dont elle aurait us sans interruption, et dont
elle ferait connatre tous les ingrdients d'un genre
notoirement prservatif, il serait souverainement d-
raisonnable de lui dire qu'elle ne doit rien ce re-
mde, et que d'autres auraient suffi, tandis que nulle
part, hors de chez elle, ces autres remdes n'auraient
suffi.
Il manquerait quelque chose d'important l'apo-
logie de l'Inquisition, si je ne vous faisais remarquer
l'influence de cette institution sur le caractre espa-
gnol. Si la nation a conserv ses maximes, son unit
et cet esprit public qui l'a sauve, elle le doit uni-
quement l'Inquisition. Voyez la tourbe des hommes
forms l'cole de la philosophie moderne ; qu'ont-
ils fait en Espagne? Le mal, et rien que le mal. Eux
seuls ont appel la tyrannie ou transig avec elle : eux
seuls ont prch les deini-mesures, l'obissance a l'em-
pire des circonstances, la timidit, la faiblesse, les
lenteurs, les tempraments, la place de la rsistance
dsespre et de l'imperturbable fidlit. Si l'Espagne
avait d prir, c'est par eux qu'elle aurait pri. Une
SUR L'INQUISITION ESPAGNOLE. 353
foule d'hommes superficiels croient qu'elle a t sau-
ve par les Corts ; elle l'a t, au contraire, malgr
les Corts, qui ont embarrass les Anglais plus que
la politique ne leur a permis de le dire. C'est le peu-
ple qui a tout fait, et quand il y aurait eu, dans, le
parti-philosophique et parmi les ennemis de l'Inqui-
sition, de vritables Espagnols capables de se sacri-
fier pour leur patrie, qu'auraient-ils fait sans le peuple?
Et qu'aurait fait le peuple son tour, s'il n'avait t
conduit par les ides nationales, et surtout par ce
qu'on appelle la superstition? Voulez-vous teindre
cet enthousiasme qui inspire les grandes penses et
les grandes entreprises, glacer les coeurs, et mettre
l'gosme la place de l'ardent amour de la patrie,
tez un peuple sa croyance, et rendez-le philosophe.
Il n'y a pas, en Europe, de pe: pie moins connu
et plus calomni que le peuple espagnol. La supers-
tition espagnole, par exemple, a pass en proverbe:
cependant rien n'est plus faux. Les classes leves de
la nation en savent autant que nous. Quant au peu^
pie proprement dit, il peut se faire, par exemple,
que, sur le culte des saints, ou, pour mieux dire, sur
l'honneur rendu leurs reprsentations, il excde de
temps autre la juste mesure, mais le dogme tant
mis sur ce point hors de toute attaque, et ne per-
mettant plus mme la moindre chicane plausible, les
petits abus de la part du peuple ne signifient rien dans
ce genre, et ne sont pas mme sans avantage, comme je
pourrais vous le dmontrer si c'tait ici Je lieu. Au
reste, l'Espagnol a moins de prjugs, moins de su-
T. m. 23
354 QUATRIEME LETTRE

perstitions que les autres peuples qui se moquent de


lui sans savoir s'examiner eux-mmes. Vous con-
naissez, j'espre, de fort honntes gens, et fort au-
dessus du peuple, qui croient de la meilleure foi du
monde aux amulettes, aux apparitions, aux remdes
sympathiques, aux devins et devineresses, aux songes,
lathurgie, la communication des esprits, etc., etc.;
qui sortiront brusquement de table, si, par le comble
du malheur, ils s'y trouvent assis avec douze convi-
ves ; qui changeront de couleur, si un laquais sacrilge
s'avise de renverser une salire; qui perdraient plutt
un hritage que de se mettre en route tel ou tel jour de
la semaine, etc., etc., etc. Eh bien ! monsieur le comte,
allez en Espagne, vous serez tonn de n'y rencontrer
aucune de ces humiliantes supertitions (1). C'est que le
principe religieux tant essentiellement contraire toutes
ces vaines croyances, il ne manquera jamais de les touf-
fer partout o il pourra se-dployer librement; ce
que je dis nanmoins sans prtendre nier que ce prin-
cipe n'ait t puissamment favoris en Espagne par le
bon sens national.
Cependant en ne veut point faire de grce l'Es-
pagne, et, l'anne dernire encore, il fut dit Londres,
en plein parlement, que tout ce qu'il avait t possible de
faire par la voie des remontrances et des reprsentations,

(1) Je n'ai jamais voyag en Espagne, mais je suis assur


de ce fait par l'autorit espagnole la plus estimable : j'espre
qu'elle ne poul me tromper.
SUE L'INQUISITION ESPAGNOLE. 355
pour s'opposer aux mesures HONTEUSES des autorits
espagnoles, et surtout au rtablissement de la DETES-
TABLE Inquisition, avait t tent inutilement par l'am-
bassadeur anglais Madrid (1).
J'ai beau chercher, je vous l'avoue, avec toute la
bonne foi possible, et en me rappelant tout ce que je
viens d'crire, ce qu'il y a de dtestable dans ce fa-
meux tribunal, je ne sais pas le voir ; mais une accu-
sation aussi solennelle, et porte sur un thtre aussi
respectable que celui du parlement d'Angleterre, m'ins-
pire l'ide d'une disaussion particulire. J'espre vous
dmontrer dans les lettres suivantes, que les Anglais ont
peut-tre moins de droit que toutes les autres nations
europennes de reprocher l'Espagne son Inquisition.
Vous en jugerez incessamment : permettez-moi de pren-
dre cong de vous.

J'ai l'honneur d'tre, etc.

Moscou, 3,15 aot 1815.

(1) Sance de la chambre des Communes, du 22 novembre


18U.
LETTRE V

MONSIEUR LE COMTE,

Vous ne serez point tonn, sans doute, que l'attaque


faite sur l'Espagne, au sein du parlement d'Angleterre,
m'ait sembl exiger une discussion particulire. Les re-
prsentants de cette grande nation mritent bien d'tre
entendus lorsqu'ils mettent une opinion au milieu des
comices nationaux. Le peuple anglais, le premier sans
contredit entre tous les peuples protestants, est le seul
d'ailleurs qui ait une voix nationale et le droit de parler
comme peuple. Je crois donc utile de le prendre partie,
et de lui demander compte de sa foi, sans manquer aux
gards qui lui sont justement dus. En voyant o il a t
conduit par ce qu'il appelle sa tolrance, nous verrons
peut-tre que cette tolrance, telle qu'on l'entend en
Angleterre, ne saurait s'allier avec une foi positive quel-
conque.
L'Angleterre tolre toutes les sectes et ne proscrit
que \& religion (dont toutes ces sectes se sont dtaches).
L'Espagne, au contraire, n'admet que la religion et pros-
INQUISITION ESPAGNOLE. 357
crit toutes les sectes : comment deux lois fondamentales,
diamtralement opposes, pourraient-elles tre dfen-
dues par les mmes moyens ? Il ne s'agit nullement de
savoir s'il faut des lois coercitives pour laisser chacun
la libert de faire ce qu'il veut, car ce problme n'est
pas difficile. Il s'agit de savoir comment un tat pourra,
sans aucunes lois de ce genre, maintenir chez lui l'unit
de croyance et de culte, et cet autre problme n'est pas
tout fait si ais.
Les Anglais font un singulier raisonnement : ils ta-
blissent, sous le nom spcieux de tolrance, une indif-
frence absolue en fait de religion ; puis ils partent de
l pour juger des nations aux yeux desquelles cette in-
diffrence est le plus grand des malheurs et le plus
grand des crimes Nous sommes heureux ainsi, disent-
ils: fort bien, si l'unit de religion et si, le monde
futur ne sont rien pour eux ; mais en partant des
deux suppositions contraires, comment s'y prendraient
leurs hommes d'tat pour satisfaire cette premire vo-
lont de la lgislation ?
ce Dieu a
parl : c'est nous de croire. La religion
ce
qu'il a tablie est une, prcisment comme lui. La
ce
vrit tant intolrante de sa nature, professer la to-
tc
lrance religieuse, c'est professer le doute, c'est--
cc
dire exclure la foi. Malheur et mille fois malheur
ce
la stupide imprudence qui nous accuse de damner
les hommes ! C'est Dieu qui damne ; c'est lui qui a
ce dit ses
envoys : Allez, enseignez toutes les nations.'
ce
Celui qui croira sera sauv ; les autres seront condam-
cc
ns. Pntrs de sa bont, nous ne pouvons cepen-
338 CINQUIME LETTRE

dant oublier aucun de ses oracles: mais quoiqu'il

puisse tolrer l'erreur, nous savons nanmoins


ce ne

ce
qu'il peut lui pardonner. Jamais nous ne cesserons
de la recommander sa misricorde : jamais nous ne

ce cesserons,
ni de tout esprer pour la bonne foi, ni de
ce
trembler en songeant que Dieu seul la connat
Telle est la profession de foi d'un Espagnol et de
quelques autres hommes encore. Cette foi suppose n-
cessairement dans ses adeptes un proslytisme ardent,
une aversion insurmontable pour toute innovation, un
oeil toujours ouvert sur les projets et les manoeuvres de
l'impit, un bras intrpide et infatigable toujours lev
contre elle. Chez les nations qui professent cette doc-
trine, la lgislation se tourne avant tout vers le monde
futur ; croyant qre tout le reste leur sera ajout. D'autres
nations au contraire disent ngligemment ; Dcorum in-
jurias dits cura (!). Pour elles l'avenir n'est rien. Celte
vie commune de vingt-cinq ans environ, accorde
l'homme, attire tous les soins de leurs lgislateurs. Ils
ne pensent qu'aux sciences, aux arts, l'agriculture, au
commerce, etc. Ils n'osent pas dire expressment : Pour
nous, la religionn'est rien; mais tous leurs actes le sup-
posent, et toute leur lgislation est tacitement matria-
liste, puisqu'elle ne fait rien pour l'esprit et pour l'ave-
nir.
Il n'y a donc rien de commun entre ces deux sys-

(1) Les injures faites aux dieux sont leur affaire. (TACIT.,
naal., liv. 73.)
SUE L'INQUISITION ESPAGNOLE. 359
tmes, et celui de l'indiffrence n'a rien reprocher
l'autre, jusqu' ce qu'il lui ait indiqu un moyen sr de
se dfendre, sans vigilance et sans rigueur, ce qui, je
pense, ne sera pas trouv fort ais.
L'Angleterre elle-mme, qui prche si fort la tolrance
aux autres nations, comment a-t-elie pris patience lors-
qu'elle a cru sa religion attaque? Hume lui a reproch
son Inquisition contre les Catholiques, plus terrible, dit-
il, que celle d'Espagne, puisqu'elle exerait la mme ty-
rannie en se dbarrassant des formes (1 ).
Sous la froce Elisabeth, l'Anglais qui retournait
l'Eglise romaine ; celui qui avait le bonheur de lui don-
ner un partisan, taient dclars coupables de lse-ma-
jest (2).
Tout homme g de plus de seize ans, qui refusait,
pendant plus d'un mois, de frquenter le service protes-
tant, tait emprisonn. S'il lui.arrivait de rcidiver, il
tait banni perptuit ; et s'il rentrait (pour voir sa

(1) The whole tyranny of the Inquisition ;. though wilhout


ils order, was in roduied in the kingdom. (flume's history of
-
England. James the lb'17, ch. LVII, in-4, pag. 109.) Hume
sans s'en apercevoir, s'exprime ici d'une manire assez inexacte-
Un tribunal qui marche environn de lois et de formes, ap-
puy sur la misricorde autant que surh:justice, ne peut
tre quesvre. Celui qui condamne sans foroialils est pure-
ment et simplement assassin, et, comme tel, excrable.
(2) Whoever in any wayreconciled any one.ta the Church
of Home; or was himself reconciled, was declared to be
guilty oflreason. (Idem, ibid., 1581, chap. 41, pag. 113.)
360 CINQUIME LETTRE

femme, par exemple, ou pour assister son pre), on


l'excutait comme tratre (1 ).
Campian, renomm pour sa science, son loquence et
la puret de ses moeurs, fut excut sous ce rgne, uni-
quement comme missionnaire et consolateur de ses
frres. Accus sans pudeur d'tre entr dans un complot
qui avait exist contre la reine Elisabeth (2), il fut tor-
tur avec une telle inhumanit, que le geolier, tmoin
de ces horreurs, dit que ce pauvre homme serait bientt
allong d'un demi-pied. Trois de ses juges, effrays d'une
telle injustice, se retirrent, refusant de prendre part
cet assassinat juridique (3).
Walpole fut jug et excut de mme. La reine lui
fait offrir son pardon sur l'chafaud, s'il voulait recon-
natre la nouvelle suprmatie. Il refuse et meurt ('i).
Qui neconnjt les horribles cruauts exerces, sous
ce rgne, contre les Catholiques d'Irlande, par le lord
Fitz-William (3) ? Elisabeth en avait une parfaite con-

(1) Nat. Alex., hisl. eccles. Sa?culi XVI, cap., V, p. 169.


Cbaloner, Mmoires pour servir l'histoire de ceux qui ont
souffert en Angleterre pour la religion. Lnndres, 1741. -Der
Triumph d Philosophie, etc., in-8, tom. I, pag. 448.
(2) Formule de Piobespierre, que personue-n'a
pu oublier
encore.
(3) Der Triumph der Philosophie, etc.
(4) Der Triumph der Philosophie, etc.
(5) Elles ne peuvent tre excuses
par aucun principe de
justice ou de ncessit. (Edimburg-Review. Octobre 1804
n 9, pag. 156.)
SUR L'INQUISITION ESPAGNOLE. 361
naissance. On conserve encore aujourd'hui, dans les ar-
chives du collge de la Trinit, Dublin, une lettre
manuscrite dans laquelle un officier, nomm Lee, dcrit
ces cruauts sans dtour: Elles sont telles, dit-il, qu'on
s'attendrait plutt les rencontrer dans l'histoire d'une
province turque, que dans celle d'une province anglaise (1).
Et cependant, ajoute le docte Cambdcn, Elisabeth ne
croyait pas que la plupart de ces malheureux prtres,
ainsi yorgtpar les tribunaux, fussent coupables d'aucun
crime contre ta patrie (2). L'aimable femme!
Enfin, la runion des lois (s'il est permis de profaner
ainsi ce nom) portes contre les Catholiques, en Irlande
surtout, formerait un code d'oppression sans exemple dans
l'univers (3).
Bacon, dans ce qu'il appelle son Histoire naturelle,
parle, avec plus de srieux peut-tre qu'il ne l'aurait d
de je ne sais quel onguent magique, c il entrait, entre
autres belles choses, la graisse d'un sanglier, et celle d'un
ours, tus F un et l'autre dans l'acte mme de la reproduc-
tion, et de plus, une certaine mousse qui se forme sur le

(1) Edimburg-Pteview, ibid., pag. 159.


(2) Cambden. Annales d'Angleterre, dition de 1615, tom. I,
pag. 327.
(3) Unparalleled Code of opression (Burke's leiter to sir
Henri Lang, in-8, pag. 4i). Dans la sance du 10 mai 1805,
un lord irlandais s'eriait encore pathtiquement: 0 monin-
forlunepalrie, ne connatras-tu jamais le repos? (Cobbel's
parliamentary debales, etc., tom. IV. London, 1805, in-8,
col. 721.)
362 CINQUIME LETTRE

crie d'un cadavre humain laiss sans spulture. Il trouve


qu'il serait assez difficile de se procurer le premier in-
grdient dans toute sa lgitimit constate; mais, quant
au second, dit-il avec un sang-froid admirable, et sans la
plus lgre grimace de dgot, j est certain qu'on en
trouverait foison en Irlande, sur les cadavres qu'on y
jette la voirie par monceaux (l).
El remarquez, monsieur, je vous en prie, que, dans
le pays tmoin de cette inexorable perscution, on tient
encore pour certain, et il a t solennellement profess
en plein ,parlement, par une suite du mme esprit con-
tinu, que si le roi d'Angleterre venait embrasser une
autre religion que l'anglicane, il serait par le fait mme
priv de la couronne (2).
Je crois, dans ma conscience, que les Anglais y pen-
seraient deux fois ; mais prenons cette dclaration au
pied de la lettre. Je trouve trange, eu vrit, que le par-
lement d'Angleterre ait le droit incontestable de chasser
le meilleur de ses rois, qui s'aviserait d'tre catholique,
et que le roi catholique n'ait pas le droit de chasser
le dernier de ses sujets qui s'aviserait d'tre protes-
tan\
Voil comment les nations tombent en contradiction
avec elles-mmes, et deviennent ridicules sans s'en aper-
cevoir. Un Anglais vous prouvera doctement que son

(1) Sylva Sylvarum; ora natural history. Cent. X, n 998.


(2) Parliamenlary debates, l'endroit cit, col. 677. dis-
cours du lord H,
SUE L INQUISITION ESPAGNOLE. 363 '
roi n'a pas le moindre droit sur les consciences an-
glaises, et que s'il osait entreprendre de les ramener au
culte primitif, la naiion serait en droit de se faire justice
de sa personne sacre : nu.is si l'on dit ce mme An-
glais : Comment donc Henri VIII ou Elisabeth avaient-
ils plus de droit sur les consciences d'alors, que le roi
Georges III n'en a sur celles d'aujourd'hui, et comment
des Anglais de cette poque taient-ils coupables de rsis-
ter ces deux souverains devenus tyrans par rapport
eux, suivant la thorie anglaise ? Il ne manquera pas
de s'crier, avant d'y avoir rflchi: Oh! c'est bien dif-
frent ! quoiqu'il n'y ait rellement qu'une seule et in-
contestable diffrence, c'est que les opposants d'alors
combattaient pour nne possession de seize sicles;
tandis que les possesseurs d'aujourd'hui sont ns
d'hier.
A Dieu ne plaise que je veuille rveiller d'anciennes
querelles : je dis seulement, et j'espre que vous serez
de mon avis, que les Anglais sont peut-tre le peuple
de la terre qui a le moins de droit de reprocher l'Es-
pagne sa lgislation religieuse". Lorsqu'avee plus de mo-
yens de se dfendre qu'il n'en fut.donn aux antres na-
tions, on s'est livr cependant aux mmes fureurs;
lorsqu'on a chass un roi lgitime, qu'on en a gorg
en autre ; qu'on a pass enfin par toutes les convulsions
du fanatisme et de la rvolte pour arriver la tranquil-
lit, comment trouve-t-on le courage de reprocher
l'Espsgne sa dtestable Inquisition ; comme si l'on pou-
vait ignorer que l'Espagne seule, au moyen de cette seule
institution, a pu traverser deux sicles de dlire et de
364 CINQUIEME LETTRE
forfaits, avec une sagesse qui a forc jusqu' l'admiration
de Voltaire !
Ce mme Voltaire disait fort bien, quoiqu'il appliqut
mal la maxime, que lorsqu'on a une maison de verre, il
ne faut pas jeter des pierres dans celle de son voisin.
Vous direz peut-tre : Les convulsions de l'Angleterre
ont cess ; son tat actuel lui a cot des flots de sang,
mais enfin cet tal l'lve un point de grandeur fait pour
exciter l'envie des auli-es nations.
Je rponds d'abord que personne n'est oblig d'ache-
ter un bonheur futur et incertain par de grands mal-
heurs actuels ; le souverain capable de faire ce calcul
est galement tmraire et coupable. Par consquent,
les rois d'Espagne qui arrtrent, par quelques gouttes
du sangle plus impur, des torrents du sang le plus pr-
cieux prts s'pancher, firent un excellent calcul, et
demeurent irrprochables.
Je rponds, en second lieu, qu'il n'en a pas seulement
cot l'Angleterre des torrents de sang pour arriver
o elle est, mais qu'il lui en a cot la foi, c'est--dire
tout. Elle n'a cess de perscuter qu'en cessant de croire;
ce n'est pas une merveille dont il faille beaucoup se van-
ter. On part toujours, dans ce sicle, quoique d'une
manire tacite, de l'hypothse du matrialisme, et les
hommes les plus raisonnables sont la fin entrans par
le torrent, sans qu'ils s'en aperoivent. Si ce monde est
tout, et l'autre rien, ou fait bien de faire tout pour le
premier et rien pour l'autre ; mais si c'est tout le con-
traire qui est vrai, c'est aussi la maxime contraire qu'il
faut adopter.
sua L'IKOUISITION ESPAGNOLE. 365
L'Angleterre dira, sans doute, c'est vous qui avez
perdu la foi, et c'est nous qui avons raison. Certes, il ne
faut pas lre extrmement fin pour deviner cette objee-
. tion, mais la rplique se prsente encore plus vite, et la
voici.
Prouvez-nous donc que vous croyez votre religion, et
montrez-nous comment vous la dfendez ?
Il n'y a pas d'homme instruit qui ne sache quoi
s'en tenir sur ces deux points; car, dans le fait, toute
cette tolrance dont se vante l'Angleterre n'est, au fond,
qr.e de l'indiffrence parfaite. Celui qui croit doit tre
charitable, sans doute, mais il ne peut tre tolrant sans
restriction. Si l'Angleterre tolre tout, c'est qu'elle n'a
plus de symbole que sur le papier des trente-neuf ar-
ticles.
Si l'Angleterre avait un systme de croyance fixe, elle
aimerait les diffrents symboles chrtiens, mesure
qu'ils se rapprochent du sien ; mais il n'en est rien, et
mille fois plus volontiers elle consentirait se voir-re-
prsente au parlement par un socinien que par un Ca-
tholique ; preuve certaine que la croyance n'est rien
pour elle.
Et puisque la foi chappe visiblement et totalement
l'Angleterre, cette nation, d'ailleurs infiniment respec-
table, a perdu le droit de critiquer celle qui, mettant
la perte de la foi au premier rang des malheurs, prend
ses mesures pour la conserver.
Plus vous examinerez la chose, et plus vous aurez
lieu de vous convaincre que ce qu'on appelle Religion,
dans plusieurs pays, n'est que la haine du systme ex-
366 CINQUIEME LETTRE
clusif. Cette rag s'appelle pit, zle, foi, etc. Dant HO-
men quod libel illi (l).
Sous avons entendu nagure un vque anglais avan-
cer, non dans un ouvrage d'rudition on de thologie
polmique, mais dans un mandement adress ses pro-
pres diocsains, l'trange thse : Que l'glise anglicane
n'est pas protestante; ceci est curieux : mais qu'est-
elle djnc, s'il vous plat? Le prlat ang'ais rpond :
SCRIPTURALE (2) ; ce qui signifie en d'autres termes

(1) Un des plus grands hommes d'tat de notre sicle (quoi-


qu'il n'ait exerc ses talents que sur un thtre rtrci), et pro-
testant par sa naissance, me disait jadis : Sans vous IOUS
n'existerions pas. C'tait un mot bien vrai et bien profond;
il sentait que la religion de tous les ngatifs quelconques
n'est qu'une haine commune contre Yaffirmai ion : or, si i'on
vient supprimer l'objet d'une haine, que resle-l-i! ? Rien.
(2) Our articles ami lilurgy do no exactly correspond
wilh the sentiments ofany of the minent reformera upon
the continent, or with the creeds o any of the protestant
churches which are there eslnblished (comme si l'on ne pro-
testait pas, parce qu'on ne proteste pas avec d'autres!) our
church is nol Luteran ; il is nol Calvinisl ; il is not Arminien ;
il is SCRIPTURAL, etc. (A charge dclivered lo the clergy of the
diocse of Lincoln, etc. London. Cadell and Davis, 1803,
in-Jo.)
Un journal consacr aux vritables maximes anglaises, ap-
prouve beaucoup cette assertion (Anti-Jacobin, janvier 1803,
n 67, pag. 5b'.), et il cite ailleurs le livre d'un thologien an-
glais, M. Faber, qui eu a fait l'pigraphe de ce livre.
Il va sans dire, au reste, que le Luthrien dira : Notre
SUE L INQUISITION ESPAGNOLE. 367
plus prcis : Que l'glise anglicane n'est pas protestante,
mais quelle est protestante; car le Protestantisme con-
siste essentiellement ne vouloir tre que scripturale ;
c'est-:".-dire, mettre l'criture seule la place de l'au-
torit.
Vous n'avez pu oublier, monsieur le comte, j'en suis
bien sr, qu'en l'anne -1805, un vque anglais fut con-
sult par une dame de ses amies sur l'importante et
surtout difficile question de savoir si elle pouvait en cons-
cience marier sa fille un homme tranger l'Eglise
anglicane (quoique non catholique ni protestant).
La rponse, que les principaux intresss ne tinrent
point secrte, et qui me fut communique dans votre
socit mme, est une des choses les plus curieuses que
j'aie lues de ma vie. Le savant vque tablit d'abord
la grande distinction des articles fondamentaux et non
fondamentaux. Il regarde comme Chrtiens tous ceux
qui sont d'aeeord sur les premiers. Du reste, dit-il,
chacun a sa conscience, et Dieu nous jugera. II a
connu lui-mme un gentilhomme, lve d'Eton et de

Eglise n'est point calviniste, elle n'est point anglicane, etc.;


elle est SCRIPTURALE. Et le calviniste dira : Notre Eglise n'est
point luthrienne, elle n'est point anglicane; elle est SCRIP-
TURALE, et ainsi du reste.
Ce sophisme, risible en lui-mme, fait cependant beaucoup
d'honneur l'homme du premier mrite qui l'a employ. Il
montre une conscience inquite, et par consquent droite, qui'
ttonne et cherche un appui vrai.
368 CINQUIME LETTBE

Cambridge, qui, aprs avoir dment examin, sui-


c
e vant son pouvoir, le fondement des deux
religions, se
dtermina pour celle de Rome. 11 ne le blme point,
e.

e et par consquent il croit que la tendre mre peut, en


c toute sret de conscience, marier sa fille hors de
l'glise anglicane, quoique les
enfants qui pouvaient
provenir de ce mariage dussent tre levs dans la
religion de l'poux ; d'autant plus, ajoute le prlat,
que lorsque ces enfants seront arrivs
l'ge mr, ils
seront bien les matres d'examiner par eux-mmes la-
is-
quelle des diffrentes Eglises chrtiennes s'accorde le
mieux avec l'Evangile de Jsus-Christ (1).
Cette dcision dans la bouche d'un vque catholique
ferait horreur. Elle honore au contraire infiniment un
vque anglican, et quand mme celui qui l'a domie
n'aurait pas fait ses preuves d'ailleurs, et ne jouirait
pas de la rputation la plus tendue et la plus mrite,
il n'en faudrait pas davantage pour lui concilier la pro-
fonde estime de tout homme estimable ; il faut certai-
nement tre dou d'une raison bien indpendante, d'une

(1) Voici les propres paroles de l'excellent vque :


If in every other respect the match meel wtlh lier appro-
bation and tha ofher invenls il mus! nol be dedined from
vny apprhension ofher clldren's salvalion being risqued
by being educaled in the I... church, especially as when they
arrive at mature agethe will by al liberty lo examine and judge
for Ihemselves wihch of ail the Christian churches is most sui-
lable to the gospel christ. C P 27 niareh 1805.
SUR L INQUISITION ESPAGNOLE. 369
conscience bien dlicate et d'un courage bien rare pour
exprimer, avec cette franchise, l'galit prsume de
tous les systmes, c'est--dire, la nullit du sien.
Telle est la foi des vques dans ce pays fameux,
qui est la tte du s)'stme protestant : l'un rougit
publiquement de son origine ,. et voudrait effacer du
front de son glise l'ineffaable nom qui est l'essence
mme de cette glise, puisque son tre n'tant qu'une
protestation contre l'autorit, aucune diversit dans la
protestation ne saurait en altrer l'essence, et puisqu'elle
ne pourrait, en gnral, cesser de protester sans cesser
d'tre.
L'autre, partant du jugement particulier, base du sys-
tme protestant, en tire, avec une franchise admirable,
les consquences invitables. L'homme n'ayant sur l'es-
prit d'un autre que le seul pouvoir du syllogisme (que
chacun s'arroge galement), il s'ensuit que, hors des
sciences exactes, il n'y a point de vrit universelle, et
surtout point de vrit divine ; l'appel un livre serait,
non pas seulement une erreur, mais une btise, puisque
c'est le livre mme qui est en question. Si je croyais d'une
foi divine les dogmes que j'enseigne uniquement de par le
Roi, je serais minemment coupable en conseillant de faire
lever de malheureux enfants dans l'erreur, en leur rser-
vant seulement la facult de revenir la vrit lorsqu'il
auront les connaissances ncessaires ; mais je ne crois
point ces dogmes ; du moins je ne les crois que d'une cro-
yance humaine, comme je croirais, par exemple, au sys-
tme de Slaalh, sans empcher personne de croire celui
de Lavoisier, et sans voir de raison pour qu'un chimiste'
T. m. 24
370 CINQUIEME LETTEE

de l'une de ces deux coles refuse sa fille un partisan de


l'autre.
Tel est le sens exact de la rponse donne par le sa-
vant vque. Il faut avouer que la sagesse et la probit
runies ne sauraient mieux dire: mais, je le demande
de nouveau, qu'est-ce que la foi dans un pays o les
premiers pasteurs pensent ainsi? Et de quel ascendant
peuvent-ils jouir sur la masse du peuple?
J'ai connu beaucoup de Protestants, beaucoup d'An-
glais surtout, en qui je suis habitu d'tudier le Pro- j
testantisme. Jamais je n'ai pu voir en eux que des this- j
tes plus ou moins perfectionns par l'Evangile, mais >

tout fait trangers ce qu'on appelle foi, c'est--dire, t


croyance divinise. '
L'opinion seule qu'ils ont des ministres de leur
religion est un signe infaillible de celle qu'ils ont
de la doctrine enseigne par ces prdicateurs, car il
y a entre ces deux choses une relation constante et.
invariable.
Un Anglais, galement recommaudable par son rang
et par son caractre, me disait un jour dans l'intimit
du tte--tte, qu'il n'avait jamais pu regarder sans rire
la femme d'un vque. Le mme sentiment se trouve
plus ou moins dans tous les coeurs. On sait que Locke
appelait dj le banc des vques le capul morluum
de la Chambre des Pairs. Le nom primitif subsiste,
mais ce n'est plus qu'un fantme lger et magni nominis
timbra.
Quant aux ministres du second ordre, il est
peu n-
cessaire d'en parler.
SUE L INQUISITION ESPAGNOLE. 371
Le prdicateur de la foi est toujours considr ; mais
le prdicateur du doute est toujours ridicule. Partout
donc o l'on doute, le ministre est ridicule, et rcipro-
quement, partout o il est ridicule, on doute ; et, par
consquent, il n'y a point de foi.
Relisez les discussions qui eurent lieu au sujet du bill
propos pour l'mancipation des Catholiques (qui ne
perdirent leur cause que par une seule voix), vous serez
surpris de l'extrme dfaveur qui se montra de mille
manires dans le cours des dbats contre l'ordre des
ecclsiastiques. Un opinant alla mme jusqu' dire (il
m'en souvient parfaitement), qu'ils ne devaient pas se
mler de ces sortes de discussions, ce qui est tout fait
plaisant dans une question de religion. Au fond, cepen-
dant, il avait raison ; car, du moment que la religion
n'est plus qu'une affaire politique, ses ministres, comme
tels, n'ont plus rien dire. Or, c'est prcisment le cas
o se trouve l'Angleterre ; la tolrance dont on s'y vante
n'est et ne peut tre que de l'indiffrence.
Les papiers publics et les pamphlets du jour nous ont
racont la mort de quelques hommes clbres de l'An-
gleterre.
L'un des plus distingus dans ce groupe brillant,
Charles Fox, disait ses amis en mourant : Que pensez-
vous de l'me? Il ajoutait: Je croz's qu'elle est immor-
telle... Je le croirais, quand mme il n'y aurait jamais eu
de Christianisme (1) ; de savoir ensuite quel sera son tal

(1) Vous le croyezi


372 CINQUIME LETTRE

aprs la mort, c'est ce qui passe les bornes de mon es-


prit (I).
Son illustre rival le suivit de prs, et les dtails de sa
mort ont t de mme connus du public. On voit un
vque, qui fut son prcepteur (2), priant ses cts ;
mais de la part du mourant, rien qui puisse difier la
croyance chrtienne.
J'ai suivi toutes ces morts anglaises avec une extrme
attention ; jamais je n'ai pu surprendre un seul acte d-
cisif de foi ou d'esprance vritablement chrtienne.
Nous trouvons, parmi les lettres de madame du Def-
fant, la profession de foi de son illustre ami. Je crois,
disait-il l'impertinente incrdule, je crois une vie.
future. Dieu a tant fait de bon et de heau, qu'on de-
ce
vrait se fier lui pour le reste. Il ne faut pas avoir le
dessein de l'offenser (3) : la vertu doit lui plaire, donc

(1) V. Circumstanlial dtails of the long illncss and lasl mo-


ments oflhe R. H. Charles-James Fox, etc. London, 1805,
in-S, pag. 60. L'historien de sa mort nous dit : // n'tait point
un impie, mais il avait sa religion lui. (Ibid., pag. 37.) Il
n'y a rien l d'extraordinaire : c'est la confession de foi unique
et ncessaire de tout homme qui n'est ni athe ni chrtien
accompli.
(2) C'est ce mme homme respectable que nous avons vu
plus haut dsavouer si noblement, quoique sans .aucune
espce de raison, le litre de protestant. (Supr, pag.366.)-
(3) II y aurait cela un peu trop de malice, mais pourvu
qu'on n'agisse point prcisment pour l'offenser, il est raison-
nable.
SUE L'INQUISITION ESPAGNOLE. 373
a ilfaut tre vertueux ; mais notre nature ne comporte
pas la perfection. Dieu ne demande donc pas une per-
ce fection qui n'est pas naturelle ; voil ma croyance,

elle est fort simple et fort courte (I). Je crains peu,


a parce que je ne sers pas un tyran (2).
Tout Anglais sens peut s'examiner lui-mme ; il ne
trouvera rien de plus au fond de son coeur (3).
Une autre preuve de l'indiffrence anglaise, en matire
de religion, se tire de l'indiffrence des tribunaux an-
glais pour tous les'attentats commis contre la foi pr-
sume du pays. Quelquefois ils ont paru ouvrir les
yeux et faire justice. On vit anciennement Wallaston
condamn une amende qu'il ne pouvait payer, c'est-
-dire, une prison perptuelle, pour ses discours sur-
Jsus-Christ. Nous avons vu, il n'y que deux ans, un
M. Eason, attach au pilori, pour avoir tent de ren-
verser la religion du pays (4). Mais qu'on ne s'y trompe

(1) En effet, ce n'est ni celle dite des Aptres, ni celle dite


de saint Alhanase, ni celle de Nice, ni celle de Conslanli-
nople, ni celle de Trente, ni la confession d'Augsbourg, ni les
trente-neuf articles, etc., etc.
(2) Horace Walpole, dans les lettres de madame du Deffanf,
in-8, tom. I, lettre XXX, pag. 153 : note.
(3) A moins qu'il ne penche dans son coeur vers un autre
systme; mais, dans ce cas, c'est une preuve de plus en fa-
veur de la thse gnrale.
(4) Voyez le Morning-Chronicle du 5 juin 1812, n 13,441.
On y lit une lettre dont l'auteur, qui blme la svrit des
juges, et qui signe un vrai Chrtien, prouve au moins qu'il
374 CINQUIEME LETTEE

pas : ces hommes, et quelques autres, peut-tre, dont


j'ignore le'sort, taient infailliblement ce qu'on appelle,
en style vulgaire, de pauvres diables, sans fortun et
sans protection. Il se peut que les tribunaux prennent
la fantaisie de faire sur de pareils hommes quelques
expriences pour s'exercer ; mais pour peu qu'on soit
la mode, pour peu qu'on s'appelle, je ne dis pas Boling-
bj-ohe, mais seulement Hume ou Gibbon, on pourra fort
bien blasphmer toute sa vie, et n'en recueillir qu'hon-
neur et profit.
Hume n'a-t-il pas employ toutes les forces de son
esprit renverser les premires vrits et toutes les ba-
ses de la morale? N'a-t-il pas dit en propres termes,
entre autres lgances : Qu'il est impossible la raison
humaine de justifier le caractre de Dieu(\).
Et Gibbon n'a-t-il pas dit : Que Jean^Jacques Rous-
seau, lorsqu'il lui arriva de comparer Socrate Jsus-

n'esf pas un vrai logicien, puisqu'il termine par cet inconce-


vable paradoxe : Une religion peut bien tre dtruite, mais
jamais soutenue par la perscution. Comme s'il tait possible
de dtruire un systme ennemi sans soutenir la religion atta-
que. C'est tout comme si l'on disait qu'un certain remde
peut bien dtruire une maladie, mais que jamais il n'a con-
serv la sant. 11 est au reste superflu d'observer que., dans le
dictionnaire moderne, l'action des tribunaux qui dfendent la
religion de l'tat contre ses ennemis s'appelle perscution.
C'est un point convenu.
(1) Essay on liberly and necessity, subfin. Beallieon Truth.
Part. II, ehap. II, sect. IIIe.
SUE L INQUISITION ESPAGNOLE. 375
Christ, n'avait pas fait attention que le premier ne laissa
pas chapper un mot d'impatience ni de dsespoir (A).
Ce trait dtestable, et mille autres qu'on pourrait tirer
d'un livre qui n'est en gnral qu'une conjuration contre
le Christianisme, n'a-t-il pas valu son auteur plus
d'argent et plus d'honneur qu'il n'en aurait pu esprer,
volume gal, de quelque ouvrage religieux, o il et
clips le talent des Ditton, des Sherlock et des Le-
land?
Avouez, monsieur, que des tribunaux impuissants
contre de tels bommes, sont bien plaisants, pour ne rien
dire dplus, lorsqu'ils s'avisent ensuite de frapper quel-
que misrable tte qui n'a pas la force de se moquer
d'eux.
On peut voir, dans les mmoires de Gibbon, avec
quelle coupable politesse le clbre Robertson lui parlait
de ce mme livre, si peu apprci dans notre sicle lger;
livre qui n'est au fond qu'une histoire ecclsiastique
dguise, crite, je ne dis pas seulement par un incr-
dule, mais par un fort malhonnte homme.
Robertson (2) s'est rendu bien coupable encore par

(1) Histoire de laDcadence, etc., lom. XII- Paris, Maradan,


1794, ehap. XLV1I, pag. 9,10. - Je suis fort aise de savoir
que les magistrats dfenseurs de la religion du pays, qui pi-
lorient les imperceptibles, aient trouv cette phrase et tant
d'autres : non coupables, sur leur honneur.
(2) Il crivait Gibbon : Je ne saurais terminer sans
vous dire combienj'approuve la rserve avec laquelle sont
crits ces nouveaux volumes ; j'espre qu'elle vous mettra
376 CINQUIME LETTBE

les indignes louanges qu'il a prostitues Voltaire,


en se permettant d'appeler , contre sa conscience,
savant et profond (I), un historien minemment super-
ficiel, sans foi d'ailleurs, sans conscience et sans
pudeur.
Ce criminel loge a fait un mal infini, eu fournissant
une autorit imposante tous les ennemis du Christia-
nisme, qui ne demandent pas mieux que de louer et de
faire valoir leur coryphe, sans s'inquiter le moins du
monde de savoir si Robertson tait de bonne foi ou
non.
Ce qu'il y a de vrai, c'est que Robertson faisait basse-
ment sa cour Voltaire, dont il ambitionnait les louan-
ges. Pour arriver jusqu' lui, et pour obtenir ses bonnes

l'abri de la critique offensante et malhonnte qu'on a faite


de la libert du premier. (Lettre du 12 mai 1781, mmoires
de Gibbon, tom. II, in-8, pag. 339.) -C'est un singulier style
dans la bouche d'un ecclsiastique et d'un prdicateur. Priesl-
ley tait un peu moins caressant : Je ne me fais point de
scrupule, dit-il Gibbon,ele dire hautement.- votre con-
duite est basse et indigne. Vous insultes au sens commun du
monde chrtien ; dfendez donc, je ne dis pas vos principes
seulement, mais votre honneur. Peut-il y avoir rien de plus
dshonorant, etc., etc. (Lettre du 3 fvrier 1783, ibid. tom. II,
-
pag. 343. seqq.) Le jugement est peut-tre prononc un peu
durement, mais je ne vois pas qu'il soit possible d'en appeler.
(1) Introduction l'histoire de Charles V, in-12, tom. II,
secl.Ille, note XLIV, pag. 417.
SUE L INQUISITION ESPAGNOLE. 377
grces, il employait une femme clbre, bien digne de
servir d'intermdiaire cette liaison intressante : c'tait
la pieuse du Dfiant, qui crivait Voltaire de la part
de Robertson : Il voudrait vous faire hommage de ses
ouvrages ; je me suis charge de vous en demander la
permission Son respect et sa vnration pour vous
sont extrmes (I).
Que dire, d'un membre de la Haute-Eglise d'Ecosse,
d'un docteur en thologie, d'un prdicateur de la foi
chrtienne, qui assure de son respect et de sa vnration,
le plus ardent, le plus notoire, le plus indcent ennemi
de notre religion !
La charit, sans doute, et mme la politesse, sont
parfaitement indpendantes des symboles de foi, et il
faut bien se garder d'insulter ; mais il y a cependant
une mesure prescrite par la conscience. Bergier aurait
srement rendu, dans l'occasion, tous les mcrants
qu'il a rfuts pendant sa longue et prcieuse vie, tous
les services qui auraient dpendu de lui ; et il est bien
remarquable que les attaques les plus impatientes ne lui
ont jamais arrach un seul mot amer ; cependant il se
ft bien gard de parler Frret ou Voltaire de son
respect et de sa vnration. Ce compliment aurait ds-
honor un prtre catholique. Mais Robertson pouvait
caresser sans consquence Gibbon et Voltaire; le Chris-

(1) Madame du Deffanl Voltaire, in-8, tom. IVdes lettres


de cette dame, 20 dcembre 1769, pag. 320.
378 CINQUIME LETTBE

tianisme qu'il prchait, par tat, n'tantpour lui qu'une


mythologie difiante, dont ou pouvait se servir sans in-
convnient. Il a dit lui-mme son secret dans son der-
nier ouvrage, o, malgr toutes les prcautions prises
par l'auteur, tout lecteur intelligent ne verra qu'un diste
achev (i).
Mais en voil assez SUE Robertson, que j'ai voulu
mettre en vue cause de sa clbrit. En remontant plus
haut, que direz-vous du fameux Chillingworth, jurant
devant Dieu et sur les saintes critures les trente-neuf
articles de l'Eglise anglicane (2), dclarant peu de temps
aprs, dans une lettre confidentielle, qu'il ne saurait
souscrire aux trente-neuf articles, sans souscrire sa
propre damnation (3), et finissant par dcouvrir que la
doctrine d'Arius est la vrit, ou n'est pas du moins une
erreur digne de la damnation (4)? En effet, c'est une ba-
gatelle.
Seriez-vous curieux, par hasard, de savoir comment

(1) Voyez l'Esquisse de l'histoire et des progrs del supers-


tition et del religion, dans toutes les parties del terre. (Ro-
berlson's, hislorical account, etc. Ble, 1792, in-8, appendix.)
- Fuit illa hominis Divisi (je parle anglais) lanquany cnea
vox. (CICER., De Oral. 111. 2.)
(2) Ego Guillelmus Chillingworth omnibus hiscearliculis....
volens et ex animo suscribo. (Mmoires de Gibbon, lom. II,
lettre XXXIII, pag. 308.)
(3) Ibid.
(4) Ibid.
SUE L INQUISITION ESPAGNOLE. 379
un autre docteur anglais a parl du pch originel et de
la dgradation de l'homme, base du Christianisme?
Ecoutez le docteur Beattie !
Le pre Mallebranche, dit-il. nous apprend que les sens
taient, dans l'origine, de fort honntes facults, et telles
qu'on pouvait les dsirer, jusqu'au moment o elles furent
dbauches par le pch originel; aventure qui leur,
donna une invincible disposition nous tromper, de ma-
nire qu'elles sont aujourd'hui continuellement aux aguets
pour nous jouer des tours (1).
Jusqu'ici je n'ai cit que .l'Angleterre, parce qu'elle
est la tte du systme protestant. Si je voulais sortir
de ce pays, je sortirais en mme temps des limites que
je me suis prescrites. Je n'ai cependant pas la force de
me dfendre une petite excursion, pour vous faire con-
natre la profession de foi d'un vque vanglique ; je
veux parler du fameux Herder, que j'ai entendu nommer
trs-srieusement, dans je ne sais quel livre allemand, le

-
(1) Beattie on Truth. Part. II, chap. II, secl. I. Il accuse
ici Mallebranche d'tre en gnral mystique (c'est--dire chr-
tien) ; et sur ce que ce grand homme avait dit, aprs saint
Augustin et mille auires : Que les vertus paennes n'taient
que de l'orgueil, il s'crie : Fi donc! monsieur Mallebranche,
le papisme avec toutes ses absurdits n'exige pas de ses par-
tisans une assertion si trangre toute franchise et toute
gnrosit. (Ibid.) -Mallebranche, j'en suis sr, rirait encore
dans le ciel, s'il pouvait y lire en Dieu ces folles ind-
cences,
3S0 CINQUIEME LETTEE
Bossuetde l'Allemagne ; coutez donc encore, je vous en
pri, ce pre de l'Eglise (I).
Tout, sur notre globe, n'est que roue et changement.
Quel homme, s'il prend en due considration la figure cir-
culaire del terre, pourra se laisser aller l'ide de vou-
loir convertir le monde, entier la mme croyance ver-
bale (2), en philosophie et en i-eligion, ou l'gorger (3)
avec un zle slupid, mais saint (4) ? Les virevoltes d'une
boule sont l'image de tout ce qui se passe sur notre
terre.
11 faut avouer que l'argument contre l'unit et

l'universalit de la religion, et contre les entreprises


des missionnaires, tir de la figure de la terre, est d'un
genre tout fait nouveau, et bien digne du Bossuet de
l'Allemagne! Un critique anglais demandait ce sujet,
s'il serait galement absurde de s'gorger, pour des
opinions philosophiques ou religieuses sur une terre coni-

(1) fferders Ideen zur Philosophie der Geschichle der


Menschheit. Tom. I. chap. IV, pag, 23.
(2) Wortglauben. - S'il ne s'agissait cependant que de
mots, il n'y aurait ni beaucoup de tmrit lcher d'y ra-
mener les hommes, ni beaucoup de malheur ne pas russir.
Mais Herder veut tre impie, mme aux dpens de la jus-
tesse.
(3) Egorger le monde entier, sans doule! Quelle proprit
d'expression et quelle justesse de pense!
.
(4) Un autre aurait dit : Saint, mais slupide. L'vque de
Weimar n'y regarde pas de si prs.
SUE L'INQUISITION ESPAGNOLE. 381
que ou cylindrique (1)! J'avoue que je n'en sais rien.
Maintenant, monsieur le comte, je vous le demande,
lorsqu'un prdicateur de cette espce monte en chaire,
comment voulez-vous que chaque auditeur ne se dise
point lui-mme : Qui sait si ce Fellow croit tout ce
qu'il va me prcher? Quelle confiance peuvent inspirer
de tels matres, et comment l'auditeur qui a lu leurs li-
vres, qui connat leurs maximes (dont la premire est le
mpris de toute autorit), qui ne peut se cacher que, cent
et cent fois, il leur sera arriv de prcher, non-seulement
sans croire la doctrine qu'ils annoncent, mais sans
croire mme la lgitimit de leur ministre.; comment,
dis-je, cet auditeur pourrait-il ne pas mpriser ses
matres, et passer bientt du mpris du docteur celui
de la doctrine ? Celui-l n'aurait nulle ide de l'homme
qui pourrait douter de cet invitable enchanement.
Ainsi la thorie et l'observation se runissent pour ta-
blir qu'il n'y a et qu'il ne peut y avoir de foi m de reli-
gion positive, proprement dite, chez cette nation dont
les envoys viennent de se donner tant de peine pour
abolir la dtestable Inquisition.
Le Christianisme est eftac en Angleterre au point que,
tout nouvellement, certains hommes, tenant encore par
quelques fils la foi antique, ont pu craindre que l'in-
diffrence, sous le masque trompeur del tolrance, n'en
vint enfin donner la nation anglaise des reprsen-
tants trangers au Christianisme. Voyant donc tous les

(1) Anti-Jacobin, aot 1804, n LXXIV, pag. 408.


3S2 CINQUIME LETTBE

dogmes chrtiens disparatre l'un aprs l'autre, et vou-


lant au moins assurer le dogme capital, c'est--dire,
celui de la Trinit, sans lequel il n'y a plus de Christia-
nisme, ils proposrent leur bill sur la foi la Trinit,
en vertu duquel tout Anglais qui refuserait son serment
celte doctrine fondamentale (1) serait dclar inhabile
siger au parlement. Assurment les promoteurs du
bill ne semblaient pas indiscrets, et l'on ne pouvait, sans
doute, exiger moins d'hommes qui auraient attach la
plus lgre importance se nommer chrtiens ; nan-
moins le parlement a trouv que c'tait trop: les lus
actuels ont senti dans leurs consciences qu'ils n'avaient
pas le droit de gner celle des lus futurs. Us se sont abs-
tenus avec raison d'imposer aux autres la ncessit d'un
serment qu'ils se garderaient bien de prter eux-mmes,
et ils ont rejet le bill. Ainsi l'Anglais arien et mme
mahomtan devient ligible au parlement, puisqu'il n'y
a pas d'islamte clair qui refuse de reconnatre le
Christ pour un fort honnte homme, voire mme pour
un grand prophte ; sur quoi un anonyme, gay par
ce grand acte de la lgislation anglaise, a dcoch sur le

(1) Celte exprience est trs prcieuse dans l'ordre gnral


des choses. Elle prouve tout homme de bonne foi qu'il n'y a
rien dans le Christianisme de pius ou de moins fondamental,
et qu'il faut croire loul ou rien. La thorie l'avait souvent d-
montr, mais il est bon d'y joindre l'exprience. Toute nation,
comme tout homme, qui voudra choisir les dogmes, les perdra
tous.
SUE LINQUISITION ESPAGNOLE. 383
parlement imprial l'pigramme suivante, qui n'est pas
tout fait dpourvue de sel.
De par le roi, et l'une et l'autre chambre,
Tout Anglais peut, conformment aux lois,
Croire, sans peur de se mprendre,
QU'UN EST UN ET QUE TROIS SONT TROIS (1).

Je n'oublierai point de vous faire observer que l'An-


gleterre n'est rellement tolrante que pour les sectes,
mais nullement pour l'glise dont elle se sent dtache;
car, pour celle-ci, les lois la repoussent avec une obs-
tination qui, peut-tre, n'est pas absolument sans dan-
ger pour l'tat. L'Anglais ne veut point du systme qui
lui propose de croire plus; mais tout homme qui vient
lui proposer de croire moins est sr d'tre bien reu.
L'Eglise anglicane fourmille de sectes non conformistes
qui la dvorent, et ne lui .laissent plus qu'une certaine
forme, extrieure qu'on prend encore pour une ralit.
Le mthodisme seul envahit tous les tats, toutes les
conditions, et menace ouvertement d'touffer la religion
nationale. Un Anglais, qui vient d'crire sur ce sujet,

(1) On the laie repeal ofllw Trinily-Doclrine Bill.

King, L-orde, and Commons uo decree


That hence forth every man is free
To think, or say, as it may he
That one is one, and three are three.

(Morning-Chronicle, 11 novembre 1814, n 14,203).


3S4 CINQUIEME LETTBE

propose un singulier moyen pour s'opposer au torrent.


Si le mal fait de nouveaux progrs, dit-il, peut-tre
deviendra-l-il ncessaire
d'user de quelque indui-
l'gard des articles de foi admis par l'Eglise
te gence
anglicane, et de recevoir dans le giron une plus

grande quantit de Chrtiens (I).


Il est complaisant, comme on voit: pour exterminer
le Mthodisme, l'Eglise Anglicane n'a qu' cder le m-
rite des bonnes oeuvres aux Puritains, les Sacrements
aux Quakers, la trinit aux Ariens, etc. Alors elle enr-
lera tous ces messieurs, pour se trouver assez forte
contre les Mthodistes (2). Il n'y a, comme vous voyez,
rien de mieux imagin. Celui qui propose ce moyen
admirable de renforcer l'Eglise nationale est cependant
un homme loyal et sincre, qui raisonne d'aprs sa
conscience et d'aprs l'opinion universelle qui l'envi-
ronne. Qu'importent les dogmes ? Le symbole n'a plus
qu'une ligne, et c'est la premire. Tout le reste est
renvoy dans le cercle des opinions et des souvenirs.
Comme tablissement religieux, comme puissance spi-
rituelle, l'Eglise anglicane n'existe dj plus. Deux si-

(1) Causes of the increase, etc. Causes de l'accroissement


du Mthodisme en Angleterre, par M. Robert Acldem Ingram
dans la Bibliothque britannique, 1812, n 391, 392, pag. 482.
(2) Si l'Angleterre voulait m'en croire (le systme de reeru-
temenl une fois admis), elle nous recevrait aussi,' nous, avec
notre chef et tout ce qui s'ensuit. C'est alors que le Mtho-
disme verrait beau jeu !
SUE L INQUISITION ESPAGNOLE. 385
cles ont suffi pour rduire en poussire, le tronc de cet
arbre vermoulu ; l'coree subsiste seule, parce que l'au-
torit civile trouve son compte la conserver.
Vous avez pu justement vous tonner, monsieur, en
voyant -les reprsentants d'une grande nation chr-
tienne refuser de reconnatre, comme condition nces-
saire, dans ces mmes reprsentants, la qualit de
Chrtiens ! Cependant je suis en tat de vous montrer
quelque chose de plus trange encore. Si je vous disais
que l'Angleterre a solennellement, j'ai presque dit offi-
ciellement, renonc au Christianisme, vous crieriez sans
doute au paradoxe, et moi-mme je suis tout prt aussi
protester que je ne vous prsente qu'un paradoxe;
mais ce n'est pas une raison pour le supprimer. Cic-
ron nous en a bien dbit six, pourquoi ne m'en pas-
seriez-vous pas un ? Lisez donc le mien, je vous en
prie, tel que je vous l'exposerai dans ma prochaine let-
tre. Ensuite, comme je suis de bonne composition, nous
en retrancherons tout ce qu'il vous plaira, pour en faire
une vrit qui me suffira.

J'ai l'honneur d'tre, etc.

Moscou, 19/31 aot 1815.

x. m. 25
LETTBE VI

MONSIEUE,

Qui n'a pas entendu parler de David Hume, cui ?ion


nolus Hylas ? Je crois qu' tout prendre, le dix-huitime
sicle, si fertile dans ce genre n'a produit aucun ennemi
de la religion qu'on puisse lui comparer. Sou venin
glac est bien plus dangereux que la rage cumante de
Voltaire. Celui-ci d'ailleurs proteste quelquefois de res-
pecter certaines vrits fondamentales, et il a su dire
au moins :
Si Dieu n'existait pas, il faudrait l'inventer.

Je crois qu'il n'en est que plus coupable, et ce n'est pas


ici le lieu de vous dire mes raisons ; mais ces contra-
dictions qui avertissent la conscience des lecteurs, le
rendent bien moins dangereux que Hume, sapant toutes
les vrits avec un sang-froid tellement imperturbable
qu'il ressemble la logique. Nous l'avons entendu affir-
mer plus haut : qu'il est impossible de justifier le carac-
INQUISITION ESPAGNOLE. 387
1re de Dieu ; il ajoute que tout le pouvoir de la philoso-
phie ne saurait excuser Dieu d'tre l'auteur du pch (I).
Quel appareil dialectique n'a-t-il pas dploy pour ren-
verser toute ide de libert, c'est--dire pour anantir
la morale par sa base ? L'esprit le plus exerc ces
sortes de mditations chancelle plus d'une fois au milieu
des sophismes accumuls par ce dangereux crivain. On
sent que Hume a tort, avant de savoir dire pourquoi.
Si jamais, parmi les hommes qui ont pu entendre la
prdication vanglique, il a exist un vritable athe
(ce que je ne m'avise point de dcider), c'est lui. Ja-
mais je n'ai lu ses ouvrages anti-religieux sans une
sorte d'effroi, sans me demander moi-mme comment
il tait possible qu'un homme, qui rien n'avait man-
qu pour connatre la vrit, avait pu nanmoins des-
cendre jusqu' ce point de dgradation. Toujours il m'a
sembl que l'endurcissement de Hume, et son calme
insolent, ne pouvaient tre que la dernire peine d'une
certaine rvolte de l'intelligence, qui exclut la misri-
corde, et que Dieu ne chtie plus qu'en se retirant.
Hume parlant des vrits premires de la manire
qu'on vient de voir, on sent assez qu'il ne doit pas se

(1) To free the deityfrom being the author ofsin, fias been
found hilherto lo exced allthepower of philosophy. (Essays,
tom. 111, sect. VHP.) -C'est la pure doctrine de% Luther et de
Calvin; c'est la consquence lgitime de leurs principes. Ils
disaient : Donc il n'est pas ce que vous croyez. Hume, meil-
leur logicien, dit : Donc il n'est pas,
38S SIXIEME LETTRE

gner sur le Christianisme, et personne ne sera surpris


de l'entendre dire avec une certaine ironie touffe qui
lui appartient particulirement: Concluons aprs
tout que non seulement le Christianisme vit des
,
miracles sou origine, mais que de nos jours mme
aucun tre raisonnable ne peut y croire sans un mi-
te racle ; la raison seule est impuissante pour nous en

dmontrer la vrit, et tout homme que la foi dter-


mine le croire vrai, a la conscience d'un miracle
a continuel qui s'opre en lui, et qui renverse dans son
esprit tous les principes de la droite raison, en le
dterminant croire ce qu'il y a de plus contraire
K
la coutume et l'exprience (1). Cependant cet
homme a vcu tranquille, au sein de l'aisance et de
toutes les distinctions accordes au talent; ce qui
prouve dj qu'en Angleterre comme ailleurs, les toi-
les d'araignes (dans ce genre du moins) n'arrtent que
les moucherons.
Mais il y a plus : les honneurs accords la mmoire
de Hume ont surpass tous ceux qu'il avait obtenus de
son vivant, puisque la lgislature anglaise, c'est--dire
le roi et les deux chambres, ont accept solennellement
la ddicace de la magnifique dition de son histoire d'An-
gleterre, donne il y a peu de temps.
Si la lgislature avait refus cette offrande, sans autre

(1) Huiue's, Essays, loni. III, an inquiry, etc., secl. X, of


miracles.
SUB L'INQUISITION ESPAGNOLE. 389
motif que celui de chtier, s'il est permis de s'exprimer
ainsi, la mmoire d'un si grand ennemi de la religion
nationale, elle n'aurait fait que justice. On a blm plus
d'une fois la puissance ecclsiastique d'avoir prononc
certaines proscriptions in odium auctoris (en haine de
l'auteur) ; cependant, si vous y regardez de prs, vous
ne vous hterez point de dsapprouver ce jugement. Il
n'y a pas de loi dont la parfaite quit soit plus univer-
sellement sentie que celle qui punit le coupable par o
U a pch. Que celui qui abuse des dons du gnie soit
priv de ses rcompenses. Cette loi, si elle tait tablie"
et excute la rigueur, prviendrait les plus grands
abus. C'est la honte d'un sicle et celle d'une nation,
que l'auteur de Jeanne d'ArcrCait pas ferm les portes
de l'Acadmie franaise celui de Zare, ou ne l'en ait
pas chass. "
Imaginons que Hume et t condamn mort, ou
seulement mis en justice pour l'un des dlits qui sont
punis de mort en Angleterre. Certainement plusieurs de
ces dlits, celui par exemple d'avoir vol une brebis (1),
l'aurait rendu beaucoup moins coupable aux yeux de
l'ternelle justice, que celui d'avoir attaqu dans ses
crits, avec tant d'obstination et de perversit, les dog-
mes les plus sacrs de la religion naturelle et rvle.
Et nanmoins je ne doute nullement que, dans cette

(1) La loi qui punit de mort le voleur d'une brebis s'ap-


pelle le statut noir{lhe blck stalute) ; c'est fort bien dit.
390 SIXIEME LETTRE
supposition, le roi et le parlement n'eussent rejet l'hom-
mage d'un livre parti d'une telle main.
Si donc ils ont accept la ddicace dont je vous parle,
c'est que Hume ne leur paraissait nullement fltri par
tout ce qu'il a crit contre la religion ; c'est--dire
encore, que, pour eux, cette religion n'est qu'une opi-
nion, sur laquelle on peut dire oui ou non sans cons-
quence, comme sur une question de physique ou d'co-
nomie politique.
Mais nous n'en sommes pas rduits aux consquences
indirectes, et je vais mettre sous vos yeux une circons-
tance infiniment remarquable, quoique nullement ob-
serve peut-tre, et qui vous paratra sans doute bien
extraordinaire.
A la tte de cette magnifique dition de l'Histoire
d'Angleterre, dont je vous entretiens dans ce moment,
on lit une biographie abrge de Hume, par l'diteur,
qui se nomme en toutes lettres, et se donne pour un ami
et pour un admirateur de ce philosophe. Il dcrit sur-
tout la mort de Hume avec une trange complaisance.
11 nous le montre sur son lit de mort, brutalement en-
durci et bravant Dieu en tombant dans sa main. R
passait trs bien son temps, nous dit l'officieux ami,
avec le secours des livres amusants: un des derniers
qu'il lut furent les Dialogues de Lucien (ceux des cour-
tisanes peut-tre) ; il examinait en riant quelles ex-
cuses il pourrait donner Caron pour se dispenser
a d'entrer dans la barque. J'ai tent, disait-il, d'ouvrir
a les yeux des hommes : si je vis encore quelques annes,
je pais avoir la satisfaction d'assister la chute de
SUR L'INQUISITION ESPAGNOLE. 391
quelqu'un des principaux systmes de superstitions (1),-
ensuite il citait Chaulieu, et il mourut ainsi, le 22
a aot \ 776. y
L-dessus l'diteur s'crie avec emphase : Ainsi mou-
rut notre excellent ami ! ?

Que dire d'un homme qui prsente une telle mort


l'admiration publique ; qui s'investit des sentiments du
philosophe athe, et qui se nomme hardiment ? Que dire
d'une lgislature chrtienne qni reoit cette ddicace,
et qui il ne vient pas mme en tte d'exiger le plus
lger changement dans cette coupable prface? Que
dire surtout du corps piscopal qui sige dans le parle-
ment, et qui accepte pour son compte ? On dira de ces
voques autant de bien qu'on voudra, on n'en dira
jamais plus que je n'en pense ; mais tout en ne disputant
ces gardiens muets (2) aucune vertu morale, je m'crie-
rai cependant comme Zare :

Gnreux, bienfaisants, justes, pleins de vertus,


Dieu! s'ils taient chrtiens, que seraient-ils de plus!

Je ne manquerai point, je pense, d respect la lgis-


lature franaise en croyant qu'aprs une rvolution ter-

/
(1) hve endeavoured lo open the eyes of the publick; i if
live a few years longers, i may Juive the satisfaction ofseeing
the down-fall ofsome oflhe prevailing System of supersti-
tion. (Ibid., pag. 11.)
(2) Canes mutinon valenles lalrare. (Is. LVI. 10.)
392 SIXIME LETTRE

ribleet tout impie dans ses bases, elle renferme certai-


nement dans son sein un assez grand nombre d'hommes
ennemis du Christianisme, et un plus grand nombre
encore d'hommes plus ou moins indiffrents sur ce
point. Je ne doute pas nanmoins que si on la priait d'ac-
cepter dans ce moment l'trange hommage fait celle
d'Angleterre, les deux chambres (je ne parle pas du roi
ni du clerg, s'il en tait question) ne se htassent de le
repousser comme une insulte, au moins jusqu' ce qu'on
et fait disparatre l'insolent frontispice.
Voltaire disait en -1766, et il rptait dix ans aprs:
Quelques cuistres de Genve croient encore la consubs-
lanlialil; du reste, il n'y a pas, de Berne Genve, un
seul partisan rel du Christianisme (I).
Il disait en particulier de l'Angleterre, et il a rpt
de mme : Le Christ sera hautement honni Lon-
dres (2).
Si quelque homme exagr s'avisait de soutenir que
la hideuse prophtie est accomplie, et que l'acceptation
de la rvoltante ddicace emporte de la part de la lgis-
lature anglaise, et surtout de la part du corps piscopal,
une renonciation expresse et nationale la foi chrtienne
il aurait tort sans doute; cependant je serais curieux

du 28 septembre 1763, et du 8 fvrier 1776.


-
(1) Lettres: Damilaville, du 18 aot 1766, d'ilemberl,

(2) A d'Alemberl, 28 septembre 1776.


- Au roi de Prusse,
lb' novembre 1773. (Voyez le recueil des lettres de Vol-
taire.)
SUR L INQUISITION ESPAGNOLE. 393
de savoir ce que lui rpondrait un Anglais de bonne foi.
Cette digression m'a paru de la plus grande impor-
tance, pour vous montrer que la nation anglaise n'a pas
plus de droit, et mme en a moins qu'une autre, de re-
procher aux Espagnols leur dtestable Inquisition, puis-
que cette institution leur a servi se garder des dtes-
tables crimes 1) commis en Angleterre pendant deux
sicles, des calamits dtestables qui en ont t la suite,
et de l'anantissement encore plus dtestable du Chris-
tianisme, qui n'existe plus que de nom dans ce grand
pays.
Si je l'ai choisi plutt qu'un autre, c'est qu'il tient
incontestablement le premier rang entre tous les pays
protestants, et qu'ayant plus de moyens qu'eux pour
retenir la foi, parce qu'il a retenu la hirarchie et plu-
sieurs formes utiles, il en est cependant venu quelque
chose dplus qu'un indiffrentisme parfait, qui n'a pas
mme besoin d'tre prouv.
Et si l'on compare mme l'Espagne d'autres pays
catholiques, la France, par exemple, ou l'Allemagne
orthodoxe, on trouvera qu'elle a parfaitement bien fait
d'lever une forte barrire contre les novateurs de toute
espce.
Pour achever ma profession de foi, monsieur le Comte,

(1) Ces crimes sont au nombre de soixante-dix, autant


qu'il m'en souvient, d'aprs l'ouvrage curieux de M. Col-
quom.
39- SIXIME LETTRE

je ne terminerai point ces lettres sans vous dclarer


expressment, qu'ennemi mortel des exagrations dans
tous les genres, je suis fort loign d'affaiblir ma cause
en refusant de cder sur rien. J'ai voulu prouver que
l'Inquisition est en soi une institution salutaire, qui a
rendu les services les plus importants l'Espagne, et qui
a t ridiculemeat et honteusement calomnie par le fana-
tisme sectaire et philosophique. Ici je m'arrte, n'enten-
dant excuser aucun abus. Si l'Inquisition a quelquefois
trop comprim les esprits, si elle a commis quelques
injustices ; si elle s'est montre ou trop souponneuse ou
trop svre (ce que je dclare ignorer parfaitement), je
me hte de condamner tout ce qui est condamnable :
mais je ne conseillerais jamais une nation de changer
ses institutions antiques, qui sont toujours fondes sur
de profondes raisons, et qui ne sont presque jamais
remplaces par quelque chose d'aussi bon. Rien ne
marche au hasard, rien n'existe sans raison. L'homme
qui dtruit n'est qu'un enfant vigoureux qui fait piti.
Toutes les fois que vous verrez une grande institution
ou une grande entreprise approuve par les nations,
mais surtout par l'Eglise, comme la chevalerie, par
exemple, les ordres religieux, mendiants, enseignants,
comtemplatifs missionnaires militaires hospita-
, , ,
liers, etc. ; les indulgences gnrales, les croisades, les
missions, l'Inquisition, etc. ; approuvez tout sans ba-
lancer, et bientt l'examen philosophique rcompensera
votre confiance, en vous prsentant une dmonstration
complte du mrite de toutes ces choses. Je vous l'ai
dit plus haut, monsieur, et rien n'est plus vrai: la
SDR L INQUISITION ESPAGNOLE. 395
violence ne peut tre repousse que par la violence (-1).
Les nations, si elles taient sages, cesseraient donc de
se critiquer et de se reprocher mutuellement leurs insti-
tutions, comme si elles s'taient trouves toutes places
dans les mmes circonstances, et comme si tel ou tel
danger n'avait pu exiger de l'une d'elles certaines me-
sures dont les autres ont cru pouvoir se passer. Mais
voyez ce que c'est que l'erreur ou la folie humaine !
Dans le moment o le danger a pass et o les institu-
tions se sont proportionnes d'elles-mmes l'tat des
choses, on cite les faits antiques pour renverser ces
institutions ; on fait des lois absurdes pour rprimer
certaines autorits qu'il faudrait au contraire renforcer
par tous les moyens possibles. On cite les aulo-da^f du
seizime sicle, pour dtruire l'Inquisition du dix-neu-
vime, qui est devenue le plus doux comme le plus sage
des tribunaux. On crit contre la puissance des papes ;
tous les lgislateurs, tous les tribunaux sont arms pour
la restreindre dans un moment o, notoirement, il ne
reste plus au souverain pontife l'autorit ncessaire pour
remplir ses immenses fonctions ; mais les hros de col-
lge, si hardis contre les autorits qui ne les menacent

(1) Je m'aperois, dans ce moment, avec plaisir, que je me


suis rencontr mot mot avec un homme de beaucoup d'esprit,
qui a pri malheureusement dans la rvolution de son pays.
Quid est quoi contra vim sine vi fieri possil. (Cic,
Episl. XII. 3.)
396 SIXIME LETTRE

plus, auraient bais la poussire devant elles, il y a quel-


ques sicles. Ne craignez pas qu'aux poques o l'opi-
nion gnrale faisait affluer les bieus-fonds vers l'Eglise,
on fasse des lois pour dfendre ou gner ces acquisitions.
On y pensera au milieu du sicle le plus irrligieux (1),
lorsque personne ne songe faire des fondations, et
que tous les souverains semblent se concerter pour spo-
lier l'Eglise au lieu de l'enrichir. C'est ainsi que la sou-
verainet est la dupe ternelle des novateurs, et que les
nations se jettent dans l'abme, en croyant atteindre
une amlioration imaginaire, tandis qu'elles ne font que
satisfaire les vues intresses et personnelles de ces
hommes tmraires et pervers. La moiti de l'Europe
changera de religion pour donner une femme un pr-
tre libertin, ou de l'argent des princes dissipateurs ;
et cependant le monde ne retentira que des abus de
l'Eglise, de la ncessit d'une rforme et de la pure parole
de Dieu. On fera de mme des phrases magnifiques
contre l'Inquisition, mais cependant les avocats de l'hu-
manit, de la libert, de la science, de la perfectibilit, etc.,
ne demandent, dans le fond, pour eux et leurs amis,
que la libert de faire et d'crire ce qui leur plat. Des
nobles, des riches, des hommes sages de toutes les clas-
ses, qui ont tout perdre et rien gagner au renver-
sement de l'ordre, sduits par les enchanteurs modernes,

(i) La loi franaise contre les acquisitions de main-morte


est de l'anne 1745.
SUR L'INQUISITION ESPAGNOLE. 397
s'allient avec ceux dont le plus grand intrt est de le
renverser. Inexplicables complices d'une conjuration
dirige contre eux-mmes, ils demandent grands cris
pour les coupables, la libert dont ceux-ci ont besoin
pour russir. On les entendra hurler contre les lois p-
nales, eux en faveur de qui elles sont faites, et qui ab-
horrent jusqu' l'ombre des crimes qu'elles menacent.
C'est un dlire dont il faut tre tmoin pour le croire,
et qu'on voit encore sans le comprendre.
Si d'autres nations ne veulent pas de l'Inquisition, je
n'ai rien dire: il ne s'agit ici que de justifier les Espa-
gnols. On pourrait cependant dire aux Franaiss eu par-
ticulier, qu'ils ne sauraient, sans baisser les yeux, se
vanter d'avoir repouss cette institution, et tous les
peuples sans distinction, qu'un tribunal quelconque,
tabli pour veiller, d'une manire spciale, sur les crimes
dirigs principalement contre les moeurs et la religion
nationale, sera pour tous les temps et pour tous les lieux
une institution infiniment utile.
Il me reste vous entretenir d'un objet qui nous a
souvent occups: je veux parler des actes du gouverne-
ment actuel en Espagne. Vous savez combien nous
avons balanc sur ce point. Tantt nous ne concevions
pas les mesures inflexibles de ce gouvernement, et nous
tions tents de les appeler honteuses, comme on les a
nommes en Angleterre .(-i). Tantt, en considrant la
bont naturelle et surtout la popularit du souverain ac-

(1) Supra, pag. 355.


39S SIXIEME LETTRE
tuel des Espagnes, nous inclinions croire que la nation,
proprement dite, est pour lui, et qu'il ne fait que ce qu'il
doit faire.
Dans ce conflit de deux opinions qui se balancent,
voyons d'abord ce qui est certain.
Dans le fameux manifeste du \U mai K%\k, le roi dit
son peuple : Vrais et loyaux Espagnols, vous ne
serez pas dus de vos esprances. Votre souverain
ne veut l'tre quepour vous J'abhorre, je dteste
a le despotisme. Les lumires de l'Europe ne sauraient
c plus le souffrir, et jamais les rois d'Espagne ne fu-
a. rent despotes. Quoiqu'il y ait eu de temps en temps,

dans ce pays, des abus de pouvoir qu'aucune insti-


tution imaginable ne saurait prvenir compltement,
cependant, pour les prvenir autant qu'il est donn
la sagesse humaine, c'est--dire en conservant la.
dignit et les droits de la royaut, puisqu'elle les tient
d'elle-mme, et ceux du peuple, qui ne sont pas
moins inviolables, je m'aboucherai avec vos repr-
sentants des Espagnes et des Indes : et, dans les Corts
lgitimement convoques, j'tablirai les bases de la
a prosprit de mes sujets. La libert individuelle repo-
se sera sur des lois qu'assureront l'ordre et la tranquil-
lit publique. Les presses seront libres autant que la
saine raison le permettra. Toute dissipation des biens
de l'tat cessera, et les dpenses de la maison royale
seront spares de celles de l'Etat: pour faire dor-
ce navant de nouvelles lois, les souverains s'accorderont
avec les Corts. Ces bases vous feront connatre mes
. royales intentions, en vous apprenant voir en moi,
SUR L INQUISITION ESPAGNOLE. 399
non un tyran ou un despote, mais un roi et un
pre, etc., etc. (i).
Le \ 3 juin suivant, l'universit de Salamanque, ayant
t admise une audience solennelle du souverain, lui
rappela toutes ses promesses sur la proprit personnelle
et relle, sur la libert de la presse, sur les contributions
publiques, sur le rtablissement de l'ordre et sur la con-
vocation'des Corts ; puis elle ajouta par la bouche de
ses dputs :

Sire! Y. M. a promis, et mme elle a jur librement,


dans son premier dcret, de terminer nos maux, et de
mettre sa gloire fonder snr ces bases le gouvernement
d'une nation hroque, qui, par des faits immortels, a
conquis l'admiration de l'univers en conservant son hon-
neur et sa libert. L'Universit, qui voit de plus loin les
consquences de ces principes, ne finirait jamais, si elle
voulait exprimer toute la juie et toute la reconnaissance
que lui ont fait concevoir ces royales intentions V. M.
rappelle la reprsentation oublie des Corts forme des

(1) Yo os juro y
promello a vos oslros verdaderos y leales
Espanoles... Vuesiro Soberano quiere serlopara vosotros...
Aboresco y delesto el despolismo .- ni las luces y cullura de
las nacioiies de Europa lo sufren ya; ni en Espana fueron
despolas jamas sus Reyes.... Conservano el decoro del di-
gnidad realy sus derechos, pues los tiene de suyo, y los^que
perleneren a los pueblos que son igualmenle inviolables, yo
tratlare con sus procuradores, etc., etc. (Valence, 4 mai
1814.)
400 SIXIME LETTRE
.
tats du clerg et de la noblesse, et peut-tre encore qu'elle
indite de rtablir les anciens tats, et de leur donner celle
forme que les sages politiques ont proclame comme
la plus propre former un gouvernement modr et stable,
autant qu'il est permis l'homme de l'esprer, et con-
solider, pour des sicles, les droits galement inviolables
du monarque et de ses peuples, etc., etc. (1).

Voil, monsieur le comte, ce qnele roi a dit, et voil


ce qu'il s'est laiss dire. Je doute que jamais la candeur
et la bonne foi aient parl ou agi d'une manire plus,
convaincante. Il me semble qu'il n'y a pas moyen de
souponner les intentions du monarque. Je m'en tiens
l ; m'abstenant svrement de prononcer sur des actes
douteux, qu'un tranger, el surtout un tranger loi-
gn, n'a pas le droit de juger. Je remercie le roi de ce
qu'il a promis, et je compte sur sa parole en fermant les
yeux sur ce que je ne comprends pas. Quoi qu'il en
puisse arriver, l'abus des anciennes institutions ne prou-

(i) V. M. ha promedito y aun hajurado esponlaneamenle


en su primera dcrta, poner fin a nueslros maies, colocando
sus glorias en fundar sobre estas bases el gobierno de una
nacion heroyca Pero la Universidad que ve mas de lejos
las consecuencias de eslos principios, no acaberia jamas, si
hubiesse de espresar ioda su gratiludy sujubilo, etc., Re-
orda (V. 51 ) la reprsentation olvidado en corts de los
estados del clero y nobleza, y acaso V. M. mdita, etc. 13
junio 1814. (Gazela de Madrid del Martes 14 de junio de 1814.
n85, pag. 650.)
SUR L INQUISITION ESPAGNOLE. 401
verait rien contre leur mrite essentiel, et toujours je
soutiendrai que les nations ont tout perdre en renver-
sant leurs institutions antiques au lieu de les perfec-
tionner ou de les corriger. Je serai extrmement satisfait,
monsieur le comte, si j'ai pu arracher quelques prjugs
de votre esprit ; demain peut-tre vous me rendrez le
mme service. Les hommes changent trop souvent des
erreurs. Je ne demande pas mieux que d'tablir avec
vous un commerce tout oppos. Ce noble change ne
mortifie personne chacun se rservant, en demandant
-,

ou recevant ce qui lui manque, d'offrir son tour quel-


que chose qui manque l'autre ; les ttes sont comme
les terres : non omnis fert omnia tellus.

Je suis, etc.

Moscou, 15/27 septembre 1815.

T. III.
26
TABLE DES MATIRES

CONTENUES DANS CE TROISIEME VOLUME

DE L'GLISE GALLICANE

Pages
PRFACE. V

LIVRE PREMIER

CHAPITRE

CHAP.
I.
II.
-
-
Observations prliminaires.
...
Du calvinisme et des parlements.
1

3
.
CHAP. III. - Du jansnisme. Portrait de cette
secte 14

CHAP. IV. - Analogie de Hobbes et de Jansnius. 22

CHAP. V. - Port-Royal 27

CHAP. VI. - Causes de la rputation usurpe dont


a joui Port-Royal 38

CHAP. VII. - grammaire de Port-Royal ...


Perptuit de la Foi. Logique et
43
404 TABLE HES MATIERES.
Pages
CHAP. VIII. - Passage de La Harpe et digression sur
le mrite compar des Jsuites. 47
.
CHAP. IX. - Pascal considr sous le triple rapport
de la science, du mrite littraire
et de la religion 53

...
. ?

CHAP. X. - Religieuses de Port-Royal. 75

CHAP.

CHAP.
XL
XII.
-
-
De la vertu hors de l'Eglise

Conclusion
... 78
80

LIVRE SECOND

CHAPITRE. I. - Rflexions prliminaires sur le ca-


ractre de Louis XIV 89

CHAP. IL - explication de ce droit


....
Affaire de la Rgale. Histoire et
93
CHAP. III. - Suite de la Rgale. Assemble et d-

CHAP. IV. -
position de l'assemble
....
claration de 1682. Esprit et com-
101

Rflexions sur la dclaration de 1682. 105


CHAP. V. - Effets el suites de la dclaration.
.
122
CnAP. VI. - Rvocation de la dclaration pro-
nonce par le roi 129
CHAP. VIL - Double condamnation de la dclara-
tion de 1682, prononce par ses
auteurs mmes 139
TABLE DES MATIRES. 405

CHAP. VIII. - Ce qu'il faut penser de l'autorit de


Bossuel invoque en faveur des
Pages

quatre articles 151

CHAP. IX. - Continuation du mme sujet. Dfense


des quatre articles, publie sous le
nom de Bossuet, aprs sa mort. . 171
CHAP. X. - Sur un prjug franais, relatif la
dfense de la dclaration. 194
. . .
CHAP. XI. - Sparation inopine de l'assemble
de 1682. Causes de cette sparation.
- Digression sur l'assemble de
1700 200

CHAP. XII. - Influence du caractre de Bossuet


surlesuccs des quatre propositions
- Rflexions sur le caractre de
Fnelon 222

CHAP. XIII. - Des liberts de l'Eglise gallicane. .


236

CHAP. XIV. - A quoi se rduisent les liberts de


l'Eglise gallicane 244

CHAP. XV. - les prtendues liberts ....


Sur l'espce de scission opre par
257

CHAP. XVI. - Raisons qui ont retenu l'Eglise gal-


licane dans la dpendance du
Saint-Sige 269

CHAP. XVII. - Adresse au clerg franais, et dcla-


ration de l'auteur 277
406 TABLE DES MATIRES.

LETTRES SDR L'INQUISITION ESPAGNOLE

Pages
PRFACE .285
LETTRE PREMIRE 287
LETTRE DEUXIME 317
LETTRE TROISIME 332
LETTRE QUATRIME 346
LETTRE CINQUIME. 356
^
LETTRE SIXIME 386

FIN DE LA TABLE.

Lyon. - Impr. VITTE et PERRUSSEL, rue Sala, 58.