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Oeuvres compltes de J.

de
Maistre (Nouvelle dition
contenant ses oeuvres
posthumes et toute sa
correspondance indite)

Source gallica.bnf.fr / Bibliothque nationale de France


Maistre, Joseph de (1753-1821). Oeuvres compltes de J. de
Maistre (Nouvelle dition contenant ses oeuvres posthumes et
toute sa correspondance indite). 1884-1886.

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OEUVRES COMPLTES

DE

J. DE MAISTRE
NOUVELLE DITION
Gontenant ses OEuvres pasthomes et toute sa Correspoiiaiice indits

TOME SEPTIME
Le Caractre extrieur du Magistrat. Lettres d'un Royaliste
savoisien. Discours Mme la marquise de Costa. Cinq
Paradoxes. Adresse du maire de Montagnole. Discours
du citoyen Cherchemot. Bienfaits de la Rvolution
franaise. Son Em. le cardinal Maury. Examen d'un
crit de J.-J . Rousseau.

LYON
LIBRAIRIE GNRALE CATHOLIQUE et CLASSIQUE
VITTE ET PERRUSSEL. DITEURS-IMPRIMEURS
3 et 5 , Place Bellecour
1884
OEUVRES COMPLTES

DE
JOSEPH DE MAISTRE
PROPRIETE DES EDITEURS

Lyon. Imprimerie VITTE & PERROESEL, rue Sala, 58.


OEUVRES COMPLTES

DE

LYON
LIBRAIRIE GNRALE CATHOLIQUE

.
3 et 5 , Place Bellecour
1884
et CLASSIQUE.
VITTE ET PERRUSSEL, DITEURS -IMPRIMEURS
LE.
CARACTRE EXTRIEUR DU MAGISTRAT

ou les moyens d'obtenir la confiance publique

DISCOURS
Prononc la rentre du Snat de Savoie) le 1er dcembre 1784

Do not only bind thy own hands, or thy servants


hands from taking but bind the hands of suitors also
from offering for intergrity USED doth theone but
,
integrity PROFESSED and with a manifest detestation
of bribery doth the other.

BACON essays of great places.


LETTRE
Du Marquis COSTA DE BEAUREGARD

A l'auteur du Discours

Vous voulez que je vous rende compte de l'impres-


sion que m'a faite-la lecture de votre harangue. Je le
ferai, par ma foi, avec plaisir, car j'en pense tout le
bien possible.
Votre crit, mon cher ami , me parat rempli de
penses profondes, qu'il tait bon et utile de mettre au
jour et que vous dveloppez avec chaleur et noblesse.
Le sujet est bien choisi, bien prsent. Le style sur-
tout, est selon moi bien suprieur celui de tout ce que
j'avais lu de vous ; il est habituellement nerveux, pit-
toresque et simple en mme temps, c'est de la vritable
loquence, on voit bien que vous avez lutt quelquefois
contre une imagination difficile morigner.
Mais, croyez-moi, l'on ne se gurit que trop tt des
dfauts de jeunesse , il vaut mieux flatter de la main
son Pgase trop fringant, scier du bridon mme, quand
il s'emporte, que d'tre oblig de lui flanquer de grands
coups d'perons pour le faire marcher.
Quant aux obscurits, je ne devine pas quoi elles
peuvent tre bonnes, et pourquoi vous vous tes enve-
lopp, comme vous dites, dans de certains passages;
LETTRE

ayant la ressource de glisser au dbit sur ce qui pouvait


dplaire certaines gens, il me parat que rien n'aurait
d altrer la force et la clart du texte crit. Je parle au
reste ici de votre ouvrage comme s'il tait livr la
presse, mais je sais qu'un brouillard ne doit pas tre
jug de mme, et peine crois-je devoir, d'aprs cela,
vous faire mention de quelques taches lgres que j'y ai
observes en le lisant avec l'intention d'en trouver, taches
que vous auriez vraisemblablement fait disparatre en
le mettant au net.
L'amour propre, et surtout l'amour propre d'au-
teur est un ballon d'o sortent des temptes lorsqu'on
y fait quelque piqre ; mais je ne crains rien avec vous
pour plus d'une raison . Si vous faites quelqu'usage des
notes que je vous envoie et si, par consquent, vous les
trouvez justes, je serai fier de m'tre rencontr avec
tous. Je vous dirai donc que quelques pithtes s'pr-
flues et quelques tournures recherches m'ont paru
nuire de temps en temps la nerveuse gravit du style,
et y produire des ingalits qu'il vous serait bien ais
d'effacer. Ce sont des mouches places par mgarde sur
le visage de cette aimable prude qui vient de faire ses
Pques. J'ai not quelques-unes de ces tournures et de
ces pithtes et vous dciderez si j'ai bien senti. Il en
est de mme de quelques passages qui m'ont paru man-
quer de clart et mme de justesse. Vous jugerez vous-
mme mes observations que je suis fort loin de regar-
der comme des dcisions sans appel.
II suffit d'avoir essay une fois dans sa vie de met-
tre du noir sur du blanc , pour avoir prouv de ces
DU MARQUIS COSTA M BEAUREGARD. 5
moments cruels d'impuissance o l'expression se refuse
obstinment la pense.
Au reste, mon trs cher, une demi-page m'a suffi

pour noter, ainsi que vous me l'avez demand , les \-


gres imperfections que j'ai cru remarquer dans votre
ouvrage, et il me faudrait un cahier aussi gros que le
vtre pour vous parler mon gr de tout ce que j'y ai
trouv de beau et de bon.
Je voussais un gr tout particulier d'avoir parl
avec tant d'me et d'nergie de la dignit de votre
tat, que l'on ne vnre point encore mon sens autant
qu'on devrait le faire ; d'avoir mis dans un jour frap-
pant l sagesse des antiques coutumes qui garantissent
nos magistrats du tourment et du danger que leurs pa-
reils prouvent ailleurs de la part des solliciteurs et
surtout des solliciteuses; de montrer l'indcence et
l'absurdit des discours que tiennent toujours la veille
d'un arrt important tout plein de gens qui prtendent
savoir par coeur l'opinion particulire de chaque juge.
Je me rappelle l'indignation avec laquelle j'enten-
dais ces propos, dans un temps o je me trouvais moi-
mme principal intress ces arrts, qu'on prtendait
deviner d'avance, en comptant les voix pour et contre.
Je vous sais gr surtout, mon cher ami, de votre
vigoureuse sortie contre les solliciteurs d'expdition, et
je vous invite bien finir et retoucher ce morceau que
je crois neuf et susceptible du plus grand effet. Celui o
vous montrez le magistrat tel qu'il doit tre dans la so-
cit m'a paru rempli de finesse.
Vous faites sentir merveille les cueils cuire les?
6 LETTRES

quels marche un homme appel aux graves fonctions de


juge et qui voudrait cependant bien qu'il lui fut permis
quelquefois d'tre aimable et sociable, et de goter les
douceurs du commerce des humains. Vous tracez une
route difficile tenir mais bonne et sre. Je sens que
tout cet article a d vous coter beaucoup de soin,
cependant-en le travaillant encore davantage, peut-tre
lui donnerez - vous plus d 'effet, peut-tre y mettrez - vous
eu gnral plus de concision et de force.
Je fais grand cas du principe sur lequel vous in-
sistez, qu'il faut qu'un homme, et surtout un magistrat,
retienne au-dedans de lui-mme les deux tiers de ses
opinions et se tienne quatre sur les panchements,
Que de dtracteurs et d'ennemis ne se fait-on pas
pour avoir manifest des opinions tant bonnes que
mauvaises! et en vrit le plaisir n'en vaut pas la peine,
Je fais bien plus de cas encore de la rgle que vours
prescrivez pour ca ptiver la confiance publique, de s'le -
ver noblement au-dessus de ses devoirs, et pour con-
server jamais l' estime, d'ambitionner courageusement
des droits l' admiration ; tout ce morceau m'a paru
rempli de chaleur et d'lvation.
Le compliment au premier Prsident n'est pas, je
crois, la chose laquelle vous avez attach le plus d'im-
portance et mis le plus de soin. Les mnagements que
vous avez pour sa modestie, et la gaze dont vous entor-
tillez vos loges, empchent qu'on, ne devine bien pr-
cisment ce que vous voulez dire ni de qui il est ques-
tion. La conclusion de votre harangue me plat fort en
ce qu'elle montre derechef nos vnrables pres cons-
DU MARQUIS COSTA DE BEAUREGARD. 7
cripts tout ce qu'ils valent, et combien ils sont en droit
de s'estimer pour les vertus et la dcence qu'ils profes-
sent, il est trs bien de les laisser ainsi sur la bonne
bouche. Enfin, mon cher ami, je ne puis que vous rp-
ter mon compliment trs sincre sur cette production
qui me parat annoncer autant de talents que d'me et
d'nergie. Laissez dire les promeneurs de la Graude-
Rue, et faites toujours aussi bien quand vous le pou-
vez.
LE
CARACTRE EXTRIEUR DU MAGISTRAT

- ( Discours, )

Messieurs,

Depuis que la raison humaine perfectionne par le


temps et parles travaux des sages s'est pique d'atta-
cher aux choses une juste valeur, on a vu l'univers se
dgoter de ces crmonies pompeuses, de ces solenni ,
ts imposantes o les anciens chefs des peuples parlaient
aux yeux sous peine de n'tre pas entendus : la. gnra-
tion prsente ne sait plus voir dans les objets que les
objets mmes, et toute la pompe extrieure qui les
agrandissait aux yeux de nos anctres, ne fait plus
d'impression sur des hommes qui calculent tout, jus?
qu'au respect.
Cependant, Messieurs, parmi ces crmonies inven-
tes par l'auguste antiquit pour nous transmettre de
grands vnements ou de grandes leons, il en est qui
doivent trouver grce devant l'esprit du sicle; et,
dans ce nombre, qui pourrait nepas distinguer celle qui
nous rassemble aujourd'hui ?Rpte chaque anne, tour
jours elle nous parait nouvelle, et le fond d'instruction
qu'elle prsente doit nous la rendre jamais chre et
LE CARACTRE EXTERIEUR
sacre. Oui, Messieurs , tout ce que renferme cette en-
ceinte est intressant pour l'oeil du magistrat, chacun
des tres muets qui vous entourent prend un langage
s'il est bien interrog, et publie hautement ce que vous
tes; il faudrait une rvolution pour anantir les
titres physiques de votre origine et de vos droits ;
ils sont crits sur la pierre de cet difice, sur les
vtements qui vous dcorent, sur le mtal prcieux
qu'on porte devant votre chef, sur tous les objets qui
vous environnent. La puissance qui leva ce temple se
manifeste encore tous les regards : de peur d'tre m-
connue et pour montrer qu'elle voulait l'habiter, elle
couvrit les murs du signe de sa majest, et les sicles
tombant sur ces caractres augustes ont bien pu les
ternir mais non les effacer. la voix de cette mme
puissance la justice sort aujourd'hui de ce nuage obscur
dont elle s'enveloppe pour rendre ses oracles : elle parat
sous la pourpre et l'hermine ; elle a ses rostres et ses
chaises curules ; la couronne des rois rayonne sur ses
faisceaux ; les siges de ses ministres carts par le res-
pect font place au trne du Souverain ; toutes les anna-
les se dploient, et la pense du magistrat assiste la
Cour des pairs.
Mais si nos regards fixs quelque temps sur les
places que vous occupez se rabaissent sur cette assem-
ble; le spectacle se tourne en leon . La loi vient d'ou-
vrir les portes du palais ; elle a convoqu nos conci-
toyens ; elle les a rassembls en foule autour de vous,
et dans ce mme moment elle nous ordonne de vous
parler de vos devoirs ; de relever mme avec une sainte
DU MAGISTRAT. 11

libert les abus qui pourraient attrister ses regards, et


tandis que nous essayons de vous crayonner quelques-
uns des traits dont l'assemblage forme l'ide du vrai
magistrat, le public vous compare ce tableau et juge
les justices.
Ne soyons pas surpris, Messieurs, qu'il soit admis
ce discours dans lequel nous devons nous examiner
nous-mmes, et nous reprocher nos fautes s'il nous en
tait chapp : sans doute le lgislateur a voulu nous
inculquer par l le respect que nous devons ce redou-
table public qui nous examine avec un oeil si pntrant
et si svre. Dieu ne plaise que cette espce de ma-
gistrature qu'il exerce sur nos personnes devienne ja-
mais pour nous un objet d'indiffrence ou de mpris :
si notre premier devoir est d'tre juste, le second est
de paratre tels ; et quelle que soit, la rigueur de nos
principes, tant que le public a le droit de n'y pas croire
il a celui de nous mpriser.
Pntr de cette grande vrit, Messieurs; notre mi-
nistre veut vous parler de la dignit du magistrat ; de
ce caractre imposant qui certifie les vertus de l'homme
public, et captive la confiance universelle. Au moment
o nous nous sommes vu plac, en quelque sorte, en-,
tre vous et la nation qui vous contemple, entran
d'abord par un mouvement imprieux, nous n'avons pu
rsister au plaisir de lui montrer ce qu'elle vous doit ,
en dployant sous ses yeux les titres de votre noblesse ;
montrons aussi avec franchise ce que vous lui devez, et
comment vous pouvez conserver cette dignit qui vous
appartient ; mais, en traitant ce sujet, nous croirions .
12 LE CARACTRE EXTERIEUR

nous avilir et vous manquer en parlant de justice, de


dsintressement, de probit. Oui sans doute, Mes-
,
sieurs, nous serions coupable si nous osions vous aver-
tir de ne pas l'tre ; et s'il n'est pas indcent, il est tout
au moins superflu de parler de l'intgrit devant l'int-
grit.
Mais puisque dans les corps les plus respectables, (et
pourrions-nous y songer sans terreur) la confiance pu-
blique est ingalement distribue, il est donc vrai que
la conscience la plus pure et les vues les plus droites
ne nous prservent pas toujours de certaines inadver-
tances capables d'alarmer les esprits et d'inspirer le
soupon ; il est donc vrai que le mme degr de probit
.
peut ne pas exciter le mme degr de considration et
cette vrit incontestable,digne sujet de nos mditations,
semble pouvoir fournir notre Ministre quelques r-
flexions intressantes. Quel autre sujet serait plus ana-
logue la circonstance? Puisque dans ce jour solennel,
et dans ce jour seul, il est donn nos concitoyens d'en-
tendre la voix de leurs magistrats que cette voix s'lve
,
pour leur faire sentir tout le prix que nous attachons
leur estimc Examinons devant eux comment l'intgrit
.
seule peut n'obtenir qu'une rputation quivoque ; mon-
trons par quel systme de conduite le magistrat peut
conserver sa dignit et s'lever au-dessus du soupon.
Ce systme de conduite que nous oserions appeler l'art
de la probit, forme LE CARACTRE EXTRIEUR DU
MAGISTRAT ou, LES MOYENS D'OBTENIR LA
,

CONFIANCE PUBLIQUE.
DU MAGISTRAT. 1 3
Ce serait une erreur bien funeste que celle du magis
trat inconsidr qui oserait se dire lui-mme : Lors -
que j'ai tenu la balance d'une main ferme tous mes
devoirs de juge sont remplis. Cette erreur faite
pour anantir toute la dignit du magistrat serait d'au-
tant plus trange, que de tout ce qui est en vous et do:
tout ce qui vient de vous, ce que le public connatre
moins c'est la justice que vous lui rendez et les motifs
qui vous dterminent. Tout ce qui se passe dans l'en-
ceinte de ces murs est un secret pour lui, et la loi du
silence repose sur la saintet du serment. D'ailleurs,;
Messieurs, quand les Siges des prteurs Seraient, en
core placs dansle Forum , le spectateur, en portant ds
jugements plus ou moins hasards sur leurs lumirs ,
n'aurait souvent d'autre garant ; de leur probit que leur
probit mme .
Il est des cas sans doute (trop rares quoiqu'assez fr
quents o l'quit ne peut avoir deux avis ; mais com-
bien d'autres aussi o Ies raisons se balancent avec une
)

galit dsesprante ? Alors donc un prvaricateur pour-


rait faire pencher la balance volont sans compromet-
tre sa rputation : il pourrait impunment mentir ses
collgues, sa conscience, l'univers entier : digne de
tous les supplices, il n'prouverait que celui des
remords ; digne de tous les opprobres, il ne ferait hor-
reur qu' lui-mme.
C'est donc au sortir des tribunaux que la censure
attend le magistrat; c'est l qu'elle s'attache ses pas
pour le suivre dans le monde et jusque dans ses foyers:
attentif sur ses moindres dmarches le public tudie le
14 LE CARACTRE EXTERIEUR
juge dans l'homme : grand sujet de rflexion pour nous!
lorsqu'on regardant dans nos coeurs nous n'y voyons
rien contre notre serment, nous pouvons encore exciter
la dfiance et mme le mpris.
En supposant au juge toute la probit qui l'empche
de transgresser volontairement la loi, et toute.l'intel-
ligence ncessaire pour la comprendre et l'appliquer
avec justesse, il ne peut errer que parce qu'une influence
trangre et quelquefois ses propres affections dtermi-
nent ses jugements, et alors il est sduit ou prvenu :
eu parce qu'il ne connat pas la loi , et il manque de
science ; ou parce qu'il ne s'est pas donn la peine de
s'instruire des faits et de mditer les titres , et il manque
d'application.
C'est toujours sur l' un de ces points que s'appuie
le soupon, et c'est le prvenir que nous devons appli-
quer toutes les forces de notre esprit.
La sduction, l'gard du magistrat, n'est que l' art

de lui persuader une opinion; et prenez garde, Mes-


sieurs, qu'il n'importe nullement l'ordre gnral que
cette opinion soit vraie ou fausse, car la vrit, dont
les hommes prononcent le nom si hardiment, n'est au
tre chose, du moins pour nous, que ce qui parat vrai
la conscience du plus grand nombre aprs que nous
l' avons cherch par nos propres forces.
Il n'y a point d'autre vrit aux yeux de la loi, et tout
ce qu'on suggre est faux.
D'ailleurs, Messieurs, n'envisager la chose que du
ct de la rputation, il est certain que le magistrat est
ncessairement sduit dans l'esprit de tout homme qui
DU MAGISTRAT. 15
peut se flatter de l'avoir persuad hors du tribunal.
Votre premier soin sera donc de convaincre tous les es-
prits qu'aucune tentative humaine ne peut avoir d'in-
fluence sur vos opinions : et, pour votre honneur, Mes-
sieurs, un des plus grands moyens pour arriver ce
but, se trouve dans l'observation de vos sages coutumes
conformes au plus pur esprit de nos lois. De combien

.
de piges, de combien de malheurs elles ont prserv le
magistrat qui veut leur obir religieusement !
C'est la sagesse mme qui a mis une barrire salu-
taire entre vous et l'homme qui vous demande justice :
qu'il ne vous dise rien en particulier, et que ses patrons ;

disent tout au tribunal, tel est l'usage qui peut faire


oublier au philosophe cette nuit de l'aropage tant
Clbre par l'antiquit (l)
Toute sollicitations toute conversation particulire
avec des personnes intresses renferme en effet quel-
que chose de clandestin que la dlicatesse rprouve :
elle annonce une confiance alarmante ou des esprances
criminelles,
Et lorsque dans les affaires pineuses vous avez dci-
d qu'on n'entendra pas mme la voix d'un organe d-

(1) Areopagitae de capilalibus causis pronuntiabant , tant


integritate , ut noclu alque in tenebris , non interdi , neque
luce causas cognoseerent ; qu non dicentes, sed quoe dice-
. ,
rentur, spectarent. Robert. Sthieph . Thes . voce Areopagi-
tae Vid. Lucian. de Gymnasiis. Quinet. instit.
Lib . 2.

.
c. c 17. 18. etc. etc.
. .
16 LE CARACTERE EXTERIEUR

sintress parlant devant rassemble des. juges, et que


l'criture vous transmettra tous les moyens des parties,
la loi vient encore votre secours : elle n'admet d'crits
que ceux qu'elle a marqus du sceau de la publicit, et
qu'elle a prsents de sa propre main la contradiction
des parties dont ils combattent les prtentions. Tout se
passe au grand jour, et les passions humaines ne peu-
vent mler leurs scandaleux excs au choc paisible des
raisonnements. Maintenez , Messieurs, maintenez dans
toute leur puret des institutions qui renferment elles
:

seules plus de sagesse que cette foule de lois que l'anti-


quit semble nous avoir transmises pour amuser l'cole!
Votre tranquillit, votre libert, votre rputation repo-
sent en grande partie sur l'observation rigide de ces
excellents usags : sur des points de cette importance
il n'y a point d'abus , pardonnables, et les plus lgers
peuvent conduire aux plus grands. Que la bouche des in
tresss, que celle de leurs protecteurs ou de leurs amis
n'osent jamais s'ouvrir en votre. prsence, pour exposer
leurs droits, pour tayer leurs prtentions ; que l'cri-
ture sous quelque forme qu'elle se prsente ne puisse
jamaisles consoler de ce silence forc : rien ne doit arri-
ver vous hors du chemin trac parla loi, et les moin-
dres crits qui tiendraient une autre route seraient des
-sollicitations muettes qu'elle ne proscrit pas moins s-
vrement que les entretiens suspects et qu'aucune ex-
cuse, aucun prtexte ne peut faire tolrer dans notre l-
gislation : semblables ces sortes d'armes que le Code
royal a fltries, c'est apparemment pour frapper dans
l'ombre, c'est pour se soustraire la plus lgitime d-
DU MAGISTRAT. 17
fense qu'on oserait les cacher pour s'en servir . Votre
rputation , Messieurs, vous pargnera jusqu'au dsa-
grment d'avoir jamais repousser aucune de ces ma-
noeuvres tnbreuses : on n'osera point les employer au-
prs de vous ; car ia tmrit qui les conoit est fille do
la faiblesse qui les souffre.
Il ne faut point se faire illusion, Messieurs , sur les
difficults que vous avez vaincre pour captiver cette
fire opinion dont le suffrage vous est si ncessaire. Il
ne s'agit pas moins pour vous que de persuader l'ind-
pendance de vos jugements au point qu'on n'ose plus
faire aucune tentative pour les diriger.
La sduction possde un tact intrieur aussi rel qu'i-
nexplieable qui l'avertit d'avance quand elle peut vain -
cre ; et l'opinion publique, parfaitement instruite sur co
point, ne voit pas trop commencer d'attaque sans se
hter de croire qu'elle ne. sera point vaine. Ainsi, Mes-
sieurs, succomber serait pour nous, le plus... affreux
.
malheur ; mais se voir forc de combattre en est un
autre, plus grand, peut-tre, qu'on ne pourrait le croire;
et si la probit qu'on nous sauve du premier, la pro-
bit qu'on professe nous garde seule du second . Il faut
donc que notre caractre extrieur certifie la trempe de
nos mes : il faut qu'il rgne dans notre conduite quel-
que chose de si lev, de si pur, de si visiblement irr-
prochable que la confiance la plus audacieuse demeure
prs de nous sans force et sans projets.
De l rsulte pour le magistrat, la ncessit de tenir
,
toujours loign de lui l'homme qui attend quelque
chose de son ministre, et de le repousser galement,
T. vu. 2,
18 LE CARACTRE EXTKIEUB
qu'il veuille influer sur la justice ou sur le cours de la
justice;
C'est surtout ce qu'il ne doit jamais perdre de vue
lorsque la richesse et le crdit paraissent devant les tri-
bunaux; car c'est une des folies de la fortune de croire
qu'elle peut aborder ia justice comme, la faveur ; et si,
dans ses tranges conceptions,elle n'ose pas tout fait
vous demander des arrts comme elle les souhaite , elle
n'hsite pas au moins de vous les demander quand elle ,
les souhaite, comme s'il pouvait y avoir acception , de
,

causes sans acception de personnes.


Cependant Messieurs, si ces sortes de prtentions
sont trop accueillies, la rputation du magistrat, celle
du tribunal mme court le plus grand danger. De l ce
prjug terrible trop enracin et trop rpandu ; prjug
sur lequel il faudrait pleurer : qu'il n'est pas galement
ais tous les hommes d'obtenir justice. Ce qu'il y a
d'inconcevables c'est que lorsqu'on prend la libert de
vous obsder, comme si vous n'aviez qu'une affaire, on
ose dire froidement qu'on ne demande que l'expdition,
Grand Dieu ! et n'est-ce donc rien que cette expdition ?
Et tandis qu'on vous demande une chose qu'on appelle
indiffrente , quelle voix s'lve pour le plaideur mai-
heureux, triste et timide victime de l'indigence, qu'on
aura peut-tre fait languir, malgr toutes les prcau-
tions de la loi, avant qu'il ait pu porter ses prtentions
sous vos yeux, et qui attend de votre arrt le pain que
lui ravit la fraudes ou que l' avidit lui conteste .
Vous donnerez au public, Messieurs, un spectacle
digne de vous en repoussant toujours avec la mme vi -
DU MAGISTRAT. 19
gueur ces sollicitations indiscrtes. Qu'on vous laisse
disposer de vos moments suivant votre conscience, et
que l'homme dpourvu d'autres secours ne puisse au
moins tre priv de ceux qu'il trouve dans la sagesse
des lois et dans le coeur de ses juges.
Telles sont les mesures que le. Magistrat doit garder
avec les hommes qui attendent un .jugement de lui; :

mais la. prudence nous conduira plus loin, car les moin-
dres observations sur la nature de nos devoirs nous.
convaincront que, dans le monde mme et dans les
relations ordinaires de la socit, nous avons besoin
d'une circonspection particulire. Cette facilit de ca -
ractre, qui rend, pour ainsi dire, les avenues de notre
me trop accessibles est un pige pour le magistrat. Nos
liaisons dans le monde sont un des grands moyens que
le public emploie pour nous juger. Trop rpandus, trop
livrs diffrentes sortes de personnes, nous lui deve-
nons souvent suspects, et l'attrait qui nous entrane vers
la socit, quoique: bon et naturel en lui-mme, doit
tre dirig chez le magistrat par des principes qui nous
sont particuliers.
Si c'est le plaisir que nous allons poursuivre dans le
monde, nos occupations ne nous permettent d'en jouir
que bien sobrement ; et si c'est l'affection des hommes
que nous recherchons auprs d'eux, il est trop ais et
trop dangereux de se faire illusion cet gard. Que des
tres lgers, tourments par l'oisivet et par le besoin
de s'tourdir, se prcipitent dans le tourbillon et saisis-
sent au hasard le fantme de la tendresse : pour nous,
Messieurs, nous devons apporter dans le choix de nos
20 LE CARACTRE EXTRIEUR
liaisons le discernement le plus svre, et, dans ia
crainte de multiplier les occasions o nous pouvons
donner prise au soupon, nous mettrons peu de nuan-
ces entre l'indiffrence parfaite et la solide amiti.
Amiti ! trsor du sage ! charme de la vie ! jouissance
dlicieuse et presque cleste, puisqu'elle n'appartient
qu' l'me et ne peut tre gote que par la vertu ! Eh
bien ! Messieurs, on ose vous demander compte de ce
sentiment : des hommes qui tudient la nature humaine
dans leur propre coeur y lisent que pour le plus.lger
intrt, on peut descendre aux dernires bassesses ; sur
des relations loignes,et quelquefois chimriques,entre
les personnes qui vous sont chres et celles que vous
allez juger,on ne rougit pas de prendre l'alarme ; la m-
chancet parle l'oreille de la crdulit, et les plus in-
solents soupons murmurent sans pudeur auteur de
l'incorruptible probit.
Mais quoi ! faudra-t-il donc que le magistrat, trem-
blant devant une foule perverse ou insense, lui sacrifie
ses plus chrs sentiments ? Non, sans doute.; et que
serait l'univers s'il n'tait plus embelli par l'amiti ? Il
est un point difficile saisir et cependant trs rel, o
nous ne devons plus rien au public que mpriser see
jugements pour l'avertir qu'il se trompe; mais il y a,
dans ses injustices mmes ,un fond de vrit et d'inc-
truction que nous ne devons point rejeter,
Lorsque nos affections runies sur un petit nombre
d'hommes ont form entre eux et nous ces unions res-
pectables fondes sur l'estime et la convenance, et que
la plus douce habitude a resserr depuis longtemps des
DU MAGISTRAT. 24
liens tissus par la sagesse, cette parent des mes aussi
connue que celle du sang, et soumise aux mmes lois,
fait peu d'ombrage au public qui s'accoutume bientt
la respecter.
Mais, lorsque nos liaisons se multiplient l'excs, on
ne veut plus croire ces prtendues amitis qui ne
sont que des connaissances : ainsi , Messieurs, sachons
braver le soupon quand il le faut, mais prenons garde
aussi que notre conduite ne l'excuse : il doit peu nous
en coter pour rejeter des liens qui ne nous prsentent
que le masque trompeur de l'attachement, et qui nous
mettant au niveau de trop de gens, multiplient les pro-
jets de l'intrigue et les soupons du public par le nom-
bre des vices ou des faiblesses qui nous approchent. Si
le ministre des lois a su s'lever la hauteur de ses
devoirs, il se trouvera bien quelques hommes dignes
de lui dont les coeurs rencontreront le sien ; mais pour
ceux dont rattachement, mme rel , ne saurait l'hono-
rer, qu'ils demeurent aune juste distance de lui : il n'a
rieil leur demander, pas mme leur estime qu'il ne
dpend pas d'eux de lui refuser. Il sait que l'homme qui
compte beaucoup d'amis n'en a point i il en aura donc
peu, mais d'une espce qui puisse lui servir de garant
auprs du public, et, jouissant en paix de leur ten-
dresse, c'est auprs d'eux qu'il apprendra ne pas aller
chercher au loin des dangers ou des regrets.
Et quand la prudence ne nous prescrirait pas cette
rserve, nous y serions conduits par une autre consid-
tion non moins puissante, c'est qu'il est trop ais que
nos relations, pour peu qu'elles se multiplient, ne dro-
22 LE CARACTRE EXTERIEUR
bent quelqu'un des instants que nous lui devons. On
compte nos pas dans le monde, et comment en serions-
! nous surpris ? le public ne nous pardonne rien parce,
qu'il a besoin de nous estimer.
Dans l'tat o nous servons la patrie les talents ne
peuvent suppler au travail : il faut prvenir ou laisser ,
teindre dans la solitude le tumulte des sens, forcer,
l'imagination de recevoir, un frein, et marcher lente-
ment la vrit . Le gnie mme ne devine pas les faits,
et peut-tre il s'coulera des sicles avant qu'il puisse
deviner les. lois. Mais quand le magistrat aurait t fa-
voris du Ciel de dons presque surnaturels ; quand il
pourrait voler, la vrit avec la vitesse de l'clair tra-.
yers les dtours tortueux qui le sparent d'elle, il serait
coupable, de croire trop ce prodige : l'envie croirait
y .
bien moins que l'amour propre le moins aveugle ; en
sorte que la prudence lui conseillerait de donner la
retraite plus de moments que son devoir ne l'exigerait.
Cependant, Messieurs, fuyons toute extrmit con-
damnable." Celui qui se bannit de la socit pour la-
quelle nous avons tous t forms, en est bientt puni
par des. moeurs dures et sauvages, ou par des prjugs
insenss : ainsi , deux devoirs n pouvant jamais se
trouver en contradiction, les moments o ceux d'homme
et de citoyen nous appellent dans le monde, ne sont
point au publie : gardons-nous seulement de donner
trop d'extension aux rgles de la biensance, de con-
vertir en devoir une vaine tiquette, et de prsenter le,
spectacle si rvoltant d'un magistrat dissip.
Avec ces prcautions. Messieurs, combien ces mo -
DU MAGISTRAT . 23
ments rapides o nous venons nous mler aux autres
hommes sont intressants pour nous ! Sachons d'abord
ne pas ressembler trop ce qui nous entoure, sans pr-
senter des contrastes trop frappants ; car les hommes
sont si lgers que mme en captivant leur estime , le
mrite a trop perdre en offensant leurs yeux. Dbar -
rassons la science de toutes ses pines, montrons - la pa-
re de tous les charmes que lui prtent les connaissan-
ces agrables . Au milieu des clats de la joie la plus
tumultueuse , sachons faire remarquer le sourire de la
raison. Ce caractre s'loigne galement des airs va-
pors de la frivolit , et de l'embarras sauvage d'un soli-
taire dplac. La dcence qui nous convient est cette
rserve aise qui porte sans gne des entraves qu'elle.
s'est donnes, et s'avance d'un pas libre: et ferme jus-
qu'aux bornes de la convenance, sre de s'arrter o
:

elle veut, parce qu'elle veut. C'est cette reserv , Mes -


sieurs, qui plat galement au got et la vertu ; car ,
pour l'honneur de l'humanit, les grces svres de la
sagesse ne sont mconnues ou mprises que par
l'homme galement, tranger aux grces et la sagesse.
C'est sur le grand thtre du monde, Messieurs
,
qu'on nous examine dans tous les sens : nos moindres
discours y sont pess; on interprte jusqu' notre si-
lence, et sans y prendre garde nous nous trouvons irre-
missiblementjugs. Si c'est dans l'exercice de nos fonc-
tions, et dans nos relations avec les personnes qui noua
demandent justice, que nous devons surtout paratre,
inaccessibles aux. atteintes del sduction, c'est princi-
palement dans le monde ou nous, devons nous montrer
24 LE CARACTRE EXTRIEUR
Suprieurs la prvention : eh ! qu'importe la justice
que les sductions trangres ne puissent arriver
nous, si nous possdons l'art fatal de nous sduire
nous-mmes? si des prjugs, des prventions malheu-
reuses peuvent faire illusion au juge et lui montrer la
bon droit o il n'est pas ?
Or, il n'est pas de conversation dans le monde qui ne
fournisse au magistrat, pour ainsi dire chaque ins-
tant, l'occasion de se montrer dpourvu de toute es-
pce de prjugs de patrie, d'tat, de condition, de sys-
tmes; en un mot, de toute sorte d'opinions du d'affec-
tions capables , de lui faire porter des jugements que son
Intelligence rprouverait si rien ne l'avait sduite.
Dira-t-on qu'il ne dpend pas de l'homme d'anantir,
les prjugs qu'il a, et qu'il est fort inutile de lui dicter
des prceptes pour cacher ceux qu'il n'a pas ?
N'examinons point, Messieurs, jusqu' quel point il.
dpend de nous de dcouvrir les erreurs caches dans
nos esprits, et qui sont rellement incurables tant qu'el-
les nous sont inconnues.
Mais combien de mouvements s'lvent dans l'me
malgr la raison qui les rprouve et leur rsiste ? Corn-,
bien de prjugs un homme a pu contracter dans l'ge
de l'erreur, et presque dans son berceau, qu'il a le
bonheur de dcouvrir ensuite, assez tt pour les crain
-
dre, pour les surveiller sans relche, pour leur opposer
toutes les forces de son intelligence, mais trop tard
jour en dtruire la racine ? L'esprit les voit clairement
dans l'esprit ; il les voit, il les combat, il les dteste,
mais la faiblesse humaine rclame sou tribut: ils ont
DU MAGISTRAT. 25
fait une impression trop profonde, et dans l'impossibi-
lit d'en effacer jusqu'aux dernires traces, il ne reste
qu' s'en consoler avec le pouvoir de les vaincre et
l'honneur d'en rougir.
Ce sont ces prjugs, Messieurs, que nous pouvons
et que nous devons cacher. Tout penchant de l'esprit ou
du coeur que notre raison condamne dans nous mmes
ne doit jamais se montrer dans nos discours : non seu-
lement nous pouvons rsister ces penchants et les
fouler aux pieds ; mais quel juge intgre ne peut pas.
attester le ciel qu'ils ne sont dangereux que pour le bon
droit, lorsque le hasard les fait parier pour lui ? Pour-,
quoi doue les montrer au publie qui ne croit pas trop
ces victoires, quoique la conscience et l'exprience
nous en attestent la possibilit et mme la facilit ?
Veillons sur nous mmes avec nue infatigable sv-
rite l'homme ne dira rien dont le magistrat puisse se
repentir. Nous parviendrons a nous possder, rpri-
mer jusqa' ces traits; vifs et rapides, jusqu' ces deim-
Mots nergiques qui sont, pour ainsi dire, les gestes do
la pense, et qui l'ont trahie, avant que la rflexion ait
pu venir son secours.
En gnral, Messieurs, il est trs important pour vous,
que vos opinions sur une. foule de points importants ne
soient pas trop connues, de peur qu'on n'en tire des.
conclusions sur la destine des causes portes dans les
tribunaux et qui se trouvent avoir, au jugement du pu-
blic, des rapports rels ou prtendus avec quelques-,
unes de ces opinions.
Car votre manire d'envisager certains objets, lors.
26 LE CAEACTEE EXTERIEUR
mme qu'elle est trs conforme la raison, peut vous
causer des dgots amers, si l'on peut s'en servir pour'
pressentir vos jugements.
Lorsque dans quelque affaire intressante on ose pro-
clamer d'avance l'opinion future d'un magistrat, et
mme en publier hautement les motifs, on peut tre
sr qu'il n'essuie cette humiliation que, parce que dans
un moment o il ne s'observait pas, il aurait d garder
le silence, ou parler autrement: peut tre l'aurait-il vi-
te, s'il avait seulement rflchi que les discussions de
jurisprudence vous sont rarement "permises"hors des
tribunaux. Ces discussions, presque toujours dplaces,
fournissent en effet, dans une foule de cas, trop de ma-
tire au soupon pour ses indcents commentaires sur
les opinions des juges, et d'ailleurs elles sont directe-r
ment contraires la dignit qui fait le sujet de ce dis-
cours. Qu'on s'agite tant qu'on voudra ! il faudra tou-
jours qu'il y ait dans l'ordre judiciaire comme dans
l'ordre politique un pouvoir, qui juge et ne soit pas
jug : ce pouvoir (qui sera toujours quelque part) rside
dans vous, Messieurs : seuls avec vous mmes, vous
tudiez la loi; runis dans le Tribunal, vous discutez
la loi; mais aux yeux, du .monde, vous. tes.la loi.
Ainsi, Messieurs, vous devez vous mmes de ne ja-
mais oublier vos droits : l'Oracle ne dispute pas ; il pro-
nonce : et si l'on voit un membre du premier Tribunal
jeter ses opinions devant la critique et descendre jusqu'
la contestation, l'oeil tonn cherche le Magistrat et no
voit plus qu'un lgiste.
Si le Magistrat s'accoutume peser tous ses discours.^
DU AGISTEAT. 27
rflchir avec frayeur sur les suites possibles d'un
mot inconsidr, refuser souvent son amour propre
le dveloppement inutile de certaines ides, il aura beau-
coup fait pour loigner le soupcon et pour tablir son
caractre.
Il est encore une rgle fondamentale que nous ne
devons jamais perdre de vue, et dont on n'aura jamais
assez exalt l'extrme importance: c'est que,toutes les
fois que les esprits s'chauffent dans le public, celui du
Magistrat doit tre froid ou le paratre.
Mille causes produisent cette fermentation qui ne
doit jamais tre contagieuse pour nous. Combien d'o-
prations politiques, combien de simples discussions
judiciaires, lorsqu'elles roulent sur de grands intrts,
agitent les esprits, les divisent et les aigrissent ? Coin-
bien de prtentions opposes viennent se croiser, se
heurter sur la scne du monde, et font natre de leur
choc le feu de la discorde et la fureur des partis ? Dans
toutes ces occasions, que l'oeil le plus pntrant ne
puisse lire ce qui se pass dans nos mes 1

El que dirons-nous de ces poques heureusement ra-


res o les esprits sont branls par l'explosion subite
de quelqu'un de ces crimes tnbreux moins funestes
par eux-mmes, que par les suites qu'ils entranent ? Si
la main qui le commit a su s'envelopper de voiles assez
pais pour embarrasser jusqu' l'oeil exerc de la justice;
si des circonstances particulires le tirent de la foule
obscure des dlits qui ne troublent personne parce
qu'ils ne sont commis que par la misre ; si le dvelopT
poment de la trame criminelle dcide ncessairement
20 LE CAEACTEBE EXTEEIEUB
de grands intrts civils ; si pour comble de malheur il
est impossible de frapper, de chercher mme le coupable
sans exciter, les frmissements de l'honneur, furieux
d'avoir rougir des crimes d'autrui ; alors, Messieurs,
les passions d'un petit nombre d'hommes se communi-
quant de proche en proche comme un incendie rapide,
vous verrez une ville entire saisie d'un esprit de ver-
tige se partager, pour ainsi dire, en troupes ennemies
qui auront leurs chefs et leurs mots de guerre, et la rai-,
son ne pourra plus se.faire entendre au milieu des cla-
meurs fanatiques d l'esprit d parti.
Malheur! malheur au Magistrat qui, dans ces cir-
constances, oserait descendre dans l'arne, et, dgradant
son caractre au milieu des partis, en pouser un au
lieu de les juger tous ! Il serait irrmissiblement perdu
dans l'opinion publique : on dirait que pour l'branler
il ne s'agit que de trouver un levier suffisant, et que sa
probit vulgaire l'abandonne dans les grandes oeca-
sions. Dans ces moments d'effervescence et de dlire
redoublons de calme et de circonspection ; nous plai-
rons mme la passion en. la faisant rougir de ses.
excs.
p Pour le bonheur des hommes ces rgles de..conduite.

ne trouvent que rarement des applications, mais tous,


les jours, et chaque instances moindres discours du
.
Magistrat peuvent -le montrer dans la socit tel qu'on.
.
dsire qu'il soit dans les tribunaux. Tantt en saisis-
sant l'occasion d'immoler propos l'orgueil humain, ii
dira d'une voix ferme J'ai tort et montrera son
horreur pour cette obstination perfide qui nous conduit.
DU MAGISTRAT. 29
rejeter bassement la vrit parce qu'un autre nous la
prsente.
Tantt en repoussant avec indignation les sarcasmes
d'un dtracteur; en protestant hautement contre la
vraisemblance d'un rcit; en laissant lire au moins
trs distinctement sur son front que le bon sens ne
croit, pas tout ce que la politesse coute, il apprendra
qu'il ne se hte jamais de croire, et que l'innocence
absente n'a pas besoin de patron auprs de lui. On ne
le verra point par un mouvement impardonnable recu-
ler, brusquement devant une ide nouvelle, comme s'il y
avait des opinions tonnantes !
Mais si l'erreur, prenant son calme pour de l'indiff-
rence, s'approchait trop prs de lui, il saurait la re-
pousser sans secousse, et l'humilier froidement, en lui
faisant sentir qu'elle ne. peut s'emparer d'un esprit
occup d'avance par des vrits qu'elle ne peut d-
placer.
il vite galement de paratre dans le tourbillon.
moraliste fatiguant, ou complice frivole de la corrup-
tion rige en mode. Ce milieu difficile saisir est ce-
pendant le point dont nous ne devons jamais nous
carter. Par une inconsquence qui surprendrait, si
quelque chose pouvait surprendre dans l'homme, on
est convenu tacitement qu'on pourrait, dans les con-
versations ordinaires, insulter la morale sans blesser la
dlicatesse, rpandre l'ironie sur des objets qu'on v-
nre au fond du coeur, et dfendre mme en se jouant '
des systmes qu'on rougirait d fixer sur le papier.
Donnons, si l'on veut, cet ahus le doux nom de'
30 LE CARACTERE EXTERIEUR
Lgret ; mais sachons nous en prserver. On nous de-
mande avec raison des principes de morale plus fixes et
plus svres qu'aux autres hommes : si nous ne savons
pas respecter dans nos discours tout ce qui mrite de
l'tre, nous devenons suspects ceux mmes que nous
imitons. on se demande si c'est donc l Ielangage de la
sagesse, et le vice sourit en voyant que nous parlons le
sien.
Ces principes, Messieurs, qui sont de tous les temps,
acquirent une importance particulire dans le sicle
o nous vivons : ce sicle qui a fait et prpar de si
grandes choses trop souvent par de mauvais moyens, se
distingue de tous les ges passs par un esprit destruc-
teur qui n'a rien pargn. Lois, coutumes, systmes re-
cus, institutions antiques, il a tout.attaqu, tout branl,
et le ravage s'tendra jusqu' des bornes qu'on n'aper-
oit point encore.
Cependant, Messieurs, pour peu que nous ayons r-
flchi sur la nature de l'esprit humain et sur les mala-
dies qui l'affligent," nous verrons clairement que celui
qui pense en tout comme son sicle est ncessairement
.dans l'erreur : chaque ge manifeste l'oeil de l'obser-
vateur un caractre particulier toujours pouss l'ex-
trme, en sorte qu'il est impossible de se livrer aveu-
glment l'impulsion gnrale sans faire preuve do
faiblesse ou d'ignorance6 Le sage vraiment digne de ce
nom, et qui aurait honte de tenir ses opinions de la
modes connat le point o il doit abandonner ses con-=
temporains : son esprit debout au milieu des ruines,
observe le torrent, et, tandis que la multitude, masse
D MAGISTEAT. 3" (

aveugle et passive, roule sans rsistance, il s'appuie sur


lui-mme^ et s'arrte o il faut.
Cet tat de l'me, Messieurs, est celui dont nous de-
vons nous honorer aux yeux du monde.
Le Magistrat que ses tudes et ses rflexions ont con-
vaincu de ce qu'il doit aux autres et de ce qu'il doit
lui-mme, ne laisse pas chapper un mot qui ne puisse
lerecommander l'opinion publique : passant habilement
entre deux cueils rapprochs, et non moins citoyen
que philosophe, il rougirait galement d'tayer une
erreur ou de fronder une vrit. Jamais l'audace, la li-
cence ou le paradoxe ne souillent ses discours ; et lors-
qu'il fait parler la raison devant les hommes, soit qu'il
la laisse tonner en libert ou qu'il tempre sa Voix, il
claire toujours et n'alarme jamais. Enfin, Messieurs,
lorsqu'il s'agit de captiver la confiance publique, la
rgle qui les renferme peut-tre toutes, c'est d'aller tou-
jours et sur tous les points au del de nos obligations.
Il faut tre absolument dpourvu de noblesse et. d'-
nergie pour ne les envisager que comme un poids acca-
blant qu'il faut allger par tous les moyens qui ne sont
pas ds crimes : celui qui dispute avec ses devoirs est
tout prt les violer ; et peut-tre ne sommes nous
srs de nos qualits estimables, que lorsque nous avons
su leur donner quelque chose d'exalt qui les approche
de la grandeur. Pour conserver jamais l'estim du pu-
blic, ambitionnons courageusement quelques droits sur
son admiration : accoutumons notre me tout ce qu'il
y a de grand; d noble, d gnreux, et que a calomnie
se taise nos pieds.
32 LE CRACTRE EXTRIEUR
Cette position sublime est d'autant plus prcieuse
pour l'homme publie qu'elle le rassure lui-mme contre
toutes les faiblesses de l'humanit.. Faisons le bien,
Messieurs, quand il le faut, sans aucun motif extrieur s
c'est le devoir de tous les hommes, et c'est plus parti-
culirement le ntre ; mais n'allons pas nous parer d'un
vain stocisme et refuser tmrairement un des plus
.
grands secours qui nous soit accord pour ne tomber
jamais au dessous de nos devoirs.
Il est certain, Messieurs, que rien ne nous rend plus
srs de nous mmes que la conscience, intime d'une
grande rputation.
L'homme qui a pu s'lever enfin un degr de hau-
teur o la mchancet ne l'atteint plus, voudra-t-il des-
cendre dans, la fange, prostituer un nom. respect, et
vendre sa gloire aux.plus viles tentations? Ah i sans
doute l'aspect du dernier supplice l'effrayerait moins
que cette humiliation.
Accoutum aux grandes ides, pntr.de principes
purs, nourri d'honneur, il n'est pas un regard -atta-
ch sur-lui qui ne double ses forces; chacune de ses
actions est un pacte avec le public qui l'accepte et ne
l'oublie, plus s toutes ses qualits-se-tournent chez lui
en instinct ; il fait le bien, comme il respire ; il a
vaincu, et ses vertus sont lui.
Vous nous reprocheriez, Messieurs, de terminer un
discours sur le caractre du Magistrat sans nous arr-
ter avec complaisance sur un des principaux traits de
ce caractre. Si vous vouliez en tracer le modle d'aprs
vos proprs ides et l'embellir volont, sans doute,
DO MAGISTRAT. 33
Messieurs, pour nous intresser d'abord par quelque
chose d'imposant, vous offrirez notre oeil l'image d'un
homme form de bonne heure aux plus austres vertus,
'levant travers un sicle au comble des honneurs,
et portant, sans plier, les travaux et les annes. Mais,
comme les traits les plus frappants d'un tableau tirent
toute leur force de cette savante obscurit qui est le
chef-d'oeuvre et la magie de l'art, pour qu'il ne man-
qut rien l'ouvrag de votre imagination, vous vou-
driez encore, Messieurs, que tant d'honneurs et tant de
vertus fussent relevs aux yeux du publie par la plus
modeste simplicit.
Et quel triomphe pour nous, Messieurs, de pouvoir
admirer ici tant d'autres modles de cette dignit qui
nous a fourni le sujet de ce discours de pouvoir dire
hardiment devant cette assemble qu'on trouverait dif-
ficilement hors des Etats du grand Prince qui nous gou-
Verne,.plus de dcence, plus d'amour pour le travail et
la retraite, plus d'ldgnement des vaines dissipations,
que parmi cette magistrature dont vous faites partie/
Ces qualits extrieures n'annoncent rien au dehors
qu'on ne retrouve dans vous ; et quand l'Europe nous
entendrait, nous dirions l'Europe que pour la science
des lois et l'intgrit vous n'avez point de suprieurs et
peu d'gaux. Le plus rare dsintressement relve l'-
quit de vos dcisions, et votre profonde doctrine, res-
treignant, autant qu'il est possible, l'empire confus de
l'arbitraire, donne la marche de la justice toute l'uni-
formit dont les choses humaines sont susceptibles.
Quand nous songeons seulement la manire dont vous
T. vu. 3
34 LE CARACTERE EXTRIEUR DU MAGISTRAT.
remplissez un d vos devoirs les plus sacrs, l'adminis-
tration de la justice criminelle, le respect mme que
nous avons pour nos concitoyens nous assure de celui
dont ils sont pntrs pour vous. Quelle attention !
quelle patience ! quelle humanit ! quel admirable trem-
blement ! Votre main, accuse peut-tre de faiblesse par
la frocit., ou de lenteur par l'ignorance, dans son in-
faillible timidit, n'a jamais, essuj' l'opprobre d'effacer
un de ses arrts, et depuis le moment de votre institu-
tion jusqu' nos jours, ce glaive terrible que vous confia
le Souverain, en donnant la mort tant de coupables,
n'a jamais commis d'homicide.
Il nous reste demander, Messieurs, que ces hommes
si distingus .par l'importance de leurs fonctions et par
la manire dont ils les exercent, viennent jurer de
nouveau d'tre les' premiers juges des causes dont ils se
chargent, d'exercer un ministre de paix, de se garder
galement de masquer l'injustice par des sophismes
tudis, et de faire har l'quit en lui prtant le lan-
gage des passions. Que les autres ministres de a justice
praissent leur tour et renouvellent leurs engage-
ments.
Et vous, Messieurs, jurez dans vos coeurs de vous
montrer jamais dignes de la confiance publique. Cette
confiance est votre trsor, et celui qui n'en jouit pas ne
l'a point assez dsire. Si la calomni a pu quelquefois
-

couvrir la voix de l'estime, elle est muette devant la v-


nration publique. Que d'autres se contentent, de cette
froide estime ;. votre gloire vous, Messieurs, et peut-
tre votre devoir, est de commander le respect.
lETTRES D'UN -ROYALISTE SAVOISIEN

A SES COMPATRIOTES

PRCDEES D'UNE ADRESSE DE QUELQUES PARENTS

Des safosesg & ta CoavcEtoit nationale


Ovvtege imprim Lausanne 1793

Mihi quidem scribendi causam attulit gravis


Msus civilalis ; quurn ne tueri meo modo Rera-
pblicaoe, nec niliil agere poteram.
(Citer, de Dh: 1. 2.)
A M. le Marpis COSTA de BEAUREGARD

Salut vous, homme de bien, sujet fidle excellent


ami ! A travers les barrires immmses qui nous spa-
rent, ma pense va vous chercher et se plat s'entretenir
avec vous. Lisez ces feuilles : je les ddie la vrit et
l'honneur; elles vous appartiennent. Adieu..

A Lausanne, mai 1793.


PRFACE

Ces lettres sont le fruit des loisirs forcsd'un sujet


du roi de Sardaigne, qui s'est occup dans sa retraite
parler raison ses compatriotes, pour se consoler du
malheur de ne pouvoir, les servir autrement.
Feu d gouvernements ont t aussi calomnis que
celui de sa Majest le Roi de Sardaigne, Pendant quatre
ailles presses de France, ouvertes tous les sditieux,
ont vomi une foule de pamphlets destins verser ic
ridicule et le mpris sr ce gouvernement ; et tandis
qu'on corrompait.ainsi l'opinion des peuples, personne
ne se crut,permis de repousser ces; attaques : les hom-
mes les plus disposs se charger de cette tche hono-
rable taient retenus par notre ancienne maxime de ne
pas crire sur le gouvernement.
Mais les maximes les plus gnrales souffrent des
exceptions commandes par des circonstances extraor-
dinaires, et quoique le silence soit assez communment
la meilleure rponse qu'il soit possible d'opposer la
38 PEFACE,
calomnie, il faut bien se garder nanmoins de gnrali-
ser trop cette rgle: dans les guerres d'opinion surtout,
le silence n'est pas le grand chemin de la gloire, encore
moins celui de la sret !
Jadis l'autorit pouvait se passer de science et l'obis-?
sance de rflexion : aujourd'hui il s'est fait un grand
changement dans les esprits, et ce changement est l'ou-
vrage d'une nation extraordinaire, malheureusement
trop influente.
Lorsqu'on donne un enfant un de ces jouets qui
excutent des mouvements, inexplicables pour lui, au
moyen d'un mcanisme intrieur, aprs s'en tre
amus un moment, il le brise, pour voir dedans.
C'est ainsi que les Franais ont trait le gouverne-
ment.. Ils ont voulu voir dedans i-ils ont mis a dcouvert
les principes politiques, Os ont ouvert l'oeil de la foule
sur des objets qu'elle ne s'tait jamais avise d'exami-,
ner, sans rflchir qu'il y a des choses qu'on dtruit en
les montrant: ils sont alls en ayant avec la fougue qui
leur est naturelle : on les a laisss faire, et la force mo-
rale des gouvernements a reu un coup terrible.
Voil prcisment, la Rvolution, car les crimes et les
exagrations passeront : ces excs ne sont pas plus nav
turels au corps politique, que la maladie au corps ani-
mai ; ils n'ont qu'un terme, assez court mme par rap-
port la dure des empires, mas trs long pour des
tres phmres qui passent et qui souffrent.
Le devoir des hommes sages est d'abrger le moment
des souffrances, en formant une ligue sacre pour diri-
ger l'opinion. Notre situation en cela est bien plus heu-
PRFACE,

reuse que celle des Franais ; la rvolution est un fruit


tranger, que la France nous a apporte,, et qui n'est pas
encore, beaucoup prs, acclimat parmi nous. Cepen-
dant,quoique nous soyons infiniment moins malades
que les Franais, nous avons la mme maladie, et il la,
faut traiter par les mmes remdes. Il faut travailler
sur l'opinion ; dtromper les peuples des thories mta-
physiques avec lesquelles on leur a fait tant d mal ;
leur apprendre sentir les avantages de ce qu'ils poss-
dent ; leur montrer le danger de chercher un mieux ima-
ginaire sans calculer les malheurs par lesquels il fau-
drait l'acheter, leur montrer que, comme dans la Reli-
glon, il y un point o la foi doit tre aveugle, il y a -
de mme dans la, politique, un point o l'obissance
doit l'tre.: que la masse des hommes, est faite pour tre,
conduite : que la raison mme enseigne se dfier de la
raison, et que le chef-d'oeuvre du raisonnement est de
dcouvrir le point o il faut cesser de raisonner.
Telles sont les considrations qui ont engag l'auteur
prendre la plume.. Il ne prtend point intresser l'uni-
vers, en parlant de la Savoie : le titre de son ouvrage est
assez modeste pour qu'on ne puisse lui reprocher d'tre
demeur au-dessous de ses prtentions. S'il est utile
ses compatriotes,!! est trop heureux : cependant, quoi-
qu'il n'adresse la parole qu' eux, il peut se faire que,
des trangers, hommes, de bien, prtent l'oreille en pas-
sant. Le gomtre,, en .cherchant:la solution d'un pro-
blme de peud'importanc, rencontre frquemment des
formules gnrales de la plus grande fcondit; I.n
.pleine chose arrive en politique ;: en traitant des droits
40 ' PRFACE.
d'une bourgade, il est possible de s'lever des ides
dignes de l'attention gnrale.
Les Lettres d'un Royaliste sont prcdes d'un autre
crit du mme auteur, et qui a prcd le premier de
quelques mois. C'est l'Adresse de quelques parents des
militaires savoisiens la Convention nationale des Fran-
ais. Cet ouvrage est une de ces productions qui ont
des droits sur l'attention publique, parce qu'elles appar-
tiennent des circonstances extraordinaires, et l'his-
toire de l'esprit humain.
-
Certainement les procds des trois Assembles
aationales contre les migrs franais font horreur ;
cependant on conoit ce que la passion a pu dire pour,
les justifier, et de quelle apparence de justice les tyrans
Se la France ont pu colorer ce brigandage odieux. Mais
la postrit voudra-telle croire que des cratures hu
maines soient parvenues teindre en elles l'humanit,
la lumire naturelle, et la pudeur au point de donner o
nom 'migrs, et de traiter en rebelles des hommes
d'honneur qui, mme avant la conqute, avaient quitt
une province conquise, pour se runir leur souverain
lgitime ?
Voil cependant ce qu'on a vu : voil ce qu'une poi-
gne de vils sditieux, sortis del boue pour monter
l'chafaud, ont fait ordonner dans ce court passage :
voil ce qu'ils ont os mettre sur le compte de ce qu'ils
appellent la nation, en faisant crire cette excrable
proscription parmi les prtendues lois de la prtendue
Assemble nationale des Allobroges.
On reconnatra dans l'Adresse des Parents cette colre.
PBEFACE. 4|
du sentimentet cette haine vigoureuse qu'inspire toute
me honnte le spectacle de l'injustice porte au dernier
degr: elle fut crite au moment o l'on commenait
jeter l squestre sur les biens ds militaires : ces
sortes d'poques, tout honnte homme est loquent. On
voit au reste, au premier coupTd'oefi, que cette Adresse
n'a jamais t destine tre prsente: certainement,
il aurait fallu une assez forte dose de folie pour s'amu-
ser parler raison la Convention nationale. L'ou-.
vrage n'est rellement qu'un cadre "dont l'auteur s'est
servi pour dvelopper quelques vrits importantes, et
pour fixer des faits qui ne doivent point tre oublis.
L'auteur, avait encore un autre, but: c'tait d'effrayer
les coupables aveugles, qui couraient leur perte, et de
leur apprendre, s'il tait possible, trembler, avant le
moment o a crainte ne pourrait plus les sauver. L'Asr.
semble provisoire surtout (1) ne pourra se plaindre d

(1) Si par hasard ii prenait fantaisie quelq'tranger de


savoir ce que c'est que l'Assemble provisoire,'il" faut lui
apprendre que l'Assemble nationale consliliianle des Allo-
broges, aprs avoir sig huit jours, trouva tout ; coup que
c'tait assez, et termina ses sances aprs avoir fait tout ce
qu'on peut faire de beau et de bon dans huit jours;.mais
avant de se sparer, elle choisit dans son sein douze ou quinze
paires de dputs nationaux, auxquels elle confia l'exercice
provisoire de la souverainet du peuple ; et par un coup de
gnie trs remarquable elle les choisit de manire se faire
regretter. Personne u'ignore que la dmocratie mme de.
JtU '
-
33BEFCE.
u'avoirpas t avertie avec assez d'nergie. Ses mem-
bres sont d'autant plus inexcusables, que la Convention
,
nationale n'avait.rien prononc sur les prtendus mi-
grs savoisiens. Son Comit de lgislation lui fit l'hiver
dernier un rapport sur cet objet par l'organe du citoyen
M.,,, et ce rapport est encore une pice tristement cu-
rieuse; un monument inou, de l'abrutissement moral,
ol'homme peut descendre lorsqu'il veut se servir de sa
raison pour justifier ses crimes. Mas, pour s'en tenir
notre sujet, .cette- pice prouve deux faits importants,
ou, pour appeler les choses par leur nom, deux crimes
la charge de l Commission provisoire.
En premier lieu, elle" avait consult la Convention sur
les biens des migrs, au lieu d'attendre les ordres de
Paris ; premier crime :. eli! de quoi s'avisaient ces Ms^
sieurs; de consulter la Convention, et d'attirer ainsi son

Chambry s'est permis de plaisant-r assez haut ces garons,


Souverains ; et quelque temps avant la dissolution de ce corps
auguste par l'organisation -municipale, une demoiselle (Anne,
de Maistre, soeur de l'auteur) -l'ayant anpel dans une lettre
qui fut intercepte, la Mnagerie de CJmmbry, tout le monde,
"fut frapp de la justesse surprenante de cette expression. En
effet, depuis l'Arche de No, on n'avait rien vu d'aussi riche
1

dans ce genre : on y trouvait tout ce qui rampe, tout ce qui


poe, tout ce qui mord et tout ce qui hurle; en sorte que la
olleclioii tait complte depuis le serpent sonnette jusqu'au
dindon....
<
' " ' PRFACE1.
43
effroyable attention sur le patrimoine des militaires ? Le
temps leur durait apparemment !
En second lieu, le rapport prouve que l'Assemble
provisoire avait commis l'insigne lchet de ne pas in-
srer un seul mot en faveur de la justice dans le m-
moire qu'elle envoya Paris. Le rapporteur dit expres-
sment que la Commission s'tait borne consulter.
Second crime qu'il ne faut point oublier.
Il est bon que les faits soient parfaitement connus;
d'abord, afin que la justice distributive ait la main
sre ; et ensuite, afin que les. offenss gnreux, aient
plus de gloire et plus de plaisir pardonner.
Mais ce qui recommande particulirement ce faible
opuscule la nation, c'est qu'en dveloppant dans toute
1

sa noirceur une injustice inouie, il. dveloppe en mme


temps dans la conduite de nos compatriotes militaires
une loyaut antique, faite pour honorer- le caractre
national.
peine eurent-ils conduit l'arme en Pimont, que
l'Assemble Aliobroge confisqua leurs biens, et ne leur
donna que deux mois pour retourner en Savoie. Leurs
femmes, leurs enfants, leurs biens taient livrs aux
brigands : des prsages sinistres semblaient pouvoir
abattre le courage le plus dtermin : le dfaut mme
de nouvelles augmentait l'horreur de cette situation. A
travers mille bruits confus, on n'entendait bien distinc-.
tement qu'un seul cri : Tout est perdu! et les braves
rpondirent constamment : Hormis l'honneur !
Ils furent inbranlables nos braves amis. Fermes au.
poste de l'honneur, ils consentirent voir du haut des.
44 PRFACE.
Alpes leurs proprits ravages ; et pour dfendre.le sol
du trne, ils jetrent leur fortune sans balancer, en at-
tendant le jour o ils pourraient jeter leur vie.
Qu'on cherche dans la conduite des militaires quel-
que motif tranger, quelque alliage qui puisse en dimi-
nuer le mrite : certainement on n'y russira pas. Tou-r
jours on trouvera l'honneur isol, sans appui extrieur,
et trouvant, dans lui toutes les forces ncessaires pour
agir sans autre espoir que celui de se satisfaire.
Ces principes ne furent pas mme particuliers l'of-
fieier : le simple soldat ls partagea Moins capables de
rsister l'impression du moment,.et de chercher des
esprances et des consolations dans l'avenir, il n'en a
pas moins fait son devoir Deux rgiments provinciaux
surtout composs en grande partie de pres de famille,
n'ont pas donn un signe d'impatience. Spares depuis
le mois de septembre de l'anne dernire de leurs fa-
milles et de leurs affaires, au mois d'aot de cette anr
ne, ils sont leur poste et ne nous ont pas fait rougir.
Un soldat crivait sa matresse Chambry : Je
f
t'ai promis de pouser ; je tiendrai ma parole ; mais
je ne veux retourner en Savoie que par le chemin de
l'honneur. Un autre, crivait sa .femme.:. Si la na-
tion confisque mes biens, tche de sauver mon mulet ;
tu mettras mes trois enfants dessus et tu viendras me
joindre en Pimont.
Quelques personnes diront peut tre que ces braves
n'ont fait que leur devoir ; sans doute : mas ce raison-
nement pouss trop, loin deviendrait infiniment dange-
reux, puisqu'il ne tendrait rien moins qu' ruiner la
PEFAC. 45
gloire des martyrs ; en effet, Us'ne firent que leur devoir
lorsqu'ils prfrrent jadis la mort l'apostasie; et cepen-
dant nous clbrons leurs ftes. Ainsi donc nous rp-
terons aussi souvent que l'envie, la mdiocrit et la
sottise pourront le dsirer, que nos militaires n'ont fait
que leur devoir en demeurant leur poste, et qu'ils
seraient des flons t des vilains noyer dans la boue,
s'ils l'avaient abandonn : mais nous soutiendrons tou-
jours contre ces trois dames qu'il y a bien une certaine
gloire faire son devoir dans certaines occasions.
L'auteur n'a plus qu'un mot dire sur quelques ex-
pressions svres, qui sont tombes de sa, plume et
l. Certainement, il croit n'avoir pas fait preuve, dans
ces lettres, de rancune ou de mchancet y la seconde
surtout n'est qu'une prire la clmence, et tout son cha-
grin est de n'avoir pu exprimer plus vivement les vri-
tables sentiments de son coeur ; mais l'indulgence a des
bornes; et tout en plaignant le peuple proprement dit
qui n'a presque jamais tort, il est difficile; et mme il ne
serait pas convenable d'pargner les chefs et les agi-
tateurs. Il n'y a pas de sang-froid dans l'univers qui
puisse tenir contre tant de sottise, d'atrocit et d'inso-
lence j et c'est bien le moins qu'on en fasse justice
coups de plume. Dieu veuille prserver ces Messieurs do
tout instrument plus fatal.
ADRESSE
De quelques parents des militaires savoisiens

A LA

CONVENTION NATIONALE DES FRANCAIS

Lgislateurs:
.

Au moment o il ne fut plus permis de douter qu


l'arme franaise, campe, sous le fort de Barreaux,se
disposait envahir la Savoie, c'est--dire vers le milieu
du mois de septembre dernier, presque toute la no-
blesse du pays s'en loignaiLa conqute quise prpa-
rait ne devait point ressembler, aux conqutes, ordinai-
res. Les dogmes politiques qui nous arrivaient escorts
par les armes franaises, taient connus d tout l'uni-
vers. Ils. venaent.dtruire l'existence et .les proprits,
de la noblesse, blesser son honneur (rel ou chimr^
que), tourmenter sa conscience et violer ses inclinations
les plus chres. Exiger d'elle qu'elle attendit tranquille
ment les conqurants et qu'elle leur tendit les bras,
c'tait, exiger d'elle,-hou pas de la philosophie et du
ce urage, mais cette espce d'insensibilit stupide qui ne
peut jamais porter le nom de vertu.
ADRESSE
Une foule de familles nobles passrent donc les Al-
pes, et se. rfugirent en Pimont ou dans la valle
d'Aoste, sous la domination de leur Souverain.
Bientt les militaires suivirent le reste de la noblesse,
et prirent leurs, quartiers d'hiver dans les mmes pro-
vinces.
Cependant se formait en Savoie cette Assemble Na-
tionale Allbroge, qui se dclara souveraine un mois
aprs notre dpart, dtruisit -en sept jours notre: an-
cienne constitution, et vous donna la Savoie.
Les mesures indispensables pour la sret du Pi-
mont ayant ncessit de grandes gnes dans les-com-
munications, les dcrets de l'assemble. Allobroge n
ne nous parvinrent- que vers le milieu de novembre ;
.

et parmi ces dcrets, Celui du 26 octobre nous frappa


surtout d'tonnement et de terreur.
tes Allobroges y disent, dans leur style : Que
l'Assemble Nationale considrant que, dans ces
moments de. crise, qui prcdent et accompagnent les
rvolutions politiques des Etats^ tout- citoyen doit
noncer, par. un acte positif, sa soumission, ses
dcrets, et conserver ses forces, et ses moyens pour
le triomphe de la libert, de l'galit.
Qu'en contradiction de ces principes, il s'est fait
une migration extraordinaire de gros propritaires
et de ci-devant privilgis.
Qu'il doit tre glorieux pour un citoyen vertueux
et patriote d'habiter son pays ds que le despotisme
arm et tous ses suppts en sont bannis, et qu'il
faut tre l'ennemi de sa patrie et de l'galit pour la.
48 ADRESSE.

fuir au moment de sa rgnration, dcrte ce qui


suit :
ARTICLE PEMiEE.

Tous les citoyens qui ont migr ds le 1er aot


sont invits reprendre leur domicile dans le laps de
. deux mois ; et, provisoirement, tous leurs biens se-

ront squestrs; avec dfense tous procureurs,


dbiteurs, etc., de ne rien aliner, hypothquer, ou
acquitter, etci

ARTICLE II.
Il est
dfendu tout notaire..... d'authentiquer
aucun acte de vente, quittance, change, aeusement,
ou autre en faveur d'un migr, sans la permission
des municipalits qui rpondront des suites de l'acte
au prjudice de la nation ( i )

la premire lecture de ces tranges dcrets, il fut


permis de n'y voir que le rsultat d'un de ces enthou-
siasmes momentans qui garent jusqu' l'homme de
bien, et dont la probit, avertie par le remords, se hte
de rougira

(1) Un chef-d'oeuvre du code allobroge bien suprieur


tout le reste, c'est l'incroyable prambule de la loi sur les
biens du clerg : en le lisant on se rappelle l'observation de
MIRABEAU dans sa Monarchie prussienne : Qu'il est impossible
qu'on raisonne bien dans an pays o l'on crit ridiculement'
BRESSE. 49
'On nous traitait d'migrs, dans le dcret, quoique
nous n'eussions absolument rien de commun avec les
migrs franais auxquels on prtendait nous assi-
miler.
On nous traitait de privilgis, et nous l'tions si peu,
que c'tait un problme de savoir si, en regardant la
noblesse comme un lment de la constitution monar-
chique, il nous restait assez de privilges pour remplir
notre destination politique.
On n nous accordait que deux mois pour rentrer en
Savoie, et cette prcipitation tait une cruaut inoue
sous le double aspect de la saison et des chemins ;
ruante d'ailleurs tout--fit inutile, puisque notre pr-
sence, plus ou moins retarde, tait parfaitement indif-
frente la chose publique.
-Nous commenmes donc par demander des dlais.
Mous reprsentmes les frais immenses et les dangers
-d'un voyage de cette espce, entrepris au coeur de ia
saison rigoureuse, avec des femmes et des enfants.
Tout parlait pour nous? quelle apparence qu'on nous
tefust une faveur aussi simple ? Cependant, nous nous
trompions,.on fut inexorable.
Combien il nous en cota de nous transplanter de
nouveau ! Avec quel dchirement de coeur nous quitt-

Geprambuie ayant besoin d'aide pour franchir les frontires


de l'Allobi'ogie, nous le publierons la fin de ce petit ou-
vrage, pour l'attacher, suivant l'expression heureuse d'un
crivain franais : au pilori de l'impression.
-
35 ADRESSE.
mes les foyers de l'hospitalit pour obir 'uti dcret
tyranniqae, d'autant plus anitrr pour.nous qu'il partait
de la main de nos compatriotes ; de cette assemble
Allbroge dont la'main lourde et cruelle dtruisaittout,
semait la dsolation de toute part, et faisait le mal pour
le.mal sans rflexion, et sans, motif.
Le pouvoir, quand il est sa place, possde toujours,
plus ou moins, une certaine modration et, pour ainsi
dire, une certaine pudeur qui assouplit le joug des lois
et sait pargner des larmes lors mme qu'il se dter-
.
nin svir. II. agit sans-secousse avec une force tran-
quille qui forme son caractre distinctif.
Ainsi le fleuve bienfaisant, retenu dans le lit que lui
creusent la nature et le temps, s'avance majestueusement
au travers des provinces qu'il enrichit et le silence ra-
pide de ses ondes tonne et rjouit les regards.
Mais le fils .de l'orage, le torrent vagabond passe,
dtruit et disparat.
Sa. Majest le Roi de Sardaigne ayant laiss toute
sa noblesse non militaire la libert de venir en Savoie
dfendre ses proprits, nous avions lieu de croire, aa
moins, que le sacrifice pnible de nos inclinations se-
rait le seul qu'on nous' demanderait,. et qu'en vivant
paisiblement sous les lois du Gouvernement qui nous,
protge, nous n'avions plus aucun malheur redouter.
Mais c'tait encore une erreur, et il se trouve que
nous n'avons obi au dcret, que nous n'avons quitt une
terre hospitalire, que nous n'avons rejoint nos foyers
..

que pour contempler notre ruine de plus prs. "

Par une interprtation rvoltante du dcret du 20


ADBESSE. 54

Octobre, on veut tendre la disposition aux militaires;


c'est--dire, la plus grande partie de la ci-devant no-
blesse.
Il est cependant de la plus grande vidence que la
qualification d'migr, qui ne nous convient nullement,
convient encore moins aux militaires, et qu'il faut vio-
ler les lois du langage autant que celles du bon sens,
pour l'attribuer des hommes essentiellement errants
ainsi que leurs drapeaux.
L'Assemble des Allobroges adoptait elle-mme ces
principes sans s'en apercevoir ; car en invitant (-) ce
qu'elle appelait les migrs rejoindre leur domicile or-
dinaire, elle excluait formellement les militaires de la
disposition de son dcret.
Nanmoins; quel est notre tonnement d'apprendre
que jusque dans le sein.-de-Ia Convention, les proprits
des militaires sont menaces, et de voir mme com-
mencer les squestres de toute part, sans aucune loi qui
les ordonne.
Longtemps nous avons nourri une esprance bien
douce; nous osions nous flatter que l'humanit parle-
rait aux coeurs de nos compatriotes ; que loin de donner

(1) Cette dlicatesse est remarquable : l'Assemble n'or-


donne point, elle n'enjoint pas,.ce sont la des expression pro-
fanes par les dils des tyrans. Elle se contente de nous inviter
nous sparer de nous mmes, pas davantage, et seulement
peine de la confiscation de tous nos biens. ^- Douce et l=
gante Souveraine:
52 ADI1ESS.
une extension_cruelle une loi dj trop cruelle, ils
s'empresseraient, au contraire, d'en temprer la ri-
gueur. Le dirons-nous ? Nous attendions encore. davan-
tage : par une suite de ce penchant naturel qui s'teint si
difficilement dans les mes bien-nes, nous esprions
que les auteurs du mai, ou leurs reprsentants, ie r-
pareraient eux-mmes de la manire la plus noble et
la plus solennelle; qu'un beau mouvement, de gnro-
sit les engagerait prendre la parole, plaider la
cause des militaires au tribunal de la Convention, main-
tenant que la Savoie est runie la France, et vous
conjurer eux-mmes de mettre les proprits des mili-
taires sous la sauve-garde de la loi
Mais toutes les consciences sommeillent,, toutes les
bouches sont muettes ; il faut enfin cesser de croire la
justice, la bont, la gnrosit des hommes ; il faut
surmonter une grande rpugnance, et demander justice. '
Nous dnonons vous e l'Europe le brigandage le
plus odieux, peut-tre, qu'on ait Jamais.tent l'ombre
des lois. Nous vous demandons, pour votre honneur,
nous pouvons ie dire hardiment, autant et plus que pour
notre propre intrt, le rapport et l'anantissement
radical de ce dcret du 26 octobre, dcret, inique et ab-
surde sous tous les points de vue : et nous demandons
encore, pour viter toute quivoque et toute fausse in-
terprtation, que les proprits de tout Savoisien au ser-
vice de la Cour de Turin, ou simplement absent, soient
mises sous la protection et la sauvegarde de la loi.
Sans la dfaveur qui nous assige, il n'y aurait aucun
doute sur le succs de notre demande ; nos moyens
AEBESSE. ii
sont victorieux, et, pour en tre convaincu, il suffit do
vouloir nous entendre.
Partons d'abord d'un principe incontestable, sur
lequel il est impossible que les opinions soient divises:
C'est que le 22 septembre dernier, six heures du ma-
tin, Victor Am III tait notre lgitime souverain;
cette poque, les militaires rpandus dans la. Savoie et
qui voyaient depuis longtemps les prparatifs hostiles
de nos voisins,, ne doutaient point- qu'ils ne fussent des-
tins dfendre cette province, et, dans une honorable
impatience, ils attendaient le moment de signaler leur
valeur. Mais il tait crit que leur bonne volont devait
tre inutile, il fallut s'loigner sans combattre. Tirons
le rideau sur des vnements inexplicables, et, surtout,
gardons-nous d'insulter l'honneur. Le courage malheu-
reux et tromp doit exciter dans tous les coeurs bien
faits une compassion, respectueuse, fort loigne du
.
langage adopt par tant d'hommes inconsidrs; mais
ces gens-l parient leur langage : laissons-les, et pour-
suivons. ;

Nous osons vous ledemander, Lgislateurs, quel tait,


cette poque si funeste pour nous, le devoir des militai-
res savoisiens ? il ne peut y avoir qu'une rponse : Ils
devaient suivre leurs drapeaux. Interrogez tous les hom-
mes et tous les. sicles, vous n'en obtiendrez pas d'au-
tre. Sans discipline il n'y a plus d'tat militaire, et si lo
soldat raisonne, 31 n'y a plus de discipline. Ces militai-
res devaient donc obir la voix de leurs chefs qui les
appelaient en Pimont, et-c'est ce qu'ils ont, fait. Vous
voyez qu'ils sont sans reproche. Tout ce qui est arriv
84 ADRESSE.
depuis leur est absolument tranger ; la moralit de
chaque action humaine est fixe par un acte momenta-
n et irrvocable. L'action bonne ou mauvaise l'est
pour toujours, et aucune circonstance postrieure ne
peut en changer la nature.
Un mois aprs l'poque dont nous parlons, un nou-
veau souverain s'leva tout coup en Savoie pour faire
bientt place un troisime : il est permis ans militai-
res savoisiens d'ignorer ces grands vnements. Ils ont
aujourd'hui le mme souverain qu'ils avaient alors. Ja-
.
mais ils'n'en ont chang; jamais ils n'ont abandonn
les terres de sa domination, et l'arme entire tait en
Pimont plusieurs jours avant la naissance de la Con-
vention souveraine des Allobroges. Le nouveau souve-
rain tait donc pour eux au rang des puissances tran-
gres, et ils n'avaient aucun ordre recevoir de lui..
On objecte, qu'il n'est pas permis un citoyen de
quitter sa pairie au moment du danger, et que celui qui
abandonne son poste mrite d'tre puni.
C'est ainsi que dans les temps de factions on invente
de ces phrases vagues et commodes dont on tire ensuite
toutes les .conclusions dont on a besoin. On pourrait
d'abord demander la preuve d'une proposition aussi g-
nrale ; mais la vrit n'a pas besoin de chicaner : dfi-
nissons seulement les termes et l'objection s'vanouit.
La pairie d'un homme est le pays entier soumis la
domination de son souverain quel qu'il soit. Les sous-di-
visions de ce pays peuvent encore former dans un sens
plus restreint des patries particulires, mais dont les
intrts subordonns au bien gnral, ne peuvent nuire
ADRESSE. 55
la pairie universelle, ni gner l'exercice de la souve-
rainet ; autrement il n'y a plus de gouvernement.
Il serait bien trange que ces principes vous parus-
sent douteux, vous, Lgislateurs franais, dont tous
les soins tendent maintenir l'unit de l'Empire fran-
ais, et qui avez si fort redout l'esprit de cantonne-
ment et l'isolement des provinces, que vous avez force
ces provinces d'abdiquer le nom qui les distinguait
depuis tant de sicles..
Que signifie donc cette affectation ridicule avec a-
quelle on s'obstine voir dans cette imperceptible Sa-
voie, un pays isol, autonome, et, pour ainsi dire, une
cinquime partie au globe?
Comme si la Savoie tait autre chose qu'une province
des Etats.de S. M. le Roi de Sardaigne ! -''- -
Comme si e gouvernement n'avait pas toujours t
parfaitement un et indivisible !
Comme si nous n'avions pas tous le mme droit-
public, les mmes privilges, les mmes devoirs et les
mmes relations avec le souverain !
Comme si tous les emplois de l'Etat, sans exception,
n'avaient pas t constamment accessibles tous les su-
jets du Roi, sans distinction !
Comme si, dans ces derniers temps, les emplois les
plus importants de l'Etat n'avait pas t confis des
Savoisieus qui les remplissaient dans la capitale !
Nous vous prions, Lgislateurs, de faire une supposi-
ion. Une arme ennemie s'avance sur Paris, une ar-
me franaise est en Normandie ; vous l'appelez au
secours de la patrie. Que diriez-yous de l'officier nor-
50 -
ADRESSE-.
mand qui refuserait d'obir, de crainte que le peuple-
de Normandie constitu en peuple souverain, ne le
rappelt bientt sous peine de mort, tandis.que vous lui.
dfendriez de partir sous peine de mort?
Observons, en passant, qu'il serait aussi important
que difficile d'assigner le nombre prcis d'individus,
-ncessaire pour se constituer en peuple souverain et
former'un Etat part.
Si la Savoie, en se dclarant souveraine, a droit do
rappeler ses. enfants qui sont au service du Roi sarde, on
ne voit pas pourquoi le-Genevois, par exemple, n'au-
rait pas l'gard de la Savoie en gnral le mme droit
que cette province vient d'exercer l'gard du Pimont.
Alors, malheur l'habitant d'Annecy migr qui ose-
rait occuper -un emploi Rumilly-, du seulement y rsi-,
der. La proscription serait le pris de sa flonie; et qui
sait si la mme thorie, suivie courageusement jusque
dans"ses dernires ramifications, ne finirait pas par nous
donner des villages souverains ?
Nous ne ferons point une absurdit palpable l'hon-;
neur de la rfuter plus longtemps. Le poste de chaque
citoyen, et surtout d'un militaire, est celui o le'sou-
verain l'a plac. C'est ce souverain qu'il a" jur fidli-
t ; il doit le suivre et ne suivre que lui.
A ces considrations tires plus particulirement des
devoirs de l'tat militaire, nous ne pouvons nous dis^,
penser d'en ajouter une attire plus gnrale qui tient
a noblesse.
-
Vous l'avez proscrite par une loi fameuse que nous,
respectons comme toutes les autres,, dans ce moment,
ADBESSE. 57
mais qui nous tait parfaitement trangre il y a quel-
ques mois, et qui ne peut rien changer l'ancien tat
des choses. Le serment du gentilhomme est connu : il
subsiste dans la mmoire,longtemps aprs qu'on est par-
venu l'effacer du coeur , les militaires savoisiens, et;
d'autres encore qui suivent leur sort, ne sont pas seu-
lement les sujets du roi de Sardaigne j ils sont ses leu-
des, ses fidles, ses hommes, dans toute la force d
terme fodal.
lis ont promis sur tout ce qu'il y a de plus sacr de
n'tre qu' lui, d'employer pour sa dfense tous les.
moyens qu'ils ont reus de la nature, de le servir con-
tre tous ses ennemis au pril de leur fortune et de leur-
vie, et de se faire craser sous. les ruines de son trne,
si ce trne doit tomber . Et l'on voudrait-qu'au mo-.
ment du pril ces fidles l'eussent abandonn ! que,
changs tout coup en.lches parjures, en raisonneurs
apostats, ils fussent demeurs en Savoie, non pas seu-
lement pour servir une autre puissance, mais pour at-
tendre, si, par hasard, il ne s'enfermerait point une
nouvelle
Oh! Dieu! et nous vivons dans un temps o l'on a
besoin de rfuter ces inepties sacrilges!
N'a-t-on pas os nous dire froidement que tous ls
serments faits a la tyrannie sont nuls, et que les mili-,
taires savoisiens peuvent et doivent mme abandonner
le service de leur souverain, pour venir dans leur patrie
jouir des bienfaits du nouveau gouvernement?
Lgislateurs ! si les hommes pour qui .nous vous par-
lons, taient la barre del Convention, ils vous di-
58 ADRESSE.
raient qu'ils ont d fuir une terre o ils taient con-
damns entendre ces blasphmes. Pour nous, citoyens,
nous sentons que les grands mouvements de l'indigna-
tion ne nous sont pas permis. Hlas ! que sommes-nous
et que deviendrons-nous ? Spars de nos amis, de nos
parents, de nos dfenseurs naturels,, trans par mie loi
de fer au milieu d'un ordre de choses si nouveau pour
nous, environns del dfaveur que suit un retour for-
c et ranathme'de la'naissance, il ne nous est permis
de rien mpriser ; il faut rpondre tout, et quand nous
hasardons avec dfiance nos reprsentations, nous trem-
blons encore que ce ne soit pour nous un tort d'avoir
raison.
coutez donc, .Lgislateurs franais, coutez tranquil-
lement ce que nous-avons vous dire Jadis les Ath-=
niens n'envoyrent point la cigu au. plus grand
philosophe de l'antiquit pour avoir soutenu au sein
d'Athnes, que.le gouvernement monarchique tait
aussi lgitime que le rpublicain. Vous savez bien que
les plus grands publicistes ont pens de mme, et nous
poumons mme vous. faire observer que la monarchie
1

n'a gure t insulte qu'au milieu des grands orages


politiques et par des crivains passionnes. Le. politique
de sang-froid et sans projet en parle avantageusement
eu n'en dit rien.
Cependant vous avez aboli ce gouvernement, et vous
avez eu vos raisons que nous devons respecter ; mais
vous ne pouvez trouver mauvais que nous fussions at-
tachs ce gouvernement avant a conqute de la.
Savoie, et que les militaires surtout, avant lamanifes-
ADRESSE. 59
tation des maximes contraires, aient port au del des
Alpes leur systme et leur fidlit, Permettez l'uni-
vers de penser sans vous, et mme autrement que
vous : nous ne vous demandons que cela. Nous sommes
modestes, comme vous voyez,- mais les. malheureux
doivent l'tre.
Il est donc vident, sous tous les rapports, que les
militaires savoisiens sont irrprochables, ils ont fait
leur devoir en partant, ils le font encore en refusant de
quitter leur poste et de rentrer en Savoie. Confisquer
leurs biens, c'est violer les lois les plus sacres de la
justice ; c'est punir l'innocence et l'honneur.
L'histoire a fltri le nom de ce Lysandre qui disait,
a qu'il faut amuser les enfants avec des hochets, et les
ce
hommes avec des serments. Qui jamais aurait pu
prvoir qu'une politique insense se saisirait un jour de
cette maxime pour en faire une loi ? C'est cependant ce
qu'on prtend faire aujourd'hui. On s'aveugle volontai-
rement ;-on ne veut pas voir qu'en tablissant des
exceptions vagues et arbitraires l'obligation du ser-
ment, on finit par en dtruire la saintet ; qu'il devien-
dra rellement un hochet, qu'il n'y aura plus rien de
sacr parmi les hommes, et que les auteurs mmes de
ces funeste? hories en seront les premires victimes.
Tout ci: qu'on nous dbite sur la tyrannie, pour affai-
blir ces grandes vrits, ne ncessiterait pas d'tre
rfut dans tout autre moment. D'abord, nous pour-
rions demander en vertu de quelle loi il est dfendu
un homme, si tel est son got, de s'attacher un tyran
t de le servir ? Ce sera, si l'on veut, un got dprav :
60 ADRESSE.
eh bien ! ,il faut plaindre le malheureux, et non le
punir. Grands hommes! Laissez les reptiles dans la
fange puisque c'est leur lment : ne prtendez point en
faire des aigles , et surtout reposez-vous sur leur cons-
cience, ou sur leur amour-propre, du soin de les consc-
ler de vos mpris.
Mais nous voulons encore vous dire tout ce que nous
croyons sur la tyrannie.
Nous croyons que cette expression, ainsi que tous les.
mots abstraits, ne peut, de sa nature, prsenter l'es-
prit une ide dtermine et circonscrite.
Nous croyons, en gnral, que la tyrannie est un cer-
tain abus de la puissance lgitime
Nous croyons (sans prtendre contester la lgitimit
de la rsistance l'oppression, qui est un dogme de la
Rpublique) qu'il est trs-difficile d'assigner le point
fixe, o l'abus du pouvoir devient tyrannie et peut l-
gitimer l'insurrection ; car depuis les erreurs involon-
taires du bon, du juste, du religieux Victor-Am, jus--
qu'aux lubies sanguinaires des Nron et des Caigula,
il y a quelques nuances, sans doute.
Nous croyons que la perfection n'appartenant point
l'humanit, tous les souverains (prenez. garde que
nous ne disons point tous les rois) abusent ncessaire-
ment plus ou moins de leur .pouvoir ; en sorte que si
tout abus du pouvoir s'appelait tyrannie, et si toute ty-r
rarinie lgitimait l'insurrection, tous les peuples seraient
tous les instants en tat d'insurrection.
Nous croyons que la difficult de poser la limite qui
spare l'insurrection de a rbellion passe si fort toute
ADRESSE; 61
imagination, que dans la supposition.mme o il serait
possible de se procurer le voeu raisonn de chaque indi-
vidu, on n'aurait encore rien fait, puisqu'il est mani-
feste qu'il faudrait tout la fois compter et valuer les
vois et que la valeur de chaque opinion serait en raison
compose de l'intelligence, de la libert, de l'exprience,
du-sang-froid et de la moralit de chaque mcontent.
Enfin, sans prtendre insulter ai mme critiquer per-
-

sonne* nous dclarons solennellement, au nom de tous


nos guerriers absents, et . la face de l'Europe qui nous
entend, que suivant la conscience et la manire de
penser de ces hommes magnanimes^ il. fallait non seu-
lement avoir fait divorce avec la justice, mais qu'il
fallait encore avoir teint Sans son coeur et sur son
front jusqu'aux dernires tincelles .de la pudeur, pour
donner Vietor-Am F. odieux..nom de tyran. :

Pourquoi dans ces,malheureux temps ne s'est-il


trouv aucun homme asses gnreux pour prsenter
l'univers le tableau fidle d'un gouvernement qui n'tait
pas assez connu? Quelquefois le. silence du .mpris ne
rpond point assez aux attaques de la calomnie.
Nous tions le peuple de l'univers le moins Impos (i ),-

(1) L'impt wial s'levait -peine huit livres 'de France


par tte. Eu France, il s'levait vingt-quatre, au moins; on
dira sans doute que la Savoie tait pauvre. Nous en parlerons
une autre fois; en attendant, suffira d'observer que les
terres s'y vendaient communment au dnie? trente, et trs
souvent au deriier quarante.
62 ADRESSE.

et le seul peuple de l'univers dont les impts n'eussent


pas augment depuis soixante ans ; tabli en sur
1729,

le pied de la cinquime partie du revenu net, mais rel-


lement fort au-dessous, et en valeur numraire, l'im-
pt n'a pas vari depuis ; en sorte qu'il est douteux, si;
tout compens, il S'levait dans ces derniers temps au
douzime du revenu total. Quel homme d'Etat n'a pas
entendu parler de ce cadastre clbre qui place sous les
yeux.de chaque, propritaire la reprsentation gom-
trique de ses possessions, leur tendue prcise, la na-
ture des diffrents terrains, et l'impt que supporte cha-
que, glbe? Qui pourrait assez vanter l'assiette et le
recouvrement admirables de cet impt territorial, -que
nous pouvions appeler unique, puisque la gabelle n'-
tait qu'un poids imperceptible, mme avant la dernire '
loi qui rduit l sel deux sous ?
Du reste, nulle rigueur, dans la perception.; assez
communment on tait arrir de plusieurs mois, et
..

l'exactcur acceptait des a-compte. Enfin, dans ces der-


niers temps, le Gouvernement travaillait (et dj il avait
russi en partie) former chaque communaut, au
moyen d'conomies insensibles, un certain fonds tou-
jours prt pour faire face l'impt dans les moments
difficiles, et laisser respirer le contribuable pauvre (1)

(1) D ces viriles incontestables aussi, connues que la lu-


mier du soleil, il est curieux de rapprocher ce passage de
l'adresse aux llobrges, p. 78 et 79 des procs-verbaux.
Des lois salutaires brisent pour jamais vos
chanes, el
ADRESSE. 63
Il n'existait peut-tre en Europe rien de plus simple
et de plus parfait que l'organisation de nos finances.
La procdure criminelle est un autre chef-d'oeuvre,
plac avec une sagesse-surprenante une gale distance
de la procdure anglaise et de la franaise, telle qu'elle
existait autrefois..
Les publicistes ont souvent demand une partie pu-
blique en faveur des accuss: on en parlait ailleurs, et
les Savoisiens. la posssdaient sous le nom presque
auguste dJavocat des pauvres. De bonnes lois produi-
saient l'effet qu'on devait en attendre. Il n'y a pas
d'exemple dans ce pays d'un meurtre juridique.
La noblesse n'avait en Savoie que cet clat tempr
qui brille sans blouir. On pouvait la comparer ces
ornements d'architecture d'un genre sobre et lgant
qui parent les murs sans les charger. Jamais elle n'a
nui au peuple dont elle partageait toutes les. char
ges, et qui partageait avec elle tous les honneurs
de l'Etat. C'est un fait connu, que les postes les

vous dlivrent de ces impts dsastreux qui ne furentja-


mais combines et tablis que par l'orgueil et l'ignorance,
au mpris des droits de l'homme Impts crs au mi-
lieu des excs de la tyrannie et de la fodalit; institutions
qui sacrifiaient le sang et les sueurs du peuple l'entretien
des palais et des chteaux.
Citoyens ! vouse?i avez menti par la gorge : pardonnez-
nous encore cette formule fodale; vous voyez bien qu'on
ne peut absolument s'en passer.
64 ADRESSE.
plus brillants dans toutes les carrires taient.ac-
cessibles aux citoyens du second ordre. Tous les temps,
et le ntre surtout, en offrent des preuves clatantes.
Une grande partie des militaires est ne dans cet ordre
et maintenant combattent pour le Souverain qui leur
donna avec le premier grade militaire les honneurs de
a noblesse et le droit de paratre la Cour ct des
premiers seigneurs de l'Etat.
Sans doute la noblesse avait des privilges et une
prpondrance, comme elle en a joui partout et dans
tous les temps, Un sage de l'antiquit a soutenu comme
une maxime politique- que, dans tous les gouvernements,
les emplois devaient se confier, en gnral, la noblesse
et l'opulence, et nous ne connaissons pas de gouver-
nement o cette maxime n'ait t admise par le fait ;
peut-tre on s'est tromp, car nous ne prtendons point
dogmatiser. Eh! pourquoi, en effet, ne pourrait-on dcou-
vrir, aprs soixante sicles, des vrits nouvelles dans
la politique comme on en dcouvre dans la physique o
les mathmatiques? Mais nous disons seulement que le
consentement de l'univers suffit, au moins, pour tirer
.
une opinion ou un usage de la classe des absurdits.
La liaison de Savoie, la premire, parmi les. Maisons
rgnantes, s'est occupe de l'affranchissement des hom-
mes et des terres, et l'ouvrage tait presque achev;
pour excuter cette grande opration sans injustice,
sans secousses, sans tiraillements douloureux, le sou-
verain, appuy sur le temps, s'est avanc vers son but
avec une obstination tranquille comme la sagesse,
comme la nature.
ADRESSE 65
L'affranchissementdes terres exigeait un impt, par-
ticulier. Les gens instruits ont toujours su> et les igno-
rants mmes savent prsent avec quelle probit reli-
gieuse cet impt a t lev, employ et enfin aboli pour
chaque commune; an moment mme de son affranchis-
sment. -

Des guerres sanglantes de religion ont dsol la plu-


part des nations de l'Europe : d'autres n'ont chapp,
ce malheur que par l'Inquisition, et les Aulo-da-F. La
Maison de Savoie a su rprimer tout la fois et les no-
vateurs, et les inquisiteurs.
Quant la probit de l'tat, et au crdit qui en est
la suite, tout ce que nous en savons, c'est que, pendant
le sige de Turin, les rentiers furent pays avec exac-
.
litude; et qu'aujourd'hui, au milieu, d'une guerre rui-
neuse, les billets d'tat sont au pain
L'espace nous manque pour insister sur d'autres d-
tails galement honorables ; mais pour dire quelque
chose de particulier au Roi rgnant, quel princedes.
maison s'est plus occup de la Savoie depuis qu'elle
n'est plus immdiatement sous l'oeil de ses souverains?
Depuis vingt ans on a excut plus d'ouvrages pu-
blics en Savoie qu'on n'en avait fait, peut-tre, depuis
un sicle. De tout ct on rencontre des chemins, des
digues, des ponts qui feraient honneur aux nations de
premier ordre. L'agriculture, la population et l'indus-
trie, dans tous les genres, avaient rcompens ces. soins
par les accroissements les plus marqus : il serait ais
d'en donner des preuves palpables: un jour, peut-tre,
on le verra.
T. VII. 5
66 ADRESSE
Enfin, Victor m est encore le prince qui a employ
le plus de Savoisiens, et dans les postes les plus distin-
gus. On a vu sous son rgne un phnomne qui,
peut-tre, n'a pas t assez remarqu. On a vu la place
de premier Prsident, celle d'Intendant gnral en Sa-
voie, et celle de Procureur gnral, le Commandement
del maison militaire du Roi, la premire Ambassade,
et le Ministre des affaires trangres se trouver, la
fois, en des mains savoisiennes.
Que si, dans ces derniers temps, quelques ressorts do.
l'tat semblaient avoir perdu un peu de leur lasticit ;
si quelquefois nous avons pu croire qu'il est possible
d'tre trop bon ; si l'influence des bureaux a contrari
de temps en temps des autorits plus chries.,* ailes In-
;
tendants, ncessairement affranchis- des formes qui
compriment les autres juridictions,ont pu, c et l, fati-
guer quelques individus ; enfin, si le prince s'est montr
un peu trop enclin pour le gouvernement militaire dont
les actes expditifs et tranchants lui semblaient nces-
saires -Ia polic Intrieure, dans un moment de crise
et d'effervescence ; ce n'est point ici le lieu de discuter
ces reproches qui ont si fort retenti depuis quatre ans.
Ils pourraient nous fournir des rflexions intressantes
sur le balancement et les compensations qui rsultent,
dans le gouvernement monarchique, des diffrents ca-
ractres des souverains ; mais cette dissertation serait
doublement dplace dans cet ouvrage, On peut conve-
nir,, sans danger, des taches qui tiennent l'imperfec-
tion humaine. Que l'oeil louche et myope de la mal-
veillance s'amuse les contempler de prs ; elles Sont
ADRESSE 67
peine visibles pour le regard gnral de la sagesse5 et
moins encore pour l'oeil humide de l'amour et de la
reconnaissance.
Lgislateurs, il faudrait peut-tre tenir un autre lan-
gage pouf s'entourer de quelque faveur ; il faudrait
peut tre parler comme la foule. Non, non: la mort,
mille fois la mort, plutt que la fausset et l'infamie.
Sinous tions capables de transigeravec l'honneur, nous
serions hautement dsavous par" ceux-mmes pour
qui nous vous parlons, et du fond de ces tombeaux,o
reposent les cendres de vingt gnrations fidles, une
voix formidable s'lverait pour nous accuser.
Vous avez entendu la profession de foi des militai-
res : vous savez jour quel gouvernement, et pour que*
prince ils combattent, et nous terminerions ici cette
adresse, si nous ne trouvions encore sous nos pieds
quelques sophismes qu'il faut, carter.
Nous entendons rpter avec affectation que les mili-
taires savoisiens sont dignes des peines les plus sv-
res : Parce qu'ils s'apprtent combattre contre leur
pairie.
D'abord, cette assertion n'est pas exacte, beaucoup
prs ; car ils pourront tout au plus se battre contre une
province de leur patrie, ce qui est fort diffrent; il est
probable, au reste, qu'ils ne se battront jamais contre
leurs frres de Savoie : mais quand il en serait tout au-
trement, ce serait un malheur et non un crime.
Les militaires n'ont pas promis de servir leur Rot
contre tel ou tel ennemi, mais contre tous ses ennemis
en gnral. Le serment est irrvocable: personne n'a
68 DRESSE.
droit de se mettre entre Dieu et leur conscience, et
d'apposer des restrictions un acte qui n'en portait
aucune. Un serment est un contrat les conditions une
fois arrtes entre les parties sont irrvocables. Nul
tiers ne peut, pour sa propre convenance, les annuler
ou les modifier postrieurement, au gr de son caprice ;
il n'y a qu'une puissance suprieure qui puisse anantir
l'acte, et cette puissance n'existe point dans ce mo-
ment; car la Rpublique Franaise et le Roi de Sar-
daigne ne reconnaissent aucun suprieur commun.
-.
Une secousse telle que celle que nous prouvons n-
cessite absolument une foule d'inconvnients,-dont per-
sonne ne doit rpondre, parce qu'ils ne sont qu'une
suite invitable des circonstances o l'on se trouve ;
mme dans une guerre civile bien caractrise, l bonne
foi et l'innocence peuvent se trouver de part et d'autre.
Lorsqu' enfin l'un des partis pris une supriorit d-
cide qu'il montre tous les caractres d'une organisa-
,
tion paisible, que les ennemis intrieurs se taisent par
crainte, par lassitude, ou par conviction, et qu'enfin
le consentement des nations trangres achve de don-
ner la puissance qui a vaincu tous les caractres de la
lgitimit alors seulement toute opposition est rbel-
t
lion. Jusqu' ce moment, s'il est un principe incontesta-
ble en politique, c'est que chaque parti a droit de se
combattre, de s'exterminer sur le champ de bataille ;
mais non de se juger. L'opinion contraire est galement
injuste et atroce; elle tend produire une rciprocit
effrayante d'outrages et de proscriptions. Si l'on con-
fisque, si l'on excute mort d'un ct, -il est certain
ADRESSE. 69
.

qu'on en fera autant de l'autre ; et de rigueur en ri*


gueur, on viendra enfin faire une guerre de sauvages.
La France, dans ce moment, est en guerre avec le Roi
de Sardaigne, et la Savoie est occupe par les armes de
la Rpublique. Lorsqu'il sera dcid que ce pays appar-
tient irrvocablement la France, et qu'un trait entr
toutes les puissances belligrantes aura mis le sceau
cette conqute, nul doute que, dans le moment d'une
nouvelle guerre, le Savoisien qui partirait pour offrir
ses services l'ennemi, ne fut grandement coupable ;
mais, dans ce moment, nous ne savons point qui cette
province appartiendra dans six mois. Vous ne pouvez
point vous arroger sur ce pays les droits d'une ancienne
souverainet, et tenter inhumainement de violer les
consciences de tant de braves gens qui ne vous ont
rien promis, qui ne. vous doivent, rien, et qui doivent,
tout une autre puissance.
Si nos premiers lgislateurs se sont flatts par cette
mesure inexcusable de ramener les militaires en Savoie,
ils se trompent trangement: si l'injustice s'obstine,
l'honneur s'obstinera ; rien ne les arrachera leurs dra-
peaux. Le cri ou les armes de l'Europe leur rendront
peut-tre le patrimoine de leurs pres ; mais, quel que
soit leur sort, toutes les souffrances, auxquelles une
horrible cruaut pourrait les condamner, ne sauraient
les vaincre, encore moins les humilier ; de la table
mme du pauvre dont ils partageraient le pain dss-,
ch, ils iraient prendre leur place autour du trne, et
toute grandeur s'abaisserait devant leur fire pau-
vret,
70 ADRESSE.
AU reste, Lgislateurs, la justice que vous rendrez
nos frres doit peu vous coter, parce qu'elle ne sau-
rait nuire la Rpublique. Ce n'est point une arme
qu'on vous dispute: il ne s'agit que de quelques ttes
dont le poids dans la balance est absolument nul pour
vous. Si vous persistez "dans vos desseins sur le Pi-
mont, la nature vous dfend de commencer la guerre
avant le mois de mai, et vous ordonne de la finir avant
le mois d'octobre. Au del de ces Alpes redoutables
plus de soixante et dix mille hommes de troupes r-
gles et des milices innombrables vous attendent. L
les victoires seront quivoques, et les dfaites sans
ressources : l vous devrez combattre pour vivre, et
combattre pour vaincre. Un peuple riche et belliqueux
qui voit dans vous les ennemis de ses autels a mis tous
ses moyens entre les mains de son Roi.. Tous es tr-
sors coulent vers la capitale ; tous les bras sont levs :
!a mort est partout, le secours nulle part ; et cette terre,
dans tous les temps si fatale aux Franais, semble,se
soulever pour boire un sang odieux..
Au milieu de ces prils effroyables (dignes de la
valeur franaise) que vous importe une poigne d'offi-
ciers perdus dans la foule de vos ennemis? Certes !
vous leur devriez justice quand mme vous ne pourriez
le faire sans danger ; mais vous n'aurez ni le regret, ni
la gloire de nous faire un sacrifice.
Nous n pouvons finir sans mettre sous vos yeux une
.
dernire considration, qui doit tre pour vous du
plus grand poids.
Sans doute vous n'avez point oubli cette Convention:
ADRESSE. 71
Allobroge. qui vous a donn la Savoie, ni cette Conv
mission provisoire, qui perptue parmi nous les pou-
voirs de la Convention : sans doute, vous" croyez leur
devoir aide et protection. C'est la rcompense, naturelle
de leur civisme, Voyez donc le danger qui les menace, et
ne leur permettez pas de s'y exposer. '
; Il y.a deux suppositions faire sur le sort futur de
la Savoie, nous consentons les mettre en quilibre :
vous connaissez les raisons qui permettraient d'en
juger, autrement.
Si ls jeux de la guerre et d la politique la ren-
dent ses anciens matres, ce sera, sans doute, quant .
l masse du peuple, la runion d'un pre sa famille.
Le caractre connu du Roi de Sardaigne nous l'assure-
rait seul, quand la politique ne l'ordonnerait pas imp-
rieusement. Telle, est, d'ailleurs, l'ignorance et l'aveu-
glement des princes, telle est la force ds prestiges qui
les environnent; que, malgr la. majorit, ou, pour
mieux dire, l'unanimit des, suffrages qui vous ont
donn la Savoie, unanimit que personne ne conteste,,
et dont il n'est pas permis de douter, Victor-Am s'ima-
gine avoir peine mille ennemis dans ce pays ; en .sorte
que l'oubli du pass lui cotera peu l'gard de la
nation en gnral.
Mais quel sera le sort de ces dputs dont nous vous
parlions tout l'heure ? On sparera, sans doute,-les.
hommes nuls et les trembieurs qui sont compts ; mais
la fortune de tous les autres rpondra de celle des mili-
taires jusqu' la dernire obole. Lgislateurs imptueux '
vous payerez cher Y Ouvrage des sept jours : o cherche-
72 ADRESSE.

rez-vous des excuses ? o trouverez-vous des dfenseurs?


Le dcret du 26 octobre est une atrocit froide et gra-
tuite. Vous n'oserez pas mme dire qu'il fut dict par
la crainte, le ressentiment ou la vengeance: car vous
savez bien que. nous ne vous avons jamais nui ; ainsi
vous serez privs de la dernire excuse des coupables,
le dlire des passions. Vous n'avez.pas craint, de nous
appeler migrs parce que vous connaissiez la dfaveur
attache cette qualit. Mais qu'avions-nous donc de
commun ' avec ces infortuns auxquels vous avez os
.

nous comparer? Ces hommes avaient quitt la France,


Ils taient en armes contre elle ; ils rsistaient aux d-
crets de l'Assemble Nationale sanctionns par le Roi
et, en partant, comme vous le faites, de la lgitimit
des pouvoirs exercs par l'Assemble Nationale, il est
clair que les migrs taient des rebelles. Il est mme
bien remarquable, que les puissances prpondrantes
croyaient, ou feignaient de croire publiquement .Tac-?..
ceptation libre de Louis XVI. Et. ces hommes si coupa-?
bls aux yeux des reprsentants de la nation, l Gon-i
ventibn ne ls a immols qu'aprs quatre ans de
rsistance, et une anne de guerre ouverte. Et nous qui
ne sommes jamais sortis des tats, nous qui n'avons
fait que passer d'une province conquise dans une qui
ne l'tait pas ; nous que la religion du serment et les
lieas de la reconnaissance appelaient auprs de notre
souverain lgitime; nous qui avions prcd l'arme
dans sa retraite, qui n'avions jamais vu les Franais, et
qui no pouvions violer vos lois, puisque votre souve-,
ranet mme naquit seulement un. mois aprs notre
ADRESSE. 73
'dpart-, vous n'avez pas craint de nous traiter comme
les migrs franais l'ont t par la Convention, et
bien plus svrement encore, puisque avec l'imptuo-
sit de la foudre vous punissez l'honneur paisible et
timor, comme les lgislateurs franais ont puni l'op-
position arme aprs quatre ans d'une rsistance pro-
longe : sans piti comme sans justice, vous ne nous
avez donn que deux mois pour rejoindre nos foyers
au milieu de la saison la plus rigoureuse : des hommes
dbiles, des femmes enceintes, des enfants la mamelle
dont les dangers ont fait plir l'habitant endurci des
cimes du Saint-Bernard, sont venus travers quarante
lieues de glace et de prcipices, disputer quelques d-
bris du grand naufrage. Isols maintenant au milieu
d'un dsert tumultueux, ces infortuns regardent au-
tour d'eux avec effroi et ne reconnaissent plus rien ;
spars de tant d'objets chris (hlas ! peut-tre ils ne
les reverront plus!) ils n'osent ni parler, ni se taire; la
douce confiance n'est plus l pour leur rpondre ; le
soupon arm veille la porte de leurs demeures silen-
cieuses ; et ils ne se sont arrachs ce qu'ils ont de
plus cher, ils n'auront obi vos dcrets, ils ne seront
venus sur leurs foyers dsols que pour tre est-
moins muets et passifs de l'horrible excution que
vous prparez: heureux de notre dsespoir vous avez
voulu savourer cette excrable flicit. Ce n'tait point
assez pour vous de confisquer les biens des militaires
pendant notre absence, il a fallu nous forcer d'en tre
les tmoins, et vous nous avez montr les horreurs de
l'indigence pour nous traner sur la place publique et
74 ADRESSE
nous faire entendre la voix des huissiers. Ainsi l'on vit
autrefois un tyran ingnieux immoler une victime sa
rage et la faire mourir deux fois en plaant ses en-
fants sous l'chafaud.
Ah ! n'esprez jamais de piti, si le crime se con-
somme. Le bruit d'une saturnale inoue vous tourdit
maintenant, et vous empche d'entendre la voix de vo-
tre conscience : mais, si, le mois de dcembre vient
finir, vous serez tout coup ptrifis; une stupeur mor-
telle ne vous laissera pas mme la force de demander
grce. Vous serez entours du cri de l'indignation, et
parce que vous n'aurez cout ni la justice ni la mis-
ricorde, on vous rendra justice sans misricorde.
Quant l'acheteur tmraire qui aurait os mellre
un prix au patrimoine de l'honneur, malheur malheur
S

lui ! le plus petit lambeau des dpouilles de l'inno-


cence serait pour lui la robe du centaure. On le verrait
scher, brler, disparatre sous l'oeil inexorable de la
justice qui prterait son bandeau la clmence.
Lgislateurs de la France ! faites vos rflexions, la
fortune a des caprices, et les armes sont journalires.
Vous tes las ; l'Europe s'branle. Si vous aimez ces
enfants que vous avez fait naitre la libert, pi-enez-eu
soin, et prvoyez tout.
Passons maintenant la seconde supposition. Si la
Savoie est pour jamais runie la France, c'est une
nouvelle raison pour vous d'pargner ces guerriers gn-
reux. Vous savez bien que leur serinent seul les retient
au del des Alpes, et que des liens de toute espce les
l'appellent en Savoie. Ce n'est point pour dfendre leurs
ADRESSE. 75
titres et leurs prtentions qu'ils ont quitt cette terre
afflige. Imaginez, si vous pouvez, une position la fois
plus malheureuse et plus sublime. Si vous laissez
subsister le dcret du 26 octobre, que deviendra alors
une loi de la Convention nationale ? Ils perdront tout
sans autre consolation que celle d'avoir fait leur de-
voir. Ils savent que le Prince ne peut les ddommager,
et que la dette mme que contracterait sa justice ne se-
rait propre qu' exciter de grandes jalousies. Et vous
voulez que ces hommes intressants soient les victimes.
de la dlicatesse de leurs consciences! et vous voulez,
absolument traiter les amis de l'honneur en ennemis de
la France ! Au moment de la paix, mille bras tendus
vers les Alpes, appelleraient de nouveaux citoyens:
non; alors vous les repousserez en leur montrant la
mort ; demain la nature vous les rendrait ; mais vous
les voulez aujourd'hui, et vous les appelez par une
proscription ; vous les suspendez sans piti entre le
parjure et l'indigence : si la vertu les retient, ils sont
proscrits, bannis Jamais: ils ne reverront plus la Sa-
voie. Et dans ce mme moment vos lois nous encha-
nent ici sous les mmes peines : il nous est dfendu de
quitter,ce sol baign de nos larmes ; vous sparez sans
piti l'poux et l'pouse, le pre et le fils, le frre et la
soeur , et vous mettez entre eux pour toujours les Al-
pes et le fer des bourreaux.
Franais ! peuple nagures si grand et si gnreux !
Toi, notre ancien frre de moeurs, de langue, et de
culte, qu'es-tu-done devenu ? et quel prestige t'aveugle.?
qui t'a donn le droit d'envoyer chez tes voisins tes lois.
76 ADRESSE.
et tes armes pour tourmenter les consciences, fermer
les temples, dsoler trois cents familles et communiquer
des tempraments faibles une ivresse qu'ils ne peu-
vent supporter ? Nous t'en conjurons au nom de la jus-
tice et de l'humanit ; au nom de nos anctres com-
muns qui furent tous sujets de Charlemagne ; au nom
de cette langue universelle que nous parlons ainsi que
toi, ne permets pas que la Savoie se dshonore par cette
confiscation abominable qui appellerait la vengeance du
ciel et de la terre. Tu dis, ou l'on te fait dire, qu'il y a des
crimes ncessaires : nous ne le croyons-pas ; mais pour-
quoi donc en laisses-tu commettre d'inutiles ? N'y
a-t-il point encore assez de ruines, assez de pros-
criptions, assez de supplices ? Les cris du dsespoir
sont-ils devenus pour ton oreille farouche une harmo-
nie flatteuse dont elle ne sait plus se passer ?. Les pal-.
mes de ta libert souilles de larmes et de sang s'agi-'
tent tristement et demandent d'tre purifies. Le gnie
de la confusion et du dsordre secoue ses torches sur la
France : il plane sur cette terre dsole ; il dfend
l'ordre d'y renatre et rgne sur ls dbris. Depuis
quatre ans seulement tu te dis libre, et dj la renomme
a publi cinquante mille meurtres. Jamais les satellites
de Nron, jamais le vainqueur Algonkin ne -command-
rent rien de si terrible que les spectacles hideux dont
tu effrayes l'univers depuis ta funeste mancipation, La
mre a vu ses fils massacrs sur son sein ; des Fran-
ais, ont port l'pouse enceinte la tte de son poux
innocent; le sang humain a souill la bouche de tes
forts et de tes bacchantes impures ; dans le dlire de
ADRESSE. 77
leur fureur, ils se sont partags d'horribles dpouilles.
Quels forfaits, grand Dieu ! et cependant Je peuple qui
les commet peut les surpasser infiniment, car il peut en
rire. Si tu veux savoir comment la postrit te jugera,
coute les trangers qui sont pour toi une postrit
contemporaine ; interroge l'Europe que tu as fait passer
si rapidement de l'tonnement la crainte et de la
crainte l'horreur. Laisse-toi guider par cette opinion
universelle qui ne peut t'garer. L est temps encore de
revenir toi ; si tu lasses la providence, pour te pu-
nir, elle te fera trouver dans chaque crime des forces
pour en commettre de nouveaux, et bientt...., dj
mme, quel frmissement se fait entendre sur tous
les points de l'empire ? Quel cri funbre s'lve, roule
comme la voix du tonnerre et se prolonge de ville en
ville, de province en province 2 Quelle main cache
dans un nuage menaant tend ce crpe immense' en-
tre le ciel et la capitale? Une secousse inconnue a fait
trembler l'Europe et les nations plissantes te regardent
et frmissent. Pour qui sont ces apprts ? Ah ! Dieu !
que vas-tu faire ? Ciel !(1).
Peuple malheureux I que pourrions-nous te dire?
Puisse l'Eternel t'envoyer des remords ! Tu te proster-
neras ensuite pour demander des vertus..
Le 1er fvrier 1793.,

(1) 21 Janvier.

FIN DE L'ADRESSE.
78 APPENDICE

APPENDICE

DCRET sur les biens du clerg rendu par. l'Assemble


nationale des Allobroges sur le rapport de son comit
de lgislation (page 44 des Procs Verbaux) :
.

L'ASSEMBLE nationale considrant que le cerg s-


culier et rgulier n'a d'autre but dans son intention
que ceux noncs par le fondateur de la religion qu'il
enseigne; savoir de dtruire, combattre (1) l'esprit d'-
gosme. et d'ambition, en reprsentant aux fidles le
nant et l'inconstance des biens de ce monde, de ra-
mener tous les hommes au niveau de l'galit, eu pr-
venant par l'apologie et l'exemple du dsintressement
et de la charit (2) l'explosion de ces passions vh-
mentes qui sortent les hommes de leurs places ordinai-

(1) Observez a beaut de celte gradation. Le clerg scu-


lier et rgulier est tenu non seulement de dtruire, ce qui
serait dj beaucoup, niais encore de combattre 'gosme et
l'ambition, ce qui nous parat passer toul--fail les forces de
l'humanit.
(2) Passe encore pour ['exemple ! mais qui jamais s'est avis
de croire que le dsintressement et la charit aient besoin
'apologie.
APPENDICE. 79
rcs (1), les changent en usurpateurs insatiables, toujours
dangereux pour la libert ;
Considrant que tous leurs biens (des usurpateurs,
sans doute), leur sont parvenus successivement, ou par
concession des rois et autres .prposs a la chose publi-
que (2), ou qu'ils oui t abandonns (3). l'glise et c
ses desservants, tant pour leur entretien que pour la
splendeur et les frais du cuite, qui (4) seront dsormais
la charge de l Nation ;
Considrant que, dans tous les cas, ils ont t donns
l'Eglise on sou clerg (5). dfinitivement et jamais

(1) Illustres Solons de l'llobrogiei que nous serions heu-


reux, vous et nous, si jamais une passion vhmente ne vous
eut sortis de vos places ordinaires !
(2) Ah. lies petits mchants qu'il y a de finesse dans ce
1

soufflet appliqu en passant tous les potentats du monde;


Un peu plus aguerris, ls Lgislateurs auraient dit : et autres
commis de la Nation mais laissez-les faire; ils se formeront-
C'est l'animai de L'a Fontaine :
D'abord il s'y prit mal, puis un peu mieux, puis bien :
Puis enfin il n'y manqua rien.
(3) Belle division des biens du,clerg! les uns luisant
parvenus et ies autres lui ont t abandonns. Necfcun-
dia deserit hos, ne lueidus ordo.
(4) Nous avons quelque scrupule sur ce qui; et nous dou-
tons que la Nation (n'en dplaise la syntaxe) se charge
non seulement dos frais, mais encore de la splendeur Cu
culte.
(5) Autre division des biensdu clerg; les uns sont desti-
ns nourrir l'glise, et les autres nourrir.ies prtres; et
80. APPENDICE.

aux individus nominativement et titre de proprit


personnelle ( i ) ;
Considrant que la rpartition de ces biens est faite
d'une manire ingale et abusive ; que leur admi-
nistration et perception de cens annuelle entretiennent
parmi es citoyens des querelles coteuses et des divil
sions et que tel est l'tat actuel des choses parmi le
clerg dans la gestion de son temporel (2), que l'indi-
vidu qui jouit du revenu le plus considrable est prci-
sment celui qui parat (3) avoir les fonctions Ie"s moins
ncessaires et les plus faciles remplir, dcrte, etc.

prenez garde qu'il ne s'agit ici que des prtres de l'glise et


non d'autres, car la loi dit "expressment :
l'glise ou son
Clerg.
(t) C'est une dcouverte dfinitive de ces Messieurs.
(2) ainsi, c'est lu' gestion du temporel qui est cause de la
division abusive de ce mme temporel ! toujours des d-
couvertes i
(3) Il parat. L'Assemble n'en est pas sre; ainsi, tout es
gu'elle a fait c'est uniquementpour n'avoir rien se reprocher.
.: Observons,.pour nous rsumer,..que
le prambule, ou, si
l'on veut, le Considrant d'une loi n'tant que les prmices
d'un syllogisme dont la loi est la conclusion, il faut pour sen-
tir toute l beaut de celui que nous venons de commenter, le
tirer du torrent d'loquence o il flotte un peu dlay. Le
voici dans sa nudit dialectique :
i Les passions vhmentes sortent l'homme de lui-mme
et le changent en usurpateur insatiable;
2 Le Clerg n'a d'autre but que ceux de dtruire et en-
APPENDICE. 81
suite de combattre l'explosion des passions vhmentes; et
d'ailleurs tous les biens qu'il possde ont t donns, Bon
point nominativement tel ou tel individu du Clerg , mais
dfinitivement au Clerg comme Clerg et tant qu'il y aurait
un Clerg.
30 Dons, i! faut prendre les biens du Clerg Dicile
o Poean!

.T. vii.
PREMIRE LETTRE

DUN

ROYALISTE SAVOISIEN
A SES COMPATRIOTES

REFLEXIONS PRELIMINAIRE S

CHERS ET MALHEUREUX COMPATRIOTES!

Lorsqu'une nation entire est agite par un vne-


ment extraordinaire, et que les passions les plus violen-
tes frmissent la fois et se choquent avec fureur, ce
n'est point le moment de lui faire entendre la voix de
la raison.
Mais lorsque le temps a calm cette premire effer-
vescence et que les tristes et salutaires instructions d
l'exprience ont ramen les bons esprits et les coeurs
droits, alors seulement il est temps de parler ce
peuple.
Tous venez de recevoir une leon terrible : mais,
pour eu tirer tout le parti possible, il est temps de vous
recueillir, de permettre qu'on vous prsente vous-m-
mes a vous-mmes, et d'interroger le pass et le pr-
sent, pour assurer vos pas dans l'avenir.
:
LETTRE D'UN ROYALISTE SAVOISIEN. 83
L'Europe a retenti de la Rvolution franaise ; nulle
nation n'a t indiffrente ce grand vnement ; mais
la ntre tait place malheureusement pour recevoir le
premier contre-coup. Que vous tiez loin cependant de
connatre tout le danger qui vous menaait 1 Un effro-
yable volcan se creusait tout coup ; 'vous tiez sur Le
bord, et vous'dormiez! -Que dis-je ? plusieurs d'entre
vous clbraient; .de bonne.foi, des vnements quileur.
paraissaient-annoncer le bonheur de l'espce humaine.
:
Funeste erreur! Mais qui. oserait vous condamner?
c'tait l'erreur" universelle.
Jamais. on : n'leva plus de cris, contre la tyrannie
qu'au moment o il y. en eut le .moins. A l'poque des
premiers troubles de la France, tous les trnes de l'Eu-
rope taient occups par des Princes d'un caractre doux
et estimable; Les. moeurs les plus: svres .et des vertus
antiques honoraient un grand nombre de cours...Ces
coups terribles d'autorit,, .ces excutions, clandestines
qui dshonorent tant de pages de l'histoire, taient '
peine mis au rang des choses possibles. La France,
surtout, possdait dans Son jeune Souverain un. modle
de justice, de bont, de moeurs, de vertus religieuses ;
modle que le contraste du dernier rgne rendaitplus cla-
tant encore. Il voyait sans chagrin l'opinionpubliqueaffl"'
bir Iepouvoir arbitraire; il encourageait mme cette opi-
nion ; et, dans le calme d'une conscience pure, il croyait
n'avoir rien perdu, quand il accordait tout son peuple.
Cependant, il faut avoir le courage de l'avouer avec
la mme franchise, l'poque mmorable o la France
commena s'branler, les gouvernements d'Europe
84 PREMIRE LETTRE
avaient vieilli et leur dcrpitude n'tait que trop con-
nue de ceux qui voulaient en profiter pour l'excution
de leurs funestes projets; mille abus accumuls mi-
naient ces gouvernements ; celui de France surtout
tombait en pourriture. Plus d'ensemble, plus d'nergie,
plus d'esprit public ; une rvolution tait invitable ;
car il faut qu'un gouvernement tombe, lorsqu'il a, tout
la fois, contre lui, le mpris des gens de bien et la
haine des mchants.
Les conjurs se servirent avec la plus grande habi-
l'et de ce double sentiment, pour faire dsirer un nou-
vel ordre de choses et pour s'attirer de la faveur.
Dans un ouvrage consacr tout entier la vrit, ne
craignons pas de rpter que les premiers actes de la
rvolution de France sduisirent l'Europe. Les Anglais,
surtout, accordrent beaucoup de faveur la rvolution
qui se prparait en France, comme, on peut s'en con-
vaincre, par la lecture de leurs journaux (1); et si la

(1) Je choisirai deux citations entre mille. Dans le Lon don-


Review, du mois de mai 1789, qui. contient une exposition
trs bien faite de la grande querelle entre M. de Calonne et
M. Necker, on lit ce passage remarquable: Que M. Necker

se soit tromp ou non dans l'administration des finances de
France, il a peut-tre rendu ce royaume et l'univers en-
lier un service bien plus essentiel que celui qu'il s'tait
propos, en rpandant un esprit de recherche et de libert,
et en prparant les voies pour une rvolution glorieuse.
dans le gouvernement franais,
By diffusing a spirit
ofinquiry and liberty and preparing the way fora glorious
D'UN ROYALISTE SAVOISIEN, 85
presse avait t libre dans les autres contres de l'Eu-
rope comme elle l'tait en Angleterre, nous aurions au-
.

jourd'hui, de la part de toutes les nations, les mmes


monuments d'approbation que nous trouvons chez les
Anglais cette poque, Et qu'on ne dise pas que les
diffrents traits qu'on peut citer dans ce genre, ne re-
prsentent point l'opinion gnrale, ou du moins celle
de la majorit, car ces traits sont assez nombreux pour
prouver le contraire, il en est d'ailleurs qui, par leur na-
ture seule, montrent l'esprit publie dcouvert, Je le
demande, par exemple : si dans le pays de l'univers o
l'opinion publique est la plus connue et la plus respecte,
cette opinion avait t contraire aux premiers actes de la
rvolution de France, croit-on qu'on et os hasarder sur
un thtre le discours; que je vais.traduire, et quipr-
cda la reprsentation d'unepice relative cette mme
rvolution?
.L'auteur disait par la bouche de. .1 acteur : C'est
par ce sujet intressant de la pice, que nous vous

rvolution in the French governement. Ailleurs,, les.


mmes journalistes disent, en parlant de. la nuit mmorable

du aot 1789 : Imaginez les transports de la joie,. les cris
de l'admiration ! La scne est trop belle pour que l'art ose
entreprendre de la dcrire; chercher rmbellir, ce serait
en dtruire la beaut : chacun se croyait riche des sacrifices.
qu'il faisait; C'TAIT UNE IVRESSE SUBLIME. (There was a
sublime intoxication.) Il n' y a de trop, dans celte dernire
phrase, que l'pithte et la mtaphore; car nous apprmes
tous, dans le temps, que les hros de celle nuit avaient bu
largement lorsqu'ils dfirent la France aprs souper.
86 PEEMIRE LETTRE

prouverons quel point nous dsirons mriter vos


applaudissements. Ce soir l'illusion de la scne vous
transportera sur des rivages voisins o la tyrannie a
cess de rgner, o la libert s'tablit glorieusement,
et fait briller ses rayons, mme sur une terre fran-
aise. Oui, le gnie d'Albion chauffe tous les coeurs
enflamme toutes les mes. Le despotisme est cras ;
ses armes fuient en tremblant et la libert anglaise
rpand ses bndictions sur la France (1). Cette
desse, brillante de ses charmes naturels, appelle ses
nobles enfants au combat ; fidles sa voix, ils vo-
Ah! qu'on ADORE jamais
lent sous ses bannires. !
la main qui se fit jour la premire dans les sombres
cachots de la Bastille (2), rendit la lumire ses p-
les habitants et recommanda leurs noms la post-

rit. Nous tcherons de peindre ces glorieuses sc-


nes; puissent - elles mouvoir tous les coeurs et
mouiller tous les j'eux ! Quel tableau plus di-
gne du thtre anglais, que celui de la libert ani-
me d'un enthousiasme pur , appelant les hom-
mes l'honneur de reconnatre ses droits et d'-
tablir ses lois imprescriptibles sur une base aussi
solide que les rochers qui ceignent notre le heu-
reuse, pour tre jusqu' la fin des temps l'objet de la

(1) Toutes ces bndictions peuvent cependant tre racon-


tes en deux mots : Ttes coupes et ttes gtes.
(2) And, oh, for ever be the hand ADOR'D
Who first the Bastile's horrid cells explor'd !
D'UN ROYALlSTE SAVOISIEN. 87

vnration des hommes. Ah ! puissent
ces lois sa-
cres rgner ensuite sur toutes les autres contres
!
Que l'orgueilleuse tyrannie soit prcipite de son
trne et que la libert tienne enfin le sceptre de
l'univers (1)!
Voil sous quel point de vue on envisageait, Lon-
dres, la rvolution de France, au mois de novem-
bre 1789. Si ce peuple calme, accoutum depuis long-
temps aux discussions politiques et jouissant d'une
constitution libre, se trompait si fort dans ses juge-
ments et dans ses esprances, on peut bien croire que
les autres nations n'taient ni plus sages ni plus clair-
voyantes. J'insiste beaucoup; sur cette observation, et
je la recommande tous les hommesd'tat, parce que
je la crois: encoretrs-importante. D'ailleurs, elle sert
repousser les jugements beaucoup trop svres qu'on a
ports sur vous dans les commencements de la rvolu-
tion : le mouvement qu'on aperut alors dans les es-
prits tenait uniquement des ides d'amliorations
qu'on envisagea de tous cts comme possibles. Au mi-
lieu des absurdits et des horreurs qui nous environ-
nent, on a quelque peine se rappeler combien ces
ides taient sduisantes, mme pour la sagesse, Un
monarque minemment bon, offrait son peuple ce que
les autres nations auraient pein os dsirer. Du

(1) Occasional Adress spoken by M. Palmer at the royal


Circus, written by Th. Bellamy. European Magazine, t. XVI,
p. 382.
88 PREMIRE LETTRE
haut de son trne il invoquait la suppression des abus
et le rtablissement de l'ordre; il donnait l'exemple
des sacrifices: il proclamait LA LIBERT PAR LE
MONARQUE! Hlas! qui n'aurait t sduit! Il est
ais aujourd'hui de juger la rvolution de France, mais
alors, il tait encore plus ais de se tromper. Un ma-
lade souffrait depuis longtemps dans une immobilit
absolue ; fatigu de sa position, il voulut se tourner... ;
peu de gens taient en tat de prvoir qu'il en mour-
rait.
L'Europe, dans les premiers moments, pencha donc
visiblement du ct de cette rvolution. De tout ct
on crut une rgnration possible, et tous les yeux se
tournrent vers la France, dont les destines allaient
influer sur celles des autres nations. Il y aurait de l'in-
justice vous reprocher l'intrt qu'une foule d'hom-
mes accordrent, parmi vous, aux premiers travaux de
l'Assemble Nationale ; ils ne faisaient en cela que sui-
vre le mouvement gnral.
Mais l'enchantement universel dura peu et les es-
prits ne tardrent pas se diviser. Les premiers pas
des Lgislateurs montrrent ce qu'ils taient et ce qu'ils
prparaient ; des crimes pouvantables firent plir
l'homme sensible : la Religion trembla pour ses autels,
les Rois pour leurs couronnes, les Nobles pour leurs
distinctions hrditaires. Le philosophe, tromp un
instant par des Solons de collge, apprit bien vite les
mpriser; et la nuit du 4 aot 1789 ne laissa plus
la Rvolution Franaise un seul partisan sage dans
l'univers.
D'UN ROYALISTE SAVOISIEN. 89
Malheureusement, il n'est pas donn au peuple de
suivre la marche des sages ; il arrive toujours au mme
point, mais il. arrive plus tard. Les dogmes annoncs
par les Lgislateurs franais taient la porte de tout
le monde, prcisment parce qu'ils taient faux. Ces
hommes ne vous dbitaient que ds maximes gnrales,
formules commodes de l'ignorance et de la paresse. La
souverainet du peuple, les droits de l'homme, la libert,
l'galit, grands mots qu'on croit comprendre force de
les prononcer. Jamais prdicateurs ne furent plus pro-
pres conqurir l'esprit du peuple. L'innocence des
campagnes rsista cependant parmi nous ; mais la demi-
science des villes, mille fois plus funeste que l'igno
rance, prta l'oreille la sduction : l'oisive vanit
agita des questions que nos pres ne se seraient jamais
permis d'aborder; bientt un petit nombre d'auda-
cieux noncrent quelques dogmes qui choqurent
l'antique fidlit ; on discuta ces dogmes, et ce fut dj
un mal.
Mais il tait ais de prvoir qu'on ne s'en tiendrai-
point l, et qu'on ne saurait pas conserver le sang
froid ; les passions vinrent en effet mler, l'ordinaire,
leur voix sinistre au choc paisible des raisonnements.
Les novateurs touchaient les fibres les plus sensibles
du coeur humain ; ils avaient pour allis l'ambition,
l'intrt, la vanit. Hlas ! que pouvaient les sages,
seuls avec la raison, contre cette phalange formi-
dable?
D'ailleurs, il faut l'avouer, le bon parti tait compos
d'hommes, comme l'autre, et je ne prtends point sou-
90 PREMIRE LETTRE

tenir que ces hommes n'aient mis dans la dispute beau-


coup d'alliage et de personnalits ; plusieurs pensaient
leur intrt beaucoup plus qu' celui de l'tat. Plu-
sieurs eurent raison par hasard, car ils n'taient pas
mieux instruits que leurs adversaires ; d'autres eurent
raison durement : enfin, l'orgueil choqua l'orgueil, la
querelle s'chauffa, et les deux partis levant la voix
tous les jours davantage, il arriva ce qui devait arrivor :
ils furent entendus de TURIN.
A prsent que la dure leon du malheur a calm les
sprits (ceux du moins auxquels je m'adresse), il est
temps de vous demander s'il est un homme sage dans
l'univers qui puisse blmer les alarmes de la Cour
cette poque, et les prcautions extraordinaires qu'elle
prit pour carter le flau qui nous menaait. En fa-
veur de la vrit, qui est toujours neuve, passez-moi
une comparaison un peu use, Voyez dans le Roi de
Sardaigne un pre de famille qui contemple la maison
de son voisin dvore par un incendie affreux : il est
sur pied avec toute sa famille : il ne permet le repos
personne ; il coupe son toit; il appelle ses amis, etc.
Eh ! que diriez-vous de ses enfants ou de ses domesti-
ques qui voudraient, dans ce moment, se mettre table
ou au lit? qui se plaindraient qu'on les vexe, qu'il n'y
a pas moyen de vivre tranquille avec ce desp o te
Et quand il vous arriverait, au milieu du tumulte et
du danger, d'tre coudoys ou blesss dans la manoeu-
vre par des ouvriers mal choisis et moins lestes qu'em-
presss, saisiriez-vous ce moment pour vous plaindre et
pour faire tomber sur le pre le murmure ou le reproche?
D'UN ROYALISTE SAVOISIEN. 91
Le voile de l'allgorie me pse ; parions ouvertement.
Le Roi eut trop de raisons de s'alarmer, et la crainte
ncessite toujours des prcautions extraordinaires. Ce-
pendant, me prserve le ciel de tout excuser ! celui qui
ne sait dire la vrit qu'au peuple n'est qu'un vil accu-
sateur, et mme un ennemi mortel du Souverain, qu'il
fait har: mais en remplissant le plus saint des devoirs,
(il faut purifier cette expression) il est des mesures
garder. Vous saurez quelque chose en politique lors-
que vous saurez que la Majest des Souverains est la pre-
mire proprit des peuples. Conservons donc le charme
puissant de cette Majest ; elle leur cote bien plus cher
qu' nous, puisqu'elle les condamne l'ennui, au dgot,
la triste monotonie de la grandeur, et la privation des
plus douces jouissances de l'humanit. Ne nous avilis-
sons jamais et ne dgradons pas l'obissance : mais
n'allons pas aussi, comme ces Franais, les plus incon-
sidrs des hommes, croire nous lever en abaissant le
pouvoir suprme. Oui, sans doute, il faut lui dire la
vrit ; c'est le plus grand service que nous puissions
lui rendre: mais ne croyez pas qu'on ait droit de la
dire au Roi qui l'on doit tout, comme vous qui
l'on ne doit rien. Il faut la dire avec un courage timide,
avec le sang-froid le plus respectueux, en sorte que ce
soit toujours la conscience qui ait l'air de parler et
jamais la passion.
Je conviendrai donc sans dtour comme sans ai-
greur, que les prcautions dont je parlais tout l'heure
furent pousses trop loin, ou plutt mal diriges ; que le
Roi fut servi trop souvent avec plus de zle que de
92 PREMIRE LETTRE

talent ; que la dfiance, quoique juste dans son prin-


cipe, prit quelquefois votre gard des formes trop
gnrales et trop mortifiantes ; que vous etes quelques
raisons de vous irriter contre un certain zle gauche
qui exagrait tous les principes pour se faire remarquer
de loin ; enfin, que le gouvernement eut le trs-grand
malheur (je ne dis pas le trs-grand tort, car ce fut une
erreur) de confondre les mcontents avec les dmocra-
tes, et de prendre la vois timide et respectueuse de
l'inquitude et de la tristesse pour les premiers accents
de la sdition.
Mcontents de toutes les classes !voil vos griefs;
en avez-vous d'autres? non. Eh bien ! c'est votre
tour maintenant d'tre sincres.; N'est-il pas vrai que la
rvolution de France tant un vnement unique dans
l'histoire, les temps passs ne prsentaient malheureu-
reusement aucune leon de conduite ; que les diffrents
ministres de l'Europe eurent beaucoup de peine s'en
faire une ide juste, et que notre gouvernement n'a pas
plus de reproche se faire, que tous les autres, qui
n'y ont rien compris ? N'est-il pas vrai que l'inquisition
qu'il tait oblig d'exercer pour la sret publique fut
malheureusement (oui, en vrit, malheureusement)
toujours plus ridicule que violente, puisqu'elle passait
les jours et les: nuits ttonner sans rien saisir et que
les sclrats furent toujours plus habiles qu'elle ? N'est-
il pas vrai que lorsque vous embouchiez la trompette
pour publier les CRIMES ! ! ! de la tyrannie, vos audi-
teurs raisonnables taient tout surpris de finir par rire
au lieu de frmir ? N'est-il pas vrai que la rvolution
D' UN ROYALISTE SAVOISIEN. 93
de Savoie a fourni au gouvernement une grande justi-
fication, puisque les hommes qu'il souponnait, qu'il
surveillait, qu'il regardait comme les partisans secrets
des dogmes franais se sont montrs presque tous, les
,
ennemis dclars du Roi, ds qu'ils ont pu le faire im-
punment ? N'est-il pas vrai, enfin, que jamais les alar-
mes ni le mcontentement n'ont pu droger cette mo-
dration, cette probit qui fait le caractre le plus
distinctif de notre gouvernement? Rappelez-vous, par
exemple, une affaire criminelle qui agita prodigieuse-
ment les esprits; souvenez-vousque personne ne doutait
de l'importance qu'on y attachait Turin, et que ce-
pendant la loi n'osa point interrogerle tmoin principal,
parce qu'il aurait fallu, pour l'entendre, violer une pa-
role que la loi n'avait, pourtant, pas donne. Supposez
aujourd'hui ce qu'on appelle un Aristocrate dans les
mmes circonstances o se trouvait alors l'homme qui
vous intressait ; supposez que:mais j'allais vous
dire des choses superflues ; htons-nous d'arriver l'-
poque mmorable o les Franais, apportant sur nos
frontires le drapeau tricolore, menacrent la Savoie
d'une invasion prochaine. Pour se former une ide
nette de la nation dans ce moment, il faut la diviser en
quatre classes :
1 Les Rvolutionnaires dcids, ennemis mortels du
Roi et de son gouvernement, qui taient en relation
avec les Franais, qui les voulaient, qui les appelaient
mme, et sans lesquels, peut-tre, nous n'aurions ja-
mais chang de domination. Ces hommes mritent tous
les supplices : je ne leur souhaite que celui des remords.
94 PREMIRE LETTRE
2 Les hommes honntes, mais tromps, qui croyaient
de bonne foi la Constitution franaise et la rgn-
ration de la socit par cette Constitution. Fidles la
voix de leurs consciences, ils auraient t incapables de
trahir leur Souverain ; mais ils voyaient arriver sans
terreur les lois franaises qu'ils avaient le malheur de
croire bonnes. Cette classe, qui a disparu, n'est pas
coupable, car on ne l'est jamais de se tromper de bonne
foi, pourvu qu'on s'interdise la manifestation de ses
penses. Il ne dpend de personne de prfrer telle ou
telle espce de gouvernement ; il suffit de respecter et
de servir celui auquel le hasard de la naissance nous a
soumis.
3 Les Royalistes systmatiques. Il faut mettre dans
cette classe toute la noblesse et tout le clerg, l'cume
excepte.
4 Le peuple proprement dit, fidle par instinct, bon
par caractre , qui n'a pu tre d'aucune utilit au gou-
vernement, puisqu'il tait priv de tout moyen de r-
sistance, mais dont la bont, l'humanit, la rectitude
naturelle se sont montres d'une manire si clatante,
qu'on ne pourra jamais l'oublier sans injustice et sans
ingratitude (1).

(1) Ce Peuple matre de lui-mme depuis le 22 septembre,


est encore, malgr le mauvais exemple et les prdications les
plus fanatiques, aussi pur que l'anne dernire; pas une
goutte de sang, pas un incendie, en un mot, pas un acte do
violence de sa part.
D'UN ROYALISTE SAVOISIEN. 95
Vous savez que vous apparteniez tous l'une de ces
quatre classes. Le ciel connat le nombre des individus
qui les composaient. Ce qu'on peut affirmer sans crainte
de se tromper, c'est que la grande majorit tait pour
le Roi.
Cependant les premiers moments de la domination
franaise ont pu le faire douter de cette vrit. Il parut
d'abord que vous alliez au-devant des lois nouvelles :
aucune voix ne s'leva pour lui, et ceux qui taient la
tte des choses mettaient dans leur marche une imptuo-
sit qui ne parut jamais contredite par l'opinion publique.
Un petit nombre de rflexions vous absoudront aux.
yeux de votre Souverain lgitime et de l'Europe entire.
D'abord, la premire classe, possdant tout la fois
la force et l'audace, s'empara brusquement de l'auto-
rit, et cette minorit terrible glaa d'effroi tous les
amis de la royaut.
En second lieu : si le gouvernement eut, dans ces
premiers instants, le chagrin de croire qu'il n'tait pas
regrett, ce fut la suite invitable de la conduite qu'il
avait tenue. Si la dfiance ne tue pas la fidlit, elle
exclut au moins l'enthousiasme. Est-il ncessaire, d'ail-
leurs, de rappeler les vnements du mois de septem-
bre ? Ce sont des malheurs, sans doute, et rien que des
malheurs ; mais si le peuple, dans un moment d'erreur
et de saisissement, leur donna des noms plus fcheux, il
ne faut qu'une indulgence mdiocre pour lui pardonner
un instant de refroidissement. Il tait cruellement
tromp, et il perdait tout, aprs avoir beaucoup espr.
En faut-il davantage pour l'absoudre ?
96 PREMIRE LETTRE
Enfin, on a peut-tre trop oubli aujourd'hui la ter-
reur que les armes franaises inspiraient, il y a six
mois. L'opinion du premier moment, en Savoie et ail-
eurs, fut que ce pays, suivant toutes les apparences
tait jamais perdu pour ses anciens matres. Il tait
donc non seulement dangereux, mais parfaitement inu-
tile de regretter tout haut le gouvernement qu'on ve-
nait de perdre.
trange caractre de l'esprit humain ! Le pass est
toujours perdu pour lui, et la sensation du moment,
l'affecte au point de le priver de l'attention ncessaire.
pour lire dans le grand livre de l'exprience. L'anti-
quit a dit des Franais ; Plus que des hommes dans
le dbut, et bientt moins que des femmes. Ce juge
ment n'est qu'exagr : il fallait dire, avec le Tasse, et
c'tait assez pour se tranquilliser :

Impeto fan nelle bataglie prime ;


Ma di legger poi langue e si reprime.

Qu'y avait-il donc de si dsesprant pour nous dans


les vnements de l'automne ? On avait trop mpris.
les Franais ; on n'tait point en mesure; ils profit-
rent de nos erreurs avec leur imptuosit ordinaire.
Tout nous disait que leurs succs mme amneraient
des revers infaillibles : on ne voulut pas le voir, l'opi-
nion ne mit plus de bornes leurs succs ; et les voya-
geurs du mois de septembre peuvent bien attester qu'on
raisonnait au-del des Alpes tout aussi juste que parmi
vous.
D'UN ROYALISTE SAVOISIEN. 97
Enfin, le charme est rompu: les Franais ont fait ce
qu'ils ont toujours fait, une course rapide, suivie d'un
retour aussi rapide ; et aprs une consommation pou-
vantable d'hommes et de capitaux, ils ont perdu pres-
que toutes leurs conqutes et' leurs frontires sont
entames.
Les six mois que vous venez de passer, sous un
sceptre de fer, ne. seront pas perdus pour vous : les
thories taient trop sduisantes pour la foule, l'exp-
rience seule pouvait la dtromper compltement. La
leon vous cote cher ; mais elle est si. importante et si
dcisive, que vous ne sauriez trop la payer.
98 PREMIRE LETTRE

ils trouvrent dans ce qu'on appela ridiculement une


Convention Nationale, le tumulte, le dlire, l'anarchie
et le despotisme le plus insultant. Dputs du peuple !
(je parle aux honntes gens) qui de vous oserait dire
qu'il a joui de sa libert dans cette Assemble ; qu'il y
a exprim ses vritables sentiments, et qu'il a t mem-
bre et tmoin d'une dlibration paisible? L'histoire
n'a pas craint de droger quelquefois la majest de
son caractre, pour recueillir ces traits d'une navet
prcieuse, si propre caractriser les hommes et les
vnements: pourquoi donc craindrais-je de citer dans
un ouvrage sans prtention,le trait connu de ce Paysan-
Dput auquel on demandait ce qu'on avait fait un tel
jour l'Assemble? Nous avons opin, dit-il, par
-
assis et lev. Et sur quoi donc ? Ah! reprit le bon
homme, on faisait tant de bruit qu'il n'a pas trop t
possible d'entendre Ne riez pas! Que vos fronts se
couvrent plutt d'une salutaire rougeur, en vous rappe-
lant quel point on a abus de votre bonne foi. Son-
gez qu'on vous a dit, qu'on vous a fait croire que
vous alliez dlibrer sur le gouvernement qu'il vous
plairait de choisir, et que vous tiez libres d'opter
entre la runion la France et la Rpublique indi-
viduelle, tandis que tout tait prvu et dcid d'a-
vance, jusqu'aux moindres circonstances d la farce
civique joue cette malheureuse poque ; tandis qu'un
petit nombre de misrables, matres du Bureau, cri-
vaient, sous la protection de dix mille baonnettes et
sans se donner seulement la peine de vous interroger,
cette collection de Dcrets, qui seraient la honte ter-
D'UN ROYALISTE SAVOISIEN. 99
nelle de la nation, s'ils ne lui taient pas parfaitement
trangers.
En un mot, si l'on excepte un petit nombre de fac-
tieux qui ont os s'appeler la Nation, une partie de
l'Assemble n'entendit rien ; une autre ne comprit.
rien ; et la troisime ne dit rien. Voil l'histoire de vo-
tre Assemble populaire, et, peut-tre, celle de toutes
les autres.
Et nanmoins, dans ce moment de terreur et d'a-
nantissement, o le fracas des armes, les clameurs de
la sdition et les hyperboles patriotiques semblaient de-
voir garer entirement l'esprit national, alin dj
par des fautes trop rcentes, ou apercevait des clairs
de raison, des lans de fidlit, avant-coureurs infailli-
bles de l'esprit gnral qui rgne aujourd'hui, c. qui se
manifeste autant que le permet l'pouvantable tyran-
nie qui vous crase.
C'est encore l'ordre prcieux des laboureurs qui
m'en fournira un exemple bien caractristique. Un
paysan, peu de jours avant la. formation de la prten-
due Convention nationale, parlait, en confidence, de la
grande question que ce bon peuple traitait srieuse-
ment, de savoir s'il convenait de se runir la France,
ou de se constituer en Rpublique spare ; car il ne
voyait pas d'autre supposition possible: Nous aime-
rions bien mieux, dit-il, faire une Rpublique
part ; parce que, quand une fois nous serions mai-
tres, NOUS NOUS ARRANGERIONS ASSEZ AVEC NOTRE
ROI. Excellent homme! vritable Reprsentant de la
Nation ! c'est toi qui es digne de prononcer sa volont
100 PREMIRE LETTRE

gnrale. Je te donne mon mandat et celui de tous les


honntes gens du Duch: le procs-verbal.ne sera pas
long. Pars pour Turin, va dire NOTRE ROI, que son
Peuple meurt d'impatience de s'arranger avec lui ; et
qu'il n'attend pour cela que le moment d'tre matre,
c'est--dire, d'tre dlivr d l plus dure servitude qui
ait jamais accabl les hommes.
Un lger excs de svrit, introduit par une terreur
lgitime, vous rvoltait il y a quelques mois : compa-
rez maintenant, et jugez. Dans les actes les plus svres
de l'ancien gouvernement, vous avez toujours aperu
une' modration marque et la main d'un Roi qui n'
point de talent pour punir. Aujourd'hui la tyrannie est
telle qu'elle exciterait infailliblement une rvolte .
Constantinople. On se joue ouvertement de la pro-
prit, de la libert des hommes : on les insult, on d-
chire leurs consciences ; l'inquisition la plus outra-
geante viole journellement l'asile des
irrprochables. Les derniers des hommes osent vous
dicter leurs lois, avec la grossiret et l'insolence natu-
relle des hommes si surpris d'tre Rois. Le Prince le
plus absolu connat une multitude de freins ; il est re-
tenu par son caractre particulier, par la religion,
par la honte, par la politique, par les conseils salutai-
res, par l'opinion publique: mais la tyrannie populaire
n'a point de pudeur.
Quel changement dans votre situation ! Vous tiez si
heureux il n'y a qu'un instant : car vous aviez les
biens rels, et vous ne souffriez que les maux lgers de
l'imagination. Tranquilles sous les lois d'un Gouverne-
D'UN ROYALISTE SAVOISIEN. 101
ment tutlaire, vous prospriez en paix : la population,
l'agriculture, le commerce prenaient des accroissements
marqus : l'or tranger coulait sur votre terre hospita-
lire. Enfin, vous tiez riches ; car, ne vous y trompez
pas, le pays riche n'est pas celui qui renferme beaucoup
de riches ; c'est celui qui renferme peu de pauvres. Or,
si l'on excepte la mendicit des villes, champignon infect
qui s'attache au pied de l'arbre social, et dont il tait
ais de le dbarrasser parmi nous, la masse de la Nation
jouissait de toute l'aisance ncessaire au bonheur. Les
montagnes prsentaient mme le spectacle le plus int-
ressant pourl'oeil du philosophe, celui de l'opulence rusti-
que. Les prix des choses sont d'ailleurs un thermomtre
infaillible pourjuger de la quantit de numraire qui cir-
cule dans un pays. Consultez cette rgle, elle vous mon-
trera que vous tiez rellement dans un tat de prosp-
rit. Jamais l'impt n'avait t pay avec plus d'aisance
que l'anne dernire. On a vu des Communes demander
elles-mmes qu'il ft doubl, pour se dbarrasser, par
un bel effort, de la dette des affranchissements. Enfin,
l'observateur le plus lger pouvait dcouvrir dans le
peuple. Une certaine vigueur, une certaine alacrit, qui
annonait un progrs vers le bien tre.
Et maintenant, que voyons-nous ? En un moment, en
un clin-d'oeil, les lois franaises ont pass sur votre
malheureux sol comme un torrent de lave enflamme,
La prosprit publique a disparu. Les richesses, fuyant
dans les entrailles de la terre, y redoutent encore la
main nu ravisseur insatiable. Le luxe de dcence trem-
ble qu'on ne le prenne pour l'opulence ; il ne se montro
102 PREMIRE LETTRE

plus: et la Socit entire prsente l'extrieur lugubre


de la pauvret. Les cachots s'tonnent de ne plus ren-
fermer que l'innocence. Le Sacerdoce y gmt, martyr
d'une cause digne des sicles apostoliques. Le silence
de l'abattement n'est interrompu que par les cris frc-
ces et discordants de l'anarchie. Le caractre national
n'ose plus se montrer ; un sourire, un geste innocent
peuvent passer pour une conjuration : l'ami n'ose
plus pancher ses peines dans le sein de son ami,
absent. Les penses sont des crimes ; et ces hommes
qui se plaignaient nagures que le secret des lettres
tait viol, lorsqu'un seul homme sage cherchait, dans
les lettres d'un petit nombre de sclrats, la preuve
des plus dangereuses conjurations ; ceshommes,fouil-
lant aujourd'hui, sans distinction et sans pudeur, les
secrets de toutes les familles, s'emparent des lettres, et
en font la lecture de leurs assembles. C'est en vain.,
que, pour chapper ce spectacle accablant, vous vou-
driez respirer un instant sur une terre trangre: c'est
en vain que l'ge, le sexe, les habitudes connues attes-
teraient que vous ne pouvez favoriser ni combattre
aucun parti, on ne vous craint pas, mais on a besoin
de votre personne, parce qu'on a besoin de vous tour-
menter. Ailleurs peut-tre vous respireriez, vous vi-
vriez en paix, et le supplice de chaque instant ne vous
empcherait pas de vous amuser avec les rves de l'es-
prance. C'est prcisment ce qu'on ne veut pas : il faut
demeurer et souffrir, c'est la Loi. Les. villes ne sont que
de grandes prisons dont tous les fonctionnaires publics
sont les geliers, Enfin, le changement des habitudes
D' UN ROYALISTE SAVOISIEN. 1
morales a fini par se peindre sur les visages, qui ne
03

prsentent plus l'oeil effray que l'empreinte de la


tristesse, ou celle de la rag.
Et ne croyez pas que ces malheurs n soient que des
souffrances passagres, et, comme l'ignorance l'a rpt
trop souvent, une espce de dfil par lequel il faut
ncessairement passer pour arriver au bonheur et la
libert. Les principes de la Lgislation qu'on vous pr-
che sont essentiellement vicieux; les bases en son
dtestables ; et quand vous combattriez pendant des
sicles entiers, pour vaincre la rsistance que de sem-
blables principes opposent toute organisation sociale;
aprs des sicles de convulsions, vous seriez encore des
sauvages, et il faudrait y renoncer.
Je n'ai point charg le tableau de vos malheurs ; et
cependant, songez qu'ils ne sont rien compars ceux
de la France ; ces malheurs sont tels que toutes les lan-
gues sont trop faibles pour les exprimer, et que bientt
Il ne sera plus possible de les dplorer que par le
silence de l'horreur.
Songez cependant qu'on veut vous amener au mme
point; que vous y arriveriez infailliblement, si vous
tiez soumis longtemps la puissance qui pse aujour-
d'hui sur vos ttes ; et que, si vous n'y touchez point
encore, c'est uniquement parce que le caractre natio-
nal lutte encore contre les principes affreux de la Rvo-
lution. Mais cette lutte a un terme: tremblez d'y par-
venir; alors tout serait perdu ; et vous seriez aujour-
d'hui mille fois plus coupables que les Franais, si vous
ne dtestiez pas ces principes ; car vous avez pour vous
104 PREMIRE LETTRE
l'exprience qu'ils n'avaient pas. Transportez-vous au
moment o les Franais, enivrs par des esprances
fatales, voyaient enfin, dans le dlire de la joie, ces
Comices nationaux tant dsirs et tant clbrs d'a-
vance ; croyez-vous que les hommes qui se montrent
aujourd'hui les partisans les plus ardents de la rvolu-
tion n'auraient pas recul d'horreur si, dans ce mo-
ment, une voix prophtique et fait retentir aux oreil-
les des Franais ces pouvantables paroles :
Peuple infortun ! sais-tu ce que c'est que cette
libert qu'on te propose, et cette rgnration dont
on te flatte ? C'est le chtiment d'un sicle de crimes
et de folies ; c'est un jugement de la Providence qui
fera trembler l'univers, et tel que l'histoire n'en offre
pas d'autre exemple. Ces hommes qui tu viens de
confier tes destines sont, pour la plupart, des conju-
rs qui travaillent depuis trente ans t'enlever tes
autels, ton Roi, tes coutumes, tes moeurs, tout ce qui
te rendait heureux et respectable entre toutes les na-
tions d l'univers. La nature a tout fait pour toi : tu
possdes la puissance et la richesse, l'or et le fer, les
sciences et les arts: sous ton climat tempr la terre
prodigue ses trsors et t'enrichit des. productions les
plus prcieuses et les plus varies. La mer tend ses
bras immenses autour de tes provinces fortunes.
Tes ports, ton sol, tes productions, ton activit, ap-
pellent toutes les nations du monde ; et, pour voir sur
tes rivages l'entrept de la fraternit universelle, il te
suffit de ne pas repousser le commerce. Le dernier
sicle, qui fut celui de ta gloire, demande grce pour
D'UN ROYALISTE SAVOISIEN. 105
la dgradation dont tu laisses apercevoir tant de si-
gnes effrayants ; et l'clat dont une foule de grands
hommes t'ont couvert impose encore silence l'Eu-
rope, qui t'observe. La nature, qui balance tout avec
sagesse, en te donnant un caractre imptueux et
terrible, pour en prvenir les dangers t'a fait trois
prsents inestimables, ton Roi, ton culte et tes pr-
jugs. Eh bien ! ces hommes que tu appelles tes
Reprsentants, te priveront de tout cela. Ils seront
plus forts que toi, plus forts que la nature : en peu
de mois, ils feront de toi un autre peuple ; ils cor-
rompront la corruption mme, et l'histoire sera crue
peine lorsqu'elle parlera de toi. Semblables ces
reptiles impurs dont toute la force est dans le venin,
ils ne possderont que l'art de faire le mal ; on les
verra dployer, dans ce genre, des talents infernaux ;
ils sauront s'emparer de ta fougue naturelle, et la
tourner toute entire vers le crime. Au moment
mme o ils ont l'insolence de t'appeler le premier
ce
Peuple de l'univers, ils vont t' abaisser au niveau des
brutes ; ils te rendront athe et anthropophage. Au-
jourd'hui la coupe de Thyeste te fait frmir sur la
scne : tu la repousses comme une licence de l'art
ce qui ne peut
s'accorder avec la dlicatesse de tes
ce moeurs. Encore quelque temps, et
l'on te verra rali-
ser des horreurs dont l'image fantastique passe main-
tenant les forces de ta sensibilit. Tu te baigneras
dans le sang ; tu le boiras, tu t'amuseras avec des
meurtres, et les victimes; manqueront aux bourreaux
ce avant que les bourreaux manquent aux victimes.
106 PREMIRE LETTRE
La majest des Rois arrterait les projets de ces
grands conjurs : pour la dtruire, ils t'apprendront
la mpriser, l'insulter, en te disant qu'elle est ton
ouvrage.,
Dogme fatal et absurde ! l'homme ne peut
rien crer; il n'a reu, pour son malheur, quele
pouvoir de dtruire ; en peu d'heures il peut abattre
le chne antique ; mais, s'il est une fois priv de son
ombrage, il faut la nature un sicle entier pour le
lui rendre. Quand le charme divin sera rompu, quand
le pouvoir mystrieux du Gouvernement n'agira plus
sur l'imagination , toutes les forces physiques se
heurteront la fois, et tu prsenteras tout coup
l'univers effray le spectacle des vices gangreneux
d'un vieux peuple, runis la froce nergie des
sauvages.Les moeurs ne pourront te dfendre ; car,
de peur que l vertu n'ose te parler, la pudeur mme
sera solennellement exile de tes murs. Au sein de ta
capitale, on verra ce que les hommes n'ont jamais
vu, la prostitution monter sur le thtre, appeler,
publiquement, ce spectacle trange, des spectateurs
dont elle sera sre, et tes magistrats, tyrans d Roi
et valets du peuple, n'oser fermer ce thtre qu'aprs
huit jours. Encore, si dans le naufrage pouvantable
de tes lois et de tes moeurs, il te restait au moins un
fanal pour te ramener ! Un culte est plus ncessaire
ce pour toi que pour tous les autres peuples du
monde ;
mais, celui de tes pres: ayant pour ennemis mortels
ce les hommes qui vont devenir tes matres et tes ora-

cles, ils t'apprendront le fouler aux pieds avec une


tonnante brutalit, et tu seras encore un peuple uni-
D'UN ROYALISTE SAVOISIEN. 107
que dans ce genre d'excs. Chez les autres nations,
l'impit a toujours t isole, et presque toujours
timide; chez toi, elle sera un complot universel,une
t'
grande conjuration populaire. Tu lanceras en
masse contre l'ensemble des vrits religieuses; et,
pour assouvir cette nouvelle fureur, nul crime ne
t'arrtera. Tes Lgislateurs te diront que tu as le
droit de voler le patrimoine de tes Prtres, et tu le
voleras ; et, tandis que tu les dpouilleras d'une
proprit consacre parles titres les plus solennels
et par le consentement des sicles, tu leur refuseras
la subsistance physique, en leur proposant de l'a che-
ter par le crime et l'infamie. Mais bientt, la faim,
devenant pour ta cruelle impationce un instrument
trop lent, tu prfreras le
poignard; d'une main
ferme, tu saisiras les dpouilles de l'autel, et de l'au-
tre tu l'inonderas d sang de ses Ministres, qui tom-
beront en foule sous le fer des assassins, avec le
courage et lesang-froid des premiers hros du chris-
tianisme. Vous frmissez ! Eh bien !
voil les
fruits de la libert et de l'galit! voil les droits de
l'homme et les dons de la France. Lorsqu'elle vola la
Savoie, il y a quelques mois, elle vous dit qu'elle
respecterait vos proprits et vos consciences ; et main-
tenant, la place de ce bonheur, qu'elle osait vous
promettre, qu'avez-vous vu, qu'avez-vous prouv sous
sa domination? La misre et le dsespoir. Elle vous a
fouls impitoyablement ; elle a dtruit votre culte, d-
pouill vos temples, prcipit vos richesses dans le
gouffre insatiable creus par les tyrans de ce peuple
108 PREMIRE LETTRE D'UN ROYALISTE SAVOISIEN.
libre. A la place des mtaux prcieux qu'elle vous arra-
chait, elle vous envoyait son papier fltri, signe et ins-
trument de vol : et. pour joindre la drision au brigan-
dage, ses envoys attachaient vos murs une proclama-
tion o ils vous assuraient que ce papier valait de l'or.
Enfin, elle vous a communiqu une partie des maux qui
la dvorent, et vous ne voyez devant vous que l'af-
freuse perspective de les prouver tous, la main de la
Providence ne se hte de vous sauver.
Mais tout nous dit que l'instant de la dlivrance
approche : et, quoiqu'une longue et fatale exprience
nous ait appris trembler sur l'avenir, croyez qu'en
rprimant mme les lans de l'esprance, autant que
l'exige tout ce qu'une imagination claire peut suppo-
ser de plus,inquitant, le retour plus ou moins loign
la puissance lgitime peut toujours tre envisag par
nous comme un de ces vnements dont les probabili-
ts se multiplient au point de s'approcher de la certi-
tude,
5 Mai 1793.
D'UN

A SES COMPATRIOTES

LA
RETOUR A L'ORDRE ET A LA PUISSANCE
LGITIME.
Tout pre frappe ct.
FONTAINE

Fates les suppositions que vous voudrez ; imagine


les intrigues les plus tranges, les brouilleries les plus
inattendues, les rapprochements les plus monstrueux,
l'oubli le plus fatal des intrts de la souverainet et de
ceux.des peuples: enfin, donnez-vous carrire, et ne
mnagez pas votre sicle.
Ou bien, dans ces moments., o l'humeur ne vous do-
minera pas, imaginez ce. qui doit arriver suivant les
rgles ordinaires de la probabilit ; abandonnez les cho-
ses leur propre poids ; ne rvez rien de triste ni d'o-
dieux, et croyez encore la raison et l'honneur.
Vos spculations finiront toujours par une conqute,
ou par un trait, qui rendront la Savoie son lgi-
time souverain.
Assurment, l'Europe s'est montre bien douce, bien
complaisante, bien chrtienne, quoi qu'on en dise;
110 SECONDE LETTRE
personne n'admire plus que moi son tonnante longani-
mit : mais je ne crois pas qu'elle pousse cette nouvelle
vertu au point de donner les Alpes aux Franais, pour
les rcompenser des services signals qu'elle en a reus
depuis quatre ans.
Vous n'attachez, sans doute, aucune importance
ces promesses solennelles qui vous ont t faites par la
Rpublique Franaise, de ne poser les armes que lors-
que votre libert serait affermie jamais. Ceux qui font
ces sortes de promesses ne sont pas coupables ; ils sa-
vent fort bien qu'il ne dpend pas d'eux de les tenir:
tant pis pour ceux qui ont la bont d'y croire.
La mme promesse avait t faite aux Belges et aux
Ligeois : le bon parti tremblait, et le mauvais triom-
phait comme parmi nous. Tout coup, sans le moin-
dre gard pour cette promesse sacre, les Autrichiens
sont venus assister au club, et le bruit de l'auguste
sonnette s'est perdu au milieu du fracas des armes.
Il y aurait, d'ailleurs, une question faire au parti,
heureusement trs-peu nombreux, qui redoute le rta-
blissement de la royaut parmi nous.
Croyez-vous que ces hommes sur lesquels vous
,
comptez, prennent un intrt rel vous ? Croyez-vous
qu'ils soient disposs faire de grands sacrifices pour
vous, et s'exposer de grands malheurs pour main-
tenir ce que vous appelez votre libert ? Dans ce.cas, il
faut vous dire ce que toute l'Europe sait, except vous,
c'est qu'ils ont dj offert expressmentla restitution
de la Savoie ; et que, si l'Angleterre avait voulu ac-
cepter cette restitution comme le prix de sa neutralit,
D'UN ROYALISTE SAVOISIEN. 111
il y a deux ou trois mois que vous seriez dj entre les
mains de votre bon et lgitime Souverain, que nos v-
ritables tyrans osent appeler le TYRAN DE TURIN.
Prenez la peine d'aller la Maison commune feuille-
ter ce fatras de bulletins qui pleuvent sur le bureau ;
remontez jusqu' celui qui rend compte de la dclara-
tion de guerre faite l'Angleterre ; lisez le rapport qui
prcde cette dclaration. Quoique le rapporteur n'y
dise pas expressment qu'on et offert la restitution de
la Savoie, il avoue cependant qu'il en avait t question ;
car il se plaint de l'ignorance perfide (1) avec laquelle
M. Pitt avait exagr l'importance de ce pays dans ce
qu'il appelait la balance de l'Europe. Mais si vous voulez
vous convaincre que vous seriez dj rendus au Roi de
Sardaigne, si l'Angleterre n'avait pas eu des vues un
peu plus tendues, pesez seulement les aveux du rap-
porteur ; vous verrez que la Convention Nationale tait
dispose faire les plus grands sacrifices pour obtenir
la neutralit de cette puissance. Faites bien attention
ce qu'il dit dans un endroit de son rapport : Que
l'Ambassadeur de la Rpublique avait fait, pour
obtenir seulement l'honneur de voir M Pitt, des d-
marches qu'on aurait peine os exiger de lui aprs
ce
deux ans d'une guerre malheureuse (2).

(1) Ignorance perfide ! deux mots qui doivent tre un peu


surpris de se trouver ensemble.
(2) Je suis oblig de citer de mmoire, mais je suis sr
qu'elle ne me trompe pas.
112 SECONDE LETTRE
Vous conviendrez bien, j'espre, qu'aprs deux ans
d'une guerre malheureuse,de la part de la France, ce ne
serait pas tre fort indiscret que d'oser lui demander la
restitution de la Savoie.
Vous devez donc croire, en bonne logique, que, sans
l'impolitesse rvoltante, mais bienheureuse pour vous,
de M. Pitt, on vous aurait donns pour une visite.
Vous savez donc ce que vous valez aux yeux de vos
matres. Apprenez encore que la France a demandla
paix l'Angleterre au mois d'avril, que la lettr de
Le Brun, domestique de la Convention Nationale pour
les affaires trangres, au lord Grenville, Ministre de
S. M..Britannique au mme dpartement, est imprime
dans tous les papiers anglais, et dans toutes les gazet-
tes du continent.qu'on ne vous laisse pas lire.
Apprenez une fois juger des hommes qui dclarent
la guerre l'Angleterre au mois de fvrier avec une
hauteur et une tourderie sans gale:, et qui se
mettent genoux au mois d'avril pour avoir la paix.
Apprenez que dans la mmorable sance du 17 juin,
o l'opposition voulait forcer le Roi d'Angleterre don-
ner la paix aux Franais, elle offrit la restitution de la
Savoie, et du Comt de Nice, en termes assez: clairs
pour n'avoir pas besoin de commentaire.
Apprenez enfin, que si vous n'tes pas dj rendus
votre Souverain, c'est que les puissances lgitimes ne
veulent ni ne peuvent traiter avec la France qui.n'a
point de Gouvernement. Que les premires puissances
de l'Europe garantissent au Roi de Sardaigne tous ses
tats, et que l'esprance que vous nourrissez peut-tre
D'UN ROYALISTE SAVOISLEN. 113

encore de demeurer Franais est. l'ide la plus folle qui


puisse entrer dans une tte humaine.
Rflchissez bien sur. toutes les circonstances qui
vous environnent, et vous verrez qu'au lieu de vous
dbattre vainement contre la vrit qui vous blouit, il
vaudrait mieux vous plier aux circonstances, et tcher
de vous sauver s'il est possibles Les suspensions de la
politique ne peuvent tre prvues exactement, mais
plus tt ou plus tard le Roi de Sardaigne sera matre de
son duch de Savoie ; partez de ce fait, et pensez
vous.
Ce changement fortun pourrait-il effrayer la masse
de la nation ? Non sans doute. Eh! que pourrait-elle
craindre? Une famille entire revoit son.pre aprs un
instant d'absence: la justice et la paix s'embrasseront.
Mais peut tre que les esprances les plus chres des
fidles sont empoisonnes par la.crainte des excutions
terribles qui doivent accompagner le retour de l'ordre,
et dont on ne cesse de les effrayer.
Fidles Savoisiens ! loyaux dfenseurs de l'autorit
lgitime! gardez-vous de prter l'oreille ces sugges-
tions perfides ; c'est le dernier moyen des ennemis de
l'ordre, pour vous faire redouter le rtablissement de
son rgne.
Dans la dernire proclamation des commissaires de
la Convention Nationale, pice en tout digne de la
cause qu'ils dfendent, on lit de nouveau ce qu'ils vous
ont dj dit tant de fois et de toute manire.
ce
Les ennemis qui vous environnent, disent-ils, ne
vous pardonneraient jamais, soyez-en srs, l'unani-
T. VII. 8
114 SECONDE LETTRE

mit avec laquelle vous avez appel les armes Fran-


aises pour briser vos fers.
A qui donc s'adressent ces tranges paroles ? Est-ce
aux militaires qui ont tout quitt pour dfendre le
trne, qui lui ont fait le double sacrifice de leurs for-
tunes et de leurs vies, et qui ont t, s'il est possible,
plus attachs leurs drapeaux depuis qu'on a pro-
nonc contre eux une confiscation, dont la seule propo-
sition aurait rvolt des Hrules ou des Vandales, et qui
suffirait pour appeler sur nos tyrans l'excration de
l'univers?
Est-ce au reste d la noblesse, qui prit la fuite en
corps, la premire nouvelle de l'arrive des Fran-
ais?
Est-ce ce clerg intrpide, qui vient de s'illustrer
par la rsistance la plus courageuse, et qui aurait livr
sa vie comme il livr ses biens, plutt que de flchir
sous le sceptre de l'athisme?
Est-ce au peuple enfin, ce bon peuple galement
fidle et religieux, qui a toujours manifest une rpu-
gnance d'instinct pour ces lois excrables, subversives
de tout ordre et de toute morale, et qui; dans ce moment
mme, consultant plus ses inclinations que les rgles
de la prudence, s'lve, hlas ! sans moyens suffisants,
contre le pouvoir qui l'opprime ?
Reste donc l'cume des villes, purifie mme depuis
la rvolution, puisqu'il est universellement connu que
l'exprience a fait natre de grands remords, et que
tous les coeurs droits sont dans la bonne route.
Quoique personne n'ait le droit, sans autorisation,
D'UN ROYALISTE SAVOISIEN. 115
de vous annoncer quelle sera la conduite du Roi et de
son gouvernement, lorsque l'autorit lgitime aura re-
pris sa place, il semble nanmoins qu'en rflchissant
attentivement sur les lois d'une politique saine, sur le
caractre du Souverain auquel nous serons rendus, et
sur le mrite de la nation en gnral, le bon sens le
plus ordinaire apprend ce qui doit arriver.
D'abord, tous les payements forcs faits en assignats
seront annuls. En France, peut tre, une telle loi au-
rait des inconvnients ; en Savoie elle n'en aura pas : le
revirement de vols n'aura pas dur assez longtemps
pour qu'il soit dangereux d'en faire justice. La loi,
d'ailleurs, sera calcule avec toute la prudence nces-
saire ; elle dsignera clairement l'espce de payements
qu'elle entend anantir ; elle marquera les cas o le
payement sera compltement nul, et ceux ou le dbi-
teur sera libr au montant de la valeur relle des assi-
gnats.
Et comme l'enthousiasme d'une partie de la nation,
et l'intrt commun, excit par l'effroi d'une banque-
route totale, ont soutenu les assignats plus qu'on ne
l'aurait imagin, et les conduisent au discrdit absolu
par une pente insensible, il s'ensuit que, pour un espace
donn de quelques mois, il n'y aurait pas d'inconv-
nient sensible de prendre la valeur relle qu'ils avaient
au milieu de ce temps, comme une valeur invariable
qui servirait de rgle aux tribunaux pour tous les juge-
ments rendre dans les affaires relatives aux payements
faits en assignats.
Par exemple, depuis le mois de Fvrier dernier, po-
116 SECONDE LETTRE
que de l'introductiondes assignats en Savoie, jusqu'au
moment prsum o ce pays rentrera sous la domina-
tion du Roi de Sardaigne, la perte sur les assignats ne
se sera pas fort carte de la moiti au-dessous du
pair:ainsi, il ne serait pas tonnant que le Lgislateur,
dans L'impossibilit de rendre chacun une justice
arithmtique, n'attribut, en gnral, aux assignats
que la moiti de,leur valeur originaire.
Le Clerg, la Noblesse et en gnral, tous les indi-
vidus chasss par l'invasion des Franais et par la
rvolution qui en fut la suite, rentreront dans leurs
droits en rentrant en Savoie.Toute alination de leurs
biens meubles et immeubles tant , non seulement
nulle, mais encore minemment criminelle, les acqu-
reurs, s'il s'en est trouv, seront traits comme la loi
traite les usurpateurs. Ainsi, ils rpondrontdes dt-
riofations, des dommages de tout genre, des fruits per-
us, et de ceux qui auraient pu l'tre. Si leur fortun ne
peut fournir; une juste indemnit, les admistrateurs
sont l,avec leur responsabilit solidaire. /-.
Suivant toutes les apparences, au moment o. S, M. le
Roi de Sardaigne rentreradans son duch de Savoie , Il
ne se sera trouv encore aucun homme assez.;dpourvu
de sens pour avoir os acqurir des biens que secte

immeubles.
d'aujourd'hui appelle nationaux , surtout des biens

Mais le squestre seul peut amener une grande res-


ponsabilit, surtout l'gard des biens des militaires.
il est important d'observer que la loi, ou, pour
mieux dire, l'ordre de la Convention Allobroge (car il
D'UN ROYALISTE SAVOISIEN. 117
ne faut pas profaner unnom auguste),, n'avait rien sta-
tu sur les Mens des militaires ; on lit mme, dans le
procs-verbal, des expressions qui les excluaient; for-
mellement de la disposition gnrale (1). Ds lors, la
Convention Nationale, occupe par d'autres briganda-
ges, n'a rien statu sur cet article.
Et cependant tous ces biens ont t squestrs,

palits.
Donc, tous;les donimages rsultant du squestre sont
la charge de, la Commission provisoire et des Munici-

Distinguez soigneusement, cet gard, les actes or-


donns par une puissasnce suprieures, de ceux que les


autorits..de province n'ont pas craint de prendre sur
elles, en svissant contre l'innocence avant d'en avoir
reu lesignal de Paris.
Dans le premier cas, il sera possible de prsenter
quelques excuses (2) ; dans le
feconde je n'en vois
aucune.

(l) Eninvitant ce qu'elle appelait les reprendre


Emigrs
leur domicile, elle excluait clairement les militaires qui
n'taient point migrs, mme dans la fausse acception que
le tripot Allobroge donnait ce mot, et qui, par la nature
mme de leurs fonctions, n'ont point de domicile ordinaire.
(2) Je dis quelques excuss; car il s'en faut de beaucoup
qu'on soit innocent toutes les fois qu'on n'a fait qu'obir.
Il faut distinguer et peser lescirconstances. Quelquefois on
est tnu dedsobir, ou de donner sa dmission; ou, tout au
moins, de rsister.
118 SECONDE LETTRE.

Comment excuser, par exemple, l'incroyable arrt


du 28 Mars dernier ?Quelle fureur ! quel dlire! quel
aveuglement ! Inquisition outrageante, visites domici-
liaires, saisies de papiers, dsarmement injuste, surveil
-
lance vexatoire, emprisonnements arbitraires, injonc-
tions humiliantes, mpris scandaleux du culte, injures
nominatives adresses S. M. le Roi de Sardaigne (1).
Tous les genres d'atrocits sont accumulsdans cette
trange pice; et, lorsqu'on rflchit que le Dparte-
ment n'a pas craint d'agir en tout cela de son propre
mouvement ; qu'il a prvenu la Convention Nationale ;
que rien ne le forait cet abus extravagant d'une
puissance qui doit fondre comme la neig et avec la
neige ; qu'il s'est charg bien volontairement d'une res-
ponsabilit terrible : et que tous ces beaux paragraphes
sont signs en toutes lettres par des hommes qui ont
des prtentions au sens commun ; on ne revient pas de
son tonnement, et l'on comprend peine comment le
tintamarre de la rvolution a pu touffer ce point le ci-
devant bon sens d'un aussi grand nombre de personnes.

(1) Comme il est crit que, dans tous les actes de la Rvo
lution, la draison se mle l'iniquit, vous observerez que,
dans ce bel arrt du 28 Mars dernier, le Roi de Sardaigne
est appel niaisement le ci-devant roi Sarde. Oh !
pour cela, Messieurs, je vous demande pardon. Il est bien
Roi de Sardaigne, et Roi plus que jamais. Demandez plutt
l'amiral Truguet, qui a laiss en Sardaigne tant de mau-
vaises ttes et tant de bons canons.
D'UN ROYALISTE SAVOISIEN. 119
Avant de terminer l'article de la responsabilit, il
est ncessaire d'observer que plusieurs coupables croi-
ront chapper ce danger en alinant leurs biens, et
changeant de climat. Dans ce cas, les acqureurs cou-
rent grand risque ; car ces alinations pourront fort
bien tre dclares nulles: tout homme qui se dter-
mine commettre un crime, contracte envers la socit
l'obligation de rparer le dommage qui en rsulte ; et la
date de cette obligation est la mme que celle du crime.
Les biens meubles tant la premire proie des bri-
gands, si les circonstances leur laissent le temps de
causer de grands dommages dans ce genre, la justice
poursuivra ces biens partout o ils se trouveront : ils
seront saisis et restitus sans indemnit, comme des
effets vols; et le vendeur quelconque sera toujours
caution de l'acqureur.
Enfin, il est vident que, pour remettre les choses
leur place, il faudra tablir des formes expditives et
et des preuves privilgies, les lenteurs ordinaires de la
procdure civile ne s'accordant nullement avec un tel
ordre de choses.
Vous venez de voir ce qu'exigent les lois strictes de
la justice distributive l'gard des dommages soufferts
par les royalistes. Mais peut-tre que vous tes inquiets
sur le sort des coupables. Peut-tre que vous tremblez
sur la latitude qu'on donnera cette expression, et sur
la manire dont la puissance lgitime poursuivra ceux
qu'elle appellera de ce nom.
A cet gard, il semble qu'il est encore ais de pr-
voir ce qui doit arriver.
120 SECONDE LETTRE
D'abord, vous pouvez tre srs que vous ne verrez
aucune excution militaire. Pourrait-il se trouver des
gens assez dpourvus de sens pour croire que Victor-
Am, veuille ravager son patrimoine, de ses propres
mains, et frapper en aveugle sur l'innocent et sur le
coupable, au lieu de donner au glaive de la justice le
temps de choisir les ttes? Cette supposition est si
extravagante, qu'il faut tre non pas impudent, mais
l'impudence, pour oser vous en faire un pouvantail.
A l'gard du petit nombre de furieux qui oseraient
rsister les armes la main, ou seul, ou en compa-
;
gnie peu vous importe, je crois : s'ils sent tus,
ils seront fort heureux; s'ils taient faits prison-
niers, il n'est pas douteux qu'ils seraient traits en
criminels de lse-Majest.
L'erreur, et surtout la premire erreur, ne sera pas
punie. On ne demande qu' pardonner. C'est un mrite
sans doute d'avoir jug la Rvolution Franaise dans
son principe mais c'en est un aussi d'avouer humble-
ent qu'on a mconnu la couleuvre dans l'oeuf qui la
renfermait, et qu'on l'abhorre depuis qu'on l'a vue d-
ployer ses replis immenses, et vomir son effroyable
venin sur toutes les parties de l'Europe,
On appellera erreur tout ce qui pourra, porter ce
nom ; et mme, on violera la langue, pour contenter la
clmence.
En gnral, souvenez-vous que la puissance lgitime,
image du principe ternel dont elle mane, punit quand
il le faut, pardonna quand elle le peut, et ne se venge
jamais.
D'UN ROYALISTE SAVOISIEN. 121
Si elle avait le malheur de descendre jusqu' la co-
lre, elle se dtacherait de son principe, elle serait
rebelle.
Enfin, quand la bont la plus ingnieuse aura puis
tous les motifs, et mme tous les prtextes de pardon,
il restera les grands coupables.
Ah ! malheureux, qu'avez-vous fait ? Vous avez
appel sur votre pays les armos d'un peuple gar.
Vous avez viol le premier et le plus saint des ser-
ments : vous avez trahi, reni, insult votre Souve-
rain.
Aptres de la rbellion, de l'anarchie, et de tous les
crimes qui en sont la suite, vous tes coupables de
lse-Majest et de lse-Socit.
Joignant la sclratesse cette obstination rflchie
qui en forme le plus haut degr, depuis huit mois, la
raison ni les remords, n'ont pu vous faire entendre
leurs voix un seul instant, la vue de tous les maux
que vous avez attirs sur votre patrie.
La piti est si naturelle l'homme, eue les coeurs les
plus froces lui rendent quelquefois hommage. Ranims
de temps en temps par les restes languissants d'une
flamme cleste, ils s'tonnent de se sentir attendris.
Mais vous ! Comment expliquer votre incroyable
barbarie ? Vous tourmentez par tous les genres de du-
rets des hommes sans dfense, qui ne peuvent vous
nuire, dont la cause est absolument spare de celle
des malheureux Franais avec lesquels vous vous
,
obstinez les confondre, et qui ne vous demandaient
que de vivre paisibles et ignors. Le sexe mme qui
122 SECONDE LETTRE
peut tout, ne peut rien sur vos mes ! ta main d'un
sauvage s'arrte devant l'intressante faiblesse d'une
femme sans dfense : plus sauvages que les sauvages,
vous tourmentez, vous humilies, vous emprisonnez des
femmes pour des crimes de votre cration.
Enfin, on vous voit (chose trange !) prvenir les fu-
reurs de la Convention Nationale, et vous investir de
ses passions forcenes; au lieu d'attendre ses ordres
terribles, et d'en amollir la duret en faveur de vos
malheureux Compatriotes.
N'esprez point chapper la justice. Tardive dans
sa marche, par un jugement cach de la Providence,
elle arrive cependant, elle vous presse ; et dj son
bras se lve pour frapper. O fuirez-vous ? Irez-vous
chercher la sret auprs des grands coupables? vous
ne ferez que, retarder votre supplice pour l'aggraver.
En vous jetant dans les bras des parricides (dernire et
fatale ressource !), vous le deviendrez vous-mmes.
Aujourd'hui, l'oeil de la misricorde peut encore vous
distinguer d'eux: alors, vous partageriez leur crime
et leur sort. L'Europe enfin a senti ledanger, et
le pacte leplus solennel et le plus gnral refuse l'a-
sile tous les parricides. La plum des historiens a
trac quelquefois la situation terrible d'un homme qui,
dans les temps anciens, avait encouru la disgrce d'un
Empereur Romain. Le malheureux promenait triste-
ment ses regards sur la terre habite, sans pouvoir
dcouvrir une place o la puissance de son maitre ne
ptl'atteindre: voil votre sort; et c'est en fuyant
vers la France que vous accomplirez vos destines.
D' UN ROYALISTE SAVOISIEN. 1
Sans biens, sans patrie, sans secours, spars pour
23

jamais de tout ce qui vous fut cher; errants sur une


terre maudite ; repousss par tous les gouvernements
lgitimes, vous verrez approcher l'invitable moment
qui doit vous livrer au glaive des lois : et cette affreuse
suspension commencera votre supplice.
Entendez-vous le cri de l'univers indign ? Point
d'asile, point de paix pour les rgicides ! Si vous
traitez avec eux, vous prirez vous-mmes, et vous
le mriterez. Punissez le plus grand crime que les
hommes aient jamais commis : vengez le ciel, et les
hommes, et les Rois
!

Je ne vous parle pas des Monarchies pures ; vous sa-


vez assez que les criminels n'y trouveront point d'a-
sile ; mais vous avez vu l'ambassadeur d'une nation
libre et prpondrante requrir solennellement une
autre nation libre de refuser cet asile ; et, lorsqu'un
reprsentant du peuple anglais blma cette dmarche
en plein Parlement; lorsqu'il osa parler d'accusation
contre l'ambassadeur, vous savez que cette motion,
soutenue par une misrable minorit (1), expira sans
discussion.
Je conviens cependant que personne ne petit estimer
au juste le degr de complaisance ou de dlire, dont la
masse de la nation franaise est susceptible ; et que, par
consquent, personne ne peut calculer au juste la rsis-

(1) Trente-six contre deux cent onze. Journal du Parle-


ment d'Angleterre, 26 Avril dernier.
124 SECONDE LETTRE

tance qu'elle opposera. Cependant, ou il faut renoncer


tous les calculs de probabilits, ou cette rsistance tou-
che sa fin. Si la machine tait conduite par un scl-
rat sublime, sans aucun partage d'autorit, peut-tre il
pourrait donner une assiette au gouvernement, faire
plier les Puissancestrangres, rpter enfin le rle de
Cromwel; mais jamais je ne pourrai croire aux succs
durables de cette horde parricide, la lie de la lie des
peuples. Plus tt ou plus tard, l'difice monstrueux de
sa puissance tombera sous l'effort runi des ennemis du
dedans et du dehors. Les:coupables seront livrs la
justice de l'univers ; et, si vous avez cherch votre
sret, auprs, d'eux, vous serez livrs avec eux.
Personne n'a droit de vous assurer qu'il soit
encore temps pour vous d'chapper au sort pou-
vantable qui vous attend ; mais tout le monde doit
vous conseiller de l'essayer. Vous tes coupables,
sans doute; vous l'tes infiniment-: mais vous ne l'-
tiez pas autant lorsque vous etes le malheur d'em-
brasser le parti que vous dfendez. C'est par degrs que
vous tes descendus dans le prcipices Quand l'igno-
rance, la vanit, ou d'autres causes vous conduisirent
sur les bords de l'abme, vous n'en connaissiez pas la
profondeur : vous ftes le. premier pas en aveugles ; ..
le sort a fait le reste.

Lorsque deux factions partagent un empire,


Chacun suit au hasard la meilleure ou la pire :
Mais, quand le choix est fait, on ne s'en ddit plus.

Terrible vrit ! que vous pouvez invoquer, peut-


D'UN ROYALISTE SAVOISIEN. 125
tre, pour diminuer vos torts : le premier pas n'est ja-
mais un grand crime ; mais, le premier pas fait, il n'est
plus possible de revenir en arrire. Une dmarche en
amne ncessaireent une autre ; et, tandis que l'effer-
vescence d'un parti vous enivre et vous.entrane, la
haine de l'autre, qui vous pousse dans le mme sens,
double le mouvement et le rend irrsistible. Malheureux !
tandis que l'homme exalt du parti contraire au vtre
appelle sur vous le glaive des lois et la vengeance du
ciel, peut-tre que s'il lisait dans vos coeurs, il vous
plaindrait; il y verrait, peufrtre, les remords dchi-
rants ; il y lirait que cette rage que vous dployez d'une
manire si. terrible est trangre votre caractre ;
qu'elle est produite par le sombre dsespoird'un homme
qui n'ose plus concevoir des penses de misricorde.
Arrtez! eh ! qui sait s'il n'est plus d'esprance pour

pas plus loin.


vous? Qui osera poser des bornes la Clmence, et dire
cette fille du ciel : Tu iras: jusques, l, et tu n'iras

L'heure fatale n'a pas encore sonn; . . ...

Oh! les plus infortuns des hommes! il est toujours


temps de se livrer l'horrible dsespoir : attendez!
voyez! il ne vous reste qu'une minute ; employez-la
pour vous sauver.
Si le ciel vous inspirait une de ces dmarches clatan-
tes, un de ces traits hroques qui demandent grce pour
des annes de crimes; si vous aviez le courage de fou-
ler aux pieds cette honte criminelle, cet engagement,
126 SECONDE LETTRE

ces prjugs funestes qui. se placent entre vous et votre


devoir; enfin, si vous tonniez votre Souverain par
quelque rsolution jamais mmorable, qui sait ?
Venez alors, venez vous jeter ses pieds ; dites-lui avec
,
cet accent du repentir si sduisant pour l'oreille de la
Clmence, dites-lui que vous ftes gars ; qu'au milieu
mme de vos excs, vous n'avez point abjur entire-
ment le caractre national ; que vous n'avez jamais
vers le sang ; que les ministres do la Convention Na-
tionale au. Dpartement des Meurtres, n'ont jamais os
vous en commander un, et qu'une preuve incontestable
que la vertu n'est pas tout--fait morte au fond de vos
coeurs, c'est que vos nouveaux matres vous mprisent
encore et ne s'en cachent pas. Dites que la certitude
cruelle de ne pouvoir obtenir de grce a produit, chez
vous, ce dsespoir fatal qui conseille de nouveaux cri-
mes, et que vos excs mmes attestent vos remords.
Et, tandis que, prosterns devant ce trne que vous
avez outrag, vous attendrez une rponse qui dcidera
de votre sort, savez-vous par qui vos humbles supplica-
tions seront appuyes auprs d'un Souverain justement
irrit ? Ce sera par les victimes de vos fureurs, et
c'est ainsi qu'il leur appartient de se venger. Je sais que
les vengeances de la justice ne sont pas les seules que
vous craigniez : vous redoutes le profond ressentiment
de tant d'hommes que vous avez punis si cruellement
des torts de la naissance, ou des scrupules de l'honneur
et de la conscience. Ah! combien vous vous trompes!
Ils auront assez de pleurer sur les rigueurs invitables
de la justice, sans aller encore lui dnoncer les injures
D'UN ROYALISTE SAVOISIEN. 127
qui n'auront bless qu'eux. Ce serait dshonorer la plus
belle cause de l'univers que de permettre la vengeance
individuelle de se montrer au milieu de ces grandsint-
rts. Oui
!ce sera une bassesse. de demander justice, et
un crime de se la faire., Pontifes, Lvites vnrables !
dignes soutiens de la. foi de nos pres! Nobles cheva-
liers ! enfants de l'honneur et de la gloire! sujets fid-
les, qui que vous soyez ! jurez tous qu'au grand jour de
la fte nationale, o les croix blanches, chassant devant
elles le bonnet infme, brilleront de nouveau sur notre
terre affranchie, vous n'interromprez par aucune plainte
sinistre le concert ineffable de la joie universelle. Les
Rois n se rapprochent jamais plus de l'tre-Suprme.
que lorsqu'ils pardonnent : rapprochez-vous des Rois
en pardonnant aussi. Publiez votre amnistie parti-
culire. il n'y a qu'un rle digne de vous, celui de
faire valoir les prires du repentir, Les lois feront jus-
tice des coupables obstins! elles puniront le vol ainsi
que la rvolte : elles vous rendront tout ce qu'un ex-
crable brigandage vous aura enlev : ne demandez rien
de plus, et mme ne demandez pas tout. Quant aux
injures personnelles, oubliez-les entirement : chargs
du noble emploi de soutenir le trne et de rtablir l'or-
dre, vous tomberiez trop au-dessous de votre destina-
tion, si vous coutiez un instant la voix d'un orgueil
bless, qui ne vous dicterait que des plaintes avilissan-
tes, ou des fautes graves contre l'ordre social.
Et maintenant, bon peuple de Savoie, famille fidle,
souffrez que je m'adresse vous en gnral, et ne re-
poussez point la voix fraternelle d'un compatriote et d'un
128 SECONDE LETTRE D'UN ROYALISTES SAVOISIEN.

ami. Je vais sonder vos coeurs, et chercher dans leurs


derniers replis les plus lgers atomes de fiel. Les renfer-
mer, ce serait les terniser : il suffit de les mettre au
jour pour qu'ils s'vaporent. On accuse souvent les
Princes de ne vouloir pas entendre la vrit, au lieu
d'accuser les hommes imprudents ou corrompus qui ne
savent pas la dire. Vousverrez que] sur les sujets les
plus dlicats, il est toujours possible de dire tout ce
qu'il serait dangereux de cacher.
Vous retomberez sous main, ou, pour mieux dire,
la

dans les bras de votre Souerain. Quel malheur, si ce


moment n'tait pas marqu par une joie pure! si quelque
anertume pnible se mlait, dans vos coeurs, au sentiment
de joie qui doitaccompagner le rtablissement de lordre!
Que pourriez-vous redouter encore ? La calomnie aux
abois n'a plus qu'une ressource pour
voudrait empoisonner pour vous le moment fortun de-
la runion en vous montrant, dans une perspectivesi-
,

25
nistre, la domination Pimontaise et le gouvernement
militaire? Ah! laissez-moi vous dire tout sur ces
deux points. Si la raison calme et impartiale, daignait
me choisir pour son organe; si mes rflexions; dictes
par la plus svre impartialit, pouvaient devenir gale-
ment utiles au Prince et aux sujets, jamais le ciel, dans
sa bont, ne pourrait me procurer de jouissance gale,
etje le remercierais d'avoi puis ses dons en ma faveur
mai 1793.
P. S. Je laisse subsister la date primitive de cette lettre,
quoique cette seconde dition contienne quelques rflexions
qui.m'ont t suggres par desvnements postrieurs.
TROISIME LETTRE

D 'UN

ROYALISTE SAVOISIEN
A SES COMPATRIOTES

DE LA DOMINATION PIMONTAISE
ET DU GOUVERNMENT MILITAIRE.

Sine ira et studio.


TACITE.

Lorsque la fortune a runi sous le mme sceptre deux


provinces que la nature a divises par le caractre, ou
par la position gographique, ou par le culte, ou par la
langue, celle de ces deux provinces qui possde le sou-
verain, affecte assez naturellement une supriorit qui
froisse l'orgueil de l'autre. Le peuple de cette province
moins favoris par les jeux du hasard, se montrera assez
souvent souponneux, difficile, exigeant : il tremblera
d'avoir l'air d'obir une nation au lieu d'obir un
souverain ; et il pourra s'aveugler sur ses propres int-
rts au point de consentir quelquefois passer pour
tranger de crainte de passer pour sujet. Dansles temps
T. VII. 9
130 TROISIME LETTRE

ordinaires, cette antipathie d'orgueil ne saurait produire


de grands maux; mais dans un moment de trouble et
d'effervescence, o la souverainet est ouvertement me-
nace, elle peut avoir les suites les plus funestes.
Il pourra se faire, par exemple, que dans ces temps
malheureux, le souverain, justement alarm pour sa
prrogative, s'appuie avec une confiance naturelle sur
les personnes qui l'entourent dans la ville de sa rsi-
dence et dont il connat plus particulirement le zle et
l'activit. C'est donc autour de lui qu'il choisira de
prfrence les dpositaires de son autorit ; l'ambition
individuelle se htera de profiter de cette disposition,
et bientt ces lus de la confiance viendront occuper
tous les emplois importants dans la province que les fac-
tieux menacent de plus prs. Alors il s'tablira, dans
l'opinion publique, une fatale distinction de peuple do-
minant et de peupl domin : la jalousie ressemblera
la haine, et la dfiance produira le mcontentement
des bons et le triomphe des mchants. L'honneur hu-
mili gardera un silence effrayant ; en sorte que la voix
des sditieux qui ne sera plus couverte par les acclama-
tions de la fidlit, retentira seule, comme le cri du ti-
gre au milieu des dserts.
Cette voix sera prise pour celle du peuple : on le
craindra davantage ; et, pour se tenir en garde contre
lui, on l'environnera de mesures de prcautions, qu'il
prendra pour des insultes.
L'erreur produisant les torts, et les torts renforant
l'erreur, l'homme de bien, perdu dans ce cercle terri-
ble, tombera de lassitude et ne saura plus que gmir.
D'UN ROYALISTE SAVOISIEN. 131
Enfin on verra les coupables, forts de la faiblesse
d'autrui, demander un salaire pour ne plus se faire
craindre, et plaisanter l'honneur sur ses humiliations.
Bon peuple ! il fallait sonder vos plaies pour les gurir;
si la main ferme qui vient de les mettre dcouvert
peut vous inspirer quelque confiance, pourquoi la re-
pousseriez-vous maintenant qu'elle vous offre le baume
salutaire qui doit les gurir ?
Il se prsente d'abord une rflexion bien frappante :
c'est que vous ne devez asseoir aucun jugement gnral,
aucune disposition stable sur des circonstances uniques
qui n'ont point de modle dans l'histoire, et qui, peut-
tre, ne se reproduiront jamais. Il est trop certain que
les diffrents gouvernements de l'Europe n'ont point
compris d'abord la Rvolution franaise ; et lorsqu'aprs
quatre ans entiers d'excs inous ils ont commenc
sentir le danger, il est encore vrai qu'ils se sont trom-
ps sur les remdes comme ils s'taient tromps" sur la
maladie.
Les factieux agissaient puissamment sur l'opinion, ils
s'emparaient de l'esprit du peuple, et dployaient dans
toutes les occasions cette audace qui rsulte des succs
et qui les produit.
Pour les combattre avec avantage ou du moins avec
galit, il est bien clair qu'il fallait employer les mmes
armes, et de tout ct on fit le contraire. A cette opi-
nion menaante, forte de l'enthousiasme des peuples et
de la conscience de ses forces, on ne sut opposer que
la dfiance et l'indcision ; on ne sut pas tourner l'opi-
nion contre ceux qui voulaient s'en emparer ; tantt la
132 TROISIME LETTRE

prudence demeura immobile, tantt elle fit mal de peur


de mal faire ; partout on recula devant les usurpateurs,
on argumenta avec eux, et l'on ne fit que doubler leur
influence en croyant la combattre. En effet, le tact in-
faillible des peuples leur apprit bientt porter un ju-
gement fatal sur ces transactions politiques. Toute puis-
sance qui en fait reculer une autre devant elle, gagne en
considration ce qu'elle enlve l'autre.
Les peuples retranchrent donc leurs matres toute
celle qu'ils se voyaient forcs d'accorder la nouvelle
puissance; c'est ainsi que l'opinion fut gte, et l'on
reprocha ensuite au peuple cette mme opinion qu'il
avait reue toute faite. Ce fut un grand malheur, mais
vous qui critiquez les puissances, auriez-vous mieux
fait qu'elles. Faites-vous cette question de bonne foi,
et votre conscience qui vous rpondra, vous aura bien-
tt appris : pardonner les mesures qui ont pu. vous
blesser.
Revenez sur le pass; fixez l'oeil de la mditation sur
la funeste Olympiade qui vient de s'couler. Regardez
bien, et vous n'y verrez qu'un grand jugement qui a mis
en dfaut toute la prudence humaine, parce qu'il par-
tait de trop haut pour n'tre pas excut : vous verrez
que l'inflexible Providence nous refus mme les b-
nfices du hasard, c'est--dire de la combinaison ordi-
naire des causes secondes. Bile les a toutes suspendues
ou diriges contre nous ; et l'on est tent d'appliquer
nos malheureux jours cette pense dure et trop gnrale
chappe au plus grand historien de l'antiquit : Jamais
la Divinit n'avait prouv par des signes plus terribles
D'UN ROYALISTE SAVOISIEN. 1 33
plus dcisifs, qu'indiffrente sur notre bonheur, elle ne
songeait qu' punir (1).
Voulez-vous donc reprocher votre souverain de
n'avoir pas t, lui seul, plus heureux et plus fort que
l'Europe entire, dans une circonstance inoue ? J'ose
croire, au contraire, qu'un petit nombre de rflexions
sages sur les vnements extraordinaires qui viennent
de se passer, effaceront de vos coeurs jusqu' la dernire
trace de l'aigreur ou du mcontentement. N'a-t-on pas
os vous dire quel le Roi vous avait livrs volontaire-
ment la France? Mais, puisqu'il n'est pas possible
d'imposer silence la calomnie, il est heureux, au
moins, qu'elle se dtruise elle-mme en perdant toute
pudeur et choquant toutes les vraisemblances.
L'intrt manifeste du Roi tait de vous conserver.
Ii avait eu,.l'anne dernire, tout le temps ncessaire
pour connatre les sauvages dciviliss qui venaient vous
piller et vous corrompre. Le plus simple bon sens vous
dit qu'il n'a pu vous abandonner dp dessein prmdit
des ennemis de cette espce.
Le malheur du Roi fut de compter trop sur des cir-
constances du moment, et sur un reste de foi publique.
Un prince qui vieilli dans les maximes de l'honneur
antique et de la religion la plus rprimante, ne descend
pas aisment au niveau de la Convention Nationale,

(1) Nunquam atrocioribus P. R. cladibus magisve justis


indiciis, approbatum est non esse curoe Diis securitatem
nostram, esseultionem. (Tacit. Hist. 1. 3.)
134 TROISIME LETTRE

et il est fort ais qu'il ne suppose pas tout ce qu'il fau-


drait supposer.
D'ailleurs, si l'intention dcide du Roi n'avait pas
t de vous dfendre, vous en auriez eu des signes,in-
contestables. D'abord il n'y aurait point eu de magasins
en Savoie et les militaires auraient reu des ordres in-
directs qui auraient sauv les quipages. En second lieu,
tontes les forces auraient t portes sur les, frontires
du Pimont, qu'on aurait mises dans l'tat de dfense la
plus.respectable.
Souvenez-vous encore que, dans le moment de l'inva-
sion, on cria, tout la fois, l'ignoranee et la trahi-
son. Il faut cependant choisir, car vous voyez bien que
l'une de ces. explications exclut l'autre. La seconde est
une absurdit palpable. Quant la premire, j'espre
que, dans le sicle des paradoxes, vous voudrez bien
m'en pardonner un. L'optimiste,de la comdie trouvait
partout de quoi se rjouir, mme dans une maladie, on
un incendie. Ce rle-l, tout bien considr, en vaut bien
un autre; mais, sans m'lever tout--fait la hauteur
d'un personnage de comdie, j'avoue que les fautes mi-
litaires du mois de septembre m'ont fourni des rfle-
xions qui m'attachaient au gouvernement. Je disais :
Bnis soient mille fois les Princes qui nous laissent un
peu oublier l'art militaire ! Le feu Roi de Sardaigne a fait
la guerre deux fois dans sa vie avec un succs peu com-
mun. Il conduisit jadis la victoire ces mmes Franais
dont la turbulente folie va bientt leur jeter l'Europe
sur les bras. Pour faire cette guerre brillante il fallut
des impts. Il promit son peuple de l'en dchargea
D'UN ROYALISTE SAVOISIEN. 135
graduellement ; et fidle sa parole, il accomplit reli-
gieusement ses promesses aux poques marques. La
postrit n'oubliera pas le mot fameux de ce bon Roi :
Que le plus beau moment de sa vie tait celui o il avait
supprim le dernier imptmis pour soutenir la guerre. Et
la preuve que ses lvres seules ne prononcrent pas ce
mot immortel, c'est que rien ne put le dterminer de-
puis recommencer l guerre. En vain, Frdric-Ic-
Grand et l'Angleterre, notre allie naturelle, vouluren t
l'entraner dans la guerre de Sept Ans. En vain, se vit-
il appel de nouveau dans cette carrire sanglante, par
les avances flatteuses de cet homme entranant, par la
conscience de sa rputation et de ses talents, par le sou-
venir de ses succs, par l'esprance fonde de les multi-
plier, et d'tendre ses tats : une seule goutte de votre
sang mise dans la balance l'emporta sur les sductions
enivrantes de la gloire et del'ambition.il refusa de tirer
l'pe, et termina un rgne d'un demi-sicle illustr par
tous les genres de gloire, sans avoir augment les tri-
buts (1).

(1) A ces faits incontestables, qu'il sufft d'noncer, opposer


cette apostrophe curieuse des Commissaires de la Convention
Nationale, dans leur Proclamation du 4 avril dernier, pour
l'enrlement des volontaires: Citoyens ! Considrez combien
votre tat actuel est chang combien il y a de diffrence
entre un volontaire national et un milicien du Roi Sarde
vous ne vous battrez plus pour les caprices d'un matre qui
nous envoie la boucherie, quand son amour-propre sa
1 36 TROISIME LETTRE

Son fils nous a laiss jouir du mme bonheur; et


l'impt est encore ce qu'il tait il y a soixante ans, c'est-
-dire, qu'il a rellement diminu de moiti, puisqu'il
fut fix cette poque en valeur numraire, et que les
trsors que l'Amrique a verss ds lors sur l'Europe,
ont diminu de moiti la valeur des mtaux.
Qu'en dites-vous ? Pour moi, je serais tout prt par-
donner nos militaires le crime de ne pas savoir faire
la guerre, qu'ils n'ont jamais faite, comme je pardonne
de tout mon coeur nos Souverains, celui de ne les pas
avoir tenus en haleine.
D'ailleurs, qui ne sait pas que, pour une arme qui
n'a jamais combattu, le premier moment ne prouve

trouve bless; quand il manque des opprims son ambi-


,
tion, la fantaisie d'une matresse, ou d'un valet etc...
Voil un bon conte faire un peuple qui a joui pendant
45 ans d'une paix inaltrable, au moment o il vient d'tre
runi un autre peuple tourment d'une frnsie politique,
telle qu'il n'en a jamais exist, qui soutient, grce ses
dignes lgislateurs, une guerre sanglante contre toute l'Eu-
rope. Au reste, quand on rflchit sur ces dclamations extra-
vagantes dont les Commissaires de la Convention Nationale
barbouillent nos carrefours, on ne peut s'empcher de croire
que ces gens-l ont des moules pour ces sortes de pices
qu'ils fabriquent sans se donner la peine d'y songer. Ainsi ils
parlent de matresses et de valets Chambry, comme ils en
parleraient Paris: et s'ils faisaient une adresse au Peuple
Souverain de Pkin,ils parleraient, peut-tre, de l'influence
des confesseurs.
D'UN ROYALISTE SAVOISIEN. 137
rien ? Vos fanatiques oublient si volontiers loa honteuse
dfaite de Mons, en faveur de cette victoire de Jem-
mapes, qu'ils appellent jamais mmorable! Pourquoi
donc nous presserions-noussi fort de juger nos troupes,
au lieu de leur laisser le temps de faire leurs preuves?
Vous ne pouvez pas dire qu'elle ne savent pas se battre,
car elles ne se sont pas battues. Et certes, ce n'est pas
leur fautes donnez-moi une arme de Paladins placs
dans les circonstances o se trouvrent nos troupes au
mois de septembre dernier : ils feront prcisment ce
qu'elles firent. Laissez-direles brochures ; l'honneur du
soldat est intacts
Il se souvient de Turin, de Parme, de Guastalla, de
Coni, de Campo-Santo. Pour se battre il ne demande
qu'une chose, c'est qu'on veuille bien le lui ordonner.
Suspendez-donc votre jugement sur cet article comme
sur tant d'autres, et laissez fondre les neiges.
Je vous ai dit, je crois, des raisons passablement
bonnes, pour tablir que les choses qui ont pu vous d-
plaire le plus dans ces derniers:temps, tiennent des
circonstances uniques qui ne peuvent lgitimer un juge-
ment gnral. Quant aux inconvnients prtendus do
votre position ordinaire l'gard du Pimont, ils se r-
duisent un seul ; c'est qu'il n'est pas possible un
Souverain d'habiter la fois toutes les provinces de ses
tats. Vous dpendez de Turin, comme le Montferrat,
par exemple, ou le Pavesan en dpendent; en un mot,
vous formez une province des tats du Roi ; et, sous ce
point de vue, vous tes, sans contredit, celle qui a le
moins se plaindre.
138 TROISIME LETTRE
D'abord, il est impossible d'imaginer une galit de
droits plus parfaite. Toutes les carrires vous sont ou-
vertes ; vous n'tes exclus d'aucune place ; plus d'une
fois mme, vous avez eu l'honneur d'exciter de grandes
jalousies ; tous les rgnes en fournissent des exemples
remarquables, et le rgne actuel plus que tous les au-
tres. Votre population est de 400,000 mes; celle du
Pimont excde deux millions : faites une somme de
tous les emplois et de toutes les grces; vous verrez
que la part que vous possdez dans la masse des bien-
faits, excde de beaucoup celle qu'une proportion svre
attribuerait votre population. Enfin, il y a sur ce
point, une observation dcisive, et la voici : je vous d-
fie de nommer en Savoie un seul talent distingu qui
n'ait pu trouver d'emploi.
Lors donc que vous vous plaignez de voir les emplois
du Duch occups par des Pimontais, il est trs-ais
que vous soyez injustes sans vous en apercevoir. D'a-
bord, vous raisonnez mai, si vous ne mettez dans la
balance ceux que vous occupez vous-mmes dans les
autres provinces de l'tat, et, d'ailleurs, quoique la
saine politique ne conseille pas au Roi de Sardaigne de
donner tous, ou presque tous les emplois de Savoie
des sujets Pimontais, il ne blesserait pas moins cette
mme politique, s'il ne leur en confiait aucun. C'est
prcisment parce que les Alpes et la langue divisent en
apparence les deux provinces, qu'il importe d'en mler
les habitants, de les amalgamer, s'il est permis de s'ex-
primer ainsi, par tous les moyens possibles,
Souvenez-vous encore que, si vous avez vu quelque
D'UN ROYALISTE SAVOISIEN. 139
fois un grand nombre de places occupes en Savoie
par des Pimontais, c'est parce que vous l'aviez bien
voulu, et parce que vous l'aviez demand. Non seulement
on vous a vus cent fois accorder une prfrence marque
des sujets Pimontais dont le mrite transcendant
justifiaitvotre confiance ; mais souvent vous avez prfr
la mdiocrit ultramontaine des talents qui n'avaient
pour vous d'autres dfauts que d'tre vos concitoyens.
Le Roi, fatigu par vos soupons, par vos intrigues
interminables contre les gens en place ns en Savoie,
vous servait comme vous le dsiriez. Plaignez-vous
donc de vous-mmes.
Encore une observation importante sur cette diff-
rence de langue qui distingue les deux peuples : on
pourrait dire, d'abord, que la diffrence se rduit
rien. Car, le Pimont ne parviendra jamais tre tota-
lement ltalien, et toujours la langue Franaise sera,
peu prs vulgaires,dans la Gaule Transpadane; mais
supposons cette diffrence plus tranchante : cet gard,
l'avantage est de votre ct;en effet, vous avez une
langue; et, proprement parler, le Pimont n'en a
point. D'ailleurs la supriorit de celle que vous parlez
est incontestable.
Ceux qui la nient admettent prcisment un effet
sans cause : car, le rgne de cette langue ne peut tre
contest; et il faut cependant qu'il ait une cause. Cet
empire n'a jamais t plus vident, et ne sera jamais
plus fatal que dans le. moment prsent. Une brochure
Allemande, Anglaise, Italienne, etc., sur les droits de
l'homme amuserait tout au plus quelques valets de
140 TROISIME LETTRE

chambre du pays: crite en Franais, elle ameutera,


dans un clin-d'oeil, tous les fous de l'univers. On sait
que cette langue s'est empare de toutes les cours, de
tous les cabinets ; enfin, qu'elle est devenue une espce
de monnaie universellement convenue entr tous les
peuples, pour l'change des penses. L'invasion qu'elle
a faite dans la littrature des autres pays, est connue d
tout le monde, Elle a bris la priode italienne, et
contrist les ombres classiques de Ptrarque et de
Bocace. Elle n'a pas fait de moindres conqutes en
Allemagne, en Russie, et mme en Angleterre, d'o les
prjugs autant que la syntaxe, semblaient la chasser
plus que de tout autre pays (1). La supriorit de la
langue contribue donner Turin un ton difficile
dfinir, mais qui n'est pas moins rel. Regardez bien et
vous verrez qu'un Savoisien, dans la capitale, est quel-
que chose de mieux qu'un provincial.
Les Souverains se rappellent que nous fmes leurs
premiers sujets ; huit sicles de bienfaits d'une part, et

(1) L'auteur d'un dictionnaire estim se plaignait, il n'y a


pas longtemps que l'influence de la langue franaise adopte
par la Cour avait corrompu sensiblement la prononciation
anglaise; que le mal augmentait tous les jours; et que si l'on
n'y trouvait un remde, l'anglais, suivant les apparences,
allait devenir un vritable jargon ; que: chacun parlerait
sa fantaisie. V. A complet Dictionary of the English lan-
guage both with regard to sound and meaning, etc. By Th.
Sheridan. London. 1789.
D'UN ROYALISTE SAVOISIEN. 111
de fidlit de l'autre, forment des liens bien forts et
bien doux. Ils s'occupent de la Savoie plus que de toute
autre province de leurs tats : loin d'tre jamais perdus
de vue, on peut dire que nous avons quelquefois fatigu
la bont et la sollicitude de nos Souverains. La critique
leur a mme reproch de temps en temps l'excs de
cette sollicitude ; elle a dit que le secret de gouverner
infiniment mieux est souvent de gouverner infiniment
moins.
Si les dfauts du caractre pimontais vous frappent
beaucoup, ce n'est pas que vous en ayez moins, c'est
que vous en avez d'autres : du reste, puisque les Pi-
montais vous supportent, vous pouvez bien les suppor-
ter : ou je ne sais rien en dynamique, ou l'effort est gal.
Ce qui fait qu'il vous arrivait souvent de ne pas ren-
dre pleine justice ce peuple, c'est que vous tiez trop
accoutums faire venir vos opinions de France comme
vos toffes, et que les Franais jugent fort mal les
autres peuples, surtout les Pimontais pour lesquels ils
n'ont jamais eu une grande inclination (1).
Sans doute, le Pimontais a des dfauts, et mme des

(1) La partie la plus faible de la littrature franaise est,


sans contredit, celle des voyages ; c'est l o se montrent
dcouvert les dfauts les plus saillants du caractre franais,
la fureur de tout ridiculiser, et la prcipitation des jugements
qui leur nuit, mme lorsqu'il leur arrive par hasard de louer.
Si vous avez habit le Pimont, lisez ce que les voyageurs
franais en ont dit, et vous concevrez peine qu'il soit possi-
142 TROISIME LETTRE
dfauts trs prononcs, parce qu'ils sont greffs sur un
caractre sombre et nergique. Il porte les prjugs na-
tionaux l'excs : on les reproche aux Franais, et l'on
a grandement raison ; mais certainement ils ne sont
pas moins forts en Pimont. Ils ont mme, dans ce
pays, quelque chose de plus repoussant, parce qu'ils ne
sont pas envelopps de ces grces et de cette amnit
dont on est toujours plus ou moins dupe. La vanit
Franaise impatiente; l'orgueil Pimontais irrite. Le.
mrite tranger est une marchandise qui n'est pas tout-

ble de se tromper ce point, en mal, et mme en bien. Les


dtails, sur cet article, me mneraient trop loin. Qu'on me
permette seulement deux citations trs originales. M. M. (ano-
nyme que je regrette de ne pas connatre) observe trs fine-
ment dans ses lettres sur l'Italie, 6 vol. in-12, l'article de
Turin : Que cette ville possde une bibliothque publique,
o les livres sont entasss fort inutilement, parce que per-
sonne ne les lit. On autre voyageur franais, beaucoup
plus honnte, et non moins instruit, nous dit en parlant des
moeurs de Turin : L'ordre dans cette Cour (de Turin), est
tel qu'il s'tend jusque sur les moeurs des particuliers ; on
serait sr de mriter la disgrce du Roi par une conduite
qu'on nommerait ailleurs galanterie, et la police de Turin
ne permet aucune fille publique. Voyez Lettres contenant le
journal d'un voyage fait Rome en 1783. 2 vol. in-12.
Quels observateurs, bon Dieu! l'un ne trouve point de
savants Turin, et l'autre n'y trouve point de filles : mettez
ces deux btises daus la balance, vous les trouverez en qui-
libre.
D'UN ROYALISTE SAVOISIEN. 143

-fait prohibe en Pimont ; mais qui paye au moins de


trs gros droits ; et si elle vient de France elle chappe
difficilement la confiscation. Cette partie de la nation
qui a conserv le caractre antique, prsente encore
dans ses manires une certaine rudesse qui a fait quel-
que tort au gouvernement dans un pays o l'impolitesse
obtient souvent moins de grce que la sclratesse.
Le peuple, enfin, dont les moeurs ae sont pas adou-
cies par l'ducation, est souvent cruel dans ses ven-
geances. II ne boit pas le sang (chacun a.son got),
mais, lorsqu'il est agit par des passions violentes, il se
dtermine trop aisment le verser (1).
Voil le mauvais ct du caractre pimontais : mais
par combien de bonnes qualit sees dfauts ne son-ils
pas rachets!
Vous ne trouverez pas un peuple plus calme dans ses
jugements: et moins susceptible de cet enthousiasme
phmre pour les hommes et pour les choses, qui finit
par tourner en modes les maximes les plus importantes
du gouvernement.
Vous ne trouverez pas un peuple plus ami de l'ordre ;
l Pimontais aime, par-dessus tout, que chaque chose
soit sa place ; il exige strictement le respect de ceux

(1) Il y a cependant de l'exagration cet gard, et je


crois qu'il ne serait pas difficile de prouver qu'il se commet
en Pimont, proportion garde, moins, de crimes, et d'un
genre moins atroce, qu'il ne s'en commettait en France,
mme avant l're des crimes.
144 TROISIME LETTRE
qui le lui doivent: mais il le rend ses suprieurs,
comme il le reoit de ses infrieurs, non pas seulement
sans rpugnance et sans murmure, mais avec plaisir.
Ailleurs, la subordination n'est qu'un devoir; en Pi-
mont, elle est un got : en un mot, le Pimontais obit
et commande avec passion ; et c'est, peut-tre, l, le
trait principal de son caractre.
On n'a jamais accus l'aristocratie nobiliaire de
manquer de splendeur en Pimont ; et cependant, il
n'existe aucunpays, sans exception, o le mrite, spar
de la naissance, ait un accs plus libre toutes les
places de l'tat. L'accord de deux choses qui paraissent
s'exclure, mrite grande attention, et pourrait fournir
des rflexions neuves; mais il est impossible de tout
dire: forc de parcourir rapidement un terrain im-
mense, si, par le hasard, on vient dcouvrir une mine,
c'est bien assez de dire aux manoeuvres : creusez l.
Si vous avez un ennemi en Pimont, vous ne ferez
pas mal de vous ter de son chemin ; mais si vous y
avez mrit un ami, ce sera une belle conqute. Les
amis de Pimont sont uniques, comme ses organsins.
A l'gard des talents le Pimont en possde d'mi-
nents dans tous les genres ; et dans ce moment encore,
c'est un Pimontais qui tient en Europe le sceptre des
mathmatiques (1).

(1)
..... micat inier omnes
Taurinum Sydus, velut inter ignes
Luna minores.
D'UN ROYALISTE SAVOISIEN. 145
Observez que votre lgislation civile et criminelle,
l'organisation des finances, l'assiette et le recouvrement
des impts, l'admirable prquation , le cadastre,
la mappe, l'affranchissement des mainmortes, le
dpt des actes publics ; c'est--dire, les institutions
les plus sages de l'Europe, sont des productions de la
sagesse pimontaise.
Enfin, pour terminer par un fait gnral, et si incon-
testablement vrai, qu'il ne saurait pas mme tre soup-
onn de flatterie: tous nos Souverains, depuis le Duc
Louis, sont Pimontais, et je ne crois pas qu'on puisse
leur opposer, pour les talents, aucune autre suite de
princes. Le tmoignage de l'illustre Robertson, sur
cette longue et brillante dynastie, ne dparera point
cet crit: La position des Ducs de Savoie, dit-il, en
tenant leur gnietoujours alerte, et les forant une
application, et une
activit
toujours soutenue, en a
form une race de Souverains unique peut-tre dans
l'histoire du monde, pour la sagacit dcouvrir
leurs vritables intrts, la vigueur de leurs rsolu-
tions, et leur dextrit se prvaloir de toutes les
circonstances, favorables qui se sont prsentes
eux (1).

Quand les masses sont aussi bonnes, il ne faut qu'une


lgre dose de philosophie pour s'accomoderaux dtails :
il n'y a rien de si important pour vous, que de vous

(1) Robertson's History of the Emper. Charles V. Tom. 1V.


p. 369 de l'dit. de Ble.
T. VII. 10
146 TROISIME LETTRE

identifier avec le Pimont, et de vous accoutumer le


regarder simplement comme la portion la plus consid-
rable de notre patrie commune. Vos frres cadets ont
fait fortune; ce n'est pas une raison pour les har. Con-
servez seulement la dignit de l'anesse, allez vivre
parmi eux. Parlez peu et bien ! parlez mme leur langue,
ou leur langage (et pourquoi pas ? ), ne faites pas des
phrases ou des pigrammes la Franaise : ne vantez
point trop ce qui se fait ailleurs ; sachez respecter ce
qui se fait autour de vous, et vous trouverez en Pi-
mont, je n dis pas l'hospitalit, mais souvent la fra-
ternit.
Reste le gouvernement militaire qui a fait depuis
longtemps-, et surtout, depuis l'origine des troubles de
France, le sujet de vos rclamations, et de toutes les
brochures profondes qu'on a publies, dans ces derniers
temps, contre le gouvernement du Roi de Sardaigne.
A cet gard, je commence par faire une profession
de foi ; car tout crivain qui bronche sur les principes,
ne mrit aucune considration. Ainsi, je conviendrai
franchement que la runion du pouvoir militaire et
judiciaire dans les mmes mains, serait une institution
tout--fait impolitique, et bien plus dangereuse encore,
peur le Souverain, que pour les peuples.
L'homme rpugne naturellement tre jug par la
volont de l'homme, parce qu'il se connat lui-mme,
et qu'il sait ce qu'il vaut ; il ne se fie donc qu' la loi
qui n'est pas la volont aveugle, corruptible, capri-
cieuse, et momentane de l'homme; mais la volont
gnrale, claire, stable, et impossione du Lgislateur.
D'UN ROYALISTE SAVOISIEN. 147
Car la loi n'est qu'une rgle gnrale, tablie sans
passion, pour rprimer les passions.
Oh! saintes et divines lois; manations clestes !
honneur de la nature humaine ! C'est par vous, seule-
ment, que les Souverains se rapprochent de leur mo-
dle. Lorsqu'on se recueille un instant, et qu'on rfl-
chit sur les merveilles de l'organisation politique, on
croit entendre la voix de la Divinit mme, qui crie aux
Souverains: Je vous charge de conduire les hommes,
vous qui n'tes que des hommes ; tremblez, mais ne
dsesprez pas. Vous couterez les sages, afin que
vos volonts soient sages: vous les crirez, afin
qu'elles soient invariables ; et vous les ferez excuter
par d'autres, afin que l'homme ne puisse jamais se
substituer au Lgislateur. Si les dpositaires de
votre autorit se trompent, vous ne rpondrez de
rien ; car, du moment o vous aurez tabli, autant
qu'il est en vous, de bonnes lois et de bons Ministres
pour les faire parler, vous serez quittes envers Moi.
et les hommes.
Ces hautes spculations ont pour les esprits droits un.
charme sduisant qui peut conduire l'erreur. Les
thories sont belles, mais il faut les plier la nature
humaine, et se garder, comme d'une trs-grande im-
perfection, de prtendre la perfection idale. Que les
lois fondamentales d'un tat astreignent autant qu'on
voudra le pouvoir arbitraire ; que dans une monarchie
pure, ses coutumes et l'opinion publique renforce par
la conscience du Souverain, donnent ce pouvoir tou-
tes les bornes que vous pourrez imaginer, il faudra tou-
148 TROISIME LETTRE

jours laisser quelque chose l'arbitraire ; il faudra


toujours qu'il y ait, indpendamment de la force lgale,
une force administrative qui soit affranchie des formes
et qui puisse agir brusquement dans une foule d'occa-
sions. Par exemple, si vous exigez toujours une infor-
mation, et un dcret pour faire arrter un homme, je
vous dfie de maintenir la sret publique, surtout
dans un pays tel que la Savoie, ouvert de toute part,
et qui deviendrait bientt l'gout de tous les pays qui
l'environnent.
Que la puissance conomique, dont je parle, existe
sous le nom d'un Lieutenant-gnral de police, ou d'un
Commandant militaire, ou d'un Comit de recherches,
de sret publique, etc., etc. Qu'importe? c'est toujours
la mme puissance, sous des noms diffrents.
Cette espce de juridiction conomique tait confie
en grande partie parmi nous, aux Commandants mili-
taires, et il est certain qu'il en est rsult souveut de
grands abus ; car, toute administration arbitraire d-
pend absolument des qualits personnelles de l'admi-
nistrateur, qui peut commettre toutes sortes de fautes,
puisqu'il est sujet toutes sortes d'imperfections.
Croyez, cependant, qu'il y aurait le plus grand incon-
vnient priver parmi nous l'tat militaire.de toute
influence dans le gouvernement.
Nous sommes habitus une espce de gouverne-
ment ; perfectionnons-le autant qu'il est possible ;
dnonons les abus au gouvernement, avec respect
et modration ; mais tenons-nous-y, et laissons les
autres peuples se gouverner comme ils l'entendent.
D'UN ROYALISTE SAVOISIEN. 149
Ne croyons point que les hommes, en gnral
soient faits pour la libert, ou pour le mme degr
de libert, ou qu'ils doivent jouir, par les mmes
moyens, du degr de libert qui leur convient. Toutes
les pages de l'histoire refusent ces ides gnrales, qui
sont des rvs de jeunes gens.
Si l'on tait aux chefs militaires cette portion de po-
lice intrieure qui leur est confie, il faudrait leur
substituer une nouvelle magistrature, et des lgions de
sbires que vous seriez obligs de soudoyer. Une arme
en temps de paix est un poids accablant : c'est une trs-
bonne ide: de l'employer maintenir la tranquillit
intrieure. La nature de l'homme le porte dsirer la
puissance: un certain degr cl juridiction, ou, pour
mieux dire, d'inspection, est le salaire de l'officier mili-
taire qui veille la tranquillit publique. Le soldat
mme s'lve ses propres yeux en s'attribuant une
partie de cette puissance dont il n'est, cependant, que
l'instrument mcanique.
Ce n'est point un mal, assurment, que la poursuite
et la capture des malfaiteurs soient confies aux mili-
taires, lorsqu'ils n'ont ce droit, comme parmi nous,
qu'en concurrence avec les diffrentes magistratures
auxquelles la loi leur enjoint expressment de prter
main-forte sans examen et sans retard.
Quant aux peines, il n'y a aucun inconvnient qu'un
Commandant militaire puisse envoyer un tapageur du
peuple au corps de garde, pour vingt-quatre heures ;
car cette rclusion est une correction, plutt qu'une
peine.
150 TROISIME LETTRE

A l'gard des peines plus svres, malgr l'extrme


raret des cas, et les mesures secrtes employes pour
prvenir les abus, il est sr qu'on n'a pas toujours russi,
et cet objet est digne d'occuper la sagesse du Roi. En
attendant, nous rirons des exagrations ridicules de-
mille et une brochures publies contre le Gouvernement
du Roi de Sardaigne (1), dans lesquelles on dpeint
tous les officiers militaires de ce Souverain faisant dis-
tribuer des coups de btons volont, comme des
Cadis turcs. Quelle absurdit! nous avons vu, il ya
peu de temps, deux voleurs punis de cette peine ; nous
l'avons vu encore infliger un cocher, qui avait frapp
de son fouet une sentinelle en faction: et ces deux

(1) Un morceau unique sur le gouvernement du Roi de


Sardaigne, c'est le chap. XXXI, du livre intitul : Constitutions
des principaux tats de l'Europe, par M. Lacroix, professeur
de Droit publie, au Lyce de Paris. 4 vol. in-8. Paris 1791.
Tom. 111., p. 72 et suivantes. Le gouvernement donna l'anne
dernire quelque clbrit ce livre, en prenant des prcau-
tions pour en interdire l'entr, tandis qu'il fallait au con-
traire faire traduire ce beau chapitre en italien, et le faire
distribuer dans les deux langues et dans tout l'tat, aux frais
du gouvernement. Jamais, peut-tre, il n'existera un mo-
nument aussi curieux de l'art si utile, et si perfectionn
Paris, de parler de ce qu'on ne sait pas. L'auteur n'a pas lu,
ou n'a pas compris une seule ligne de nos lois; et pour rfuter
son ouvrage, avec tout le dtail ncessaire, il suffit d'crire
sur les marges l'extrmit de chaque ligne : Cela n'est pas
vrai.
D'UN ROYALISTE SAVOISIEN. 151
exemples, les seuls, je pense, que l'on se rappelle en
Savoie, sont spars par un intervalle d 15 ou 20 ans.
Nous avons ou raconter, il y a quelques annes,
que le Gouverneur de Turin, pour extirper un abus
funeste au bon ordre, avait pris le parti de faire donner,
sur le champ, des coups de nerfs de boeuf tout
homme sans aveu et sans profession, trouv la nuit
dans les rues avec un stilet dans sa poche. C'tait,
je crois, un petit mal pour ceux qui dormaient, et qui
ne voulaient pas porter de stilet. Ce qu'il y a de sr,
c'est que, suivant les mmes relations, ces misrables
qui bravaient dix ans de galre, redoutrent la puni-
tion turque. Sans doute, on pouvait punir ces
hommes d'une autre manire. Peut-tre elle aurait
mieux russi; peut-tre plus mal : les lois doivent
tre adaptes au gnie des peuples, la nature des d-
lits, aux localits de tout genre, dont il est impossible
de juger de loin. On a beaucoup cri, par exemple,
contre la svrit des anciennes lois franaises, et vous
verrez qu'en France il en faudra toujours venir ce
systme, et que les. magistrats du grand sicle contre :

lesquels on a tant invectiv, avaient trs-bien jug leur


nation en lui donnant des lois terribles.
Une peine grave inflige sans preuve lgale est cer-
tainement un grand mal; mais, nulle part vous ne trou-
verez que les lois de S. M. le Roi de Sardaigne donnent
la Puissance militaire le droit d'infliger des peines ;
tout se rduit au droit d'arrter, dans certains cas : si
donc il y a eu des abus dans ce genre, ils taient hors.
de la loi: et je ne doute nullement qu'ils ne fussent sur
152 TROISIME LETTRE

le point de disparatre entirement par le seul ascen-


dant de la raison. Il est impossible qu'un peuple entier
demande sagement une rforme sans qu'elle s'excute.
La rpugnance du Souverain corriger les abus, est
presque toujours fonde sur les torts des frondeurs!
ils prennent le ton de la rvolte et de la sdition: ils
insultent l'autorit, et lui inspirent des alarmes lgiti-
mes ; en sorte que, de peur de se voir force, elle rsiste
mme aux rformes utiles. Les gens sages qui aiment
mieux les abus que les rvolutions, irrits de mme
contre l'audace des novateurs, se mettent aimer de
rage ces mmes abus, qu'ils ne faisaient que supporter.
Ainsi se forment les partis, les haines politiques, et
tous les maux qui en sont la suite. Ne perdez pas de vue
cette grande vrit : que les gouvernements n'ont
jamais d'autres dfauts que ceux des peuples gouverns.
Les rvolutionnaires Franais triomphent lorsqu'ils
font le tableau de l'tonnante corruption de l'ancien r-
gime : mais ces vices dont ils parlent, sont les vices des
Franais, qui les ont ports tous dans leur ridicule et
horrible Rpublique. L'unique diffrence c'est que la
monarchie, quoique gangrene dans l'intrieur, se sou-
tenait, cependant, par le seul aplomb et par l'appui
extrieur des anciennes coutumes, comme ces vieux
arbres qui vivent par leur corce et font encore l'orne-
ment des forts, tandis que le tronc consum par le
temps est devenu le repaire de mille insectes hideux :
au lieu que la Rpublique phmre, dpourvue de l'ap-
pui qui soutenait la monarchie, n'est qu'un difice
construit avec du sable ptri dans le sang, et ne doit
D'UN ROYALISTE SAVOISIEN. 153
pas durer plus longtemps que l'accs de fivre qui tour-
mente les Franais dans ce moment. Les politiques,
deux sous la feuille, vous disent depuis quatre ans, et,
peut-tre, vous ont fait croire que les princes peuvent
faire tout ce qui n'est pas dfendu par une loi fonda-
mentale; si vous croyez cela, vous vous trompez plus
qu'il n'est possible de vous l'exprimer. Comme il y a
toujours dans la musique quelque chose qu'il n'est pas
possible de noter, il y a de mme dans tous les gou-
vernements quelque chose qu'il n'est pas possible d'e-
crire. Les jurisconsultes romains ont jet, sans prten-
tion, dans le premier chapitrede leur collection, un
fragment de jurisprudence grecque bien remarquable:
Parmi les lois qui nous gouvernent, dit ce passage, les
unes sont crites et les autres ne le sont pas. Rien de
plus simple et rien de plus profond. De l tant de
bvues des voyageurs qui croient nous avoir fait con-
natre l'tat politique d'un peuple, lorsqu'ils nous ont
copi la hte quelques-unes de leurs lois crites. Le
gouvernement marche chez les Anglais, peu prs
aussi bien que le comporte notre faible nature ; trans-
portez ce gouvernement en France, avec toutes ses
pices, jusqu' la plus petite; tout ira mal. Connais-
sez-vous quelque loi turque ou persane, qui permette
expressment au Souverain d'envoyer un homme la
mort, sans le ministre, intermdiaire d'un tribunal ?
Connaissez-vous quelque loi crite, mme religieuse,
qui le dfende nos Rois ou aux autres Souverains de
l'Europe chrtienne? Cependant, le Turc n'est pas plus
surpris de voir son matre envoyer l cordon fatal, que
154 TROISIME LETTRE
de le voir aller la Mosque. Il croit avec toute l'Asie,
et peut-tre mme avec toute l'antiquit, que le droit de
mort exerc immdiatement dans certaines occasions,
est un apanage lgitime de la Souverainet. Mais nos
princes frmiraient la seule ide de condamner un
homme mort ; parce que, suivant notre manire de
voir, cette condamnation serait un meurtre. Suivez
cette observation, et vous verrez que le vritable carac-
tre des gouvernements est beaucoup moins dtermin
par les lois crites que par les prjugs; qu'on abuse de
ce dernier mot en le prenant toujours dans une ac-
ception odieuse ; qu'il y a d'excellents prjugs, qui
sont les plus anciennes et les plus saintes des lois ; que
tous les gouvernements sont le rsultat de la convention
tacite des hommes runis, et l'expression relle de leur
assentiment, fond sur leur caractre, et sur des cir-
constances sans nombre qu'il est impossible de conna-
tre toutes (4) ; que l'art de rformer les gouverne-
ments ne consiste pas du tout les renverser pour les
refaire sur des thories idales, mais les rapprocher
de ces principes internes et cachs, dcouverts dans les
temps anciens par le bon sens antique et l'Instinct ma-

(1) En sorte que Pope a dit, avec autant de vrit que


d'lgance, dans l'Essai sur l'homme, si-je ne rue trompe :
For forms of governement let fools contest !
What er is best administrated ; is best.
C'est--dire, que les sots se disputent sur le meilleur des
gouvernements, le meilleur est celui qui est le mieux rgl.
D'UN ROYALISTE SAVOISIEN. 155
chinai de chaque peuple ; que le sicle de la raison pr-
cde heureusement, partout, le sicle des dissertations,
et que, presque toujours, les gouvernements sont faits
lorsqu'on commence crire les lois.
En examinant de sang-froid tout ce qu'on a dit sur le
sujet important de la juridiction militaire, tous verrez
que le Roi peut aisment prvenir tous les abus, par
quelques-lignes de rglement qui mettront toutes les
choses leur place, et fixeront le devoir et la puis-
sance de tout le monde. S'il y a eu des abus (et quel
pays n'en presente aucun?), c'est prsent, moins que
jamais qu'il faut en demander le redressement par
des insurrections ou par des dclamations fanatiques.
D'abord, il n'est pas douteux que les Souverains vont
s'occuper de plusieurs systmes d'amlioration : la se-
cousse terrible que vient d'prouver l'Europe, l'exige
absolument ; et vous verrez que, dans ce cas, comme
dans mille autres, le bien rsultera du mal.
D'ailleurs, lorsque la mer en furie sera rentre dans
ses bords, personne ne connat l'espce de limon dont
elle aura couvert le rivage. Pour effacer jusqu'aux der-
nires traces des principes dsorganisateurs jets sur
notre malheureuse terre, le gouvernement aura besoin
d'tre assist par l'esprit publie ; ne lui refusons point
cette assistance sacre ; abjurons l'aigreur, le ressenti-
ment, les misrables jalousies ! Soyons tous frres, et
travaillons d'un commun accord au bonheur de la
grande famille.
Sujets fidles de toutes les classes et de toutes les
provinces, sachez tre royalistes : autrefois c'tait un
156 TROISIME LETTRE

instinct, aujourd'hui, c'est une science. Serrez-vous


autour du trne et ne pensez qu' le soutenir. Si vous
n'aimez le Roi qu' titre de bienfaiteur, et si vous n'a-
vez d'autres vertus que celles qu'on veut bien vous
payer, vous tes les derniers des hommes. levez-vous
des ides plus sublimes, et faites tout pour l'ordre
gnral. La majest des Souverains se compose des res-
pects de chaque sujet. Ds crimes et des imprudences
prolonges ayant port un coup ce caractre auguste,
c'est nous rtablir l'opinion, en nous rapprochant
de cette loyaut exalte de nos anctres. La philosophie
moderne tout glac, tout rtrci: elle a diminu les
dimensions morales d l'homme, et. si nos pres renais-
soient parmi nous, ces gants auraient peine nous
croire de la mme nature. Ranimez dans vos coeurs
l'enthousiasme de la fidlit antique, et cette flamme
divine qui faisait les grands hommes. Aujourd'hui on
dirait que nous craignons d'aimer, et que l'affection so-
lennelle pour le Souverain a quelque chose de roma-
nesque qui n'est plus de saison : si l'homme distingu
par ces sentiments vient souffrir quelqu'injustice de
ce Souverain qu'il dfend, vous verrez l'homme au
coeur dessch jeter le ridicule sur le sujet loyal ; et
quelquefois mme, celui-ci aura la faiblesse de rougir.
Voil comment la fidlit n'est plus qu'une affaire de
calcul. Croyez-vous que du temps de nos pres, les
gouvernements ne commissent point de fautes ? Vous ne
devez point aimer votre Souverain parce qu'il est in-
faillible, car il ne l'est pas ; ni parce qu'il aura pu
rpandre sur vous des bienfaits; car, quand il vous
D'UN ROYALISTE SAVOISIEN. 157
aurait oubli, vos devoirs seraient les mmes. Il est
heureux de pouvoir joindre la reconnaissance indivi-
duelle des sentiments plus levs, et plus dsintres-
ses ; mais quand vous n'auriez pas cet avantage, n'allez
pas vous laisser corrompre par un vif dpit, qu'on
appelle noble orgueil. Aimez le Souverain comme vous
devez aimer l'ordre : avec toutes les forces de votre
intelligence. S'il vient se tromper votre gard, ven-
gez-vous par de nouveaux services : est-ce que vous
avez besoin de lui pour tre honntes ?.. ou ne l'tes-
vous que pour lui plaire?Les admirateurs enthousiastes
de la dmocratie ne cessent de rpter que le peuple ne
doit rien personne, et que chaque individu lui doit
tout ; qu'Aristide n'avait pas droit de murmurer en cri-
vant son nom sur la coquille fameuse, et que ses de-
voirs n'avaient pas: chang aprs l'injustice atroce
qu'il recevait de ses concitoyens. J'adopte volontiers
ces ides exaltes pourvu qu'on les gnralise, et qu'on
les applique au Souverain quelconque. Quoi! je devrai
pardonner un vil proltaire qui demande injustement
ma mort ou mon exil sur la place publique, et je ne
pardonnerai pas mon Roi un passe-droit ou quel-
qu'autre erreur, qui mme, n'en sera une, peut-tre,
qu'aux yeux de mon amour-propre. Quel dlire !
Loin de nous ces systmes faux ou exagrs, qui ne
sont propres qu' nous perdre. Respectons les ancien-
nes maximes, d'autant plus que l'amour pour le Souve-
rain doit renforcer, parmi nous, l'amour pour la Sou-
verainet: laissons l'opinion publique le soin de faire
justice comme elle pourra, des fautes qui nous ont
158 TROISIME LETTRE

livrs aux Franais : ces fautes sont absolument tran-


gres au Roi, qui en est la victime autant que nous.
Nous a-t-il jamais regards comme des trangers ? S'est-
il isol de nous ? a-t-il regard froidement notre perte
comme un arrangement personnel, ou comme l'lment
d'un calcul politique ? Non, non... pour son coeur pater-
nel, pour sa tendresse royale, il n'y a point de Mont-
Cenis. Nos malheurs sont les siens ; et depuis le moment
fatal qui nous a fait changer de matre, travers l'ef-
froyable chaos qui a suivi la conqute, son oeil ne s'est
point gar : loin de nous juger d'une manire sinistre,
loin de gnraliser les erreurs du petit nombre, il a su,
bientt, repousser les jugements d'une opinion trom-
peuse et nous consoler de ses injustices. Il n'est pas
seulement le Souverain,il est l'ami de la Savoie : rendons-
lui donc amour pour amour, et servons le comme ses
pres furent servis par les ntres. Vous, surtout, mem-
bres du premier ordre de l'tat (1), souvenez-vous de
vos hautes destines : si votre attente a pu tre trompe

(1) On a publi une brochure intitule : Exposition de la


conduite d'une partie de la Noblesse savoisienne, ouvrage
d'un homme trs-franais et trs-irrit : il faut bien la lire,
puisqu'elle est faite; mais l'auteur me permettra d'observer,
avec tous les gards ds tout coeur profondment ulcr, que
nu! homme n'a droit, surtout, sous le voile de l'anonyme, de
faire parler des individus, ou des Corps dont il n'a reu aucune
commission, moins qu'il n'lve la voix que pour exprimer
des sentiments de loyaut et d'allgeance.
D'UN ROYALISTE SAVOISIEN. 159
sur quelque chose, si vos coeurs froisss n'ont pas
trouv d'abord le remde qu'ils attendaient ; songez aux
malheurs du moment, des circonstances uniques, aux
jugements gnraux, que la sagesse mme n'avait point
encore eu le temps de particulariser, songez tant de
proccupations, et aux malentendus qui en furent la
suite. Que vous dirai-je? Si l'on vous avait demand
votre vie, vous l'auriez offerte, sans balancer, vous
auriez tous vol sur le champ de bataille ! eh bien: la
patrie demande quelquefois des sacrifices d'un autre
genre, et non moins hroques, peut-tre, prcisment.
parce qu'ils n'ont rien de solennel, et qu'ils ne sont
pas rendus faciles par les jouissances de l'orgueil.
Aimer et servir; voil votre rle. Souvenez-vous en, et
oubliez tout le reste ; comment pourriez-vous balan-
cer ? vos anctres ont promis pour vous.
Telles sont les rflexions que j'ai cru devoir prsen-
ter, non pas seulement la Savoie, mais ma patrie,
en gnral. Je connais l'extrme dlicatesse du sujet
que je viens de traiter ; mais je suis rassur par la pu-
ret de mes intentions. Je crois la conscience un guide
infaillible ; pourquoi ne tromperait-elle que moi ? S'il
existe dans cet crit une seule ligne o la passion ait os
se montrer mon insu, je suis le premier la Condam-
ner : mais je prie l'ange de Sterne de laisser tomber
une larme sur cette ligne.

5 Juin 1793.
QUATRIME LETTRE

D'UN

ROYALISTE SAVOISIEN
A SES COMPATRIOTES

IDE GNRALE DES LOIS ET DU GOUVERNEMENT

DE S. N. LE ROI DE SARDAIGNE, AVEC QUELQUES RFLEXIONS


SUR LA SAVOIE EN PARTICULIER.

Non ego temois


Chartis inornatum silebc.
flor.

HEUREUX les peupls dont on ne. parle pas ! Le bon-


heur politique, comme le bonheur domestique n'est pas
dans le bruit ; il est fils de la paix, de la tranquillit,
des moeurs, du respect pour les anciennes maximes du
Gouvernement et pour ces coutumes vnrables qui
tournent les lois en habitude et l'obissance en ins-
tinct.
Cet tat est prcisment celui dont vous jouissiez: nul
tat de l'univers ne prsentait plus d'ordre, plus de
sagesse, plus d'uniformit, plus d'horreur pour les
innovateurs et les gens projets.
Ce qu'on craignait par dessus tout dans notre Gou-
vernement, c'tait les secousses, les innovations, les
mesures extrmes, et les coups d'clat, dont on a
presque toujours se repentir.
QUATRIME LETTRE D'UN ROYALISTE SAVOISIEN. 161
Tout se faisait en silence ; mais tout se faisait bien ;
et c'est un fait incontestable, que sur presque tous les
points de l'administration, nous avons devanc la plu-
part des autres peuples
L'art de gouverner sans se brouiller avec personne,
et surtout avec l'opinion, est aussi ancien que la mai-
son de Savoie. Ce talent a brill surtout dans les ma-
tires religieuses, qui ont caus ailleurs de si grands
troubles dans les temps anciens, et qui ont toujours t
si bien rgles parmi nous.
Comment donc a-t-on paru dans ces derniers temps
oublier parmi vous la maxime clbre : Le mieux sou-
vent est l'ennemi du bien ? Hlas ! c'est que notre mal-
heureuse espce est rarement dirige par la raison:
c'est que l'homme est inquiet par sa nature, et toujours
port chercher une meilleure situation, au lieu de
jouir en paix des agrments de la sienne : c'est enfin
parce que les agitateurs Franais puisaient leur tacti-
que infernale pour vous corrompre ; qu'ils prenaient
mme la parole et parlaient pour vous, sans aucune
commission, le langage des sditieux
Enfin, il serait inutile de revenir sur le pass, le mal
est fait : il ne s'agit plus que d'en tirer parti Les voeux
d'une coupable minorit l'ont emport sur les craintes
et sur l'honneur du reste de la nation. Cette minorit
Voulait la conqute et la rvolution ; nous avons eu
l'une et l'autre. A prsent vous pouvez comparer et
juger. La libert et l'galit sont venues se prsenter
vous sous ls habits de deux divinits ; mais bientt
jetant ces habits trompeurs, et dployant leurs ailes
T. VII. 11
162 QUATRIME LETTRE

funbres, elles ont plan sur notre malheureuse terre


et montr les haillons sanglants et les serpents des
furies.
C'est le moment de ramener l'oeil de l'observation sur
ce que vous avez perdu. Les passions sont peu prs
rduites au silence, les cris d'un tas de vils sditieux et
de coupables dsesprs ne peuvent plus touffer la
voix de la raison : comparez l'tat o vous tes celui
dont on vous a privs ; le contraste rpandra un lustre
particulier sur l'ancien Gouvernement.
On a dclam parmi vous comme ailleurs contre la
noblesse, contre le clerg, contre les privilges : on a
hurl contre le despotisme, la tyrannie, le monstre f-
dal, etc., etc. On vous a dit avec un courage merveil-
leux (1) : Quelorsque les Rois vous tenaient dans les
fers, ils vous annonaient le plus souvent, sous le
nom de loi, ce qu'un cruel gnie inventait pour aggra-

ver votre servitude, et vous rendre plus malheu-


reux ; que ces temps de calamits n'taient plus ; la
raison ternelle et la souverainet du peuple, ayant
exerc dans l'Assemble Nationale des
Allobroges,
l'empire suprme que les armes franaises leur
avaient reconquis : que ce ne serait plus la. volont

(1) Adresse, aux Allobroges, ou Manifeste du 14 novem-


bre 1792, portant publication et enregistrement des procs-
verbaux de l'Assemble Nationale des Allobroges; publi de
l part de la Commission provisoire d'administration. Procs
verbaux, p. 72 et suiv.
D'UN ROYALISTE SAVOISIEN. 163

d'un despote, ou de ses ministres fourbes et ineptes,


qui serait proclame au peuple, mais la volont na-
tionale : que vous ne verriez plus d'dits pour pres-
surer la dernire partie de votre subsistance, ou pour
enchaner vos bras et votre industriel mais des lois
salutaires qui briseraient pour jamais vos chanes, et
qui vous dlivreraient de ces impts dsastreux qui
ne furent jamais combins et tablis que par
l'orgueil et l'ignorance, au mpris des droits de
l'homme......
Que la royaut, ce flau des peuples, la noblesse
hrditaire, tous les. privilges et tous les genres d'op-
pression qui les suivent, avaient t abolis, ainsi que
la dme devenue odieuse et injuste tant de titres :
que la Gabelle, le Cens et tous ces impts crs au
milieu des excs de la tyrannie et de l fodalit ;
ces institutions qui sacrifiaient le sang et les sueurs
du peuple l'entretien des Palais (1) et des Ch-
teaux avaient t anantis : que tous ces corps scu-
liers et rguliers qui ne se recrutaient qu'en mor-
celant les familles , et qui ne subsistaient qu'en
touffant les gnrations dans un gosme scanda-
leux (2) avaient de mme t abolis, et que les biens

(1) Les palais de. Savoie! c'est un peu fort: mais il ne


faut pas chicaner des gens d'esprit, qui ont dit plus haut
l'Empire savoisien! Procs-verbaux, 23 octobre 1792, p. 9.
(2) Je plains beaucoup une gnration touffe dans un
egosme; cette mort doit tre cruelle.
164 QUATRIME LETTRE

qu'une pit aussi aveugle que trompe, avait sous-


trait en dtail la fortune nationale pour en ali-
menter une oisivet superstitieuse, avaient t dcla-
rs appartenir la masse de la nation.
Voil certes de grandes accusations contre le Gou-
vernement de S. M. le Roi de Sardaigne ; on n'en
a pas accumul davantage contre l'ancien rgime de
France. Discutons-les froidement. Raisonnons, ou plu-
tt, ne raisonnons pas : citons des faits, et opposons
tableau tableau.
Le Clerg et la Noblesse ne formaient point un corps
spar dans l'tat ; la premire de ces deux classes ne
possdait d'autre autorit que celle qui tait ncessaire
l'exercice de ses fonctions. Le Gouvernement prot-
geait cette autorit, et la contenait dans ses bornes.
Le Haut-Clerg ne connaissait ni l'opulence, ni le
faste qui la suit ; il jouissait de cette aisance prcieuse
qui empche d'tre mpris, et qui permet d'tre bien-
faisant. Ses moeurs taient difiantes et sa conduite
exemplaire. Toujours accessible ce qu'on appelait
ailleurs le Bas-Clerg (expression qui nous tait incon-
nue), les hommes les plus difficiles ne l'ont jamaisaceus
de morgue : mais si la morgue ne lui tait pas permise,
la dignit lui appartenait. Lorsque des circonstances
rares permettaient a un vqu de quitter son diocse
et de paratre la Cour, on ne l'y nommait point
M..l'Abb : il tait une Grandeur, au pied de la lettre :
un vritable Seigneur spirituel : il avait les entres ;
personne ne pensait lui envier cet honneur, et le peu-
ple apprenait de ses Souverains rvrer ses Pontifes.
D'UN ROYALISTE SAVOISIEN. 165
L'ordre des Curs jouissait de toute la considration
ncessaire. La noblesse mme, paraissait assez souvent
dans cette classe ; et tandis qu'on voyait un Gentil-
homme occuper une cure, on voyait le mrite sans aeux
briller sous la mitre. Vous avouerez, j'espre, que tout
ne va pas si mal, lorsqu'on ne peut montrer aucune
place au-dessous du premier ordre de l'tat, et aucune
place au-dessus du second.
En gnral, le Clerg tait difiant, austre mme, et
tout--fait tranger aux dissipations (1), il n'avait que
l'influence ncessaire : il ne pouvait perscuter, et ne
perscutait rellement que les vices, par ses exemples et
par ses conseils.
Les revenus attachs chaque bnfice taient diff-
rents et cela doit tre : l'galit, dans ce genre, comme
dans tous les autres, est ridicule et mme impossible.
Le Pasteur de campagne est riche avec 2,000 livres de
rente, l o le plus riche individu de son troupeau pos-
sde peine le quart de ce revenu, et l'vque, au mi-
lieu d'une ville, ne pourrait jouir de la considration
dont ses fonctions ne peuvent se passer,; s'il n'avait pas
des revenus proportionns sa dignit. Comme il y a
d'ailleurs dans l'glise catholique une hirarchie dans

(1) Depuis quelques mois, une portion considrable de ce


Clerg jouit des bienfaits de l'hospitalit chez les peuples voi-
sins; je puis hardiment invoquer leur tmoignage en sa
faveur : je crois qu'il a quelques droits sur leur estime,
comme ils en ont sur son ternelle reconnaissance.
166 QUATRIME LETTRE

les fonctions ecclsiastiques, il doit pareillement y avoir


une gradation dans les revenus. Il est des prjugs dont
l'homme ne peut se dfaire. Il faut que l'glise soit
respecte ; et pour qu'elle le soit il faut que les premi-
res classes de la socit ne ddaignent point d'en faire
partie. Le clerg entier participe cette illustration,
l'clat qui environne le Cardinal jette un reflet utile
jusque sur le Presbytre de campagne. Tout se tient
dans l'ordre moral et politique : gardons-nous des extr-
mes, et surtout de ces systmes ariens fonds unique-
ment sur ce qu'on appelle la raison, et qui n'est cepen-
dant que le raisonnement (1). Encore une fois, l'homme
a besoin de prjugs, de rgles pratiques, d'ides sen-
sibles, matrielles, palpables. Vous ne le mnerez point
avec des syllogismes ; et telle est la nature de cet tre,
tout la fois si grand et si petit, qu'il n'est sr de ses
vertus mmes que lorsqu'il les a tournes en pr-
jugs.
Venons la noblesse : vous savez quoi se rdui-
saient ses privilges : nommer des Juges de Terres qui
taient examins et approuvs par le Snat. Le Vassal
ne pouvait changer son Juge ni proroger ses fonctions
au del du terme de trois ans fix par la loi. Ds que
l'intrt du Seigneur se trouvait ml dans une affaire,

(1) Tout le monde connat les vers charmants de Molire :


Raisonner est l'emploi de toute la maison,
Et le raisonnement en bannit la raison.
Le dernier est la devise de la France dans le XVIIIe sicle.
D' UN ROYALISTE SAVOISIEN. 167
son Juge cessait d'tre comptent pour en connatre, et
la cause tait porte en premire instance au tribunal
du Prfet de la province. Les fermiers et les agents des
Seigneurs taient exclus des conseils d'administration,
dans leurs paroisses ; et les Intendants, promoteurs des
droits des communes, taient chargs d'y veiller.
L'amusement de la chasse tait encore laiss aux Sei-
gneurs par le plus grand nombre des investitures ; et
ce n'tait point un mal. Le bon ordre exige imprieu-
sement que la chasse soit trs-restreinte. Elle entran
des abus considrables, elle te au peuple le got du
travail. Le laboureur ou l'artisan chasseur est bien-
tt ruin; c'est donc un bien que toute personne
ne puisse s'adonner librement cet exercice. D'ailleurs,
la chasse, dans le fait, n'tait rien parmi nous : point
de chasse cheval ; presque point de fauve: et si un
Seigneur avait fait une troue dans la haie d'un pauvre
homme, celui-ci n'avait-il pas droit de l'amener devast
les tribunaux, et de se faire ddommager? Enfin, per-
sonne n'ignore que trs-peu de Seigneurs attachaient de
l'importance ce droit de chasse si restreint et si inno-
cent. C'est un fait constant qu'on chassait de tout ct ;
que tout artisan et tout paysan avait son chien et son
fusil, et qu'on s'est plaint mille fois de cet abus.
La noblesse n'tait donc rellement qu'un titre hono-
rifique utile l'tat par les obligations plus troites
qu'il imposait aux nobles, et qui n'a jamais nui a per-
sonne puisqu'il ne donnait qu'une distinction purement
morale sans aucune espce de puissance sur les per-
sonnes.
168 QUATRIME LETTRE

La richesse n'tait pas plus l'apanage de cette classe


que le pouvoir : elle tait fortuite parmi les Seigneurs
comme parmi les particuliers. Quelques fidicommis r-
duits quatre degrs pouvaient, tout au plus, la perp-
tuer un peu plus longtemps dans leurs familles.
Il faut avouer que l'infiuence naturelle de la noblesse,
dans l'exercice des emplois, est un puissant ressort en-
tre les mains du gouvernement.
On ne saurait croire combien cette prpondrance
personnelle ajoute de force l'ascendant de l'autorit
dlgue: on plie sans rpugnance sous l'autorit de
l'homme dont le pre tait dj au-dessus de nous :
mais l'gard d'un homme nouveau, le respect, comme
dit une vieille maxime, est rellement quelque chose de
forc qui ne demande qu' finir. En vain la raison dit
l'envie que tout doit commencer, qu'en jalousant l'l-
vation du mrite, elle travaille contre elle-mme, puis-
qu'elle a les mmes prtentions et que son espoir peut
tre ralis demain. Rien ne peut nous apprendre
plier de bonne grce sous nos gaux de la veille, il faut
l'homme nouveau beaucoup de temps et un mrite sup-
rieur pour obtenir enfin cet ascendant, qui rend l'autorit
aimable en la dispensant des actes durs et mortifiants.
Mais comme il faut bien se garder de donner trop
d'extension cette ide, qu'on cherche dans l'univers
un pays, o le mrite seul conduist plus srement aux
grandes charges de l'tat, o l'on trouve un plus
grand nombre, de ces hommes :

......... .
Favoriss des dieux,
Qui sont tout par eux-mme, et rien par leurs aeux.
D'UN ROYALISTE SAVOISIEN. 169
Tous les jours, les grands emplois faisaient passer
dans la noblesse des hommes qui obtenaient ainsi une
illustration marque, sans devenir tout coup les gaux
du gentilhomme de race ; ce qui, heureusement, n'est
pas possible. La noblesse est une semence prcieuse
que le Souverain peut crer ; mais son pouvoir ne s'-
tend.pas plus loin : c'est au temps et l'opinion qu'il
appartient de la fconder.
Venons aux privilges pcuniaires. Faut-il parler
des immunits du clerg? Ce mot tait sur le point de
devenir une plaisanterie. Ce que nous appelions l'an-
cien patrimoine de l'glise (1), jouissait de l'exemption
des impts; mais vous ne vous tes, peut-tre, jamais
donn la peine d'apprendre que cette exemption ne
se montait qu' la somme de trente mille livres (2) sur

(1) On donne ce nom aux biens que l'glise possdait


en 1564, date de l'dit d'Emmanuel Philibert, qui commena
gner les acquisitions des gens de main-morte; mais seule-
ment sous le rapport fodal, et sans frapper les yeux du
peuple par une nouveaut trop; marquante; mthode invar
riablement adopte par nos Princes.
(2) Comme je parle ici pour la premire' fois de livres de
Savoie, les lecteurs trangers voudront bien observer que la
valeur intrinsque de la livre de Savoie et celle de la livre
Tournois sont enlr'elles, trs peu de chose prs, dans la
proportion de six cinq; en sorte que le Louis de France ne
vaut physiquement que vingt livres de Savoie ; ou, si l'on veut
une exactitude rigoureuse, vingt livres, six deniers ; le pair.
170 QUATRIME LETTRE

toute la Savoie ; tout le monde sait d'ailleurs qu'on l'a


rduite au tiers ds qu'on l'a pu sans inconvnient ; et
l'exemption entire allait disparatre au moment o la
Savoie fut envahie.
Le privilge des biens fodaux est encore un objet
imperceptible qui ne peut choquer personne. Cette
exemption n'tait que devingt-deuxmille livres sur toute
la Savoie, et d'ailleurs elle n'tait que la compensation
des Cavalcades et autres devoirs du fief imposs sur les
biens fodaux, et qui en rendaient la condition dt-
rieure.
Vous savez d'ailleurs que les biens fodaux, et ceux
de l'ancien patrimoine de l'glise, avaient t assujettis,
comme les autres, toutes les impositions fixes pour
ies dpenses publiques, dont ces fonds ressentent l'a
vantage comme les autres: o sont donc les privilges?
o sont les abus?
Aucun emploi civil, militaire, ou conomique n'tait
entach de vnalit, nous ignorions les; survivances, et
ces espces de fideicommis odieux, qui rendaient ail-
leurs certains emplois le patrimoine de quelques famil-
les. Toutes les carrires taient ouvertes, au mrit.
Toujours on le recherchait; quelquefois on se trompait
comme ailleurs : mais comme on ne parvient aux grands
emplois chez le Roi de Sardaigne qu'en passant par

lgal baisse an peu le Louis au-dessous du pair physique ; mais


pour la commodit du calcul, il n'y a pas d'inconvnient de
l'valuer vingt livres de Savoie.
D' UN ROYALISTE SAVOISIEN. 171
tous les grades intermdiaires, l'autorit a le, temps
d'couter la voix publique et de se rformer.
Personne ne pouvant obtenir un grand emploi sans
avoir pass par tous les grades, cet ordre de chose fa-
vorise puissamment une autre maxime du gouverne-
ment Piniontais, dont on ne saurait trop vanter la
sagesse; c'est que nulle profession et nul emploi ne
sont censs au-dessous de la noblesse (1), aucun prjug
n'empche un gentilhomme de chercher la fortune ou
l'illustration dans toutes les carrires o il se trouve
appel par son got et par ses talents. La noblesse qui
est le sang de la monarchie, peut donc circuler libre-
ment dans toutes les veines de l'tat : il suffit de savoir

(1) Il faut seulement en excepter les emplois, non seule-


ment trs subalternes, niais qui de plus sont isols, et ne
conduisent aucun emploi suprieure. Lorsque S. M. nous
honora de sa prsence, en 1775, on vit Chambry deux ou
trois femmes d'avocats la Cour : c'est que ces avocats
taient de fort bons gentilshommes. Le Roi tait le matre de
ne pas les avancer dans la Magistrature ; mais la distinction
attache la naissance demeurait intacte, puisqu'elle ne peut
se perdre que par l'exercice d'une profession drogeante.
Les trangers qui liront ceci comprendront comment toutes les
puissances sont balances chez le Roi de Sardaigne; comment
la femme de l'homme le plus lev en dignit, le plus influent
dans l'tat, peut jalouser celle d'un subalterne des bureaux de
son mari; comment, comment, etc., etc., et ils apprendront
(peut-tre), ne pas crire le tableau des gouvernements
dans leur chaise de poste.
172 QUATRIME LETTRE

tirer parti de cet avantage inapprciable pour qu'au-


cune classe d'hommes ne puisse devenir ennemie, par
essence, de la noblesse, et par consquent de la monar-
chie. Voulez-vous sentir tout le prix de cet avantage?
Il n'y a qu' supposer que, dans une monarchie quel-
conque, la noblesse s'loigne tout coup de tous les
emplois civils ; il se formera, sur le champ dans l'tat
deux puissances distinctes, d'abord rivales, et bientt
ennemies ouvertes : on verra d'un ct l'influence hr-
ditaire, et de l'autre l'action du pouvoir dlgu, spa-
res par une ligne tranchante, se balancer, se heurter,
et se disputer l'autorit souveraine, dont la marche de-
viendrait ondoyante mesure qu'elle obirait l'une
ou l'autre de ces deux forces. Le danger serait gal
gale distance de la ligne droite.
Au fond, les emplois sont le patrimoine naturel du
mrite sans aeux: comment pourrait-il s'lever et sor-
tir de l'obscurit si le gouvernement ne lui prsentait
pas ce moyen ? Mais il n'est pas moins infiniment utile
qu'une quantit considrable de nobles se jette dans
toutes les carrires en concurrence avec le second or-
dre. Non-seulement la noblesse illustre, les emplois
qu'elle occupe, mais, par sa prsence, elle unit tous les
tats, et par son influence elle empche tous les corps
dont elle fait partie de se cantonner ; elle cre partout
un esprit monarchique, et partout elle combat toute
action contraire a ce gouvernement. C'est ainsi, toute
proportion garde, qu'en Angleterre, la portion de la
noblesse anglaise qui entre dans la chambre des Commu-
nes, tempre l'acret dltre du principe dmocratique,
D'UN ROYALISTE SAVOISIEN. 173
qui doit essentiellement y rsider, et qui brlerait infail-
liblementla Constitution sans cet amalgame prcieux (1 ).
Si, d'un ct, les maximes du Gouvernement Piinon-
tais n'excluent aucune charge de l'honneur d'tre exer-
ce par un noble, rciproquement elles n'excluent au-
cun homme, quelle que soit l'obscurit de sa naissance,
de l'honneur d'exercer les premires charges de l'tat.
Les plus hautes dgnits Ecclsiastiques, les premires
magistratures, et jusqu'aux places du ministre, ont,
toujous t remplies indistinctement par des hommes
ns dans le plus haut rang ou dans les classes infrieures.
Dans l'tat militaire mme, le tiers des officiers est
pris dans ce qu'on appellait en France le Tiers-tat, et
nous en avons vu parvenir du rang de simple soldat
celui de gnral.
Sans doute le mrite dnu de naissance a besoin de
plus d'efforts et de plus de bonheur pour s'avancer. Le
gouvernement de Sardaigne ressemble en cela tous
les gouvernements de l'univers : est-ce un mal? Je n'en

(1) Je sais que, dans le sens strictement lgal, le Lord seul


en Angleterre, peut porter le titre de noble, sur quoi un
profond publiciste qui a rfut victorieusement M. de
Calonne, n'a pas manqu d'observer que, proprement
parler il n'y a point de noblesse en Angleterre. Au lieu de
s'amuser rfuter une assertion, aussi profonde, il vaut
mieux remarquer que cette, fonte d'une partie de la noblesse
dans la Chambre des Reprsentants est peut-tre le trait le
plus merveilleux de ce merveilleux gouvernement.
174 QUATRIME LETTRE

crois rien ; j'espre approfondir ce sujet dans une lettre


particulire sur l'aristocratie hrditaire : en attendant,
observez en passant qu'un des grands avantages de la
noblesse, c'est qu'il y ait dans l'tat actuel quelque chose
de plus prcieux que l'or. Souffrez donc patiemment que
les services des pres soient le patrimoine des enfants,
et que le noble ait une espce de droit acquis aux em-
plois lorsqu'il n'en est pas exclu par ses vices ou par
son incapacit. Cette distinction qui vous blesse est in-
finiment avantageuse. C'est elle qui tient les richesses
la seconde place, et qui les empche de devenir l'objet
unique de l'ambition universelle, alors, tout est perdu ;
on ne voit dans les emplois que les revenus, et l'hon-
neur n'est qu'un accessoire ; mais l'honneur est trop
fier pour supporter la seconde place : si on ose l'y con-
damner, sa vengeance est toute prte : il se retire. Com-
bien d'exemplesparmi nous du dsintressement antique !
Combien on pourrait vous citer de chefs de finance,
ou de ministres, qui sont morts dans une honorable
pauvret, aprs avoir vcu sans faste, et support des
travaux immenses. Dans les tats du Roi de Sardaigne,
et surtout en Savoie, il n'tait pas ais d'augmenter sa
fortune par un emploi, sans voir diminuer sa rputation.
Si nous levons nos regards jusqu' nos souverains,
quel sujet du Roi de Sardaigne ne serait pas fier de
cette longue dynastie de princes qui a produit tant de
sages, tant de hros, et pas un tyran ; jamais la douce'
humanit n'est descendue de ce trne antique : depuis
huit sicles elle n'a fait qu'y changer de nom. Qu'op-
poserez-vous, dans l'Europe, au gnie vigoureux, au
D'UN ROYALISTE SAVOISIEN. 175
coup-d'oeil d'aigle, l'imptuosit cratrice de Victor-
Am II, la vaillance calme, la probit politique, au
bon sens infaillible de Charles-Emmanuel III? et pour
l'esprit naturel, les connaissances acquises, l'amabilit,
l'inexprimable bont, aucun prince rgnant ne peut tre
plac au-dessus de Victor-Am III. Sa passion domi-
nante, son dsir de tous les instants est de rpandre le
bonheur autour de lui : ce noble dsir n'a pour lui
d'autres bornes que celles de la possibilit. Aussi la cri-
tique ne sait lui reprocher que d'tre trop facile, et trop
libral, c'est--dire qu'elle lui reproche d'tre bon, car
la nature humaine ne comporte pas des caractres si
bien temprs qu'ils n'aient pas mme les dfauts qui
sont les excs des vertus. Ce reproche, au reste, serait
peut-tre tlrable ou excusable dans la bouche du m-
rite oubli, mais il est rvoltant dans celle des personnes
qu'il a combles de ses bienfaits.
Regardez autour du Roi, vous verrez sa famille en-
tire donner le spectacle des vertus du vieux temps.
Vous verrez de jeunes princes trs-appliqus, trs assi-
dus leur devoir dans tous les genres, chappant aux
passions par la surveillance incorruptible qui les envi-
ronne, et parvenant l'ge mr travers les flots tu-
multueux d'un monde qui leur ressemble si peu, sans
avoir jamais attrist l'oeil de la sagesse (1).

(1) Belle Arthuse, ainsi ton onde fortune


Roule au sein furieux d'Amphitrite tonne
Un cristal toujours pur et des flots toujours clairs,
Que ne corromn mais l'amertume des mers.
176 QUATRIME LETTRE

Gardez-vous de blmer cette tiquette raide qui veille


la porte de la cour pour en bannir les tons vapors,
les parures extravagantes, et les plaisirs Majesticides.
Dsirez au contraire que cette dugne antique n'ait
point de distraction : sans doute elle est un peu brouille
avec la joie, mais c'est pour le bonheur des peuples :
laissez l'ennui secouer ses ailes sur un bal de cour;
c'est un petit mal, pourvu qu'on saute gaiement dans
nos Vogues (1).
Rendons encore cette justice au Roi de Sardaigne que
pour satisfaire son got dominant pour la bienfaisance,
il n'a mis aucun nouvel impt. Sans doute, un Prince
doit se dfier de ses inclinations gnreuses ; mais vous
qui blmez les suites de ce penchant, hommes svres!
ah ! si jamais vous aviez t condamns payer les
fantaisies du libertinage, que vous aimeriez payer celles
de la bienfaisance !
Quoiqu'en puisse dire l critique, il faudra toujours
finir par admirer l'art prodigieux avec lequel on conduit
la machine depuis prs de soixante ans, sans augmenter
les impts, et sans que le crdit ait souffert la moindre
atteinte.
C'est ici la grande pierre de touche ; elle vous
servira juger infailliblement de la sagesse des gou-
vernements. La passion ment et calomnie, c'est son m-
tier : elle n'a ni conscience ni pudeur ; mais ds que
l'intrt s'en mle, ne craignez pas qu'il se trompe.

(1) Ftes et bals champtres.


D'UN ROYALISTE SAVOISIEN. 177
L'Assemble nationale disait en 1789, comme ses
chos Allobroges vous l'ont rpt, il y a deux mois :
Les nations ne manquent jamais leurs engagements.
leur foi est sacre : les tyrans au contraire (1).... .
Elle ouvrit donc un misrable emprunt digne de la
Rpublique de Raguse, un emprunt de 30 millions. On
observa finement, dans ces comices augustes, que la
sret de cet emprunt qui reposait sur la loyaut de la
nation, permettait d'offrir aux prteurs un intrt plus
bas que l'ordinaire : cette observation russit, et l'on

l'on ne voulut point prter.


n'offrit que le quatre et demi pour cent : mais on prit
la libert de rire prodigieusement du quatre et demi, et

M.Necker, fort de l'hypothque morale, fit donc un nou-


vel effort; il proposa de meilleures conditions : il offrit de
recevoir l moiti de ces trente millions en argentet l'au-
tre moiti en papillotes: mais la nation qui connaissaitla
nation, fut impitoyablement sourde et n'offrit pas un cu.
Et peu de temps auparavant ce mme Ministre avait
pu,sans difficult, augmenter de huit cent millionsla
dette du tyran.
Il est ais de dire un voleur : Je vous estime infini-
ment; mais s'il s'avise de vous dire : Prtez-moi donc de
l'argent ; oh ! c'est autre chose.
Dans cette adresse immortelle que nos Srnissimes
Souverains vous ont faite pour vous persuader l'excel-

(1) Adresse du Conseil gnral du dpartement du Mont-


Blanc aux citoyens de ce dpartement, du 17 mai 1795, p.2.
T. VII. 12
178 QUATRIME LETTRE

lence des assignats, dont on avait l'audace de douter un


peu, je lis ce passage remarquable (1) :
Pour vous pntrer de plus en plus de l'erreur
profonde o vous avez t induits relativement aux
assignats, rflchissez un instant sur les billets d'tat,
qui circulaient dans la ci-devant Savoie. Ces billets
n'taient hypothqus que sur le firmament, soit,
connue on vous l'a dit tant de fois, sur les Royaumes
de Chypre et de Jrusalem (2) et cependant ils avaient
obtenu un crdit sans bornes : les assignats hypo-
thqus sur des biens-fonds n'en obtiendraient pas
autant? etc. c'est--dire...
Vous receviez sans difficult les billets du Roi de Sar-
daigne qui jouissaient d'un crdit sans bornes ; donc,
plus forte raison, vous devez recevoir les assignats qui
perdent soixante et quinze pour cent ! !!

(1) A l'endroit cit.


(2) Un bel esprit de carrefour ayant dit : Que les billets
du Roi de Sardaigne taient hypothqus sur les royaumes
de Chypre et de Jrusalem, on ne saurait croire quel point
cette pigramme a fait fortune parmi le beau monde de la
rvolution Allobroge. On aurait pu de mme reprocher au
Roi de France, que les contrats sur sa bonne ville de Paris
taient hypothqus sur le royaume de Navarre ; et au Roi
d'Angleterre que les billets de l'chiquier, l'taient sur le
royaume de France : Unus quidem sic, alius autem sic. Au
reste, nos matres qui ajoutent toujours aux premires dcou-
vertes, ont jug propos d'accoler le firmament au royaume
de Chypre, ce qui fait, sans contredit, un trs bel effet.
D'UN ROYALISTE SAVOISIEN. 179
Citoyens tricolores ! je vous l'avoue franchement,
lorsque je lis des raisonnements de cette force, je suis
tent de pardonner Juvnal d'avoir dit en pariant d'un
sot de son temps : Ciceronem Allobroga dixit. : Et
Thomas Corneille d'avoir dit, dans une comdie, en
parlant d'un autre sot: Il est pis qu'Allobroge.
Ecoutez cependant ce que je vais tcher de vous dire
sans me fcher. Je crois me connatre en hypothque,
aussi bien peut-tre que le Dpartement du Mont-Blanc
se connat en pigrammes. Vous me permettez donc de
vous faire observer :
1 Que la vritable hypothque du papier-monnaie,
c'est l'impt ;
2 Que celle que vous proposez au peuple de la part
de la Convention Nationale ressemble parfaitement
celle que Cartouche aurait offerte ses cranciers, la
quelle tait toute entire dans la poche de son prochain,
et s'vapora subitement le jour qu'il fut pendu.
3 Qu'indpendamment de l'immoralit dont ces
grands lgislateurs s'embarrassentfort peu, l'hypothque
est encore essentiellement mauvaise dans le sens lgal ,
car il n'y en a pas sous le ciel de plus mauvaise que
celle dont l'Europe entire dispute la solidit avec
cinq cent mille soldats, et cent vaisseaux de ligne.
Vous dites que les billets du Roi avaient obtenu un
crdit sans bornes : mais le crdit est une chose qu'on
n'obtient que lorsqu'on l'a mrit. Vous savez que, pen-
dant le sige de Turin, les rentiers furent pays exacte-
ment: c'est dj une belle preuve de cette foi publique
qui a toujours distingu notre gouvernement; mais il
180 QUATRIME LETTRE
y a un trait moins connu et plus digne encore d'tre c-
lbr. Le Roi Charles-Emmanuelassigeait Gnes : un
trompette se prsente de sa part. C'tait le jour de l'-
chance des arrrages d'une somme dc par ce prince
la Rpublique de Gnes. Le trompette annonce le paye-
ment. La somme arrive, et le sige continue. Voil de
la grandeur!
Le Roi rgnant a succd cette loyaut. Son crdit
a toujours t intact (1 ), il l'est encore malgr une guerre
dvorante ; les billets de l'tat sont au pair, et loin de
succomber sous cette rude preuve, on peut esprer
fermement que le crdit en sortira victorieux et plus
robuste qu'auparavant.
Jusqu' prsent, le ciel avait assez aim le Roi de
Sardaigne pour lui refuser la gloire militaire. Lebeau ct
d'un rgne entirement pacifique ne peut tre cherch
dans les armes. Aprs quarante-cinq ans de paix, il est
assez naturel que l'tat militaire devienne une espce
de corporation de faveur o la Fortune arme d'un par-
chemin et d'un extrait-baptistaire avance innocemment
ses bons amis, sans s'inquiter le moins du monde de
leurs talents dans la tactique. Au fond, qu'importe en-
core? Ces. messieurs font assez bien leur mtier en
temps de paix : mais la guerre vient-elle s'allumer ? Le

(1) Il ettbon d'apprendre aux trangers que les billets de


finance n'ayant t crs que pour le Pimont, la Savoie les
recevait de confiance, et qu'ils y avaient cours au pair
sans la moindre difficult.
D'UN ROYALISTE SAVOISIEN. 181
moment du pril appelle les talents et les classe sans
erreur : en un clin-d'oeil on voit disparatre les inutiles,
les enfants (jeunes o vieux), les veaux-d'or, les Pyro-
phobes, et l'honneur national se reveille firement.
Vous l'avez vu dj : pendant que les folliculaires fran-
ais, qui sentent fort bien qu'on peut tout dire ceux
qui peuvent tout croire, amusaient la crdulit nationale
avec la prise du Fort de l'Assiette(1), une partie de notre
arme dployait pour son coup d'essai le plus grand cou-
rage dans les combats sanglants du 8 et du 12 juin, et
couvrait les barrires du Pimont de cadavres ennemis.
Il est impossible de prvoir les vnements futurs ;
mais, si nous voyons s'ouvrir des scnes plus impor-
tantes, si le Roi vient se mettre la tte de ses troupes,
il combattra comme son pre, en Roi-soldat, avec la
bravoure hrditaire dans la maison de Savoie: l'arme
sera digne de son Roi, et le Roi sera digne de son ar-
me ; nous vaincrons, ou nous mriterons de vaincre.
Revenons au gouvernement intrieur. .Les Franais
ont trouv dans cette Savoie qu'ils ont envahie, ce qu'ils

(1) Toute la Savoie fidle a frmi lorsqu'elle a entendu


clbrer de tout ct la prise du Fort de l'Assiette, et les.
hauts faits d'rmes: de ces mille grenadiers qui ont pass la
rivire lanage pour monter l'assaut les premiers. Calmez-
vous, sujets fidles, il n'y a point de Fort de l'Assiette; et
cette rivire traverse la nage, et dont on a oubli de vous
dire le nom, est prcisment aussi profonde et aussi poisson-
neuse que la rivire de Gnes.
182 QUATRIME LETTRE

n'ont jamais possd chez eux, une imposition territo-


riale assise sur ses vritables bases, et calcule avec
toute la sagesse dont une telle opration est susceptible ?
Tout le sol de la Savoie fut estim, lorsqu'on excuta
ce grand travail, il y a soixante ans environ, comme on
estime dans les Tribunaux un jardin, dont la valeur se-
rait l'objet d'un procs. L'attention fut porte au point
qu'une tendue de terrain de vingt toises carres, que
vous appelez journal, fut souvent divise, en deux ou
trois portions qui reurent des estimations ingales,
parce qu'on les trouva d'ingale bont.
L'autorit sentant fort bien que les avances de l'agri-
culture ne sont pas disponibles, ne fit asseoir l'impt
que sur le produit net (1), dont elle se rserva le cin-
quime ; mais cette portion ne fut pas calcule svre-
ment beaucoup prs, et comme elle fut fixe en valeur
numraire, elle n'arrivait gure dans ces derniers temps
qu'au douzime du revenu net.
Tout le sol de la Savoie fut encore mesur, et rpr-
sent par des cartes topographiques de la plus grande
exactitude ; chaque commune possde la sienne : l,
toutes les proprits particulires sont traces fidle-

(1) Il est assez singulier que cette expression de produit


ou de revenu net, qui a si fort retenti depuis dans les crits
des conomistes, se montre comme base d'un systme d'impo-
sition dans l'dit de laPrquation du Roi Charles-Emmanuel,
qui ne se doutait gure de l'existence de frre Quesnay et
compagnie. Cet dit est du mois de novembre 1738.
D'UN ROYALISTE SAVOISIEN. 183

ment suivant leur vritable tendue et figure, sur l'-


chelle commune pour tout le Duch, d'une demi ligne
par toise. Chaque Portrait de ces diffrentes proprits
porte sur la carte un numro invariable, qui devient,
pour ainsi dire, le nom de cette portion de terre. Le ca-
dastre runit tous ces numros ct des noms des pro-
pritaires rangs en colonnes alphabtiques ; deux colon-
nes parallles expriment l'tendue de chaque pice en
journaux, toises et pieds, et l'impt qu'elle supporte, en
livres, sous et deniers. Un second livre reprend tous
ces nombres et les classe par ordre numrique ; un troi-
sime enfin, malheureusement fort nglig, marque tous
les changements des proprits.
Cherchez quelque chose de mieux, ou peut-tre mme
d'aussi bon en Europe. On parlait sur l'impt territorial
en France pendant que nous agissions : et c'est bien nos
Souverains qui pouvaient dire de ces dissertateurs l-
gants comme le sculpteur de Plutarque : Ce qu'ils ont
dit nous le ferons, ou, pour mieux dire, nous l'avons
fait depuis longtemps.
Est-il ncessaire de vous parler encore de la modration
de l'impt territorial ? Elle est connue de tout le
monde (1). Tous les autres impts runis la taille ne.

(1) L'imposition rpartie ne donnait que sept sous par


Journal; la terrain le plus prcieux n'en supportait que
cinquante. Et c'est encore celle somme que s'lverait la
quote-part de chaque habitant si l'on divisait le capital de la
Taille par le nombre de ttes.
184 QUATRIME LETTRE
formaient en Savoie qu'un dividende de six livres par tte,
et de cinq mme depuis la rduction du prix du sel (1 ).
Ces derniers impts portaient sur des consommations
plus ou moins ncessaires. Je n'ignore pas qu'ils ont t
blms dans ces derniers temps par des gens systmes ;
mais ces novateurs n'ont pas fait fortune. Sans entrer
dans cette discussion, contentons-nous d'observer que
le prjug gnral s'obstine regarder cet impt comme
trs doux, trs utile, et mme absolumentindispensable.
Si ce prjug a tort, il a tort avec Montesquieu,
Smith et cent autres.
Au reste, l'impt indirect ne frappait parmi nous sur
aucun objet de premire ncessit, except le sel dont le
prix tait fort lger (2).
Un impt infiniment prciex pour les peuples, c'est
celui qui portait sur l'enregistrement des actes publics.
Chez le Roi de Sardaigne la ngligence, ou la mchan-
cet ne peuvent rien sur cette foule d'actes qui rglent
l'tat, et les proprits des hommes : peine ils sont
crits que l'autorit publique s'en empare et les tient
jamais sous sa garde. Certes, le tribut modr dont nous
payons cette belleinstitution doit nous paratre bien lger.
Il est peine ncessaire de parler des douanes, objets
imperceptibles en Savoie.
L justice tant une dette rigoureuse du souverain

(1) On se rappellera l'valuation de la livre de Savoie.


(2) Le tabac, le plomb, la poudre, et le papier timbr,
taient les seuls objets de vente exclusive.
D'UN ROYALISTE SAVOISIEN. 185
envers ses sujets, l'impt assis sur les jugements pouvait
paratre, au premier coup-d'oeil, moins conforme aux
principes d'une saine politique. Mais c'est une charge
ancienne laquelle nous tions accoutums : si on l'a-
vait change contre un autre, peut-tre que le change-
ment aurait bless les peuples ; peut-tre encore est-il
bon, du moins jusqu' un certain point, de semer des
pines sur le chemin de la chicane. La raison ne peut
rien sur elle ; est-ce donc un si grand mal que l'intrt
l'oblige s'observer? On ferait toujours la guerre si elle
ne faisait souffrir que l'humanit.
Quant la perfection de la grande machine des fi-
nances, considre dans son. ensemble, l'aisance et la
prestesse des recouvrements, l'conomie merveilleuse
des rgies et l'exactitude rigoureuse de la comptabilit,
il serait inutile d'appuyer sur ces objets universellement
connus et admirs. On dirait qu'il existe dans l'tat
une force mcanique qui pompe l'impt et le verse dans
les coffres du Roi.
Si les Franais avaient apport en Savoie des esprits
assez calmes pour observer, ils y auraient trouv ce
qu'ils se vantaient tout au plus de chercher pour leur
usage : l'assiette et la rpartition la plus juste des im-
pts, avec les mesures les plus sages pour en assurer
l'emploi, et prvenir toute espce d'abus.
Si quelques abus, plus apparents que rels, s'taient
glisss dans l'administration, c'tait prcisment pour
s'tre loign des anciennes rgles et ne les avoir pas
appliques strictementaux nouvelles caisses cres pour
de nouvelles entreprises.
186 QUATRIME LETTRE

Les principales caisses taient celle des affranchisse-


ments et celle des ponts et chemins. Ce dernier objet
n'tait rien il y a cinquante ans; nous avions des chemins
tels qu'il le fallait pour alimenter un commerce timide et
paresseux qui ne savait mettre en mouvement que des
mulets ; mais sous ce rgne tout a chang et la Savoie a
vu de vrais prodiges dans ce genre. On peut opposer
tout le chemin de Cte-rousse aux portes de Chambry,
les digues d'Yenne et de Chautagne, et les chausses de
la Maurienne. Et quand on songe que le superbe pont
de Rumilly ne nous a cot que cent vingt mille livres,
en comprend un peu ce que c'est que l'conomie, vri-
table Thaumaturge dont il est impossible d'apprcier la
puissance.
Parmi tous les excs de cette rvolution qui a si fort
dgrad l'espce humaine, je compte dans un rang dis-
tingu cetterage barbare qui a svi, le long des grandes
routes et sur les difices publics, contre tous les monu-
ments des Rois. Ainsi l'on a vu parmi nous les mules
dgotants du dlire franais, chercher de tout ct le
nom ou les insignes de nos Princes, surtout ceux du
Roi rgnant, pour les faire disparatre. Vils apostats!
sauvages dgrads! et que croyez-vous faire en por-
tant vos mains impures sur ces cussons, sur ces cip-
pes, sur ces inscriptions destines transmettre la
postrit le souvenir des ouvrages utiles ? Vous ne faites
qu'arrter les regards sur des monuments qui n'taient
pas assez remarqus : vous faites natre l'amour, de l'in-
dignation que vous inspirez; vous avertissez la rflexion
de s'arrter sur cette puissance unique, sur cette pro-
D'UN ROYALISTE SAVOISIEN. 187
vidence temporelle toujours prsente, toujours agis-
sante, veillant partout au bonheur de tous, centre com-
mun de tous les intrts, et portant sur toutes les par-
ties de son domaine la vie et l'activit. Votre ingratitude
aveugle perfectionne l'oeil de la reconnaissance, comme
les blasphmes de l'impie exaltent les adorations du sage.
Comment exprimer, par exemple, le sentiment que
fait prouver la stupide atrocit commise Aix, o la
main de ces barbares est venue briser l'inscription et
les armes du Roi qui dcoraient le fronton du btiment
des bains? J'aurais cr que cet difice, vraiment sacr
sous tous les rapports, aurait t pargn ; mais que
peut-on attendre de gens qui il ne manque que trois
choses : la vertu, la raison et le got (1) ?

(1) A propos de got; il me parat que l'inscription dont


je viens de parler, mrite peu d'tre rtablie. Je voudrais que
la pierre parlt une langue intelligible aux dames, et mme
aux pauvres qui ont aussi quelquefois des rhumatismes, et
auxquels le Roi avait consacr une chambre dans ces Bains.
Je propose doue pour la Restauration prochaine (1) l'inscrip-
tion suivante qui sera plus courte, et srement pas plus mau-
vaise que la prcdente :
A L'HOMME SOUFFRANT
VICTOR-AM III
M DCC XCIII
Sauf relguer dans l'intrieur les lignes purement histo-
riques qu'on lisait sur le fronton.
(1) Telle tait l'illusion cette poque. Il faut cependant excepter les
sclrats qui ne sont jamais tromps (Note postrieure de l'Auteur).
188 QUATRIME LETTRE
Ai-je besoin de demander grce pour mes carts ?
Non, sans doute : tous les coeurs bien laits me les ont
dj pardonnes. N'est-ce pas de la caisse particulire
des Ponts et chemins que je parlais tout--l'heure?
Eh bien, si l'on veut se former une ide des progrs du
commerce, et de l'activit gnrale, qui a distingu dans
ce genre le rgne actuel, il suffit d'observer qu'il n'y a
pas trente ans qu'on dpensait trente-huit mille livres
pour les chemins de la Savoie, et qu'il y en a peine
cinq ou six que la caisse, aprs avoir dpens quinze
ou vingt fois cette somme, devait deux cent mille livres
celle des affranchissements.
Tout le monde connait en Savoie, un chef d'adminis-
tration trs-distingu par l'tendue de ses travaux, par
son desintressement, par l'activit de son zle et par
la puret de ses intentions. Cet homme public voulait
soumettre les comptes de la caisse des Ponts et chemins,
et celle des affranchissements la vrification la plus
solennelle: c'tait son projet favori parmi ceux qu'il
imaginait pour le bonheur public, et qui taient moins
des innovations que des consquences naturelles des
maximes fondamentales du gouvernement, et un hom-
mage rendu la saintet de ces maximes. Il disait qu'il
n'y a pas de raison de soumettre les comptes de chaque
communaut la vrification la plus rigoureuse et la
plus authentique, et d'y soustraire ceux de la Commu-
naut universelle. Et puisque, suivant nos lois, au
moyen de ces actes que nous appelions Rles d'imposi-
tions, chaque particulier, aussi bien que dans tout au-
tre pays du monde, voit clairement ce qu'il paye, et
D'UN ROYALISTE SAVOISIEN. 189
pourquoi il paye, au-del de l'impt royal et invariable ;
ce mme homme public ne comprend pas pourquoi
la Communaut universelle n'avait pas le droit de vri-
fier l'application d'un tribut extraordinaire et gnral,
comme elle vrifiait, dans ses diffrentes sections, l'em-
ploi de la plus petite imposition locale. Il disait qu'on
n'avait pas assez approfondi, ni suivi assez courageuse-
ment les principes qui avaient; prsid l'tablissement
des Communauts ; il disait que la femme de Csar de-
vait tre exempte de soupon ; enfin, il demandait un
conseil pour tout le Duch, tel qu'en possde la plus
petite paroisse. Il voyait dans l'omission de cette grande
et salutaire mesure la source de l'ignorance, et de la
calomnie, qui avait os jeter des doutes sur l'emploi des
sommes leves pour la construction des chemins, et
mme pour les affranchissements. En effet, comment
pouvait-on savoir dans les montagnes de Chamonix,
qu'on dpensait un million en chausses dans la Mau-
rienne? Cependant l'habitant de Chamonix payait les
deux sous pour livre et le denier sur la viande, pour
faire face aux dpenses extraordinaires de la grande
famille. Le peuple s'accoutumait donc confondre ces
payements avec la taille, et plusieurs personnes, fort au-
dessus de ce qu'on appelle peuple (il faut le dire la
honte de la nation un peu inconsidre dans ses suppo-
sitions), avaient conu le soupon outrageant que ces
impts tombaient en partie dans les coffres du Roi,
tandis qu'il tait ais de prouver que jamais on n'en
avait dtourn une obole, et que les caisses royales,
loin d'aspirer les sommes destines aux travaux publics
190 QUATRIME LETTRE

et la libration des emphytoses, avaient fait au con-


traire, plus d'une fois, des prts immenses aux Caisses
du peuple, s'il est permis de s'exprimer ainsi.
Voil comment ce peuple se trompait, et prenait des
dpenses pour des impts.
Quoique le Gouvernement n'ait pas adopt dans toute
sa plnitude l'ide que je viens d'exposer, on aurait
grand tort de l'accuser d'obstination ou d'indiffrence :
il fut retenu par des considrations importantes. D'a-
bord il y avait un grand inconvnient faire ce pr-
sent la nation, dans le moment o elle montrait une
certaine agitation. Le peuple qui ressemble si fort aux
enfants doit tre trait de mme : il faut, autant qu'il
est possible, ne jamais reculer devant lui, et ne lui ja-
mais rien accorder de ce qu'il demande impoliment. En
second lieu, l'tablissement dont je parle, tait nou-
veau, et c'en tait assez aux yeux d'un Gouvernement
essentiellement ennemi de tout ce qui lui parat un peu
trop solennel, et trop oppos aux anciennes maximes.
On prit donc un milieu ; et le Roi se contenta d'auto-
riser les Intendants, par des lettres-patentes, publier,
chaque anne, qu'il tait libre tout le monde, de se
rendre dans le bureau d'intendance, et d'y vrifier les
comptes des deux caisses.
Ce n'tait pas, beaucoup prs, ce qu'on avait pro-
pos ; mais c'tait un acheminement ce bel tablisse-
ment, et une grande preuve de bonne foi.
On ne saurait disconvenir que la Savoie ne fut char-
ge d'immenses droits fodaux, et de dmes assez pe-
santes, du moins dans deux provinces du Duch : mais
D' UN ROYALISTE SAVOISIEN. 191
ces proprits immmoriales devaient tre respectes,
et pour les teindre sans injustice, il fallait beaucoup
de temps, d'tude, et de persvrance..
Cependant, malgr les difficults immenses qui en-
vironnaient l'opration des affranchissements pour un
gouvernement qui ne met pas le vol et la folie au nom-
bre de ses ministres, vous savez que le feu Roi, aprs
avoir pourvu l'affranchissement des personnes en
1762, entreprit courageusement la libration des terres
en 1 771. Il tait frapp des inconvnients des droits
fodaux : l'incertitude de l'assiette, la facilit des abus,
la multiplicit des procs, le mystre des oprations
dans l'art effrayant des rnovations, les entraves mises
au Commerce par la Directe, l'exemple enfin du Pi-
mont o l'affranchissement des terres s'tait opr sans
inconvnient dans. le sicle pass ; tout se runit pour
dterminer cet excellent Prince procurer le mme
avantage la Savoie. Il publia donc le clbre dit du
19 dcembre 1 771. Bientt de nombreuses rclamations
auxquelles on devait s'attendre en suspendirent l'excu-
tion. Le Roi prta l'oreille la plus attentive toutes les
objections ; aucune plainte ne fut repousse ; et comme
aprs avoir tenu pendant quelque temps un langage
isol, les mcontents parurent se runir et parler en-
semble dans un crit prsent l'administration ; alors
le Roi soumit ses projets l'examen d'une Commission
compose de tout ce qu'il y avait de plus savant et de
plus intgre dans la magistrature ; et il lui demanda
formellement : S'il convenait de rvoquer l'dit d'affran-
chissement ou s'il fallait l'excuter?
192 QUATRIME LETTRE

Voil bien la marche de la sagesse qui ne s'obstine


jamais, et qui est toujours prte se corriger.
Mais la Commission, d'une vois presqu'unanime,
jugea que l'dit devait tre excut, et il l'a t. Des
lois postrieures l'ont expliqu et modifi quelques
gards, et depuis vingt-deux ans, le Tribunal suprieur
charg de cette grande opration, n'a jamais suspendu
ses fonctions. Il faut convenir que l'dit d'affranchisse-
ment ne fut attaqu par aucune raison solide ; les
droits fodaux n'taient plus, beaucoup prs, le pa-
trimoine exclusif de la Noblesse. D'abord, les Fiefs vo-
lants, dont le nombre tait immense, pouvaient tre
possds par toute sorte de personnes : d'ailleurs, nous
n'tions plus dans le temps o chaque Seigneur can-
tonn dans son chteau faisait exploiter son fief sous
ses yeux, connaissait tous ses dbiteurs, se trouvait
avec eux dans une relation journalire, ouvrait son
coeur aux prires de l'indigence, et pouvait mettre dans
l'excution de ses droits cette gnrosit, qui est tou-
jours, plus ou moins, l'apanage d'une naissance et
d'une ducation distingues. Dans l'tat actuel des cho-
ses les Droits fodaux taient beaucoup moins le patri-
moine des nobles, que celui de leurs fermiers et d'une
phalange de praticiens impitoyables qui ne cessaient de
spculer sur la rnovation et l'exaction des Droits fo-
daux au dtriment du malheureux agriculteur. Quelle
fut donc, en dernire analyse, l'intention du Lgisla-
teur ? Il voulut donner au Peuple le gain de ces vampi-
res ; il l'autorisa s'affranchir de tout devoir fodal en
donnant aux propritaires des fiefs le capital au de-
D'UN ROYALISTE SAVOISIEN. 193
nier vingt-cinq du revenu que leur produisaient ces
fiefs. Voil l'ide fondamentale, l'ide mre de l'dit
d'affranchissement ; et il faut avouer que rien ne devait
paratre tout la fois plus utile et plus quitable..
Peut-tre qu'un de ces politiques cauteleux, omnia
tuta timens, et capable de voir non-seulement les cho-
ses, mais l'enchanement des choses ; peut-tre, dis-je,
qu'un tel politique aurait pu concevoir quelques inqui-
tudes ; mais il serait inutile d'examiner aujourd'hui ce
que des hommes timides auraient pu. dire ou penser il y
a vingt-cinq ans : ce qu'il y a d'incontestable,c'est que
le Gouvernement a mis dans l'opration de l'affranchis-
sement toute la prudence, toute l'quit, toute la dou-
ceur qu'on pouvait dsirer. Si l'on s'est trouv entran
dans une foule de difficults imprvues, c'est qu'on n'a
pas su mettre dans l'excution de l'dit l'ordre, la suite,
et les soins ncessaires ; c'est qu'on a trop multipli les
formes ; c'est qu'on a eu le malheur de s'abandonner
cette intemprance d'critures, qui est pour nous une
vraie maladie endmique. Sans doute on pouvait faire
mieux, et nous en avons une preuve incontestable dans
une Province, situe au-del des Monts o l'affranchisse-
ment s'est excut avec une aisance remarquable, et
avec des formes simples qui peuvent servir de modle.
Mais ce n'est pas le Gouvernement qui avait construit ce
labyrinthe o la justice gare attendait l'apparition de
quelque Thse; il avait tout fait pour le mieux, et
malgr les difficults imprvues et accumules, l'opra-
tion avanait.

13
Aprs l'objet important des affranchissements, le
T. VII.
194 QUATRIME LETTRE

premier dont le Gouvernement se serait occup aurait


t celui des dmes. Dj mme il avait mis la main
l'oeuvre ; et quoiqu'il eut commenc sous de fcheux
auspices, nous ne devons pas moins lui tenir compte de
sa bonne volont. prsent, tout le monde conviendra,
je pense, de l'impossibilit o l'on se trouvait d'ajouter
cette entreprise immense celle de l'affranchissement,
au moment o les Rpartitions pesaient le plus doulou-
reusement sur la nation. Quand les circonstances au-
raient t favorables ; quand les esprits auraient t
parfaitement tranquilles ; quand les personnes charges
de cette opration auraient eu le loisir et les connais-
sances ncessaires pour s'en acquitter ; quand on aurait
port dans cette affaire l'activit qui rsulte du zle
employ par la confiance, il est clair que cette nouvelle
entreprise passait nos forces. D'abord il est incontesta-
ble que le rachat des dmes tait impossible. On avait
valu le prix des droits fodaux cinq ou six mil-
lions : maintenant on sait qu'il s'levait onze ou
douze. Le tiers seulement de cette somme se trouvait
pay au bout de vingt ans, et mme par des impo-
sitions gnrales qui n'taient que provisionnelles.
Le rachat des dmes aurait cot prs de vingt mil-
lions ; le rachat tait donc une ide chimrique ; d'ail-
leurs, le projet d'anantir les dmes par ce moyen
ou par d'autres, tendait sourdement salarier les
prtres comme de simples officiers civils : ide fausse,
perfide anti-catholique anti-monarchique et bien
, ,
connue pour telle par ceux qui auraient voulu la faire
adopter.
D'UN ROYALISTE SAVOISIEN. 195
Ce qui tait possible et infiniment juste, c'tait d'all-
ger le poids de la dme dans les endroits o il tait
accablant, et de simplifier la jurisprudence des dmes,
source intarissable de procs ; mais le moment n'tait
pas favorable: on ne fait rien de bon, lorsque les esprits
sont agits : d'ailleurs, il faut encore vous dire la v-
:

rit sur ce point, comme, sur d'autres ; elle germera


quand il plaira Dieu.
Si la grande et utile entreprise de diminuer le poids
le la dme a t compltement manque dans son prin-
cipe, est-ce la faute du Souverain, ou celle des person-
nes qu'il avait consultes ?
Pour rsoudre cette question, il faut en faire quel-
ques-unes.
A-t-on dclar franchement, au Roi qu'il fallait avant
tout assigner une somme disponible pour les dpenss
considrables que l'opration projete allait ncessiter;
qu'il fallait faire mouvoir un grand nombre de bras,
ordonner une multitude d'crits, de plans, de voya-
ges , etc., etc., sous peine de marcher en aveugle, et de
tomber dans une foule d'erreurs galement funestes et
honteuses !
Lui a-t-on dit qu'il n'avait en Savoie aucun corps ca-
pable de se charger de cet ouvrage, et que ses magis-
trats surtout, se trouvant dj dans l'impossibilit
absolue de rendre la justice ses peuples (1), taient

(1) Une communication prcieuse que je dois au hasard me


met en tat d'assurer que le Snat de Savoie, avec le travail
196 QUATRIME LETTRE

bien loigns de pouvoir ajouter de nouvelles occupa-


tions celles qui les accablaient?
Enfin, a-t-on prsent au Roi un plan sur la dme ?
il faut avoir le courage de l'avouer, il n'en a reu aucun ;
il n'a donc pu se dcider, et les vacillations qu'on a re-
proches au gouvernement sur ce point, et sur d'autres,
taient presque uniquement notre faute. Quand un Sou-
verain manifest l'envie de faire le bien, et qu'il a
demand conseil, il est irrprochable : or, c'est ce qu'a-
vait fait le Roi de Sardaigne ; mais comment a-t-on r-
pondu ses intentions ? il demandait un avis : on lui en
a donn plus de vingt. On parlait en Savoie de lois,
d'abus, de rformes, et l'on ignorait jusqu'aux l-
ments de la politique ; et l'on ne savait pas mme dli-
brer. Quand donc commencera-t-on. comprendre que
les assembles, les corps quelconques ne sont pas faits pour
crer des plans ou des systmes dans aucun genre, mais
seulement pour dlibrer par oui ou par non, sur les
plans qu'on leur propose ? L'art de dlibrer n'est que
le sacrifice de l'orgueil individuel. Prsentez un rgle-

le plus obstin ne pouvait pas juger cinq cent procs par an,
et qu'il y en avait deux mille sur le tapis au moment de l'in-
vasion;. Ajoutez les affaires criminelles qui. prenaient une
grande partie de son temps, et les. affaires politiques sur les-
quelles on le consultait. Et on laissait croire au Roi que ces
Snateurs pouvaient s'acquitter de leurs fonctions principales,
et faire marcher de front les oprations relatives l'affran-
chissement et aux dmes ! Je le dis sans balancer: ce n'tat
pas le tromper, c'tait le trahir.
D'UN ROYALISTE SAVOISIEN. 197
ment de quelques pages l'examen de mille personnes
successivement, il, n'y en aura pas une qui n'y veuille
changer au moins un mot : vous ferez donc mille cor-
rections dans quelques pages ? Oh ! combien nous
tions jeunes ! combien les ides les plus simples avaient
de peine s'tablir parmi nous ! La marche tait si vi-
dente dans ce cas : le Roi demandant des lumires sur
un objet aussi intressant, les corps honors de sa
confiance devaient d'abord discuter la question en as-
semble gnrale: c'est l o la discussion devait
mettre au jour toutes les manires de voir, et faire na-
tre une foule d'ides lumineuses. Tout tant ainsi pr-
par, il fallait choisir un trs-petit nombre d'hommes
revtus de la confiance gnrale, et les charger de rdi-
ger un projet de loi destin tre prsent au Souve-
rain ; ensuite dlibrer, par oui ou par non, sur ce pro-
jet, sauf y ajouter (et mme trs-sobrement) ces sortes
de corrections qui n'altrent point l'ensemble des ides.
J'insiste beaucoup sur ce point; parce que c'est en-
core un de ceux o nous devons nous plaindre de nous-
mmes. On n'aura jamais assez rpt que les corps ne
peuvent rien produire de bon directement: ils sont fi's
pour clairer les gnies crateurs, pour leur fournir des
matriaux, pour approuver ou pour rejeter; mais non
pour crer. On vous a dit que le Roi avait eu l'avis de
tel ou tel corps sur la dme, sur le libre commerce des
grains avec Genve, et sur d'autres sujets importants :
on vous a tromps. Le Roi, pour prix de sa confiance,
n'a reu chaque occasion que des collections de oui,
de non, et de peut-tre, qui n'ont eu que le funeste et
198 QUATRIME LETTRE

infaillible effet de le faire douter de la possibilit de


ses vues d'amlioration. Prendre une foule d'opinions
individuelles presque toutes divergentes, et les mettre
sous les yeux d'un malheureux rdacteur en le char-
geant d'en former un tout, c'est se moquer de la raison
et du gouvernement.
Si, comme il est infiniment probable, l'objet impor-
tant des dmes est nouvellement mis sur le tapis,
nous pourrons trouver de grandes instructions auprs
d'une illustre nation. Il s'est form Exeter, en Angle-
terre, une socit pour prendre en considration prci-
sment le mme objet.
Cette socit s'est procur d'abord par voie de sous-
cription des sommes trs-considrables pour les d-
penses qu'exige une telle entreprise : ensuite elle a
recueilli dans la province o elle sige une foule de m-
moires de la part de toute sorte de personnes (1) ;
bientt elle a dclar dans les papiers publics que la
substitution d'une rente en grain ou de quelqu'autre
quivalent, au payement de la dme tel qu'il a lieu dans
ce moment, serait suivant l'avis unanime de la province,
la source d'une infinit d'avantages ; et que si les au-
tres provinces du Royaume embrassaient le mme avis,
on ferait alors les dmarches ncessaires auprs du
gouvernement (2).

(1) Mme dcolles qui ont le malheur de n'tre pas gra-


dues en droit romain.
(2) London Chroniele. June 1793. N 5742.
D'UN ROYALISTE SAVOISIEN. 199

Cette marche prliminaire seule, est une leon pour


nous, puisqu'elle indique prcisment tout ce qu'il faut
faire et tout ce que nous n'avons pas fait ; mais si elle a
des suites ; si elle est fonde sur un vritable dsir
d'oprer le bien; enfin si elle obtient l'approbation du
gouvernement, il est possible que notre travail se
trouve tout fait, et se borne une traduction ; car,
je le rpte, c'est absolument la mme question. La
diffrence des gouvernements ne fait rien la chose : il
s'agit purement et simplement d'une question de police
gnrale tout fait indpendante du droit politique;
voici le problme : Diminuer les inconvnients de la
dme sans diminuer le degr d'indpendance et de consi-
dration ncessaire l'glise. Il est possible que le
gouvernement Anglais rsolve ce problme d'une ma-
nire conforme nos maximes, et, dans ce cas, ses d-
terminations pourraient nous servir d'exemple.
Esprons, en attendant, que l'exprience nous aura
mris, et que le Roi sera second dans ses vues de
bienfaisance comme il mrite de l'tre. Il n'y a pas de
gouvernement plus digne du concours, des gens sages,
parce qu'il n'y en a pas de plus circonspect, et qui prte
une oreille plus docile aux conseils, et aux remon-
trances de la raison. Si dans ces derniers temps vous
avez pu dsirer plus de confiance de sa part, ce moment
de suspension est absolument tranger son caractre : il
tenait, comme on ne l'aura jamais assez rpt, des cir-
constances uniques ; et cette observation est une ponge
que le bon sens passe sur toutes les taches que vous
pourriez reprochera l'administration depuis quatre ans
200 QUATRIME LETTRE
Nous avons parcouru ensemble les principales bases
du Gouvernement, et nous les avons reconnues parfai-
tement conformes la raison : affirmer qu'il ne se fut
gliss aucun abus dans l'administration, ce serait man-
quer ce mme gouvernement, qui certes est assez bon
pour n'tre pas dans le cas de mendier les loges ds-
honorants de la flatterie ; mais comparez les abus qui
ont pu vous frapper dans l'administration avec ceux
que vous avez aperu ailleurs, et jugez.
Les premiers cris de la France qui obtinrent quelque
faveur en Europe, portaient sur les privilges pcu-
niaires des deux premiers ordres de l'tat; sur le des-
potisme des ministres dont elle demandait la respon-
sabilit ; sur la vnalit des charges civiles et militaires
devenues le patrimoine de quelques familles.
Aucun de ces abus (1) n'existait parmi nous. Nous
ne connaissions aucun privilge pcuniaire, aucune
charge vnale. Les ministres Turin n'ont de pouvoir
que dans leur relation avec le Roi, et ensuite de ses

les causes les plus lgres.


ordres crits et soigneusement conservs, mme pour

Mais s'agit-il d'attenter la libert d'un sujet, de

(1) Par cette expression, je n'entends pas, beaucoup prs,


adopter dans toute leur tendue les jugements gnraux ports
en France sur ce qu'on appelait les abus. Avant de condam-
ner telle ou telle coutume, il faut y regarder de prs, et
pouvoir se rendre la justice qu'on a envisag la chose sous
toutes les faces possibles.
D'UN ROYALISTE SAVOISIEN. 201
s'carter de la marche ordinaire de la justice pour vi-
ter des scandales, pour ne pas divulguer des secrets
politiques, pour sauver l'honneur des familles ou
pour accorder de ces grces qui peuvent tirer cons-
quence ; le Roi ne se dtermine que sur l'avis motiv
des principaux magistrats dont le nom seul garantit au
public l'quit et la convenance de ces sortes de juge-
ments. Tout prisonnier d'tat est entendu, convaincu,
et jug par; plusieurs hommes d'une intgrit au-dessus
du soupon et avec d'autant plus de soin que le crime
est plus grave. Toute la diffrence est que la procdure
demeure scrte. En tout temps, le prisonnier est libre
d'crire directement au Roi qui se fait rendre compte
chaque anne de la conduite de chaque prisonnier,
pour distribuer des actes de clmence. Jamais aucun
ministre n'a pris sur lui une lettre de cachet ; aussi ces
lettres sont infiniment rares : elles s'accordent l'ins-
tance des pres ou d'une assemble des parents, tantt
pour prvenir des crimes, tantt pour en punir
de secrets, mais toujours aprs un examen appro-
fondi. Je ne veux point tirer des noms malheureux
de l'ombre qui les enveloppe, mais vous avez tous
connu le petit nombre de prisonniers d'tat en-
ferms Miolans, unique prison d'tat en Savoie ; ils
taient bien soustraits l'oeil mais non la connais-
sance du public. Tout le monde savait quand et
pourquoi ils avaient t arrts ; enfin, il faut le dire,
parce que cette critique est honorable, on s'est plaint
plus d'une fois dans les tats du Roi que les prisons
d'tat autorisaient trop souvent les erreurs de la cl-
202 QUATRIME LETTRE

mence, et faisaient oublier cette maxime d'un homme


clbre, la plus belle chose, peut-tre, que les hommes
aient jamais dite: La justice est la bienfaisance des
Rois.
Vous avez ici une grande preuve de ce que je vous
disais dans ma prcdente lettre sur le caractre des
nations ; il y a des prisons d'tat chez le Roi de Sar-
daigne comme il y en avait en France : on emprisonnait
parmi nous, dans certains cas, comme on le faisait en
France, sans procdure rgulire, du moins publique.
Enfin, dans les deux pays on a demand quelquefois
Pourquoi ce prisonnier est-il l? Mais en France cette
question signifiait souvent. Pourquoi n'est-il pas chez
lui avec sa femme et ses enfants ? Et parmi nous :
Pourquoi n'est-il pas en galre, ou au gibet ?
Mais, dira-t-on peut-tre, s'il plaisait au Roi d'en
user autrement ; de commettre toute sorte d'actes ar-
bitraires sans conseil et sans autre motif que son ca-
price ; de donner carte blanche ses ministres et
ses favoris, de leur permettre de faire arrter d'honn-
tes gens pour s'amuser, et de les faire pourrir dans
les cachots, sur la recommandation de quelque jolie
femme! si, si, si, etc., etc.
Pourrait-il donc se trouver des personnes capables
de faire cette objection srieusement? peut-tre bien.
Dans ce cas, comme je n'ai aucune rponse srieuse
faire, nous passerons d'autres objets.
L'administration de la Justice ne vous laissait rien
dsirer du ct de l'intgrit de ses ministres. En Sa-
voie," comme ailleurs, on se plaignait souvent des juges :
D' UN ROYALISTE SAVOISIEN. 203
jamais l'intrt ne vent convenir d'avoir tort ; mais
vous savez que tout le monde doit tre content d'une
magistrature dont personne ne se plaint except le plai-
deur qui a perdu son procs. Jetez les yeux sur les diff-
rents pays de l'Europe, et vous verrez que dans ce
genre, vous n'aviez pas vous plaindre ; car on juge de
tout par comparaison, et le bon n'est autre chose que
ce qu'on peut se procurer de meilleur ; vos magistrats
avaient, en gnral, l'esprit de leur tat, ils taient
presque tous studieux, solitaires, et trs-loigns de ces
vaines dissipations qui s'accordent si peu avec les de-
voirs attachs cette profession. L'or et les femmes, les
deux grandes puissances de l'univers, n'ont jamais in-
fluenc leurs jugements, et puisque la malignit ne
racontait rien dans ce genre, il faut sans dout qu'elle
ne connut rien d'un peu remarquable. Dans l'adminis-
tration de la justice criminelle, ils n'ont jamais commis
une seule de ces. erreurs homicides qui fltrissent les
tribunaux, et mme un peu les nations; vous ne les en
avez mme jamais souponns.
Malheureusement, pour plaider, comme pour faire la
guerre, il faut premirement de l'argent, secondement
de l'argent, et troisimement de l'argent. Quelques pr-
cautions qu'on prenne cet gard il n'y aura jamais de
diffrence que du plus au moins. Mais la belle institu-
tion de l'Avocat des pauvres corrige cet inconvnient
chez le Roi de Sardaigne autant qu'il est possible. D-
fenseur public des accuss, et Patron des pauvres au
nom de la loi, son serment l'oblige prter l'indi-
gence un ministre gratuit ; non-seulement il a; des
204 QUATRIME LETTRE

aides et des reprsentants gags par le Souverain, mais


la loi, par une disposition pleine de sagesse et d'hu-
manit, a statu que nul homme ne pourrait suivre la
carrire du barreau avant d'avoir consacr deux annes
de sa vie au soutien de l'Avocat des pauvres dans ses
nobles fonctions.
Une preuve incontestable, que les affaires, une fois
portes dans les premiers tribunaux, taient juges sans
la moindre acception de personnes, c'est que l'influence
personnelle des magistrats qui aurait d tre la plus
craindre sur ce point, tait absolument nulle ; c'est que
les derniers des hommes pouvaient appeler un magis-
trat dans les tribunaux, le chicaner, le fatiguer, avec
l'audace la plus familire, et qu'il tait trait par ses
collgues, je ne dis pas avec impartialit, mais avec je
ne sais quelle duret qui fit demander un jour s'il fal-
lait donc qu'un magistrat et deux fois raison pour
avoir la permission de plaider.
La confiance gnrale du peuple est encore une
preuve parlante en faveur du premier tribunal. Le d-
sir universel d'tre jugpar lui, annonait bien qu'on
ne craignaitpoint d'y rencontrer l'infiuence du rang.
Il est vrai que la marche ordinaire de la justice tait
quelquefois suspendue par ces commissions, ou attri-
butions particulires que nous nommions Dlgations :
mais je ne crois pas que ces sortes de faveurs aient ja-
mais t plus communes sous le gouvernement de
S. M. le Roi de Sardaigne que sous l'empire de toute
autre monarchie. J'ajoute que lorsqu'elles sont deman-
des par les deux parties intresses, elles n'ont pas de
D'UN ROYALISTE SAVOISIEN. 205
trs-grands inconvnients ; et que dans ces derniers
temps, elles facilitaient l'expdition des affaires et sou-
lageaient les, tribunaux dont les occupations passaient
infiniment les forces. Croyez-vous, d'ailleurs, qu'on ait
beaucoup entretenu le Roi sur l'intervention plus ou
moins directe de la puissance royale dans l'administra-
tion de la justice civile ou criminelle? Je n'en crois
rien ; et je persiste dans l'opinion qu'il n'y a point de
gouvernement aussi docile que le ntre la voix de la
sagesse. Tandis que, dans d'autres pays, les vices et les
intrigues de la Cour ont souvent rendu inutile toute
la bonne volont des gens en place ; parmi nous, au
contraire, les peuples n'ont jamais se plaindre que des
erreurs ou de l'insouciance des gens en place, dont les re-
montrancesmotives et dcentes n'ont jamais t vaines.
Observez d'ailleurs que les diffrents gouvernements
ont leurs bons cts et leurs cts faibles ; qu'il ne faut
pas les juger sur les rgles d'une perfection idale, et
surtout qu'il ne faut juger que l'ensemble.
Tout le monde connat ces vrits triviales ; mais ce.
que tout le monde ne sait pas, c'est quele principe de
chaque gouvernement a besoin pour conserver la force
qui lui est ncessaire d'tre un peu exagr, et de se
tenir un peu au-del des limites thoriquement justes
de sa puissance : s'il se laisse pousser jusqu' ces limi-
tes, vous le verrez bientt reculer en de. Il serait inu-
tile de vous dbattre contre cette maxime qui est vraie
comme la nature ; et il s'en faut de beaucoup que les
autres gouvernements prsentent sous ce point de vue
moins d'inconvnients que la monarchie.
206 QUATRIME LETTRE

Pour terminer ce que j'ai vous dire sur l'adminis-


tration de la justice, il faut m'arrter un instant sur
deux articles qui ont beaucoup occup les critiques. Je
veux parler des dfauts de la procdure civile, et de la
disproportion absolue qui se trouvait entre le nombre
des procs et celui des personnes charges de les
juger.
Il faut convenir que les Magistrats se trouvaient dans
l'impossibilit absolue de se tenir au niveau des affai-
res, dont l'expdition languissait malgr tous leurs
efforts : mais ce n'tait point la faute du gouvernement;
la Savoie avait participe au mouvement gnral qui a
tripl et quadrupl en Europe le commerce et tous les
genres d'affaires, en sorte que le mme nombre de juges
qui suffisait il y a cinquante ans, pouvait fort bien n'-
tre plus suffisant de nos jours.
Il est vrai encore que la procdure civile a besoin,
quelques gards, d'tre prise en considration : sur ce
point il n'y avait qu'un cri, et ce cri paraissait tre
celui de la raison, et ne tenir aucunement cet esprit
d'innovation qui est la maladie du sicle. Mais la cause
du mal est vidente pour tout homme qui a des yeux,
et le remde n'est pas difficile trouver.
Au reste, c'est un bien qu'on n'ait encore tent
aucune rforme dans ce genre; en y mettant la main
plus tard, on russira mieux. Il faudra bien se garder
alors d'examiner sparment les deux causes de la sta-
gnation des affaires ; car la ncessit d'une augmenta-
tion dans le nombre des tribunaux ou des membres qui
les composent pourrait bien n'tre qu'apparente.
D'UN ROYALISTE SAVOISIEN. 207
Si de la forme, qui n'est que la dclaration et l'ex-
cution des lois , nous passons l'examen des lois
mmes, je puis encore vous dfier avec confiance
d'en chercher de meilleures chez les autres nations.
J'ajoute que si elles n'ont pas t portes un
plus haut degr de perfection ce ne fut pas la faute de
Victor-Am II qui, le premier, peut-tre, des souve-
rains modernes, recueillit toutes les lois de ses prd-
cesseurs ; les compara, les choisit, les mit en ordre ;
rprima l'influence des commentateurs ; dcida une
foule de questions que le droit romain avait laisses in-
dcises, et fit un effort immortel pour faire prsent

ses peuples d'un code de lois civiles sous le nom de


Constitutions royales. Ce fut encore moins la faute du
feu roi Charles-Emmanuel de sage et illustre mmoire,
qui fit travailler dix ans ses principaux magistrats la
rvision de ce code, et qui s'environna certainement de
toutes les lumires dont il pouvait disposer. Sans
doute, le recueil des Constitutions royales peut encore
tre perfectionn ; mais tel qu'il est, c'est un ouvrage
admirable qui contient d'excellentes choses, et qui
tiendra toujours un rang distingu parmi le petit nombre
d'entreprises de ce genre.
Je me livrerais avec plaisir l'examen dtaill de
notre Lgislation civile ; mais cette analyse, quoique
trs-abrge, passerait encore de beaucoup les bornes de
cet ouvrage. D'ailleurs, il s'en faut infiniment que toutes
les lois civiles mritent d'tre remarques. Partout il y
en a de purement arbitraires qui ne sont nullement di-
gnes d'arrter l'oeil d'un observateur ; mais il y en a
208 QUATRIME LETTRE

qui tiennent aux moeurs publiques et au caractre na-


tional ; et quelquefois il suffit d'indiquer une ou deux
de ces lois pour faire connatre une nation.
Forc de me borner, j'indiquerai seulement parmi
les lois du Roi de Sardaigne qui mritent une attention
particulire, celles qui maltraitent les fils de famille et
les femmes, suivant l'expression ordinaire, ou qui les
mettent leur place, suivant une manire de voir qui a
ses partisans.
Parmi nous, l'autorit paternelle est peu prs ce
qu'elle tait chez les Romains. La loi veille sur les pro-
prits d fils de famille: elle les protge efficacement
contre la mauvaise conduite du pre; mais celui-ci en
a la jouissance : et tandis que le fils habite sous l toit
paternel, une mancipation solennelle peut seule briser
le lien de l'autorit paternelle. Nos princes ont donc
sanctionn les dispositions de la loi romaine sur ce
point important, et tout ce qu'elle pourrait avoir de:
dur est adouci par les exceptions dont le dtail n'est
point de mon sujet.
Quant aux femmes, les testateurs qui. leur sont unis
par le sang peuvent les favoriser autant qu'ils le jugent
propos ; mais s'ils n'expliquent pas leurs volonts et
qu'ils se reposent sur la loi du soin de disposer de leur
succession, ces femmes en sont exclues par leurs fr-
res : le pre, d'ailleurs ne doit sa fille qu'une dot en
argent proportionne ses facults, et ces dispositions
de la loi paraissent beaucoup plus conformes qu'on ne
le croit communment la saine politique et l loi
naturelle.
D'UN ROYALISTE SAVOISIEN. 209
A parler exactement, la femme n'appartient pas la
maison de son pre: du moins elle n'y tient que par
les liens moraux de l'amour et du respect: elle n'est
point destine vieillir auprs du foyer paternel ; au
contraire, la nature la chasse de la maison qui l'a vue
natre : elle y appelle mme des trangres qui entrent
dans ses vues pour avertir la fille de famille qu'elle
n'est pas chez elle, et pour la jeter plutt dans une au-
tre maison dont elle doit pouser le nom, les intrts et
les destines.
Ses vritables proprits sont celles de son mari; il
est bon qu'elle trouve chez lui la richesse, mais non
qu'elle l'y porte. Les lois dont je parle suivent ce sys-
tme: elles diminuent l'influence des femmes en dimi-
nuant le nombre de cas o elles peuvent enrichir leurs
maris.
D'un autre ct, l'influence ds jenes gens tant fort
rprime par l'autorit paternelle, qui dure autant que
la vie du pre, on voit au premier coup d'oeil que ces
lois appartiennent un peuple calme et rflchi, ami
par essence de la subordination, et qui dteste dans la
marche des affaires, les variations, les soubresauts, et
les inconsquences.
Si le caractre national a produit ces lois, elles in-
fluent leur tour sur le caractre national et le ren-
forcent : les avantages qu'ellesproduisent sont immenses
et les inconvnientsqui en rsultent sont nuls ou insensi-
bles. Les fils de famille vivent paisiblement sous le joug
salutaire qui les assujetit : la naissance de la libert ne.
prcde pas chez eux celle de la raison. Si les moeurs
T. VII. 14
210 QUATRIME LETTRE

publiques ne sont pas pures, au moins elle sont graves


et dcentes; et c'est beaucoup : rarement les tribunaux
retentissent de ces divisions scandaleuses qui font la
honte et la dsolation des familles. En Savoie mme, o
l'indivisibilit, et la substitution ternelle des fiefs n'al-
trent point l'intgrit de la puissance paternelle (1),
c'est un fait connu de tout le monde que les manci-
pations ne sont pas recherches, que les mariages se
font sur la bonne foi des pres, et que l'union intrieure
des familles forme le plus beau ct du caractre na-
tional. Et les lois qui restreignent les droits des filles
les condamnent-elles au clibat ? Nullement : elles se
marient comme ailleurs : souvent mme, nous voyons
en Savoie la sagesse aimable, avec mille ou douze cent

(1) Sur cet article, le Professeur du Lyce que j'ai dj


cit honorablement la page 150 est vraiment impayable :
Le droit de primogniture, dit-il, s'exerce en Savoie avec
la plus grande rigueur, l'an n'est tenu de donner ses
frres, ou leurs fils, que le quart de l'hritage dont il
devient propritaire...les filles, par une injustice plus rvol-
tante encore, sont exclues de la succession des fiefs... Ainsi
la Savoie est une des contres o l'orgueil du nom est
compt pour tout, et impose silence la voix de la nature.
Telles sont les ides perverses qu'a fait natre cette barbare
chimre, etc., etc. (Constitution des principaux tats de
l'Europe, t. 3., p. 76). Et il n'y a point de primognitures,
lgales ou Savoie ! et tous les mles succdent ab intestat
par gale portion ! et la fille du savetier est exclue par ses fr-
res comme celle d'un Chevalier de l'Ordre de l'Annonciade ! ! !
D'UN ROYALISTE SAVOISIEN. 211
louis dans sa poche, franchir les Alpes en conqurante et
s'tablir en Italie. De quoi pourrait-elle donc se plain-
dre? elle est aussi puissante que Charlemagne.
Je viens de parler des lois proprement dites : je de-
mande maintenant si, dans ce qu'on appelle Gouverne-
ment ou administration,il existe ailleurs rien de mieux
imagin que nos assises? A des poques marques par
la loi, tout le monde est appel solennellement se
plaindre de ce qu'il a pu souffrir de la part du pouvoir
judiciaire dans toutes les juridictions infrieures. Les
Prfets des Provinces reoivent ls plaintes contre les
Juges des Seigneurs ; ceux-ci exercent le mme droit
l'gard des Chtelains qui ne forment point un degr de
juridiction, mais qui sont plutt les Lieutenants de ces
mmes Juges pour les affaires de peu d'importance, fai-
tes pour tre dcides sur les lieux. Enfin tous les trois
ans ls Snateurs, se partageant les Provinces, vont re-
cevoir les plaintes contre les Prfets et tous les officiers
de leurs juridictions, examiner leur conduite, visiter les
registres, et surtout, porter un oeil svre sur l'exac-
tion des droits judiciaires.
Durant ces assises la loi met expressment le Juge
qui les subit en tat d'accusation: ses fonctions sont
suspendues, et si l'on ne porte aucune plainte contre
lui, le Juge suprieur qui tient les assises l'absout for-
mellement, comme tout autre accus.
Je m'assure qu'il n'y a pas d'tranger instruit qui
n'admire une pareille institution : peut-tre que ceux
qui en jouissent trouveront qu'elle ne produit pas tout
le bien qu'on pourrait en attendre ; mais d'abord, per-
212 QUATRIME LETTRE

sonne ne sait comment la justice serait administre


dans les tribunaux infrieurs, si l'on supprimait les
assises. D'ailleurs, je ne fais point ici l'loge de la na-
tion, mais celui du Lgislateur. Tout me ramne
cette vrit ternelle qui contient toute la politique:
c'est que les peuples n'ont jamais se plaindre que
d'eux-mmes.
Si notre Lgislation civile fait tant d'honneur nos
Souverains les lois criminelles mritent peut-tre
,
encore de plus grands loges. La marche de la proc-
dure criminelle est admirable, et peut tre prsente
comme un exemple de ce bon sens prcieux qui vite
les extrmes et qui domine dans notre administra-
tion.
Deux systmes diamtralement opposs fixaient sur
ce sujet l'attention des observateurs.
En France, tout tait secret : la loi poussait mme la
rigueur au point de refuser un conseil l'aceus ; et s'il
obtenait quelque connaissance des informations, c'tait
par des voies clandestines que la loi n'avouait point.
En Angleterre, si l'on excepte les opinions du grand
jury, tout est public.
Nos Lgislateurs, passant avec une sagesse merveil-
leuse une gale distance de ces deux systmes dont
ils on vit les inconvnients, ont dcid que l'instruc-
tion serait rigoureusement secrte afin que nulle astuce,
nulle faiblesse, nulle manoeuvre criminelle, ne pt en-
traver la marche de la justice.
Mais ds que l'instruction est acheve, elle devient
publique : la loi environn l'accus de tous les secours
D'UN ROYALISTE SAVOISIEN. 213
possibles : elle lui donne un dfenseur ncessaire et gra-
tuit: elle a cr une magistrature pour s'acquitter de
cette fonction sacre (l'Avoat des pauvres), elle permet
l'accus de choisir d'autres dfenseurs ; elle l'abouche
avec eux toutes les fois qu'il le dsire ; elle lui donne
une copie des informations; elle confie mme l'original,
s'il le demande, au dfenseur public : enfin il n'ignore
rien, et tous les moyens de dfense lui sont accords.
Je doute que la sagesse puisse aller plus loin. Les
crivains franais ont beaucoup vant dans ces derniers
temps la procdure publique, parce que c'tait une
mode anglaise, et que tout devait tre l'anglaise.
Ce n'est point ici le lieu de dtailler les inconvnients
de la procdure, ou pour mieux dire, de l'instruction
publique (1 ), qui sont certainement trs considrables,

(1) M. le Baron de Meerman a fait des objections trs


senses contre la procdure criminelle d'Angleterre,dans un
ouvrage crit en hollandais, dont je ne connais que quelques
fragments intressants, traduits dans le Journal Encyclop-
dique (septembre 1788, tom. 6, p. 3, p. 419), il raisonne mme
par les faits en observant : Qu'avec toute cette prtendue
supriorit de Jurisprudence criminelle, il n'est peut-tre
point de pays o un plus grand nombre de condamns
mort persistent sur les bords de l'ternit protester qu'ils
sont innocents du dlit pour lequel ils sont envoys au der-
nier supplice... que plusieurs d'entr'eux crient vengeance.
contre les tmoins parjures qui causent leur perte. Que,
d'un autre ct, dos milliers de coupables chappent une

juste condamnation, etc.. je ne m'avise point de dcider.


214 QUATRIME LETTRE

On ne sait pas jusqu' quel point l'esprit publie d'un


excellent peuple est capable de corriger les inconv-
nients d'une loi. Souvent on croit qu'une nation pros-
pre par une institution, tandis qu'elle prospre
malgr cette institution.. D'ailleurs, les meilleures lois
sont comme les plantes ; il s'en faut de beaucoup qu'el-
les puissent toutes supporter la transplantation sous
d'autres climats ; et quand on voit ces prtendus Lgis-
lateurs de la France prendre des institutions anglaises
sur leur sol natal et les transporter brusquement en
France, on ne peut s'empcher de songer ce gnral
romain qui fit enlever un cadran solaire Syracuse, et
vint le placer Rome sans s'inquiter le moins du monde
de la latitude (1).
Faites disparatre de notre procdure quelques sub-
tilits de forme qui allongent inutilement l'information,
surtout contre les accuss absents ; mettez plus de cl-
rit dans la preuve et dans la punition des dlits l-
gers, et je crois qu'elle aura toute la perfection dont les
choses humaines sont susceptibles.
Nos lois criminelles laissent sans doute beaucoup d-

car, pour acqurir ledroit d'avoir une opinion soi sur ce


point, il faudrait avoir sjourn longtemps en Angleterre ;
mais je crois qu'il est permis de douter, et de louer les Lgisla-
teurs qui ont dit :
Inter utrumque tene, medio tutissimus ibis.
(1) Ce qui rend cependant ta comparaison inexacte, c'est
que le bon gnral ne se vantait par de savoir l'astronomie.
D' UN ROYALISTE SAVOISIEN. 215
girer pour l'exacte dfinition des dlits, leur classifica-
tion, et la graduation des peines, En gnral, cependant
elles sont trs-sages et trs-humaines : elles ne prodi-
guent point la peine de mort. Si quelquefois elles se rap-
prochent des anciennes lois franaises, comme par exem-
ple dans la poursuite de l'infanticide, on voit nanmoins
qu'elles ne les suivent qu'avec tremblement et qu'elles
s'arrtent toujours quelque distance de la cruaut.
La torture n'est point encore proscrite chez le Roi d e
Sardaigne. On sait que le Roi Charles-Emmanuel in-
clinait l'abolir lorsqu'il publia ses lois : mais de vieux
criminalistes lui ayant reprsent qu'il allait couper les
bras la justice, il se retint, et ne voulut point faire
violence l'opinion, lors mme qu'il tait plus avanc
qu'elle. D'ailleurs, sur cet article, vous trouverez encore
que nos Lgislateurs avaient donn une. preuve remar-
quable de sagesse en statuant que ce moyen terrible de
chercher la vrit ne pourrait tre employ que sur
l'ordre direct ou sur l'approbation des tribunaux su-
prmes. Enfin, je voudrais entendre sur ce point un
membre du Snat de Savoie et savoir de lui avec quelles
prcautions la sagesse des juges appliquait la loi. Il y a
des choses qu'on ne sait bien que lorsqu'on les a vues.
Je n'ai rien dire sur l'tat des prisons. Hlas ! sur.
ce point tous les Gouvernements sont coupables : celui
que nous regrettons n'avait pas de plus grands repro-
ches se faire que les autres; que ceux mme qu'on
cite comme des modles. L'envoy du ciel, Howard, est
entr dans les prisons de Chambry, il n'a pas t re-
volt : il a dit : Que les prisonniers reoivent chaque
216 QUATRIME LETTRE

jour de bon pain, souvent de la soupe, et qu'en hiver


ils sont pourvus d'habits et de couvertures par une
socit de dames charitables (1) : partout ses yeux
n'ont pas t aussi satisfaits.

(1) Howard, tat des prisons, etc. Je placerai ici, comme


objet de comparaison, un tableau trac dans ce mme ouvrage
par la main de cet homme extraordinaire : Voyez, dit-il,
ceux qui sortent des prisons ; ce sont des spectres qu'on tire
du spulcre : ceux qui survivent un emprisonnement pro-
long, au milieu des besoins et de la douleur, ne sont plus
capables d'aucun travail. La plupart sont dvors par le
scorbut; d'autres ont les pieds meurtris, bouffis, et tombant,
pour ainsi dire, en putrfaction. On en voit qui portent sur
les vaisseaux l'infection et la mort ; d'autres qui ont t
absous, effrays du sort auquel ils ont chapp, cherchent
d'honntes occupations; mais ils les demandent d'une voix
si casse ; ils prsentent un visage si timide, des bras si
desschs et si faibles, qu'ils n peuvent s'en faire accorder.
Alors le dsir d'tre honntes s'teint dans leurs coeurs;
et le dsespoir, une invincible ncessit, les entranent
malgr eux dans la route du crime, o ils trouvent le
remde la faim qui les poursuit, et bientt aprs la prison
et la mort. Ibid., pag. 41 de la traduction franaise.
Quelle peinture ! o donc se trouve l'original de ce ta-
bleau? en Turquie, peut-tre? Non, c'est on Angleterre.
M. de Meerman, dans le livre cit, pag. 48, remarque donc
encore avec raison que: Plusieurs des prisons d'Angleterre,
celle de Newgate, en particulier, sont indignes de la gn-
rosit des Anglais, de cette Nation qui s'honore d'avoir un
Howard pour citoyen.
D'UN ROYALISTE SAVOISIEN. 217
On ne dira pas au moins que la loi condamne les pri-
sonniers l'oubli, ou qu'elle ne se souvient d'eux que
pour les envoyer au supplice.
Elle enjoint tous les juges infrieurs de faire part
immdiatement au Snat des emprisonnements qu'ils
ont ordonns, et au Snat de rendre la libert sur le
champ au prisonnier si l'emprisonnement ne parat pas
suffisamment motiv. Le tribunal suprme est mme
charg de punir sur le champ les Juges, de la manire qui
lui paratra le plus convenable, s'ils se sont rendus
coupables par trop de prcipitation.
Une fois par semaine, chaque prisonnier parat en
personne devant un magistrat dans les capitales, et de-
vant les Juges dans les provinces. On s'informe com-
ment ils sont traits, et surtout si leurs dfenseurs ne
les ngligent point et viennent assez souvent s'entrete-
nir avec eux.
Trois fois par an, tous les prisonniers des Capitales
paraissent devant les Snats assembls ; ils disent ce
qu'ils veulent, on est l pour les couter : c'est ce qu'on
appelle les visites gnrales,
Vingt jours plus tt, les Prfets font de leur ct les
mmes visites dans les Provinces, et ils en envoient le
rsultat dans les trois villes capitales; en sorte que, trois
fois par au, les tribunaux suprmes ont sous les yeux
un tableau gnral, contenant le nom de chaque d-
tenu dans toutes les prisons de l'tat, son ge, sa pa-
trie, la date de sa dtention, l'espce de dlit dont il
est accus ; le nom du juge ou du magistrat qui prend
les informations, et le point o elles se trouvent portes ;
218 QUTRIME LETTRE

de manire qu'il n'y a pas une plainte qui n'arrive s-


rement, et pas une ngligence dans l'administration de
la justice criminelle qui ne soit infailliblement con-
nue.
La sagesse des lgislateurs ne peut aller plus loin.
Si, sous l'empire de telles lois, les yeux sont encore af-
fligs par le spectacle de. certains abus, c'est aux gens
en plac se frapper la poitrine.
Les supplices, enfin, ordonns par nos lois crimi-
nelles, n'ont rien d'atroce ; elles ne s'arrogent point le
droit de prolonger la mort, et de vouer au dsespoir
les derniers moments d'un tre intelligent et religieux.
Malheureux! il n'a plus que ces moments : qu'il en
jouisse!
D'autres nations peuvent soutenir le spectacle d'un
criminel tendu sur une croix de Saint-Andr, pour y
souffrir tout ce que la nature humaine peut souffrir. Elles
peuvent supporter le bruit de la barre terrible, tombant
coups redoubls sur les membres de l'infortun ; elles
peuvent entendre le cri des os fracasss, et m'accompagner
mme de battements de mains (1). Elles peuvent- voir ces
muscles frmissants, ces yeux gonfls de sang; ces
membres pendants enlacs dans les rayons d'une roue,

(1) Un criminel, rou Paris, montra, jusqu' la fin tant


d'insolence et d'endurcissement, qu'au moment o il jota le
premier cri, sous le premier coup de barre, le peuple pr-
sent l'excution se mit battre des mains de tout ct.
Tableau de Paris.
D'UN ROYALISTE SAVOISIEN. 210
ces os rompus perant de leurs pointes acres des
chairs meurtries et sanglantes ; un malheureux enfin,
survivant sa mort, et n'existant plus que par la dou-
leur. Elles peuvent le voir prolonger son effroyable ago-
nie d'un soleil l'autre, tandis que la religion, seule
sur un chafaud d'o la piti humaine a disparu, essaye
de repousser le blasphme qui voudrait s'chapper de
cette bouch dessche. Ah ! jamais, non jamais nous
ne soutiendrions ce spectacle pouvantable. peine vou-
drions-nous l'ordonner pour le parricide, si ce crime nous
tait connu. Chose trange ! Les Franais nous ont donn
le supplice de la roue ; nos tribunaux y condamnent en-
core les grands criminels et, leurs arrts contiennent le
dtail horriblement minutieux des tourments destins
aux coupables: mais, sans qu'on sache pourquoi, et par
l'ordre seul de la conscience publique, ces arrts ne
s'excutent point la lettre. Le magistrat les trce sans
frmir : il sait que l'humanit en temprera la rigueur.
Cette fille du ciel accompagne la victime ; elle monte
sur l'chafaud, elle permet l'appareil redoutable qui
doit effrayer l'oeil de la multitude ; mais ail moment o
le bras odieux se lve, elle fait signe la mort et le fer
ne brise plus qu'un cadavre.
Parcourez successivement toutes les parties de l'ad-
ministration : partout vous verrez une raison calme pr-
sider toutes nos institutions, et nos Lgislateurs pr-
cder presque toujours ceux des autres nations, ou
perfectionner les lois trangres en se les appropriant.
Puissent les armes et la politique de l'Europe runies
nous rendre bientt ce gouvernement sous lequel nous
220 QUATRIME LETTRE

avons prospr pendant huit sicles. Lorsque Victor-


Am sera rentr dans l'hritage antique de ses pres,
nous n'aurons qu'un voeu former : c'est que la cruelle
ambition de nos voisins ne vienne pas, une ou deux fois
dans chaque sicle, anantir chez nous les bienfaits de
la nature et ceux de nos Souverains.
Le plus grand de nos malheurs, ou, pour mieux
dire, le seul, est sans contredit ce funeste voisinage.
Sans remonter trop haut dans les temps anciens, on sait
ce que nous emes souffrir de la part des Franais
sous le rgne d'Emmanuel-Philibert et sous celui de
Charles-Emmanuel. Un homme illustre crivait au com-
mencementdu XVIIe sicle, qu' cette poque l'orgagnait
sur l'argent, cause de la facilit de le transporter avec
soi, de tout ct, et de le soustraire la rapacit tran-
gre, au milieu des dangers et des calamits qui crasaient
la Savoie (1). Le Duch d'Aoste se rappelle encore avec
terreur tout ce que ces impitoyables ennemis lui firent
souffrir la fin du sicle dernier : le commencement du
ntre ne fut pas plus heureux pour nous ; en 1742, les
malheurs de la guerre furent temprs par la gnrosit
des ennemis qui occuprent la Savoie ; cependant elle
nous fit beaucoup souffrir. L'inaltrable sagesse de
deux rgnes avait enfin ferm ces plaies, et nous jouis-
sions en paix d'un bien-tre visiblement progressif, et
voil que, tout--coup, contre la foi publique, contre

(1) IIis nostris miserrimis, et periculosissimis tempo-


ribus. Le Prsident Favre dans son Code. L. 8. T. 30 D. 27.
D'UN ROYALISTE SAVOISIEIN. 221
les rgles les plus sacres du droit des nations, nous
sommes envahis par ces mmes Franais, pills, ou-
trags, martyriss dans notre honneur et notre con-
science, avec une audace, une sclratesse, une cruaut
sans exemple. Voyez donc, nations de l'Europe ! voyez
comment nous sommes traits et dcidez enfin si la Savoie
n'est qu'une ferme que son matre ne doive pas mme
entourer d'une palissade, et dont la destine irrvocable
soit d'tre pille et saccage au moment o les gerbes
commencent s'amonceler dans les granges.
Personne ne m'accusera d'avoir fait des efforts pni-
bles pour ne prsenter que les cots favorables; du gou-
vernement Pimontais. J'en appellerais l'exprience
qui est la pierre de touche du raisonnement. Certaine-
ment, il est impossible qu'un pays prospre sous un
mauvais gouvernement, c'est--dire sous un gouverne-
ment qui ne convient pas au caractre du peuple; or, il
est certain que vous prospriez sous ce gouvernement.
Il est certain que la population prenait des accroisse-
ments rapides : si jamais vous avez pris la peine d'in-
terroger les Pasteurs des campagnes sur ce. point impor-
taut, il ne pourra vous rester aucun doute raisonnable
cet gard. Je crois mme qu'on n'avancerait point un
paradoxe en soutenant que votre population relative
galait celle de la France.
Que vous reste-t-il donc dsirer ? Rien; sinon qu'il
ne vous arrive jamais de mconnatre ce que vous pos-
sdez, et de laisser garer vos dsirs vers un tat de
perfection ou de bonheur que vous ne pouvez atteindre.
Votre pays n'est qu'un point sur le globe. Les grandes
222 QUATRIME LETTRE

intrigues politiques, les guerres, les conqutes, tous les


honneurs des gazettes ne sont pas faits pour vous, et
certes il faut peu de philosophie pour se passer de cette
terrible gloire. La paix, la tranquillit, l'utile monoto-
nie des usages, l'honnte mdiocrit, la douce obscurit,
et l'habitude de respecter toujours les mmes choses,
voil votre lot ; il est ais de s'en contenter ; la nature
vous a donn le premier lment du bonheur, un ca-
ractre fait exprs pour votre situation. Rejetez loin
de vous ces thories absurdes qu'on vous envoie de
France comme des vrits ternelles, et qui ne sont que
les rves funestes d'une vanit immorale. Quoi ! tous
les hommes sont faits pour le mme gouvernement, et
ce gouvernement est la dmocratie pure! Quoi ! la
royaut est une tyrannie, un gouvernement proscrit par
la loi naturelle, et tous les hommes doivent se rvolter
contre cette espce de souverainet ! Quoi! tous les po-
litiques se sont tromps depuis Aristote jusqu' Montes-
quieu ! Toutes les nations ont t dans l'erreur ! aucune
d'elles n'a connu ses droits ! La raison ne fait que de
natre ! elle est ne Paris, et ces thories infaillibles
ont t dcouvertes par des hommes ramasss dans la
lie d'une nation en dlire ; par des hommes sans nom
dans les sciences, par des rhteurs boursoufls, sans
proprits, sans honneur, sans cuite, sans morale, et
qui, depuis quatre annes, ne manifestent aux yeux de
l'univers que le dplorable talent d'organiser le mal ?
Non, ce n'est point sur la terre la moins fertile en d-
couvertes qu'on a vu ce que l'univers n'avait jamais su
voir ; ce n'est point de la fange du mange que la Pro-
D'UN ROYALISTE SAVOISIEN. 223
vidence a fait germer des vrits inconnues tous les
sicles :

Striles nec legit arenas,


Ut caner et paucis, mersitque hoc pulvere verum.
Ah ! je vous n conjure, fuyez ces systmes ridicules
autant que funestes : vous tes ns sujets d'une monar-
chie. Toutes vos habitudes ont pris le pli de ce gouver-
nement ; vous avez prospr sous son influence : aimez-
le, respectez-le, dfendez-le, il vous rendra en bonheur
ce que vous lui donnerez en fidlit et en amour. Mon
intention n'est point de dprcier les autres gouverne-
ments je vous le rpte, ils sont tous bons, et je me
croirais coupable de vanter la monarchie des rpu-
blicains, autant que je le serais de prcher la dmocratie
au sein d'une monarchi. Mais il est utile de faire va-
loirles beaux cts de celui auquel nous devons l'obis-
sance. Je ne prtends point vous prsenter une disser-
tation en rgle sur les avantages de la monarchie ; elle
m'cartcrait trop du but particulier de cette lettre:
souffrez seulement qu'en la terminant j'arrte votre r-
flexion sur deux observations qui m'ont toujours paru
d'un trs-grand poids.
La monarchie est le seul gouvernement o l'affection
individuelle pour le souverain renforce chaque ins-
tant et perptue le principe du gouvernement. Qu'est-ce
que le peuple dans une dmocratie? un nom, un tre
moral ; si vous obtenez de lui une faveur, la reconnais-
sance se divise; et ce sentiment, comme tons les autres,
s'affaiblit en se divisant ; voil pourquoi les Dmocraties
224 QUATRIME LETTRE

durent si peu : parce qu'elles ne peuvent se soutenir


que par l'exaltation, et que l'exaltation est un tat forc
qui n'est pas naturel l'homme. Ds que la ferveur
dmocratique est tombe, le gouvernement n'a plus de
centre, plus d'unit : le peuple ne sait plus que faire de
son pouvoir, il ne sait plus mme o rside ce pouvoir ;
et comme il a besoin de voir l'autorit, il l'aide lui-
mme se runir sur un petit nombre de ttes, ou se
concentrer sur une seule.
Dans le systme de la monarchie, le souverain n'est
pas un tre moral, c'est un homme comme vous : il y
a entre vous et lui une communication de sentiments,
une rciprocit de service et de reconnaissance comme
entre tous les autres hommes. Tout ce que vous poss-
dez de grandeur, de puissance, de distinction, vous le
devez cet homme ou ses prdcesseurs. Les souve-
nirs dans ce genre sont aussi puissants que les jouis-
sances du moment ; ou, pour mieux dire, ce sont aussi
des jouissances durables que le temps renforce au lieu
de les affaiblir. Vos pres n'ont pas fait une action
grande ou utile, dont le mrite ne vienne se runir sur
votre tte, pour vous rendre cher au Souverain. Rci-
proquement, tous les bienfaits de la Famille royale en-
vers la vtre se runissent pour vous en un seul fais-
ceau, et vous en tenez compte au Souverain vivant.
Successeur de tous les bienfaiteurs, il succde toute
la reconnaissance paye dans le temps chacun d'eux,
et tous vos sentiments runis sur le mme homme, ac-
quirent une intensit prodigieuse, comme ls rayons
du soleil qui n'excitaient qu'une chaleur modre, dis-
D'UN ROYALISTE SAVOISIEN. 225
perss dans l'espace, deviennent un feu ardent lorsque
le miroir les a runis dans un point.
C'est ainsi que se forme la Noblesse , c'est--dire une
succession de reconnaissance accorde par le Souverain
une succession de services. Si elle parat plus essen-
tielle la monarchie, c'est qu'elle y est plus palpable et
plus agissante ; c'est qu'elle y est une relation d'homme
homme.
Encore un mot sur la Monarchie dans son rapport
avec cette Aristocratie hrditaire qui a excit de si
grandes clameurs depuis que les novateurs Franais lui
ont dclar la guerre.
L'histoire de tous les temps et de tous les peuples
vous convaincra de deux vrits incontestables, savoir :
que l'galit est impossible et que l'aristocratie hrdi-
taire est invitable.
Permettez-moi de supposer pour le moment la vrit
de ces propositions : nous y reviendrons peut-tre ; je
vous le demande donc : supposer qu'on ne puisse se
passer de cette aristocratie, existe-t-il un gouvernement
o elle prsente moins d'inconvnients que dans la Mo-
narchie ?
La hirarchie de rangs tant juge ncessaire par la
supposition que j'ai faite, tout ce qu'on a droit d'exiger,
c'est qu'elle n'tablisse point une barrire insurmon-
table entre les diffrentes familles de l'tat, et qu'aucune
d'elle ne soit humilie par une distinction, dont elle ne
peut jamais jouir.
Or c'est prcisment le cas d'une monarchie tempre

T. VII., 15
comme la ntre, o comme celle de la France avant la
226 QUATRIME LETTRE

Rvolution. Il n'y a point de famille que le mrite de son


chef ne puisse faire passer du second ordre dans le pre-
mier. Le peuple mme se plaignait de la facilit des
mtamorphoses, et l'opinion rvolte refusait de les
sanctionner lorsqu'elles n'taient fondes sur aucun
mrite. Indpendamment mme de cette agrgation
flatteuse, ou avant qu'elle ait acquis par le temps l'in-
fluence qui en fait le prix, tous les emplois de l'tat
sont placs sur la route du mrite pour lui tenir lieu
des distinctions hrditaires, et pour l'en rapprocher :
il a droit tout, et souvent il obtient tout. La Monar-
chie est rellement, s'il est permis de s'exprimer ainsi,
une aristocratie tournante qui lve successivement
toutes les familles de l'tat : tous les honneurs, tous les
emplois sont placs au bout d'une espce de lice o tout
le monde a droit de courir : c'est assez pour que per-
sonne n'ait se plaindre. Le Roi est le Juge des
courses.
Et cet ordre de choses vous paratra encore plus par-
fait si vous songez que l'Aristocratie de la naissance et
des emplois, dj rendue trs-douce par le droit qui ap-
partient toute famille et tout individu de jouir son
tour des mmes distinctions, perd encore tout ce qu'elle
pourrait avoir de trop offensant pour les conditions in-
frieures, par la suprmatie universelle du Monarque,
devant laquelle nul citoyen n'est plus puissant que
l'autre. L'homme du peuple qui se trouve trop petit
lorsqu'il se compare un grand seigneur, le compare
lui-mme au Souverain : et ce titre de sujet qui les sou-
met l'un et l'autre la mme puissance et la mme
D' UN ROYALISTE SAVOISIEN. 227
justice, est une espce d'galit qui endort les souffran-
ces invitables de l'amour-propre.
Il est temps de finir : la Monarchie est un gouverne-
ment lgitime autant qu'un autre, paisible, sr et du-
rable plus que tout autre. Parmi toutes les monarchies
de l'Europe, la ntre est une des plus modres, des
plus tempres par les lois, par le culte, par l'opinion
nationale, et par le caractre ineffaable de la maison
rgnante. Le Roi ne peut faire de vous une nation riche,
puissante, influente : la nature ne l'a pas voulu; mais,
la place de l'clat, elie vous a donn le bonheur,si
vous le voulez. Maintenant, il faut travailler de toutes
vos forces fermer les plaies de l'tat : peut-tre que les
malheurs de la Savoie feront clore des biens qu' peine
nous osions esprer. Une longue prosprit produit la
fin le sommeil des gouvernements: l'adversit leur
rend de l'nergie, double leurs forces, et les met en
tat d'excuter de grandes choses pour le bonheur des
peuples. Mais tous les efforts du Roi seraient inutiles
s'il ne trouvait pas des allis indispensables dans l'es-
prit public et dans l'affection des peuples. Ou toutes
les apparences sont trompeuses, ou vous touchez au
moment qui doit vous rendre votre Souverain ; il revient
environn de vos frres, de vos fils, de vos poux, de
vos amis ; de tous ces hros de l'honneur, illustres entre
tous les Fidles de l'univers, et dont la foi sans tache
et sans rivale brille de rayons dont l'clat se rflchit
sur vous. Volez au-devant d'un Souverain si bien en-
tour et si digne de votre tendresse. Tendez-lui les bras;
recevez-le, non point avec ce respect tudi, ces applau-
228 QUATRIME LETTRE D'UN ROYALISTE SAVOISIEN.

dissements mcaniques, ces crmonies tristement pom-


peuses, o le coeur n'est pour rien; mais avec cette al-
lgresse franche, cet abandon du sentiment, et cette
joie filiale qu'il est impossible de contrefaire, mme
pour tromper les Rois.

3 juillet 1793,
DISCOURS
A MME LA MARQUISE DE COSTA

SUR

LA VIE ET LA MORT DE SON FILS EUGNE.


LETTRE
DU MARQUIS HENRI DE COSTA
GENTILHOMME DE LA CHAMBRE DE S. M. LE ROI DE SARDAIGNE

CHEF DE L'TAT GNRAL, ETC.

PRE D'EUGNE
A SON AMI, L'AUTEUR DU DISCOURS ( 1)

Saint-Dalmas, 1er septembre 1794.

CHER AMI,

Je partais au moment o je vous ai crit la dernire


fois, et je ne pus vous dire qu'un mot compte de tout
ce que je vous dois pour votre excellent ouvrage. J'en
suis chaque jour plus content, et je ne puis croire qu'i
soit du nombre de ceux qui prissent; il fera, je l'es-
pre, connatre aux ges venir les charmes et les ver-
tus de mon fils, et les grands talents demon ami. J'ap-
prouve fort les raisons qui vous ont dtermin lui
donner la forme qu'il a, et lui donner: du volume au
moyen de quelques accessoires; enfin il remue telle-
ment mon coeur, que je ne puis croire qu'il n'chauffe

(1) L'original de cette lettre est dans mes papiers. (Note


de l'Auteur.).
232 LETTRE
et qu'il ne remue pas le coeur des autres. Les larmes
qu'il fera couler seront une jouissance pour moi. H-
las ! c'est la seule dont je sois susceptible ; je suis
comme un homme qui on a coup bras et jambes:
ses horribles plaies peuvent se cicatriser, mais il reste
pour toujours un tre mutil, digne de piti et au-des-
sous de lui-mme ! Ecrivez-moi la sensation qu'aura
faite votre crit o vous tes, je vous rendrai compte
de celle qu'elle fera de les monts, quand je le saurai.
Quant moi, j'en approuve l'ensemble et les dtails ; et
quoique l'immense intrt du sujet pour moi puisse me
faire illusion sur beaucoup de choses, je crois qu'il ne
peut que russir. Si vous m'aviez montr votre manus-
crit, je vous aurais fait quelques observations tendant
unir et simplifier la touche; c'est ce que j'entendais
par ce faire antique que je vous proposais pour modle.
J'aurais barr quelques pithtes et retranch quelques
expressions trop recherches, qui ont chapp a votre
trop grande facilit et abondance, et qui tent, selon
moi, un peu de force au style. Votre amour-propre,
cher ami, n'et point t bless de mes observations :
on est trop au-dessus de l'amour-prpre quand on est
capable de faire ce que vous avez fait. Mais nous eus-
sions peut-tre prvenu par l quelques sottes criti-
ques ; tant de gens sont plus habiles dcouvrir les
petites taches qu' sentir les grandes beauts !
Votre oeuvre a des beauts du premier genre et des
morceaux d'un abandon sublime ; l'ide d'appeler
l'me pure et cleste d'Eugne autour de la demeure
de ses tristes parents, est ce que j'ai trouv de plus.
DU MARQUIS HENRI DE COSTA. 233
touchant et de plus heureux. L'apostrophe sa mre,
en l'invitant dtourner ses yeux de ce rivage o nous
avions vcu heureux pendant tant d'annes, est d'un
sentiment et d'une simplicit parfaite. Le portrait phy-
sique de la douce et chre crature est aussi un excel-
lent morceau ; si j'avais cru que vous l'envisageassiez
sous ce point de vue, je vous aurais fourni un trait de
plus. Cet Eugne si modeste, si rserv en toutes cho-
ses, si peu tent de se mettre en vue, prenait la tte
de la troupe la contenance la plus ferme et l'attitude la
plus dcide. Ce n'tait plus le mme, et il avait alors
l'air plus sa place que la plupart des beaux et des l-
gants.
Oh ! mon ami, quel homme aimable et heureux,
quel sujet estimable, quel excellent officier il serait de-
venu! Sans doute il est plus heureux; mais je suis
bien plaindre.
Je m'crase toujours tant que je puis d'occupations
de tte et de fatigues de corps. Je viens de passer six
jours dans les plus hautes montagnes de la chane
des Alpes maritimes. J'avais votre oeuvre en poche, et
je l'ai relue onze fois. Cette comparaison des patriar-
ches exils et voyageurs m'est revenue plusieurs fois,
lorsque, accabl de fatigue et de chaleur, je rencontrais
une fontaine dans ces pres solitudes, et que j'y cher-
chais quelques moments de repos. Oh ! si mon ange
m'y ft apparu alors, comme j'aurais dit adieu au
reste de la terre, pour demeurer avec lui dans ces d-
serts !
DISCOURS
A MME LA MARQUISE DE COSTA
SUR

LA VIE ET LA MORT DE SON FILS

ALEXIS-LOUIS-EUGNE DE COSTA
Lieutenant au Corps des Grenadiers royaux de S. M. le Roi de Sardaigne
N au chteau de Villars, en Savoie,le 12 avril 1778; mort Turin,
le 21 mai 1794, d'une blessure reue, le 27 avril prcedent,
l'attaque du Col-Ardent.

Frutto son il in sul giovenit fiore.


TASSO.

MADAME,

Les vritables douleurs ne veulent point tre distrai-


tes, mais il en est peu de ce genre ; et lorsque de pr-
tendus consolateurs portent aux douleurs vulgaires de
simples distractions, ils sentent qu'elles veulent tre
amuses, et qu'elles n'ont pas besoin d'tre consoles.
C'est un commerce de procds qui n'a rien de rpr-
hensible, puisque tout le monde s'entend-.
Mais s'il est peu de vritables douleurs, les vritables
consolateurs sont encore plus rares. L'gosme et la l-
gret fuient la maison du deuil : le crpe funbre effa-
rouche l'homme lger, la tristesse le fatigue ; et si les
lois d'une vaine dcence l'amnent devant une victime
DISCOURS A MADAME LA MAKQUISE DE COSTA. 233
du malheur, il vient l tourmenter avec son visage gla-
cial, il vient lui dfendre de pleurer pour se dispenser
de pleurer lui-mme; il ne lui permet point de mon-
trr dcouvert son coeur dchir ; il dit, sans le croire,
qu'elle a besoin d'tre distraite, car il veut bien dis-
traire, mais non pas consoler.
Ne vous effrayez point sur mes intentions, Madame,
et ne craignez point que je consacre cet crit vous
distraire. Votre ami connat toute la profondeur de la
plaie qui dchire votre coeur ; il sent ce que vous sen-
tez, il a recueilli vos larmes, vous: avez vu couler les
siennes. Pleurez, ah! pleurez sans cesse l'ange que le
ciel vient de vous ravir. Au lieu de vous dire, Ne le
pleurez plus, je veux vous dire pourquoi vous devez le
pleurer encore. Je sais que la plaie de votre coeur sai-
gnera longtemps ; je sais que vous ne jouissez que de
ce qui peut entretenir votre douleur ; je sais que vous
ne voulez pas tre console, parce qu'il n'est plus. Lais-
sez donc approcher de vous l'amiti compatissante,
laissez-la poser une couronne: de cyprs sur l'urne de
votre fils. Comment pourriez-vous la repousser? elle ne
veut que s'attrister avec vous.
Et tandis que je, vous rappellerai ce que fut cet enfant
extraordinaire, vous trouverez quelque douceur pen-
ser que ce chef-d'oeuvre fut votre ouvrage et celui d'un
poux digne de vous : ce noble orgueil vous est permis.
Ne dites point que la nature avait tout fait ; sans doute
vous n'aviez pointfait ce beau caractre, mais votre m-
rite fut de le deviner et d'en favoriser le dveloppement,
Il faut beaucoup de sagesse et d'attention pour ne pas
236 DISCOURS
gner la croissance de la plante humaine par des soins mal
entendus ; pour carter d'elle les plantes parasites et
vnneuses qui se htent de lui disputer les sucs de la
terre et la rose du ciel ; pour ne pas la courber enfin,
en cdant mal propos l'envie de la diriger.
Peut-tre que l'ducation se rduit cela. Comment
se persuader, en effet, que la nature se soit contredite
au point de rendre difficile la chose du monde la plus
ncessaire ? Le bon sens, clair par la vertus, suffit pour
donner une excellente ducation. Ce qui nous trompe
sur ce point, c'est que nous confondons deux ducations
absolument diffrentes : l'ducation morale et l'ducation
scientifique. La premire seule est ncessaire, et celle-l
doit tre aise. On ne peut nier, sans doute, l'importance
secondaire et les difficults de la seconde ; mais lorsque
le dcorateur entre dans un htel, l'architecte s'est re-
tir. Croyez, Madame, que l'homme moral est form
plus tt qu'on ne pense; et que faut-il pour le former?
Eloigner l'enfant des mauvais exemples, c'est--dire du
grand monde; ramener doucement sa volont lors-
qu'elle s'carte du ple, et surtout bien agir devant lui.
C'est pour avoir voulu transposer cet ordre que de
faux instituteurs ont fait tant de mal la gnration pr-
sente. Au lieu de laisser mrir le caractre sous le toit.
paternel, au lieu de le comprimer dans la solitude pour
lui donner du ressort, ils ont rpandu l'enfance au de-
hors : ils ont voulu faire des savants avant de faire des
hommes ; ils ont tout fait pour l'orgueil, et rien pour la
vertu : ils ont prsent la morale comme une thse, et
non comme un code ; ils ont fait mpriser la simplicit
A MADAME LA MARQUISE DE COSTA. 237
antique et l'ducation religieuse. Qu'en est-il arriv ?
Vous le voyez.
Les traits sur l'ducation ont une grande influence
sur ce sicle, qui croit si fort aux livres ; mais, avant de
lire aucune de ces doctes productions, ne faudrait-il
pas se demander s'il peut y avoir un systme gnral
d'ducation ? Celui de votre poux fut toujours de ren-
dre l'enfance de ses fils heureuse ; d'carter d'eux, par
tous les moyens possibles, toutes les petites tribula-
tions de leur ge. Et maintenant il s'applaudit, dans sa
douleur, d'avoir embelli tous les jours de son fils. Ne
perdez pas une occasion, dit-il, pendant que vous
influerez immdiatementsur vos enfants, de leur pro-
curer un plaisir, et de leur pargner un dgot ou un
chagrin. Pour les rendre un peu plus parfaits dans un
ge o peut-tre ils n'atteindront pas, ne courez pas
le risque d'attrister leur enfance.
Je n'ai pas le courage d'examiner si ce systme, peut
tre gnralis. On doit tenir pour le systme de l'a-
mour, quand on a tout fait par l'amour.
Si, dans la langue qui a produit le nom de votre fils,
Eugne signifie Bien-n, on pouvait dire justement
cet enfant chri ce qu'Ovide disait autrefois son ami
Maximus :

D'un si beau nom tu remplis retendue (1).

(1) Maxime, qui tanti mensuram nominis imples.


OVID.
238 DISCOURS
Jamais, peut-tre, un naturel plus heureux ne sortit
des mains du Crateur. Souvent je me suis demande,
avec terreur, s'il est donc possible qu'un mchant naisse
d'un pre et d'une mre vertueux ? Il est impossible de
rpondre cette question, qui touche un mystre im-
pntrable ; mais sur plusieurs' questions il vaut mieux
croire ce qui est bon, ce qui est utile, ce qui tend
nous rendre meilleurs et nous lever, toutes les fois
du moins que cette opinion n'est pas dmontre fausse.
Croyons donc que la vertu se communique comme la
vie et avec la vie; que nous pouvons en dvelopper le
germe dans nos enfants par nos exemples, ou l'touffer
par une conduite oppose ; que la volont ferme de pro-
pager le rgne de la vertu a de plus grands effets qu'on
ne le croit ordinairement. Croyons enfin que si Marc-
Aurle donna le jour Commode, et que si Caligula le
reut de Germanicus, ce sont l des exceptions ou d
simples difficults qui disparatraient, si le grand voile
tait lev.
Vous ftes un grand exemple, Madame, que les ver-
tus peuvent se communiquer. Porte par l'estime et par
la tendresse dans les bras du meilleur des poux, vous
jouites du plus grand bonheur que puisse goter une
femme raisonnable et sensible, celui de pouvoir s'ho-
norer de son mari. Le caractre, les talents, la rputa-
tion de votre poux devinrent votre richesse, votre pro-
prit, votre bonheur, et tous les liens la fois vous
attachrent lui.
Le Bien-n fut le premier fruit de cette union fortu-
ne, et le premier rveil de la raison vous annona d'a-
A MADAME LA MARQUISE DE COSTA. 239
bord tout ce que vous possdiez en lui. Aimer et con-
natre, c'est la vritable destine de l'homme : bientt
vous vtes avec transport que votre aimable Eugne tait
n pour la remplir tout entire. L'amour fut le pre-
mier sentiment qui l'avertit de son existence, et jamais
une passion dure ou haineuse n'a pu habiter dans ce
coeur, n pour aimer. A peine pouvait-il balbutier quel-
ques mots, et dj une conception htive lui fournissait
des expressions heureuses qui prsageaient une intelli-
gence vigoureuse. On ne peut trop examiner ce signe,
qui est le plus infaillible de tous, pour juger un enfant.
Observez si, dans son discours, il laisse chapper de
ces mots qui expriment des nuances dlicates de la
pense ; observez encore si son discours est figur, s'il
sait revtir sa pense de formes palpables, et choisir ses
mtaphores avec justesse. Je n'ai point oubli la joie de
votre poux, un jour qu''Eugne, dans sa plus tendre en-
fance, se servit d'une de ces expressions qui lui parut
d'un heureux augure. Le hasard, aprs une scheresse
extrme, avait dirig la promenade sur une mare trs-
connue de l'enfant. Au lieu d'un amas d'eau, il ne
trouve plus qu'un sol dessch et poudreux. Il s'ar-
rte, avec tous les signes de l'tonnement. Son pre,
qui rien n'chappait, saisit le sentiment de son fils et
vent le mettre profit: Que penses-tu, lui dit-il, que
soit devenue cette-eau? L'enfant rflchit un instant,
puis montrant tout coup sur son visage la joie d'une
dcouverte : Je crois, dit-il, que le soleil l'a bue.
Rappelez-vous encore cette soire o vous le trouv-
tes occup souffler le feu de toutes ses forces dans unc
240 DISCOURS

chambre sans lumire. Je travaille, vous dit-il, pour


faire revenir mon ngre. Il donnait ce nom son
ombre, dont il s'amusait en faisant des gestes de son
ge devant une tapisserie. Personnaliser ainsi son om-
bre, en saisir les deux caractres principaux, la consi-
drer comme un serviteur, comme un ngre fugitif qui
disparat avec la lumire et qu'on rappelle soi en
crant de la flamme, c'est peut-tre l'expression la plus
originale et la plus tonnante qui ait jamais t ren-
contre par un enfant au-dessous de cinq ans.
Tous ces prsages ne mentirent point ; chaque jour
dveloppa dans cette aimable crature de nouveaux ta-
lents et de nouvelles vertus. O jours de votre bonheur !
jours trop vite clipss, o, tout entire vos devoirs,
loin de l'air corrompu des cits, fire de seconder votre
poux dans les plus nobles et les plus douces fonctions
de la nature, vous avez pass quatorze annes de l'u-
nion la plus intime, sans autre occupation que celle
d'lever une famille charmante, sans autre ambition :

que celle d'y russir, sans autre jouissance que celle de'
contempler vos succs !
Comment pourrais-je oublier ces soires patriarcales,
cette table qu'entouraient un pre et une mre adors,
des enfants tous occups et tous joyeux, un ami heu-
reux du bonheur de tous ; ces livres, ces compas, ces.
crayons,: cette instruction si douce et si pntrante,
cette joie ineffable que la nature ne donne qu' ses en-
fants; ce bon, cet excellent Eugne dominant ses trois
frres, moins par la taille que par une raison prcoce,
et leur rendant, sous des formes enfantines, l'instruc-
A MADAME LA MARQUISE DE COSTA. 24 1

lion plus srieuse qu'il recevait de son pre ? Mre


sensible ! mre infortune ! ah ! ne permettez point
vos regards de s'garer sur ce beau Lman, qui vous
spare de la terre afflige; vos yeux rencontreraient
.peut-tre sur l'autre rive ce chteau paisible (1), ce
manoir de l'honneur antique, o vos mains formrent
le chef-d'oeuvre qui devait si peu durer.
Combien de rflexions, Madame, vous avez d faire
dans votre vie sur l'excellence de l'ducation domesti-
que ! Je sais aussi combien votre poux tient cette
espce d'ducation. Mais peut-tre que, pour combattre
Vos systmes cet gardj on pourrait se servir prcis-
ment de votre exemple. Si vous dites : Voyez quel
point nous avions russi! on rpondra : Puis-
ce qu'il faut tre vous pour
russir, il faut absolument
une ducation publique. . Sur ce point au reste,
comme sur tant d'autres, on peut tenir un milieu rai-
sonnable qui accorde les partis opposs. Que les pa-
rents qui la Providence a donn tout la fois les
vertus et les talents, la fortune et le loisir; que ces
parents, dis-je, conduisent comme vous leurs enfants
aussi loin qu'ils le pourront ; mais pourvu qu'on pos-
sde le premier et le plus important de tous ces dons,
qu'on ne se hte pas au moins d'arracher les enfants de
la maison paternelle, l'asile du bonheur et le berceau

(1) Le ehteau de Beauregard, o le marquis de Costa


s'tait fix avec sa famille, est situ sur le bord mridional du
lac dedenve, o cet opuscule fut crit.
T. VII.. 16
212 DISCOURS
des vertus. Ne soyons point les meurtriers de l'inno-
cence, en la prcipitant de si bonne heure au milieu
des dangers qui accompagnent ncessairement tous les
rassemblements nombreux. L'oeil du sage s'arrte dou-
loureusementsur ces amas de jeunes gens o les vertus
sont isoles et tous les vices mis en commun.
Si votre fils fut, au pied de la lettre, un enfant pr-
serv, vous le dtes au systme de l'ducation domesti-
que ; mais si la vertu avait jet en lui des racines si
profondes, s'il parut ensuite dans la socit arm de
toutes pices, et si le vice le trouva toujours invulnra-
ble, ce miracle fut votre ouvrage, Madame ; ce fut celui
de votre poux : vous le devez l'un et l'autre au cou-
rage que vous etes de contredire les fausses ides de
votre sicle, et de rendre l'ducation de vos enfants
minemment religieuse. Les charlatans modernes qui
ont usurp et diffam le titre de philosophe, ont dict
des mthodes bien diffrentes : ils ont travaill sans re-
lche sparer la morale de la religion ; ils ont dit
qu'il n'y avait point encore de morale, que cette science
tait encore au berceau. Ils nous ont recommand sur-
tout de ne pas livrer aux prtres les premires annes
de l'homme. Un d'eux mme est all jusqu' soutenir
nettement qu'on ne devait point parler de Dieu aux
enfants; paradoxe qui s'approche assez prs de la d-
mence pour n'exciter que la piti !
Vous avez des enfants, Madame ; ne permettez point
qu'ils s'cartent de la route qui avait conduit si loin
leur an ! Les temptes soufflent plus que jamais ; je-
tons l'anere au milieu des incertitudes humaines, et ne
A MADAME LA MARQUISE DE COSTA. 243
permettons point qu'on nous arrache nos vertus. Il s'-
lve dj de tout ct un cri contre les corrupteurs d
la morale; mais ce cri n'est point encore compos
d'assez de voix : contribuons tous le renforcer. Pour
vous, Madame, vous n'avez pas de peine vous dfen-
dre contre les sophistes ; pour les rfuter, le souvenir
d'Eugne vous suffit.
Votre ouvrage tait fini, et vous n'aviez plus qu' le
conserver. Le got et les talents inns dans votre fa-
mille vous avaient permis de conduire votre fils par vos
propres forcs beaucoup plus loin que ne l'auraient pu
faire des instituteurs ordinaires. Mais, enfin, le moment
vint o il fallut dire adieu votre aimable solitude, et
venir, dans une ville considrable, procurer cet en-
fant chri ce qu'on pourrait appeler les embellisse-
ments de l'homme. Vous vntes avec lui dans cette cit
clbre, alors si heureuse parce qu'elle tait sage. Il
vint, on le vit, on l'aima: on admira cet heureux natu-
rel, cet instinct de vertu, cette sagesse qui avait fleuri
en lui, comme un raisin mr avant le terme (1). Ses ta-
lents et ses connaissances n'attirrent pas moins les
regards. A treize ans, il possdait une littrature consi-
drable, une connaissance assez tendue de la langue
italienne, une habilet peu commune dans le dessin,
des dispositions marques pour d'autres arts, l'avidit
d'apprendre, et le got du beau dans tous les genres.
Votre systme de vie vous portait vous crer une soli-

(1) Eccles. LI, 19.


244 DISCOURS
tude au milieu de trente mille mes ; mais comment
chapper l'oeil des bons juges dans une ville o ils se
touchaient?Eugne eut une rputation l'ge o on la
cherche.
Des matres de tous genres s'emparrent de lui. Ils
purent l'occuper, mais non le lasser. Il eut la double
gloire de les tonner et de 3s'en faire aimer ; car on ne
l'approchait point sans l'aimer. Il prit bientt beaucoup
de got pour la musique, il en surmonta les difficults,
et parvint en peu de temps ce point o l'on n'a plus
besoin que du ciel d'Italie. Mais son got dominant
tait toujours la peinture ; ce got, qui reproduisait une
partie de votre poux, m'a souvent fait rver. J'aime
croire l'hrdit des talents : elle m'aide croire
celle des vertus.
Eugne avait surtout succd cette verve cratrice
qui est la posie de la peinture comme son premier
matre ; il voyait ce que les jeunes gens de son ge ne
voient pas, il assemblait ce qu'ils ne savaient pas assem-
bler. J'ai souvent observ, que les jeux mmes de sa
premire enfance taient pleins d'invention et d'origi-
nalit : ses conceptions dans ce genre intressaientson
pre, qui rencontrait son propre talent dans une farce
enfantine. Excellent pre ! ta bont n'tait jamais for-
ce de descendre jusqu'au cheval d'Agsilas; chez toi
l'enfance avait du gnie, et ses jeux plaisaient la
raison.
Quoique les diffrents genres de peinture obtinssent
le culte du jeune lve, il parut cependant montrer un
got qui tenait de la passion pour les animaux et les
MADAME LA MARQUISE DE COSTA. 245
compositions' champtres. Ce genre a je ne sais quel
charme, et, s'il est permis de s'exprimer ainsi, je n
sais quelle innocence qui s'accordait avec son carac-
tre: les scnes champtres reposent l'me et la dlas-
sent. Pour louer un paysage, ne dit-on pas qu'il est
tranquille ? Les beauts du premier ordre n'enlvent
point d'adorateurs des beauts plus modestes, qui
s'emparent du coeur en le caressant, L'Enide est belle,
mais les Bucoliques sont aimables.
Il n'est pas douteux, cependant, que si cet enfant si
rare avait t destin une plus longue carrire, il n'et
atteint les plus grandes conceptions de l'art, comme ses
derniers essais l'ont prouv ; mais, cet ge tendre, il
ne pouvait encore s'emparer du genre de l'histoire, qui
commenait seulement s'emparer de lui. Jamais un
enfant n'avait donn de plus grandes esprances ; et
ses progrs sur tous les objets qui l'occupaient taient
rellement prodigieux, lorsque les circonstances l'appe-
lrent choisir un tat. Hlas! en vous ramenant sur
cette poque, mon coeur se serre, et j'ai peine retenir
mes larmes. Je sens trop que vous devez maudire le
moment fatal qui entrana votre fils dans le tourbillon,
et le soumit de si bonne heure tous les hasards d'un
tat prilleux ; mais, Madame, les raisonnements sont
antrieurs aux vnements, et ce n'est point d'eux
qu'ils tirent leur justesse. Ce qui est bon l'est toujours.
L'honneur et la raison sont nous, le reste n'en d-
pend pas. Parmi nous, tout le monde servait le Roi de
quelque manire, et celui que son inclination n'appelait
point au sacerdoce ou aux emplois civils entrait au ser-
246 DISCOURS
vice militaire. L'usage avait mme prvalu de se jeter
dans cette carrire au sortir de l'enfance. Il ne dpend
point de nous de crer les coutumes; elles nous comman-
dent : leurs suites morales et politiques sont l'affaire du
souverain, la ntre est de les suivre paisiblement, d'en
tirer parti pour le bien public, et de ne jamais dcla-
mer contre elles. Votre fils entra dans la lgion des
campements, aujourd'hui si distingue sous le nom de
rgiment des grenadiers royaux. Il avait contract une
espce de parent avec ce corps, qui lui prsentait un
avantage inestimable, le souvenir de son pre. Deux ans
aprs, lorsqu'au premier signal de la guerre, toute la
jeunesse se prcipita sous les drapeaux de son souve-
rain, il est clair qu'il aurait t un ds premiers don-
ner son nom : son sort tait donc dcid, et une plus
longue attente n'aurait fait que le soumettre sans fruit
l'humiliation de voir ses contemporains placs au-
dessus de lui. L'examen qu'il vint subir dans la capi-
tale, pour entrer dans un corps qui exigeait des con-
naissances, fournit dj l'occasion de le juger. Renferm
dans une chambr, il travaillait quelques plans qui
devaient tre le chef-d'oeuvre de sa rception. Les murs
de cette chambre taient dcors de belles gravures :
g de treize ans, et amateur passionn du dessin, il
ne se permit point, tant que dura son travail, de se le-
ver pour les examiner. Plutarque, en crivantla vie
d'Alcibiade, se garde bien d'oublier l'histoire des
osselets.
Pour d'autres enfants, l'admission dans l'tat mili-
taire n'tait qu'une inscription anticipe au rang des;
A MADAME LA MARQUISE DE COSTA. 247
hommes, une espce d'mancipation qui drogeait la
puissance paternelle, et donnait le droit de ne plus rien
apprendre: pour votre fils, ce fut tout autre chose. Il
vit dans son nouvel tat, non le bonheur d'tre libre,
mais l'honneur d'tre utile et la ncessit d'y travailler,
Il eut abhorr un tat qui aurait relch son gard le
lien de l'autorit paternelle. Pour lui, la soumission,
fille de l'amour et de la confiance, tait un besoin au-
tant qu'un devoir. Le rgiment o il venait d'entrer
n'tant sous les armes qu' une certaine poque de l'an-
ne, rien n'tait plus conforme ses inclinations. Ses
talents mrissaient en paix sous le toit paternel: il
achevait de se former toutes les vertus domestiques,
n'ayant pas seulement l'ide de se rpandre au dehors,
et moins encore d'attirer les regards ; car cet enfant, si
fort au-dessus des autres, eut toujours le mrite rare
de ne pas s'en douter. Vous ne vtes en lui qu'un nou-
vel habit : c'tait toujours la mme douceur, la mme
puret, le mme got pour l'instruction, la mme recti-
tude de jugement: le dveloppement du sens moral
prcdaittoujours l'instruction, et vous surprenait sou-
vent. Vous n'avez pas oubli, par exemple, la solidit
des objections qu'il fit un jour son pre contre la co-
mdie, quoiqu'on n'et jamais pens lui prsenter cet
amusement comme quelque chose de rprbensible.
Lorsqu'il paraissait sous ses drapeaux, c'tait encore
l'Eugne de Beauregard, bon, simple et naf, n'ayant ni
le besoin de se cacher ni la prtention de se montrer :
passant sans gne et sans travail entre le mpris des
rgles, si rvoltant dans la jeunesse, et ce pdantisme
248 DISCOURS
de l'exactitude qui dit sans cesse, Regardez-moi: tou-
jours prt s'instruire, parlant peu et coutant tout,
except la licence, qui ne remporta jamais, la moindre
victoire sur ses moeurs, pas mme celle d'un sourire.
Transport brusquement du foyer paternel au milieu
d'une garnison bruyante, il tait permis de craindre
pour ses moeurs ; mais bientt on fut rassur. Pour lui,
le mauvais exemple tait nul, ou changeait de nature :
il n'avait d'autre effet que de le porter la vertu par
un mouvement plus rapide, compos de l'attrait du
bien et de l'action rpulsive du mal sur cette me, pure
comme la lumire !
Mais, tandis que vous observiez avec une somplasance
bien lgitime les progrs de cette plante prcieuse, un
pouvantable volcan s'tait ouvert Paris : bientt son
cratre eut pour dimension le diamtre de la franco, et
les terres voisines comm ncrent trmabler. Orna pa-
trie ! peuple infortun ! comment pourras-tu pleurer
assez le voisinage funeste qui a vers sur toi fin dluge
de maux ! Heureux mille fois le Lapon au milieu de ses
glaces ternelles ! heureux l'Arabe bdouin sur sa terre
corche par un soleil brlant! Si- la nature les spare-
de nos vices, peut-elle mettre un prix trop fort ce
bienfait?
L Rvolution franaise commenait peine.: et dj
son caractre tait prononc. La Libert prenait, en
naissant, une attitude sacrilge. A la place du chapeau
antique, les serpents, des Furies se dressaient sur sa
tte effroyable ; elle agitait des poignards, elle montait
sur des cadavres pour se faire entendre de plus loin,
A MADAME LA MARQUISE DE COSTA. 249
Aussi vile que froce, jamais elle ne sut anoblir un
crime ni se faire servir par un grand homme. C'est
dans les pourritures du patriciat, c'est surtout parmi
les suppts dtestables ou les coliers ridicules du phi-
losophisme, c'est dans l'antre de la chicane ou de l'a-
giotage qu'elle avait choisi ses adeptes et ses aptres :
aussi, jamais un abus plus dgotant, une prostitution
plus rvoltante de la raison humaine n'avaient souill
les annales d'aucun peuple. Ce fut mme l le trait pri-
mordial et caractristique de la libert franaise : on
pardonnait plutt cette bacchante ses inexpiables for-
faits, que ses efforts philosophiques pour les excuser ou
pour leur donner des noms respectables. Elle ne parlait
que de vertu, de probit, de patriotisme, de justice ; et
les sages, consterns, ne voyaient sous ses tendards
civiques que des prtres apostats, des chevaliers flons,
des sophistes impurs, des phalanges de bourreaux, un
peuple d'insenss, et l'assemblage hideux de tous les
crimes qu'on peut commettre sans courage.
Mais c'est prcisment parce que la rvolution fran-
aise, dans ses bases, est le comble de l'absurdit et de
la corruption morale, qu'elle est minemment dange-
reuse pour les peuples. La sant n'est pas contagieuse ;
c'est la maladie qui l'est trop souvent. Cette rvolution,
bien dfinie, n'est qu'une expansion de l'orgueil immo-
ral, dbarrass de tous ses liens : de l cet pouvanta-
ble proslytisme qui agite l'Europe entire. L'orgueil
est immense de sa nature ; il dtruit tout ce qui n'est
pas assez fort pour le comprimer : de l encore les suc-
cs de ce proslytisme. Quelle digue opposer une
250 DISCOURS

doctrine qui s'adressa d'abord aux passions les plus


chres du coeur humain, et qui, avant les dures leons
de l'exprienee, n'avait contre elle que les usages? La
souverainet du peuple, la libert, l'galit, le renver-
sement de toute sorte d'autorit : quelles douces illu-
sions ! La foule comprend ces dogmes, donc ils sont
faux; elle les aime, donc ils sont mauvais. N'importe,
elle les comprend, elle les aime. Souverains, tremblez
sur vos trnes ! !
Avec quelle terreur nous observmes en Savoie les
progrs de ces doctrines funestes ! Heureusement, la
conscience nationale combattait puissamment les illu-
sions de l'esprit : l'cume seule de la nation s'avana
au-devant des dogmes, franais ; et aujourd'hui mme
la Renomme, en nous fatiguant du rcit des excs qui
dshonorrent cette malheureuse terre, prononce tou-
jours les mmes noms, et n'en prononce qu'un petit
nombre.
Mais le petit nombre fut suffisant pour nous rendre
malheureux : ils vinrent bout d'engager une, querelle
avec l'autorit. On ne s'entendit pas. Une dispute de
famille fut mal comprise de tout ct. Paris convoita
nos montagnes : un petit nombre de sclrats rpondit
au cri d'appel qui partait de cette ville coupable. Le Roi
se crut menac: il arma. Bon prince! pre tendre !
ah! sans doute tu voulais nous dfendre, et tu croyais
le pouvoir ; sois bni pour tes intentions, lors mme
qu'elles ont t si cruellement trompes ! Puisse l'ange
de la paix te faire encore goter le bonheur ! puisse-t-il
soulager ton coeur oppress par: nos maux, qui sont
A MADAME LA MARQUISE DE COSTA. 251
tiens, et poser encore l'olive sacre sur tes cheveux
blanchis !
Vous savez, Madame, avec quelle noble imptuosit
toute la jeunesse de Savoie accourut, au premier dan-
ger, autour du drapeau de l'honneur. Depuis longtemps
votre poux, rendu ses foyers, tait libre de prfrer
les honneurs paisibles de la cour aux honneurs pril-
leux de la guerre; mais, dans ce moment critique
,
l'amour paternel et l'amour exalt de la patrie l'empor-
trent sur toute autre considration : il voulut servir le
Roi; il voulut tre l'aide de camp de son fils, et parta-
ger tous ses prils. Ce couple chri s'arracha de vos
bras. Qui vous et dit...? O Dieu, qui commandez de
terribles sacrifices, paississez le voile qui couvre l'ave-
nir ! C'est souvent dans votre bont que vous nous tez
mme la prvoyance.
La guerre tait dtermine, et il tait encore permis
de n'y pas croire. Les bruits rfutaient les bruits. L'o-
pinion flottait au gr de mille prjugs aveugles. L'un
ne voyait pas, l'autre ne voulait pas voir; on passait
mille fois de l'espoir la crainte, et de la crainte l'es-
poir: et tous ces balancements cruels nous condui-
saient enfin au 22 septembre 1792.
Jour effroyable ! sujet temel de larmes et de dses-
poir ! nous emporterons tous au tombeau le souvenir
que tu nous as laiss. Qui pourrait se rappeler sans fr-
mir ce moment o l'on nous dit, La Savoie est enva-
hic ! cette dissolution subite et terrible de toutes les
autorits, espce d'agonie qui prcda la mort; la joie
transparente des lches et des tratres, l'inexprimable
252 DISCOURS
douleur des bons, cette force indfinissable qui fut sen-
tie comme un coup lectrique, et qui entranait tout,
mme la valeur ; ce fracas sinistre de toutes les colon-
nes du gouvernement s'abmant la fois devant le dra-
peau tricolore ; et la fidlit sans armes, meurtrie sous
les ruines, se dbarrassant de tous ces dbris, et prenant
tristement son vol vers les Alpes ?
Au milieu du dsordre universel, Eugne, chapp
aux premiers dangers avec une. partie de son corps, em-
portait le drapeau du rgiment travers les prcipices
des Bauges. Un temps affreux, des chemins effroyables,
des fatigues au-dessus des forces de son ge, rien ne
put l'engager se dbarrasser de ce fardeau prcieux:
Et qui me rpondra, disait-il, qu'un soldat ne l'aban-
donnera point ? Il arriva au del de ces montagnes,
portant sur l'paule l'honorable meurtrissure imprime
par son drapeau. A peine il tait dans le duch d'Aoste,
et dj son pre fut dans le cas de trembler pour ses
jours. L'explosion de plusieurs livres de poudre, tout
fait trangre aux oprations de la guerre, le mit dans
un trs-grand danger. C'est une chose remarquable
qu'il n'y a pas eu peut-tre d'enfant de son ge qui, par
des accidents malheureux ou des maladies aigus, ait
plus fait souffrir ses parents (hlas ! il ne pouvait leur
causer d'autres chagrins). On dirait que la Providence
voulait les tenir continuellement en alarmes, et pour
ainsi dire les accoutumer le perdre. Bientt il fut ap-
pel dfendre ce mont Saint-Bernard qu'il avait esca-
lad en quittant la Savoie : c'est l que son pre devait
encore subir une preuve terrible. Au moment o l'en-
A MADAME LA MARQUISE DE COSTA. 253
nemi avait fait tous les prparatifs,d'une attaque formi-
dable, une maladie mortelle vint de nouveau menacer
les jours de son fils : un instant il le crut perdu. Oblig
de se sparer de lui pour dfendre les retranchements
du Saint-Bernard contre une attaque gnrale qui pa-
raissait dcide, il souhaitait qu'un boulet ennemi vint
lui pargner le, malheur de voir mourir son fils : mais
l'instant n'tait pas arriv. La maladie ne fit que d-
ployer le caractre d'Eugne. Il prouva qu'il savait
braver la mort, mme celle que donne la fivre, parce
qu'il avait assezde force en lui pour n'avoir pas besoin
de s'appuyer sur l'orgueil.
Les neiges avaient termin; une campagne sanglante ;
le rgiment des grenadiers royaux vint prendre ses
quartiers d'hiver Asti. Votre fils y trouva, au milieu
d'une excellente compagnie, la considration qui le sui-
vait partout. Il se livra aux plaisirs de l'hiver avec une
vivacit innocente, un abandon sage qui n'appartenaient
qu' lui. Mais ses loisirs taient toujours occups, et
chaque jour ajoutait ses connaissances, comme chaque
jour affermissait ses vertus. On ne vit pas sans admira-
tion un jen homme, et presque un enfant, la fois
simple et habile ; runissant la bonhomie la pntra-
tion; observant tout et parlant peu ; toujours prt
couter, ne rivalisant avec personne, ne se prfrant
personne, remplissant ses devoirs pour tre heureux, et
ne voulant tre applaudi que par son pre et sa cons-
cience.
Tout annonait que les loisirs du quartier d'hiver de-
vaient se prolonger fort avant dans le printemps. Les
254 DISCOURS
neiges couvraient nos montagnes, et paraissaient s'op-
poser pour longtemps toute entreprisemilitaire ; mais
les complots de l'intrieur touchaient leur maturit,
et le crime tait prt. L'a puissance qui le soudoie dans
tout l'univers jugea qu'il n'y avait pas de temps per-
dre, et qu'il fallait tout pris attaquer le Pimont. Au
fond, il ne devait lui en coter que des hommes ; et
certes, elle les mprise trop pour les pargner. Les
Franais firent donc, de trs-bonne heure, des mouve-
ments qui dcidrent les ntres. Le rgiment de votre
fils fut appel un des premiers sur les cimes glaciales de
cette partie des Alpes qui spare le Pimont du comt
de Nice. Il avait laiss le printemps dans la plaine, il
trouva dans son nouveau poste l'hiver de Sibrie. Le
service, dans ces rgions glaces, est ce qu'on peut ima-
giner de plus accablant: il en supporta les fatigues avec
le courage d'un vieux grenadier. Joyeux sur les glaces
et dans les tanires qui servaient de retraite aux soldats,
son calme inaltrable ne l'abandonna jamais ; il en se-
rait descendu sain et sauf avec ses braves compagnons
d'armes, des flots de sang prcieux auraient t par-
gns, si la chane de nos postes, si bien lis et si bien
fortifis, avait pu en imposer assez l'ennemi par le
nombre des dfenseurs. Mais le Roi est quitte envers son
peuple, envers l'Europe, et envers lui-mme.
Il est bien remarquable, Madame, que, malgr tous
nos dsavantages, si le droit des gens avait t respect,
nous serions encore en possession des Alpes maritimes ;
mais l'invasion du territoire gnois rendit notre posi-
tion si difficile, qu'il fallut renoncer tout autre espoir
A MADAME LA MARQUISE DE COSTA. 255
qu' celui de cder honorablement. Par cette manoeu-
vre excute le 6avril, l'ennemi prenait nos postes
revers, et nous obligeait d'en prendre de plus tendus.
Il nous affaiblit en nous forant de nous tendre, et
prpara la grande attaqu du 27. Au premier signal,
votre fils se porta en hte sur une sommit appele la
Saccarella, qui domine le Col-Ardent. Il tait accompa-
gn de son pre, qui ne le quittait jamais. S'il arrivait
son fils d'tre command seul pour une expdition
hasardeuse, il le suivait comme volontaire. L'un et
l'autre n'avaient qu'une tente, le mme lit les recevait,
le mme manteau les couvrait au bivac : ce pre
tendre n'osait pas concevoir la possibilit de lui sur-
vivre. Revenir avec son fils ou mourir du mme
coup, c'tait tout ce qu'il avait la force de suppo-
ser. Hlas ! il se trompait : il tait, condamn mourir
deux fois.
Du sommet de la Saccarella, on vit distinctement
l'attaque de la redout de Fels; elle tait dfendue par
le deuxime bataillon du rgiment aux gardes: ne pou-
vant vaincre, il se fit dtruire. Ce poste tait dcisif, et
coupait la retraite de la droite, qui se trouva dans le
plus grand danger. C'tait sur cette cime funeste que
votre Eugne devait trouver le dernier thtre de sa va-
leur et le terme de sa noble carrire. Une balle l'attei-
gnit la jambe au moment o il donnait un ordre aux
soldats, et se logea profondment dans les chairs. Il
n'eut que le temps de se jeter dans les bras de son pre,
qui le soutint. Malheureux pre ! oh ! qui pourrait d-
crire tes angoisses ? D'un ct, un ennemi furieux, su-
256 DISCOURS
prieur en nombre ; de l'autre, un fils bless dangereu-
sement et, suivant les apparences, point d'espoir de
retraite. O vous qui lisez peut-tre ces tristes lignes,
tes-vous pre ? vous sentez ce tourment; ne l'tes-
vous pas? il serait inutile de vous le dcrire. Heureu-
sement la droite de l'arme fit une dfense superbe ;
elle repoussa quatre fois les Franais, quoique trs-
suprieurs en nombre ; et, aprs en avoir fait une bou-
cherie terrible, elle excuta une retraite qui serait cl-
bre si nous savions louer : mais tout nous manque
cette poque dsastreuse, et les mes affaisses n'ont de
force que pour gmir.
Le. jeune homme, transport au camp, y reut les
premiers secours de l'art. On parvint ensuite, travers
mille obstacles, le porter jusqu' la Briga, et de l
Coni, o il fut possible pour la premire fois, aprs trois
jours de marche, de lui procurer un chariot couvert de
paille. Dtournez les yeux, Madame, s'il est possible, de
ce chariot, qui tait un luxe dans ce moment, pour les
arrter' sur cette foule de soldats mutils tendus
sur des roches glaces, invoquant en vain le secours
d'un petit nombre de mains impuissantes ou mal-
habiles. Donnez une larme, Madame, ces hommes
dont on ne sait pas le nom, et qui aimaient tant
votre fils : Il est beau de se distraire de l=a douleur par
la piti.
Enfin, il est Turin, au milieu des secours de toute
espce. L'art ne croyait point au danger de votre fils ;
mais cette fois encore l'instinct fut plus habile que l'art.
La soeur de votre poux veillait auprs du lit du jeune
A MADAME LA MARQUISE DE COSTA. 257
guerrier ; son coeur y remplaait le vtre : son coeur in-
faillible l'avertissait de craindre. Longtemps ses alar-
mes excitrent le sourire de la science. Hlas ! la ten-
dresse n'tait que trop clairvoyante : on ne croyait
point devoir tout attendre de la nature : la balle ne pa-
raissait point, on la chercha ; toujours elle se droba
aux yeux et aux mains habiles qui la cherchaient, et le
malade souffrait des douleurs atroces. Mais que
fais-je ? et pourquoi raconter moi-mme ces tristes d-
tails ? Laissons plutt parler Eugne. Plaons ici cette
lettre si simple et si extraordinaire, qui charma ses
souffrances tandis qu'il la traait, et qui suspendit un
instant vos inquitudes mortelles:

MA CHRE MAMAN,

J'ai t bless la jambe, comme papa te l'aura


appris. Je vais te raconter comment l'affaire s'est
passe. Le 25 avril, les Franais attaqurent chau-
dement une redoute qui appuyait notre droite.
Elle tait occupe par le corps franc, qui repoussa
vigoureusement l'ennemi. La nuit suivante, nous
attaqumes notre tour la montagne du Ple-
rin; l'expdition alla trs-bien: nous primes ce
poste ; mais, la pointe du jour, l'ennemi vint en
force pour le reprendre, ce qu'il fit aprs un combat
trs-chaud de deux heures. Le reste de la journe fut
assez tranquille; mais le 27, l'aube du jour, l'en-
nemi attaqua tous les postes du comt de Nice, sur
T. VII. 17
258 DISCOURS

une tendue de vingt lieues. Mon bataillon se porta


tout de suite au secours d'une cime trs-leve, ap-
pele Saccarella, o l'on avait construit deux: barra-
cons avec un bout de retranchement. Nous vmes de
l la colonne franaise, une porte de fusil de no-
tre poste avanc, qui buvait et mangeait pour se pr-
parer l'attaque. Ma compagnie fut mise de rserve,
mais non l'abri : au contraire, on la mit ventre
dcouvert sur le point le plus minent. Nous com-
menmes tre fusills assez vivement par l'en-
nemi, qui courut sur nous toutes jambes ; et comme
j'tais occup ranger ma troupe, zac! j'attrape une
balle dans la jambe. Je regarde, et je vois mon sang
qui sortait gros bouillons de ma botte. Je fis trois
ou quatre pas vers papa, qui me soutint par-dessous
les bras ; et tout de suite on me porta au camp, o je
fus pans: puis, comme les autres postes avaient
pli, ne sachant comment passer, on fit avec deux
btons de tente une civire, o l'on me jucha sur
mon matelas, et l'on me
porta par monts et par vaux
la Briga. On m'y saigna, et on dilata la plaie.
On continua de me porter jusqu' Tende, o papa
me quitta, mon grand regret. Moi, je passai le
col et je vins Limon, o l'on me saigna encore.
Aprs un jour de repos, je vins Coni. Le chirurgien
fit encore une dilatation, et planta tout son doigt
dans la plaie pour toucher la balle. Le lendemain,
on me trouva un chariot, qu'on remplit de paille, et
j'allai en deux jours Turin. Le meilleur chirurgien
fut appel, lequel me fendit la jambe par
devant ;
A MADAME LA MARQUISE DE COSTA. 259
mais la balle, il ne put la trouver (1). Il espre qu'elle
sortira d'elle-mme par la suppuration. Nos troupes
sont sur le col de Tende et Tende. Papa crit qu'il
se porte bien; J'ai un grand plaisir que Victor (son
frre) vienne nous joindre. Embrasse de ma part
tous mes frres ; mes amitis aux gens de la maison.
Quand Victor viendra, je voudrais bien qu'il appor-
tt ces deux livres de musique qui taient rests en
Savoie, si pourtant on a pu les avoir. Adieu, ma
bonne, ma chre maman : ne t'inquite pas sur mon
compte. Adieu ! porte-toi bien.
Ton affectionn fils,
EUGNE.

Je plaindrais beaucoup l'homme qui ne sentirait pas


le mrite prodigieux de cette lettre. Quel calme ! quelle
srnit, au milieu des douleurs les plus aigus ! mais
surtout quel oubli de lui-mme ! Conoit-on qu'un
jeune homme de seize ans, infiniment sensible l'hon-
neur, qui a fait son devoir comme un vieil officier, ne
laisse pas chapper une expression capable de faire sen-
tir qu'il est content de lui-mme ? Il ne pense nulle-
ment se mettre en vue, se faire valoir : il ne sait pas
dire seulement qu'il a eu l'honneur d'tre bless. Cette

(1) Aprs deux ans de sjour eu Pimont, l'italien com-


mence poindre dans cet endroit travers les formes fran-
aises; mais on sont assez qu'il n'est pas permis de corriger
cette lettre.
200 DISCOURS
balle qui dchira ses chairs, ce n'est que du bruit, sac !
Il parle de son aventure comme un goste parlerait du
malheur d'autrui. La fivre qui commenait ses rava-
ges, un traitement ncessairement cruel, rien ne peut
rpandre dans cette me la plus lgre teinture d'hu-
meur ou d'impatience. Tous ses gots sont vivants
toutes ces affections douces ne priront qu'avec lui. Il
s'occupe de son pre, de ce frre qui vient, l'ge de
treize ans, offrir ses jeunes bras son souverain ; de
ces domestiques, qu'il n'appelle cependant point des
domestiques, parce qu'ils taient ses amis ; de ces sol-
dats dont il tait les dlices, dont l'un s'est expos de
lui-mme, dans la retraite, au danger imminent d'tre
pris ou tu pour sauver le violon d'Eugne , afin
qu'il pt se dsennuyer pendant sa convalescence. Il n'y
a pas de place dans sa mmoire pour les meubles pr-
cieux laisss en Savoie la merci des brigands. Portez-
lui seulement ces deux livres de musique, si pourtant ils
ont pu chapper. Aprs cela, tout est dit : il n'a plus
de soucis. Adieu, ma bonne, ma chre maman : ne t'in-
quite pas sur mon compte. Adieu! Hlas! adieu
pour toujours.
Il est probable qu'un accs de joie abrgea ses jours.
Le 13 mai, il prouva un serrement de coeur extraordi-
naire et une inquitude mortelle sur le sort de son
pre, dont on n'entendait plus parler depuis la retraite
de Tende. Dans ce moment d'angoisse, il en reut trois
lettres la fois ; il en fut mu au point de jeter des cris
de joie : cette motion fut trs-nuisible, et les effets ne
tardrent pas le prouver. Le 14, la fivre svit : de
A MADAME LA MARQUISE DE COSTA. 261
violents frissons, un panchement de bile, un mal de
coeur pnible, annoncrent tout ce qu'on avait crain-
dre. Le lendemain, on essaya l'mrique. La journe du
15 fut calme; mais toujours cette cardialgie cruelle, et
point d'apptit. Le 16, on tira la balle ; le malade
souffrit peu, et parut content. Tout le monde espra,
except celle dont la tendresse inquite ne put jamais
tre trompe, sa tante (1). Un quart d'heure aprs,
il survint une hmorragie qui dissipa toutes les illu-
sions: la qualit du sang rvla l'arrt du ciel. La
consternation fut au comble autour de ce lit de dou-
leurs. Eugne, calme au milieu du dsespoir qui l'entou-
rait, servit de consolateur ses amis. La mort, qui
commena se montrer lui, le trouva tel qu'elle l'a-
vait vu au Col-Ardent, calme, serein, et n'ayant pas
mme besoin de la braver. Son me, naturellement
chrtienne, se tourna entirement vers le ciel. L'espce
de sympathie qui rapproche les belles mes avait amen
prs de lui un prtre tel qu'il le lui fallait. Depuis
quinze sicles, on ne demandait que la saintet cette
classe d'hommes ; aujourd'hui l'hrosme qui fait bra-
ver la mort est encore leur apanage, comme au sicle
de Dce et de Diocltien. Celui qui obtint la confiance
de votre Eugne lui accorda la sienne. Il lui apprit
comment un gouffre s'tait ouvert au milieu de la
grande cit, et comment il tait du nombre de ceux
qui voulaient s'y prcipiter pour obtenir qu'il se refer-

(1) La marquise de Faverges.


262 DISCOURS
mt. Eugne se sentit ranim, exalt, ravi par celte
pit intrpide; car tout ce qui portait le caractre de
l'hrosme a fait battre jusqu' la dernire heure son
gnreux coeur. Il vit approcher, sans plir, le moment
terrible. Sa pit tendre, sa conscience pure, sa foi-
vive, le soutinrent constamment. Il ne doutait point
qu'au sortir de cette vie il ne dt s'envoler au sjour de
la flicit ternelle. Il souhaita tous ceux qui l'envi-
ronnaient le bonheur dont il allait jouir. Il pria pour
ses parents, les nomma tous, et ne plaignit qu'eux.
L'otage de la rvolution avait pouss jusqu' Train
un solitaire de l'ordre de la Trappe. L'homme de Dieu,
prsent ce spectacle,dfendait, de la part, du ciel, l
tristesse et les pleurs : spar de la terre avant le temps,
il ne pouvait plus descendre jusqu'aux faiblesses de la
nature. Il accusait nos voeux indiscrets et ntre ten-
dresse cruelle; il n'osait point unir ses prires aux n-
tres; il ne savait pas s'il tait permis de dsirer la gu-
rison de l'ange. Son enthousiasme religieux effraya
celle qui vous remplaait auprs de votre fils : elle pria
l'anachorte exalt de diriger ailleurs ses penses, et de
ne former aucun voeu dans son coeur, de peur que son
dsir ne ft une prire : beau mouvement de tendresse,
et bien digne d'un coeur parent de celui d'Eugne.
La nuit du 18 fut pnible ; il prouva des spasmes
violents, et ne prit plus de nourriture, seulement quel-
ques cordiaux. Le 20, le pouls s'leva encore, mais ce
fut le dernier lan d'une flamme prte s'teindre. Le
soir, tous les: symptmes favorables disparurent, et
l'esprance s'vanouit : le pouls baissa, la tte s'gara ;
A MADAME LA MARQUISE DE COSTA. 263
il revint lui ; il embrassa sa
faute
; il reut
le dernier sacrement ; il parla beaucoup de son
pre,- de sa mre ; bientt...
Oh! s'il avait pu les serrer encore l'un et l'autre
dans ses bras dfaillants, et coller sur leurs joues hu-
mides ses lvres blanchissantes, quels torrents de dli-
ces auraient inond ce coeur aimant (1) ! Auteurs chris
de ses jours et de ses vertus, vous ftes son dernier
dsir, sa dernire pense ! Il et pardonn plus ais-
ment la mort qui le sparait de vous, s'il et pu l'at-
tendre dans vos bras. Sans doute :le sang et l'amiti,
se surpassant l'envi, lui prodigurent sans relche les
soins les plus tendres, et l'intrt profond qu'il inspi-
rait de toute part illustra sa dernire heure. Cependant
son lit ne fut point arros .d'assez de larmes, et ses
yeux, en s'teignant, dsirrent.quelque chose (2).
Sa vie fut trop courte, mais elle fut une suite de
jours sereins.Il fut heureux seize ans ; ces seize an-
nes ont t remplies par de douces occupations, par
d'innocents plaisirs, par de glorieux services rendus
sa patrie et son roi. Il ne connut point les orages des

(1) Assidere valetudini, fovre defieientem. Satiarivultu,


coroplexu, non contigit... noster hie dolor, nostrum vulnus.
TACIT. Agric.
,
(2) Omnia sine dubio optima pareutum assidente amantis-
sima uxoresuperfuere honori tuo., paueioribus tamen lacry-
mis compositus es, et navissima in luce desideravere aliquid
oculi tui. ID., ibid.
264 DISCOURS
passions; mais il ressentit vivement l'aiguillon de la
gloire, l'exaltation de l'honneur et l'enthousiasme de la
vertu : il jouit enfin du plus grand de tous les biens,
celui de porter jusqu' la mort une conscience exempte
de reproche, et de ne pas quitter la vie sans avoir ac-
quis dans un ge si tendre des droits l'estime publi-
que. Il termina sa carrire au lit d'honneur, en finis-
sant sa seizime anne et en commena t sa troisime
campagne. Il devait, suivant l'expression d'un grand
homme, continuer son prea, et faire longtemps l'orne-
ment de sa patrie : le ciel nous l'a envi ; il ne nous
reste que son souvenir,
On imaginerait difficilement un caractre plus par-
fait. Jamais cet enfant extraordinaire ne montra un
seul caprice ; jamais le nuage de l'humeur ne s'arrta
sur son front. Plus simple, plus franc, plus gai
que ne le sont les enfants de douze ans, il avait
seize le jugement et la force d'me d'un homme
fait, et chaque jour sa raison acqurait une nouvelle
vigueur, tandis que son imagination se parait de non-
velles grces, de grces franches et naturelles comme
lui.
Son extrme modestie le rendaitcirconspect avec les
personnes plus ges que lui, et il parlait peu dans le
;
monde mais, dans le particulier, sa conversation tait
pleine d'me, d'intrt et de raison ; on aurait pu le
faire opiner dans toute question dlicate, o l'exp-
rience n'aurait pas t ncessaire.
Quel tact inn de l'honneur il avait reu de la na-
ture ! Un sentiment douteux ne pouvait germer dans
A MADAME LA MARQUISE DE COSTA. 265
son coeur. C'tait toujours vers les voies les plus droi-
tes et les plus honntes que son inclination l'entra-
nait. Ah ! s'il fut n dans d'autres temps, s'il et vcu
l'ge ordinaire des hommes, il et t la fleur des che-
valiers.
Le spectacle de la vertu le jetait dans l'enchantement
et dans l'exaltation, et le mauvais exemple lui tait
peu prs aussi utile ; il mrissait son jugement et af-
fermissait sa morale.
Il avait pour le mensonge, pour l'affectation mme et
pour l'exagration, qui sont aussi des mensonges,
une antipathie inexplicable ; cette antipathie tait porte
au point qu'affectueux et sensible, il se refusait au
plaisir d'tre caressant, de crainte de paratre outr
dans ses dmonstrations.
Sa discrtion, sa prudence naturelles, le rendaient le
confident Je plus sr qu'on et jamais pu choisir. Sa
modestie et son tact infaillible l'empchaient toujours
de se tromper sur les choses qui, hasardes devant lui,
ne devaient point tre rptes : jamais il ne fut tent de
se faire valoir par la rvlation d'un secret qu'il tenait
de la confiance ou mme de la lgret d'autrui ; et
jamais il n'employa de ruse que pour dfendre son se-
cret contre l'homme indiscret qui voulait le surpren-
dre.
Le trait le plus marquant de son caractre, celui
dont il tirait une vritable originalit, c'tait l'absence
total d'amour-propre. Il n'avait nul besoin de ce res-
sort puissant, si ncessaire aux talents mdiocres:
mais si son extrme simplicit le dprciait quelquefois
266 DISCOURS

au premier coup d'oeil, il en tait plus srement aim et


estim par ceux qui se donnaient le temps de l'obser-
ver. Toujours prt s'oublier pour les autres, toujours
heureux d'obliger ceux mmes avec lesquels il tait
le moins li, il tait impossible de le har et difficile de
ne pas l'aimer. Ses talents le mettaient souvent mme
d'obliger ses camarades. II avait fait un jour, pour
deux officiers, deux copies de la dernire ordonnanc
pour les camps, avec les plans dmonstratifs. Son pre
fut curieux de savoir qui tait destin un troisime
exemplaire qu'il voyait l, tout aussi parfait que les au-
tres. 11 tait pour Brisefer, soldat de sa compagnie,
qui le lui avait demand pour le montrer son cur,
quand il retournerait chez lui.
Les services qu'il s'efforait de rendre taient sans
faste et sans empressement affect. Souvent illuiest
arriv, pour n'avoir pas voulu s'excuser , de demeurer
charg des fautes d'autrui, et de garder sur ce point un
secret inviolable, sans l'avoir promis.
C'tait par pur instinct qu'il tait gnreux : il n'-
tait point oblig de remporter une victoire sur lui-mme,
pour tre bienfaisant. C'tait sa manire d'tre : c'tait la
suite de ce caractre qui le portait toujours s'oublier
lui-mme pour ne s'occuper que des autres. Au camp,
sa tent tait toujours la dernire tendue ; dans les mar-
ches il ne songeait jamais son propre bien-tre qu'aprs
s'tre occup de celui des soldats. Cet oubli de lui-
mme, cette candeur, le rendaient cher aux mauvais
comme aux bons. Mais, sans repousser personne, il r-
pugnait, par un sentiment inn, toute liaison vicieuse.
A MADAME LA MARQUISE DE COSTA. 267
Son coeur aimant cherchait un ami de son ge : s'il
l'et trouv, si cet ami et t dou d'une me telle que
la sienne, il s'y serait livr sans rserve, Ah ! sans
doute il vaut mieux qu'il n'ait pas connu cette douceur :
un coeur de plus saignerait dans ce moment; sa mort a
fait assez couler de larmes.
Son esprit tait aussi juste que son coeur tait droit et
bon. Observateur attentif, rien n'chappait a son discer-
nement. Souvent une ironie fine assaisonnait ses re-
marques ; mais c'tait toujours l'ironie d got et de la
raison, jamais celle de la causticit.
Ce n'tait pas seulement avec exactitude, c'tait avec
amour qu'il se livrait ses devoirs. Souvent, il s'tait
trouv charg seul d l'administration de sa compagnie,
et pendant ce temps rien n'y tait nglig : il comptait
dans son rgiment pour un des, officiers les plus exacts
et les plus intelligents dans les manoeuvres : enfin, il
recueillait avec avidit tout ce qui pouvait ajouter ses
connaissances militaires. Cette ardeur inftigable jointe
une intelligence rare, en avait fait un bon officier
dans un ge o l'on tient de si prs l'enfance. Mais cette
heureuse avidit d'apprendre ne se bornait point son
mtier : elle s'tait tendue toutes les parties de son
ducation. 4 seize ans il savait trois langues ; il avait
tudi plusieurs parties des mathmatiques, et la fortifi-
cation ; il avait un fonds considrable de lecture, et des
connaissances assez tendues en histoire naturelle et en
gographie. L'air d'Italie avait dvelopp en lui un got
vif pour la musique, et il Commenait jouer agrable-
ment du violon. La culture des arts faisait ses dlices,
268 DISCOUBS

et ses talents taient aussi vrais que ses vertus : ils


taient, ainsi qu'elles, au-dessus de son ge, Son got
pour la peinture le rendait heureux, et dj il avait
pass de heaucoup, dans ce bel art, les bornes de la
mdiocrit. Ses derniers dessins, faits dans les huttes
de Laulion, reprsentaient des groupes de soldats des-;
sins la plume, d'aprs nature ; plusieurs seraient
dignes de Salvator Rosa. Le choix de ses sujets aurait
seul indiqu la trempe de son me. Le paysage hro-
que, les objets simples et grands de la nature taient
ceux qu'il prfrait, et les plus beaux traits de l'his-
toire venaient .d'eux-mmes s'offrir ses crayons. Ses
dernires compositions historiques furent la Mort d'pa-
minondas et celle de Clobis et Biton, rcompenss de
leurs vertus parune mort douce et prmature. Aima-
ble Eugne ! lorsque, dans les derniers loisirs d'Asii,
ton pre te voyait traiter ces deux sujets, il ne pr-
voyait pas que tu dusses montrer sitt la constance
d'paminondas, et t'endormir du sommeil de Clobis.
Son exactitude remplir ses devoirs militaires, sa vi-
gueur et sa patience au milieu des plus grandes fati-
gues,sa tranquillit dans le pril, sa modration et son
esprit de justice, lui avaient acquis le respect autant
que l'affectiorn des soldats, apprciateurs intgres du
mrite de ceux qui les commandent.L'estime de ses
braves compagnons d'armes, et les pleurs qu'ils don-
nrent sa mort, sont pour lui le plus bel loge
funbre. La nouvelle de sa mort rpandit une vritable
affliction dans le camp : le chevalier B., sous-lieutenant
dans sa compagnie, grivement bless dans la mme
MADAME L MAHQUISE DE COSTA. 269
affaire, s'cria, en apprenant sa mort : Ah ! ne valait-
il pas mieux que je prisse ? Ma mort n'et pas t irr-
parable comme celle de ce brave Eugne. Gnreux che-
valier ! vous faisiez ainsi votre loge sans vous en dou-
ter : il faut beaucoup de mrite pour sentir vivement
celui des autres.
La valeur, en lui, n'avait rien de thtral ; elle tait
naturelle comme toutes ses autres qualits. On le
voyait aussi calme dans les combats que dans toutes les
autres actions de sa vie. Son oeil observateur en saisis-
sait l'ensemble, et il faisait, au milieu de la tempte, des
remarques qui annonaient le talent. La premire fois
qu'il fut expos au feu du canon, il en compta les coups :
il dterra et mit dans sa poche un boulet de six livres,
qui s'tait enfonc ses pieds ; il sauta au cou de son
pre : Je suis bien heureux, lui dit-il ; je craignais
d'avoir peur : tout ceci ne m'a pas fait baisser la
ttes. Il fait de tous les combats o il s'est trouv
des dessins prcieux par leur vrit, esquisses quel-
quefois dans l'action mme. Versoix, Saint-Ger-
main, Rocca-Barbona, il dessina et prit des notes au
milieu des coups de fusil. Enfin, son courage n'tait pas
seulement celui d'un guerrier : c'tait la fermet d'un
sage, et cette fermet s'tendait tout Il envisageait
d'un oeil serein la perte de tous les agrments de
la vie, et la destruction de la fortune qui l'atten-
dait. Il ne concevait pas seulement qu'il ft possible de
balancer entre le devoir de suivre ses drapeaux, et la
tentation de conserver l'hritage de ses pres. Dans les
derniers jours de sa vie il montra un autre genre de
370 DISCOUBS

stocisme, en supportant la douleur avec fermet, en


bravant le fer cruellement secourable des chirurgiens,
qui s'tonnaient de sa patience. En vain l'humanit
mme semble leur dfendre la sensibilit : celui qui
le soignait s'tait attach lui au point de le pleu-
rer. L'inaltrable douceur, le courage hroque de cette
excellente crature avaient gagn son affection.
Enfin, il envisagea sa dernire heure d'un oeil fixe et
tranquille; et quoiqu'il n'et prouv aucun chagrin
sur la terre, quoiqu'il et joui de tout le bonheur que
peuvent donner la nature et la vertu, il ne gmit, en
nous quittant, que sur la douleur qui allait empoison-
ner la vie des amis qu'il laissait.
Il semble que toutes les mes rares doivent s'annon-
cer par un extrieur frappant : et c'est dans la physio-
nomie surtout qu'on cherche des signes de cette sup-
riorit. Celui de votre fils, Madame, n'avait cependant
rien d'extraordinaire (1). Les roses de la jeunesse s'-
taient mme fanes pour lui avant le temps, soit que
le hle et les fatigues les eussent fait disparatre
de bonne heure, soit que la nature, qui n'aime pas
mentir, se ft hte de lui donner une apparence virile.
Il ne possdait point ce qu'on appelle la beaut ; mais il
avait je ne sais quelle grce d'innocence, plus belle que
la beaut (2). Toutes ses attitudes respiraient la modes-

(1) Quod si habitum quoque ejus posteri noscerc velint,


decentior quam sublimior fuit. TACIT., Agric.
(2) Gratia-oris supererat. ID., ibid.
A MADAME LA MABQUISE DE COSTA, 271
tie et la rserve. Sa voix tait douce, et d'un timbre qui
ne pouvait exprimer la colre ni aiguiser le sarcasme.
Son oeil bleu tendre tait grand, lucide, virginal, plein
d'une sage intelligence; et lorsqu'il l'arrtait sur les
objets de son estime ou de son affection, son regard
tait une caresse. Enfin, quoiqu'il n'et rien de frap-
pant pour le premier coup d'oeil, ds qu'on l'avait
observ quelque temps on croyait aisment ses ta-
lents, et volontiers ses vertus (1).
.
Tel fut, Madame, l'incomparable enfant que vous
avez perdu seize ans ; il a pu illustrer un nom illus-
tre, et laisser de lui un long souvenir. Il n'tait pas n,
il n'tait pas lev pour les temps abominables o nous
vivons: il a quitt ce monde absurde et pervers au
moment o l'existence est devenue pour nous un far-
deau pnible. Heureux Eugne ! le ciel ne t'a rien refus,
puisqu'il t'a donn de vivre sans tache et de mourir
propos (2).
Il n'a point vu. Madame, les derniers crimes du
monstre rvolutionnaire (3). Il n'a point vu en Pi-
mont la trahison appelant les hordes dvastatrices sur
ce superbe pays, sur ce jardin d'den, o toutes les ri-

(1) Bonum virum facile crederes, magnum libenter.


TACIT., Agric.
(2) Tu vero felix Agricola, non vitae tantum claritate, sed
etiam opportunitate mortis. ID., ibid.
(3) Non vidit obsessam curiam , clausum armis senatum.
ID., ibid.
DISCOURS

chesses accumules proclament le gouvernement pater-


nel qui le vivifie; il n'a point vu l'auguste Clotilde,
sous l'habit du deuil et de la pnitence, parcourant
pied les rues de la capitale, pour aller dans nos tem--
ples pleurer les crimes commis et ceux qu'on voulait,
commettre. Il n'a pas vu en Savoie les restes dplora-
bles d'une noblesse gnreuse entasss par d'autres
tratres dans les maisons d'arrts (1), et, par un raffine-
ment de cruaut inou, l'pouse spare de l'poux, et,la
fille du pre. Il n'a pas vu son aeul vnrable tran
dans le cachot des sclrats (2) ; de crdules infortuns
arrachs du Pimont par un, dcret: solennel de la na-
tion, menacs de perdre leurs biens s'ils n'obissaient
ce dcret tyrannique, et dpouills sans pudeur de
ces mmes biens aprs avoir obi ; condamns tre
les tmoins silencieux (3) de la destruction de tout ce
qu'ils possdent, et manger le pain de la misre au
milieu de leurs biens, usurps et saccage par des bri-
gands. Il n'a pas vu le sexe (4), l'enfance, la.vieillesse,

(1) Mox-nostrae duxere Helvidium in: carcerem manus.


TACIT. Agric.
(2) Le marquis de Costa, aeul du jeune homme, fut long-
temps enferm dans les grandes prisons de Chambryavec
des sclrats, et souffrant des choses qu'on n'a pas la force
d'crire. Il baissa sensiblement dans celte horrible captivit,
et mourut peu de temps aprs.
(3) Cum suspiria nostra subscriberentur. In., ibid.
(4) Tot nobilissimarum foeminarum exillia fugas.
ID., ibid.
A MADAME LA MARQUISE DE COSTA. 273
la maladie mme et la douleur traites avec une
barbarie insultante qui et fait horreur des sauva-
ges. Et si notre exil doit finir, si nous devons enfin
revoir notre patrie, il ne gmira point avec nous sur
des ruines que les mains de deux gnrations peut-tre
ne pourront relever. Il ne verra point cette terre fltrie
par l'athisme et par l'anarchie ; cette terre nagure
florissante, aujourd'hui sans culte et sans lois, dpouil-
le de tous ses ornements, comme une veuve dsole
tendant les mains au ciel, qui refuse toujours de l'en-
tendre. Il ne verra point sa fortune abme, l'hritage
de ses pres dvast, et par quelles mains, grand Dieu !
Ah! pleurons sur nous, pleurons sur tout ce que nous
devons encore voir et souffrir, et non sur l'ange qui
plane au-dessus de ce fleuve de sang et de fange o
nous flottons entrans, sans savoir o nous aborderons !
Il faut avoir le courage d l'avouer, Madame : long-
temps nousv n'avons point Compris la rvolution dont
nous sommes les tmoins ; longtemps nous l'avons
prise pour un vnement. Nous tions dans l'erreur :
c'est une poque ; et malheur aux gnrations qui assis-
tent aux poques du monde ! Heureux mille fois les
hommes qui ne sont appels contempler que dans
l'histoire les grandes rvolutions, les guerres gnrales,
les fivres de l'opinion, les fureurs des partis, les
chocs des empires, et les funrailles des nations ! Heu-
reux les hommes qui passent sur la terre dans un de
ces. moments de repos qui servent d'intervalles aux
convulsions d'une nature condamne et souffrante !
Fuyons, Madame ! Mais o fuir ? Ne sommes-nous pas
T. vu. 18
274 DISCOURS
attachs par tous les liens de l'amour et du devoir ?
Souffrons plutt, souffrons avec une rsignation rfl-
chie ; si nous savons unir notre raison la raison ter-
nelle : au lieu de n'tre que des patients, nous serons
au moins des victimes.
Certainement, Madame, ce chaos finira, et probable-
ment par des moyens tout fait imprvus. Peut-tre
mme pourrait-on dj, sans tmrit, indiquer quel-
ques traits des plans futurs qui paraissent dcrts
Mais par combien de malheurs la gnration prsente
achtera-t-elle le calme pour elle ou pour celle qui la
suivra ? C'est ce qu'il n'est pas possible de prvoir. En
attendant, rien ne nous empche de contempler dj
un spectacle frappant : celui de la foule des grands cou-
pables immols les uns par les autres avec une prci-
sion vraiment surnaturelle. Je sens que la raison hu-
maine frmit la vue de ces flots de sang innocent, qui
se mlent celui des coupables. Les maux de tout
genre qui nous accablent sont terribles, surtout pour-
ies aveugles, qui disent: que tout est bien, et qui refu-
sent de voir dans tout cet univers un tat violent, abso-
lument contre nature, dans toute l'nergie du terme.
Pour nous, Madame, contentons-nous de savoir que
tout a sa raison, que nous connatrons un jour. Ne
nous fatiguons point savoir les pourquoi, mme lors-
qu'il serait possible de les entrevoir. La nature des
tres, les oprations de l'intelligence et les bornes des
possibles nous sont inconnues. Au lieu de nous dpi-
ter follement contre un ordre de choses que nous ne
comprenons pas, attachons-nous aux vrits pratiques.
MADAME LA MARQUISE DE COSTA. 275
Songeons que l'pithte de trs-bon est ncessairement
attache celle de trs-grand, et c'est assez pour nous;
Nous comprendrons que, sous l'empire.del'tre qui
runit ces deux qualits, tous les maux dont nous som-
mes les tmoins ou les victimes ne peuvent tre que
des actes de justice, ou des moyens de rgnration
galement ncessaires. N'est-ce pas lui qui a dit, par la
bouche d'un de ses envoys : Je vous aime d'un amour
ternel ? (1) Cette parole doit nous servir de solu-
tion gnrale pour toutes les nigmes qui pourraient
scandaliser notre ignorance. Attachs un point de
l'espace et du temps, nous avons la manie de rapporter
tout ce point : nous sommes tout la fois ridicules
etcoupables.
Qui plus que vous, Madame, a besoin de s'lever
ces hautes et consolantes penses? Au milieu de cette
masse effroyable de maux que la rvolution franaise
a verss sur nos ttes, vos souffrances, par un funeste
privilge, s'lvent au-dessus de mille autres. Le sacri-
fice mme impos votre fils disparat, si on le com-
pare au vtre : le sien ne fut que la mort ; le vtre est
de lui survivre. Sans doute toutes les consolations hu-
maines se runissent autour de vous ; mais combien
toutes ces consolations sont vaines ! Arrachez donc Vos
yeux de cette terre, qui n'est plus pour vous qu'un
dsert ensanglant. L'homme ne parat si petit que
parce qu'il est courb vers sa demeure : la stature de

(1) Jrmie.
276 DISCOURS

cet tre est immense ; et s'il a la force de se relever


quelquefois, il peut encore porter.sa tte jusque dans
les rgions de la paix. Nous sommes tous entrans
avec la rapidit de l'clair vers ce moment, le dernier
des moments, o toutes les passions qui nous agitent
aujourd'hui ne seront plus pour nous que des souve-
nirs inutiles o amers. Anticipons sur l'instant solennel
o nous finirons de mourir. Soulevez le voile : Eugne
est derrire. Jadis Socrate, avant de boire la cigu,
disait ses amis : Lorsqu'on disposera de mon
corps, ne dites pas qu'on brle ou qu'on enterre So-
crate ; NE ME CONFONDEZ POINT AVEC MON CADAVRE.
La raison seule n'a jamais rien dit de plus beau. Mais
Socrate avait besoin de convaincre ses disciples pour les
consoler : plus heureux que lui, je n'ai qu' vous prier
d vous servir de vos principes. Vous ne confondez
point Eugne avec son cadavre : la chrysalide grossire
est tombe en poudr ; mais le papillon immortel a d-
ploy ses ailes d'or et d'azur pour s'envoler vers sa
patrie. Tout ce que nous avons aim, tout ce que nous
avons admir-dans votre fils, vit, et ne mourra ja-
mais (1).
Ombre pure et chrie ! si les sentiments qui ont pn-
tr nos coeurs-dans ce monde survivent la mort, et
nous accompagnent dans l'autre ; si, comme de grandes

(1) Quidquid ex Agrieola amavimus, quidquid mirati su-


mus,manet mansurumque est... in aeternitate (emporum.
TACIT., Agric.
A MADAME LA MARQUISE. DE COSTA. 277
me, des mes gnreuses et sensibles aiment le
croire (l|), les objets de nos affections ne deviennent
point trangers notre intelligence au moment o elle
se dbarrasse de son enveloppe mortelle, reviens ! ah !
reviens souvent parmi nous ! habite encore la demeure
solitaire de tes parents dsols ! Descends vers eux
comme ces gnies bienfaisants, envoys, dans l'enfance
du monde, vers les patriarches exils et voyageurs,
pour verser dans leur esprit des instructions utiles, et
dans leur coeur le baume du courage et de la consola-
tion ! Viens ! tu ne changeras point de sjour: le ciel
est partout o se trouve la vertu. La nuit, quand tout se
tait, quand la douleur, seule avec elle-mme, baigne sa
froide couche de larmes amres, plane sur ces ttes
chries, et de ton aile thre secoue sur elles une ro-
se balsamique qui les avertisse de ta prsence, et les
remplisse de penses, clestes.
Ombre amie, oh ! que ne puis-je encore te donner
cette espce d'immortalit qui dpend de notre faible
nature! Que ne puis-je communiquer cet crit quel-
ques tincelles de cette flamme qui soulve ma poitrine
et fait battre mon coeur ! Non, ce n'est point assez pour
l'amiti de pleurer sur ta cendre ; je voudrais faire re-
connatre ton me dans ce tableau, dont les larmes ont
peut-tre affaibli les couleurs ; je voudrais lever un
monument durable tes vertus prcoces, qui n'ont

(1) Si quis piorum manibus locus, si. ut sapientibus pla-


cet, etc. TACIT., gric._
278 DISCOURS A MADAME LA MARQUISE DE COSTA.

brill qu'un instant ; je voudrais, s'il, tait possible, te


raconter la postrit (4), et te faire aimer de nos
descendants.

(1) Agricola, posleritati narratus et traditus, superstes


erit, TACIT. , Agric.
CINQPARADOXES-

A MADAME L MARQUISE DE NV.

LETTRE. A L'AUTEUR

Turin, 10 mal 1795..

La Providence, Monsieur le comte, a pris soin de


....
rtrcir nos demeures, assez pour qu'une mre de fa-
mille puisse, sans sortir de sa chambre, savoir ce qui
se passe dans toutes les pices de son appartement. Je
dois cet heureux arrangement d'avoir la tte casse
depuis huit jours par les Paradoxes de Cicron, que
mon fils explique comme il peut. A la fin, la fantaisie
m'a pris de savoir de" quoi il s'agit, et je me suis re-
commande M. l'abb Martin, qui doit tre assez las
de mon fils pour essayer avec plaisir un autre ensei-
gnement: il m'a donc expliqu la chose en gros; et,
franchement, je trouve tout cela assez plat. Bon Dieu !
quoi ces graves philosophes s'amusaient-ils ? Mais il
faut vous dire que ce mot de paradoxes m'a rappel une
de nos charmantes soires helvtiennes, o vous trait-
tes si longuement de l'utilit des paradoxes. Vous sa-.
280 LETTRE A L'AUTEDR.

vez si vous ftes soutenu ! Et, vritablement, ; il faut


vous rendre, justice, l'approbation gnrale. Vous donna
tant d'mulation, que, pendant huit jours au moins,
vous nous dites des choses de l'autre monde. Mais
pourquoi, je vous prie, ne me griffonneriez-vous pas
quelques paradoxes pour m'amuser ? Six au moins, par
charit, autant que nous en a laiss Cicron. Aussi
bien, il me semble que vous tes l, en Suisse, les mains
dans vos poches, comme un vritable sfacendato, et que
c'est vous rendre service que de vous tirer de votre
apathie. Si bien donc, Monsieur le comte, que vous me
ferez des. paradoxes.
RPONSE LA LETTRE DU 10 MAI

Lausanne, 1er aot 1795.

Je ne puis rien vous refuser, Madame la marquise,


pas mme des paradoxes; S'il tait en mon pouvoir de
disputer avec vous sur quelque chose, ce serait sur l'-
pithte dont vous honorez un ouvrage de Cicron. Avec
votre permission, Madame la marquise, il n'a rien fait
de plat. Mais je n'ai point t mis au monde pour vous
quereller : j'aime mieux vous obir tout simplement,
comme il convient un sujet fidle. Voil cinq parado-
xes bien compts, Madame ; et si je ne me trompe beau-
coup, en les lisant vous louerez ma mmoire. Vous y
trouverez une foule de choses que nous avons dites ;
vous croirez tre encore dans cette chaise longue, te-
nant la main cet cran qui vous servait de sceptre, et
dont vous gesticuliez avec tant de grce toutes les fois
qu'il vous plaisait de prendre la parole au milieu d'un
petit cercle d'amis srs, et d'interrompre par vos char-
mantes saillies ce que vous appeliez nos extravagances
mthodiques.
Non, Madame, je ne ddis point ce que je vous dis un
jour sur l'utilit des paradoxes. Vous ne le croirez peut-
282 RPONSE A LA LETTRE DU 10MAI.
tre pas, mais le fait est cependant que ce genre est ce
qu'on peut Imaginer de plus modeste. En effet, le pa-
radoxe n'affirme rien, prcisment parce qu'il exagre
et qu'il s'en vante. SI j'allais dire, par exemple, tout
rondement que Loche est un auteur galement superfi-
ciel et dangereux, il y a tel moderne qui voudrait m'ar-
racher les yeux ; mais si je lui dis, Monsieur, c'est un
paradoxe, il n'a plus ni droit ni raison de se fcher.
11 y a, d'ailleurs, des moments o l'opinion sur certains

sujets importants penche trop d'un certain ct. Il est


bon de la traiter alors comme les arbres qui se cour-
bent, et de la tirer avec force du ct oppos.
Nous dmes encore bien d'autres choses la louange
des paradoxes ; mais, je vous en prie, permettez-moi de
finir; ces mains paresseuses qui ont fait un effort pour
vous obir, veulent rentrer dans mes poches, o vous
les avez trs-distinctement vues. Je ne puis aujourd'hui
obtenir d'elles que l'assurance crite de ces sentiments
qui n'ont plus besoin, j'espre, d'aucune assurance..
PREMIER PARADOXE.

Le duel n'est point un crime.

Avant la naissance des socits,- je Vous entends,


Madame la marquise : Avocat, passons au dluge ! Un
peu de patience, je vous en prie! Je sens bien que je
prends les choses de haut, niais c'est une absolue n-
cessit. Je ne sais si vous avez ouparler d'un trs
grand physicien de votre pays, Dortous de Mairan ?
Cet habile homme a fait une dissertation sur la glace,
dans laquelle il remonte aux premiers principes des
choses : c'est une vritable cosmogonie, ou peu s'en
faut ; et comme il prvoyait une objection semblable
celle que vous venez de m'adresser, il observe fort
propos que, la formation de la glace tenant tout, il
faut tout savoir pour la comprendre. Il en est de mme
peu prs de la question prsente. Ainsi, Madame,
vous auriez mieux fait de ne pas m'interrompre.
Avant donc la naissance des socits, les hommes
couvraient la terre, mais, sans se toucher ; imaginez un
grand chiquier, vous aurez une ide du monde : cha-
que homme naturel occupait le milieu d'un carreau avec.
sa compagne, et de ce point central il exerait ses fa-
cults en tout sens, sans avoir rien dmler avec per-
sonne. Mais vous ne pouvez ignorer, Madame, une loi
ternelle de la nature : Ds qu'un homme et une femme
sauvages ont vcu quelque temps ensemble, il faut agran-
284 PREMIER PARADOXE.
dir la hutte et cette loi ne tendait pas moins qu' faire
natre la socit avant le temps, et sans contrat social.
Pour prvenir cet inconvnient monstrueux, ds qu'on
se trouvait gn quelque part, il en partait un couple
qui poussait le souverain du carreau voisin pour se
mettre sa place ; celui-ci, sans faire aucune difficult,
allait, suivi de sa femme et de ses enfants, rendre la
pareille son voisin ; et" ainsi de suite jusqu'aux der-
nires bornes des dserts; les moins habits. D cette
manire, l'tat de nature se soutint heureusement pen-
dant une longue suite de sicles, et peut-tre mme
subsisterait-il encore, sans un de ces novateurs turbu-
lents qui ne se plaisent, que dans l'tat o ils ne sont
pas. Un jour donc, cet homme, dont l'histoire n'a pu
nous transmettre le nom, parce qu'il n'en avait point ;
cet homme, dis-je, ennuy de' sa position sans savoir
pourquoi, et voulant en changer uniquement pour
changer, monta sur un tertre, et se mit appeler de l
tous les hommes naturels de l'Univers. La curiosit
seule, comme vous sentez bien, suffisait pour les dter-
miner. Sur-le-champ ils se rendirent l'appel sans la
moindre dfiance, et seulement pour savoir ne quoi il
tait question. Ds que l'assemble lui parut assez
nombreuse, l'orateur se mit dire pis que pendre de
l'tat de nature, usant de l'artifice grossier, et qui a
cependant fait tant de dupes dans tous les temps, de
ne prsenter que le mauvais ct des choses. Tout
tait, suivant lui, dans une confusion horrible. Les
carreaux n'ayant point de bornes naturelles, il y
avait tous les jours des empitements et des querel-
SUR LE DUEL. 285
les, surtout par dfaut de cadastre et de mesure com-
mune. La chasse tait, selon lui, une autre source
d'abus toujours renaissants: il prtendait avoir vu plus
d'une fois des hommes se tuer pour une peau de be-
lette. Mais les femmes lui paraissaient surtout exiger un
rglement extrmement dtaill ; il ne tarissait pas sur
tout ce qu'il avait vu, sur tout ce qu'il avait dcouvert.
Enfin, il finit par dire ouvertement que, lorsqu'un en-
fant avait fait une espiglerie, on ne savait plus
qui appartenait le droit de lui donner le fouet.
Lorsqu'il crut avoir suffisamment prpar les esprits,
il vota sans dtour pour l'institution de l'tat social:
cependant, pour ne choquer personne, il demanda seu-
lement qu'on dertt le principe, en renvoyant une
autre assemble tout ce qui s'appelle forme.
La motion allait passer, lorsqu'un des assistants, ou,
si l'on veut, des juges, se leva pour une motion d'or-
dre.
Cet homme venait d'un petit flot marcageux form
par une rivire qui est devenue dans la suite extrme-
ment clbre. Il avait l'air ais et le nez au vent. Sa d-
marche, qui voulait tre hre, n'tait cependant que
hardie; sans autre secours.que celui de ses doigts, il.
tait parvenu donner ses cheveux un arrangement
qu'on pouvait appeler coiffure ; sa: lvre infrieure
avanait lgrement; comme celle de l'Apollon du Bel-
vdre. Il avait tress avec des joncs une manire de
chapeau assez bien tourn, et il l'avait jet sur l'oreille
avec une certaine grce impertinente qui paraissait faire
grande impression sur les femmes, venues l avec leurs
286 PREMLER PARADOXE,

maris pour tuer le temps. Il tenait une jambe en avant;


le corps en arrire ; une de ses mains tait passe n-
gligemment dans une ceinture de circonstance qu'il
avait fabrique avec des tiges de houblon, et de l'autre
il gesticulait d'une manire imprative.
Pendant qu'il se disposait parler, un autre membre,
qui venait d'un pays tout oppos, disait, aprs avoir
tois le premier d'un oeil courrouc : Par Dieu ! quel
prsumant nauseux compagnon ! Nonobstant qu'il n'ait
pas parl encore, je voudrais gager cent livres que sa
science est trs-indiffrente. Peste sur lui ! Il est vrita-
blementbeaucoup choquantdans mes yeux !
En prononant ces mots, il serrait les dents d'une si
trange manire, qu'on ne l'entendit presque pas: on
chuchotait autour de lui : Que dit-il ? que dit-il? Mais il
fallut bientt s'occuper d'autre chose, car l'orateur qui
avait obtenu la parole pour la motion d'ordre avait fait
un pas en avant d'une manire si imposante, que tous les
membres de l'assemble, de peur qu'il ne leur marcht
sur la tte, la baissrent jusqu' terr (1).
Messieurs (dit-il), j'ai lieu de m'tonner que, par
une synthse tmraire et des raisonnements priori
tout fait intempestifs, vous ayez imagin d'insti-
tuer la socit avant d'avoir pens aux moyens de
l'utiliser. Je Vais soulever une difficult qui pourra
vous effrayer ; mais le danger est si consquent, qu'il
m'est impossible de vous rien cacher. Croyez-moi,

(1) Quid rides


SUR LE DUEL. 287
Messieurs, il y a de l'avenir dans ce que je vais vous
dire.L'tat social,bon sous certains rapports,ne vous
dgradera pas moins sous d'autres, en vous mettant
dans la ncessit presque habituelle de penser. Or,
la
pense n'est qu'une perptuelle analyse, et il n'y a
point d'analyse sans mthode pour l'oprer. Cepen-
dant, o est cette mthode sans laquelle vous ne
pourrez penser? Je demande qu'avant tout on invente

la parole.
Sur ce point, il n'y eut qu'une voix.
Qu'on l'invente ! qu'on l'invente ! s'eria-t-on de toute

:
part. Qu'on l'invente ! en commenant toutefois par les
ides simples et par l'onomatope.
Vous ne sauriez croire, Madame, combien cette d-
cision prliminaire facilita les choses. Il fut mme
dcid par acclamation (tant la reconnaissance tait
vive dans le monde primitif) que l'auteur de la motion
incidente et ses. descendants lgitimes seraient censs
propritaires de la parole dans l'univers, qu'ils auraient
droit d'en user ad libitum, et que nul homme n'aurait
celui de parler qu'en cas de lassitude de leur part.
Alors l'immortel anonyme, auteur de la proposition
primitive, debout sur son tertre, proposa tous les
hommes les articles fondamentaux de l'association, qui
passrent presque sans difficult, dans l'ordre sui-
vant
ART. 1. Le jour de l'quinoxe d'automne de l'an-
ne courante, minuit prcis, temps vrai, l'tat de na-
ture n'a plus lieu, et la socit commence.
ART. 2. L'assemble reconnat qu'il n'y a qu'une
288 PREMIER PARADOXE,

espce humaine ; cependant il y a plusieurs nations qui


sont des sections du genre humain.
ART. 3. Le nombre des nations est; gal celui
des bassins et des plateauxnaturels forms par les fleu-
ves etles montagnes.
ART. 4. La souverainet est divisible, sans reste,
par le nombre des nations.
ART. 5 La souverainet est. inalinable, et cha-
que nation la cde, pour sa propre commodit, un o
plusieurs dlgus.
ART. 6.Tous les membres d'une nation assembls
en comit gnral se dfendent ce qu'ils jugent convena-
ble, sous les peines qu'ils jugent convenables ; et s'ils
viennent ne pas s'obir, ils peuvent se poursuivre et
se condamner toutessortes de peines, mme la mort !
ART. 7. - Chaque nation a des tribunaux spciale-
ment chargs de la vengeance publique, et il est ex-
pressment dfendu tout particulier de se faire jus-
tice, sous peine de mort.
Cet article ayant excit quelque discussion, un
homme naturel, qui venait de l'extrmit d'un grand
lac o depuis nous avons vu passer le quarante-siximo
parallle, fit ajouter par amendement :
Si cependant le dlgu suprme ne peut ou ne veut faire
justice, l''offens rentre dans ses droits, et il lui est loisible
de sevenger , suivant les bonnes coutumes du ci-devant tat
naturel.
Tel est. Madame, l'article important, le plus incon-
testable et le plus sacr de tous, dontma septime.pro-
position n'est qu'une consquence naturelle.
SUR LE DUEL. 289
Si l'tat social tait naturel l'homme, s'il tait le r-
sultat d'une volont suprieure et toute-puissante, on
pourrait dire que l'homme n'ayant stipul avec personne
et n'ayant rien mis du sien dans l'ordre que nous voyons,
il est oblig de s'y soumettre, malgr tous les inconv-
nients possibles. Mais jugez-en vous-mme, Madame, je
n'appuie point mon opinion sur des thories creuses : ce
sont des faits que je vous raconte navement, tels qu'ils
se sont passs, et vous voyez dj que les hommes pri-
mitifs ont tout prvu.
Si l'on m'enlve ma femme ou ma cassette, je n'ai pas
droit sans doute d'assembler mes amis et de reconqurir
ma proprit par la force ; mais pourquoi? Parce qu'il y
a des lois, des tribunaux, et une force publique toujours
prte me faire justice : je serais grandement coupable,
et je violerais moi-mme le pacte, si j'osais me conduire
naturellement.
Mais faites, je vous prie, une autre supposition. Ima-
ginons (car tout est possible) qu'il y ait une grande r-
volution dans un pays donn, que l'ordre social y soit
dtruit, qu'il n'y ait plus de souverain ni de lois, et
qu'on n'y reconnaisse plus d'autre droit que celui du
plus fort : si l'on m'attaque dans cet tat de choses, ne
dois-je pas me dfendre? Il serait plaisant que je fusse
oblig en conscience de me laisser tuer ou piller tran-
quillement, par respect pour ce qui n'existe plus ! Vous
ne douterez pas, j'espre, que, dans toutes les rgles de

49
la morale la plus stricte, je ne sois en droit de me faire
justice.
Comme il me parat que vous ne faites aucune objec-
T. vu.
290 PRMER PARADOXE,

tion, nous ferons, s'il vous plat, un pas de plus. Pour


que j'aie le droit de me venger, est-il ncessaire que le
systme social soit totalement dtruit? Pas du tout; on
peut rentrer pleinement dans l'tat de la nature, et
l'on peut n'y rentrer que par un coin. L'effet, dans ce
dernier cas, est restreint ; mais il est le mme quant
l'essence de la chose.
Un fou lve la main sur moi, ou nie dit un de ces
mots impardonnables dans nos usages. Prenez bien
garde, Madame, que ce n'est pas moi qui ai cr les
prjugs ; en naissant, je les ai trouvs autour de mon
berceau: tant pis pour les cervels qui les inventrent !
Quant moi, tout en les dtestant, j'en suis la victime.
L'opinion est reine du monde ; je suis dshonor.
Que faire, Madame? Je ne suis point un tourdi, je
n'aime pas le tapage ; je m'adresse donc au grand dl-
gu, et je lui dis : Venges-moi! Mais comme je le sup-
pose honnte homme, il me rpond franchement: Mon
cher ami, je n'y puisrien. Je puis, la vrit, faire rouer
vif celui qui t'a outrag ; mais on pousera sa fille, et ja-
mais la tienne. Ce qu'on t'a pris ne peut tre repris que
par loi: c'est ton affaire.
Alors je montre l'article 7 : Si cependant le grand
dlgu ne peut ou ne veut, etc. Le cas est arriv, comme
disent les gens de loi. L'ordre. social est dtruit dans ce
cas ; et quant moi, c'est tout comme si l'affaire avait
eu lieu avant le dernier quinoxe de l'an premier. Je ne
sais si je me fais illusion, mais je ne vois rien d'aussi
clair.
Vous me direz : Mais le grand dlgu vous fera couper
SUR LE DUEL. 29
la tte ! Premirement, Madame, je rponds qu'il fera
tout son possible pour n'en rien faire ; j'ajoute que si le
malheur arrive, ce sera une injustice criante, un abus du
pouvoir comme on en verra jusqu' la fin du monde;
Savez-vous, Madame, pourquoi les grands dlgus font
si volontiers des lois contre les duels? C'est qu'ils n sont
jamais appels se battre
Rousseau, raisonnant sur ce point, a pens dans sa
sagesse que, pour dtruire les duels, il faudrait les
permettre ; mais son projet, que vous tes la matresse
de lire si vous en avez le loisir, ne satisfait pas la
morale.
Louis XIV, de son ct, avait imagin ses juges du
...
point d'honneur, et sa classification des impertinences,
suivant la mthode de Linn, Pour l'pithte de faquin,
tant d'annes de prison ; pour celle ae drle, tant;
pour celle de poltron, tant, etc. Mais sa loi n'a point
satisfait l'opinion.
Louis XIV et Jean-Jacques ! Quels noms, Madame !
Cependant, la, perfectibilit sans bornes de la nature
humaine amenant sans cesse de nouvelles ides, je crois
user tout simplement de mon droit en vous communi-
quant les miennes. Je voudrais fondre les deux projets,
pour en former un troisime, qui serait, si l'amour-
propre ne m'aveugle pas entirement, le nec plus ultra de
la lgislation.
Partons d'abord de ce principe, que tout homme qui en
insulte un autre de la manire qui ncessite un duel, dans
nos moeurs, peut tre condamn a mort, non-seulement
sans injustice, mais sans rigueur. Vous n'en douterez
292 PREMIER PARADOXE,

pas, si vous observez que dans les pays les plus civiliss,
eu Angleterre, par exemple, un malheureux est mis
mort pour un seul vol : or, quelle proportion entre le vol
de quelques schellings et celui de l'honneur ?
Cela pos, voici de quelle manire je concevrais la loi.
On ferait d'abord, d'aprs Louis XIV, une liste alpha-
btique de toutes les pithtes mortelles de l langue, et
il serait statu que tout gentilhomme qui en adresserait
une l'un de ses pareils serait mis mort.
Le cas se prsentant, et le coupable tant condamn,
l'offens prsenterait un placet au dlgu suprme, le-
quel voulant favorablement traiter l'exposant, lui ferait
,
expdier, sous le grand sceau de l'tat, une commission
d'excuteur ad hoc, en vertu de laquelle il pourrait en
conscience excuter son ennemi, d'aprs Jean-Jacques.
J'ose croire qu'il n'y a pas en Europe un seul juris-
consulte, un seul moraliste, un seul thologien qui n'ac-
cueille avec enthousiasme une ide aussi lumineuse.
Une fois admise, tout le reste va de lui-mme ; car vous
sentez bien, Madame, que si, dans cette supposition,
l'offens matre, en vertu de son brevet, de lier les
-,

mains l'offenseur, veut bien sacrifier une partie de ses


droits et lui permettre de se dfendre, de manire que
ce soit le plus fort et le plus leste qui tue l'autre, ce
n'est plus qu'une affaire de pure dlicatesse, qui pour-
rait mme, sous le point de vue lgal, porter le nom de
commutation de peine, au moyen de l'approbation
expresse ou tacite donne par le grand dlgu.
Non, Madame, on ne rsistera point en Europe ce
trait de lumire ! Toutes les lgislations s'empresseront
SUR LE DUEL. 293
l'envi d'adopter cette solution lgante d'un problme
qui dfiait depuis si longtemps toute la sagacit de
l'esprit humain, ce magnifique projet qui accorde, sur
un point de la plus haute importance et d'un usage
journalier, la morale et l'honneur. J'ajouterais, si vous-,
saviez le latin : Res olim dissociabiks..
En attendant, nous continuerons nous couper la
gorge sans remords, en vertu de l'article 7.

DEUXIEME PARADOXE.

les femmes sont plus pitres que les hommes au gouver


nementdes Etats.

Je vous souponne d'une malice, Madame Iamarquise,


ou, pour mieux dire, j'en suis sr. Ne me dites pas que
non, je vous en prie ; je la vois dans votre coeur ; voici ce
que vous pensez dans ce moment: Il va me dire que,
partout o une femme est souveraine, il y a bientot un roi.
h ! de grce, Madame, ne m'attribuez pas des ides
aussi vulgaires ! heureusement je n'en suis pas l, et je
ne fonde pas les droits de votre sexe sur des plaisan-
teries.
Si nous examinons d'abord la supriorit immense
du gouvernement monarchique sur tous les autres, nous
trouverons que cette supriorittient des circonstances
entirement trangres au sexe du souverain ; de ma-
nire qu' cet gard tout est gal. Mais voici une consi-
294 DEUXIME PARADOXE,
dration qui dcide la question sans rplique en faveur
des femmes.: C'est que l'orguei ae l'homme repousse le
mrite, et l'orgueil de la femm l'appelle. La mdiocrit
est"Bien' aimable, Madame ; elle ae fait point ombrage,
elle ne contre dit jamais; elle ne voit de difficult rien,
parce qu'elle ne comprend rien. En vrit, on pourrait
dire d'elle ce qui a t dit de la charit: Elle est patiente,
elle n'est point tmraire ; elle souffre tout, elle croit tout,
elle espre tout, elle supporte tout.
La supriorit a malheureusement, pour l'ordinaire,
presque toutes les qualits opposes : elle est trop sou-
vent dure, imprieuse, insupportante, moqueuse mme
bon besoin ; enfin, il n'est pas extrmement rare de la
voir russir choquer galement ce qui lui ressemble
et ce qui ne lui ressemble pas.
Employer les hommes sans aucune autre considration
que celle du mrite, et sans gard aux affections person-
nelles, c'est le tour de force de la monarchie : je n'ima-
gine rien d'aussi difficile*
On s'tonne souvent des succs de la mdiocrit.
Quant moi, Madame, je ne pourrais expliquer qu'elle
ne russit pas: encore une fois, elle est si aimable ! Yous
connaissez, sans doute, cette anecdote d'un ministre
espagnol qui ie roi avait demand le projet d'une
lettre importante. Aprs avoir lu l'ouvrage du ministre,
le roi tira de sa poche un autre projet qu'il avait rdig
lui-mme sur le mme sujet, et le dchira en disant: Le
vtre est meilleur. Le ministre, en se retirant, rencontra
un homme de sa connaissance particulire, et. lui dit,
tout effar : Mon ami, je suis perdu ! Mon matre vient de.
SUR LE GOUVERNEMENT DES TATS. 295.
dcouvrir que j'ai plus d'esprit que lui. Assurment je
suis moins tent que tout autre d'tablir des rgles g-
nrales dans des choses srieuses, et encore moins
d'exagrer le mal insparable del nature humaine;
mais il n'est pas moins vrai que je mets le doigt sur un
ct faible de la monarchie, qui doit ncessairement en
avoir, puisque c'est une chose humaine. Si l'on pouvait
voir dans un tableau magique le nombre d'hommes
d'tat, de gnraux, d'hommes suprieurs dans tous les
genres, carts par leur supriorit seule, et tous les
maux qui eu sont rsults, on serait effray.
Heureusement, pour faire disparatre un si grand mal,
le remde est bien ais: il suffit de faire rgner.les
femmes. La nature se serait contredite, si les qualits
qu'elle a donnes un sexe pouvaient choquer celles
dont elle a gratifi l'autre. La bonne maman a trop
d'esprit pour faire de. ces bvues j elle nous a donn la
force, et vous la grce : voil pourquoi nous sommes
toujours si bien ensemble. Nul ne veut ce que l'autre
possde. Il y a peu de mrite dcouvrir la grce; car
on la voit j mais la force est cache, et rien n'est plus
merveilleux que l'instinct des femmes our la dcouvrir.
L'homme est le protecteur-n de la femme. Il le sent si
bien, que le poltron a Quelquefois du courage pour la
dfendre; mais la femme le sait encore mieux: aussi
elle nous pardonne tout except la faiblesse. Le chien
a moins de talent dcouvrir gibier, que la femme,
n'en possde pour discerner un rand caractre et se.
l'attacher. Ouvrez l'histoire, jamais vous ne verrez r-
gner une femme ans voir de grands caractres ct
296 DEUXIME PARADOXE,

du trne, et souvent, ce qui est trs-remarquable, sans


gard: au sentiment tendre qui devrait dterminer ces
sortes de choix. Elisabeth aima le comt d'Essex, qui
possdait les qualits les plus minntes ; mais Ccil
Burleigh, et cette foule d'hommes suprieurs qu'elle
employa dans fous les genres, ne furent pas des amants.
Bacon, au contraire, malgr toute sa rputation de
science, ne put jamais lui faire illusion. Sous l'corce
imposante du philosophe, elle" sentit l'homme, et ne
voulut jamais s'en servir (1). Le faible successeur*
d'lisabethr n'eut pas le mme tact, et s'en trouva
mal.
Auprs d'une femme, la hauteur de l'hom me perd tout
ce qu'elle de repoussant, car il n'yarien de si flatteur
que le Mon qui flatte. Et qu'importent la femme toutes
nos hauteurs et toute nos prtentions Elle sait que nous
n'en voulons pas son empire. Plus ses sujets s'agrandis-
sent, plus elle est contente d'elle-mme; puis qu'elle les
domine.
On a dit mille et mille fois qu'il ne faut pas que les
femmes se mlent dit g uvernement. celui des autres,
j'en conviens, car elles le troublent par leur influence^
mais ds que la femme commande, elle ne tripote plus,
puisqu'elle n'en a pas le sujet., On ne voit pas mme que
ce qu'on appelle avec tant d'irrvrence les petitesses, du

(1) Except pour une insigne. bassesse dont il s'acquitta


merveille, et que cependant elle ne voulut jamais lui payer.
Singulire diablesse !
SUR LE GOUVERNEMENT DES ETATS. 297
sexe influ en mal sur le gouvernement. Elisabeth., dont
je parlais tout l'heure, aima comme une autre ; elle fut
entiche de sa beaut, au point qu' soixante et dix ans
elle permettait qu'on lui parlt de ses beaux yeux, et on
ne lui trouva pas sa mort moins de mille robes actuelles.
Tout cet enfantillage nuisit-il aucunement la marche
des affaires?
Une seconde considration qui met le gouvernement
des femmes au-dessus du ntre, c est qu'une souveraine
exerce deux empires au lieu d'un ; car elle est reine et
elle est femme Le commandement sous un tel empire
est moins dur, -et l'obissance est moins pnible ; elle
s'lve mme aisment jusqu' l'enthousiasme, pour peu
que la souveraine ait de grce et d'habilet Accoutums,
de bonne heure ne rien refuser une femme, ne la
contrarier sur rien et lui passer tout, il n'y a pas de
raison d agir autrement parce qu'elle est reine. Ses or-
dres sont plus doux, ses dons sont plus prcieux, et ses
fautes sont moins choquantes. Jamais il ny eut de
supriorit plus dcide.
Enfin, il est une dernire observation qui mrite la
plus grande attention : c'est qu'une souveraine ordonne
la guerre, et ne la fait amais Sur la question de savoir
si les rois doivent commanderleurs armes en personne,
je dirais volontiers ce que Bossuet dit del comdie: Il
y a de grands exemples pour et de grandes raisons contre.
Tous avez l'esprit trop juste, Madame, pour ne pas
sentir que les Henri IV, les Gustave-Adolphe, les Fr-
dric II. ne prouvent rien sur cette question. II s'agit du
roi moyen ; d'ailleurs, il y a bien une autre question
298 DEUXIME PARADOXE,

faire, et qui vous tourdira davantage : Est-il bon pour


l'humanit que le talent de gnral, le plus sublime peut-
tre et par consquent le plus rare de tous, tombe sur la
tte d'un monarque comme un quine la loterie? Regar-
dez de prs, Madame ; songez l'effet immdiat, mais
surtout aux imitateurs ; et je ne doute pas un moment
que vous ne soyez de mon avis, quoique je ne vous l'aie
pas dit.
Aprs avoir prouv ma thse par trois raisons, com-
me l'intendant Pinc, je pourrais finir, je crois ; cepen-
dant je ne puis m'empcher d'en appeler encore
l'exprience, qu'il faut sans doute consulter en toute
chose, et qui se prsente ici l'appui de la thorie. L'un
des plus grands empires du monde, absolu d'ailleurs et
militaire dans ses bases, n'a presque t gouvern que
par des femmes durant le sicle qui vient de finir, et
s'en est fort bien trouv. Le Russe, martial et gn-
reux, pli volontiers sous le sceptre des femmes ;
quelquefois mme il a sembl le prfrer : et certes c'est
un spectacle bien honorable pour les femmes, de voir
tous les projets de Pierre le Grand, couvs par des ju-
pons, clore majestueusement aux yeux.de l'Europe
tonne. Vous savez, Madame, que je n'aime pas les
innovationsj du moins je ne les admets qu' la dernire
extrmit. Ainsi je ne juge pas convenable de proposer
un changement aussi essentiel que celui de la succes-
sion aux trnes dans un moment o tout va bien dans
le monde; mais si jamais il y avait des troubles, si l'on
venait redouter quelque grande influence, s'il fallait
faire quelque grand effort, je ne balancerais pas un ins-
SUR LE GOUVERNEMENT DES TATS. 299
tant proposer la loi antsalique; et soyez sre que
nous verrions beau jeu.

TROISIME PARADOXE

La chose la plus utile aux hommes, c'est le jeu.

ils sont si sots, si.dangereux, si vains, qu'ilsont be-


soin de l'habitude pour pouvoir se supporter. Imaginez,
Madame, je vous en prie, qu'un homme aille chez un
autre, et lui dise srieusement :.. Voulez-vous bien, per-
mettre, Monsieur,, queje me place vis--vis de vous, et que
je vous Considr pendant quelques heures ? Cette propo-
sition semblerait,tenir de la folie ; et. si la personne qui
on l'adresseraitn'avait pas droit de hausser lespaules-.ou
d'envoyer promener le proposant, elle n manquerait.
pas au moins d'excuses dcisives pour se dispenser d'ob-
temprer. Elle aurait des affaires indispensables, elle se-
rait, oblige de sortir ; mais si l'on vient. proposer; un
;
piquet ou un trictrac, tout de suite on se dispense de ces
raisons indispensables, et l'on s'assied fort bien, pour
cinq ou six heures,..sans songer seulement qu'il.y a des
affaires dans le monde.
On dira, C'est le dsir du gain, c'est le besoin d'tre
mu; ce sera tout ce qu'on voudra. Tous les hommes,
ont jou : je n'examine point la caus de ce got univers
gel, il ne s'agit que de l'effet. Or, je dis que l'effet prinr
cipal du jeu, et qui le met au rang des institutions les
plus prcieuses, c'est qu'il force les hommes se regarder.
300 TROISIME PARADOXE,
Qu'ou y rflchisse attentivement, on ne trouvera pas
d'autre moyen de produire aussi frquemment le mme
effet. On entend dire assez souvent : Quel~est Part de cet
homme, pour-tre partout? Mien n'est plus simple.
L'art d'y tre, .c'est d'y aller. Pour tre l'aise quelque
part, il n'y a qu'un moyen : c'est d'y paratre souvent.
Voil pourquoi les hommes timides qui ne cessent de
ttonner, et qui craignehtsurtout d'tre indiscrets, sont
peu propres aux affaires. Un homme de cette trempe,
s'il peut craindre de n'avoir pas russi auprs d'un
autre,trouve une raison pour ne pas le revoir.C'est tout le
contraire qu'il faudrait faire ; car le premier article du
grand art des affaires, c'est que, des que nous dplais
sons quelqu'un, il faut tcher de Taceoutumer nous.
Mais le premier instrument de ce premier des arts j c'est
le jeu. Lorsque je considre dans le monde un homme
qui ne joue pas, il me semble qu'il lui manque une main
peur saisir ses semblables; Comment trouver, sans le
jeu, le moyen de faire une visite de quatre ou cinq heures,
avec la certitude de ne pas ennuyer?Pique et carreau
rendent la chose trs :aise: quels yeux, dans de si lon-
gus sances- ne s'accoutumeraient pas votre visage?
Ils finiront par ne pouvoir s'en passer. Ce qu'on appelle
le caractre d'un hommen'est qu'un assemblage de tics,
et le tic n'est qu'un fils de l'habitude. L'art de russir
auprs d'un homme n'est donc que l'art de devenir un de
ses tics ; et c'est quoi le jeu peut servir plus que tout
autre moyen connu. Souvent le mrite ne russit pas,
parune raison toute simple : c'est qu'il est sujet ta-
tonner et rester en arrire. Il dit sans cesse : J'ai peur
SUR LE JEU. 301
d'tre charge; qui sait si je russirai l? Je crins
fatiguer, etc, et cent autres sottises de ce genre. C'est;
ainsi qu'il est toujours conduit; mais c'est bien sa
faute. Que n'apprend-il jouer? alors on le verrait,
bientt on le regarderait, ensuite on le considrerait.
puis on le fixerait ;, et nul doute qu'en suivant cette
chelle, il ne finit, par tre connu, e'est--dire aim et
clbr Mais tandis qu'il se contentera d'tre aperu ou
entrevu-, il y a trop d'orgueil exiger qu'on se passionne
pour lui j et pour moi, j'absous ceux qui n'y prennent
pas garde,
On entend dire assez souvent: il croit avoir des amis j
il n'a que des connaissances Est-ce un malheur d ont on
entend parler ? dans ce cas, c'est une grande erreur.
Qu'est-ce qu'un ami? La chose du monde la plus inutile
pour la fortune. D'abord on n'en a jamais qu'uni et tou-
jours le mme 5 autant vaudrait un mariage. Il n'y a .de
vritablement utile que les connaissances.; car on peut
en avoir beaucoup, et plus on en a, plus on multiplie les
chances d?utilit qu'il ost possible d'en tirer. Un homme
: .

ne refuse point de rendre service un autre, ds qu'il


n'a pas Intrt n'en rien faire ou faire le contraire.
Tout se rduit donc ce grand problme, pour celui qui
veut employer .ses semblables son profit: Trouver des
hommes que l'orgueil engage me servir, et que l'intrt
tien loigne pas. Et par consquent tout se rduit
connatre un grand nombre d'hommes, Jouez donc
beaucoup, afin qu'on vous voie beaucoup. Tous les
autres moyens sont faibles auprs de celui-l. Pour
tre ce qu'on appelle de la maison, il n'en est pas de
302. TROISIME PARADOXE,

meilleur, et la plupart des liaisons viennent d l. D'ail-


leurs, que d'utilits naissent de cette heureuse institu-
tion ! La connaissanceintuitive des nombres ne s'acquiert
nulle part aussi bien. Le jeu donne surtout l'habitude
des jugements rapides, la chose du monde la plus utile
dans la socit. L'occasion est un oiseau qu'il faut tirer
au vol; de l, pour le dire en passant, la gaucherie du
savant qui ne tire que pos. Pour se dcider sur-le-
champ, je ne connais pas de meilleur matre que le jeu;
comme il n'en est pas de meilleur pour former l'esprit.
Ce que Cicron disait de la secte philosophique qu'il
avait embrasse, .Nous suivons les vraisemblances, doit
tre la devise de l'homme sens pour rgler sa conduite ;
car la vie entire n'est qu'un calcul continuel de proba-
bilits, il faut une justesse merveilleuse d'esprit pour
se dcider le plus souvent sans rflexion; Je ne sais
comment on s'est avis de faire honneur l logique du
pouvoir de rectifier l'esprit. Bien n'est plus faux;la
logique nous apprend connatre la nature du raison-
nement que nous avons fait, jamais elle ne nous apprend
je produire. L'espce de dissection mtaphysique,
qu'elle opre sur le raisonnement produit, ne perfec-
tionne l'esprit que comme simple exercice ; mais, sous
ce point de vue, le travail fait pour deviner les logo-
griphes du Mercure me parait plus utile ; la vraie logique,
c'est--dire la logique pratique, c'est le jeu. Lui seul
est le novum organuin, parce qu'il agit directement sur
l'entendement en le forant d'estimer sans cesse les pro-
babilits, rcompensant d'ailleurs la justesse, et punis-
sant l'erreur sur-le-champ, et avec une justice telle, que
SDR LE JEU. 305
le coupable mme lui rend hommage ; de manire que,
semblable un souverain clair, il met continuellement
ses sujets sur la route du bien, distribuant avec un soin
infatigable les peines et les rcompenses, ces deux
grands moteurs du genre humain. La logique est un
miroir qui montre l'homme l'homme, tel qu'il est ; le
jeu est une espce de gymnastique qui le perfection-
ne. Le plus grand gnie, dit-on, est celui qui est
capable de comparer le plus d'ides : qu'ya-t-il donc de
plus merveilleux dans le monde intellectuel sublunaire,
que la tte d'un joueur qui tient constamment cinquante-
deux ides ses ordres, qui les voit ensemble, et les
combine de toutes les manires possibles? Je ne com-
prends pas comment Locke, au lieu ds inutilits qu'il
nous dbites sur les ides complexes, n'a.ps. song
ce prodige. Pour peu que vous y rflchissiez, Madame,
vous comprendrez aisment combien. l'esprit, doit se
perfectionner par ces combinaisons habituelles; On se
tromperait fort en restreignant ce talent dans le champ
troit du tapis vert ; c'est l que l'esprit se forme pour
agir dans le monde. Je ne veux pas considrer la chose
par le ct moral et Sublime ; je ne veux pas examiner
quel avantage doit avoir dans les affaires celui qui a
pass sa vie mditer sur la puissance des rois, des
dameset des valets. Sous ce point de vue, j'aurais trop
beau jeu ; allons terre--terre, et dites-moi, je vous prie,
si vous trouvez quelque moyen comparable au jeu
pour perfectionner deux qualits minentes : la mmoire
et la prsence d'esprit ? Obligerez-vous votre fils beau-
coup apprendre par coeur? Vous lui donnerez la m-
304 TROISIME PARADOXE,

moire des mots, au lieu de celle des choses. Quand je.


vois un joueur me raconter que, dans une partie joue il
y a six mois, il perdit cinquante louis par la faute de
monsieur un tel, qui joua le valet de coeur, d'o il arriva
que le partenaire de lui qui raconte, se trouvant en
droit de croire que la dame se trouvait de tel ct,
puisque le dix, le sept et le quatre avaient pass, se d-
termina malheureusement jouer l'as; que s'il avait pu
prvoir ce coup, il y aurait mis bon ordre en jouant le
seul pique qui lui restait, vu que tous les carreaux se
trouvant du mme ct... Oh ! je m'incline, je me pros-
ternes je m'abme. J'ai, bien aussi une m'moire, mais
c'est une enfant.
Et que dirons-nous, Madame, de la prsence d'esprit?
Dans ces occasions dcisives o la rapide bcassine
passe devant vous, comme je disais tout- l'heure j
crirez-vous vos parents pour savoir ce qu'il faut faire?
Il s'agit de savoir : 4 si vous tes sur de ne pas tirer sur
le terrain d'un propritaire de mauvaise humeur, qui
vous fera une affaire ; 2 s'il y a plus de gloire tuer
que de honte manquer; 3 si vous tes sr qu'aprs
avoir abattu l'oiseau, un autre homme ne vous l'enlvera
pas; 4 si vous ne risquez point, en tirant, de blesser
quelque personne que vous ne voyez pas, etc., etc. -

Comment donc ! vous voulez que je pense tout cela pen-


dant que l'oiseau passe? Mais sans doute, Monsieur;
ou bien il fallait rester chez vous. C'est l'emblme natu-
rel d'une infinit d'occasions dans la vie, o le parti doit
-titre aussi promptcment pris. Heureusement c'est un
talent qui s'enseigne, et le grand professeur c'est le jeu.
SDR LE JEU. 305
Enfin, Madame, pour finir peu prs connue j'ai
commenc, je veux vous faire part d'une ide qui me
vient dans ce moment. Supposez qu'un homme, ayant
quelque envie de se pousser dans le monde, crive la
lettre suivante un homme influent :'

& MONSEIGNEUR;

J'aurais la plus grande envie d connatre Votre


Excellence ; mais je vous avou que je ne sais pas trop
comment m'y prendre. Les moments rapides que vous
accordez aux audiences ne nie suffisent point : d'ail-
leurs je n'ai rien du tout dire Votre Excellence, du
moins dans ce moment : je voudrais vous tenir mon
aise, je voudrais surtout vous examiner dans ces mo-
ments o l'homme, n'tant pas sur ses gardes; permet
son caraetre de se dvoiler; Madame votre pouse,-
Monseigneur, est enre une femme bien bonne con-
natre ; tout le monde sait qu'elle fait une dpense extra-
vagante, et que souvent il y a eu des scnes ce sujet
entre elle et Votre Excellence. Je voudrais savoir de
quel bois elle se chauffe, et si "elle serait femme se.
laisser tirer d'embarras dans un moment de dtresse,
par des moyens obliques et qui ne choquent point la
dlicatesse. Vous avez encore un fils dont vous raffolez,
et des filles maries qui tiennent tout;, de grce,
Monseigneur, laissz-moivoir et connatre tout cela-
J'espre en tirer bon parti : accordez-moi seulement le
temps ncessaire.
J'ai l'honneur d'tre, etc., etc.
T. VII. 20
306 QUATRIEME PARADOXE,
Vous fiez, Madame la marquise ; eh ! mon Dieu; rien
de plus simple que cette demande. On peut la faire sans
la moindre difficult, et sans alarmer l'orgueil le plus
pointilleux: il suffit de se faire prsenter chez l'homme
en place, et d'y jouer.

QUATRIME PARADOXE.
Le beau n'est qiiuie convention et une habitude.

Je lisais ce-matin, Madame la marquise, ce passage


de notre bonne amie madame de Svign :
Pour la musique (celle du service fait au chancelier
Sguier), c'est une chose qu'on ne peut expliquer.
Baptiste (Lulli) avait fait un. dernier effort de
toute la musique du roi. Ce beau Miserere y tait
encore augment. Il y a un Libra o tous ls yeux
taient pleins de larmes; je ne crois pas qu'il y
ait une autre musique dans le ciel (). (Lettre du
6 mai {672).
Gluck et Piceini n'ont certainement jamais obtenu de
tmoignage plus flatteur. C'est cependant cette mme

(1) On peut encore se rappeler cet autre passage : On joue


jeudi l'opra (le Cadmus de Lulli), qui est un prodige de
beaut. Il y a des endroits de la musique qui m'ont dj fait
pleurer. Je ne suis pas la seule ne la pouvoir soutenir .-
l'me de madame de la Fayette en est tout alarme (8 jan-
vier 1674, t. II).
SUR LE BEAU 307
musiqu que les docteurs modernes appellent le plain-
chant, la lourde psalmodie de Lulli. Mais les belles
dams qui s'extasient sur la musique moderne, et qui
parlent avec tant de piti de celle de Lulli, ont-elles
donc plus d'esprit, de tact, de sensibilit que madame
de Svign? Tous ces yeux pleins de larmes, dans l
grand sicle et au milieu de la perfection universelle;
sont un fait. L'hyperbole qui termine ce morceau montre
le prodigieux effet de la musique; Que pouvons-nous
oprer de plus ? Dira-t-on que si madame de Svign
vivait de nos jours, elle ne goterait que notre musique,
et rirait de celle qui la faisait pleurer ? Dans ce cas, l
paradoxe n'en est plus un : l'habitude fait tout; et il n'y
a plus de beau. Ce qu'il y a de sr, c'est que, dan
tous les arts, ce qu'on appelle l'effet dpend d'une
foule de circonstances collatrales, et rsulte beau-
coup plus des dispositions de ceux qui l'prouvent,
que de certains principes naturels mis en usage par
l'artiste.
La coutume influe prodigieusement sur nos gots
dans tous les genres; Gomment cette bire; qui me fit
soulever le coeur la premire fois que j'en gotai, est-
elle devenue pour moi une boisson agrable? Par la
coutume. Comment des modulations italiennes maries,
en dpit du bon sens, des paroles franaises, me cau-
sent-elles un plaisir rel ? Par la coutume.
Quant l'harmonie potique des mots, qui est aussi
une espce de musique, elle n'a rien de rel : lorsqu'une
pense nous parat exprime heureusement, nous pro-
nonons les mots de la manire qui nous parat la plus
308 QUATRIME PARADOXE,

analogue au sens, et cela s'appelle harmonie imiialive.


Ainsi, lorsque nous lisons,

Quatre boeufs attels, d'un pas tranquille et lent,


Promenaient dans Paris le monarque indolent,

la mesure est lente, dit-on, sans doute ; c'est--dire que


nous prononons lentement, parce qu'il s'agit de boeufs,
symboles de la lenteur; et que les deux pithtes nous
avertissent de lire tranquillement et lentement. Il n'y a
donc d'autre harmonie que celle que nous y mettons
nous-mmes : la rptition fait le reste.
Au contraire; quand nous lisons, dans l'inimitable
Racine,

Que ne puis-je, au travers d'une noble poussire,


Suivre de l'oeiln char fuyant dans la carrire ?

le dernier vers est lin clair pour nous. Pourquoi !


Parce que, Racine ayant exprim la rapidit du char
par les paroles les plus parfaitement choisies, nous
donnons la prononciation un mouvement analo-
gue.
Mais si les mmes mots exprimaienti dans le premier
vers, l vol. rapide: d'un griffonj et, dans le second, la
marche d'une tortue rampant dans la carrire, nous
prononcerions en consquence, et la posie serait tou-
jours imitative.
Sachant que vous cultivez la langue anglaise, je me
permets de vous citer deux vers du Paradis perdu, qui
peignent nos premiers parents Adam et Eve se prome-
SUR LE BEAU. 309
nant gravement dans le jardin d'den, se tenant par la
main:
They hand in hand with wand'ring steps and slow
Through Eden took their solitary way.

Un commentateur (1) nous fait remarquer la marche


pesante et sponddique du premier vers. Je n'ai rien dire
sur la manire dont il le mesure, et j'entreprendrai en-
core moins de vous, apprendre ce que c'estqu'uns_po?!cfe'e,
ayant d'ailleurs toujours t d'avis que chaque nation a
droit de faire des spondes chez elle, voire mme de leur
donner trois ou quatre syllabes, sans que les autres
peuples aient celui de s'enmler le moins du monde(2).
Mais ce qui me parat clair, c'est que, l comme ici,
c'est la pense qui dicte l'harmonie, ou, si vous le vou-
lez, c'est la prononciation qui se conforme l'ide.
Slow finit le vers anglais prcisment comme lent ter-
mine celui de Boileau. Ces mots sont des signes musi-
caux comme largo ou adagio, et ntre prononciation,
avertie par le pote, se conforme soudain sa lente
pense.
Mais si ces monosyllabes exprimaient, par exemple,
l'clair., un coup de langue sec et rapide en marquerait
la prononciation, et l'on dirait : Sentez-vous l'clair?

(1) L'vcque Newton, sur ce passage du Paradis perdu,


l.iv. XII, dernier vers.
(2) Il scande ainsi le vers
They [hand in hand with wand'ring sieps and slow
310 QUATRIME PARADOXE,

Il n'y arien de si choquant dans la langue fran-


aise que le hiatus, mais c'est encore pure conven-
tion et pure habitude : la nature n'y est pour rien
du tout. On nous a dit ds l'enfance : Soyez cho-
qu lorsqu'une voyelle en rencontre une autre; nous
sommes choqus par obissance, et cette obissance
devient coutume.
Mais si le hiatus: se trouve au milieu d'un mot, au lieu
d'tre plac d'un mot l'autre, voil que, par une
magie inexplicable, il opre un effet diamtralement
contraire ; de manire que les mots les plus sonores de
la langue: sont ceux qui renferment des hiatus, comme
Hlose, Adlade, dieux, voyons, et mille autres (1), On
les cherche mme en posie, car rien, par exemple,
n'empchait Voltaire d'appeler une de ses hrones
Zamire au lieu de Zare : puisqu'il crait la princesse,
il tait bien le matre de la nommer, apparem-
ment.
Voici nanmoins qui me parat bien autrement plai-
sant: c'est que si, entre les deux voyelles qui se heur-
tent, on interjette une voyelle nulle pour la prononciar
tion, quoiqu'elle n'exist que pour l'oeil, elle empche
nanmoins le hiatus. Il ne m'est pas permis, par exem-
ple, de dire en vers : Nu et bless; mais nue et blesse
va le.mieux du monde, quoiqu'il n'y ait pas pour la
prononciation la moindre diffrence entre nu et et
nue et.

(l) Et le mot posie lui-mme.


SUR LE BEAU. 311
Si je m'avisais de prononcer ce vers en prsence d'une
oreille franaise,

C'-est un croyant soumis sa loi attach,

ce serait nun scandale pouvantable; je crois mme


qu'une dame qui aurait les nerfs dlicats comme vous,
Madame la marquise, pourrait fort bien s'vanouir.
Mais si je dis,

C'est Vnus tout entire sa proie attache,

le vers est superbe et n'a rien de choquant, quoiqu'il


soit parfaitement gal pour l'oreille d'crire oi q.., ou
oie a... Mais c'est qu'on nous a dit : Lorsque vous veirez
une muet entre deux voyelles, vous ne devez point tre
choqu, quand mmeil ne.se prononce point, il n'y a pas
d'autre mystre cela.
On ne rflcht pas assez la force de l'habitude,'et ,
cette inconcevable puissance que l'homme exerce sur
lui-mme, surtout pour se tromper. L'homme se p>ipe,
disait Montaigne. C'est un beau mot ! L'homme se ra-
conte des histoires, et il se les fait croire ; il se commande
e rire, l'admiration, la haine, etc., et il finit par croire
tout cela.
On dit souvent : Peut-on disputer aux hommes leurs
sensations ? En voil qui applaudissent avec fureur un,
morceau de musique; quelqu'un a-t-il envie de prouver
qu'ils lie ressentent pas rellement le plaisir qu'ils mani-
festent ?
II faudrait s'entendre. Mais dites-moi, je vous prie,
312 QUATRIME PARADOXE,

pourquoi l'homme ne croirait-il pas d'admirer? Il fait


bien un autre tour de force, puisqu'il croit de croire,-et
cela assez souvent. II se pipe.
Plus on examine la chose, plus on est port croire
que le Beau est une religion qui a ses dogmes, ses ora-
cles, ses prtres, ses conciles provinciaux et oecum-
niques : tout se dcide par l'autorit, et c'est un grand
bien. Sr toute chose, j'aime qu'il y ait des rgles na-
tionales, et qu'on s'y tienne. Si l'on coute les protestants,
voil tout de suite le jugement particulier, l'intarissable
verbiage, et la confusion sans borne et sans remde.
Je vous cite ce vers :

Il ne voit que la nuit, n'entend que le silence,

L'un dit : Cela peut, trs-bien L'autre dit:.


se, dire..
Non, Monsieur, avec votre permission, cela ne peut pas
se dire. J'arrive, moi, et;je dis : Peut-on dire ce qui fait
dire, Cela peut-il se dire? Voil trois avis sur un vers ;
faites une rgle de proportion, et vous verrez que, pour
un pome entier, il y aurait de quoi allumer une guerre
civile. Ne serait-ce pas le comble du bonheur, qu'il y
et un tribunal du Beau, charg d'accorder sans appel
les honneurs de l'admiration ? Or, ce tribunal, Madame,
existe rellement ; car tout ce qui est ncessaire existe.
Quelques hommes prpondrants commencent former,
l'opinion, l'orgueil national souscrit, la tradition s'ta-
blit, et voila le Beau jamais fix. Si vous croyez qu'il
en existe d'autre, vous tes trompe par la faiblesse ou
par la fausset des hommes. On ne saurait croire quel
SUR LE BEAU. 313
point ce tribunal en impose, et combien il y a peu
d'hommes qui osent dire franchement ce qu'ils pensent,
indpendamment des jugements tablis. Au moment o
une nouvelle production de l'art vient paratre, voyez
le ttonnement du grand nombre pour dcouvrir le
jugement de ceux qui sont en possession de dcider;
combien de fois le beau change pour chaque individu,
avant d'tre fix ! Aujourd'hui cette comdie, ce tableau,
cette statue parat superbe un spectateur qui demain
jugera autrement, parce qu'il a entendu les juges. Je
croyais qu'elle me plaisait, dira-t-il ; mais je me lrom~.
pais.
Si ce ne sont ses paroles expresses,
C'en est le sens

Raphal, le prince des peintres, est de tous les peintres,


le moins apprci et le moins sincrement admir. Le
concert unanime sur le compte de ce grand homme
n'est qu'un acte d'obissance extrieur, et dans le fond
un mensonge formel. Je n'oublierai de ma vie qu'ayant
tmoign devant un connaisseur du premier ordre une
envie passionne de connatre le fameux tableau de la
Transfiguration, il me rpondit en souriant : Vous serez
bien surpris de n'prouver rien de ce que vous attendez.
Ce qu'il m'avait prdit m'arriva point nomm. On m'a
dit: Voil le chef-d'oeuvre de .Raphal; je l'ai cru. On
m'a dit: Il n'y a rien d'gal; je l'ai cru de mme, et je
le croirai fermement jusqu' la mort, avec foi et humi-
lit. Mais si on m'avait montr ce tableau sur le matre-
autel d'un grand village d'Italie, et qu'on m'et dit,
314 QUATRIEME PARADOXE,
Savez-vous Ifien que tous les chefs de famille se sont
cotiss pour faire venir de Rome ce tableau qui est relle-
ment d/un assez bon matre ? j'aurais dit: En effet, c'est
beau ; et j'aurais pass.
La Vierge de la Seggiola me parat belle comme
femme, mais point du tout comme Mre de Dieu. Je n'y
vois nullement le divin idal, ou, pour mieux dire,
l'idal divin; car ce qui n'est pas idal ne saurait tre
divin.
Le Saint Jean de Florence m'a certainement frapp,
mas beaucoup moins que plusieurs morceaux d'autres
matres qu'on admirait dans cette fameuse Rotonde, qui
depuis... mais alors elle tait respecte.
J'ai vu des amateurs s'extasier devant un tableau de
Jules Romain, que j'aurais donn pour dix sos.
Cette manire de juger est indubitablementcelle de la
trs-grande majorit des hommes. Je puis vous citer sur
ce point une autorit qui nie parait, sans contredit,
une des choses les plus extraordinaires qu'on puisse
lire.
Qui n'a pas entendu parler du chevalier Reynolds ?
Ce n'tait pas un peintre de premier ordre ; cependant il
tait peintre, et de plus penseur, comme il l'a prouv
dans ls discours qu'il a prononcs l'Acadmie de
peinture, dont il tait le prsident, et, si je ne me trompe,
aussi le fondateur. Quoiqu'il y ait trs-longtemps que
j'ai lu ces discours, je crois cependant me rappeler ave 3
assez d'exactitude le morceau que j'ai en vue.
Il dit donc franchement que les tableaux de Raphal
ne firent d'abord aucune impression sur lui ; il ajouts
SUR LE BEAU. 315
que l'homme- charg de montrer ces chefs-d'oeuvre aux
curieux lui avait avou que la plupart des voyageurs
prouvaient le mme sentiment, et que souvent, aprs
avoir parcouru les salles du Vatican, ils demandaient
encore o taient les tableaux de Raphal.
Le chevalier Reynolds observa de plus, pendant son
sjour Rome, que les lves qui avaient le moins de
talent taient prcisment ceux qui admiraient le plus
Raphal; et il va jusqu' dire qu'il aurait mauvaise
ide de celui qui admirerait ce fameux peintre au pre-
mier abord.
Il va plus loin, et cette confession est trange de la
part d'un peintre. Il dit qu'il eut la faiblesse de feindre
l'admiration, comme les autres, et que, la grce le ga-
gnant peu peu, il devint enfin sincre admirateur:
il se pipa.
D'o il conclut fort bien que la mthode la plus sre
pour juger les grands matres de l'art est de se figurer
qu'on les trouve admirables, et qu'insensiblement on
vient le croire. Excellent homme i s'il vivait encore,
j'irais Londres exprs pour l'embrasser. Quand je
songe au fonds de candeur, de franchise, de probit
ncessaire pour un tel aveu, je suis rellement mer-
veill.
Mais puisqu'un homme de cette fore l'a fait, cet
aveu, nous pouvons aisment juger de ces admirations
vulgaires qu'on appelle le sentiment gnral. On admire
parce qu'on est Rome, parce qu'il s'agit d'un nom
consacr, parce que les autres admirent. En un mot5
on admire sur parole, et c'est une affaire de pure auto-
316 QUATRIME PARADOXE,

rite (1). Trs peu de gens veulent se dire que le pre-


mier de tous les devoirs est de dire la vrit.
Ce qui embarrasse extrmement la question duBeau,
c'est qu'il semble que le Beau ne peut ,tre ce qui ne
plat qu' un petit nombre d'hommes. Qui a jamais.

(l) .On m'a fait ; connatre,depuis quelque temps (l806) le


n 254 du. Mercure de France, o l'on rend compte, d'une,
traduction franaise du Chevalier Reynolds; propos de. :

l'assertion nave que les hompies les plus mdiocres taient


ceux gui admiraient le plus, le rdacteur dit : a J'en de-
mande pardon M. Reynolds...il y a peu de gens qui n'aient
pas lu ces fameuses lettres de Dupaty, etc. Elles sont
fameuses en effet par l'esprit faux, le style ridicule et l'tour-
derie de l'auteur, qui doit figurer dans.le temple 'de Mmoire
ct du marquis de Langle. Mais ces lettres sont prcise
nientune preuve frappante en faveur de l'aveu honnte fait par
Reynolds; car je ne crois pas
mensonge; admiratif aient jamais t. plus sensibles la cons-.
cience d'un lecteur intelligent,.qu'ils le sont dans ce morceau
de trs-mauvais got o Dupaty rend compte de l'Incendie de
Raphal; il semble mme, que le rdacteur, qui fait preuve
de Beaucoup d'esprit, veut s'amuser aux dpens du connais-
seur. Il y a peu de gens, dit-il, qui n'aient lu ces fameuses
lettres que M. Dupaty crivait au public sous le couvert de
son pouse, et qui ne sachent, par consquent, de quel en-
thousiasme il voulait paratre inspir, etc. La plaisanterie
est parfaite ; mais, dans ce cas, je ne comprends pas bien l'ex-.
pression, J'en demande bien pardon M. Reynolds, etc;|
car :c'est une preuve de plus en faveur de ce qu'il a dit,
SUR LE BEAU, 317
imagin de jouer un opra pour une demi-douzaine de
compositeurs ? L'obligation du matre est, au contraire,
d'employer les rgles pour plaire au grand nombre.
N'en serait-il pas de mme de la peinture et des autres
arts?'
Que si lie Beau est exclusivement du ressort des
adeptes, alors il n'y a plus de Beau dans un autre sens ;
e'est--dire que le nombre de ces vritables adeptes
tant dans tune proportion presque nulle avec le reste
des hommes, c'est comme si le Beau n'tait que du res-
sort des anges. Dans ce cas, qu'importe aux hommes?
Maisj parmi ces adeptesj combien de doutes, de con-
tradictions et d'incertitudes ! Entendez-les, par exemple,
parler de l'antique : c'est encore une vritable religion ;
A les entendre, l'antique a un caractre que les vrais

connaisseurs sentent d'abord, et dont nous n'approche-


rons jamais. Heureusement pour eux, ils jugent ordi-
nairement coup sr : ce n'est pas cependant qu'on ne
leur ait fait de temps en temps de cruelles niches. Per-
sonne n'ignore l'histoire de ce peintre romain (Casa-
nova) qui fit un tableau antique, et le prsenta dment
barbouill de terre au fameux Winckelmann. L'anti-
quaire y fut pris, et pensa touffer de rage.
Mais si l'Apollon du Belvdre sortait tout coup de
l'atelier d'un artiste fameux (de Canova, par exemple),
portant tous les insignes de la fracheur et n'ayant
jamais t vu de personne, ne doutez pas un moment,
Madame, que tous les Winckelmann ne disent, comme
ils le disent du Perse: Aprs l'antique, il n'y a rien
de si beau.
318 QUATIME PARADOXE,
Tandis que les premiers amateurs regardaient les
belles statues de Rome, telles que le Laocoon, l'Apollon;
le Gladiateur, comme les chefs-d'oeuvre et le nec-plus-
ultra de l'art humain, le clbre Mengs; comme je me
rappelle l'avoir vu quelque part dans ses oeuvres, ne les
regardait que comme des copies d'originaux suprieurs.
Il avait aussi son beau idal et ses rgles particu-
lires;
Seriez-vous curieuse. Madame, de savoir o nous en
sommes sur les rgles du beau en architecture ? coutez
le clbre d'Hancarville (1).
Les anciens regardaient les rgles de l'architecture
plutt comme des moyens subordonns aux grandes
maximes qu'ils suivaient, que comme des rgles posi-
tives 1 quoique Vitruve semble les avoir dtermines, il
parat cependant qu'elles n'ont jamais t suivies bien
exactement, et peut-tre ne trouverait-on pas deux fa-
briques antiques o les proportions du mme ordre
soient prcisment les mmes ; ce qui doit tre en effet,
puisque; suivant les ides des anciens, les difices
n'tant pas faits pour les ordres, mais les ordres pour
les difices, il parat naturel qu'ils soient assujettis au
caractre que chaque fabrique particulire doit avoir.
Ainsi, lorsque, d'aprs ces rgles que nous croyons te-
nir d'eux, on juge quelques monuments antiques que le
temps a respects, souvent on ne trouve que singuliers
des morceaux d'architecture dont la beaut est trs-

(1) Antiquits etrusques; grecques et romaines, prface/


SUR LE BEAU.- 319
grande, farce que l'on ne s'aperoit pas que ce ne sont
pas ces grandes choses qu'il faudrait juger par nos
petites rgles, mais bien nos petites rgles d'aprs
celles qu'on a suivies pour faire ces grandes choses.
Voil encore un protestant latitudinaire. Suivant ses
principes, il est bien clair que tout le monde sera sauv.
Que dites-vous des chevaux grecs de Monte-Cavallo ?
Ils sont trs - beaux, dit Winckelmann. Ils ne
valent rien, dit l'abb Dubos.
Mais sur le cheval de Marc-Aurle il y a bien d'autres
disputes. Falconnet le trouve rablu, pansu et fourbu : il
doute mme que les anciens aient su faire les chevaux.
Les amateurs de l'antiques comme on l'imagine bien,-
se rvoltent contre ces blasphmes, et quelques-uns
sont alls jusqu' dire que la nature elle - mme ne savait
pas faire les chevaux il y a mille ans ; de manire que
l'art est irrprochable, et le tort tout elle.
Si l'on objecte en particulier que la tte de ce cheval
se rapproche plus de celte du boeuf que de celle du
mouton, les juges rpondent que cela est une beaut^
pare que les chevaux arabes, les plus gnreux de l'u-
nivers, ont la tte bovine.
En un mot, c'est le plus beau cheval connu qui soit
sorti des curies de la sculpture ancienne et mo-
derne (4). C'est un Italien qui a prononc cet oracle.

(i) Esso il pi espressivo di quanti finora sieno usciti


dalle Scuderie degli scultori antichi e moderni a noi noti.
(Dell Arte di vedere nelle belle arti. Genova, 1786, in-8, p. 18.)
320 QUATRIME PARADOXE,
Et quant celui de Faleonnet, qui est Saint-Pters-
bourg, j'ai entendu des connaisseurs le traiter (peut-
tre par esprit de reprsailles) de grande sauterelle.
Apprenez, mortels, respecter les dieux !
Puisque nous en sommes aux dieux, seriez-vous ci-
rieuse, Madame, de savoir comment ce juge intgre,
que je viens de citer, apprcie le fameux Michel-Ange
Buonarotti?
Commenons par le Mose : c'est une tte de satyre
avec des soies de porc ; c'est un effroyable dogue enve-
lopp dans les habits d'un boulanger. C'est donc ainsi
que vous reprsentez ce grand lgislateur, qui en tait
au tu et au foi: avec messire Bondieu (1 ) !
Sa Vierge de la Compassion est vritablement un pro-
dige. Une Vierge qui n'a pas dix-huit ans, portant sur
ses genoux un Christ mort qui en a trente-trois, et sans
avoir l'air d s'en apercevoir; petits pieds, petites
mains, petit minois, avec des paules et une taille de
blanchisseuse ; un bras dboit par-dessus le march :
c'est vraiment un groupe de prodiges.
r
Est-ce un Christ ou un coupe-jarret qui a l'air d'em-
poigner cette croix pour faire un mauvais coup ?
Enfin, j'en demande trs-humblement pardon aux
idoltres ; mais je trouve Michel-Ange pre, dur, ex-
travagant, exagr, petit, grossier et manir ; ce~qui

(1) Si caratterizza cosi un lgislature che par la da tu a tu


con messer Domnedio? (Dell' Arte di vedere nelle belle
arti,p.3).
SUR LE BEAU. 321
est trs-remarquable car toutes ses figures sont jetes
dans le mme moule, et celui qui en voit une les voit
toutes (1).
Quant l'architecture, c'est bien pire encore : Rome
passe pour la capitale des beaux-arts, elle ne l'est que
par comparaison ou par prjug ; elle a voulu ressusci-
ter chez elle l'architecture grecque, et Cette architecture
n'est pas plus grecque que le pape n'est archonte. Elle
est infrieure la gothique, qui au moins avait un
caractre elle... Le beau trait de gnie d'avoir lanc
le Panthon dans les airs, pour en faire une coupole
avec sa coupolette, ses coupolines et ses coupolinettes (2) !
Saint-Paul hors des murs (3) est rellement plus rgu-
lier, plus architectonique que Saint-Pierre : en sorte
qu'au sicle de Constantin, lorsque l'art tait mort, on
en savait plus qu'au temps des Jules et des Lon dans le
sicle si vant de la rsurrection des arts, opre par le
gnie du trois fois divin Michel-Ange.
Les anciens mettaient la mosaque sous leurs pieds
au lieu de briques. Nous en abusons, nous, pour en
faire des tableaux. Saint-Pierre s'en pavane, et l'on ne
veut pas voir qu'il ne possde en cela que de vilaines
copies de copies (4) ; il est vrai qu'elles sont ternelles,
mais tant pis. Le mauvais ne saurait passer trop vile.

(1) Dell' Arte, etc., p. 4, 8, 9, 16.


(2) Cupolu con cupolino, con cupolelle et cupolucce, ibid.,
p. 106.
(3) Galetas au rez-de-chausse, dans le genre grandiose.
(4) Copiacce di copie. Dell' Arte, etc., p. 303, 115, 116.
f. VII. 21
322 QUATRIME PARADOXE,

Demandez aux grands amateurs l'ge des pierres gra-


ves trusques. Gori et les savants franais qui ont
publi la collection d'Orlans vous rpondront que ces
monuments atteignent et surpassent mme l'poque de la
guerre de Troie. Winckelmann, raisonnant en partieu-
lier sur cette fameuse pierre de la collection de Stoch,
.
qui reprsente cinq des sept chefs devant Thbes et qui
a tant exerc les antiquaires, dcide qu'aucune pierre
grecque ne l'gale en antiquit. Mais d'autres infaillibles
lui ont prouv que la date en doit tre recule jusqu'au
cinquime sicle de Rome. Le pre Antonioli dit Winc-
kelmann de si bonnes raisons sur ce point, que ce
dernier n'osa pas y rpondre (1). Il ne s'agit gure que
de mille ans, comme vous voyez: enfin, Madame, par-
tout je trouve l'autorit d'une part, la condescendance,
la lassitude ou l'insouciance de l'autre ; mais nulle part
je n trouve de principe sr, auquel je puisse m'attacher:
tout est douteux, tout est problmatique. Si les anciens
revenaient au monde, ils, riraient peut-tre du culte que
nous leur rendons. Le beau europen est nul pour l'oeil
asiatique, et nous-mmes nous ne savons pas nous ac-
corder. Nous en appelons l'antique ; mais l'antique
mme n'est prouv que par la rouille et la patine. C'est
la date qui est belle ; ds qu'on en peut douter, le beau
s'vanouit. Il semble que l'imitation de la nature offre
un principe certain ; malheureusement, il n'en est rien,
car c'est prcisment cette imitation qui fait natre les

(1) Lanzi. Saggio di lingua etrsca, etc, t. M, p. 177


SUR LE BEAU. 323
plus grandes questions. Il n'est pas vrai, en gnral, que
dans les arts d'imitation il s'agisse A'imiler la nature ; il
faut l'imiter jusqu' un. certain point et d'une certaine
manire. Si l'on passe ces bornes, on s'loigne du beau
en s'approchant de la nature Si quelqu'un parvenait
imiter sur le plat un tapis de verdure avec des mat-
riaux convenables au point de tromper un animal qui
viendrait brouter, il n'aurait fait qu'une chose curieuse ;
mais que Claude Lorrain ou Ruysdal imite cette mme
verdure sur une toile verticale avec Quelques- poudres,
vertes, jaunes, brunes, dlayes dans de l'huile, cette
imitation, qui sera mille Heues. de la premire pour la
vrit, sera une belle chose, et on la couvrira d'or. Il
s'agit donc toujours de savoir: 4 ce qu'il faut imiter ?.
2 jusqu', quel point il faut imiter? 3 comment il faut
imiter ? Or, sur ces trois points, les nations^ les coles^
ni mme ls individus, ne sont pas d'accord. Je finirai par
deux textes remarquables. Le premier sera, ne vous d-
plaise, de Cicron; Le comble de l'art (dit-il), c'est la grce;
et la seule chose que l'on ne puisse pas enseigner, c'est
la grce (1). La seconde sera de Winckelmann, qui s'est
lev perte de vue pour nous dire ce que vous allez
lire (2) : L'ide positive de la beaut exige la connaissance
de l'essence mme .du beau ; et rien de plus difficile pn-
trer que ce mystre ; car, nos connaissances n'tant que
des ides de comparaison, la beaut ne saurait tre corn-

Ci) De l'Orateur, liv. I, chap, xxix.


(2) Histoire de l'art, liv. i, chap. II.
324 CINQUIME PARADOXE,

pare rien de plus lev qu'elle. Ceci devient trs-


srieux, Madame ; au point mme que, dans la juste
crainte de glisser hors des paradoxes, je finis brus-
quement. '
.

CINQUIME PARADOXE

La rputation des livres ne dpend point de leur mrite,

tes livrs ressemblent aux hommes: la protection


tient souvent lieu de mrite; jamais le mrite ne peut
se passer-de protection. :
Mille circonstances totalement trangres au mrite
d'un livre en font la rputation; Si l'ouvrage nat au
milieu de ces circonstances favorables ; s'il flatte, par
exemple , l'orgueil d'une grande nation 5 s'il attaque des
hommes puissants; si de grandes passions se trouvent in-
tresses le louer, un concert unanime le portera aux
nues : au milieu du fracas des applaudissements, on
n'entend point les rclamations; et lorsqu'on commence
aies entendre, il n'est plus temps, car il y.'a nnepres-
cription .sur ce point comme sur d'autres plus impor-
tants.
Le plus grand dfaut du Voyage autour de ma
chambre, c'est de n'avoir pas t crit Paris ou
Londres. J'honore infiniment le nom de mademoiselle
Rapous (voir chap. XXXI du. Voyage autour de ma
chambre) ; mais- quelle diffrence avec cette fameuse
SUR LA REPUTATION DES LIVRES. 323
Berlin, qui disait un jour si gravement : Hier, j'ai fait
un travail avec la reine. Je ne sais quelle magie envi-
ronne les grands thtres et les grands peuples qui
reprsentent sur ces thtres ; cette magie lve tout,
agrandit tout, et, sans qu'on sache l'expliquer, les rpu-
tations semblent avoir une certaine proportion avec la
puissance publique.
Vous avez donn des larmes bien honorables l'aima-,
ble Eugne; mais, quoiqu'il aitappartenu tout ce qu'il
y a de distingu dans sa patrie, croyez-vous,Madame,
que s'il avait mis eu deuil Une famille puissante dans
un puissant empire, le pinceau qui vous a transmis ses
d mrite?
traits n'et pas: obtenu plus de succs, sans, avoir plus,

: Il n'y a pas d ville catholique qui n'ait son patron ou

qui ne l'eut (car j'en doute dans ce moment); mais quelle:


procession tait connue dans le monde Comme celle de-
sainte Genevive ? Hlas ! les saints de village doivent
prendre leur parti, et se promener incognito
Il est impossible que vous n'ayez pas entendu beau-
coup parler des Lettres provinciales, de ces fameuses
lettres dont Bourdaloue a fait, une si bonne critique en
vingt monosyllabes (1). Eh bien!. Madame, tenez pour
sr que, si elles avaient t crites contre les rvrends
pres capucins, personne au monde n'en aurait parl.

(1) Ce qu'un seul mal dit, tous l'ont dit; et ce que tous,
ont bien dit, nul ne l'a dit,
BOURDALOUE
326 CINQUIME PARADOXE,

Il n'y a pas, du moins en France, de plus grande r-


putation que celle de Montesquieu ; mais c'est que, dans
ce genre, il n'y eut jamais d'homme plus heureux. Tout
se runit en sa faveur. Une secte puissante voulut abso-
lument l'adopter, et lui offrit la gloire comme un prix
d'enrlement Les Anglais mme consentirent lui
payer en loges comptants son chapitre sur la constitu-
tion de l'Angleterre. Pour comble de bonheur, il fut mal
attaqu et bien dfendu ; enfin, ce fut une; apothose
Mas allez dans d'autres pays : cherchez ds savants froids
et calculateurs, sur qui surtout le style n'exerce aucune
espce de sduction, et vous serez tout fait surprise
:

-d'entendre dire que. l' Esprit des lois est un livr perni-
deux, mais gui a fait cependant beaucoup, d bruit par la
grande, rudition 'qu'on y remarqu, et par je ne sais
quelle runion de choses.
L'loge est maigre, comme vous voyez; cependant
celui qui jugeait ainsi fut, sans contredit, l'un ds:
hommes les plus illustrs qui aient honor le sicle qui
vient de finir. Je n'en vois, pas mme qu'on puisse lui
opposer pour retendue et la varit des connaissances,
si l'on excepte les deux gants qui ont vu c sicle,
mais qui appartiennent l'autre. Il tait tout la fois
grand gomtre, grand astronome, grand mta physicien,
grand littrateur et grand pote ; parfaitement dsint-
ress d'ailleurs, et trs-attach aux bons principes. Il ne
manquait rien, ce sembl, cet homme pour juger sai-
nement ; aurait-il, par hasard, rendu justice au livre ?
Je n'en sais rien ; mais ce que je sais certainement, c'est
que vingt pu trente juges de cette forc et de cette opi-
SUR LA; RPUTATION DES LITRES. .327
nion, s'ils s'taient- trouvs Paris au.moment o l'ou-
vrage parut, l'auraient tu sans ressource (1).
Savez-vous, Madame; quel est le livre du dix-huitime
sicle qui mrit le moins sa rputation ? c'est prcis-
ment celui qui est le plus universellement vant : c'est
l'Essai sur l'entendeinent humain, de Locke.; Tous les
genres de dfauts;sont runis dans cet ouvrage. Superfi-
cialit continue sous l'apparence de la profondeur, pti-
tions de principes, contradictions palpables, abus de
mots (tout en reprochant cet abus aux autres), construc-
tions immenses appuyes sur des toiles d'araignes
principes funestes, rptitions et verbiages.insuppor-
tables, mauvais ton mme, afin que rien n'y manque; Il
n'y a, par exemple, rien de si fade que ce dbut de
Locke Voici, cher lecteur, ce quia fait le divertisse-
ment de quelques heures d loisir que je n'tais pas
d'humeur employer autre chose..-Si vous prenez
seulement la moiti autant de plaisir lire mon livrer

que j'en ai eu le composer, vous n'aurez pas, je


crois, plus de regrets votre argent (2) que j'en eus ,
ma peine, ,etc..

(1) Un crivain vritablementantique, quoique vivant, a


dit, depuis, que l'Esprit des lois tait le plus profond des.
livres superficiels. Prcdemment il avait dit dans une pa-

des lois, l'auteur des Lettres persanes,


(2) Quelle odeur de magasin ! '
.
renthse, aprs avoir cit une polissonnerie qu'on lit dans ce
fameux livre : Comme l'a dit plaisamment, dans l'Esprit
328 CINQUIME PARADOXE,

Ce prambule serait peine supportable la tte de


Grisclidis ou de Barbe-bleue.
Or, vous plat-il savoir. Madame, comment s'est faite
cette rputation ? Je vais vous expliquer ce mcanisme,
comme je vous dmontrerais une montre rptition
ou un mtier bas.
Au commencement du dernier sicle, les hommes
suffisamment dgrossis par le protestantisme taient tout
prts pour l'impit. Bayle avait lev l'tendard, et de
tous cts on apercevait une fermentation sourde, une
rvolte de l'orgueil contre toutes les vrits reues, et un
penchant gnral se distinguer par l'indpendance et
la nouveaut des opinions.
Locke parut; et, avec l'influence que lui donnait son
caractre trs-estimable, une rputation mrite," et
l'autorit qu'il tirait d'une grande nation, il 'dit aux
hommes, ou il leur redit (car il n'y a pas de folie
qui n'ait t dite), "que toutes nos connaissances
nous viennent: par. les sens, et que l'intelligence
humaine n'est qu'une chambre obscure, (ce sont ses
termes);
Que nulle ide de bien ou de mal, de vice ou de
vertu, n'est originelle dans l'homme, produisant, pour
tablir cette maxime, toutes les turpitudes du genre
humain recueillies dans les voyages, comme on pro-
duirait la nosologie du sauvage, pour prouver qu'il n'y a
point de sant ;
Que les hommes ont invent les langues , d'o il
suit qu'il fut un temps o ils ne parlaient pas ;
Que c'est manquer de respect Dieu et borner sa puis-.
SUR LA REPUTATION DES LIVRES. 829
sauce, de soutenir qu'il ne peut pas faire penser la
matire;
Que la pense, enfin, n'est qu'un accident de cette

me, qui peut tre matrielle.


L'Europe, demi gangrene, but cette doctrine avec
la plus fatale avidit. Les matrialistes en ont fait leurs
dlices. Ils ont traduit, abrg, expliqu, comment
l'Essai sur l'entendement humain ; ils l'ont surtout ensei-
gn la jeunesse ; ils auraient voulu, comme madame
de Svign l'a dit d'un livr un peu diffrent, le faire
prendre en bouillon .
Locke est fameux parce que nous sommes abrutis, et
nous le sommes surtout parce que nous l'avons cru.
Malheureusement une rputation ainsi tablie est dif-
ficilement branle. Elle dure d'abord pour une raison
laquelle on rflchit peu : parce qu'on m lit plus le livre.
Vous connaissez Paris, Madame, et vous savez comment
y vivent les gens de lettres: dans ce moment, croyez-
vous qu'il y en ait beaucoup de capables de se placer de-
vant leur pupitre pour lire bravement d'un bout l'autre,
et la plume la main, un in-quarto mortellement en-
nuyeux? Qu'en pensez-vous? Dirons - nous: Il en est
jusqu' trois que l'on pourrait nommer? Si vous voulez !
Mais ce que je puis vous assurer, c'est que des auteurs
franais, qui citent Locke, qui le louent, qui l'expliquent
et qui s'appuient de son autorit, peuvent tre convain-
cus, par leurs propres ouvrages, de ne l'avoir pas lu.
Et la prescription, Madame la marquise, la prescrip-
tion dont je vous parlais tout l'heure, ne suffit-elle pas
pour terniser l'opinion la moins fonde dans son ori-
330 CINQUIME PARADOXE,

gine ? Une rputation faite dure parce qu'elle est faite.


Le Vilain qui vient d'acheter votre chteau est ridicule
dans ce moment ; mais attendez qu'il ait plac son petit
chiffre sur le portail, la place de vos besans et de vos
merlettes/.qu'on l'ait vu souvent entrer et sortir, que sa
femme, ses filles, sa tante et ses cousines aient appris
marcher courageusement sur vos parquets, et que les
ombres de vos aeux, troubles parle tapage ignoble de
quelque manufacture, aient la fin totalement dsert
Ces donjons ; alors, Madame, c'est vous qui seriez ridi-
cule si vous veniez soutenir que le nouveau propritaire
est un voleur ; chacun dirait : Quel paradoxe !
La puissance qui donne une rputation est la mme
que celle qui a donn votre terre: c'est LA NATION.
Si Locke est un jour mis sa place, ce miracle salu-.
taire ne pourra s'oprer que parles Anglais. Dj le bon
sens exquis de cette nation illustre commence juger ce
philosophe comme politique: on s'aperoit Londres que
toutes les horreurs que nous avons vues taient conte-
nues dans le systme de Locke sur la souverainet,
Comme le poulet est contenu dans l'oeuf, et que ce germe

tride de vos faubourgs.


-,
excrable n'attendait pour s'animer que la chaleur pu-

Si les Anglais ont le courage de faire un pas de plus,


et d'abdiquer totalement ce prtendu mtaphysicien, ils
donneront une belle leon l'Europe, et ils en seront
certainementrcompenss en augmentation de vritable
gloire.
.
Nous n'admirons jamais dans un livre que la confor-
mit avec nos opinions et nos penchants. De l cette
SUR LA RPUTATION DES LIVRES. 331
.

diversit infinie de jugements qui se choquent et s'an-


nulent mutuellement. L'effet d'un livre ressemble
celui d'un discours, qui dpendbien autrement des dis-
positions intrieures de celui qui coute, que du talent
de l'orateur.
L'histoire nous apprend que saint Ambroise, dans un
sermon qu'il prcha Milan, sur l'excellence de la virgi-
nit, fit tant d'impression sur les esprits, que les magis-
trats le prirent de ne plus le prcher, de peur d'loigner
Ses jeunes personnes du mariage. Il faut convenir que
c'tait un beau compliment fait l'orateur, et un bel
aveu de la puissance de ses moyens. Malheureusement,
Madame (o heureusement, comme il-vous plaira), le
sermon existe ; et je puis vous assurer qu'on aurait pu,
lorsque vous portiez le nom de votre pre, vous le prcher
en franais soir et matin, vous forcer mme l'apprendre
par coeur comme votre catchisme, sans que M. le mar-
quis de N. .. et couru le moindre danger.

Le prdicateur est cependant le mme


;
Mais l'auditoire a chang.

Il n'a peut-tre jamais exist dans l'univers deux


hommes qui aient t plus lous que Voltaire et Rous-
seau ne l'ont t par leurs contemporains ; parlez-en
Edmond Burke, il vous dira brusquement: Nous ne
choisissons point pour nos prcepteurs un athe et un
fou (4), Vous trouverez peut-tre cela trop fort ;

(1) Dans sa fameuse lettre sur la rvolution franaise.


332 CINQUIEME PARADOXE,
niais quand je songe que l'homme le moins galant n'a pas
droit de vous donner trente ans, je ne doute pas, Ma-
dame, que, si vous atteignez la vieillesse, vous ne soyez
destine voir d'tranges changements dans l'opinion
sur le compte de ces deux hommes et de tant d'autres,
Vous pourrez mme les pressentir jusqu' un certain
point, si vous avez seulement la force de vous dfaire de
quelques prjugs d'ducation. Les Chinois ont ou
avaient, dit-on, des cartes gographiques o la Chine
est reprsente; au milieu comme un continent immense,
et tous les autres pays, de la terre sont dessins ngli-
gemment tout alentour, comme ces terres douteuses
que le burin europen projette lgrement sur la cte
de Nuytz, ou dans le fond; de la baie de Baffn. Vos
Franais, ne vous dplaise, sont un peu faits ainsi :.
;

pour eux, tout l'univers est en France, et toute la; France


est Paris. Ds qu'une fois ils ont dcern une apo-
those, il ne leur vient pas en tte qu'il puisse y avoir
des incrdules. Il y a d'ailleurs dans leur admiration
quelque chose de fanatique, quelque chose d'idoltrique;
toujours ils sont mens par quelques hommes qui les.
blouissent et leur commandent; toujours ils ont sur le
pidestal quelque veau d'or autour duquel on les voit
danser comme des furieux. Ce n'est pas que, lorsque le
' paroxysme sera pass, ils ne vous permettent, si vous
voulez, de convertir l'idole en vase d'ignominie ; mais le
mal est fait : et qui oserait, bon Dieu ! se flatter de faire
entendre sa voix au milieu d'une bande de trente millions
d'hommes.
Je sais que le dfaut dont je parle appartient plus ou
SUR LA RPUTATION DES LIVRES. 333
moins tous les peuples ; mais, chez les Franais, il est
plus saillant qu'ailleurs. Voulez - vous chapper ces
illusions nationales ? consultez les trangers ; car chaque
nation est pour l'autre une postrit Contemporaine. En
passant la frontire, mais surtout celle de France, vous
verrez tous les objets changer de face, au point que vous
ne vous reconntrez plus. Vous n'avez pas oubli.
Madame, combien je vous divertis un jour en vous mon-
trant le prospectus anglais d'une traduction de l'Histoire
naturelle de Buffon, dgage de ses extravagances (1).
Mais si l'on te les extravagances de son grand ou*
,
vrage, au jugement d'une foule d'hommes, il ne restera
gure que la partie descriptive ou potique, qui est
rellement d'un grand mrite. Rouelle, quoique Fran-
ais, disait Un-jour, en-parlant des systmes chimiques
de Buffon : Je crois qu'il est fou. Haller, Spallanzani et
Bonnet se moquaient de sa physiologie; M. de Luc, de
sa gologie ; Holland et mille autres, de sa cosmo-
gonie,, etc., etc.
Mais,, puisqu'il s'agit de Buffon, n'avez-vous jamais
.
connu Turin mon pauvre abb Roncolotti, mort seule-
ment depuis quelques mois? Il me parat impossible
que vous ne l'ayez pas rencontr dans une maison o
vous allez beaucoup. En tous cas, je l'voquerai volon-
tiers en votre faveur. Regardez bien ! le voil !
Petit homme droit et sec ; attitude ferme, gravit im-
perturbable, air rflchi, mme lorsqu'il essayait de

(1) Freed from his extravagancies.


334 CINQUIME PARADOXE,

badiner ; soutane rpe, collet baillant, barbe courrou-


ce, Cheveux noirs et lisss, oeil caverneux, regard ful-
minant, sourcil hyperbolique, front large et tann, o
ls rids se dessinaient d'une manire qui avait quelque
chose d'algbrique.
-C'tait un rude homme, Madame, je vous l'assure :
lorsque, avant de palier, il commenait brandir le
syllogisme avec ses trois premiers doigts levs et ba-
lancs l'italienne, il faisait trembler. Ah ! si cet esprit,
dgag de son tui scolastique, avait pass par mtemp-
sycose dans le corps d'un joli Parisien, nous en aurions
entendu de belles ! Enfin, Madame, tel qu'il tait, je
m'avisai de lui dire Un jour:
Carodon Roncololti, siam soli ! mi dica per crit., met
da galantuomo,il suo sentinento sovra il gran Buffon.
A ces mots, haussant les paules au point que la tur
gente et pass par les yeux, il me rpondit, en riant
d'une oreille l'autre: Gran Buffone ! !
.
Tout ce que je prtends vous dire sur ce point, Ma-
dame, c'est, que, si tous les savants du monde taient
vtus et coiffs comme feu l'abb Roncolotti jamais on
,

n'aurait parl de Buffon.


Je sais bien que la chose; n'est, pas possible ; mais
voyez; cependant, quoi les choses tiennent ! En vrit,
la rputation ne vaut pas ce qu'elle cote.
Mais tout ce que je pourrais vous dire sur la destine
des; rputations littraires disparat devant les deux

peare.
exemples que nous prsente l'Angleterre dans la per-
sonne de ses deux potes principaux, Milton et Shaks-
SUR LA RPUTATION DES LIVRES. 338
Personne ne se doutait du mrite de Milton, lorsque
Addison, embouchant le porte-voix de la Grande-Breta-
gne (l'instrument le plus sonore de l'univers), cria, du.
haut de la Tour de Londres : Auteurs romains, au-
teurs grecs, cdez-nous !
Il fit bien de prendre ce ton. S'il et parl modeste-
ment, s'il et seulement trouv des beauts remarqua-
bles dans le Paradis perdu, il n'aurait pas fait la moin-
dre impression ; mais cette dcision tranchante, qui d-
plaait Homre et Virgile, frappa les Anglais. Chacun
se dit : Comment donc nous possdions le premier,pome
1!

pique de l'univers, et personne ne s'en doutait ! Ce que


c'est que la distraction ! Mais pour le coup, nous voil
bien avertis. En effet, la rputation de Milton est deve-
nue une proprit nationale, une portion de l'tablisse-
ment, un quarantime article ; et les Anglais cderaient
plutt la Jamaque, que la primaut de ce grand pote.
Ne croyez pas cependant, Madame, qu'il n'y ait point
d'incrdules en Angleterre. Tout le monde connat l
rponse de Pope Voltaire, qui lui demandait pourquoi
Milton n'avait pas rim son pome : Parce qu'il n'a pas
su. Dans un post-scriptum sur l'Odysse, ce mme Pope
observe que, dans les endroits mmes o', la clart est le
plus indispensable, Milton emploie souvent de telles
transpositions et des constructions si forces, qu'il ne
peut tre entendu qu' la seconde ou la troisime lec-
ture.
Chesterfield, qui tait, ce qu'il est permis de croire,
un homme immoral, mais qui avait cependant de l'es-
prit, du got et des connaissances, regardait le Paradis
336 CINQUIME PARADOXE:

perdu comme l'une des suites les plus ennuyeuses du


pch originel. De tous les personnages de Milton, cri-
vait-il son fils, je dclare ne connatre que l'homme et
la femme ; mais, je vous en prie, ne me dnoncez pas
nos gros thologiens (solid divines).
Une de mes grandes curiosits (mais qui malheureu-
sement ne peut tre satisfaite) serait de savoir coni-
bien il y a d'Anglais dans les trois royaumes qui se
soient, assis pour lire Milton;
Quoi qu'il en soit, si les lenteurs de la renomme ont
pu impatienter l'ombre de Ce grand pote, elle en a t
bien ddommage depuis, puisque l'vque Newton,
dernier commentateur de Milton, a prononc express-
ment que tout homme qui a du got et du gnie, ne peut
se dispenser de convenir que.le Paradis perdu est la plus
excellente des productions modernes, comme la Bible est
la plus parfaite'des anciennes (1).
Le sort de Shakspeare est plus heureux encore et
plus extraordinaire. Lui-mme, comme on sait, n'avait
pas la moindre prtention la clbrit, au point qu'il
n'avait pas mme pens recueillir ses oeuvres. Per-
sonne ne se doutait de son mrite; et c'est une chose
bien extraordinaire qu'en Angleterre le mrite des
deux plus grands potes del nation soit une dcouverte.
Je ne connais pas de pice plus curieuse que l pr-
face de Johnson suivies tragdies de Shakspeare. Ce

(i) Cette dcision du bon vque me parat d'un ridicule


ineffable.
SUR LA RPUTATION DES LIVRES. 337
grand critique accorde au pote tous les dfauts imagi-
nables; vice dans les plans, faux bel esprit, immoralit
expression vicieuse, grossiret, indcence, bouffissure,
redondance, jeux de mots interminables, etc. Ses tra-
it gdies, dit-il, sont plus mauvaises mesure qu'il les
travaille davantage;. Toutes les fois qu'il sollicite son
gnie, il n'en obtient qu'enflure, bassesse, fadeur et
obscurit. Tousses discours d'appareil sont faibles et
glacs. Il n'avait que l'lan de la nature ; ds qu'il
essaie les dveloppements, il impatiente ou il fait pi-
ti: jamais il ne chagrine davantage ses admirateurs
que dans les endroits' o il s'approche de la perfe-
tion ; car toutes les fois qu'il est beau, il ne l'est
pas longtemps. Jamais il n'est tendre et pathtique
sans se permettre bientt quelque froide pointe,
quelque misrable quivoque. Il n'a pas plutt com-
menc
vous mouvoir, qu'il travaille lui-mme
dtruire l'effet. Le jeu de mots surtout est pour lui
une espce de feu follet qu'il ne manque jamais de
suivre, et toujours pour se perdre. C'est une magie,
un ensorcellement auquel il ne peut rsisteri Dans le
moment o il dploie le plus de dignit et de profon-
deur, soit qu'il tende nos connaissances ou qu'il
exalte nos affections, soit qu'il amuse notre atten-
tion ou qu'il l'enchante, ds qu'une pointe se prsente .
lui, il abandonne tout pour la suivre : c'est une
pomme d'or qui tombe devant lui, et, pour la ramas-
ser, il sacrifie la raison, l'exactitude et la dcence.
Shakspeare nous prsente une riche mine d'or et de
diamants voils par des incrustations, avilis par des
VII 22,
338 CINQUIME PARADOXE,

scories impures, et mls une grande masse de vils

minraux (1). Si nous lui devons beaucoup, il faut


avouer aussi qu'il nous doit bien quelque chose ; il
est sans doute beaucoup lou par notre intelligence et
par notre jugement ; mais il l'est aussi beaucoup par
la coutume et le respect : il a de belles scnes ; mais,
tout prendre, aucune de ses pices peut-tre, crite
a par un auteur moderne, ne serait entendue patiem-
ment jusqu' la fin.
Il n'y a peut-tre pas, dans la littrature d'aucune na-
tion, un morceaude critique capable de faire compren-
dre plus clairement l'influence des circonstances sur la
rputation des auteurs. On comprend bien les som-
meils passagers du bon Homre ; mais que le premier
des potes tragiques prsente habituellement la runion
de tous les dfauts imaginables, c'est ce qui se conoit
fort peu. Ce qu'il y a d'trange, c'est que les An-
glais, "qui sont d grands "hellnistes, admettent assez
volontiers la supriorit des tragiques grecs sur Shaks-
peare; mais, s'il s'agit de Racine, qui n'est au fond
qu'un Grec parlant franais (2), la rgle du beau change

(1) Si l'on voulait pousser cette comparaison, elle serait


trs-contraire Shakspeare ; car toutes les mines de Golconde
ne seraient rien sans l'art du diamantaire.
(2) Il me semble mme que le dfaut gnral du thtre
franais est d'tre grec. La Harpe a dit, avec sa justesse ordi-
naire, en parlant de la comdie latine : Il n'y a point, pro-
prement parler, de comdie latine, puisque les Latins ne
firent que traduire ou imiter les pices, grecques ; que
SUR LA RPUTATION DES LIVRES. 339
tout coup ; et Racine, qui est au moins gal aux Grecs
demeurera cependant fort au-dessous de Shakspeare,
qui leur est infrieur. Ce thorme de trigonomtrie ne
choque point les esprits les plus justes de l'Europe.
Que si vous tes un peu scandalise de voir, dans une
pice de Shakspeare, un consul romain jouer un rle
de bouffon, et dans une autre un roi jouant celui d'un
ivrogne, L'hypercritique Johnson ne sera point embar-
rass : Croyez-vous, vous dira-t-il, qu'il n'y et pas tou-
tes sortes de caractres Rome comme ailleurs?. Et
pourquoi Shakspeare n'aurait-il pas choisi un bouffon

jamais il ne mirent sur le thtre un seul personnage


romain, et que, dans toutes leurs pices, c'est toujours une
ville grecque qui est le lieu de l scne. Qu'est-ce que des
comdies latines, o rien n'est latin que le tangage? Ce n'est
pas l, sans doute, un spectacle national. (Lyce, t. II;
sect. n.) Souvent j'ai t tent de parodier ce morceau, et de
dire : Il n'y a point, proprement parler de tragdie fran-
aise, puisque les Franais n'ont fait que traduire ou
imiter les pices grecques; que jamais ils ne mirent sur le
thtre un seul personnage franais, et que, dans toutes
leurs pices, c'est toujours Une ville trangre qui est le lieu
de la scne. Qu'est-ce qu'une tragdie franaise, o rien
n'est franais que le langage ? Ce n'est pas l, sans doute,
un spectacle national. Racine et Corneille ont t quelquefois
Latins, mais la mme objection subsiste toujours. Voltaire
seul essaya d'tre Franais dans la tragdie, et il est assez re-
marquable que la tirade de Lusignan, qui est franaise; est,
sans contredit, ce qu'il a produit de plus loquent;
340 CINQUIME PARADOXE,
dans le snat, ou certainement il y en avait ? Cela saut
aux yeux ; et quant l'ivrogne royal, la chose est, s'il
est possible, encore plus claire. Sachez, continue John-
son, que, le roi dont il s'agit tant un usurpateur, Shaks-
peare a jug propos de joindre l'ivresse tous les
autres vices du tyran, afin de le rendre plus mprisable.
Et croiriez-vous par hasard que les rois n'aiment pas le
vin, ou que le vin ne les enivre pas comme les autres
hommes ?
Les pices de ce grand homme ne sont, propre-
ment parler, ni des tragdies ni des Comdies ; ce
sont des peintures du monde sublunaire tel qu'il est,
o tout se trouve ml et confondu, le bien et le
mal, la joie et la tristesse, le vice et la vertu. Pour-
quoi donc Shakspeare aurait-il tort d placer une sene
bouffonneet mme basse ct d'une scne pathtique ou
terrible? Pourquoi n'aurait-il os peindre ce qu'on
voit tous les jours (1)?
Les autres potes ont peint une nature idale, Shaks-
peare seul a peint une nature vraie, une nature gn-
rale, en un mot, une nature naturelle

(1) En effet; rien n'empche, par exemple, qu'un polisson


ne jure sur le cimetire pendant qu'une mre dsole y
pleure sur le tombeau de "son fils. Pourquoi donc n'aceou-
plerait -on pas ces deux scnes sur le thtre, comme elles
peuvent tre runies dans la ralit ? La critique, dit admi-
rablement Johnson, condamne ces sortes de mlange; mais
il y a toujours appel de la critique la nature, qui nous
enseigne que tout plaisir nat de la varit.
SUR LA RPUTATION DES LIVRES. 341
Gardez - vous bien, Madame, de rire du docteur
;

Johnson, qui fut l'un des plus excellents critiques que


l'Angleterre ait produits. Il ne croyait pas un mot des
beaux raisoinneinents que vous venez de lire, il les au-
rait honnis s'illes avait trouvs dans un livre franais ;
mais il fallait dfendre les dogmes nationaux. Vous,
Madame, vous dites bien que la Henriade est un pome
pique : le croyez -vous ? Vos Franais tenant; grand
honneur d'avoir un pome de ce genre crit en ligns
de douze syllabes,; le Tlmaque tait nul pour cette no-
ble ambition. Dans ces tristes circonstances, la Ligue
parut, et fut dclare pome, pique. Voil tout le mys-
tre.
Voltaire, d e son ct, qui manquait minemment de
la qualit minemment ncessaire cette entreprise,_
l'invention, ne fut pas peu Surpris d'avoir fait un pom
pique, sans le savoir , miracle bien suprieur celui
que,Molire.nous a fait admirer dans le Bourgeois gen-
tilhomme.. Il voulut au moins rpondre aux bonts de la
France, et tout de suite il se mit raccommoder ce
qu'il ne pouvait refaire, en commenant par le titre,
qu'il rendit plus national. Il ta, il ajouta, il corrigea,
fi varia, et, jusqu'la fin de sa longue carrire;

Nous l'avons vu sans cesse crire, crire,


.
Croyant toujours pouvoir un pou mieux dire.

Enfin, il est rsult de ce travail un mauvais pome,


fait avec d'assez beaux vers L'ouvrage est mince, dans
tout le sens du terme ; car. l'auteur, qui n'avait nulles
342 CINQUIME PABADOXE,

ment la tle pique, comme on l'a dit des Franais en


gnral, travaillait contre son gnie, et ne demandait
qu' finir. Cependant, l'aide, de la ddicace anglaise,
de la traduction de cette mme ptre, de la prface du
roi de Prusse, de celle de Marmontel, du prcis sur la
Ligue, des notes historiques, de l'Essai sur le pome
pique, niais surtout des variantes (moyen absolument
inconnu l'antiquit), la Henriade forme aujourd'hui
un. solide raisonnable qui tient fort Bien sa place dans
nos .bibliothques, entre Y Iliade et la Jrusalem d-
livre,
O merveilleuse destine des livres ! je ne me lasse pas
de l'admirer. Snque, dont vous aurez bien entendu
parler au moins dans la comdie du Joueur, disait ja-
dis Ls uns ont la renomme, et les autres la mritent,
Ce qu'il disait de l'homme, nous avons bien pour le
moins autant de droit de le dire des productions de
l'esprit humain: mais ce qu'il me reste vous faire
observer, Madame, c'est qu' l'poque o nous vivons,
il est particulirement ncessaire de se tenir en garde
contre la rputation des livres , vu que le sicle qui .finit.
sera jamais marqu dans l'histoire comme la grande
poque du charlatanisme dans tous les genres, et sur-
tout des rputations usurpes. Pendant tout ce temps,
les renommes furent quelque chose d'artificiel, o le
vritable mrite n'entrait pour rien. Le vers immor-
tel de Molire,
Nul n'aura.de l'esprit hors nous et nos amis.
fut la devise de tous les distributeurs de la gloire ; or,
SUR LA REPUTATION DES LIVRES. 343
comme les esprits corrompus sont presque toujours
faux, et que le premier lment du got c'est la mo-
rale, d l vient qu'ils nous ont tromps sur tout, et
qu'il ne faut les croire sur rien, pas plus sur un livre
philosophique que sur une chanson, pas plus sur un
ouvrage de lgislation que sur un roman.
Pourrait-on croire, Madame, que ce dlire a t port
au point d'amener une grande nation, alors illustre cl-
assez justement entiche d'elle-mme, mpriser ses
propres richesses , fermer les yeux sur ce dis-
septime sicle ouvert pour elle par Descartes, et ferm
par le chancelier d'guesseau ; prsenter l'Europe
l'image d'un homme riche et noble qui va gueuser. dans
les pays trangers, tran sur un lourd coffre-fort qu'il
ne veut pas ouvrir ? -
C'est cependant ce que nous ayons vu ; et plus d'une
fois il est arriv des trangers de rire des succs que
quelques-uns de leurs livres obtenaient ailleurs,
Lorsque Gibbon, par exemple, lut en Suisse pour la
premire fois le roman de Clarisse, il crivit en France :
C'est bien mauvais. Mais que dut-il prouver, lorsqu'il
lut cet loge de Richardsdn, ou le fougueux Diderot
porte aux nues, avec son style pythique, une production
dont le moindre dfaut est de violer toutes les rgles du
got ? Oubliez, je vous en prie, tout ce que vous avez
lu jusqu' prisent, abdiquez toutes les ides reues, et
ne jugez que d'aprs la droite raison.
Ce qu'on peut imaginer de plus immoral, c'est de
rendre le vice aimable -et c'est prcisment ce que Ri-
chardson a fait, en peignant un sclrat du premier
344 CINQUIME PARADOXE,
...
ordre sous les couleurs les plus sduisantes. Il a donn
son Lovelace, non-seulement toutes les grces imagi-
nables, mais cette hauteur de caractre, ce courage, cet-
ascendant inexplicable et dominateur que tout homme
envie, que toute femme adore, et dont la peinture ani-
me est, par .consquent, galement dangereuse pour les
deux sexes.
Gomme si ce n'tait pas assez de cette faute, Richard-:
son en a commis Une seconde encore plus forte, en fai-
sant contraster avec son Lovelace un pauvre honnte
homme, qu'il peint gauche et maussade, et qui ne
manque pas d'avoir le dessous: lorsqu'il est aux priss-
avec l'effront libertin. Quel jeune homme a jamais d-
sir d'tre un Hyckman ? Pour l'honneur de la nature
humaine, je ne veux point flaire une autre question.
Il y a d'ailleurs des scnes qu'il n'est pas permis
1

d'exposer aux regards. C'est une triste ide que celle de


placer lin ange de vertu dans un mauvais lieu, et de l'y
faire martyriser par Un sclrat sans honneur et sans
piti. Le forfait de cet homme est pouvantable, et ne
devrait pas mme tre prsent comme possible. L'ide
de cet opium me poursuit,; me rend malade, au pied de
la lettre.

Eh. quelobjet enfin prsenter aux yeux

On dira qu'il est puni : je sais qu' la fin du douzime


volume, un certain colonel tombe du ciel pour tuer Lp-
velace ; mais celui-ci pouvait tout aussi bien le tuer-.c'est
un duel; la chance est gale, Richardson a-t-il voulu
SUR LA RPUTATION DES LIVRES. 345
nous renvoyer au jugement de Dieu? Le mauvais exem-
ple reste, et la punition ne signifie rien. Le supplice
rel des malfaiteurs n'arrte pas toujours leurs sembla-
bls. Que signifie donc une mort imaginaire, qui n'est
pas mme un chtiment ? car, de ce que Lovelae est
tu, il ne s'ensuit nullement qu'il est puni.
Quant la conduite de l'ouvrage, il est clair que l'-
difice entier repose sur une invraisemblance intolrable.
Miss Howe n'a qu' se marier pour terminer le roman.
Elle viendra la porte de madame.Sinclair, demandera
son amie, la prendra dans sa voiture, et tout sera fini.
Mais miss Howe ne veut point se marier ; et pourquoi ?
Parce qu'elle ne peut se rsoudre devenir heureuse
pendant que son amiene l'est pas: Elle la laisse donc
souffrir, et mourir tranquillement* Je sais qu'il ne faut
pas tre difficile avec les potes qui nous amusent Ce-
pendant cette invraisemblance est du nombre de celles
qui passent toutes les bornes et dtruisent l'illusion.
Il me parat, de plus, que la supposition gnrale de
ce roman blesse notablementl'honneur de la nation an-
glaise. On a justement reproch madame Radcliffe
tant de chimres monstrueuses issues d'une tte femelle
fconde par des prdicants, et par bonheur tout fait
inconnues des nations qu'elle a juges sans les con-
natre ; mais, si je ne me trompe infiniment, Richard-
son fait plus de tort sa propre nation. Quoi donc!
dans une ville comme Londres, un libertin peut enlever,
une demoiselle de condition, la loger dans une maison
infme, et l'y tourmenter loisir durant plusieurs
-
mois, sans qu'il y ait pour cette excellente personne un
346 CINQUIME PABADOXE,

moyen d'chapper son gelier ? J'aurais cru qu'une


jeune personne dans cette position n'aurait eu qu' se
jeter la fentre, pousser un seul cri pour rveiller le
coroner, et que tout ce qui existait chez la Sinclair n'au-
rait fait qu'un saut jusqu' Tyburn. Un lecteur qui
n'aurait d'ailleurs aucune ide des lois et de la police
d'Angleterre en concevrait, d'aprs ce roman, une
"trs-mauvaise ide. Jamais je ne l'ai lu sans m'crier
intrieurement: Mais sortez donc, Mademoiselle ; et
puisque votre amie vous aime assez pour vous laisser o
vous tes, jetez au moins une lettre par la fentre, avec
l'adresse: l'honnte homme qui passe ! (On. vous ti-
rera de l.)
J'honore infiniment les belles pages de Clarisse.;
mais jamais elles n pourront me fermer les yeux suivies
longueurs assommantes, l'invraisemblance continuelle
et le danger de l'ouvrage.
Enfin, Madame, le mrite des livres ressemble aux
qualits du corps : elles ne rsident pas rellement dans
ces corps, mais dans notre esprit, qui en reoit les im-
pressions. Si tous les hommes avaient la jaunisse, la
neige serait jaune ; et les gots dpravs ne portent ce
nom que parce qu'ils sont rares.. Si l'unanimit tait
ncessaire pour se dcider, il n'y aurait dans le monde
rien de bon et'rien de beau, ni dans l'ordre civil, ni
dans l'ordre moral, car il n'y a rien sur quoi tous les
hommes soient d'accord ; et nous en viendrions soute-
nir que les araignes sont un mets dlicieux, parce que
les livres d'histoire naturelle nous apprennent qu'une
jolie demoiselle franaise les aimait passionnment.
SUR LA REPUTATION DES LIVBES. 347
Mais puisque l'unanimit ne sera jamais le partage de
l'humanit dans l'tat d'imperfection o elle se trouve,
il est clair que toutes les questions de got doivent se
dcider, comme les autres, la pluralit : le petit nom-
bre aura beau dire qu'il peut avoir raison,,,la majorit
lui rpondra suffisamment, en disant qu'elle doit avoir
raison.
Il suit de l que tout ce qui tend gnraliser et
perptuer l'unit nationale tend par l mme tablir
la rgle du beau absolu, en approchant les hommes de
l'unanimit; donc si une grande nation subordonnait
toutes ses ides une seule ide grande, gnrale et
invariable, elle se mettrait . par l mme dans la posi-
tion la plus avantageuse pour tirer le plus grand parti
possible de ses facults morales, d manire que, toutes
choses gales d'ailleurs, mme du ct des talents,
d'autres nations moins -sages ou moins heureuses se-^
raient forces de lui cder l'empire du got.
Cette nation ne pourrait donc rien faire de plus
mortel pour sa gloire. ................
N. B. Ce morceau n'a jamais t achev; peut-tre l'au-
teur jeta la plume au moment o il s'aperut qu'il allait di-
vaguer.
[Note de l'auteur.)
ADRESSE DU MAIRE DE MONTAGNOLE

A ses Concitoyens (1795)


J'tais Lausanne au printemps d l'anne 1795, lorsque
les prtres qui rentraient en foule dans le Duch de. Savoie,
comme dans toute la France, me demandrent un pamphlet
qui ft la porte de tout le mondes et qu'on pt rpandre
profusion pour rassainir et diriger l'esprit publie. Ils voulaient
surtout mettre profit l'occasion favorable des assemblespri-
maires, qu'on venait de convoquer pour une nouvelle lection
de Reprsentants.
Je composai donc le badinage raisonnable qui suit. Il eut
une vogue extraordinaire en Sa voie et en Suisse; mais nos, ef-
forts dans tous les genres devaient tre inutiles, du moins pour
longtemps.
Montagnol. est un village dans la montagne, deux ou
trois milles de Chambry. Un site sauvage, la simplicit des
habitants, et des vins dtestables, avaient fait de ce nom une
:

espce de plaisanterie. C'est la raison qui me le fit choisir pour


amuser des oreilles Allobroges. Je m'imposai la loi de parler
toujours franais, et cependant de faire parler un laboureur.
Je cherchai les expressions familires et les tournures natio-
fallait
nales ; Jean-Claude Ttu fit beaucoup, rire, c'est tout ce qu'il

(L'auteur.)
JEAN - CLAUDE TTE

MAIRE DE MONTAGNOLE, DISTRICT DE CHAMBRY

A ses chers Concitoyens, habitants du Mont-Blanc

Salut et bon sens

FRRES ET AMIS !

Lorsque la patrie est en danger, tout citoyen a droit


de venir son secours. Par ce mot de patrie, je n'en-
tends point la France , car quoique l'orgueil soit au
grand ordre du jour, je n'en ai point assez pour me
croire en tat de rgenter la France. Si j'abandonne un
instant ma charrue pour prendre la plume, c'est uni-
quement pour vous parler de la Savoie : j'ai la vue trop
courte pour voir au-del, d'ailleurs peu m'importe. On
a fait Paris une constitution toute battant-neuve, et
pour la faire accepter librement, il faudra convoquer
les assembles primaires. D'ailleurs, on dit de tout ct
que celles du Mont-Blanc seront convoques pour une
autre raison : c'est savoir, pour leur faire dire libre-
ment que la Savoie veut tre Franaise, et pour dcla-
rer la Convention Nationale qu'elle est oblige en
conscience de soutenir ce qu'elle a fait l'gard de
notre pays.
352 ADRESSE DU MAIRE DE MONTAGNOLE
Or, c'est sur cela, citoyens, que je veux nie donner
l'honneur de vous dfiler quelques phrases, car c'est le
moment o jamais, et comme le dit le roi Salomon, la
parole dite en son temps est comme une pomme d'or
enchsse dans l'argent.
En deux mots comme en mille, je dis que soit que
l'on convoque les assembles primaires pour faire ac-
cepter librement la nouvelle constitution ou pour faire
demander librement la confirmation dfinitive del
runion la France, vous devez profiter de l'occasion
pour dclarer solennellement que vous ne voulez pas
tre franais et pour Supplier la G. N. de vous ren-
dre votre lgitime Souverain.
Prenez garde, citoyens, qu'on ne vous mne comme
des moutons dans quelque trou dont il ne vous
sera plus possible de sortir quand une fois vous y serez
tombs. II y a une manigance en l'air si claire qu'un
aveugle la verrait. Nos dix dputs ayant tout fait
rompu la paille avec le Roi de Sardaigne, il ne faut pas
tre sorcier pour comprendre qu'ils doivent faire le vert
et le sec pour empcher le retour de la Savoie son ci-
devant matre. Voil pourquoi on vous travaille de la
belle manire pour vous faire dire ce qui leur convient,
au lieu de ce qui vous convient.
Quant moi, je vous dclare que je ne veux point de
mal ces Messieurs, et que je donnerais ma plus belle
vache pour qu'il ne leur arrivt point de mal; mais dame !
aussi, voyez-vous, il ne faudrait pas nous perdre pour
les beaux yeux de si peu de monde. C'est eux d'ail-
leurs voir s'il n'y a point d'autre planche pour se sauver.
SES CONCITOYENS. 353
Nous avons tous sur le coeur cette triste comdie de
1792, lorsqu' une poigne de vauriens qui se faisaient
appeler la Nation , crivirent Paris que nous voulions
tre Franais : vous savez tous, devant Dieu, qu'il n'en
tait rien, et comme quoi nous fmes tous libres de
dire non, la charge de dire oui
Or, voici une belle occasion de donner un dmenti
ceux qui. nous firent parler mal--propos. Aujourd'hui
nous ne sommes plus si pouvants que nous l'tions
alors; nous avons un peu repris nos sens. Croyez - moi.
disons tout rondement que nous n'en voulons plus.
Vous croirez peut-tre qu'il y a de l'imprudence
parler si clair. Au contraire ; vous pourrez par l faire
grand plaisir la G. N. Tout le monde sait assez qu'elle
a besoin, et partant, envie de la paix. Or, cette runion
l France la gne, et le voeu de la nation, quoiqu'il n'ait
jamais exist que dans la bote l'encre du citoyen
Garrin (1), forme cependant un obstacle trs-fort aux
yeux de la C. N.quiest retenue par le point d'honneur,
plus que par la valeur de notre pays
En lui disant la vrit, vous la mettrez l'aise; et
elle vous en saura gr: ce raisonnement est clair
comme de l'eau de roche.
Mais" supposons qu'elle pense autrement, qu'elle
veuille tout prix garder la Savoie et qu'elle y rus-
sisse; que vous arriverait-il pour avoir dit que vous
regrettez votre ancien Souverain? Il vous arriverait

(1) Imprimeur du Dpartement.


T. VII 23
354 ADRESSE DU MAIRE DE MONTAGNOLE
d'tre particulirement estims et chris par la C. N.
elle-mme. Tout le monde ne, sait-il pas qu'on aime
les gens fidles partout o ils se trouvent? Quand il y a
de la rvolte, de l'impertinence ou de -l'insurgerie,
la bonne heure que les matres se fchent; mais
quand on parle poliment, chacun,est libre de dire sa
raison. On peut tirer son chapeau devant le dra-
peau tricoloreet dire qu'on a de l'amiti pour la croix
blanche. Par Dieu ! chacun son got, peut-tre ! En
disant qu'on aime les poires, mprise - t -on les pom-
mes ?
Si la C.-N. vous gardait,mme aprs cette dclara-
tion, elle vous aimerait comme ses yeux ; c'est moi qui
vous le dis Mais ce n'est pas tout. Quand mme nous
demeurerions Franais, il ne faut pas croire que ce fut
pour longtemps. Un peu plus tt, un peu plus tard,la
chose vole revient toujours son matre. La Savoie est
au Roi de Sardaigne depuis 800 ans; personne n peut
lui faire une anicroche l-dessus ; pourquoi la lui gar-
derait-on ? Parce qu'on la lui-a prise apparemment.
Quelle chienne de raison ! demandez au tribunal
criminel, du district; vous verrez ce qu'il vous en
dira.
La Savoie a bien t prise d'autres fois. On. l'a,garde
trois ans, cinq ans, sept ans, trente ans, mais toujours
elle est revenue: il en sera de mme cette fois..
Le roi de France qui tait avant celui qui tait avant
le dernier, fut un grand fier--bras, ce que tout le
monde dit : c'est une chose sre qu'il faisait peur
tout le mond; et cependant, quoiqu'il convoitt la Sa-
A SES CONCITOYENS. 355
voie, et qu'il s'vertut beaucoup pour l'avoir, il ne put
jamais en passer son envie.
Dans ma jeunesse, je ne comprenais pas pourquoi
notre petite Savoie n'tait pas une province de France,
et comment cette Drumille (1) avait pu vivre si long-
temps ct d'un gros Brochet, sans tre croque; mais
en y pensant depuis, j'ai vu combien feu ma grand-
mre avait raison quand elle me disait: Jean-Claude,
mon ami, quand tu ne comprends pas quelque chose, fie-
toi celui qui a fait le manche des cerises.
La Savoie n'est pas ,la France, parce qu'il ne faut
pas qu'elle soit la France.
Si les Franais la possdaient, l'Italie serait flambe.
Us btiraient dans notre pays des forteresses tout
bout de champ : ils feraient des chemins larges comme
:

la grande alle du Verney (2) jusque sur nos plus


hautes montagnes. A la place de l'hospice du Saint-Ber-
nard, o l'on donne la soupe aux plerins, il y aurait
une bonne citadelle, avec des canons et de la poudre, et
toute la diablerie que vous savez ; et puis au premier
moment d'une guerre, ce serait une bndiction de les
voir dgringoler de l'autre ct. Soyez srs qu'ils y
descendraient les mains dans leurs poches ; et quand une
fois on est en Pimont, les gens qui savent un peu
comment le monde est fait, disent que ce n'est plus

(1) C'est le nom d'un petit poisson extrmement commun et


d'un prix trs bas. Il n'est mang que par le peuple.
(2) Promenade publique de Chambry.
356 ADEESSE DU MAIRE DE MONSTAGNOL
qu'une promenade. Si Monsieur l'Empereur tait assez
grue pour souffrir que ces gaillards gardassent la Savoie,
il ferait tout aussi bien de les mettre en garnison Milan.
Mais tandis que la Savoie est au Roi de Sardaigne, on
ne peut pas tre surpris en Italie. Diantre ! c'est bien
diffrent d'tre dans un pays ou d'y aller.
Et nos bons amis, les Suisses, croyez-vous qu'ils
soient bien amuss d'entendre les tambours des Fran-
ais de l'autre ct du lac ? Les Genevois, qui ne sont que
des marmouzets, les fatiguent dj passablement, jugez
comme ils ont envie de toucher de tout ct la Rpu-
blique Franaise ! Srement les Franais ne pourraient
pas leur faire un plus grand plaisir que de s'en aller
d'o ils sont venus. Les Suisses et les Savoyards sont
cousins, ils font leurs fromages en paix et "ne se font
point: d'ombrage. Que les grands seigneurs demeurent
chez eux, et ne viennent pas casser nos pots.
il faudra donc rendre la Savoie, parce que tout le
monde voudra qu'on la rende; et quand la G. N. aurait
les griffes assez fortes pour la retenir dans le moment
prsent, croyez-vous que ce fut pour longtemps ? Bah !
les choses forces ne durent jamais,
Le courage des Franais fait plaisir voir, mais ne
vous laissez pas leurrer par cette lanterne magique. Vous
savez que lorsqu'on se rosse un jour de vogue (1), sur-
tout lorsqu'on est un peu gris, on ne sent pas les coups,
mais c'est le lendemain qu'on se trouve bleu par ci et

(1) Fte champtre.


A SES CONCITOYENS. 357
bleu par l ; qu'on se sent roide comme le manche d'une
fourche, et qu'il n'y a pas moyen de mettre un pied
devant l'autre.
Quand la France sera froide, vous l'entendrez crier
C'est bien vrai que les Rois, en se battant avec l
France, n'ont pas fait la figure qu'on attendait- mais il
faut faire attention primo, qu'il y a eu du mic-mac parmi
eux; et cela., c'est encore un effet de la justice divine,
qui n'aime pas trop qu'on s'assemble pour tomber sur
.
son prochain ; moins que ce ne soit dans des inten-
tions tout--fait chrtiennes. Autrement, ds qu'on a
bti une de ces confrries batailleuses, la providence
qui est toujours prte, vous y fourre la brouillerie corn-,
me un bton dans une roue, et a ne va plus.
Outre cela, les Rois ont t tromps par de mauvais
domestiques ; mon Dieu ! c'est comme dans nos maisons.
Mais le principal savoir, c'est que. les Souverains
sont de vieux matres attachs leurs, familles, et qui
savent leur compte. Us pensent au lendemain, parce
qu'ils ont des enfants. Ils sont avares de tout, et rien ne
les fait endver, comme de jeter leur bien par la fentre.
Au lieu que la Nation est une jeune reine luronne, trop,
grande pour son ge, qui veut ce qu'elle veut. Elle vous,
dpense le sang comme de l'eau claire, et les millions
comme des Picaillons. Je crois bien qu'on fait parler,
de soi en menant ce train! mais il ne faut pas vous ima--
giner qu'on soit reint ailleurs comme en France.Mon,
neveu Jean Ttu, qui sert dans le rgiment de Savoie,
m'a donn des nouvelles du Pimont ; voici sa lettre ; c'est,
un garon qui a fait l troisime, et qui sait ce qu'il dit.
358 ADRESSE DU MAIRE DE MONTAGNOLE

A la Spinarda, le 27 juillet 1798.

MON CHER ONCLE,

Celle-ci est pour vous donner de mes nouvelles qui


sont trs-bonnes, grce Dieu. Pour ce qui est de ce
que vous me demandez l'gard du pays, je n'ai rien
de mauvais vous dire. La prise (1) est magnifique ::
les bls sont hauts comme mon fusil avec sa hayon-
nette, et les herbes sont hautes comme les bls de
Savoie. Les billets perdent un petit brin; pourtant
a va. Nous sommes bien chausss, bien vtus, et
pays ric-rac. Il y a du froment, du riz et de la
polente. On met de la viande au pot, et l'on boit
souvent le petit coup. Les enfants du Roi sont bons
comme le bon pain, et ils rgalent le soldat quand
ils peuvent. On va bien tirant quelques coups de
canon sur la lisire du pays, mais pour ce qui s'ap-
pelle le dedans, on y dort comme si de rien n'tait.
C'est faux ce que vous l'on a dit, qu'il y avait de la
forcation dans les familles, pour recruter : il ne man-
que pas de gagne-bon-temps qui s'enrlent pour
.l'agrment du mtier, et si Ton en tue quelques uns,
les femmes ne sont pas sches.
J'embrasse ma cousine Fanchon, etc.

(1). Expression allobroge pour rcolte.


A SES CONCITOYENS. 359
Soyez surs que c'est la mme chose ailleurs. Si vous
voulez que je vous le dise, je crois que toutes les vic-
toires de la France ne sont que des chtiments du ciel.
C'est un fichu bonheur, au moins, que d'tre comme
elle est. Si les Rois y taient entrs, quel mal y auraient-
ils fait? Ceux qui menaient le branle auraient perdu
le got du pain, comme on dit : d'autres eussent un peu
pti en fait de ce qui s'appelle mortification : voil tout.
La France aurait t prise, et les Franais auraient t
heureux par force, C'-est justement le contraire que
notre Seigneur voulait. Bont divine i peut-on penser
cette France, sans frissonner de tout son corps comme
un jour de fivre?: Plus de catchisme plus de ver-
gogne ! plus d'obissance ! foudroyades Lyon ! sabra-
des, noyades, mariages" rpublicains Nantes! fusil-
lades et guillotines d tout ct: de vilains chaffauds
dresss partout o l'on montrait les-marionnettes ! les
ttes fauches comme l'herbe au mois de juillet, et la.
fleur de la jeunesse massacre la guerre ! Nous savons
que l'anne dernire seulement, il a pri soixante-dix
mille hommes la conqute de ce pays o il-y tant de
canaux : vingt-cinq mille sont morts l'arme d'Italie. Et
nos chers enfants du Mont-Blanc ! Pauvres volontaires,
que les gendarmes ont emmens la chane, ne nous
crivaient-ils pas de l'arme des Pyrnes, des lettres
faire pleurer ls rochers ?
Ah ! les Franais feraient bien mal s'ils s'enttaient
garder leurs conqutes ; car s'ils rendent ce qu'ils ont
pris, ils pourront peut-tre demeurer tranquilles pour se
refaire, mais s'ils retiennent le bien d'autrui, toutes les
360. ADRESSE DU MAIRE DE MONTAGNOLE

puissances qu'ils auront dshabilles, n'attendront que


le moment de recommencer, qui viendra plus tt pour
elles que pour eux. C'est inutile de penser qu'on puisse
se moquer, longtemps des commandements de Dieu,
Et si nous demeurions Franais, savez - vous ce qui
arriverait ?. C'est que nous souffririons comme les pierres
du pav, et que lorsque les choses commenceraient
aller un peu mieux en France, on nous rendrait au Roi
qui nous recevrait de mauvaise grce- comme des liber-
tins : cette raison est bonne parce qu'elle sert pour tout
le monde.
Combien a-t-on dj fait de constitutions en France
depuis cinq ans? Une, deux, trois,.quatre : mais ces
Franais qui en ont jet trois au rebut parce qu'elles
n'taient pas faites pour, leur taille, voudraient-ils nous
faire croire que la quatrime,va se coller sur leur per-
sonne comme un gant de peau de chien ? A d'autres !
j'ai 60 ans ; ce n'est pas moi qu'on fera croire cela...
ni vous, frres et amis.

Il n'y a donc rien de fait. Les Franais ne sont pas


encore guris, et mme il semble Qu'ils n'ont pas bien
envie de l'tre:; car s'ils taient Vritablement ennuys,
d'tre malades, est-ce qu''ils ne se donneraient pas tous
le mot pour faire venir de la thriaque de Venise (1) ?
; Ils feront donc encore de grands efforts ruineux et
fatiguants: mais la fin Ils s'impatienteront, les uns
plus tt, les, autres plus tard? Ils se diviseront; on se

(1) En 1795 le Roi de France tait ; Vrone.


A SES CONCITOYENS.. 361
battra, et nous serions de la fte, comme juste. Dans
toutes les confrries du monde on n'-est reu qu'en
payant ; mais pour cette fois, il nous en coterait cher,
je vous en rponds. Il y a plus de deux cents ans qu'il
y eut dj un tapage en France pour des affaires de
huguenots. Notre cur en parlait un jour avec M. le
Chtelain : il appelait cela la Digue ou la. Ligue ou la
Figue ; enfin quelque chose en igue ; mais c'tait diabo-;
lique; il disait que cette machine dura je ne sais com-
bien de temps ; trente ou quarante ans, je crois. Sainte
Vierge Marie ! cela ne fait-il - pas dresser les cheveux ?

-
C'est bien pire aujourd'hui, puisqu'alors il y avait des
Rois, des Princes, des Seigneurs, des Parlements, eu un
mot, tout ce qu'il fallait pour faire la besogne aprs la
folie passe ; mais prsent que tout le royaume est en
loques, ce sera le diable confesser pour tout refaire.
Serait-il possible que nous fussions mls l dedans ?
Libranos Dominus,
Vous croyez peut-tre, vous autres petits Messieurs,
qui avez des habits de drap d'Elbeuf et des boutons -

d'acier, que c'est pour vous que le four chauffe, et que


vous serez toujours les matres ? Ah ! bien oui ! fiez-
Vous-y. On a dj fait main basse Sur les municipalits
de campagne, ainsi, adieu aux rois de village: il
n'y a plus de districts, ainsi adieu aux rois de
petites villes : ne voyez-vous pas comme tout s'ache-
mine vous rendre des zros en chiffre? Quand tout
sera tranquille, le peuple donnera les places ceux
que vous teniez en prison, et si pendant cette tempte,
quelques champignons sont sortis de terre, vous n'y
362 ADRESSE DU MAIRE DE MONTAGNOLE

gagnerez, rien, car les ci-aprs sont bien plus insolents


que les ci-devant. On vous amuse aussi en vous parlant de
la suppression des impts. Sans doute qu'on n'ose pas
mettre le peuple de mauvaise humeur dans ce moment,
pour raison ; mais seriez-vous assez simples pour croire
que ds qu'on sera bien matre de lui, on ne vous
chargera pas comme des mulets du Mont-Cenis ? La
C. N. a fait tant d'assignats ! tant d'assignats ! que si on
les collait tous par les.bords, il y aurait de quoi couvrir
la France de papier : malgr ce qu'on en a brl dans
toutes les gazettes, il en reste pour 14 milliards ; or,
savez-vous ce que c'est que 14 milliards? pour faire
cette somme en numraire, il faudrait autant de louis
qu'il y a de grains de bl en 455 sacs, mesur de
Chambry, pesant chacun, 140 livres, poids de Marc. Le
Citoyen.Ginollet, ci-devant collecteur de la taille' qui
sait l'arithmtique comme son Pater, .fait ce compte
sur ma table.
Mais toutes cesdbauches de papier ne peuvent durer;
et la fin, pour faire face aux dpenses, on vous d-
mandera l'argent que vous avez et mme celui que vous
n'avezpas.
Enfin, connue il faut toujours garder la meilleure
raison,pour la dernire, tenez pour certain que si vous
demeurez Franais, vous serez privs de votre religion.
La C. N., disent certaines personnes, promis la libert
du culte; oui ; mais vous savez bien qu'on n'a rien tnu
de ce qu'on vous avait promis. Souvenez-vous de ce qui
se passa lorsqu'on tablit l'glise constitutionnelle. Il
n'y eut-qu'un cri en Savoie contre cette manipulation
A SES CONCITOYENS. 363
ecclsiastique; mais vos lecteurs eurent beau protes-
ter, on ne les couta pas ; et le jour qu'ils s'assembl-
rent pour l'lection de ce drle d'vque qui nous a tant
fait rire ayant de nous faire pleurer, un des reprsen-
tants du peuple dit expressment, que si les lecteurs
raisonnaient, on ferait conduire deux pices de ca-
non la porte de la cathdrale; voil comme on
futlibre.
Nous avons d'ailleurs un bon tmoin de ce qui se
passa. Grgoire, l'un des reprsentants, n'a-t-il pas dit
formellement dans le sermon qu'il a dbit la tribune
de la Convention, sur la libert des cultes : Nous oyons
promis de votre part la libert du culte aux habitants du
Mont-Blanc, et nous les-avons tromps. C'est clair cela,
mais ceque ce bon aptre n'a pas dit, c'est qu'il tait
vemuen Savoie tout justement pour y faire ce qu'il.a
blm dans les autres.
Ce n'est pas seulement le culte de la desse Raison,
dontnous ne voulons pas: nous ne voulons rien de
nouveau, rien, ce qui s'appelle rien: On nous l'avait
promis, pourquoi nous a-t-on tromps ? Je l'entendis ce
cur d'Embremenil, le 1 6 fvrier 1 793, lorsqu'il se don-
na tant de peine dans la cathdrale de Chambry, pour
nous prouver que l'glise constitutionnelle tait catho-
lique. Son discours embarrassa beaucoup de gens,
mais quoiqu'il ait de l'esprit comme quatre, il ne me
fit pas reculer de l'paisseur d'un cheveu. Quand je le
vis en chaire, sans surplis, avec une cravate noire,
ayant ct de lui un chapeau rond au lieu d'un bon-
net houppe, et nous disant: Citoyens, au lieu de mes
364 ADRESSE DU MAIRE DE MONTAGNOLE
frres ou mon cher auditeur, je dis d'abord en moi-
mme cet homme est schismatique.
En effet, quelle apparence que le bon Dieu n'ait fait
la religion que pour les esprits pointus, et qu'il n'y ait
pas quelque manire facile de connaitre ce qui est faux.
Quand il viendra quelque grivois d'optre vous prcher
un credo de sa faon, au lieu de vous embarquer dans de
grands alibi-forains, qui font tourner la tte, vous,
n'avez qu' le regarder bien attentivement; je veux ne

bouton de veste.
moissonner de ma vie, si vous ne dcouvrez pas sur sa
personne quelque chose d'hrtique, ne fut-ce qu'un

Mais baste ! la C. N. se moqu de l'glise constitutiom


nelle : ce n'est pas l'embarras; le mal est qu'elle dteste
la ntre-et qu'elle n'en veut point: ainsi, c'est vous de
voir si vous voulez vous trouver sans religion.
La libert du culte qu'on a promise depuis quelque
temps, n'est qu'une farce. Si vous tes catholiques,
essayez un peu de jeter la poste une lettr adresse
sa Saintet le Pape, Rome, vous verrez si elle arrivera.
C'est cependant drle qu'on catholique ne puisse pas
crire au Pape !
Et vos vques o sont-ils ? et vos Prtres, pourquoi
ne vous les rend-t-on pas? Est-ce agir fondement, de
promettre une glise catholique, et de bannir les prtres
catholiques? Mais, dira-t-on, nous en avons en Savoie.
Oui, ils y sont leurs prils et risques. On les a calom-
nis, insults, emprisonns, fusills. On recommencera
demain, aujourd'hui, quand on voudra. On n'a point
rvoqu la loi qui les dporte, ni celle qui confisque
A SES CONCITOYENS. 365
leurs biens, aprs une loi solennelle qui leur permettait
de les administrer par procureur.
Ne vous laissez donc pas tromper : la rancune contre
notre religion est toujours la mme, et si l'on a fait
quelque chose en sa faveur, ce n'est pas par amiti, ce
n'est pas par justice, c'est par crainte. Les gens de
l'ouest n'ont pas voulu dmordre, il a bien fallu accor-
der quelque chose ; mais c'est bien contre-coeur et de
mauvaise grce.
Boissy-d'Anglas est, ce qu'on ditv un des bons en-
fants de l'assemble : je ne crois pas qu'il aime tourmen-
ter son prochain. Cependant quand il fit le rapport sur
la libert du culte au nom des trois comits, il dit tout
net que les intrts de la religion taient des chimres.
Il ajoute: Je ne veux pas dcider s'il faut une reli-
gion aux hommes.... s'il faut crer pour eux desillu-
sions, et laisser des opinions errones devenir la r-
gle d leur conduite. C'est la philosophie clairer
l'espce humaine et bannir de dessus la terre les
longues erreurs qui l'ont domine. C'est parl'ins-
traction que seront guries toutes les maladies de
l'esprit humain. Bientt vous ne les connatrez que
pour les mpriser, ces dogmes absurdes, enfants de
l'erreur et de la crainte. Bientt la religion des So-
crate, des Marc-Aurle, des Cicron sera la seule
religion du monde.... Ainsi vous prparerez le seul
rgne de la philosophie; vous couronnerez avec
certitude la rvolution commence par la philoso-
phie. s
H faudrait avoir ls yeux pochs pour ne pas voir ici
360 ADRESSE DU MAIRE DE MORTAGNOLE

un homme en colre qui se console du dcret dans la


prface.
Je mentirais, au reste-, si j'assurais que je comprends
tout ce morceau et que je connais les trois thologiens
dont il parle ; mais je gagerais bien, tout hasard, mes
deux charrues contre un exemplaire de la nouvelle
constitution, que Socrate, Marc-Aurle et Cicron
taient protestants.
Ainsi, mes chers amis, si, vous demeurez Franais,
vous tes exposs tous les maux possibles, de ma-
nire-que les patriotes mmes qui:se trouvent parmi
vous sont intresss revenir au Roi de Sardaigne.
Les prophtes de malheur qui vous parlent de puni-
tions et de vengeances sont plus btes que des btes. Bon
Dieu ! qui est-ce qui ne connat pas les pres ! Quand
mes enfants se-lvnt en masse pour me faire une forte
sottise, je ne fais; pas semblant de m'en apercevoir;
tout au plus je fouette le plus grand.
"Je sais bien qu'ici toute la famille n'est pas coupa-
ble : il s'en faut bien, Dieu merci ! niais, comme dit le
proverbe, toute comparaison cloche, et pour cette fois
elle cloche en faveur de ma petite ide.
Enfin, croyez-moi, il faut dire que vous voulez re-
tourner a votre Roi.
Profitez de. l'occasion et mme faites-la natre s'il
est ncessaire. On pourra prendre des chemins en zig-
zag pour vous faire dire ce que vous ne voulez pas
dire. Sentinelles ! prenez garde vous. Vos forts no
sont pas si dtruites que vous ne puissiez tenir en-
core en respect les procureurs sans procurations
A SES CONCITOYENS. 367
Si vous rendez gloire la vrit dans cette occasion,
cela sera fameux. Nous le raconterons nos enfants, et
les Rois le raconteront aux leurs.
Si vous n'tes pas assez libres ; si le courage vous
manque ; au moins, lorsqu'on vous interrogera dans les
assembles primaires, dites que vous n'tes pas libres ;
rpondez que vous n'avez rien rpondre : on ne gagne
rien faire les poules mouilles, et il n'y a point de danger
tre des nommes. Est-ce que je me nommerais, moi qui
suis pre de famille, s'il y avait du danger dire la vrit?
Il faut bien que la C. N. l'entende avec plaisir, puis-
que tous les jours on l'a dit la barre et mme d'une
manire qui pargne tout fait la politesse. Quel mal
y a-t-il lui dire honntement que c'est un grand
crime de se moquer des bonnes gens, de venir leur
faire peur chez eux, et de se vanter aprs qu'on les a
pris de bonne grce. Dans tout le monde, on a eu piti
des brutalits qu'on nous fit en 1792. Aujourd'hui un
petit nombre d'hommes voudraient recommencer pour
leur propre intrt qui n'est pas le vtre : et les Jaco-
bins qui sont l'agonie voudraient aussi, avant d mou-
rir, vous pousser faire une grande lourdise, en quoi
ils sont bien sots; car le temps o l'on pend vaudra
toujours mieux pour eux que celui o l'on assomme.
Tant y a que si vous tes sages, vous ne serez les du-
pes ni des uns ni des autres. Le temps de la peur est
pass ; dites que vous tes Victor-Am, ou ne dites
rien : vous parlerez assez en refusant de parler.

Montagnole, le 10 aot 1795.


DISCOURS
DU

CITOYEN CHERCHEMOT-
Commissaire du pouvoir excutif prs l'Administration
centrale du M...,

LE JOUR DE LA FTE DE LA SOUVERAINET DU PEUPLE

Venise,1799.
Ayant fait un grand amas de phrases rvolutionnaires sans
aucun but arrt, j'imaginai depuis de les fondre dans un
discours imaginaire prononc par quelque personnage civi-
que. Celle ide produisit le discours du citoyen Cherchemot,
qui ferait extrmement rire s'il tait imprim.trs-exactement,
ce qui serait essentiel, cause des nombreuses et fidles cita-
tions.

ClTOYENS,

Et moi aussi je viens mler ma voix aux concerts


d'acclamations qui retentissent aujourd'hui de toutes
parts ; et moi aussi je viens clbrer la souverainet du
peuple. J'essayerai d'activer le civisme de mes conci-
toyens , en laissant chapper devant eux ces flammes
qu'un rpublicanisme pur allume dans mon coeur. Le
peuple a reconquis ses droits imprescriptibles, il a res-
saisi le sceptre usurp par les tyrans. O rvolution im-
mortelle ! les trnes sont tombs ; les peuples sont rois ;
il n'y a plus de sujets !
DISCOURS DU CITOYEN CHERCHEMOT. 369
Comment pourraije clbrer dignement cette poque
mmorable ? C'est en vous montrant d'abord tout ce
que vous lui devez ; je ne puis mieux louer la libert
qu'en prcisant ses bienfaits. Et. c'est encore en vous
montrant de suite ce que vous avez craindre pour elle,
et comment vous pouvez la sauver si vous savez vous
prononcer.
Qu'tions-nous avant la rvolution? Moins que des
brutes. Que sommes-nous depuis la-conqute des droits
du peuple ? Plus que des hommes. Depuis quatorze
sicles, nous tranions dans le dsespoir ces chanes
ignominieuses forges par le hideux despotisme, et. ri-
ves par le machiavlisme sacerdotal. L'incivilisttion
des Barbares valait mieux que cet tat. Nos chanes
sont brises, nous vivons; nous bravons les vains ru-
gissements des despotes.
L'oeil du rpublicain n'est plus afflig par le specta-
cle impopulaire d'un sacerdoce oppressif. Un clerg ra-
pace et scandaleux avait l'impudeur de se donner poul-
ie reprsentant de l'tre suprme ; il a vcu ! expro-
pri par nos premiers lgislateurs, mis hors de la loi
par les seconds, ses forfaits n'appartiennent plus qu'
l'histoire. On ne verra plus l'homme descendre des
hauteurs de la raison pour s'incliner devant un bipde
mitre ; on ne verra plus ces histrions privilgis latro-
ciner les dupes pour garrotter les sages : au bruit de la

24
fermeture des temples de la superstition, celui de la
raison s'est ouvert, et la grande nation' est entre !
L'ancien rgime avait organis l'adultre en condam-
nant deux poux, alins l'un de l'autre par des torts
T. VII.
370 DISCOURS
consquents, gmir indivisment sous le poids insup-
portable d'unjoug inopportun : honneur nos coura-
geux reprsentants, qui ont fait prsent du divorce la
France !
Il viendra sans doute le temps o il sera permis de
s'lever la hauteur des premiers principes ! Dj un
de nos reprsentants a fait observer, dans un livre im-
mortel, que le prjug funeste et liberticide de, l'aristo-
cratie hrditaire tenait essentiellement l'institution
du mariage (1). En effet, comment prouvera-t-on qu'on
est noble lorsque l'on ne pourra plus prouver de qui
l'on est fils ? Dj un autre reprsentant avait dit au
corps lgislatif : C'est un prjug gnral rpandu en
France, que les enfants appartiennent leurs parents ;
cette erreur est trs-funeste en politique... Les progrs de
la philosophie la dracineront (2). Qu'il sera grand le
reprsentant courageux qui osera aborder cette grande
question, et repousser les difficults souleves par le
fanatisme et par l'ignorance! En attendant, couvrons
d'applaudissements nos lgislateurs, qui ont dtruit
dans leur sagesse un des fruits les plus venimeux du
mariage, la puissance paternelle : la voix imprieuse de
la raison s'est fait entendre; elle a dit : Il n'y a plus

(1) L'orateur veut parler du reprsentant Lequinio, qui a


fait cette observation intressante dans un livre in-8, publi
il y a quatre ou cinq ans, mais dont l'intiiui exact ne me
revient pas.
(2) Branger, sance du 10 octobre: 1797.
DU CITOYEN CHERCHEMOT. 371
de puissance paternelle ; c'est tromper la nature que
d'tablir ses droits par la contrainte (1).
Des magistrats enivrs de leur folle prrogative
osaient, sous leur pourpre insolente, se croire les juges
hrditaires des Franais ; aujourd'hui, la classe des
juges ne saurait plus tre influence par ls mmes
passions : comment pourraient-ils tre orgueilleux ,
puisque c'est vous qui les faites ? Lorsque le glaive de
la loi avait frapp une tte coupable par une mesure
ultra-rpressive, elle arrachait quelquefois les biens aux
hritiers du coupable. L'origine de la confiscation attes-
tait son impuret, puisqu' elle remonte aux premires
poques du rgime fodal (2), et que Sylla en fut le digne
inventeur (3). Cette tache ne souille plus le code rpu-
blicain ; ou, si la confiscation se montre encore et
l, ce n'est que pour quelques milliards, et toujours
comme simple indemnit.
Enfin, Citoyens, les bienfaits de la rvolution sont
immenses, et cet vnement est unique dans les fastes
de l'univers.
Quelle magnifique entreprise que celle d'une dmocra-
tie de trente millions d'hommes tous parfaitement gaux
dans leurs droits naturels, dans leurs droits civils, dans
leurs droits politiques ! Jamais rien de si beau n'a t

(1) Canibacrs, au nom du comit de lgislation, sance


du 23 aot 1793. Mon,, n 235.
(2) Louvet, sance du 2 mai 1795. Mon., n 227, p. 922.
(3) Villetard, ibid., p. 923.
372 DISCOURS
tent sur la terre ; jamais les voeux mmes et les penses
des hommes de gnie ne sont alls jusque-l. Platon,
Montesquieu, Rousseau taient presque effrays de
,
cette conception. Cependant, nous avons eu le courage de
former et d'excuter ce plan sublime; mais il ne peut
tre consolid que par la runion de toutes les lumires,
et ces lumires o existent-elles ? Nulle part encore (1).
Est-ce un empchement ? Non, Citoyens ; il faut les faire
natre (2). Nous y parviendrons par la rmoralisation
de l'opinion publique, par l'homognit de l'enseigne-
ment, par la dmontisation de ces vieux prjugs que
nos pres admirent dans la circulation comme des v-
rits pures ; surtout, par l rpression des jongleries
sacerdotales.
II faut nous entourer des lumires de tous les si-
cles, et reprendre sous oeuvre l'difice social ; tous les
livres. de POLITIQUE civile et criminelle sont refaire ;
tous les livres de morale, mls jusqu'ici de mysticit,
sont refaire; tous les livres d'histoire sont refaire (3).
Peut-tre mme serait-il opportun de refaire l'his-
toire mme, dont chaque lign n'offre que le spectacle
contagieux des. peuples souverains fouls aux pieds par
d'insolents mandataires. C'est ainsi que le Franais
s'lvera la hauteur de ses destines ; c'est ainsi que

(1) Frron, la Conv. naf., sance du 26 aot, Mon..


n 342, p. 1402.
(2) Ibid.
(3) Dcade philosophique, 1798, n 493 (Varits).
DU CITOYEN CHERCHEMOT. 373
nous terminerons la plus belle comme la plus glorieuse
des rvolutions (1); c'est ainsi qu'en dirigeant tous les
membres de la socit vers le dsir du bonheur commun,
nous parviendrons faire un peuple de dieux (2).
Mais comment conserver ce bonheur dont nous jouis-
sons ? C'est par l'union de tous les coeurs rpublicains.
Fort de la puret de mes intentions, je ne balancerai
point de rvler mes concitoyens une importante v-
rit : on ne vous a point fait observer que, tant qu'une
partie de la nation .sera divise de l'autre, l'union ne
pourra rgner (3). Serrons donc les rangs des soldats
de la libert ! songeant que le roi de Mittau, debout,
devant ces redoutables phalanges, attend qu'elles s'ou-
vrent pour se jeter avec ses sicaires dans ces interstices
funestes crs par l'esprit anarchique et par l'esprit
sectionnaire, qui tendent sans relche briser l'unit
politique' du grand peuple. Les vritables ennemis de la
France sont dans son sein ; si elle chappe ses enne-
mis intrieurs, elle se rira des complots de l'tranger.
L'infme Pitt a su nationaliser une guerre sacrilge ; il
vomit sur le continent l'or du Bengale pour organiser
la ligue insense des rois ; mais Pitt n'est qu'un imb-
cile, quoi qu'en dise une rputation qui a t beaucoup

(1) Bourdon de l'Oise, Mon. du 3 novembre 1794, n 47,


p. 203.
(2) Boissel, Mon. du 24 novembre 1794, n 39, p. 171.
(3) Pellet, sance du 4 octobre 1794. Mon., n 16, p. 74.
Ce dput ne parlait que de l'Assemble lgislative, mais le
principe est gnral.
374 DISCOURS

trop enfle (1). En vain l' Arabe de Moscou, le sultan de


Vienne, le mameluk de Constantinople et le monstre
des Orcades ont conjur la perte de la rpublique ; ils
.
viendront se briser sur ce rocher inbranlable : mais
tandis que nos frres d'armes iront chtier ces inso-
lents jusque chez eux, c'est nous, Citoyens, en faire
une justice non moins svre. Il faut les traduire de-
vant le jury des sages, il faut verser l'ignominie sur
ces rois atroces , il faut les condamner aux gal-
res de l'opinion (2) : en mme temps, tenons leur com-
plices sous une surveillance infatigable; et si nous
Voulons chapper leurs complots, fermons nos coeurs
une piti cruelle qui nous perdrait infailliblement.

Pour tromper, pour avilir, pour enchaner de nouveau


le premier peuple de l'univers, on s'arme de ses propres
vertus, on ose lui parler de compassion au moment o
la compassion serait un crime de lse-nation. Ah !
croyez, Citoyens, que la libert n'est pas ennemie de la
nature et de l'humanit ; mais il lui faut encore des h-
catombes: il suffit que le mot de justice soit toujours crit
sur leur frontispice (3). Il est temps de dire la vrit,
tout entire : ls bruyants clbrateurs du 9 thermi-
dor ne sont, dans leur presque totalit, que les ennemis
sourds du fructidor. C'est sous le masque fallacieux
18

(1) Robespierre, sance du 1er fvrier 1794. Mon., n 134.


(2) Expression de Barrre, je ne sais plus o.
(3) Merlin, directeur, au nom des trois comits. Mon.,
1795. n 104.
DU CITOYEN CHERCHEMOT. 373
du modrantisme que l'hypocrite royaliste cache ses
desseins perfides : il a bien ses raisons pour tcher de
modrantiser la rvolution ! Mais lorsque le despotisme
rugit de Coreyre Thul, et du Btis au Borysthne ;
lorsque ses satellites forcens menacent, dans leur fu-
reur gigantesque, d'envahir le sol de la libert ; lors-
que la France entire est en tat de sige, est-il oppor-
tun de venir parler de piti et de clmence ? Chaque
citoyen doit-il attendre isolment dans l'attitude de la
terreur que le poignard royal vienne chercher son
coeur ? et la libert terrifie souffrira-t-elle qu'on la
mette en tat d'arrestation? Non, Citoyens ; de grandes
mesures de sret sont ncessaires : il faut que le tocsin
de la vengeance rassemble les enfants de la patrie, et la
dernire heure des tyrans aura sonn.
Prenons exemple des hommes fameux qui ont illus-
tr dans tous les temps les annales de la libert.
Brutus se laissa-t-il corrompre par une prtendue
tendresse paternellelorsque, sous ses yeux impassibles,
il fit tomber la tte de son fils ?
Gaston, mnagea-t-il ses prjugs absurdes lorsqu'il
s'cria devant les lgislateurs : C'est moi qui le premier
ai provoqu la loi contre les migrs. J'ai un frre qui a
eu la lchet d'abandonner son pays, c'est un mons-
tre (1). Lorsque Caton le Censeur opina sur la restitu-
tion des biens des Tarquins (2), se Iaissa-t-il amollir par

(1) V. le Mon., 1795, n 8, p. 489.


(2) Bonnesoeur. Y. tous les papiers du 6 mai 1796.
376 DISCOURS
de vaines considrations de condescendance et d'hu-
manit ? Fit-il entendre au snat les sanglots des fem-
mes et des enfants? Et toutes les fois que la chose pu-
blique tait. en danger, ces fiers rpublicains balan-
aient-ils de centraliser le pouvoir ? Imitons ces grands
modles. Tous les jours la malveillance demande o
l'on prendra les fonds ncessaires pour soutenir les
coups formidables du despotisme cumant ? La r-
ponse est aise : On les prendra o ils sont. Lorsque les
pauvres ont consenti qu'il y et des riches (1), ce fut tou-
jours la charge d'en venir; aux partages au premier
appel nominal. D'ailleurs, puisqu'il est permis de d-
pouiller ses ennemis., la position gographique de ces
ennemis ne change rien cet axiome ternel de morale
et de droit public. Eh ! qu'importe que les ennemis de
la France soient en France ou en Angleterre ? Pour d-
couvrir ces ennemis; la vigilance nationale doit tre
active par tous les moyens possibles. Ds que ces tra-
tres seront connus, mettons leurs dpouilles entre les
mains du Directoire, et laissons-le agir de confiance.
Quelle force pourra comprimer les complots populici-
des du ractionnaire et de l'anarchiste, si le gouverne-
ment ne peut employer avec sagesse;les moyens impres-
sionnants d'une salutaire terreur? Comment pourra-t-il
voluer le vaisseau de l'tat au milieu des vagues
contre-rvolutionnaires, s'il n'est investi, par une loi
organique de, la constitution, d'une force de circons-

(1) Rousseau, Emile,


DU CITOYEN CHERCHEMOT. 377
tance capable de neutraliser les factions, et de forcer
tous les partis marcher dans le sens de la rvolution ?
Les calomniateurs de notre constitution oseront nous
reprocher ces moyens ; mais comment peuvent-ils
ignorer, ces sycophantes impurs, que ces mesures de
sret et ces formes acerbes (1) sont passagres comme
les feux follets, mais que la libert est ternelle comme
les astres?
Citoyens, nous marchons au milieu de deux cueils
galement terribles: le fougueux anarchiste n'oublie
rien pour faire croire que tous les maux viennent de
l'unit du pouvoir ; il cherche le diviser pour l'anan-
tir ; et l'hypoerite royaliste rpand de tout ct que le
gouvernement est ncessairement un ; il tche de faire
glisser le peuple de l'unit politique l'unit person-
nelle. Nous avons, fait serment de haine ces deux
partis, nous saurons les touffer l'un et l'autre. Quel
homme oserait entreprendre de royaliser la France?
Sur quel principe effront entreprendrait-il de baser
ses complots frntiques ? Serait-ce sur la volont du
peuple? Mais cette volont n'existera jamais ; on a vu
sans dout des peuples, aprs avoir fait justice de leurs
tyrans, s'humilier de l'humiliation de ces tratres, et
mettre autant d'ardeur rtablir l'ancien ordre de cho-
ses qu'ils en avaient mis le renverser. De lches An-
glais ont pu donner ce spectacle au milieu de l'autre
sicle ; mais les Franais sont incapables de ce. retour

(1) Barrre, on parlant des massacres d'Arras.


378 DISCOURS
la compassion, PARCE QUE DE NOS JOURS L'ART SOCIAL
EST PLUS AVANC (1).
D'ailleurs, le peuple ne peut vouloir la monarchie. Le
Franais qui veut un roi est un tigre: il est faux qu'un
peuple ait le droit de choisir la royaut, parce qu'il
alinerait un droit inalinable (2).
Ajoutons qu'il ne faut pas tre la dupe des sophismes
grossiers qu'on appuie sur la volont du peuple. Un
grand homme a fait sur les assembles nationales une
rflexion profonde; Lorsque dans une assemble na-
tionale, dit-il, le parti de l'opposition reste en minorit,
il est utile la chose publique... mais si ce parti ac-
quiert la majorit, ce n'est plus un simple surveillant, ce
n'est plus un censeur du gouvernement : c'est un en-
nemi; il l'arrte dans sa marche, il paralyse ses mou-
vemenls, il refuse, il prescrit, et l'impuissance du gou-
vernemenl amne, la guerre civile et l'anarchie (3).
L'application de ce principe lumineux aux nations se
prsente d'elle-mme. Il y a de l'impudeur confon-
dre la majorit numrique avec la majorit lgale, qui
n'a rien de commun avec le nombre.
Quant l'anarchie, elle est moins craindre que le
royalisme. Celui qu'on appelle anarchiste n'est le plus
souvent qu'un ardent ami de la libert. D'ailleurs, qui,

(1) Dcade philosophique, 1798, n 26, p. 465.


(2) Mailhc, sance du 28 dcembre 1794. Mon., n 102,
p. 422.
(3) Rion, sance du 15 septembre. Mon. du 22 , n 1.
DU CITOYEN CHERCHEMOT. 379
dans notre rpublique, oserait tenter de briser le pouvoir ?
Celui-l mconnatrait l'unit du gouvernement, et pour-
rait ignorer qu'tant un comme la pense, ces instruments
n sont pas des portions, mais seulement des agents (1).
Nous voulons un gouvernemento les distinctionsne nais-
sent que de l'galit mme, o le citoyen soit soumis au ma-
gistrat, le magistrat au peuple, et le peuple la justice (2).
Ne craignons pas de le dire, Citoyens, la rpublique
est immortelle. Quelques nouvelles sinistres, enfles par
la malveillance, ont pu vous alarmer sur la situation
militaire de la rpublique l'extrieur ; mais ces crain-
tes sont vaines ; elles deviendraient criminelles si vous
ne vous htiez de les abjurer. Jusques quand prte-
rez-vous l'oreille l'alarmiste astucieux?Que vous faut-il
donc pour vous convaincre, si ls prodiges que vous avez
vus vous laissent encore balancer? Est-il pour des hom-
mes libres quelque obstacle infranchissable? Est-il une
puissance qui ait pu nous rsister? Est-il une ville dont
les remparts ne se soient abaisss devant l'tendard tri-
colore ? N'avons-nous pas pris,- en passant, Malte, qui
est loigne de onze cents lieues de Toulon (3)? N'a-
vons-nous pas organis un Institut national au Grand-
Caire, qui est loign de la France de mille lieues (4) ?

(1) Dufresne, sance du 27 fvrier 1794. Mon., n 159.


(2) Robespierre. V. le Mon. du 7 fvrier 1794.
(3) Lettre du citoyen Guillot, capitaine de la 25e demi-bri-
gade, sa mre, au quartier gnral du Caire, 27 juillet 1798,
dans le recueil des lettres interceptes et publies par les An-
glais, deuxime partie, n 45.
(4) Ibid,
380 DISCOURS
Depuis la prise de la Bastille, victoire la plus tonnante
et la plus heureuse qui ait t remporte depuis l'origine
du monde (1), jusqu' la bataille d'Arcole, une; destine
invincible n'a-t-elle pas veill sur la libert ? Si la vic-
toire parat s'garer un; moment, bientt vous la ver-
rez revenir au pas; de charge ; bientt elle sera re-
mise l'ordre du jour et dclare en permanence par
les baonnettes rpublicaines. En vain voudrait-on
vous effrayer en vous nommant des gnraux dont les
circonstances ont priv la rpublique : n'avons-nous
pas encore Massna, l'enfantchri de la Victoire, et le
rapide Pigeon, et Lecourbe l'helvtique, et Champion
netle brise-trne, et Lannes,semblable aux immor-
tels?Et pourriez-vous croire que; le hros des Pyrami-
des soit perdu pour la patrie? Un jour, n'en doutez pas,
vous le verrez tomber, comme l'tincelle cleste, au mi-
lieu des tyrans consterns. En vain, les valets de George
le Ngrier bloqueraient les bouches du Nilavec leurs

?
cinq cents vaisseaux, empcheront-ils le grand homme.
de se rendre en Syriepar la haute Egypte
ront-lis d'entrer, en remontant l'Euphrate, dans
de l'ancienne ville de Tyr (3), d'o nous le verrons arri-
ver, couvert de lauriers immortels

(1) Fauchet, deuxime discours sur la libert, 1789.


(2) Lettre du citoyen Le Tureq, aide de camp du gnral
Berthier; au quartier gnral du Caire, le 28 juillet 1798.
Partie 2e, n 20 du recueil cit.
(3) Si vous prsumez que la fiotte rpublicaine (de Bona-
parte) a mouill aux ports de l'aricienne Ville.de Tyr, qu'elle
DU CITOYEN CHERCHEMOT. 381
Mais, me direz-vous peut-tre, qui nous rpondra
que dans ce second voyage il ne sera point cern par
les Anglais et fait prisonnier, avant de pouvoir attein-
dre la terre sacre de la libert ? Et moi, je vous le de-
mande mon tour, lorsqu'il se livra l'anne dernire
son immortelle entreprise, au milieu de toutes les cir-
constances conjures contre lui, fut-il pris, fut-il mme
rencontr par les Anglais ? Pressant la., mer sous le
poids de plus de quatre cents voiles et de trente mille
hommes de dbarquement, n'aborda-t-il pas en Egypte,
en profitant- de toutes les fautes, et utilisant l'ineptie
d'un prtendu baron du Nil (!)?
Citoyens, gardez-vous d'en douter : la libert a vaincu.
Si les tyrans peuvent un instant la refouler vers le
centre, .C'est pour en tre repousses .eux-mmes avec
plus de violence au del de leurs frontires. Couverts
de la poussire des trnes, jamais nous ne plierons de-
vant les rois, jamais nous ne traiterons avec eux.
Que les royalistes ne forment donc point de projets
insenss. Les sclrats ! ce n'est pas au nom de la li-
bert, c'est au nom de l'honneur qu'ils marchent.

descend l'Euphrate, et qu'elle est aujourd'hui prs de s'unir


Tippoo-Sab, vous ne serez peut-tre pas trs-loign de la
vrit. .(Observations d'un gographe rpublicain, dans le
Publiciste du 22 aot 1798, article sign G***).
(1) Lettre du citoyen Boyer, adjudant-gnral dans l'arme
d'Egypte, son pre et sa mre; au Grand-Caire, le 27
juillet. Recueil cit, part. 3e, n 22.
382 DISCOURS DU CITOYEN CHERCHEMOT.
Ignorent-ils que l'honneur a t dclar fodal par Pas-
semble constituante, et que toutes les lois de l'honneur
ont t rapportes ? Mais le patriote est son poste : la
loi est l pour les surveiller, les foudres rpublicaines-
ne sont qu'endormies Malheur aux tratres, s'il s'en
trouve ! Dieu mme ferait de vains efforts pour les sous-
traire la colre du peuple.
Citoyens, renouvelons dans ce moment le voeu so-
lennel de vivre libres, ou de mourir ! Forts de notre
union, forts de la puret de nos principes, nous saurons
djouer ls trames populicides. Vive la libert ! vive la
rpublique ! Que le bruit de nos acclamations dissipe
ces nuages qui semblent s'amonceler sur nos ttes et
nous menacer d'un orage ! Pour moi, j'ai rempli ma
tche ; j'ai clbr la libert, j'ai signal ses ennemis,
j'ai appel sur leurs ttes la foudre nationale. Si, dans
mon dire imptueux, j'ai quelquefois employ les pen-
ses et mme les expressions des grands hommes de la
rvolution, c'est pour rendre hommage leur gnie,
c'est pour dverser sur la province les lumires de la
capitale, c'est pour allumer ma faible lampe au volcan
de leur loquence.
J'ai dit.
BIENFAITS

DE

LA RVOLUTION
FRANAISE
BIENFAITS
DE LA

RVOLUTION FRANCAISE

I
BIENFAITS GNRAUX

1 GOUVERNEMENT, ADMINISTRATION INTRIEURE

Le peuple depuislongtemps ne vit que de ses lar-


mes : le peuple lui seul a combattu pour la libert ; le
peuple en a t le plus mal rcompens (1). '
Trop longtemps on l'a leurr de ..belles paroles ; il
est temps de lui donner le bonheur. Votre faiblesse laisse
flotter les rnes du gouvernement....Je vous propose
de charger vos trois comits runis de prendre des
mesures, pour prvenir la dissolution du corps so-
cial (2).

(1) Danton, discours aux Jacobins, sance du 2 septem-


bre 1793.
(2) Richard, sance du 4 octobre 1794. Mon., n 16, p. 78.
TOM. vu. 25
366 BIENFAITS

On ne cessait de dire que la proprit n'est autre


chose que l'usufruit; que la Rpublique pouvait se
suffire elle-mme et qu'il fallait se passer des trangers
qui taient tous des aristocrates et des tyrans. C'est
ainsi qu'on nous a plongs dans l'abm des maux dont
nous avons tant de peine sortir (1).
Citoyens, pntrons-nous bien de cette vrit que
les fibres du corps politique ne sont point leur place :
de l ce malaise gnral que nous ressentons. Presque
toutes nos lobs sont autant de ligaments qui serrent dans
tous les sens le corps politique. Occupons-nous de
rompre ces entraves... Reformons tant de lois indiges-
tes, incohrentes, sources ternelles de divisions, de
dchirements, d'abus, de mcontentement (2).
L'organisation actuelle ne conviendrait qu' un
gouvernement qui ne voudrait pas payer ses dettes. On
consomme le temps et les deniers de la Rpublique en
constructions, en distributions, en dmnagements. Les
employs se servent de ses meubles et de son linge
le linge de la Rpublique!... L'infme bureau-
cratie nous dvore ; les agents de la Rpublique talent
un luxe scandaleux. Qu'on nous prsente des mesures
plus utiles et moins absurdes que celles de votre Com-
mission de commerce et d'approvisionnement (3).

(1) Cambon, sance du 3 novembre; Mon., n 46. p..22.


(2) udouin, sance du 14 novembre. Mon., n 55, p. 239-
(3) Thibaudot, sance du 13 dcembre 1794, Mon.,..n 74,
f. 318.
DE Vous savez
LA RVOLUTION FRANAISE.

avec quel fracas Cette Commission a


387

procd : 10,000 agents, commissaires, correspondants


dans toutes les villes de l'Europe 1 le monde entier re-
tentit du bruit de ses vastes spculations, premptions,
rquisitions, etc.. Eh bien! tout cela n'a abouti qu'
faire rentrer dans nos ports, dans l'espace de 23 mois....
prcisment autant de farine qu'il en faut pour nourrir
la Rpublique pendant trois jours, et remarquez que
cette Commission a t cause d'une dilapidation plus
forte que tout ce qu'elle vous a procur (1) ...... Vos
manufactures sont dtruites ; vos ateliers sont dserts ;
les crations de notre industrie sont nulles (2).
Jusqu' ce moment, disons-le avec franchise, le
bonheur n'a encore exist que dans l'avenir : htons-
nous de le mettre la disposition du peuple. Eh!
qu'importe l'indigent laborieux que ce soit le Sup-
rieur des Bndictins, ou tel accapareur du voisinage qui
lui commande d'arroser de ses sueurs le champ qu'il lui
indiquera (3)? Qu'y a gagn la politique? N'est-

(1) Boissy d'Anglas, sance du 1er janvier 1793, n 123,


p. 432,
(2) Le mme, Ibid.
(3) Au contraire, il lui importe beaucoup : 1 pare que
le Suprieur des Bndictins n'a pas les vices de l'accapareur;
2 parce qu'il est tenu de cacher ceux qu'il a; 3 parce qu'il est
bienfaisant par devoir s'il ne l'est par caractre ; 4 parce qu'il
achte du fumier pour la terre de l'indigent au lieu de payer
une loge l'Opra ; 5 parce que le Bndictin est an savant
propritaire et que l'accapareur esl un voleur ignorant, etc.
388 BIENFAITS

ce pas encore le mme individu qui travaille? Et tou-


jours pour satisfaire l'orgueil et la cupidit du fai-
nant(1)...
Depuis deux ans nous adorons, le matin, ce que
nous avions bris la veille ; nous briserons demain ce
que nous adorons aujourd'hui (2).
Dans les missions dont la C. N. m'a honor, j'ai vu.

partout que l France demande se trouver mieux (3).

Depuis cinq ans, nous marchons, pour ainsi dire,

sans systme en politique, en lgislation, en guerre, en


finances... Aujourd'hui, il y , pour ainsi dire, 13 gou-
vernements (les 13 comits) qui ne peuvent ni seconci-
lier ni s'entendre ; qui tirent les rnes en tout sens et
qui entravent la marche des affaires au lieu de l'ac-
clrer (4).

(1) Fayau, sance du 11 septembre 1794. Mon., n 359,


p. 1474.
(2) Boudin, sance du 15 janvier 1795. Mon., n 118,
p. 487. de Boudin-l est un homme de sens, tmoin ce qu'il'
dit dans celte mme sance : Si nous voulions rechercher nos
dlits politiques, quel est celui d'entre nous qui ne doit
trembler devant l'avenir ? Je ne connais d comparable
que cette noble apostrophe de Merlin de Thionviile ses col-
lgues lgislateurs : Qui d'entre vous n'a pas t aussi l-
cheque moi?
(3) Gaston, aux Jacobins, 4 septembre 1791. Mon., n 359,
p. 1474.
(4) Thibaudot, 26 avril 1795. Mon., n 220,p. 895.
DE LA REVOLUTION FRANAISE. 389

La Constitution de 1793 (1), mdite par d'ambi-


tieux sclrats, dlibre sous les poignards, accepte
par la Terreur, n'est que l'assemblage informe dp tous
les lments propres perptuer les dsordres, l'anar-
chie et l'ascendant de l'ignorance sur les lumires (2).
Les besoins dvorants de la guerre ne nous ont pas.
permis de gurir les plaies que la Rvolution a faites ;
nous avons t forcs d'ajouter les sacrifices aux sacri-
fices; nous sommes environns de malheurs.Les rentiers,
les pensionnaires, les cranciers de l'tat attendent de
nous des secours trop lgitimes ; le peuple est affam de-
justice, d'ordre et de repos Une immoralit affreuse a
rompu presque tous les liens de la socits: des fortunes
scandaleuses nous attestent de nombreuses prvarica-
tions. Des embarras sans cesse renaissants ont amen
des oprations forces-peut-tre, mais en opposition
avec tous les principes d'une bonne administration (3). .
Nos lois de circonstance prsentent une niasse
norme et un chaos quelquefois difficile dbrouiller.
Leur difficult, leur incohrence, leurs contradictions
n'attestent pas qu'elles soient, manes du gnie de la
lgislation : le Code civil n'existe pas encore (4).

(1) C'est cette Constitution que les Franais avaient ac-


cepte et dont ils devaient embrasser avec transport les lois
organiques, (Sance du 14 novembre 1794.)
(2) Boissy d'Anglas, sance du 23 juin 1795.
(3) N..., sance du 27 avril 1796.
(4) Clef du cabinet, 16 mai 1798, n 482, p. 4252.
390 BIENFAITS

Avons-nous un Code forestier ? un Code civil et


militaire? Les impts sont-ils tablis? les finances
consolides? L'instruction publique est-elle en vi-
gueur (1).
Tout est peu prs faire : voici les objets les plus
urgents: 1 ordre remettre dans les finances; 2 le
Code civil, les rglements de la procdure refaire en
entier; rviser et amliorer l'institution du jury et le
Code pnal ; 3 Code forestier : le dfaut de bois peut
faire dela France un dsert; 4 plan d'ducation et
d'institutions rpublicaines : o est le Mose, le Solon,
le Numa de la France? ce n'est pas moi qu'est rserv
l'immortel honneur de rinstituer la France. Obi
Daunou ! (2) ; 5 mendicit, vagabondage extirper;
6 rgime des prisons rformer; 7 secours aux

(1) Talot, sance du 19 septembre 1797.:


(2) Impayable!.., Pour sentir la beaut des cette apostro--
phe extaliquo,il faut savoir ce que c'est que Daunou. Daunou,
sous l'ancien rgime, tait religieux ou clerc rgulier de la
savante Congrgation de l'Oratoire, o il tait vou par tat '
l'ducation de la jeunesse. Gt par les ides philosophiques
et, peut-tre aussi, par cet esprit sectaire qui avait fait quel-
ques conqutes dans un Ordre d'ailleurs Irs-respeclable, il
.s'est fait.rvolutionnaire, C'est un tre amphibie, un mulet
strile n de l'accouplement du jansnisme et de la philoso-
phie; mais on sent assez qu'un bon rgent de l'ancien rgime
est un Mose, un Solon, un Numa sous le nouveau. C'est donc
lui qui doit rinstituer la France. Quod felix faustumque
sit!
DE LA REVOLUTION FRANAISE. 391
vieillards, aux infirmes, aux enfants abandonns (4).
Lorsque le gouvernement manque ses promesses,
ajourne le payement de ses cranciers, ne respecte pas
la foi publique, le dsordre s'tablit dans toutes les
branches de l'administration : les fonctionnaires pu-
blics sont peine ddommags de leurs travaux (2) ;
tous les marchs sont ruineux pour l'tat ; les dilapida-
tions deviennent gnrales ; la morale douce? les vertus
sociales font place l'astuce, la fraude, au brigandage;
la soifde l'or corrompt tous les coeurs, les passions cupi-
des chauffent tous les esprits ; l'industrie, le commerce
et les arts n'ont plus aucun attrait ; les lois sont violes,
A l'aisance gnrale succdent les fortunes colossales
et honteuses de quelques-uns et la misre de tous (3).

(1) Barrre dclare, deux ans aprs la Constitution da


1793, qu'il ne reste plus faire que tout. Aujourd'hui voil
un zl rpublicain qui nous dclare, trois, ans aprs celle d-o.
1795, que tout est faire. On peut tre sr que: ces aveux
dureront autant que ia Rpublique franaise. En attendant,
on peut rire et s'instruire en voyant ces alchimistes fastueux,
montrant l'univers ce creuset mystrieux o ils ont jet
leur fortune entire cl qui renferme tout,, except l'or qu'ils
devaient faire. (Voyez Dec.phil., 1798, n 25, p. 396 97.)
(2) Il faut toujours excepter les cinq rois et leurs sept cent
cinquante commis qui .s'embarrassent fort peu si les juges
vendent la justice dans les dpartements et si les nombreuses
phalanges des employs dans tous les genres se payent eux-
mmes en attendant qu'on les paye.
(3) Bailleul, au Conseil des Cinq-Cents, sance d 8 aot
1798. Ami des lois, n 1087.
392 BIENFAITS

Quant la sret personnelle, le premier des biens


et le premier but de la socit civile, elle est telle qu'on
peut l'attendre d'une lgislation aussi parfaite.
Il se commet journellement dans Paris des vols .et
des assassinats (1). O sommes-nous, bon Dieu?
ce peuple est-il donc devenu un peuple d'Algonkins ?
Quoi I tous les jours des vols, des assassinats Nos 1

feuilles semblent converties en annales de crimes,


enregistres mortuaires o nous inscrivons les victimes
de la sclratesse (2). a Je promne un oeil observa-
teur sur toute l'tendue de la France : quel affreux
spectacle tonne mes regards ! L des brigands pillent
une maison sous les yeux du propritaire enchan!,.,.
Ici des sclrats gorgent un pre de famille avec ses,
enfants. Plus loin, c'est un voyageur assomm dans une
fort !.,.. Des dpartements entiers n'offrent plus qu'un
vaste champ de bataille o rgnent le pillage, le meur-
tre, l'incendie et le carnage. Il semble que des.quatre
parties du monde tous les crimes, tous les excs de
sclratesse se soient runis en France, La paix, la sret
ont M cette malheureuse contre ; la crainte, l'inquiet
tude, la mfiance ont saisi tous les coeurs. Jamais la jus-
tice ne fut plus vnale ; jamais les assassins ne furent
plus protgs (3).

(1) Gossuin, au nom du Comit militaire. (Mon. du 27 d-


cembre 1791, n9S, p.' 409.)
(2) Quotidienne du 3 mai 1796, n 20, p- 1.
(3) Courrier universel du 1er et du 16 mai 1796, n 32,
p. 1, et n 47, p, 4.
DE LA REVOLUTION FRANAISE. 393
.

La renomme est lasse de raconter les meurtres et


les assassinats qui se commettent sous vos yeux (1).
Le gouvernement, dit-on, a la preuve de 23,009 assas-
sinats commis dans les dpartements mridionaux (2).
La capitale d'un pays aussi bien gouvern doit 'tre
quelque chose de curieux. Je vais en prsenter deux
tableaux en pendant : les amateurs peuvent choisir.
Real, dans le Courrier franais du 9 novembre 1795,
n 446, p. 139 :
Les catins, les prostitues font l'agiotage : et le
......
matin elles convertissent en marchandise l'infme gain
qu'elles ont fait la veille, dans leur infme mtier...., II
n'y a plus de morale publique, le plus sordide intrt,
le plus dgotant, le plus mercantile intrt ont chass
de tous les coeurs les ides de morale et de vertu..... Le
peuple, victime d cette peste qui le dvor, en devient
aussi l'imbcile agent s il agiote,,.. Le faste, la table, la
dbauche, la fureur du jeu se sont empars de tous les
-
individus.; et dans cette frnsie universelle, les liens les
plus sacrs sont rompus sans honte ; les liens les plus
honteux sont serrs sans pudeur. Le mariage devient
une spculation, le divorce une branche d'agiotage, et
les femmes une marchandise.,... Les doux noms de

(1) Circulaire du ministre de l'intrieur aux autorits cen-


trales et municipales du 19 septembre 1797 dans le journal
de l'an VI, n 44. Je trouve plaisant de faire dposer en-
semble la Quotidienne et le Ministre de l'intrieur.
(2) Narrateur universel, 2 novembre 1797.
394 BIENFAITS
pre et d'enfant, de frre et de soeur ne peuvent plus
mouvoir ces mes hbtes par le stupide et froce in-
trt: pour ces brigands il n'est plus de patrie....
D'avides trangers accourent de toutes les parties du
monde pour profiter de notre dpravation; Paris est
devenu une fort. Tous les voleurs de l'Europe sont
runis pour exercer impunment le plus audacieux
brigandage..... Le gouvernement est environn d'hom-
mes sans patrie, sans dieux, sans parents, sans amis,
sans moeurs, sans conscience, qui ne font gratuitement
que le mal, et qui appartiennent au premier qui les
paie, lorsque la famine au dedans et les revers au de-
hors consternent les amis de la libert.
Doudeau, ministre de la police gnrale, aux juges
de paix, officiers de police judiciaire du canton de
Paris (1).
Les excs du libertinage et
les excs de la prostitu-
tion sont leur comble^ puisque tous les quartiers de
Paris en sont le thtre public. La dissolution des
moeurs n'est plus produite seulement par l'habitude du
vice auquel djeunes personnes livres elles-mmes
se sont abandonnes, entranes d'abord par la fougue
des sens et le got dsordonn des plaisirs. La disso-
lution a devanc la jeunesse, et l'infme cupidit a cor-
rompu l'enfance elle-mme Le crime s'est associ
la dbauche, les prostitues sont devenues les complices

(1) Une distraction de copiste a fait perdre la date prcise,


de cette pice ; l'omission est sans consquence.
DE LA RVOLUTION FRANAISE. 383
des brigands..... On ne perd plus seulement la sant
dans ces repaires affreux, on y perd son bien et sa vie...;
C'est o nous a conduits l'insouciance coupable et, peut-
tre pourrais-je dire, prmdite des officiers de police
et des tribunaux..... Des hommes immoraux prtent aux
prostitues un appui honteux et vivent de la prostitu-
tion..... De dtestables corruptrices trafiquent de l'hon-
neur et de la pudicit.
Il y a dans le gouvernement franais un principe im-
moral, une puissance corruptrice et dltre insparable
de cet ordre de choses. Nous avons vu ce principe agir
en dtail sur tous les rouages de la machine politique ;
mais il est sans contredit plus effrayant dans son rap-
port avec les moeurs qui n'ont pas d'ennemi plus ter-
rible. Tous les hommes qui ont observ la Rvolution
en France et dans les pays trangers ont distingu ce
caractre particulier. Partout elle s'est jete sur la mo-
rale comme sur son ennemi naturel. A peine le gnie
.
rvolutionnaire planait sur la malheureuse France, et
dj un couple digne de la Rpublique future osait
annoncer Paris et donner sur un thtre ce qu'il ap-
pelait le Spectacle des sauvages. Otahti n'avait rien
montr de plus extraordinaire aux compagnons de
Cook (l); et Bailly, ce malheureux maire qui ne sut
jamais que bien crire et bien mourir, ne fit cesser ce
scandale que lorsqu'il eut appel les yeux d'une infinit

(1) Voyage sur l'Endeavour 1769-71, 4e journal.


396 BIENFAITS
de spectateurs (1). On a vu, depuis, par une runion
d'excs trs-caractristique, clbrer, Versailles, la
fte de la dbauche. Une fille nue fut place dans l'en-
droit destin servir de reposoir au Saint-Sacrement.
Un grand nombre de villes clbrrent une fte sem-
blable (2).
Les symptmes de la corruption se montrent sans
doute d'une manire plus effrayante dans la capitale;
mais l'anathme pse sur toute la France, et np peut
finir qu'avec sa cause.
Il est une autre plaie aussi profonde peut-tre que
celle de l'immoralit proprement dite et qui tient l'tat
de choses que je viens de dcrire. Cette plaie est celle du
vol. Ce chapitre est trs-curieux. Dans tous les temps et
dans tous les pays il y a eu des voleurs et des dilapida-
teurs ; mais jamais on n'avait vu le vol organis (pour
me servir d'une expression la mode). Il tait rserv
la Rpublique franaise de prsenter ce phnomne.
Elle est fonde sur le vol ; elle n'existe que par le vol;
il faut qu'elle permette le vol. Elle yole tout le monde, et
tout le monde la vole. La persuasion qui est dans toutes
les consciences, de l'illgitimit du gouvernement,
agrandt tous les jours cette plaie. En effet, il est des
hommes sans morale qui voleront sous tous les rgimes,

(1) Un tranger levait des doutes sur une telle normit ;


il a reu un tmoignage crit qui ne permet plus Je doute.
(2) Tableau historique de la Rvolution franaise, 1795,
in-8, p. 85.
DE LA RVOLUTION FRANAISE. 397
et il est d'autres hommes purs qui ne, voleront jamais ;
mais les extrmes ne doivent point tre pris en consid-
ration. Les spculations politiques n'ont pour objet que
l'homme commun: or-, dans ces ttes ordinaires qui
forment presque toute la nation, jamais on n'effacera le
prjug qu'il n'est point gal de voler un gouvernement
lgitime ou de voler ds usurpateurs. De l vient que
des hommes, d'ailleurs trs-estimables, en agissent
sans faon avec la Rpublique, par manire d'indemnit.
Cette habitude du vol, ce scandale donn et reu mu-
tuellement tous les jours, et tout le jour, sur toute la
surface de la France, ont produit la fin un tat de
choses dont on ne se forme aucune ide juste si on ne l'a
vu de prs. Je ne veux point exagrer : je sais qu'il reste
des vertus en France ; je sais qu'il en reste beaucoup ;
j'espre qu'il en restera toujours assez pour recommencer
la nation ; mais je dis que l'esprit du gouvernementtend
sans relche les diminuer ; et comme, dans l'ordre
moral ainsi que dans l'ordre physique, toute force cons-
tante est ncessairement acclratrice, parce que l'effet
s'ajoute sans cesse lui-mme, la France est pousse
vers l'excs de la corruption et de l'avilissement avec
une rapidit toujours croissante qui ne peut tre arrte
que par l'action rassanissante d'un principe diamtrale-
ment contraire celui de la Rvolution. Sur ce point, il
serait inutile de mnager les expressions.il y a une
antipathie naturelle et Invincible entre la Rpublique
franaise et toutes les vertus. Je n'entends point qu'on
me croie sur ma parole. Cette vrit a frapp un excel-
lent rpublicain qui l'a nonce avec une franchise,
398 BIENFAITS

une candeur au-dessus de tout loge. En gnral ,


dit-il, a quant cette foule de choses qu'on est tacitement
convenu dans la socit d'appeler du nom de vertus, rien
de tout cela n'est ncessaire notre Rpublique (1).
Le drle raison.

2 ESPRIT PUBLIC

Certes il faut le dire, la contre-rvolution morale


est dj faites partout le titre de citoyen est proscrit;
les ftes de l'ancien culte sont chmes ; le calendrier
rpublicain peine observ ; on se qualifie de baron, de
comte et de marquis dans les salons dors. Il ne faut
plus qu'un coup d'clat pour faire la contre-rvolution
physique (2).
On ne peut dissimuler que l'esprit public ne soit
presque nul. Le peuple ne comprend encore ni la liber-
t, ni l'galit, ni la rpublique. Ballot de factions en
factions, trop certain qu'il a t tromp par des charla-
tans et des fripons, il ne croit plus la vertu ds gou-
vernants ; il ne Voit en eux que des gostes plus Curieux

(1) Voy. Considrations politiques et morales sur la


France, par le citoyen Lefebvre. Paris, 1798, in-8. (Cites
par la Dcade philosophique, 8 octobre mme anne, n 3,
p. 150.)
(2) Orateurdes assembles primaires, 3 fvrier 1796, n 3,
pag.. 13 et 14.
DE LA RVOLUTION FRANAISE. 399
de leurs places que jaloux de remplir leurs devoirs et
;
il n'a pour eux ni attachement, ni respect, ni recon-
naissance (1)
Pour consolider la libert il faut des moeurs rpu-

blicaines, et jamais peut-tre elles n'ont t plus cor-


rompues (2). Pour lutter avec avantage contre des fac-
tions, il faut un esprit national : et il semble dgrad,
entirement teint. Portons nos regards autour de nous
O est-il, cet enthousiasme qui cra la "Rpublique ? O
,
sont-elles, ces vertus gnreuses qui lectrisent. les
mes aux premiers accents de la libert? Partout au-
jourd'hui l'intrigue, tend ses filets : la corruption circule
dans les ,veins du corps politique. Brillants de gloire
au dehors, nous portons au dedans, les germes de -la;
destruction. Quoi ! les migrs trouvent un asile, des
protecteurs, des complices.! Ils trompent tous les. yeux,
chappent toutes. les recherches.!^ La France-arbitre
de l'Europe n'a pas assez de puissance pour atteindre
quelques tratres (3) !

(1) Rflexion d'un nouveau dput sur ses devoirs et ses


fonctions dans la Dcad philosophique, 1798, n 25, p.
393-94). Ce morceau est d'un srieux minemment co-
mique.
(2) C'est--dire : Jamais les inclinations du peuple n'ont
paru plus monarchiques.
(3) Rapport fait par Bonnaire au Conseil des Cinq-Cents, le
16 juillet 1798, sur les ftes dcadaires et rpublicaines. Re-
marquez ces dernires ligns : Quoi ! les migrs, etc.

400 C'est
BIENFAITS

une chose remarquable trs-remarquable


que jamais sur nos grands thtres le mot Rpublique
ne se prononce ; qu'on vite avec soin dans les pices
nouvelles tout ce qui peut faire souponner qu'il y ait
eu en France une-rvolution; qu'en gnral, on y traite
ou des sujets trangers ou de petites intrigues d'amour
bien insignifiantes. La carrire semble ne s'tre point
du tout agrandie ; et, trs peu d'exceptions prs, les
pices nouvelles qu'on nous donne, et parmi les an-
ciennes, celles qu'on joue de prfrence conviendraient
aussi bien et mieux au temps de Madame de Pompa-
dour qu' l'poque o nous sommes. A quoi cela tient-
il (1)? Et pourquoi n'y a-t-il rien de moins avanc vers
la Rpublique que les thtres ? Ce ne peut tre mau-
vaise volont de la part des comdiens auxquels la Rvo-
lution enlev la tache dshonoranteque leur imprimait
un sot prjug ? A quoi donc cela tient-il ? Ce serait le
sujet d'une dissertation dont ce n'est point ici la
place (2).

Elles signifient: Les Franais sont encore Franais. Il nous


est plus ais de renverser ds trnes que de faire de tous ces
Franais des barbares tels que nous. Ils se moquent de nos
lois de sang : la crainte la plus lgitime ne peut fermer leurs
portes l'innocence poursuivie par nos complaisants bour-
reaux, etc. Toutes les vrits sont dans les papiers rpu-
blicains, il suffit de savoir lire.
(1) Celui qui a fait cette question le sait aussi bien que moi.
(2) D'accord ; mais si vous voulez l'crire en conscience, je
la signe sans la lire. (Dcad. phil., 1798, n 27, p. 566.)
DE LA RVOLUTION FRANAISE. 401

Une observation gnrale aura frapp tous les


yeux ( la dernire exposition des tableaux). Le salon
tale peu de sujets nationaux.

Et quel temps fut jamais plus fertile en miracles !

Les Grecs aprs les batailles de Marathon, de Plate,


de Salamine ne consacraient point sans doute leurs
pinceaux-. des sujets gyptiens (1). :
On ne saurait imaginer rien de plus dcisif que les
tmoignages que je viens de citer. L'esprit public des
Franais s'y peint d'une manire si claire, si frappante,
si incontestable que le gnie le plus sophistique ne sau
rait en affaiblir l'vidence. Il faut surtout les recomman-
der ces ttes stupids qui croient encore la dure de
la Rpublique franaise. C'est une singulire institution,
c'est une trange libert que Celle qui n'a pu obtenir
l'assentiment de la nation, qui n'en reoit au contraire
que des tmoignages d'indiffrence ou de mpris. S'il y
a quelque chose de frappant dans l'histoire, c'est cet
amour du gouvernement, cette unit de volonts, cette
obissance nergique, cet enthousiasme brlant qui
signalent les premiers jours, de la libert. Commentdes

(1) Exposition des ouvrages de peinture, sculpture, etc.


dans les salles du Musum, le 19 juillet 1798. (Dcad. phil,
n 34. p. 418.)
T. VIII. 26
402 BIENFAITS
signes tout contraires n'annonceraient-ils pas des v-
nements d'un genre oppos ? Nous ne sommes point
ici dans le cas de nous mettre en garde contre l'esprit de
parti ; je ne cite point des rves de royalistes, j'appelle
en tmoignage des hommes dvous la Rpublique,
qui la mprisent dans le fond du coeur autant que nous
la mprisons, mais que les circonstances ont attachs
son char ; qui elle donne chaque anne six cent treize
quintaux de pur froment pour mentir, pour la vanter,
pour tromper, s'il tait possible, la France et l'Europe,
Eli bien ! ces hommes, entrans par l'incorcible con-
science, montent la tribune ou prennent la plume
pour nous dire qu' a il n'y a point d'esprit public en
France; que le peuple ne comprend ni la libert, ni l'ga-
lit, ni la Rpublique ; que ce qu'il comprend parfaite-
ment, c'est qu'il a constamment t le jouet de char-
latans et de fripons , et qu'il n'a pour ses premiers
magistrats ni attachement, ni respect, ni reconnais-
sance . Il faut avouer que, dans les premiers jours des
vritables rpubliques, les hommes qui les gouvernaient
avaient su crer en leur faveur une opinion un peu
diffrente, C'est mentir effrontment l'univers que de
parler de cet enthousiasme qui cra la Rpublique s
jamais e peuple franais n'a voulu la Rpublique; Il a
voulu, sans savoir ce qu'il voulait, un changement quel-
conque; il a voulu une Constitution., sans savoir ce que
c'est qu'une Constitution, s'il avait une Constitution et
comment se font les Constitutions. Quant la Rpubli-
que, elle lui est.parfaitement trangre: elle naquit,
elle fut proclame au milieu de tons les crimes, par un
DE LA DVOLUTION FRANAISE. 403
tas de sclrats dgotants, l'opprobre ternel de l'es-
pce humaine (l).
Pourquoi le mot RPUBLIQUE ne se prononce-t-il
jamais sur les thtres franais ? Pourquoi vite-t-on
avec soin dans les pices nouvelles tout ce qui peut
faire souponner qu'il y ait eu en France une Rvolu-
tion? La rponse se prsente d'elle-mme; c'est que les
auteurs veulent plaire. Il est ais de parler, d'crire en
faveur de la Rpublique : il ne s'agit pour cela que
d'tre assez vil pour crire contr sa conscience, et la
Rvolution a suffisamment avili les gens de lettres pour
qu'elle ne manque jamais de pangyristes. Mais lors-
qu'il faut monter sur te thtre, et subir les arrts d'un
publie clair et malin, la conscience de fauteur se
garde bien de choquer la conscience publique : n'cri-
vant plus que pour russir, il crit comme s'il devait
tre entendu par Madame de Pompadonr.

(1) Le gnral Ramel, dans sa relation de la dportation


Gayenne, imprime Londres, raconte que lorsqu'on tranait
vers le port les malheureuses, victimes de ce qu'on appelle en
France le 18 Fructidor, le peuple, qui avait bien quelque en-
vie de les assommer, criait autour d'eux : Les voil, ces sc-
lrats qui ont tu le Roi ! voil ces assassins ! Je sens bien
que le peuple qui ne distingue rien, qui n'analyse rien, se
trompait fort dans cette occasion ; il n'en est pas moins vrai
que ces cris dclarent l'esprit public mieux que toutes les dis-
sertations possibles. C'est se moquer: du monde que de venir
nous parler de cet enthousiasme qui cra la Rpublique.
404 BIENFAITS
Il s'en faut de beaucoup d'ailleurs que tous les gens
de lettres aient pli le genou devant l'idole. Plusieurs
savants, plusieurs littrateurs ont conserv leur di-
gnit, et ceux-l n'crivent que ce qu'ils pensent. Ainsi
on ne doit pas faire semblant d'tre tonn que les th-
tre soient si peu avancs vers la Rpublique. C'est bien
en vain qu'elle demandera d'tre clbre sur la scne.
Le remords ou le sifflet glaceront toutes les Muses,
La mme raison explique pourquoi, dans ces expo-
sitions de tableaux o la Rpublique singe comme elle
peut la monarchie, on tale peu de sujets nationaux:
les batailles de Plate, de Marathon, de- Salamine taient
pour ls Grecs de grands et mmorables vnements
qui excitaient l'enthousiasme universel. Celles de Jem-
mapas, de Fleuras, d'ArcoIe, n'intressent nullement
les Franais : il n'y a d'vnements vritablement
grands, dans l'ordre de l'honneur et de la gloire, que
ceux qui sont produits par de grands hommes. Or, la
Rpublique franaise tant essentiellement vile, tous
ses agents sont vils, et il n'y a rien de grand chez elle,
pas mme les victoires. On a beau s'crier: Eh ! quel
temps fut jamais plus fertile en miracles? Oui, sans
doute: miracles de corruption, miracles d'extravagan-
ces, miracles, de brigandages. Mais le gnie des arts
s'occupe peu de clbrer ces merveilles, il n'en a pas
mme la puissance. Il viendra bien, le temps des vri-
tables miracles, et peut-tre nous y touchons (je ne
Crains point de.consigner ici cette prophtie). Alors, au
lieu d'exciter les talents clbrer ces grands vne-
ments, il faudra peut-tre les arrter ; il faudra les
DE LA REVOLUTION FRANCAISE. 405
avertir d'tre un peu moins franais pour tre un
peu plus europens.
Rien n'est plus essentiel, mon avis, que de mettre
dans tout son jour l'esprit public des Franais dans les
pays trangers: les adorateurs corrompus d'unsys
tme infme ont fait les plus grands efforts pour jeter.
du louche sur cette opinion. Mais il ne reste aucun
doute sur ce pointe Les hommes qui ont seuls le droit
de parler en France ne sont point la nation. En dpit de.
la tyrannie, il lui reste assez de moyens de faire con-
natre son opinion, et son silence mme en dit assez.
Aprs tous les tmoins que je viens de citer, je vais en
produire un qu'on trouvera lger peut-tre au premier
coup d'oeil ; mais si l'un pse attentivement son tmoi-
gnage, je m'assure qu'il sera reu.
C'est une aimable petite folle de Londres qui s'est
engoue de la Rvolution de France par un de ces tra-
vers d'esprit qui sont de vritables maladies ; qui s'est
trouve en France dans les prisons de Robespierre, et
que les lgances de cette poque n'ont pu dgoter de

dernire aux auteurs de l Dcade philosophique :


la libert franaise. Voici ce qu'elle crivait l'anne

...... J'ai vu souvent les dames anglaises prendre


parla de grands vnements en se revtant d'orne-,
ments, symboles de leurs sentiments civiques, tandis
que les longs apprts des toilettes parisiennes n'ont ja-
mais produit pour vos dames un seul ajustement qui ait
rapport la gloire dont s'est couverte leur nation. Dans
ces ftes que le gouvernement a donnes en l'honneur
des victoires des Franais, victoires qui clipsent tou-
406 BIENFAITS
tes celles des Romains et des Grecs, a-t-on jamais vu
une seule trace de l'orgueil que les femmes devaient
ressentir l'aspect de tant de gloire ? Des guirlandes de
lauriers ont-elles jamais couronn leurs fronts? Des
bandeaux orns de l'immortel nom de Bonaparte ont-
ils jamais retenu leurs cheveux? La seule mode pari-
sienne qui et quelque rapport aux vnements publics
a t le turban despotique d'Esseid-Ali, le reprsentant
de ces sultans ineptes et arrogants qui nous refusent
une me et qui nous traitent en esclaves (1).
Je demande acte de ce tmoignage au grand jury
d'Europe. Les femmes, ces excellents juges de l'hon-
neur ; ces femmes idoltres de la valeur, pour qui le
comble de la gloire est peut-tre de savoir rsister la
gloire ; ces Franaises, plus femmes que toutes les
femmes de l'univers, les voil froides et insensibles
devant tous les trophes de la Rpublique ! Et remar-
quez que tout ce qui est distingu dans ce sexe, ou par
un grand nom ou par des principes svres, est nces-
sairement exclu, par las circonstances, de ces ftes que
le gouvernement donne en l'honneur des victoires des
Franais. Toutes les femmes respectables de Paris,
trangres au luxe et aux amusements du jour, atten-
dent, dans la solitude, des jours plus heureux. On
pourrait croire que les autres ne sont pas extrmement

(1) Lettre de Miss Hlne-Marie Williams aux auteurs de


la Dcadp philosophique, 1798, n 23, p. 306. (Varits.)
DE LA RVOLUTION FRANAISE. 407
difficiles sur la gloire. On se tromperait cependant.
Ces ttes, certainement trs-lgres, ne tournent point
au bruit des victoires rpublicaines ; et, s'il faut choisir
pour une mode entre Esseid-Ali, et le hros italique, le
choix est fait : elles se dcideront pour l'Ottoman. Un
gnral qui ne sait donner son nom une mode en
France sera tout ce qu'on voudra, mais il ne sera ja-
mais un grand homme. II est assez comique d'entendre
reprocher aux daines franaises de ne pas savoir cel-?
brer les grands vnements. Si elles peuvent mriter
un reproche, c'est de se laisser emporter par leur-
enthousiasme, et de lui donner quelquefois des formes,
ridicules

Eh! comment les femmes, comment le peuple en g-


nral prendrait-il part aux rjouissances chiques, puis-
qu'il reoit l'exemple du mpris de ceux mmes qui
devraient lui donner un exemple contraire ? Dans, les
crmonies publiques, les savants; les artistes, les ma-
gistrats..... marchent en troupeaux (I) et en redingote,
le parapluie sous le bras (2). C'est que pour exprimer
le respect il faut le ressentir. Les rpublicains se plai-
gnent qu'il n'y a point de nom pour ces augustes cr-
monies que tout le monde mprise. Je voudrais, dit
l'un d'eux, qu'on les appelt pompes, du mot grec

(1) En latin, pecus.


(2) Dcade philosophique, 1798, n 34, p. 302
408 BIENFAITS
pomp (1): . cortge vaut rien, procession est
ridicule (2). Point du tout : les processions sont fort
belles, et jamais vous ne ferez rien qui les vaille,
M. de la Harpe a clbr, il y a dix ans, la procession
du Corps de Dieu (3) : alors cependant il extravaguait
sur le point le plus important, comme il l'a avou de-
puis avec la candeur de la probit ; mas le sentiment
du beau, qu'il possde un degr minent, tait plus
fort que ses prjugs. Qu'on se rappelle, en effet, cette
pompe la fois religieuse et civile, ces ornements si
diversifis et si majestueux, ces nuages d'encens, ces
tapisseries, ces guirlandes, le fin lin des lvites, et la
pourpre des snateurs, et les chants solennels des ponT

\ (1) Toujours du grec, comme on voit ! Mais pour cette fois,


je ne vois pas la possibilit d'adopter le nouveau. mot. Veut-;
on qu'un arrt.-du Directoire abolisse, l'ancienne acception
du mot pompe qui existe dans notre langue, qu'il dporte
celui de procession, pour mettre en son lieu et place celui
de pompe civiquement restreint, comme le veut la Dcade ?
Si les autorits constitues avaient ce pouvoir,: elles nous
amneraient bientt une telle procession de mots nouveaux et
une telle pompe d'lo.cution, qu'en deux ou trois ans, au
plus, la langue de Phdre et de Tlmaque serait une langue,
morte.
(2) Dcade philosophique, 1798, n 32, p. 277,
(3) Dans un numro du Mercure de France, 1789 ou 1790,
propos d'un livre impertinent sur les processions, fait par.
je ne sais quel apostat.
DE LA RVOLUTION FRANAISE. 409
tifes interrompus par le tonnerre des guerriers, et ces
drapeaux altiers prosterns devant l'objet le plus sacr
de notre culte : on ne sera plus tonn, en y rflchis-
sant, que ces belles crmonies toujours rptes fus-
sent toujours nouvelles, et que le peuple ne s'en rassa-
sit jamais. Il fallait une force arme pour carter la
foule ; aujourd'hui, il en faut une pour la pousser aux
ftes rpublicaines. Si le gouvernement veut, dans ses
pompes, de la joie et des cris de Vive la Rpublique! il
faut qu'il paie des crieurs, comme on payait jadis des
pleureurs aux funrailles : autrement il n'entendra que
la voix de l'enfance qui ne sait ce qu'elle fait. Un Com-
missaire de province s'en est plaint hautement dans les
papiers publics, Les enfants, dit-il, qui ne connais-
sent pas la valeur de ces mots sacrs, crient VIVE LA
RPUBLIQUE ! Les voir crier,tous seuls, c'est man-
quer aux convenances et fournir un sujet de critique
aux ennemis de la libert (1). Ce mpris profond d
la Rpublique et des institutions, qui se montre dans
les runions brillantes de la capitale, se rpte dans les
hameaux. Si le gouvernement s'avise de faire afficher
au village sa FTE DES POUX, un plaisant rustique
vient effacer la premire lettre du mot poux. S'il an-

(1) Voyez cette lettre dans le Publiciste, novembre 1798,


n Il est vrai que le Municipe ajoute tout de suite,
pour se dpiquer : Cela vaut cependant bien un ora pro
nobis. Bravo !
410 BIENFAITS DE LA REVOLUTION FRANAISE.

nonce sa fle de l'Agriculture o des boeufs doivent


paratre en grande crmonie, on l'appelle sur-le-
champ la fle des btes (1). Il ne rencontre de toute
part que l'indiffrence, le mpris ou la haine. Ses amis
mme n'ont plus de voix dans ces occasions. Elle est
touffe parla honte, qui est une seconde conscience...
S'il veut entendre ces acclamations qui retentissaient
jadis autour des monarques, il faut qu'il donne des
confitures aux enfants ou de l'argent aux portefaix.

(1) C'est encore un rpublicain qui se plaint de cette ind-


cence. La fle de l'agriculture , dit-il, qu'on pourrait
appeler la fte de la sensibilit et d la reconnaissance,
on a os l'appeler la fte des bles ; et tel est le dplorable
effet de l'aveuglement qu'aucun de nos cultivateurs n'a
voulu prter une paire de boeufs pour: cette crmonie.
Voirie Conservateur du 6 juillet 1798, n 311. Il faut
tre bien sot pour imaginer qu'un laboureur envoie volontai-
rement ses boeufs une fte mtaphysique.
.
II
BIENFAITS PARTICULIERS

1 HOSPICES DE CHARIT

Lorsque, sous l'ancien rgime, la charit, croyant ses


bras immenses comme sa volont, ne pouvait embras-
ser tous les malheureux qu'elle appelait ; lorsqu'elle
tait force de placer deux malades (il est inutile de
dire du mme sexe) dans un lit passablement bon, mille
voix tonnaient contre cet abus ; elle-mme se frappait
la poitrine et se croyait coupable parce, qu'elle tait im-
puissante. Maintenant le Comit de Bienfaisance
lve la voix pour plus de 3,000 pauvres qu'il ne
sait plus comment secourir. Ici, l'un couche sur le
plancher envelopp de paille. L, un autre n'a que des
lambeaux pour se couvrir. Ailleurs, la mre couche
avec son fils ; le frre avec sa soeur, quoique dans l'ge
de pubert. D'autres enfin, vieux, infirmes ou estro-
pis, manquent du plus strict ncessaire.... Les se-
cours accords par le gouvernement ne suffisent qu'
500, et nous en avons plus de 3,000 (1).

(1) Discours d'un Comit de bienfaisance, dans la sance


de la Convention Nationale du 20 novembre 1794. (Mon.,
n 62, p. 264.)
412 BIENFAITS

Sur 3,000 individus luttant contre le besoin, plus de


800 n'ont qu'un peu de paille pour reposer leur tte (1).
Il n'y a nulle conomie et nul ordre dans la rgie
de la maison des Invalides. On a expuls de la maison
les officiers de sant les plus recommandables par leur
probit et leurs talents. On a reu dans la maison des
empiriques qui, par leurs prparations perfides, emp-
chaient les bons effets des remdes ordonns par les.
anciens officiers d sant. Enfin l'immoralit: s'y est
;

porte des excs que, le rapporteurdu Comit croit de-


voir passer sous silence par respect pour la Convention
Nationale (2).

(3).
Les hpitaux de la Rpubliques, particulirement

ceux de Paris, affligent l'oeil par le tableau d'une mor-


talit effrayante. Ces hospices, ou plutt ces lazarets.
excitent depuis longtemps la sollicitude du Comit des
secours publics

Autre discours du mme Comit dans la sace du4


(1)
dcembre suivant. (Ibid., n 73, p. 309.)

?
(2) Paganel au nom du Comit des Secours, (Mon., 1798,
n 45, p. 198.

O Louis XIVquand tu rassemblais dans cette retraite au-


!

guste ce qu'il y a de plus sacr dans l'univers : la pit, la


vaillance et le malheur, qui et dit que, sous le second de
tes successeurs, unepoigne de rebelles sortis de la lie d'un
peuple en bullition, y logeraient tous les vices en moins do
quatre ans
(3) B, au nomde ce Comit, 16 janvier 1795. (Mon.,
n 119, p. 494.)
DE LA RVOLUTION FRANAISE. 41 3


Partout les hpitaux sont dans le plus affreux tat
de dnuement et de dtresse. Les pauvres enfants trou-
vs n'ont plus d'asile, ou y meurent, faute d'aliments et
de soins (1).
Sur 800 enfants trouvs, 755 sont morts dans une
anne(2).
Sur 3, 122 enfants ports l'hospice des Enfants
trouvs pendant l'an IV, il n'en la survcu que 215.
au bout de l'anne. L'horrible faim dvore chaque jour
la moiti des innocentes victimes qu'y dpose le crime
audacieux ou la vertu malheureuse (3).
La dpense de ces tablissements (de charit) est,
par anne, d'environ six millions, et leurs revenus
existants forment peine un million. Pour y suppler,
on leur a accord neuf millions sur les dpenses' ordi-
naires de l'an V et VI ; mais ils n'en ont reu que trois
Les hospices ont toujours, absorb prs de la moiti des
fonds dcadaires accords au ministre de l'intrieur ;

(1) Dcade philosophique, 1798, n 25, p. 397..


(2) Dumolard, sance du 17 novembre 1796.
.

(3) Gnissieux, au Conseil des Cinq-Cents, cit par M. d'I-


vernois. (Voir le Mercure brit., 1799, n 14, p. 361.)
Dumolard et Gnissieux parlent de la mme anne; mais
l premier, n'ayant eu qu'une liste partielle, a rencontr par
hasard une mortalit un peu plus forte. Cependant la pro-
portion est la mme, peu d chose prs, puisque la diff-
rence n'est que de 40 sur 3,122 : ainsi, les deux tmoignages
s'appuynt mutuellement.
414 BIENFAITS
mais la portion pour laquelle ils y participent est loi-
gne d'atteindre leurs besoins : ceux du trsor public
n'ont pas permis de distraire en leur faveur une masse
de fonds plus considrable.
A l'gard des hospices des autres communes de la
Rpublique, leur situation est la mme que celle des
hospices de Paris. Trop d'intrts individuels environ-
nent les autorits charges de leur administration (1).
Tout dmontre la ncessit d'une nouvelle organisation:
des hospices civils. Les employs de l'hospice de Paris
cotent seuls 900,000 francs (2). Le rgime des
prisons doit tre rform (3). Ce sont des tom-
beaux o l'on meurt mille fois (4).
Terminons par un aveu remarquable qui prouvera
au moins qu'on n'a pas toujours extravagu dans les
conseils.
Rien ne remplacerajamais les tablissements par-
ticuliers que l bienfaisancer, sous le titre de charit,
avait levs dans toutes les communes (5).

(1) Toujours une langue trangre toujours, des hiro-


glyphes au lieu de l'alphabet ? Pourquoi ne pas dire, en
franais, que dans l'administration des hpitaux,, comme
,
dans celle de la Rpublique,il y trop de voleurs ?
(2) Message du Directoire excutif au Conseil des Cinq-
Cents, du go fvrier 1798, dans le Rdacteurdu 6 mars, n 811.
(3) Dcade philosophique, 1798, n 25, p. 396.
(4) Dument, sance du 1er fvrier 1797.
(5) Saint-Martin, sance du 3 mai. 1796. (Journal de Pa-
ris du ler juin, n 250.)
DE LA RVOLUTION FRANAISE. 415
Celui qui a fait cette observation nonce une grande
vrit et en dit la raison. La bienfaisance, qui est hu-
maine, l'a prouv par son impuissance ; mais la charit,
qui est la bienfaisance divinise, tient de la toute-puis-
sance de son Auteur.
Dans une des plus grandes capitales de la France,
Lyon, deux hpitaux immenses, l'Htel-Dieu et la
Charit, taient rgis par 18 recteurs et un trsorier pris
dans les familles de commerce les plus considrables,
qui passaient deux ans et. souvent quatre dans cette p-
nible administration. Chaque recteur tait oblig de
dposer, en entrant, une somme de 10,000 francs dans
la caisse ; le trsorier en dposait 100,000. Le don des
intrts pendant toute la dure de leur administration
tait le traitement accord ces vritables citoyens :
ainsi, chaque hpital, au lieu d'tre environn parles
intrts individuels, jouissait constamment d'une somme
de 280,000 fr. dont il ne payait aucun'intrt. Ces
deux maisons taient servies par des Frres et des
Soeurs del Charit parmi lesquels on trouvait des no-
tables et des propritaires : ils recevaient en commen-
ant quelque encouragement pcuniaire ; mais lors-
qu'ils avaient acquis une certaine confiance et qu'ils
taient devenus ce qu'on appelait Frres ou Soeurs Croi-
ss (parce qu'ils portaient une croix d'argent sur la
poitrine), alors, comme il fallait bien une distinction,
et qu'on leur confiait des parties d'administration plus
importantes, souvent mme la campagne, ils N'-
TAIENT PLUS PAYS... O puissance secrte et ad-
mirable d'un gouvernement lgitime ! O vertu cratrice
41 6 BIENFAITS

et conservatrice du principe religieux, me visible de


toutes les institutions, de tous les tablissements utiles
et durables! O vous qui osez vous appeler lgislateurs,
osez aussi vous placer ct de ce principe, et vous ver-
rez ce que vous tes ; imitez ses moyens, mulez sa
puissance. Ordonnez, je ne dis pas dans toute la France;
mais dans une seule ville, qu'on ne sera pas ligible
dans les administrations dpartementales et mme, si
vous voulez, au Corps lgislatif et au Directoire, avant
d'avoir t administrateur de l'Hospice de bienfaisance,
comme on ne pouvait, Lyon, parvenir l'chevinage
avant d'avoir t recteur des grands hpitaux (c'est un
principe humain, il faut bien vous le laisser) : ce pris
appelez les capitaux des hommes qui ont un tat et une
fortune; faites aussi des Frres et des Soeurs de la
Bienfaisance. Lorsqu'ils se distingueront, ne les payez
plus ; placez sur leur poitrine une mdaille rpubli-
caine, donnez-leur une place distingue aux ftes dca-
daires; et si vous russissez, j'irai, couvert de honte,
m'incliner devant vous et brler ce livre vos pieds.;

2 FORTS

De toutes les parties de la justice distributiv, la


plus imparfaite, nous pouvons dire la plus malheu-
reuse, c'est la juridiction forestire. Les dlits y sont
multiplis sans fin : les domaines nationaux et particu-
liers sont rests en proie au brigandage. Il faudra plu-
DE LA REVOLUTION FRANAISE, 417
sieurs gnrations pour rendre la vie aux forts. Nous
rappellerons, s'il en est encore temps, sur les restes de
cette belle proprit toute l'attention de la Convention
Nationale (1).
Il se commet les plus grandes dilapidations dans
l'administration forestire (2). Dans tous les d-
partements-o les armes ont sjourn, les arbres qui
bordaient les chemins ont t coups ; je demande qu'ils
soient renouvels (S).-
Il faut attribuer les abus de ce genre au dcourage-
ment absolu des agents et gardes forestiers, faute d'ap-
puis et de gages suffisants, l'immoralit et au brigan-
dage excits par les besoins et la cbert des combus^
tibles, enfin au retard toujours prolong d'un rglement.
rprimant et d'un Code forestier (4). Nous n'avons
point de Code forestier (5).
La destruction des bois devient effrayante et doit
exciter le zle de toutes les administrations (6). -

(!) Cambaers au nom du Comit de lgislation : sance


du 28 septembre 1794. (Monit., n 10, p. 52.)
(2) Beffroi,5 dcembre 1794. (Monit., n 74, p. 317.)
(3) Duquesnoy, ibid, Il oublie d'ajouter: dans la
huitaine.
(4) Rapport au Conseil des Cinq-Cents, du 31 octobre 1796
(dans le Journal de Paris du 6 novembre 1796, n 46.)
(5) Talot, sance du 19 septembre 1797.
(6) Circulaire du Ministre de l'intrieur toutes les admi-
nistrations centrales 1797.
T. VII 27
418 BIENFAITS

Le mal s'augmente de jour en jour (1). Les


forts nationales semblent tre devenues la proie des
dvastateurs (2).
Il tait de rgle, sous l'ancien rgime, dans tous les
bureaux de la ferme gnrale et dans beaucoup d'autres,
de n'y faire du feu que depuis le 1er novembre, quelque
froid qu'il pt faire avant cette poque: cela a dur
jusqu'en 1792 (3) Ds lors il n'y a plus eu de rgle
sur ce point ; la consommation de bois dans les bureaux
de la Rpublique passe toute imagination. Il y a jusqu'
douze cents feux dans ceux de Paris (4).
En 1 793 et 1794, plus de cinq millions de pieds
cubes de bois furent coups dans les forts nationales
pour le service de la marine. S'ils eussent t employs
par des mains habiles, ils auraient pu suffire pour rta-
blir notre marine sur le pied le plus respectable ; mais
tout a t dilapid, Dans ce moment, on vend, dans le
dpartement de la Nivre, 12,000 pieds cubes de bois
destins pour la marine, et qui sont maintenant hors
d'tat de pouvoir servir cet usage (5).

(1) Nouvelle circulaire du 2 avril 1798. (Rdacteur, 1798,


n 850.)
(2) Message du Directoire au Conseil des Cinq-Cents. (R-
dacteur, 30 juin 1798, n 932.)
(3) Toujours le tombeau de l'ordre dans le berceau de la
Rpublique.
(4) Dcade philosophique, novembre 1798, n 6, p. 328
330.
(5) Roulay-Paty, sance du 10 fvrier 1799 (dans le Pu-
blicisle du 11.)
DE LA EEVOLUTION FRANAISE. 419
Le dfaut de bois peut faire un jour de la France un
dsert (1). Un homme qui a de grandes connais-
sances sur l'amnagement des bois gmit avec tous les
bons Franais sur le sort de nos forts dont la dvasta-
tion doit bientt priver nos foyers de combustible, nos
vaisseaux et nos maisons de rparations et de recons-
tructions. (2) .
Rien de mieux, pour les forts, que l'ordonnance de
1669 (3).

3o MILITAIRE

Dans l'ordre militaire, tout est recrer (4).


Le pillage gnral des magasins est port au point
qu'il n'y a plus d'autre moyen.d'y mettre ordre que
d'en rendre personnellement.responsables les conseils
d'administration-(5). Croiriez-vous qu'avant

(1) Rflexions d'un nouveau dput sur ses devoirs et ses


fonctions. (Dcade, 1798,. n 25, p. 397.)
(2) Ibid., p. 388.
(3) Villiers, sance du Conseil des Cinq-Cents du 15 jan-
vier 1797. L se terminent l'ordinaire tous les essais r-
publicains
(4) Gossuin, au nom du Comit militaire, 1794. (Monit.,
n 17, p. 83.)
(5) Lettre du Ministre des guerres aux Conseils d'adminis-
tration des troupes de la Rpublique, du 28avril 1798.
[Nouvelles politiques, 18 mai.1798, n 178, p. 2.)
420 BIENFAITS
l'appel fait aux conscrits et aux rquisitionnaires, cet
sans compter l'arme d'Egypte, la solde a t paye
par la Rpublique sur le pied de 437 mille hommes
effectifs (1), et qu'on a port en compte l'achat de 40
mille chevaux pour la remonte d'une cavalerie de
68,000 hommes (2)?
Dans la gendarmerie, le mal est son comble, il ne
suffit pas de rformer, il faut dissoudre et crer de
nouveau (3).
Sur mer, la police qui fait triompher la discipline
nous manque entirement. Nous n'avons point de Code
maritime (4). Notre marine commerante est
clans une pnurie, dans un appauvrissement total (5).
Rappelons la clbre ordonnance de 1682 sur la
marine; celles de 1704, de 1715, de 1778 (6).
C'est--dire : VIVE LE ROI !

(1) Il serait souhaiter qu'on nous et rvl ici le pied


rel ; mais peut-tre.que Berlier ne le connat pas mieux que
nous. D'ailleurs, il ne faut pas tout dire.
(2) Berlier, sance du 15 mai 1799. (Dans la Gazette de
Leyde, Supplment au n 43.)
(3) Richard, sance du 12 janvier 1797. C'est cette
gendarmerie nationale que l'opinion a mise tout de suite au
rang des sbires, et que les rgnrateurs ont.substitue cette
fameuse marchausse que toute l'Europe enviait la
France.
(4) Jean Debry sance du 12 avril 1798. (Rdacteur,
n 849.)
(5) Marec, sance du 12 janvier 1795. (N 105, p. 433.)
(6) Tallien, sance du 13 avril 1798, (Rdacteur, n 850.)
DE LA RVOLUTION FRANAISE. 421

4 GRANDES ROUTES

La plupart des routes sont dans un tel tat de d-


gradation qu'il est indispensable et urgent de les refaire
en entier. C'est l'affaire de quelques annes (1). (D-,
code philosophique, novembre 1798, n 4, page 247.)
Depuis la Rvolution, jusqu' la loi du 23 dcem-.
bre 1797 qui a tabli le droit d passe, les routes
taient dlabres, les relations commerciales couraient
risque d'tre interrompues, l'agriculture voyait ses
canaux de communication presque ferms ,1e ser-
vice militaire tait entrav, les voyageurs se plai-
gnaient, etc. (2), .
La taxe n'est encore tablie qu' Paris depuis
plus d'un mois, et l'administration a commenc par
une insigne infidlit: elle n'a point encore de re-
gistre(3),

(1) Combien donc, citoyen"? avec votre permission';.,


La plupart des routes de la France refaire, en entier!
C'est quelque chose au moins... Sauf meilleur avis, appelez lu
GRAND-VOYER.
(2) Dubois des Vosges,.sance du 16 avril 1798. (Rdac-
teur, n 853.) Il faut remarquer que tous ces verbes en
aient ne.sont spars du prsent que par un intervalle de
4 mois. Risum tenealis !
(3). Dubois des Vosges, ibid.
422 BIENFAITS
Joli coupe-gorge ! Heureux dbut ! Toutes les institu-
tions rpublicaines sont fltries dans leur origine:
toutes commencent par un vol.ou par une bvue.

5 JUSTICE.

Jamais la justice ne fut plus vnale ; jamais les as-


sassins ne furent plus protgs (1).
La chicane du barreau est vendue plus que jamais
a la mauvaise foi (2). Le faux est le crime habi-
tuel des sergents et huissiers de Paris; il n'en est aucun,
peut-tre, qui ne s'en rende coupable cinq pu six fois
par jour (3). .
Le retard des traitements dus aux tribunaux me-
nace la Rpublique d'une catastrophe effrayante, celle
de l'abandon des fonctions judiciaires. Les hommes
que le peuple a lus ces fonctions respectables se
trouvent dans un dnuement absolu. Je demande qu'EN-
FIN, aprs avoir reconnu l'insuffisance des sous addi-

(1) Courrier universel, du 16 mai 1790, n 47, p. 4.


(2) Clef.du cabinet, 27 mai 1798, n 493, p. 4342.
(3) C'est trs-peu, mon avis. Puisque le juste pche sept
fois par jour, un sergent de la Rpublique qui aurait qua-
torze distractions dans les 24 heures, no m'lonnerait point du
tout. Voyez le Conservateur du 3 juillet 1798, n 310
DE LA RVOLUTION FRANAISE. 423
tionnels pour effectuer leur payement, on y affecte une
partie des revenus certains (1).
Quis inepae
Tara paliens turbae, tam ferreus ut teneal se !

Ces misrables, qui promettaient aux Franais, en


1790, une justice gratuite, nous rvlent, en 1799, que
les juges sont sur le point de cesser leurs fonctions
faute de payement !... Un dput leur demande qu'enfin
on songe les payer : il nous apprend qu' leur salaire
avait t consacr l'impt insuffisant des sous addition-
nels ; et nous avons vu, en 1796, un autre membre de
cet hpital de fous proposer srieusement de rejeter
tous les frais de l'instruction publique sur ces mmes
sous additionnels (2) ! En vrit, voil un impt bien
grevant et bien grev.
Et quand la Rpublique aurait des fonds pour payer
ses juges, il lui manquerait encore quelque petite chose,
car elle n'a point encore de systme judiciaire. Voyez,
comme pice curieuse, le projet d'organisation judiciaire
civile prsent au Conseil des Cinq-Cents, par le ci-
toyen Oudon (Paris, 1797). On s'tonnera peut-tre
qu'une nation constitue n'ait point de systme judi-
ciaire ; mais il faut distinguer dans la Rpublique fran-
aise l'tablissement de l'organisation.

(1) Langeae, motion d'ordre signe de quatre membres


et dpose sur le bureau, dans la sance du 31 dcembre
1798. (Clef du cabinet, n 712, p. 6099.)
(2) Voyez plus bas, p. 456,
424 BIENFAITS'
L'tablissement est l'oeuvre de la Constitution, et l'or-
ganisalion est celui des Constituants. La Constitution
tablit ce qui doit tre, en vertu d'une thorie spcula-
tive antrieure toute exprience. Ensuite, lorsque les
circonstances contrarient le grand oeuvre ou l'annulent,
les Constituants arrivent avec leurs lois organiques. Ils
ne refont pas la Constitution (ce serait un crime abo-
minable) ; ils l'organisent, ce qui est trs-innocent.
C'est l le grand secret, l'arcanum imperii; mais il
n'est pas nouveau: c'est une invention des premiers
grands hommes de la Rvolution. Tout le monde sait
par exemple que la Constitution de 1793 tait parfaite
et imprissable, comme les deux autres ; que les
Franais n'avaient combattu avec tant.de vigueur que
pour jouir plus srement de celle Constitution qu'ils
avaient accepte le 10 aot 1793 (1). Nanmoins Au-
douin n'en venait pas moins, l'anne suivante, dire la
Convention Nationale : Je demande que la Convention
Nationale invile chacun de Ses membres s'occuper des
lois organiques de la Constitution, que le peuple franais
embrassera avec transport (2) ; et Barrre ajoutait :
Je viens aussi vous parler de la prparation des lois
organiques de la Constitution Il ne reste plus, aux
mditations de la Convention Nationale, QUE les moyens
d'organiser les parties de la Constitution qui concernent

(1) Barrre, sance du 14 novembre 1794. (Monit., n 55,


p. 240.)
(2) Ibid., mme sance.
DE LA RVOLUTION FRANAISE. 425
les agents du gouvernement, les lections, les administra-
tions, la division du territoire, et les formes des juge-
ments (1).
Voil ce qui restait faire en France, lorsque tout
tait fait : rien n'a chang, except les hommes qui ne
sont rien. L'organisation est en permanence dans la
Rpublique. Ils organisent l'armes, ils organisent le
thtre du Vaudeville, ils organisent l'Institut national,
ils organisent les Marionnettes, ils organisent la Consti-
tution, et, si Dieu n'y met ordre, ils finiront par orga-
niser les lois organiques. Tout se fait, et rien n'est fait :
c'est la devise de la Rpublique (2).,
Ces folies nous conduisent une rflexion impor-
tante. On peut prouver, ce me semble, qu'il est absolu-
ment impossible de payer les juges, du moins tous les
juges en France. On ne saurait donc imaginer rien de

(1) Barrre, sance du 14 novembre 1791 (Monit., n 55


p. 240.)
(2) Dans la sance du 7 juin de cette anne 1799, le dput
Baudet tant venu braire avec les autres contre les Ministres,
parce que c'tait l'ordre du jour et qu'il n'y avait nul danger
le faire, finit par dire : Je demande une loi organique de
l'art. 136 de la Constitution. Le Conseil, loin d'tre scanda-
lis de cette demande, ordonna l'impression et le renvoi
une commission. En poussant bout cette thorie, on pourrait
un jour, au lieu de s'amuser ces petites organisations par
articles, demander le rtablissement de la monarchie, par une
loi organique de toute la Constitution.
426 BIENFAITS

mieux que de revenir l'ordre de choses o les juges


payaient l'tat au lieu d'en tre pays (1).

6 FINANCES.

Je pense qu'il serait inutile de revenir sur ces beaux


temps o l'on avait organis un gouvernement qui
en simple surveillance cotait 591 millions (2) ; o
la France, ayant six milliards et 400 millions d'assi-
gnats en circulation, dpensait 300 millions par
mois (3) ; o l'on dpensait 800,000 fr. pour une
rparation inutile la salle de la Convention Natio-
nale (4) ; o, sur la seule agence de l'imprime-
rie des lois, la Convention Nationale pouvait conomi-

(1) Une charge de conseiller cotait 50 ou 60,000 francs en


.

province, et n'en rendait pas 8 pu 900. Les charges de prsi-


dents mortier, incomparablement plus obres, ne rendaient
pas davantage proportion : il est donc bien vident que les
titulaires donnaient l'tat, si mieux l'on n'aime dire qu'ils
lui prtaient 1 ou 2 p. % d'intrt, ce qui revient parfaite-
ment au mme.
(2) Cambon, sance du 3 novembre 1794, (Monit., n 46,
p. 201.)
(3) Ibid., p. 202.
(4) Ibid,
DE LA RVOLUTION FRANAISE. 427
ser 50 millions (1) ; o les douanes taient
tombes au-dessous des frais de perception (2),
etc., etc., etc. Il faut venir des temps plus heureux.
Il nous faut 81 millions pour combler le rest du
dficit de cette anne (1798).... La solde seule des trou-
pes s'lve 300 millions par dcade Et savez-
vous combien on a reu le 22 septembre ? Pas 200 mil-
lions, puisqu'il faut le dire, vos dpenses sont cependant
de 616 millions (3).
On parle lestement de 616 millions d'impts, et
l'on dit: La France, en 1789, en supportait bien 580, et
elle est agrandie d'un tiers.en population et d'un quart en
territoire ; mais on ne pense pas qu'il y a moiti moins
de numraire mtallique en France qu'en 1789 ; qu'il
ne s'y met presque plus de papier de banque, le com-
merce tant ruin ; qu'il existe peine un milliard en
circulation; et sur ce milliard, le trsor national aspire
616 millions (4) ! Comment pourra-t-on lever la
recette des contributions cette somme ?... La commis-
sion des finances dclare un dficit de 60 millions sur
les contributions prsumes de 1798 ; elle dclare que

Clauzel, sance du 15 dcembre 1794. (Monit., n 87,


p. 366.)
(2) Villers, sance du 4 septembre 1794. (Monit.. n 348,
p. 14-29.)
(3) Villers, au nom du Comit des finances, sance du 1er
juin 1798. (Nouvelles politiques, n 192, p. 3.)
(4) Dcade philosophique, 1798, n 26, p. 507,
428 BIENFAITS
les deux tiers des contributions relles de cette mme
anne sont arrires, tandis que les dpenses sont faites !
Et l'on propose de dcrter 600 millions de dpen-
ses pour l'anne 1 799 (1 ) !
Les impts ne sont pas tablis; les finances ne
sont pas consolides (2). - La partie des impositions
est toute refaire,- le pauvre paie proportionnellement
plus que le riche (3).
Quand viendra donc le temps o l'on suivra un
systme rgulier et raisonnable de contribution ? Nous
en sommes peine aux lments sur cette matire (4).
Il n'y a rien de si vicieux que la manire dont se
fait le service des douanes. Les intrts de la Rpubli-
que sont livrs aux spculations des hommes qui ont le
plus les moyens de la corruption (5).
Le rgime hypothcaire sert alimenter le conser-
vateur gnral et ses agents, et les agents de ses agents,
dans tous les dpartements,et partout nomms par
lui (6).
Jusqu'ici nous n'ayons eu ni comptes ni tats de
recette et de dpense, ni tats quelconques pour asseoir

(1) Dcade philosophique, 1798, n 32, p. 319.


(2) Talot, sance du 19 septembre 1797.
(3) Clef du Cabinet, 16 mai 1798, n 482, p. 4252.
(4) Dcade philosophique, ler octobre 1797, n 1, p. 61.
(5) Mulley, sance du 31 mai 1798. (Nouvelles politiques
du ler juin, n 162, p, 4.)
(6) Legot, sance du 14 fvrier 1799. (Dans le Publicisi
du 15.)
DE LA RVOLUTION FRANAISE. 429
notre opinion sur la bonne ou mauvaise gestion des
ministres. Le temps est arriv o vous allez leur faire
rendre des comptes (1). Depuis trois ans, il y a eu
trois ministres de la marine : ils vous ont tous demand
des sommes normes, et aucun ne vous a rendu des
comptes. Plusieurs ministres ont t nomms ambassa-
deurs, gnraux, etc. : aucun n'a obi la Constitu-
tion (2). Les fonds accords jusqu'ici ont t dila-
pids ; ils ont servi payer extrmement cher des
objets que d'autres Compagnies offraient meilleur
march, ou mme des choses qui n'ont jamais t
livres la Rpublique (3).
Si je voulais parler des finances avec toute l'tendue

(i) Les hommes qui lisent les papiers franais avec atten-
tion auront remarqu sans doute cette formule : Il est temps,
.ou : Le temps est arriv. Mille discours peut-tre commen-
cent par cette : phrase, c'est une de leurs tournures. Il est
temps de dire la vrit; il est temps de porter la lumire
dans ce ddale ; il est temps de faire justice, etc.Quelques-
uns mme ont dit :ll est plus que temps, ce qui est plus que
beau. Ds qu'un parti de ce tripot se sent un peu en force, il
grimpe vite la tribune pour s'crier avec une large bouche :
Il est temps. En vrit, il serait plus que temps, sous le bon
plaisir de la Providence, de voir arriver le temps o l'on
pourra dire : II est bien temps que vous soyez punis.
(2) Briot et Quirot, sance du 26 mai 1799. (Dans le Jour-
nal politique de l'Europe, n 153.)
(3) Dubois-Dubay, sance du 25 mai 1799. (Journal poli-
tique de l'Europe, n 152.)
30 BIENFAITS

que mrite l'importance de l'objet, ce chapitre cesserait


d'tre en proportion avec les autres : je me bornerai
donc une seule observation.
Outre les causes gnrales qui entretiennent le dsor-
dre dans le dpartement des finances de la Rpublique,
comme dans tous les autres, il en existe une particu-
lire qui mrite d'tre remarque. Sous la monarchie,
les finances, ainsi que tout l'tat, taient rgies par le
bon sens antique. Il est vrai que, depuis 50 ou 60 ans,
les thoristes novateurs avaient commenc contredire
les saintes lois de l'exprience, mais ils n'taient pas
matres: l'instinct du gouvernement rsistait ; et ce ne
fut pas le symptme le moins funeste de sa destruction
prochaine que de le voir, sur la fin de sa vie, appeler
lui ces charlatans, et leur cder mme quelquefois le
gouvernail. Depuis la Rvolution, ce n'est plus furtive-
ment, ce n'est plus par intervalle, qu'ils ont influ sur
l'administration financire de la France : ils ont rgn
hautement, ils ont rgn sans contradiction : en sorte
que si les Franais ne savent rien en finances, s'ils
nont eu jusqu'ici sur l'conomie 'politique que des ides
fausses, vagues et nullement arrtes (1), ils en doi-
vent remercier le philosophisme du XVIIIe sicle qui a
perverti de front la morale et la politique.

(1) Extrait d'un morceau sur les finances, imprim dans le


Publiciste du 11 octobre 1798, p. 4. Cette pice, pleine d'es-
prit et de bon esprit, est de M. Guiraudet.
DE LA RVOLUTION FRANAISE. 434

7 POSTES:

La poste aux lettres tait autrefois une machine


admirablement monte : il faut la remonter sur l'ancien
pied, il faut y rappeler les hommes instruits qu'on en a
chasss, et balayer tous les fripons, tous les ignorants
qui ont pris leurs places : une colonie d'intrigants qui
s'y sont introduits sans rien savoir, pas mme lire (1).
Il y rgne des abus effroyables (2).
La poste aux lettres rendait douze millions ; au-
jourd'hui on double les ports pour couvrir les frais (3).
Toutes les parties de ce service sont aujourd'hui en
souffrance.; tous les ressorts qui faisaient mouvoir cette
machine importante sont rouills et entravs (4).
Parmi les abus de la poste, on sent assez que le plus
considrable: tait celui du contre-seing. Dans un gou-
vernement-tel que celui de la France, aucun homme en
place ne peut avoir cette dlicatesse, cette pudeur politi-
que qui n'a point de nom, qui sait jouir ds privilges
sans les changer en abus, et des abus mme sans les
outrer. Si nulle loi n'avait restreint l'usage du contre-
seing, on aurait fini par contre-signer la malle du pos-

(1) Richoux, sance du 19 dcembre 1794.(Monit., n 81,


p. 341.)
(2) Grgoire, ibid.
(3) Journal de Paris, 8 novembre 1796, n 48.
(4) Dcfrance, sance du 3 fvrier 1797.
432 BIENFAITS
tillon, et chaque dput aurait fait venir ses meubles
par la poste. Le Directoire, qui. avait besoin d'argent
pour faire la guerre, rsolut donc d'abolir le contre-
seing; et tout de suite les dputs, tendant la main,
crirent : Donnez-nous notre privilge en argent, Il fallut
donc l'valuer, et l'on soumit le problme suivant la
sagacit des lgislateurs, bien srs de ne pas se tromper
en moins:
Etant donn 750. dputs, tels qu'ils sont.; trouver :
1 Combien un dput moyen peut tre cens avoir
en province de frres, de soeurs, de cousins, d'amis, etc.,
qui sachent crire ;
2 Combien il peut recevoir de lettres dans une anne
commune;
3 Quel doit tre le maximum et le minimum de l'in-
demnit, et selon quelle loi elle doit s'lever d'un term
l'autre, en supposant que la puissance est au centre et
que les frais sont comme les distances ;
4 Quelle correction doit tre faite la formule, eu
gard l'excentricit de Paris ;
5 Enfin, quelle diminution doit supporter le dput
qui,pourrait se trouver en exercice dans l'intervalle des
bissextiles ;
De toutes ces considrations mrement peses, naquit
la fameuse loi sur les postes qui abolit le contre-seing,
moyennant une indemnit (1). Je m'tonne qu'on n'ait

(1) C'est ainsi qu'on nomme en France l'appoinlemenl, le


traitement, le salaire, l'aumne, et mme le vol lgal.
DE LA RVOLUTION FRANAISE. 433
pas fait mettre dans les papiers publics ; La Rpublique
franaise dclare qu'elle ne recevra aucune lettre qui ne
soit affranchie. Cette formule boutiquire est faite ex
prs pour elle, et, dans le fond,c'est prcisment ce
qu'elle voulait dire ; mais, au moyen de cette rigueur,
a-t-elle au moins, mont ce revenu au point o il tait
sous la monarchie ? Nullement, a On se demande au
contraire comment le territoire de la Rpublique tant
augment d'un quart, il fallait fercer le droit pour avoir
dix millions d'un revenu qui en produisait douze avant
la Rvolution(1).
D'ailleurs l'quivalent donn aux dputs sera pour
eux, en moins d'une anne, une portion de leur salaire,
et rien de plus : ils cesseront de le regarder comme le
prix de ces lettres dont ils sont obligs de payer le
port ; ils trouveront des moyens (s'ils ne sont dj
trouvs) de violer l loi ; d'autres les imiteront,
et chaque jour l'impt dprira. En attendant, on peut
dj comparer les deux rgimes. Tout le monde se rap-
pelle le systme admirable des postes en France. Le
service se faisait avec une exactitude surprenante. Une
certaine aisance qui tient la grandeur rgnait dans
cette partie comme, dans les autres. Le gouvernement
accordait le contre-seing une foule de ses agents. Il
tolrait et semblait mme approuver certains abus. Il

(1) Sance du 13 dcembre1799. (Clef du cabinet, n 172,


p. 6098).
T. VII. 28
434 BIENFAITS
permettait qu'on les nommt privilges, douceurs ou po-
litesses ; et cependant les postes lui rendaient douze
millions.
L Rpublique, employant des prcautions dignes
du plus vil Harpagon de la plus vile choppe, s'en pro-
cure peine dix, avec un territoire augment d'un
quart et en forant le port des lettres. Tout dmontre
son impuissance : elle n'a point de force morale ; elle
n'est sre,d'aucun homme dont elle ne tient pas les
deux mains ; elle a dtruit ce qui agrandissaitles vertus
et ce qui en tenait lieu. la place des abus de la gran-
deur elle a mis la grandeur des abus. C'tait bien la
peine de bouleverser la France et d'alarmer l'Eu-
rope !.

8 ART DRAMATIQUE.

Serait-il donc vrai que nous en fussions ce point


humiliant, qu'il faille nous tonner pour nous plaire,
nous dchirer pour nous mouvoir? qu'on ne puisse
plus charmer nos yeux que par des meurtres et des
incendies, et nos oreilles que par des dissonances et des
septimes diminues ? Non, je ne puis le croire..... (1).

(1) Dcade philosophique, mars 1797, n 18, p. 556-557.


DE LA RVOLUTION FRANAISE. 435
Pardonnez-moi: vous le croyez tres-bien, puisque,
vous dites pathtiquement vos tristes dramaturges
Vous serez jugs par la postrit pour avoir ht
l'oubli du beau, la dcadence du got et le triomphe de
la barbarie (1). Et ailleurs vous complimentez un :

auteur dramatique qui se jette dans la bonne route, en


disantOn aime voir qu'un auteur ait voulu nous
distraire desmonstruosits bizarres que la scne nous
prsente habituellement, et nous ramener
la na-
ture(2).
Mais nous aurons bien d'autres confidences, sur ce
points.
Esprons que la Commission du Corps lgisla-
tif (3)... se htera de rendre un peu d'clat cette par-
tie essentielle des arts.......En attendant, nous: ayons
encore gmir sur la perte presque totale de la trag-
die; Le thtre de la Rpublique est le plus mal
administr de tous....... Il n'offre rellement aucun
attrait (4). -. Les mesures qu'on parat avoir pri-

(2) Dcade, n 27, p.


1798, 557.
(1) Dcade philosophique, mars 1797, n 18, p.556-557.

(3) Le Corps lgislatif n'avait point ddaign, d'abaisser


sa toute puissance jusqu' l'organisation des thtres; il avait
nomm une Commission pour, lui faire .un rapport sur ce
point si intressant ; mais ces Messieurs., comme on le verra
bientt, sont aussi mauvais lgislateurs au thtre,que mau-
vais comdiens la tribune.
(4) Dcade, 27 novembre 1797, n 10,
436 BIENFAITS

ses pour faire rouvrir le thtre national des Arts sont


insuffisantes. Si l'on ne se hte de remdier aux vices
de l'organisation..... les palliatifs ne sont plus de saison,
il faut fermer le gouffre.... Les abus sont innombrables ;
les dtailler serait la matire d'un ouvrage (1).
Le vice d'une organisation irrgulire laissait de-
puis longtemps crotre les dpenses et diminuer les
recettes. L'ingale distribution et le mauvais emploi
des fonds, la dtresse et le mcontentement gnral des
artistes, le dfaut total de police rglementaire am-
nent une banqueroute invitable,..,.. Il faut esprer que
l'excs du mal produira un bien... Mais qu'il faut d'a-
dresse, de courage et de lumires pour en venir
bout (2) ! Honneur qui saura de nouveau faire de ce
premier thtre de l'Europe l'tonnement des tran-
gers, la gloire des arts et l'entrept brillant d'une cir-
culation de 20 millions en France (3),
Le Corps lgislatif n'ayant pas ddaign de s'oc-

(1) Dcade, 1798. n 20; p.101.


(2) Qui ne croirait qu'il s'agit ici de la Constitution de la
France? Faut-il autre chose, pour la plus grande institution
du monde, que prodigieusement d'adresse, de courage et de
lumires?
(3) Dcade, 1798, n 19, p. 36, 37, En attendant, la
bonne tradition thtrale, l'gard de la dclamation, s'al-
tre de jour en jour, et la scne franaise touche au moment
de la perdre. C'est la remarque d'un connaisseur distingu
(M. de Caillava), cit dans le Magasin encycl., 1798, n 1,
p. 414.)
DE LA RVOLUTION FRANAISE. 437

cuper de cet objet, il semble qu'il devait rsulter des


vues de son Comit quelque chose de grand et d'utile.
Mais le projet qu'a propos le reprsentant Lamarque,
loin de contenter les gens de got et les amis des let-
tres, tend dsorganiser entirement cette branche
utile de l'instruction publique, perdre pour deux si-
cles l'art dramatique en France, dtruire toute mu-,
lation dans les auteurs, paralyser tous les chefs-:
d'oeuvre de nos grands matres, replonger, en un
mot, la scne franaise dans le chaos barbare du
XIIIe sicle, ou dans les rapsodies dgotantes de 1793..
Les mesures de police qu'il propose sont mesquines et
inexcutables (1).
Que de rflexions faire sur ce morceau! D'abord
on peut s'tonner que ces grands lgislateurs ne ddai-
gnent pas de s'occuper d'un tel objet ; mais cet gard
il suffit d'observer, en passants que rien n'est au-des-
sous d'eux. Ce n'est pas au reste un fort bon augure;'
pour la France, qu'elle attende son organisation de
gens qui ne peuvent organiser- une bande de comdiens.
Et que dirons-nous de ces mesures de police propo-
ses par le Comit ? Voil encore un grand mot qui
appartient au Salut Public, et qu'on ne s'attendait gure,
de rencontrer en cette affaire. Cependant il a bien sa rai-
son suffisante, et en voici l'explication :
Toutes les volonts particulires, et plus encore tou-
tes les. agrgations de volonts sont des instruments

(1) Dcade philosophique, 1798, n 19. p. 41, 42,


438 BIENFAITS
rebelles entre les mains de ces lgislateurs qui ne peu-
vent exercer sur eux d'autre action que celle de la
force. Le thtre, plus que les autres tablissements,
est redoutable pour eux : s'ils l'abandonnaient lui;
mme, bientt l'Opra chanterait : 0 Richard, mon
Roi! On irait tout exprs au premier thtre de
l'Europe pour y siffler Charles IX par conscience, et
mme Brutus par malice ; celui du Vaudeville cl-
brerait la onslilidion l faon de Barbari, mon ami;
et l'on verrait, la foire, la France dans une escarpo-
lette ballotte par une troupe de diables.
Il faut donc partout des mesures de police, mme,
s'il y choit, des mesures de sret ; il faut comprimer
la malveillance, la vaincre partout o elle s'agite, et
mettre les Franais au pas (1).
a O tes-vous , Mandini, Vigagnoni, Paisiello,
Sorti, etc. (2)? Mon Dieu ! ils sont chez eux, s'ils
ne sont pas morts.

(1) Dernirement on reprsentait Paris une pice,intitu-


le Le Triomphe d'Adrien. On y voyait le couronnement
d'un empereur. Je ne sais ce que l'auteur, jaloux dplaire
un public clair, s'tait permis dans son ouvrage. Ce
qu'il y a de sr, c'est que le dput Garreau, bouffi d'une
sainte indignation, vint se plaindre aux Cinq-Cents, que le
triomphe d'Adrien renfermait tout ce qui peut avilir le
peuple franais, (Sance du 6 juin 1799.) Laissez faire les
auteurs : bientt vous lirez au frontispice do quelque pice ;
La scne est Reims
(2) Dcade philosophique, 1798, n 35, p. 465.
DE LA RVOLUTION FRANAISE. 439
Qu'est devenu ce thtre que vous remplissiez de
votre gnie (1)?
Il est devenu barbare depuis que vous l'avez rempli
de votre libert.
L'on ne retrouve de vous que les ternels regrets que
vous: avez laisss (2). Calmez-vous : ces regrets
ne seront point ternels ; ces fameux compositeurs re-
viendront ; mais il faut comprimer l'impatience fran-
aise et leur donner le temps d'arriver. Le voyage de
Naples Paris est long, lorsque, par la faute des cir-
constances, il faut passer par la Courlande (3).

9 ADMINISTRATION INTRIEURE. CULTE.

es
Vos lois ont affranchi la nation des frais normes,
du culte (4). ,
.

Les chefs de la faction jacobine de Dijon faisaient


de frquents festins o ils buvaient dans des calices.

(1) Dcade philosophique, 1798, n 35, p. 465.


(2) Ibid.
(3) Le roi tait alors Miltau (en Courlande).
(Note de l'diteur)
(4) Cambon, sance du 3 novembre 1794 (Monit., n 46,
p. 201.)
440 BIENFAITS
Nul n'tait admis qu'ayant un calice sous le bras. Le
peuple des campagnes tait admis aux festins. Jugez de
l'effet !.... Bien des gens se retiraient indigns de la
chose mme, et les plus clairvoyants l'taient de ses
effets (1)..
Avant l'abolition du culte, Philippe (commissaire
ou officier municipal), s'tant rendu dans la cathdrale
de Nancy, dit en montrant le tabernacle, devant un
peuple qui pouvait n'tre pas encore entirement d-
pourvu de prjugs : Que l'on prenne les ordures qui
sont dans cette bote et qu'on les jette la rue sur le fu-
mier(2). !

Une exprience de seize sicles a prouv que les
ministres du culte catholique sont les plus intolrants
de tous les hommes... Ils ont reprsent la divinit
comme un tyran implacable dont eux seuls pouvaient
apaiser la colre..... Ils ont substitu les dogmes d'une
thologie barbare la sagesse et l'urbanit de leur
Fondateur (3).
Quelle sanction donnerons-nous aux lois?...;Mi-,

(1) Lettre du dput Cals envoy la Cte-d'Or. (Monit.,


1794 n 49, p. 214.)
(2) Faure, sance du 12 fvrier 1795. (Monit., n. 146,
p. 599)
(3) Le Cointre, sance du 2 fvrier 1795. (Monit., n 136,
p. 580.) L'urbanit de Jsus-Christ!... Insolent! En
priant pour ceux qui ne savent ce qu'ils font, il ne pria pas
pour toi.
DE LA RVOLUTION FRANAISE. 441
nos, Solon, Lycurgue, Numa, Platon mme ne propo-
sent aucune loi qu'ils ne veuillent qu'on croie venir du
Ciel... (Mais) quelle garantie pour les lois, que la su-
perstition 1... Pour nous, plus sages (1) ; nous, libres de
tous prjugs, nos lois ne seront que le Code de la
nature, sanctionn par la raison (2).
Vous ne voulez point ressembler ces lgislateurs
qui furent prendre dans le Ciel la puissance qu'ils exer-
crent sur ds peuples tromps ou sduits (3).
Vos ftes seront ddies la nature, l'amour,
la reproduction des tres, etc. (4).

(1) Nous, plus sages que Minos, Selon, Lycurgue, Numa,


Platon !... Et l'on trouve des hommes qui admirent ces hom-
mes !.,. Et des professeurs allemands s'extasient devant ces
belles choses ! Pour moi,-je le dis. sans dtour, admire qui
voudra cette canaille parricide ; je la trouve encore plus sotte,
qu'abominable..
(2) Cambacrs, au nom du Comit de lgislation, sance
du 9 septembre 1794. (Monit., n 365, p. 1459.)
(3) Eschassriaux, Rapport sur les fles dcadaires du 5
fvrier 1795 (Monit., n 142, p. 582.) Ils ne ressembleront
certainement aucun lgislateur ; et comme ils n'iront chercher,
aucune loi dans le Ciel, ils n'tabliront aucune loi sur la terre.
(4) Ibid. Voil des fles bien imagines et dont la litur-
gie, pour peu qu'elle ft dans l'esprit de la fte, ne pourrait
manquer d'tre trs-intressante ! Ces traits perdent trop .
demeurer noys dans l'Ocan des sottises parisiennes ; il faut
les en tirer, il faut les sertir,> pour ainsi dire, afin qu'ils bril-
lent de tout leur clat.
442 BIENFAITS

Les anciens lgislateurs environnrent leurs lois


des illusions de la posie et des institutions religieuses ;
nous ne ferons respecter les ntres que par notre sa-
gesse. Nous laisserons la religion consoler les hommes
et purer leur morale ; c'et t l'avilir que de l'appe-
ler la direction des intrts politiques des hom-
mes (1).
Je ne veux point dcider s'il faut une religion aux
hommes (2), s'il faut crer pour eux des illusions.....
C'est a la philosophie clairer l'espce humaine-et
bannir de dessus la terre les longues erreurs qui l'ont
domine. C'est par l'instruction que seront guries tou-
tes les maladies d l'esprit humain, etc. (3).
Tous ces textes rapprochs prouvent une chose la-
quelle on ne rflchit-pas assez : c'est que l'esprit de
toutes ces bandes qui se sont succd Paris, sous le
nom de lgislateurs, est toujours le mme. La premire
assemble avait et devait avoir plus de ton, plus d'l-
gance que l'espce vile qui lui succda ; mais l'esprit est
un et indivisible, et .les rsultats toujours les mmes.

(1) Boissy d'Anglas, 23 juin 1795. (Tableau de Paris,


n 126, p. 4.)
(2) Si l plus grand homme de l'univers disait : Je ne.
veux point dcider ce que l'univers entier a dcid , on lui
dirait : Vous tes bien tmraire ; mais au citoyen Boissy
on n'a rien du tout rpondre.
(3) Le mme (Rapport sur la libert des cultes, fait au nom
dos trois Comits le 17. 5.)
DE LA RVOLUTION FRANAISE. 443
Depuis la sance .de l'Assemble nationale o l'on re-
fusa de reconnatre une religion de l'tat, jusqu'au rap-
port des trois Comits, et jusqu' cette Constitution qu'on
appelle la dernire parce qu'on aime mieux la violer
volont que d'en faire unen autre, toujours on verra
subsister ls mmes principes contre le culte. Je ne sais
mme si ceux qui ont dit : Je ne veux point dcider s'il
faut une religion aux hommes ; si ceux qui appellent
les religions, sans distinction,. des maladies de l'esprit
humain, ne sont pas, plus coupables que ceux qui bu-
vaient dans les calices et qui disaient: Emportez ces
ordures. Il est un degr d'abrutissement qui excuse
jusqu' un certain point ; mais rien n'est plus impar-
donnable que cette mdiocrit hautaine et tranchante
qui a prcisment autant d'esprit qu'il en faut pour tre
coupable.
Tel est l'esprit gnral de la Rvolution. Il est inva-
riable comme son principe. Tant qu'il subsistera, les
Franais vivront sous le mme anathme ; ils seront
dvors par une gangrne s'che qui fera chaque jour
de nouveaux progrs. Il faut changer cet esprit, il faut
dtruire ce principe. Franais, tant que vous supporte-
rez volontairement cette lpre, vous serez la honte et
l'effroi du genre humain ; jamais vous n'en serez la
gloire, jamais vous ne redeviendrez vous-mmes qu'en
redevenant trs-chrliens.
444 BIENFAITS

10 LANGUES TRANGRES ET ANCIENNES.

De toutes les nations lettres, la ntre est celle qui


cultive le moins les langues trangres ; et la Biblio-
thque nationale vous n'avez plus qu'un petit nombre
de personnes qui entendent les langues orientales.
,
Si vous ne rorganisez au plus tt l'tablissement du
Collge royal de France, vous n'aurez plus personne
pour rtablir une correspondance avec les beys d'Afri-
que et les nababs de l'Inde (1).
Si l'on veut pourtant conserver au moins quelque
tincelle de got, il faudra remettre en honneur l'tude
des anciens. J'entendais, il y apeu de temps, deux sa
vants causer ensemble. Ah! mon ami, disait l'un, per-
sonne en France ne saura crire en latin. - Ajoutez,
rpondit l'autre, ni en franais (2).
Il faut Surprendre la vrit lorsqu'elle chappe ces
Messieurs dans quelque accs de mauvaise humeur :
car lorsqu'ils se tiennent sur leurs gardes, ils ne parlent
que des torrents de lumires verss par la libert.
L'oubli ds langues savantes produit par l Rvolu-
tion est si incontestable,qu'on vient de proposer un prix
pour celui qui trouverait le meilleur moyen de ranimer

(1) Grgoire, au nom du Comit d'instruction publique.


(Monit. 1794, n 18, p. 90.)
(2) Dcade philosophique, 10 mars 1798, n 17, p. 488.
DE LA RVOLUTION FRANAISE. 445
cette tude en France (1). Sur ce point comme sur tous
les autres, les exceptions ne prouvent rien. Il n'est pas
tonnant qu'au milieu d'une nation de 24 millions
d'hommes on trouve des Villoison, des Vauvilliers, des
Villebrun, des Larcher, etc. D'ailleurs, on ne l'aura
jamais assez rpt, le nouveau rgime n'a pas droit de
s'enorgueillir deces doctes personnages qui appartien-
nent tous l'ancien. Nous verrons (ou nous ne verrons
pas) ce que la Rpublique saura, faire. En attendant,
l'ignorance dans ce genre augmente de jour en jour, et
c'est un grand pas vers l'ignorance universelle.
Les langues renferment une mtaphysique cache et
profonde, et une foule de connaissances prcieuses sur
l'origine des nations, leur caractrer leurs mlanges,
etc.. Elles tendent les bornes de l'entendement, lui
fournissent des ides nouvelles, et perfectionnent ce
tact intrieur qui sent le beau et le produit. La rsur-
rection des langues est contemporaine de" celle des arts
et des sciences ; et depuis cette poque, jamais on n'a va
un homme, ne sachant que sa langue, tre loquent dans
cette langue. Lorsqu'on demanda, dans le sicle der-
nier, Patru, o il avait appris le franais, il rpondit :
Dans Cicron . Tout moderne qui n'a su que sa
langue ne s'est jamais lev au-dessus du joli. Discr-
diter la philologie, c'est enfouir de grands talents qui
la nature n'avait pas donn d'autre direction. Le pro-
digieux chevalier Jones ft mort peut-tre sans rpu-

(1) Voyez la Clef du cabinet, mars 1799, n.....


446 BIENFAITS
talion, et coup sr avec une rputation beaucoup
moindre, si l'opinion ou d'autres circonstances l'avaient
cart de la carrire qu'il a fournie avec tant de gloire.
Voltaire et d'autres ont rpt souvent, pour nous
dgoter des compositions latines, que si Virgile et
Horace renaissaient en France, ils feraient des vers fran-
ais; mas c'est ce qu'il aurait fallu prouver; Il parat, au
contraire, que jamais ils ne feraient un seul beau vers
franais, prcisment parce qu'ils en firent de superbes
dans leur langue. Je ne sais pas mme concevoir com-
ment le mme homme pourrait tre pote en deux lan-
gues. Rgnier, quia fait le joli sonnet italien : Ferma,
diceva Apollo,o Dafne. bella! Rgnier, qui avait eu
l'honneur de tromper les acadmiciens de la Crusca sur
une pice de sa composition qu'il attribuait Ptrarque,
a fait en franais une foule de vers qui.ne sont que des
lignes. Vida, Fracastor, Buchanan, Rapin, Marsy,Bos-
cowich ont fait de trs-beaux vers latins, et n'en ont
point fait dans leurs langues. Ce phnomne pourrait
mme exercer un mtaphysicien.
... -

La secte philosophique qui a rgn sur l'opinion en


France, pendant la dernire moiti de ce sicle, avait
dclar la guerre au latin. Les philosophes hassaient
cette langue par deux raisons : parce qu'elle tait langue
religieuse et parce qu'ils ne la savaient pas. Lorsqu'on
lit, multo non sine risu, la dissertation latine de d'Alem-
bert sur les vents, on Comprend- merveille pourquoi il
a tch de prouver ( la vrit par de fort mauvaises
raisons) qu'il n'est pas possible de savoir le latin. On
ferait un livre des bvues de langues qui se trouvent dans
DE LA RVOLUTION FRANAISE. 447
les ouvrages franais imprims depuis 40 ou 50 ans : je
parle mme de ceux qui ont de la rputation (1).
Mais sur ce point comme sur tous les autres, la R-
volution a beaucoup, avanc la barbarie. On en voit per-,.
cer les signes de toute part.. Que signifie, par exemple,
ce mot de thophilanthrope, plus ridicule, s'il est pos-
sible, que la chose mme. qu'il exprime ? Il faut tre
bien tranger aux procds de la langue grecque, il fout
tre bien riche en oreilles, et bien pauvred'oreille, pour
avoir fabriqu ce mot au lieu de celui de thantropophile,
qui est tout aussi sonore et qui signifie quelque chose-
Et que dirons-nous des savants qui donnent Cicron
le fameux passage de Tacite: Proefulgebant Cassius et
Brulus, etc., et de ceux qui, s'visant de citer de mmoire

(1) Un morceau curieux dans ce genre, entre mille autres,


c'est l'article Anadyomene de l'Encyclopdie, qui doit tre de
Diderot puisqu'il ne porte aucune marque. Ce grand rudit
chercha dans un dictionnaire les mots commenant par
ANADY... se fiant la divine Providence pour la terminai-
son. Il trouva ANADYMI dont l'une des significations est re-
fuser. Ce:mot n'allait pas extrmement bien . Venus; mais
un.philosophe n'est embarrass de rien. Pour refuser, on
tourne le dos; rien n'est plus clair. Or, celte Vnus a prci-
sment l'air de commencer un demi-tour droite, cause de
l'attitude qu'elle prend pour exprimer l'eau de ses cheveux.
Vnus anadyomene est donc Vnus qui se retourne. au lieu
de Vnus sortant des eaux (mergeante)... Ce bel article est
rpt, mot pour mot, dans la nouvelle Encyclopdie par
ordre de matire.
448 BIENFAITS
ce mme texte, crivent apparebant au lieu de proeful-
gebant (1).
Il serait ais de compiler une foule de traits sembla-
bles ; mais j'amuserais trop peu de inonde. Je terminerai
donc cet article par une inscription latine qu'un magis-
trat de province a consacre an gnral Bonaparte. Ce
petit chantillon du style lapidaire rpublicain ne pourra
manquer d'intresser les trangers. Je le recommande
surtout aux Italiens, qui n'ont plus Pacciaudi et qui ont
besoin d'tre rappels au bon got de ce genre.
CIVI BUONAPARTE
VICTORI, NEGOTIATOBI, PACIFICATOR
CLARO ET INSIGNI
HOC GRATITUDINIS PUBLICAE MONOMENTUM
EREXERE
HUJUS COMMUNITATIS INCOLAE REPUBLICANI
AD PERPETUAM REI MEMORIAM
Anno Reip. VI, Die I Mensis Venli (2).Hi! hi! hi!

(1) On pouvait leur appliquer ce passage de L'ORATEUR :


apparebant, etc. ( propos des grands peintres dont on ne
voyait aucun ouvrage au Salon d'Exposition). Voir la Dcade
philosophique 1798, n 32, p. 274, et n 34, p. 448. Un
errata, plac la fin d'un numro suivant, corrige l'appare-
bant, sans doute comme faute typographique.
(2) Par le citoyen Lodou, commissaire du pouvoir excutif
prs le canton de Plomeurs, dpartement du Finistre. Les sa-
vants de Paris, qui citent si bien Cicron et Tacite, n'auraient
srement pas mieux fait qu' Plomeurs. C'est bien Paris o
DE LA RVOLUTION FRANAISE. 449

11 ENSEIGNEMENT PUBLIC, DUCATION NATIONALE

En 1786, c'est--dire quelques instants avant l'ex-


piration de l'ancien rgime....... des hommes alors
considrables, mais qui, remis leur place, ont paru
depuis si petits,conurent l'ide vraiment louable de
runir dans un mme lieu tout ce qui, dans les arts et
les sciences, pouvait tre offert avec succs ce qu'on
appelait alors les gens du monde; et bientt on admira
dans le Lyce la runion et l'ensemble des cours d'ensei-
gnement les plus utiles, et les leons les plus intres-
santes sur toutes les parties de l'instruction........ Les.
fondateurs du Lyce l'avaient enrichi d'une bibliothque
compose des meilleurs livres, d'un superbe cabinet de
physique, et de tous les ustensiles ncessaires l'ensei-
gnement de la chimie...... Il parat peu prs certain,
toutefois, que leur but n'tait pas de propager les lu-
mires, mais de s'emparer de leur direction... Le pro-
duit des souscriptions suffisait ses dpenses, et il s'est
entretenu ainsi, sans autre secours que lui-mme, jus-
qu'au commencement de cette anne.... Mais aujourd'hui,
le nombre des souscripteurs ayant essuy une diminu-
tion progressive....l'administration est dans l'impos-

l'on a dit, aprs l'arrive de Bonaparte, dans un papier publie


trs-rpandu: THRONA ASSIGNATA !! Mais la note que
j'avais prise sur cette heureuse citation est une de celles qui
m'ont chapp.
TOM. VII. 29
450 BIENFAITS
sibilit de subvenir des dpenses dont la source est
excessivement diminue : elle s'est adresse la Com-
mission d'instruction publique, et celle-ci n'a pas balan-
c d'exposer votre Comit la dtresse o le Lyce se
trouve, et lui demander un secours pour lui (1).
Ce qu'il y a de plus curieux dans ce morceau, c'est la
colre du rapporteur. Ne pouvant calomnier les institu-
tions monarchiques, il s'amuse calomnier les intentions
des instituteurs. Il serait inutile de discuter srieuse-
ment ce monopole odieux en vertu duquel la porte de
toute science tait ouverte tout homme pour quatre
louis par an. Voyez plutt comment les gens alors con-
sidrables avaient lev en un clin d'oeil une institution
qui se passait du gouvernement, et marchait sans autre
secours qu'elle-mme : voyez comment le Lyce se trouve
enrichi, presque en naissant, d'une bibliothque compo-
se des meilleurs livres, d'un superbe cabinet de phy-
sique et de tous les ustensiles ncessaires l'enseignement
de la chimie. Certes, ce n'est pas peu, et la chose pa-
ratra bien plus considrable si l'on songe l'ingalit
des moyeus : car les gens considrables, qui ne volaient
rien, ont cependant fait dans ce genre plus que la Rpu-
blique franaise qui vole tout, et qui possdait, en 1 794,
pour 12 millions de livres nationaux (2).

(1) Boissy d'Anglas. Rapport fait sur le Lyce rpublicain,


dans la sance du 8 novembre 1794. (Monit., n 51, p. 222.)
(2) Grgoire. Rapport sur le vandalisme. Sance du 31
aot 1794. (Monit. du 30 septembre, n 9, p. 43.)
DE LA RVOLUTION FRANAISE. 451
.
Mais depuis que le dmon rvolutionnaire s'empare
de la France, vous voyez le Lyce se dgrader, et ses
administrateurs rpublicains finissent par venir la
barre confesser leur impuissance et demander l'au-
mne. Cet tablissement est l'image de tous les.autres.
La barbarie universelle est l'effet invitable de la Rvo-
lution: rien ne peut en arrter la progression in-
vitable.
La plus horrible, la plus affreuse, la plus intrai-
table de toutes les maladies du corps politique, c'est sans
contredit l'ignorance (1). Elle fait en ce moment de
grands ravages et des progrs alarmants : vous en tes
prvenus ; vous trouverez promptement les moyens d'ar-
rter et d'anantir ce terrible flau (2).
On a bientt dit : Vous trouverez promptement ; le
fait est que, sur l'article,capital de l'ducation, les pr-
tendus lgislateurs de la France- n'ont fait que des
efforts impuissants et ridicules. On a toujours promis
au peuple, et jamais on ne lui a rien tenu (3). Et ce-
pendant, la morale populaire dsorganise, heurte,

(1) Il y a deux espces d'ignorance : l'une tient la simpli-


cit, l'autre l'abrutissement; celle-ci est vritablement
une horrible maladie dont le remde est le mme que celui
des autres maux de la France, la premire est un trs-grand
don du Ciel.
(2) Baraillon, Discours sur les coles primaires. (Monit.,
1794, n 55, p. 237).
(3) Lefiot, sance du 21 dcembre. Discours sur les coles
primaires. (Monit., 1794, n 93, p. 386). '
452 BIENFAITS
pousse en tous sens, par les tyrans de l'esprit public
qui se sont rapidement succd sur le thtre rvolu-
tionnaire ; soumise tour tour aux influences indivi-
duelles, domine par tous les fanatismes, fatigue de
vexations et de folies, cherche encore un point d'appui
solide..... en attendant qu'on se raccoutume pen-
ser (1).
Une des conceptions rpublicaines dont les entrepre-
neurs firent beaucoup de bruit dans le temps, furent les
coles normales. Neuf professeurs dans chaque cole,
devaient y enseigner les mathmatiques, la physique, la
gomtrie descriptive, l'histoire naturelle, la chimie,
l'agriculture, la gographie, l'histoire, la morale, l'ana-
lyse de l'entendement humain, la grammaire et la lit-
trature (2) . .
(!) Chnier, au nom du Comit d'instruction, dans la mmo
sance. (Ibid.) Bien entendu que Chnier, qui parle, n'est
point un tyran de l'esprit public ; qu'il est inaccessible
toute espce de fanatisme, trs-incapable d'exercer la moin-
dre influence individuelle, et encore plus de fatiguer ou
de vexer la morale ; qu'il est au contraire le vritable Atlas
n pour offrir un appui, solide au monde moral. Rgle gn-
rale : tous les raisonnements, tous les discours, tous les livres
des rvolutionnaires se rduisent ceci : Tous les agents de
la Rvolution sont et furent des sols ou des sclrats, ex-
cept moi et mon parti : de sorte que tout lecteur, pour
convertir la proposition en axiome, n'a qu' changer moins en
plus. Pour peu qu'on sache d'algbre, l'opration n'est pas
difficile.
(2) Jornal de Paris du 19 janvier 1795. n 121.'
DE LA RVOLUTION FRANAISE. 4|53
Pour en agir noblement avec ces coles, l'assemble
dbuta par dcrter qu'il serait achet aux lves pour
trente mille francs de livres lmentaires.
A cette institution des coles normales on ajoutait
celle des coles centrales, autre invention de la sagesse
et de la grandeur rpublicaines.
Une cole de cette espce devait s'ouvrir pour
chaque 300,000 habitants : il devait y avoir 15 profes-
seurs par cole, une bibliothque, un jardin des plantes,
un cabinet d'histoire naturelle, un autre cabinet de phy-
sique exprimentale, et une collection de machines pour
les arts et mtiers. Le traitement des professeurs.devait
tre de 3,000 francs dans les communes au-dessous de
11 ,000 mes, de 4,000 francs pour celles qui excdaient
ce nombre, et de 5,000 francs pour les communes qui
atteignaient et passaient le nombre de 60,000. De plus,
6,000 francs annuels taient allous pour frais d'exp-
riences, salaires d'emploiys, etc. (1)
Et comme tout parat facile des gens emports
par leur lgret et qui ne doutent de rien, sauf re-
venir ensuite sur leurs pas (2), ces gens-l ne man-
qurent pas de dtruire compltement les collges du
moment, en attendant l'organisation des coles rpu-
blicaines,
Mais quel a donc t le succs de ces brillants projets ?

(1) Journal de Paris, ibid., n 158, p. 635.


(2) Thirion, Rapport sur les fles dcadaires. (Journal e-
Paris, 1795, 18 janvier, n 122, p. 502.)
454 BIENFAITS
Ecoutons un des ouvriers en chef dans l'instruction
publique.
Aprs 18 mois d'interruption dans l'enseignement
et de lacune dans l'ducation, lorsque vous n'avez pu
mettre encore en activit ni vos coles centrales, ni,
proprement parler, vos coles primaires, est-il bien
urgent de dissoudre une institution sans doute impar-
faite, mais la seule au moins qui reprsente, aujourd'hui,
et celles qui n'existent plus et celles qui n'existent pas
encore... Votre Comit croit d'abord qu'il faut renoncer
au difficile et dispendieux projet d'tablir des coles
normales dans les dpartements. Il n'aperoit plus au-
cun moyen de l'effectuer avec utilit... Ici l'cole nor-
male a commenc le 19 fvrier ; le Comit -vous propose
de fixer le terme de sa dure au 19 mai (1 ).
Un autre membre s'tait montre plus brusque et plus
tranchant, a Le but des coles normales , -avait-il dit,
est absolument manqu. Cet talage est un vain char-
latanisme. J'en demande la suppression (2).
Enfin, aprs les funrailles solennelles des coles nor-
males, l'cole centrale et constitutionnelle de Paris

(1) Daunou, au nom du Comit d'instruction publique.


Sance du 26 avril 1795. (Monit., n 220, p. 835). Ainsi la
grande institution des coles normales ne dura Paris mme
que trois mois. On dira peut-tre : C'est bien peu ! On se
trompe : c'est beaucoup,,
(2) Romme. Sance du 16 avril prcdent. (Journal de
Paris, n 208, p. 840.)
DE LA RVOLUTION FRANAISE. 455
avait t ouverte, et bientt on crivait dans cette ca-
pitale: Mille et mille projets inexcuts et inexcu-
tables..... ont produit les coles centrales qu'on a cru
avoir tablies en dcrtant le nombre des professeurs.
Mais cette mthode analytique, cette marche uniforme
de l'entendement dont on a tant parl, c'est ce qui reste
encore faire. Etait-ce donc la peine de tant crier
contre l'instruction ancienne , etc. (1) !
La mauvaise humeur des. observateurs paratra bien
excusable lorsqu'on songera que ces grands lgislateurs
n'avaient oubli qu'un petit article pour le nouvel ta-
blissement : savoir, les fonds ncessaires pour en cou-
vrir les dpenses. Le 26 aot de cette mme anne 1796,
Frdric Hermann venait prsenter un mode tendant
organiser l'instruction publique et faire prlever le
traitement des instituteurs sur les sous additionnels.
Mais un autre membre prit la parole, et rpondit sans
dtour : Nous sommes tous pntrs de l'importance,
etc., mais je ne sais si le mode propos peut tre adop-
t. Je crains que cette nouvelle contribution que vous
imposez aux communes n'arrte la rentre de celles qui
sont dues au Trsor public; IL faut voir ce que cela
cotera et suspendre (2).

(1) Courrier universel, 22 mai 1796, n 52, p. 4.


(2) Dumolard, sance du 26 aot 1796. Je prie qu'on r-
flchisse sur la profonde extravagance de ces hommes qui
viennent parler d'un mode (l'organisation nouvelle, cinq ou
six ans aprs avoir tout dsorganis, et qui appuient ce mode
,456 BIENFAITS
On suspendit en effet; mais,en attendant qu'on trouve;
quelque; part des sous additionnels pour alimenter les
professeurs rpublicains, a l'instruction publique, cette
base des moeurs, est nulle ; nous en ayons parl,mais
nous n'en avons point (1 )
L'enseiguement
public n'existe pas : il n'y a ni
cole primaire ni cole secondaire (2). .
Nous avons un beau systme mtaphysique sur
l'instruction, mais nous n'avons pas,encore des matres

re (3).
d'cole qui enseignent aux enfants lire et : cri-

En vain la Constitution veut que tous les Franais


sachent lire: et crire ; eh vain l'intrt gnral exige -
que l'tude des sciences et des arts soit mise la porte
de tout le monde:rien cet gard n'est encore organis.
Les coles primaires attendent desinstituteurs un
local pas davantage! -Lescoles ceniralesont
des instituteurs et point d'leves confiance pu
blique! Il faut, pour que les jeunes gens puissent
profiter des instructions plus releves qu'on donne dans.

sur une base qui.n'existepas. On ne leur rend qu'une demi-


justice en les dtestant ; il faut les mpriser encore plus, s'il
est possible.
(1) N.... Sance du 27 avril 1797.
(2) Goujon, la Convention National. Sance du 7 sep-
tembre 1794. (Monit.,n353, p. 1449.)
(3) Beffroi, sance du 20 mars 1796, (Voir les Nouvelles
politiques du 22.)
DE LA RVOLUTION FRANAISE. 457
ces dernires coles, que l'on tablisse, ou du moins
l'on favorise des coles intermdiaires. Les anciens col-
lges ont paru la Commision propres remplir ce but :
elle propose de les rouvrir, etc. (1).
Ainsi, tout ramne la monarchie, depuis les plus
hautes parties de l'administration, jusqu' l'cole de
village. Les ennemis mme du gouvernement lgitime,
aprs avoir tourn pniblement dans un cercle d'er-
reurs et d'essais-pitoyables, sont forcs de rendre hom-
mage aux institutions antiques : mais ce retour mme
est encore fond sur l'ignorance et ne saurait produire
aucun effet utile dans l'ordre de choses actuel. On ne
peut sparer aucune institution, grande ou petite, du
principe qui la cra et de l'esprit qui l'animait. Votre
Comit vous propose de rtablir! c'est bientt dit; mais
c'est la fable.du grelot. Commencez par relever la
croix et les fleurs de lys, bases de tout ce qui existait.
Ce qu'on vient de lire sur la ncessit des coles in-
termdiaires est de la plus grande vidence, et d'autres
discoureurs l'ont fait sentir. Les coles primaires ,
disait l'un d'eux, sont trop loignes les unes des au-
tres pour que les enfants d'un canton puissent se trans-
porter chaque jour dans un autre, et revenir le mme
jour la maison paternelle. Il n'y aurait que les enfants
voisins d'une cole qui la suivraient (2).

(1) Bailly. Organe de la Commission d'instruction publi-


que. (Monit., septembre 1797, n 352, p. 1408.)
(2) Mangenais, sance du 1er dcembre1797. (Journal du
458 BIENFAITS
Et ces coles, insuffisantes par leur loignement mu-
tuel, le sont encore par une autre considration. En ef-
fet, l'exprience a prouv qu'il, existe une telle dis-
proportion entre les coles primaires et l'cole centrale,
que jamais un lve ne pourra passer de l'une l'autre
sans le secours d'une ducation prive qui romprait le
fil de l'instruction (1) . Il y a, en effet, entre les
coles primaires et les centrales, un intervalle, un vide
de quatre ans pendant lesquels on ne saurait que faire
de la jeunesse rpublicaine (2).
La loi tablit, sans nulle diffrence, une mme cole
soit pour le Mont-Terrible, par exemple, soit pour Paris
et Bordeaux. Ainsi, onze professeurs seraient pays par
la nation pour enseigner Porentruy les mathmatiques,
la chimie,la physique, l'histoire naturelle, la lgisla-
tion, les, belles-lettres, etc. liais ou trouverait-on des
lves (3)?
. Pour repousser les motions tendant l'tablissement.
des coles intermdiaires, les adversaires de ce systme
s'appuyaient de la Constitution (4) (comme ils le disent),

soir et recueil complet des lois, n 4304, p. 4). Mottier-


Dupare, mme sance.
(1) Roger-Martin, sance du 17 novembre 1797. (Mme
journal, n 4798).
(2) Dcade phil.,1798,n 1, p. 14.
(3). Mollir-Dupare, sance du 1er dcembre 1797. (Ibid.
page 6:)
(4) Titre X, 296 et suiv.
DE LA RVOLUTION FRANAISE. 459
qui, en effet, n'accorde que des coles centrales o l'on
promet de tout apprendre lajeunesse qui ne veut pas
y venir, et des coles primaires o l'on n'apprend rien
celle qui pourrait y venir (1).
En cela la Constitution avoue honteusement son im-
puissance, et ses amis lui ont rendu pleine justice sur
ce point.
Il ne faut pas s'aveugler sur un fait constant :
trs peu d'coles sont organises. Celles qui le sont
n'ont point d'lves (2), et cet tablissement est presque
mort avant que d'tre n (3). On ne vit jamais
clore tant de systmes divers sur l'ducation, et cepen-
dant on ne fit jamais si peu pour elle (4). L'du-

(1) Dans les coles primaires on apprend lire, crire


et chiffrer. Baraillon, sance du 47 novembre 1797.
(Mme journal, n 4798). C'est ce que la plupart des vi-
caires de campagne apprenaient sans Constitution : aux pau-
vres par charit, aux autres pour peu de chose.
(2) Observez la mme plainte qui revient toujours : point
d'lves ! La conscience paternelle, le plus incorruptible des
juges, n'est pas dupe des charlatans rpublicains. On a vu,
clans certains dpartements, des hommes en place confier
leurs enfants ces mmes prtres qu'ils outrageaient dans
leurs placards civiques, et qu'ils auraient condamns mort si
la gendarmerie nationale les leur avait amens. Les vilains
aussi ont une conscience.
(3) Mottier-Duparc, l'endroit cit.
(4) Garnier de Saintes, sance du 29 novembre 1797.
(Journal du Soir et Recueil complet des lois, n 4304, p. 4.)
460 BIENFAITS
cation. littraire il ne faut pas cesser de le rpter,
malgr les,soins et les sacrifices .du gouvernement,
n'existe point encore(1). -- L'indispensable rforme,
des abus; des anciennes mthodes a; malheureusement
entran de nouveaux abus plus dplorables encore (2).
Si nous ne rallumons bientt.le flambeau du got|
prt s'teindre, l'esprit du peuple, au lieu de s'lever,
abaissera le talent des auteurs, jaloux de lui plaire jus-
qu' l'avilissement (3).
Depuis plusieurs annes (c'est--dire depuis le
commencement de la Rvolution), a l'ignorance-semble.
se.jouer des efforts qu'on fait pour la combattre...
Toutes les assembles qui vous ont.prcds dans la,
carrire lgislative (4) se sont impos la tche de re-

(1) Magasin encyciopdique, 1798, n8,


p.513. Quant
l'ducation morale qui est, proprement parler, la vrila-
ble ducation, on n'y a pas seulement pens.
(2) Magasin encyclop., ibid., p. 528. Souvent on ne s'en-
tend pas bien soi-mme en parlant de la rforme des abus.
L'abus est un mal qui cherche dtruire un bien : imaginer
de dtruire le bien pour ter le mal qui s'y attache comme
unerouille, c'est l'ide d'un sot ou d'un fou, et l'on mrite
alors d'obtenir pour rsultat, non pas de nouveauxabus plus:
dplorables encore, mais de,fausses crations-o tout est mal.
(3) M. Lefebre-Laroche, Discours prliminaire de sa,tra-
duction en vers de l'Art potique d'Horace, cit dans le Ma-
gasin encyclop.,ibid.
(4) C'est--dire tous les incendiaires qui vous ont prcds,
dans la carrire de l'architecture civile.
DE LA RVOLUTION FRANAISE. 461
construire l'difice de l'ducation nationale : et cepen-
dant, aprs sept annes de travaux lgislatifs, aprs des
tentatives souvent ritres, et toujours par des hommes
d'un grand talent ou d'une grande clbrit (1), un
systme gnral et bien ordonn d'instruction publique
est au rang de ces problmes politiques dont on cher-
chera longtemps encore une solution complte (2).
On aurait beaucoup avanc sans doute la solution de
ce problme, du moins l'gard de la plus belle
moiti du genre humain, si l'on avait; adopt les vues
saines et profondes du dput Barailion. Je demande ,
dit-il dans la sance du 13 novembre1794, que dans
les coles de canton, on apprenne aux jeunes filles
quelques rgles de: mdecine sur la menstruation, la
grossesse, les couches, les suites des couches, l'allai-
tement et la manire d'lever la patrie des enfants
sains et robustes (3).
Le citoyen Baraillon appelle Hottentot et mme syco-
phante tout homme qui, s'appuyant sur son ignorance,
oserait ridiculiser ce projet (4). Il a raison: je ne con-
mais rien de si philosophique, si ce n'est peut-tre celui

(1) Ce n'est pas tout fait la mme chose ; d'ailleurs les


grands talents ont fait tous nos maux. (Poullier, sance du
4 septembre 1794. Monit., n 318, p. 1429.)
(2) Roger-Martin, 17 novembre 1797. (Journal du Soir,
n 1798.)
(3) Monit. 1794, n 55, p. 235.
(4) Monit. 1794, n 55.
462 BIENFAITS
d'un autre penseur rpublicain qui a fait hommage ses
concitoyens d'un livre intitul : Instructions l'usage de
la jeunesse, tires de l'exemple des animaux (1).
L'instruction publique a fait quelques pas Paris et
dans un petit nombre de dpartements; dans presque
tous les autres, elle est ou languissante ou nulle. Si
nous ne sortons pas de la route trace, bientt il n'y
aura de lumires que sur quelques points, et ailleurs
ignorance et barbarie. (Exposition de l'tat de la
Rpublique: Moniteur du 1er frimaire, an X. Pice
officielle.)
Ainsi, tous les projets, tous les essais, toutes les
lois, toutes les institutions rpublicaines aboutissent
toujours l'un de ces rsultats: impuissance ou extra-
vagance.
La nullit de l'ducation nationale est parfaitement
dmontre l'gard de la France en gnral ; mais je
ne crois pas mutile de s'occuper un instant de Paris en

(1) Monit. du 15 novembre 1794, n 57, p. 246. Le


Corps lgislatif aurait bien fait peut-tre de runir les deux
projets, comme il a coutume de faire lorsqu'on lui prsente
deux projets de lois galement parfaits; ainsi, aprs qu'un
professeur des coles de canton aurait expliqu une fille de
huit ou neuf ans tout ce.qu'elle doit savoir lorsqu'elle sera
mre, on pourrait la conduire l'cole des animaux; et si elle
en devenait par aventure un peu trop hardie, pour lui faire
sentir le prix de la pudeur, on lui citerait tout de suite
l'exemple do l'lphant qu'on n'a jamais surpris en bonne for-
lune, etc.
DE LA RVOLUTION FRANAISE. 463
particulier, car les Franais sont si accoutums voir
la France dans la capitale, que si l'ducation publique
s'y trouvait, une fois passablement bien tablie, les
crivains de Paris parleraient, comme si le problme
tait rsolu. Il n'y aurait cependant rien de moins
fond que,cette prtention; mais il faut encore suivre
laRpublique dans ce dernier.retranchement, et. mon-,
trer qu'elle est misrable, impuissante, ridicule, dans la
capitale comme dans les provinces.
Le 26 octobre 1798, on fit, Paris l'ouverture de
l'cole centrale de la Rue Antoine. Le discours prononc
cette occasion par le prsident de l'administration est
analys dans la. Dcade philosophique (1). C'est une
pice curieuse qu'il est bon de rappeler.
Le prsident (c'est le journaliste qui parle) rap-
pelle les bienfaits de l'instruction publique (2) en pr-
sentant la jeunesse les hautes destines qui l'attendent
et que ne dgraderont point ces institutions barbares" de
l'ancien gouvernement qui, comme le citoyen Joubert,
prsident, l'a dit avec chaleur (3), comprimaient notre
imagination, appauvrissaient notre entendement, rtr-
cissaient notre me, et nous prparaient ainsi recevoir

(1) C'est un recueil priodique de. blasphmes et de folies


l'usage de la Rvolution : le talent, lorsqu'il s'y trouve, y fi-
gure comme une jolie femme dans un lieu de dbauche.
(2) Qui n'existe pas.
(3) La conscience du journaliste n'ose pas dire : avec v-
rit.
464 BIENFAITS
ces chanes,honteuses que nous avons traines dans le
dsespoir (1), que nous, avons secoues avec tant de
bonheur, et que nous avons jur solennellement de
ne reprendre jamais (2).
Je ne relverai point l'extravagance de ce discours
sous ce point d vue le: prsident n'a point de tort,
puisqu'il lui tait dfendu, de parler d'une autre ma-
nire. Seulement on peut remarquer, en passant^ que si
tous ces orateurs de la Rvolution avaient plus de got
et de tact-, ils' se contenteraient de louer les nouvelles"
institutions, sans insulter celles de l'aneien rgime qui
les accabl de son blouissante supriorit.. Maisre-
venons l'objet principal de ce chapitre. On vient de,
voir avec quelleeffronterie on ose vanter les nouvelles
coles: eh bien! trois mois avant la date de ce discours,
un dput au Conseil des Cinq-Cents fait une motion
d'ordre pour se plaindre,que la barbarie est sur le
point d'envahir les plus brillantes conqutes de la phi-

qu'on fait pour la combattre (3).


losophie ; que l'ignorance se joue des plus grands efforts

Et trois mois aprs la mme poque, plusieurs pro-

(1) De l sans doute, sous l'ancien rgime,, cette mlancolie


sombre des Franais si connue de toute l'Europe.
(2) Dcade philosophique, 1798, n 11, p. 205.
(3). Roger-Martin. Conseil des Cinq-Cents : Sance du 5
juin 1798. (Ami des lois, n 1203.) Il parat quele lgis-
lateur et les journalistes sont peu d'accord,surles hautes des-
tines qui attendent la jeunesse franaise.
DE LA DVOLUTION FRANAISE. 465
fesseurs de l'Ecole centrale de Paris viennent repr-
senter au Conseil que leur traitement est arrir de-
puis cinq mois, et que les coles manquent de plusieurs
objets ncessaires l'enseignement.
Leur ptition n'a rien produit, disent les mmes
journalistes, et l'on a remarqu que c'est dans la mme
sance que le traitement des reprsentants du peuple fut
port prs de 12,000 liv. par an (1).
Ce trait caractrise toute la Rvolution franaise
D'un ct, audace sans borne, confiance qui ne doute
de rien, prsomption inoue, entreprises gigantesques,
dpenses extravagantes et promesses magnifiques: de
-,
l'autre, bvues insignes, ignorance de sauvages, mpris
des hommes et de tout ce, qui peut leur tre utile, gueu-
srie sordide, impuissance absolue; Le gouvernement
franais dpens quarante milliards, et ne sait o
prendre les fonds pour ces coles primaires. C'est un
brigand dguenill qui mendie d'une main et vole d
l'autre.
Que si, dans ce genre comme dans tout autre, cer-
tains tablissements paraissent avoir quelque consis-
tance, il ne faut point tre la dupe des apparences:
semblables ces vgtations forces, produites uni-
quement par des manipulations physiques, entirement
trangres au cours ordinaire de la nature et faites pour
amuser l'oeil un instant, ces tablissements, fruits d'une

(1) Dcadephilosophique, n 33, p, 436, 437.


VII. 30
466 BIENFAITS
dpense force, d'une protection accidentelle, ou de
quelque vice qui trouve son compte dans ce rsultat
passager, n'auront jamais de base solide ni d'effet gn-
ral. Si l'on nous dit : L'Ecole polytechnique est le seul,
peut-tre, des tablissements d'instruction publique, qui
soit pleinement en activit (1) , n'est-ce pas un aveu
trs-clair que l'instruction publique est nulle pour
l'universalit de la France? Le gouvernement rpu-
blicain parle sans cesse d'arts, de sciences, d'instruc-
tion publique : et les arts, les sciences, l'instruction
publique courent s'abiner dans le gouffre gnral. Il
appelle les lumires ; il les demande tout ce qui
pense dans la nation, tout cequi pense dans l'Europe,
tout ce qui pense sur la terre (2) : et les lumires de
la nation, et les lumires de l'Europe, et les lumires de
l'univers refusent d'obir son appel odieux. Il est
forc lui-mme d'avouer sa honteuse impuissance; ses
propres membres, ses agents de confiance viennent lui
dire solennellement: Sur plus de 700 districts, 67
seulement ont quelques coles primaires; et de ce
nombre 4 6 seulement prsentent un tat qu'il faut bien
trouver satisfaisant, fauve de mieux. Cette lacune de six
annes (3) a presque fait crouler les moeurs et la science.

(1) Dcade philosophique, 1797, mars, n 13, p. 556-587


(2) Sance du 26 aot 1794. (Monit, n 342, p. 1402.)
(3) Alors les lgislateurs disposaient de fonds immenses et
pouvaient au moins faire un grand effort momentan : les
choses ne pouvaient qu'empirer depuis, comme on l'a vu.
DE LA RVOLUTION FRANAISE. 467
Ses rsultats se feront sentir d'une manire funeste
dans les autorits constitues, et peut-tre mme dans
le Corps lgislatif (1).
La chirurgie, l'anatomie; qui avaient fait de si
grands progrs en France.:... sont ngliges, et leurs
progrs sont ralentis. La chimie applique la physi-
que des animaux est arrte dans sa marche. Il en est
de mme de la connaissance des eaux minrales. et
de la connaissance des mdicaments indignes (2).
Les traitements donns aux instructeurs ne sont pas
suffisants. Il ne se prsente dans les Sections aucun
homme instruit; j'ai vu, avec honte, dans celle du
Musum, des critures d'instructeurs qui ne valent pas
celle de leurs coliers (3).
L'instruction publique n'est pas en vigueur (4).
On a paralys l'ducation...: Faut-il vous dire qu'
la porte mme de vos sances y ,on met partout des
fautes d'orthographe (5)? On n'apprend plus lire et

(1) Grgoire. Rapportsur le Vandalisme, fait au nom dit


Comit d'instruction; (Sance du 31 aot 1794. Monit., n 9
du 30 septembre, p. 46.)
(2) Fourcroi. Sance du 29 novembre 1794, n 72, p. 304.
(3) N... Mme sance du 31 aot. {Monit., n 346, p. 1423.)
(4) Talot, sance du 3 jour complmentaire 1797.
(5) Je n'entends pas bien cela, car il n'est pas tonnant
qu'un porteur d'eau, par exemple; ou une dame de la halle
mettent des fautes d'orthographe la porte des lgislateurs.
Probablement cotte phrase dsigne obliquement les Comits.
468 BIENFAITS
crire (1). Cependant., il faudrait savoir lire et
crire (2).
Sans doute ! et il n'est pas d'enseignement d'une si
haute importance pour la France: car la nation fran-
aise ne ressemble point sa rivale L'anglaise, qui est
celle o l'on trouve le plus d'individus qui savent crire,
et celle ou l'on crit le mieux...... En gnral les prin-
cipes d'criture adopts par les matres franais,ne sont
qu'un pdantisme dont l'effet a t de multiplier inu-
tilement les difficults, au point que les trois quarts de
la nation ne sait (sic) pas crire, et que l'autre quart....
ne sait que griffonner (3).
Ainsi, aprs dix ans d'efforts rgnrateurs, voil la
Dcade philosophique qui conseille encore la grande
nation, pour son bien, d'apprendre tailler ses:plumes
et crire d'une manire lisible.
Nous sonmes pleinement de l'avis des sages journa-
listes : et, pour entrer dans leurs vues, nous conseil-
lons, de tout notre coeur, aux trois quarts de la nation
qui ne sait (sic) pas crire) de se jeter dans les bras.

(1)Fourcroi.Ibid.
(2)Oudot. Ibid.
(3) Dcade philosophique du 1er octobre 1797, n 1, p. 47 ;
plaintes ritres dans le n 4, p. 146, de novembre 1798. On
lit encore dans le premier numro une critique trs-sense de
l'aristocratie que les Franais attribuent mal propos au bec
droit de leurs plumes crire, tandis que les Anglais main-
tiennent, par l'galit des becs,la libert de l'criture.
DE LA RVOLUTION FRANAISE. 469
de leur Roi pour en obtenir des matres d'cole (fussent-
ils mme Anglais, n'importe). Si ce mouvement se fait
avec la prestesse et l'ensemble que nous imaginons, on
fera alors cet autre quart qui ne sait que griffonner,
certaines propositions qu'il ne pourra se dispenser
d'accepter.

12 SCIENCES ET ARTS.

On peut dire que le chapitre des sciences est conte-


nu dans celui de l'ducation. Comment la Rpublique
aurait-elle de beaux arbres sans ppinire? La nullit
de l'ducation entraine ncessairement la France vers la
barbarie: rien ne peut arrter ce mouvement qui tient
l'essence mme de la Rvolution.
Les changements faits par le gouvernement franais
dans l'organisation des compagnies savantes choquent
la raison, et ne supposent que la manie d'innover. La
monarchie avait tabli trois.Acadmies Paris: l'Aca-
dmie franaise, celle des sciences et celle des belles-
lettres. Belle et simple division : parole, entendement et
mmoire! La Rpublique, toujours en contradiction
avec le bon sens antique, a trouv beau de runir tous
les talents sous le nom d'Instilul national-(1), unique-
ment pour le plaisir de dtruire et de faire un mot

(!) Constitution de 1795, Tit, X


470 BIENFAITS

nouveau. Ainsi Chnier lit ses vers Laplace qui lut


rcite ses formules pour se venger.
Si la Rpublique durait encore quelque temps, ce qui
est fort douteux, il serait dmontr tout le monde
qu'une plus longue dure de co rgime porterait le coup
de mort aux sciences ; mais je crois que les bons esprits
peuvent se passer d'une plus longue exprience. La
vrit se tire ici de la nature mme des choses. En atten-
dant que le temps parle encore plus clairement, on
peut observer que tout ce que l'Institut national pos-
sde d'hommes rellement distingus appartient l'an-
cien rgime. Tous ont puis l'instruction dans les an-
ciennes coles ; tous ont t levs, employs, rcom-
penss par les rois. Aujourd'hui les uns ont bu la
coupe de la Rvolution, et font ce qu'ils peuvent pour
se prouver que l'Institut national est quelque chose.
D'autres v sont par intrt, par paresse, ou par une
suite de cette indiffrence qui est l'unique caractre d'un
sicle sans caractre. Je ne vois pas cependant que les
patriarches de la littrature franaise s'empressent beau-
coup d'y prendre place : prudemment retirs, ils cher-
chent se faire oublier et semblent dire aux"distri-
buteurs rpublicains de la gloire littraire : Honorez-
nous. Messieurs, de votre indiffrence.
La Rpublique n'a pas mme un pote dont elle puisse
s'honorer; elle peut acheter des talents, mais elle n'en
produit point. Le meilleur de ceux qu'elle possde dans
ce genre avait acquis sa maturit lorsqu'il s'est donn
elle, et ce talent mme est faux, car la verve du pote
n'est que de la colre.
DE LA RVOLUTION FRANAISE. 474
La Rvolution franaise n'a pas fait clore d'une
seule tte rvolutionnaire, un seul livre qu'on puisse
lire. Tous les jours elle noircit des montagnes de papier
sans pouvoir enfanter un ouvrage digne de trouver place
dans une bibliothque ; tandis que la juste haine de
cette mme Rvolution a dict des crivains distin-
gus, en France et dans les pays trangers, des crits
du plus grand mrite. Je sens bien qu'il est heureuse-
:
ment impossible de faire un bon livre pour une mau-
vaise caus ; mais nous consentirons volontiers ne.
faire attention qu' la forme. Qu'est devenu ce style si
clair, si chti, si lgant des bons crivains franais ?
Qu'est devenu ce got si sr, si pur, que l'Europe
avait consenti de prendre pour modle? Nous ne voyons
plus qu'une bouffissure de mots qui cache le vide des
penses ; une prtention insupportable, des mtaphores
forces, un nologisme extravagant. Mais rien ne man-
que'aux crivains rvolutionnaires comme la dignit, et
jamais elle ne leur manque plus compltement que
lorsqu'elle est le plus ncessaire. Tout le monde se rap-
pelle, par exemple, les discours de Garat LL. MM. le
roi et la reine des Deux-Siciles, lorsqu'il souillait, cette
cour, le titre d'ambassadeur. Comme ou rirait du plat
rhtoricien si l'on n'tait rvolt par le vilain sans cons-
cience et sans pudeur (1 ) !

(1) C'est enrendant compte de ces discours que la Dcade,


philosophiques, dit : Ce sont des morceaux curieux que les
discours de Garat, notre ambassadeur, au roi et la reine.
.472 BIENFAITS
En un mot, il n'y a pas en France un seul talent r-
.
publicain. Il n'en est pas un qui soit n avec la libert
ou par la libert, et qui lui doive son clat. II en natra,
dira-t-on: soit; mais, en attendant, la Rpublique
franaise trouvera bon, j'espre, que nous lguions
nos descendants le soin de l'admirer.
Quant aux arts qu'il est bon d'envisager sparment,
pour peu qu'on, soit accoutum rflchir, on comprend
aisment que le gouvernement franais est fait exprs
pour les ruiner sans retour. Le beau moral est irr-
missiblement brouill avec une puissance qui, par sa
nature, n'emploie et ne peut employer que des hommes
vils, sans morale et sans lvation.
La Rvolution de France a d'abord port un coup
mortel aux arts par les pertes irrparables qu'elle leur
a causes. Comme il faut de nouveaux noms aux choses
qu'on n'a jamais vues, on a donn en France le nom de
vandalisme cette fureur inexplicable qui, pendant
prs de deux ans, s'est acharne la destruction des"
chefs-d'oeuvre de tous les genres, et dont le tableau la-
mentable fut droul en 1794 aux yeux de la Convention

de Naples. C'est la philosophie qui s'exprime avec lo-;


quence. Tout y est sage, convenable et digne de l'envoy.
d'une grande nation. II faut convenir que les ambassa-
deurs du roi leur matre ne faisaient pas si bien les discours,
a mme avec leurs secrtaires. (Dcade, 1798, n 27, p.
576.) Il fallait ajouter : mme avec leurs laquais.
DE LA RVOLUTION FRANAISE. 473
Nationale qui dans le fond tait la vritable cause de ce
malheur comme de tous les autres.
On n'exagrerait nullement en disant que, dans le
domaine des arts, la seule nomenclature des objets en-
levs, dtruits ou dgrads, en France seulement, rem-
plirait plusieurs volumes. La perte en livres vols ou
dtruits, en mdailles, maux, morceaux d'histoire na-
turelle, etc., est incalculable. A Verdun, on brla des
tapisseries, des tableaux, des livres de prix en prsence
des officiers municipaux en charpe, et ce fut l'vque
constitutionnel qui se chargea d'y mettre le feu. A
Nancy, on dtruisit en quelques heures pour 100,800
cus de tableaux et de statues. On a ouvert les tombeaux
de Racine, de Tournefort, de Lesueur; on en a dtruit
les pitaphes. Buffon fut exhum pour quelques livres
de plomb. Au Musum des plantes Paris, des barbares
brisrent le buste de Linne, prtendant que c'tait ce-
lui de Charles IX. On a dtruit des statues par milliers.
A Arles, il ne reste rien ; Strasbourg, la fameuse
basilique est mconnaissable, etc., etc., etc., (1).
Ce rsultat de la Rvolution est irrparable, et il ne
faut pas croire que le ravage se borne au rgne de la
Terreur. Il a t propag et complt par les lois atroces
portes contre les migrs. Le pillage des mobiliers a
dissip un capital immense que les sicles seuls pour-
ront rtablir. Les chefs-d'oeuvres des arts, les curiosits.

(1) Grgoire. Rapport sur le Vandalisme. (Monit., 1794,


n 87, p. 354, 99.)
474 BIENFAITS
de tous les genres, n'ont de prix que par leur rassem-
blement, ou par la place qu'ils occupent. Cent mille vo-
lumes runis dans un htel ou dans une maison reli-
gieuse taient une proprit nationale. Vendus l'en-
can, ce n'est plus rien. Telle pice de cristal ou de
porcelaine, qui tait une richesse dans le cabinet d'un
homme riche, est un ridicule chez un homme du peuple
qui se l'est procure vil prix. Bientt elle sera oublie,
dtruite, ou conquise par l'tranger. Les hommes qui
ont parcouru les diffrents points des frontires de
France durant la ferveur des confiscations et des ventes
n'ont pas vu sans surprise et sans regret le nombre
tonnant de curiosits de tous les genres qui en sont
sorties vil prix et sans retour.
Non-seulement la. Rvolution a port un coup sensible
aux arts en dtruisant ou exilant un nombre infini de
chefs-d'cuvre dans tous les genres; elle leur a fait en-
core une plaie bien plus profonde par l'espce d'hommes
qu'elle a ports au pouvoir et l'influence. Les arts ne
vivent que d'honneur et d'encouragement. II ne suffit
pas qu'ils soient pays par les hommes riches ; il faut
encore qu'ils soient respects par les hommes qu'on
respecte. Or, la Rvolution les a privs tout coup.et
d'honneur et d'argent. Les richesses consacres aux
vices ou des gots vils et bizarres ne peuvent plus ali-
menter les arts ; et les hommes qui influent ne peuvent
douuer l'honneur qu'ils ne possdent pas. O donc ces
rvolutionnaires sortis de la poussire auraient-ils pris le
got des arts? Par tat, ils n'auraient pas t reus dans
les antichambres des htels qu'ils ont pills depuis qu'ils
DE LA RVOLUTION FRANAISE.. 475
sontmatres. Je parle en"gnral ; les exceptions ne
prouvent rien. Sur cent spoliateurs de l'Italie, il en
est quatre-vingt-dix peut-tre auxquels on aurait pu
vendre une madone de carrefour pour la Vnus de
Mdicis. Si on les a vus se jeter avec avidit sur les
tableaux, sur les ditions-prcieuses, sur les cames,
etc.", c'est qu'ils entendaient dire que ces choses taient
belles. D'ailleurs l plupart de ces pices taient voles
ou achetes avec un argent vol : cette seconde manire
tait celle des hommes du bon ton. La premire tait
celle de tous les autres. Ne confondons point l'enthou-
siasme du vol avec celui d got..Lucullus pouvait ani-
mer les arts ; Verres leur faisait peur.
On a lu, dans les papiers publics de cette anne, qu'un
chteau superbe, habit jadis pas le fameux cardinal
d'Amboise, venait d'tre dtruit ou dgrad par le
nouveau propritaire, au grand regret de tous ceux qui
connaissaient ce magnifique difice. On peut tre sr
que ce. genre de dgradation se rptera sur tous les
points de la France. Il y a une proportion, une harmo-
nie cache entre. les hommes et les choses ; si elles ne
peuvent agrandir l'homme, il faut que l'homme les
rapetisse pour les mettre son niveau. Les nobles fron-
tons, les vastes cours, les donjons ariens prennent
une voix et semblent honnir le vulgaire possesseur. Les
ombres des chevaliers gmissent la nuit sous ces lambris
levs et troublent son sommeil..Que fera-t-il de ces.
galeries, de ces antichambres, de ces salles d'armes? Il
n'aura point de repos qu'il ne les ait convertis en ma-
nufactures, en magasins et en guinguettes.
476 BIENFAITS
Encore une rflexion que les Franais voudront bien
me pardonner. Le got des arts n'est point inn chez
eux comme chez les Grecs antiques ou les Italiens mo-
dernes. Dans ce genre les connaissances qui sont un
instinct en Italie sont une vritable science au del des
Alpes. Cette science tait le fruit de l'tude, d'une
ducation raffine et des richesses tournes vers ce
noble objet. Maintenant tout a chang : les hommes qui
commandent n'ont ni ne peuvent avoir le got des belles
choses ; ils les convoitent sur parole, et les volent par
avarice ou par mchancet, sans savoir les apprcier (1).
On nous dit Paris, en parlant des monuments vols
Sa Saintet : Des milliers de Franais qui n'auraient pu
les aller voir Rome jouiront de leur vue Paris. Ils
deviendront, transports, en France, des monuments
ternels de notre gloire, des modles de bon got, des
sources intarissables de richesses (2).
Je passe sur les rflexions morales qui n'appartiennent
point ce chapitre. Mais veut-on connatre l'empresse-
ment des Franais pour ces monuments, temels de leur.

(1) Le gouvernement franais est si minemment barbare.


qu'il a pu barbariser, par son seul contact, le sjour des arts
et le temple du got. Dans la 10e sance du Snat (romain),
cette autorit a dcrt que toutes les statues des Papes se-
raient vendues, et qu'on les dfigurerait avant de les exposer
en vente. Monit., du.22 mai 1798, n. 243.) Je crois ce
trait du Snat romain postrieur l'admission des plbiens,
(2) Dcade philosophique, mars 1797, n 17, p. 499.
DE LA RVOLUTION FRANAISE. 477
gloire: coutons les plaintes d'un amateur, consignes
dans un journal officiel.
Hlas ! ces crations parlantes des Phidias antiques,
ce convoi (1) vers lequel tous les yeux, tous les dsirs
devaient se porter, reste cach dans le port o les vents
l'ont pouss. Nul empressement ne l'appelle dans nos
murs, semblable un vainqueur oubli qu'on laisse
dans une cabane aux portes d'une ville o il devrait en-
trer en triomphe (2).
L'espce de fte clbre pour la rception de ce con-
voi fut, comme toutes les autres, une farce civique qui
fit rire l'Europe sense. On n'y vit que des caisses et des
chariots, et personne n'v prit le moindre intrt.
Cette mme indiffrence qui attendait les chefs-
d'oeuvre vols en Italie les a accompagns jusque dans
le muse qui les recle. Dans la sance du 21 dcembre
dernier, un membre du Conseil des Cinq-Cents se plai-
gnait, par motion d'ordre, du peu de soin qu'on prend
au Musum des chefs-d'oeuvre que la France possdait
et de ceux que ses invincibles soldats lui ont acquis .
Il assura que la sainte Ccile de Raphal tait dchire
par le milieu ; qu'un dessin de ce grand homme, con-
serv avec vnration depuis plusieurs sicles, avait t
coll sur une toile, et que plusieurs parties n'avaient pu

(1) Convoi est le vrai mot; et s'il est entr dans la Musum
rpublicain, on peut crire sur la porte : HIC JACET.
(2) Lefvre, dans le Rdacteur du 16 novembre 1797,
n701.
478 BIENFAITS
rsister l'humidit. On propose de le faire restaurer,
dit-il ; mais qui osera mettre son crayon ct de ce-
lui de Raphal (1 )?
On a vu plus haut avec quelle splendeur le lyce des
sciences tait entretenu sous l'ancien rgime. Aujour-
d'hui, outre le lyce rpublicain qui lui a succd et
qui se trane avec la mesquinerie qui caractrise tous les
tablissements du jour (2), la Rpublique possde en-

(1) Courrier du Corps lgislatif et de la guerre du 22


novembre 1798, n 1137. Remarquez ce trait : On propose
de le restaurer . J'en ai remarqu un plus original, mais
dont la date m'a chapp. On se plaignit la Convention
nationale de ce que, sous prtexte de dtruire des signes fo-
daux, on avait dtruit une statue de bronze faite par Girar-
don, et qui servait, autant que je m'en souviens, d'ornement
une horloge publique. L'Assemble ordonna qu'elle serait re-
faite. Le trait si connu de Mummius parat du mme genre au
premier coup d'oeil; cependant il n'excite qu'un sourire de
bienveillance, et l'autre excite un mouvement ml de dgot
et de colre.
(2) M. Fourcroi, professeur distingu de ce lyce, disait
dans un discours de clture, le 17 juillet 1798 : Content
de sa modeste existence, on n'a point vu le lyce chercher
changer son troite enceinte contre de fastueux portiques, et
son heureuse mdiocrit contre ce luxe qui lasse l'oeil, sans
satisfaire l'esprit, etc. (Magasin encyclopdique, 18 aot
1798, n7, p. 406.) Allons donc, M. Fourcroi ! Vous qui

tes un galant homme, parlez clair, et ne nous faites pas des
phrases. Faut-il donc tant de dtours pour dire :
Nous sommes des misrables ?
DE LA RVOLUTION FRANAISE. 479

core un lyce des arts : non qu'elle l'ait tabli, car elle
ne cre rien; mais parce qu'un amateur intrpide a
fond cet tablissement (1). Or, veut-on maintenant
connatre le zle des associs du lyce et des protecteurs
modernes des beaux arts ? En voici un chantillon re-
marquable: Depuis quatre mois, les travaux du lyce
des arts taient suspendus cause des rparations
qu'exigeait la couverture du btiment; enfin le fonda-
teur s'est dtermin faire les rparations ses frais,
et les sances ont repris leur activit ordinaire (2).
Sans ce dvouement hroque, il aurait plu sur les
arts. Mais voyez cependant o ils en sont rduits? D'un
ct, des particuliers qui connaissent le prix de l'ar-
gent ne feraient pas les frais d'un parapluie pour les
neuf Muses, quand elles viendraient le demander ge-
noux et. toutes mouilles ; et de l'autre, le gouverne-
ment crie aux Franais.: Faites des tablissements par-
ticuliers d'ducation et d'instruction, et des socits
libres tant qu'il vous plaira, car tout cela ne me cote

(1) Le fondateur du lyce des arts, le citoyen Desaudray,


a manifest et excut avec constance le plan vaste et utile
de s'opposer la ruine totale des sciences et des arts, de ra-
nimer l'mulation,... de rorganiser l'enseignement. (Bul-
letin de la Convention nationale du 25 septembre 1795.)
Persister dans une entreprise malgr l'approbation de la Con-
vention nationale, c'est le plus grand tour de force que le
zle ait jamais produit.
(2) Magasin encyclopdique, 22 septembre 1798, R 9,
p. 122.
480 BIENFAITS
rien : pour mol, je m'en tiens mon titre Xe (1 ). Et ce
titre Xe n'est que l'aveu clair et prcis de l'impuissance
du gouvernement. Il faut avouer que les arts sont bien
protgs en France !...
Mais, on ne saurait trop le rpter, quand le gouver-
nement franais voudrait protger les arts, quand tous
les hommes puissants du rgime actuel le voudraient
aussi, ils ne le pourraient pas, parce qu'ils ne peuvent
pas honorer. D'ailleurs, ils ne s'embarrassent nullement
des arts : ils en parlent partout, par orgueil* ou, pour
mieux dire, par vanit, car ils ne s'lveront jamais
jusqu' l'orgueil ; du reste ils ne les connaissent ni ne
les aiment. On a beaucoup parl des arts ; mais, nous
devons le dire, on n'a encore rien fait pour eux : cette
dette est arrire depuis longtemps. La mdiocrit au-
dacieuse et jalouse a profit des circonstances (2) pour
comprimer le talent modeste (3). - On parle tou-
jours des arts, et on les sert trs-peu (4) ; ceux mmes

(1) Constitution de 1795, Tit. X, art. 300.


(2) C'est--dire la Rvolution. C'est un chiffre, une ma-
nire d'euphmisme dont on est convenu. Ainsi, si la Francs
s'est vue accable de tous les maux et dshonore par tous les
crimes, on sait que ce fut la faute des circonstances : ce qui
n'empche pas que la libert ne soit le premier des biens, et
l'insurrection le plus saint des devoirs.
(3) Thibeaudeau, au nom du Comit d'instruction publi-
que. Sance du 29 novembre 1794. (Monit., n 72, p. 304.)
(4) Dcade philosophique, septembre 1798, n l , p. 40.
DE LA RVOLUTION FRANAISE.
qui se mlent d'en parler sont le plus souvent des bar-
bares qui n'en ont aucune connaissance, On a publi

le got et le jugement de ceux qui voudront les


suivre (1).
481

successivement Paris diffrentes descriptions des sta-


tues des Tuileries, et il n'y eu a pas une qui ne con-
tienne une foule d'erreurs et qui ne soit faite pour garer

Mais ces savants, ces artistes (du moins ceux qui ont
un-nom) -qui-suivent bassement le char de la Rpubli-
que et qui la louent pour un peu d'argent, sont tous des
productions de la monarchie. David, par exemple, a ce
valet de Robespierre, ce tyran des arts, aussi lche
qu'il est sclrat (2) , fut combl des bonts de la cour,
et, si l'on ne m'a pas tromp, de celles de l'infortune
reine de France en. particulier. Mais comment- est-il
pay de sa lchet par le gouvernement actuel et par les
grands de la Rpublique ? Il est. oblig de montrer pour

:
de l'argent son grand tableau des Sabines qui ne trouve
point d'acheteurs (3). La raison s'en prsente d'elle--
mme ; d'ailleurs il n'est pas ncessaire de la deviner,
on va nous la dire et il suffit d'couter
Les artistes sont obligs, pour ainsi dire, de ruser
contre les difficults que les circonstances (4), apportent

(1) Magasin encyclopdique, 1798, no 9, p. 106.


(2) Andr Dumont. Sance, du 13 juillet 1794, (Monit.,
n 315, p. 1290.)
(3) Voir le, Propagateur, novembre 1798, n 132.
(4) Encore les circonstances ! Il faut avouer que ces cir-
constances ont de grands torts !..
TOM. VII. 31
482 BIENFAITS

au dveloppement de leurs talents. Les encouragements


publics sont rares et difficiles : les dpenses particulires,
les mouvements des grandes fortunes sont dirigs vers
un tout autre objet que les productions des arts (1).
: Une rvolution dans nos moeurs, dans la distribu-
tion des appartements a fait disparatre les ressources
que le gnie des peintres d'histoire pouvait attendre de
ce ct. Les architectes emploient aujourd'hui, en place
des sculpteurs les mouleurs, en place des peintres ls
marchands de papiers, l'ouvrier l'emporte sur -l'ar-
tiste (2).
Rien de plus clair, comme on voit. Toutes ces phrases
arranges comme elles doivent l'tre Paris signifient
cependant, sans la moindre amphibologie, que le pou-
voir et les richesses appartenant aux derniers des hom-
mes, tout ce qu'il y a de grand et de beau dans l'univers
doit ncessairement se corrompre et prir dans leurs
mains.
II n'y avait rien de plus intressant pour les sciences
que le Jardin des plantes tabli l'Ile de France par le
clbre Poivre. Pour complter cette merveille du
monde, il fallait une petite pice de terre voisine, qui
appartenait au gouvernement; Cr, successeur de

(1) D'aprs les mmes ides, un des lves de David, le


citoyen Hennequin, oblig de se dfaire d'un de ses tableaux,
a eu recours aussi l'artifice et l'a mis eu loterie. (Propa-
gateur,ibid.)
(2) Dcade philosophique, 1793, n 32, p. 277.
.DE LA REVOLUTION FRANAISE. 483
Poivre, sollicitait cette lgre concession; mais les be-
soins du service exigeaient la vente de cette portion de
terre, elle fut vendue (1).

Si l'on propos solennellement au Corps lgislatif, au


nom du Comit d'instruction publique, de dcerner une
statue J.-J. Rousseau, la statue sera vote par accla-
mation (2), car on a la ressource de n'y plus penser
ou de la faire excuter juste prix par quelque pltrier
du coin.
Mais lorsque, trois jours auparavant, on tait venu
dplorer, devant ces mmes lgislateurs, le sort de la
veuve de ce mme Rousseau rduite une pension de
1200 livres, BRECHE par une contribution person-
nelle de 247 livres 16 sous 6 deniers, ils demeurrent
sourds (3). S'ils avaient cru en Dieu, ils eussent dit la
veuve : Dieu vous assist !
Tel est le Caractre du gouvernement franais a tou-
tes les poques de la rvolte. Comment s'occuperait-il
d l'embellissement de la socit ? L'existencemme des
hommes n'est rien pour lui. Il sacrifierait une arme
la moindre lubie d'orgueil ou d'avarice.
Y avait-il quelque chose de plus sublime; de plus
sacr au monde que l'Ordre de la Trinit tabli pour la
rdemption des captifs ? Eh bien ! l'Assemble nationale
vola sans pudeur et sans piti 57,000 livres dposes

(1) Dcade, novembre 1798, n 4, p.


197.
(2) Sance du 11 septembre 1794. (Monit., n 367, p. 1485.)
(3) Sance du 8. (Ibid., n 363, p. 1448.)
484 BIENFAITS
entre les mains de M. Chauvier, suprieur de l'Ordre,
et destines ce saint usage. Le vnrable homme en
mourut de chagrin : qu'importe au gouvernement (1)?
Jamais il ne fera rien pour l'utilit publique. Tous les
hommes influents pensent s'enrichir, s'amuser, et
surtout n'tre pas pendus. Le vice ou la cabale pour-
ront leur arracher de grandes sommes ; l'humanit, la
justice et le got les trouveront constamment sourds.
On pressait vivement en dernier lieu le payement de
sommes considrables rclames par deux entrepreneurs
de thtre pour je ne sais quel contrat pass avec le
gouvernement. Je m'tonne , dit ce sujet un Dput
au Conseil des Cinq-Cents, qu'on mette tant d'em-
pressement payer ces deux citoyens, quoique les cal-
culs les plus simples prouvent qu'il lie leur est rien d ;
tandis que les malheureux habitants de Valenciennes et
de Landrecies, qui ont vu leurs maisons et leurs pro-
proprits dtruites, se voient, pour prix de leur d-
vouement, inscrits sur le Grand-Livre (2), Voil des
confidences prcieuses ! Et l'on voudrait que de pareils
hommes s'occupassent srieusement des savants et des
artistes!... Encore un:e fois, que leur importe ? S'ils les
emploient, s'ils les paient surtout en pays trangers,
c'est comme voleurs ou rvolutionnaires, jamais comme
savants ou artistes.

(1) Journal politique et littraire, 18 avril 1792, p. 642.


(2) Briot. Sance du 2 juin 1709. (Journal politique de
l'Europe, n 160.)
DE LA RVOLUTION FRANAISE. 485
Et si la Rpublique n'a rien fait pour les arts, ceux-
ci par un juste retour n'ont rien fait pour elle. Ses
oblisques sent de carton; ses statues, de pltre; ses
arcs de triomphe, de vieilles planches. Tous ses monu-
ments lui ressemblent: ils sont vils et passagers. Si
quelquefois elle a paru dployer un certain clat, c'est
en se parant des monuments des rois et des restes d-
plorables de leur grandeur. Elle cache ses guenilles
plbiennes sous les lambeaux de pourpre arrachs
la monarchie.
Tout le monde connat cette belle institution de la
monarchie qui avait log au Louvre, dans le palais des
rois, les statues des grands hommes de l France : l'ide
tait sublime, et l'excution, dj fort avance, ne de-
meura point au-dessous de cette belle conception. La
Rpublique dpens des sommes normes pour loger
ses ouvriers en lois auxquels elle donne libralement
prs de 9 millions par an pour signer les ordres du Di-
rectoire. C'tait une belle occasion pour elle de rivaliser
avec la monarchie, et les arts rpublicains devaient
faire des efforts signals. La sculpture, au lieu d'un
effort, a fait un essai; et comme on en a rendu un
compte dtaill Paris, il est bon de le rappeler
ici. Je le tire toujours de la source la plus pure (Dcade
philosophique, novembre 1798 n 6, 247 et p. sui-
,
vante.):
La salle des Anciens vient de: recevoir un nouvel
ornement. Six niches pratiques dans le mur des deux
cts de la tribune attendaient depuis longtemps les sta-
tues qu'on y a places depuis peu de temps.
480 BIENFAITS
Combien le gouvernement aura maudit ces niches
si imprudemment creu ses par l'architecte, ce vide par-
lant qui accusait l'indiffrence nationale et demandait
d'tre rempli! Mais enfin on se dtermine cette d-
pense, et les statues sont ordonnes. Ce sont, comme
on le prsume bien, les images des philosophes, des ora-
teurs les plus clbres de l'antiquit.-" Nous sommes en-
core obligs d'aller chercher nos modles en vertus
et en talents dans l'ancienne Rome ou dans Ath-
nes. .
On prsumera sans doute un choix de cette espce,
parce que ceux qui l'ont fait n'ont ni got ni bon sens.;
mais s'ils avaient un peu de l'un ou de l'autre, on ne le
prsumerait point du tout. Est-ce donc que la France
est oblige d'aller chercher ses modles en vertus et en
talents dans l'ancienne Rome ou dans Athnes? Il est

n'ont point de rivaux.


bien ridicule, surtout, de nommer les orateurs : car c'est
prcisment dans l'art de bien dire que les Franais

Que si l'on voulait de grands hommes rpublicains, il


est sr qu'il faudra s'en passer. Tous les vritables l-
gislateurs, tous les fondateurs ds empires, tous. les au-
teurs des grandes institutions furent des hommes bril-
lants de talents et de vertus. La Rpublique franaise
seule est ne de la fermentation putride de tous les crimes,
amoncels ; ses vritables fondateurs ne peuvent tre ca-
ractriss par aucune expression : ils chappent toutes
les puissances de la parole ; pour eux, toutes les pith-
tes qui expriment la bassesse sont trop nobles, et toutes
DE LA RVOLUTION FRANAISE. 487
celles qui expriment la sclratesse sont trop faibles (1).
Mais ces hommes sont cependant les vritables grands,
hommes de la Rpublique. Toute institution produit
des fruits analogues son principe ; or les vritables
fruits de la Rvolution franaise sont les hros de 1793 ;
chez eux seulement s'est dvelopp dans toute sa pl-
nitude le principe de cette Rvolution

: pourquoi donc
n'aurait-pu pas plac leurs statues dans les salies des
deux Conseils? C'tait leur vritable place. J'aurais
voulu mme crire sur le socle de chaque statue quel-
que mot caractristique du hros. Ainsi on et lu sous
celle de Robespierre: J'aime mieux un principe que six
nulle hommes. (2) ; sous celle de Collot d'Herbois : Je suis
bien veng des siffiels de Lyon (3) ; sous celle de Sieys :

(1) Burke est l'crivain qui a le plus approch de l'exacti-


tude, du moins, l'gard des constituants : car, pour leurs,
successeurs, il. n'y a pas seulement moyen de tenter. Detesta-
ble fools, dit-il, aspiring to be knaves. (Leller to a noble
lord. London, 1796, in-8, p. 74, 13e dition.) C'est un peu
faible, mais, ce n'est point mal.
(2) On annona au Comit du Salut public la capitulation
d'une ville de la Basses-Flandre. L garniso.n, de 6,000 hom-
mes, tait faite prisonnire de guerre. Robespierre s'tonna
qu'on et viol le dcret: de la Convention nationale qui d-
fendait, de faire des prisonniers. Comment donc, lui dit l'un
de ses collgues, voulez-vous qu'on gorge 6,000 hommes, de
sang-froid? Ah ! reprit Robespierre avec humeur, j'aime
mieuxun principe que 6,000 hommes.
(3) Pendant que 200 citoyens, enfants., vieillards, etc.,
taient mitraills, Collot d'Herbois disait : Je suis bien veng.
488 BIENFAITS
La mort sans phrase (1), etc. Mais retournons la
salle des Anciens. Les statues ne sont qu'en pltre ;
mais on se propose, dit-on, de charger leurs auteurs de
les faire en marbre. C'est un on dit ; jamais cela ne se
fera. Le marbre ne parait que chez les gens comme il
faut. Il est donc inutile de s'crier : Arrtez ! Toutes
ces statues ne mritent.pas cet honneur: n'allez pas
dgraderle ciseau franais. (Ibid.) Certainement on
ne se pressera pas; et le ciseau franais ne risque rien.
Il n'est pas difficile de voir que les artistes des
ateliers desquels sortent ces statues...... ont produit la
hte, sans mditation, sans attention pour ainsi dire.
Et n'est-ce pas ainsi que tout se fait Paris?
Pas tout, ni toujours : les tableaux du Poussin, de

des sifflets de Lyon. (Adresse des citoyens de Lyon, lue la


barre. Dans le Journal de Paris du 8 mars 1795, n 168,
p.: 675.) Collot tait,' comme on sait, un mauvais com-
dien : le parterre de Lyon en avait fait justie. Inde iroe.
(1) Ce fut par cette phrase que le prtre Sieys exprima son
opinion dans le jugement de Louis XVI, Sieys crivit contre
la noblesse en 1789 : il crivit: pour la dme et pour la mo-
narchie en 1791 ; il vota pour la mort du roi en 1792, avec
Une dtermination, une sclratesse glace qui font plir ; il
abjura le sacerdoce et le christianisme en 1794. Par une d-
rogation formelle aux lois ordinaires de la nature, les vices
qui s'excluent ordinairement ont fait alliance pour le former.
Sa fiert est vile, et sa poltronnerie est froce. On trouverait
difficilement quelque chose de' plus repoussant parmi les ani-
niaux immondes vomisparla Rvolution.
DE LA RVOLUTION FRANAISE. 489
Le Brun, de Vernet; les statues de Girardon et de
Puget; les gravures de Nanteuil, d'Edelink, de Drevet
etc., ne furent point faites sans attention ; la colonnade
du Louvre suppose bien quelque mditation. Quant ce
qui se fait aujourd'hui,, je m'en rapporte volontiers au
jugement de la Dcade.
Aprs ces rflexions gnrales, nous passerons la
critique de chaque morceau en particulier.
Je cherche en vain Caton dans toute cette figure:
les pieds sont petits et maigres, le corps est norme, la
tte est dans les paules ; toute la figure est lourde.....
II y a de la prtention, de l'outr dans cette figure de
Cicron....... Le nez est trop long (!) ; il dvore la tte.
Quel est ce Saint l'air bent qui tend vers les
spectateurs une grande main ouverte ? On appelle
cette figure un Solon. Son corps est maigre, fait pi-
ti : encore du carton pour draperie.
La statue de Dmosthne mrite peine la critique.
Qu'est-ce qu'elle exprime?... Du prix qui le devinera...
Quoi! ce pleureur-l est un orateur ? Quelle grimace!...
Brutus seul et Lycurgue rappellent l'antique; mais
Lycurgue est prfrable parce qu'il indique dans l'artis-
te un esprit inventeur. HONNEUR A QUI SAIT
CRER! (Ibid., page 349.)
Mais quelle est cette
cration?Le voici:
C'est que la tte de Lycurgue est demi-cache

(1) Il faut faire le nez de Cicron comme il tait, soit dit en


passant.
490 BIENFAITS
dans les plis d'un large manteau. Voil bien l'air, la
pose d'un penseur.
Rien de mieux, sans doute ; mais il est permis d'a-
jouter quelque chose une ide aussi heureuse: j'au-
rais voulu que le manteau cacht entirement le visage
de Lycurgue, L'air de tte et t bien plus expressif.
Un penseur, tant qu'il y voit, ne ft-ce que d'un oeil,
est toujours sujet : distraction.
Dans la collection des statues du Louvre, le marchal
de Tourville est reprsent dans le moment o il se
dcide donner cette mmorable bataille, la seule de
l'univers qui devait illustrer le vaincu, Il tend le bras,
dit-on ; sa noble tte s'lve, et l'on entend : Jacta est
alea. L'auteur de Lycurgue aurait mieux fait : il aurait
reprsent Tourville dlibrant sur l'ordre imprudent
de Louis XIV, la tte dans son chapeau, pour viter les
distractions, comme les protestants lorsqu'ils font leurs
prires.
Parlons srieusement... Voil comment la Rpublique
est servie par ses artistes, mme par ceux qui portent
des noms connus et estims (1). Au reste, je ne prtends
point les blmer ni croire leur impuissance ; j'aime
mieux croire que la honte retient leur ciseau, qu'ils
livrent en riant ces productions informes aux barbares
pour qui elles sont encore trop belles, et qu'ils rservent
leurs talents pour ce monument auquel il faut bien enfin
songer et qui doit purifier la place de la Rvolution.

(1) Dcade philosophique. Ibid.


DE LA RVOLUTION FRANAISE. 491

13 CRIMES ET CRUAUTES

Sans doute tous les sicles ont vu des poques terri-


bles o l'homme a exerc sur. l'homme des cruauts
pouvantables. Cependant il ne faut point se laisser.
tromper par des ressernblanesimparfaites : les cruauts,
exerces en France pendant cette malheureuse poque
diffrent de tout ce que nous possdons dans ce genre
par leur nombre, par leur caractre et par leur influen-
ce sur le caractre national. Il n'est personne qui n'ait
frmi cent fois aux rcits des atrocits commises par
Tibre ; mais qu'on relise le rcit deces excutions avec
le dessein de les comparer avec ce que nous avons vu :
on sera surpris de les voir disparatre. Nous ne connais-
sons Tibre que par Tacite et Sutone. Nous en jugeons,
nous en parlons comme on en jugeait, comme on en par-
lait de son temps, dans les socits intimes de Rome.
Mais si nous avions des gazettes, des journaux de Pam-
philie, d'Espagne, des Gaules, de la Mauritanie, etc., tout
le monde saurait ce que tous les hommes instruits peu-
vent, aisment imaginer. C'est que les ttes consulaires
qui tombaient Rome attiraient peine l'attention de
250 millions de sujets, heureux peut-tre autant qu'ils
le furent depuis sous Trajan ou Marc-Aurle; que le
pre de famille, racontant ses enfants les horreurs des
triumvirats, leur montrait tout ce qui se passait Rome
comme de simples inconvnients, et les avertissait sur-
492 BIENFAITS
tout de ne jamais regretter les temps o les lois n'avaient
pas la force d'envoyer Verres au supplice. Un historien
grec a, d'un seul coup de pinceau, dessin le portrait de
Tibre avec une vrit parfaite. C'tait , dit-il, un
mlange des plus excellentes et des plus dtestables
qualits runies sans se nuire, Les premires gouver-
naient le monde connu; les secondes n'opraient gure
au-del de Capre. Maintenant, pour se fermer une ide
de la France, il faut songer que chaque province, que
chaque ville a eu son Tibre, mais un Tibre sans du-
cation, sans noblesse, sans aucun mlange de grandeur
et d'lvation. Il faut songer que la cruaut la plus in-
fme a svi sans misricorde, qu'elle a svi partout avec
une recherche dont le souvenir seul fait encore dresser
les cheveux. L'histoire racontera un jour la postrit
pouvante que, dans les massacres seuls de Nantes,
cent prtres taient noys la fois par le bateau sou-
papes de Carrier, et qu'il avait servi plusieurs fois.
Des femmes enceintes, des enfants de sept, de huit,
de neuf ou dix ans furent engloutis dans la Loire. On
vit noyer la fois 144 femmes. On guillotina de mme
des femmes enceintes et des enfants de treize, de
quatorze et mme sept ans. L'une de ces femmes, (la
femme Laillet) n'avait que seize ans ; l'excuteur mou-
rut de chagrin deux jours aprs (4). Le nombre des

(1) Tout le Blonde sait qu'aux temps de la Saint-Barthle-


my, un bourreau, requis d'exercer son triste ministre sur des
protestants, rpondit qu'il ne pendait personne sans arrt
DE LA RVOLUTION FEANAISE. 493
noyades fut incalculable, et la quantit de cadavres en-
gloutis dans la Loire, telle, que l'eau de ce fleuve
en fut infecte, et qu'une ordonnance de police en
interdit l'usage aux habitants, et mme celle du pois-
son (4).
Tibre et Louis XI pensaient que l'intrt de l'tat,
dans certaines circonstances, exigeait de la svrit;
mais leurs satellites ne se permirent jamais aucun acte
semblable sans y tre autoriss par leurs matres. Les
membres du Comit rvolutionnaire de Nantes convien-
nent avoir sign les ordres des noyades ou des fusillades
sans en connatre le motif. Les membres des Comits se
partageaient les dpouilles des victimes. Les orgies les
plus crapuleuses prludaient aux atrocits. On vit des
femmes et des filles se livrer, dans leur dsespoir, la
brutalit de ces meurtriers pour racheter la vie de leurs
pres, de leurs mres, de leurs maris : et les instruments

du Parlement. L'excuteur de Nantes est moins hros, la


vrit ; mais il a bien son prix, et pour moi je l'aime mieux
que tous ces soldats et officiers de la patrie qui fusilleront
pre et mre, ds que le Directoire leur dira : Tirez ! et qui
ne meurent point du tout de chagrin.
(1) Je dclare avoir vu la Loire couverte de sang
:
dposition du nomm Laurent dans le procs de Carrier,
(Monit, du 16 novembre 1794, n 59, p. 254) ; dposition de
l'adjudant gnral Lacour dit Labique, qui a lu l'ordonnance
affiche (Journal de Paris, 21 novembre 1794, n 66,
p. 270).
494 BIENFAITS
de ces horreurs, vaincus par la vrit, s'en accusrent
eux-mmes en jugement (4).
Malgr les cris des malheureux, on conserva dans la
Vende des gnraux qui jouissaient des femmes aprs
qu'elles taient mortes, et d'autres gnraux qui les en-
voyaient la mort aprs en avoir joui. On vit i'homme
revtu du pouvoir absolu dans ces malheureuses con-
tres obtenir les faveurs de trois femmes, et les envoyer
ensuite la guillotine ; on le vit promettre l'amnistie
aux habitants d'une commune insurge s'ils posaient les
armes, et les faire fusiller lorsqu'ils eurent obi ; on le
vit faire fusiller un enfant de trois ans, et un autre de
vingt mois, en disant: Ce sont des-serpents que la Rpu-
blique nourrirait dans son sein (2). Vingt communes ra-
menes au giron de la Rpublique et qui l'avaient servie
furent gorges par elle, on ne sait par quel ordre (3).
Sous les yeux des reprsentants du peuple Henz et
Francastal, des soldats portaient au bout de leurs baon-
nettes des enfants d'un ou deux mois(4).

(1) Tronsbn Ducoudray, dfensedes accuss nantais (Mon.,


1794, n 35, p. 24 et 25) ; et quant la femme Laillet, n 72,
p. 34.
(2) Ibid., 29 septembre, n 11, p. 57, et 2e supplment
au n 35 p. 1.
(3) Merlin de Thionville. (Ibid., p. 57.)
(4) Observez que ces gentillesses taient commises par les
soldats-citoyens et par les citoyens-soldats. Tel est le mili-
taire rgnre de la Rpublique. Une dame qui se recon-
DE LA RVOLUTION FRANAISE. 495
Tureau,qui avait un commandement dans ces mal-
heureuses contres, ordonna plusieurs communes de
s'assembler dans un lieu dtermin. L il les fit toutes
fusiller, sans distinction d'ge ni de sexe, et il crivit
ensuite la Convention nationale que deux ou trois co-
lonnes de l'arme avaient tu cinq ou six mille bri-
gands (1).
Vieillards, femmes
enceintes, filles, enfants, tous
indiffremment taient noys, fusills, massacrs
l'arme blanche... On guillotina une femme le lendemain
de ses couches ; plus de 600 enfants furent jets l'eau.
On alla jusqu' enterrer des hommes vivants. On voyait
sur le bord de la Loire des cadavres de femmes nues re-
jetes par ce fleuve, et des monceaux de cadavres dvo-
rs par les chiens et les oiseaux de proie..... La garde
nationale ft employe pendant six semaines recouvrir
les fosses des personnes massacres (2).
Le Reprsentant du peuple Carrier disait: Faut-il
donc tant de preuves ? C'est bien plus tt fait de les jeter

natra peut-tre dans cette note tmoignait son tonnement


un gnral franais sur les excs commis en Italie. Tout
cela n'est rien, dit le citoyen, compar la Vende oj'ai t.
Eh ! mon Dieu ! reprit la dame, que faisiez-vous donc
dans ce pays; ? On n'y faisait que deux choses, rpljgua
le gnral : TUER ET BRULER .
(1) Monit. cit p. 57, et n 37, p. 169.
(2) Dposition de la Heuette, tmoin oculaire. (Monit., 1794,
n 35, p. 156.)
496 BIENFAITS
l'eau, On lui demanda s'il signerait l'ordre de guil-
.
lotiner sans distinction mme ceux qui avaient rendu.
les armes. 11 rpondit froidement : Cela ne fait pas la
moindre difficult (I).
Dans une seule commune ( Bdouin) on dtruisit
500 maisons et 2,000 habitants ; et l'on amena les autres
par force sur le lieu o le sang de leurs proches parents
ruisselait encore (2).
Les instruments de pareils proconsuls taient dignes
d'eux.-Goulin, l'un des plus remarquables, donna des
coups de bton son pre malade, deux heures avant
sa mort (3) ; et un tmoin oculaire vit dans les prisons
de Nantes un jeune homme abattre la tte de deux pri-
ronniers de 48 ans, en. chantant,la Carmagnole (4).
Et lorsqu'il,y avait 22,000 prisonniers Paris, et
653,000 dans les provinces (5), veut-on savoir comment

(1) Dposition de Phil Tronjolly, ler supplment au n 35,


p. 1, 2. Le nombre seul des femmes et des enfants noys
excdait 2,400. Dposition de Fleur-de-pied, guichetier de
la prison du Bon-Pasteur Nantes. Ibid., n 62, p. 263.
Autre dposition de N... n 72, p. 304.
Vingt mille victimes sont entasses dans les carrires qui
touchent nos murs. (Adresse de la commune de Nantes la
Convention nationale. (Monit., 1795,n 123, p. 506.)
(2) Lettre de Goupilleau l'a Convention nationale, 1794.
(Monit., 65, p. 272.)
(3) Dposition de Naud. (Monit., n 62, p. 264.)
(4) De Laurncy, armurier de Nantes, n 74, p. 316.
(5) Voir l'tat de la France au mois de mai 1794, p. 76.
DE LA RVOLUTION FRANAISE. 497
ils taient traits lorsqu'ils taient malades? On peut
entendre la dposition d'un mdecin charg de visiter
l'une de ces maisons qu'on s'est mis appeler hospices
de charit lorsqu'il n'y a plus eu de charit en France
L'hospice rvolutionnaire tait dans un dnuement
total. L'pidmie faisait des ravages horribles dans ton-
tes les maisons d'arrt. (En Bretagne) je vis prir dans
un seul hospice 75 malades en deux jours ; on n'y trou-
vait que des matelas pourris sur chacun desquels l'pi-
dmie avait dvor plus de 50 individus. Charg de
constater la grossesse d'un grand nombre de femmes d-
tenues l'entrept, je trouvai une foule de cadavres
pars et l. Je vis des enfants palpitants ou noys
dans des baquets pleins d'excrments humains. Je tra-
versai des salles immenses ; les femmes, qui ne voyaient
d'autres hommes que leurs bourreaux, frmirent en me
voyant : je les rassurai, je constatai la grossesse de plus
de 30 ; plusieurs taient grosses de 7 8 mois. Quelques
jours aprs, je revins les voir ; ces malheureuses fem-
mes avaient t noyes (1).
Et lorsque le monstre de Bretagne parut devant ses
pairs, et qu'ils l'interrogrent nommment, sur les
femmes enceintes, s'amusa-t-il nier? Nullement.
Ce n'est pas Nantes seulement , dit-il, qu'on a
noy des femmes enceintes ; on a fait de mme Laval,

(1) Dposition de Thomas, officier de sant. (Monit., 1794,


2e supplment au n 35, p. 2.)
TOM. VII. 32
498 BIENFAITS
Angers, Saumur, Chteau-Gontier. PARTOUT (1).
Qui ne croirait avoir tout entendu en fait de cruaut ?
Il se tromperaitcependant. Les ironies es plus atroces
accompagnaient presque toujours les victimes l'cha-
faud. Il n'tait pas rare de voir des enfants de 10 12

ans sucer le sang qui en dcoulait (2) Hron, commis-


saire prs l'arme de l'Ouest, arriva Nantes portant
une oreille d'homme son chapeau il en avait ses
poches pleines ; il en frottait le visage des passants, il en
faisait griller et manger (3).
Hron apportait encore d'autres trophes pendant sa
marche, il montra une femme (4) Mais com-
ment les valets n'auraient-ils pas ressembl aux matres ?
On pouvait s'attendre tout de la part des gorgeurs
subalternes, aprs avoir vu Saint-Just, Reprsentant du

(1) Rponse de Carrier la Convention nationale. (Ibid.,


n65, p. 277.)
(2) Etat de la France au mois de mai 1794, p. 76.
Ecrivain aristocrate, dira-t-on: soit ! Est-ce une preuve qu'il
ait menti? Mais voici un autre tmoin qui ne souffre pas la
mme objection : Rochefort, o l'on disait que l'arbre de
la libert ne pouvait prendre racine que dans dix pieds de
sang humain, on contraignait les jeunes citoyens avenir
s'abreuver de sang sur les chafauds mmes qui venaient
d'en tre couvert. (Lettre de Blutel, Reprsentant du peu-
ple dans les ports de La Rochelle, Rochefort, etc., du 25 d-
cembre 1794. Monit., n 97, p. 404.)
(3) Journal de Paris du 21 novembre 1794, n 66, p. 267.
(4) Voyez la dposition de cette femme mme. (Ibid.)
DE LA RVOLUTION FRANAISE. 499

(1).
voulait faire servir sur sa table
peuple faire guillotiner, Strasbourg, Gablet, adminis-
trateur des subsistances, parce que-ce malheureux lui
refusa une carpe qu'il avait achete et que Saint-Just

Je sortirais des bornes que je me suis prescrites, et je


fatiguerais mes lecteurs si je les retenais plus.longtemps
sur ce thtre affreux de la cruaut en dlire. Terminons
par une dclaration pouvantable faite au sein de cette
Convention nationale, d'excrable mmoire, lorsque le
sang de l'innocence vers flots fumait encore Paris :
Les Commissions de Nmes, de Toulouse, de Mont-
pellier, d'Arras, d'Orange, d'Avignon, de Nantes, et de
Lyon....., les 200 tribunaux rvolutionnaires, popu-
laires ou militaires, ont prcipit cent mille Franais
dans le tombeau:...Plt Dieu que' l'histoire qui dj
nous presse, n'et pas raconter, sans trouver de con-
tradicteurs, qu' la porte Antoine un aqueduc immense
avait t creus, pour voiturer le sang, lesahg du peuple
franais, et qu'au moment de l'excution, tous les jours
quatre hommes (quelque affreux qu'il soit de le dire)
quatre hommes, tous les jours, taient occups ramas-
ser le sang qu'ils allaient porter dans cet horrible rser-
voir de leurs boucheries (2);
On croira peut-tre que ces horreurs atteignent le

(1) Pottier, au nom du Comit de lgislation, 8 fvrier


1795. (Monit., n 142, p. 583.)
(2) Discours de Louvet, dans la sance du 2 mai 1795.
(Monit., n 227, p. 922;)
500 BIENFAITS DE LA RVOLUTION FRANAISE.
plus haut priode de la cruaut. Il est pourtant vrai
qu'on peut faire pire que tout cela, car on peut en rire.
Rappelons encore que les premires victimes de la
justice du peuple s'appelrent, parmi le beau monde de
la Rvolution, des breloques de rverbres; qu'on dit
ensuite d'un malheureux guillotin, qu'il tait raccourci,
ou, plus lgamment, qu'il avait mis la tte la fentre;
que l Loire s'appela la baignoire nationale (4) 5 que les
noyades jamais horribles de Nantes se nommaient
baignades, immersions, dportations verticales (2). Cette
dernire expression seraitle comble d l'lgance si l'on
n'avait pas appel parterre un certain nombre de ttes
humaines arranges en quinconce (3).....

Coelra desiderantur.

(1) Dposition de Martin Naudille, dans l'affaire de Car-


rier. (Monit., 1794, n 74, p. 316.)
(2) Acte d'accusation contre quatorze membres du Comit
rvolutionnaire de Nantes. (Monit. du 13 mars 1794, n 26,
p. 117, et 1er supplment au n 35, p. 2.)
(3) Ibid., n 73, p. 309.
SON M. LE CARDINAL MAURY

Venise, 1799.

Sans mon voyage de Venise, pendant l'hiver de 1799,


j'ai fait connaissance avec le clbre cardinal Maury, A
la premire visite que je lui fis, il me parla avec intrt
de ma position embarrassante, et toujours avec le ton
d'un homme qui pouvait la faire cesser. En vain je lui
tmoignai beaucoup d'incrdulit sur le bonheur dont il
me flattait : .Nous arrangerons cela, me dit-il.
Peu de jours aprs, je le vis chez la baronne de Juliana,
Franaise migre, qui avait une assemble chez elle. IL
me tira part dans une embrasure de fentre ; je crus
qu'il voulait me communiquer quelque chose qu'il avait
imagin pour me tirer de l'abme o je suis tomb.
Il sortit de sa poche trois pommes, qu'on venait de lui
donner, et dont il me fit prsent pour mes enfants.
Aprs avoir vu une fois ma femme et mes enfants, il
en fit des loges si excessifs, qu'il m'embarrassa. Je
n'estime jamais demi, me dit-il un jour, en me par-
502 SON M. LE CARDINAL MAURY.

lant de moi (je ne comprends pas cependant pourquoi


l'estime ne serait pas gradue comme le mrite).
Le 1 6 fvrier (j'ai retenu cette date), il vint me voir,
et passa une grande partie de la matine avec moi. Le
soir, je le revis encore; nous parlmes longuement sur
diffrents sujets, qu'il rasa tire-d'aile ; j'ai retenu plu-
sieurs de ses ides. Les voici mot mot :

ACADMIE FRANAISE. ACADEMIE DES SCIENCES

L'Acadmie franaise tait seule considreen France,


et donnait rellement un tat. Celle des sciences ne
signifiait rien dans l'opinion, non plus que celle des
inscriptions. D'Alembert avait honte d'tre de l'Aca-
dmie des sciences : un mathmaticien, un chimiste, etc.,
ne sont entendus que d'une poigne de gens; le littra-
teur, l'orateur, s'adressent l'univers. A l'Acadmie
franaise, nous regardions les membres de telle des
sciences comme nos valets, etc.

LANGUES

Les langues sont la science des sots (il parlait un.


homme qui en sait cinq, et en dchiffre deux autres). Je
me suis mis en tte, une fois, d'apprendre l'anglais; en
trois mois, j'entendis ls prosateurs ; ensuite, ayant fait
l'exprience que, dans une demi-heure, je ne lisais que
SON M. LE CARDINAL MAURY. 503
douze pages anglaises de l'Histoire de Ruine, in-4, tan-
dis que, dans le mme espace de temps, j'en lisais qua-
rante en franais, j'ai laiss l l'anglais.
Jamais je n'ai feuillet un dictionnaire ni une gram-
maire.
J'ai appris l'italien comme on apprend sa langue, en
coutant ; je conversais avec tout le monde, je prchais
mme hardiment dans mon diocse ; mais je ne serais,
pas en tat d'crire une lettre.
En me dcrivant les derniers moments de Ganganelli,
Son Eminence me disait, le mme jour, qu'on entendit
le Saint-Pre s'crier plusieurs reprises: a Miserere
mei maximo peccatori !!! On voit qu'en effet Elle n'a
pas pli sur Priscien.

ANGLAIS

Les Anglais ne sont vraiment suprieurs que dans le


roman. Clarisse, Tom Jones, etc., sont leurs vritables
titres de gloire. L'Histoire d'Ecosse, de Robertson, ne
peut pas se lire: celle de Charles- Quinl a peu de mrite.
Hume est un historien mdiocre qui s'est fait une rpu-
tation d'impartialit par la manire dont il a parl des
Stuarts. Gibbon est un impie. Je prfre beaucoup
Vertot aux historiens anglais, surtout dans ses Rvo-
lutions romaines.
Addison est fort au-dessous de sa rputation. On ne.
lit plus le Spectateur; j'aime mieux la Bruyre.
504 SON M. LE CARDINAL MAURY.

FRANAIS

Les Franais sont fous,et c'est parce qu'ils sont fous


que la rvolution s'est faite. Il m'est impossible de vous
dcrire ce que leur indiscrtion m'a fait souffrir, surtout
pendant mon sjour Rome. L'un m'envoyait des titres
de famille par la poste ; l'autre, une brochure ; un troi-
simes une estampe roule autour d'un bel et bon bton
de chne; et toujours par la post. Je recevais vingt
mille lettres par an; ne pas rpondre aurait t une
grande imprudence. D'abord, c'taient autant d'enne-
mis : et puis, tout homme dont la premire lettre restait
sans rponse en crivait.une seconde, une troisime :
il y avait de l'conomie rpondre.
Je me suis brouill avec mon ancien collgue Gazals,
pour n'avoir pu lui envoyer de Rome un passe-port qu'il
me demandait. Je Suis persuad qu'il ne me pardonnera
jamais de n'avoir pas fait ce qu'il m'tait absolument
impossible de faire.
Voil encore une foul d'migrs franais chasss du
Pimont par la Rvolution, et retenus sur la frontire
par les derniers ordres du gouvernement autrichien,
qui ne veut point d'trangers dans l'tat de Venise : ils
m'crivent pour avoir des passe-ports ; mais comment
faire? Dois-je dire aux gouvernants ; Je vous demande
une exception seulement pour trente ? Notez que ces
messieurs ne m'envoient pas un seul papier, un seul
SON M. LE CARDINAL MAURY. 505
titre pour appuyer leur demande. Quelques-uns mme,
en m'crivant, ne me donnent pas leur adresse. Ils
sont fous.

BIBLIOTHQUES. LIVRES

Quand on a vu la bibliothque du Roi, Paris, on


n'a plus rien voir ; celle mme du Vatican ne la valait
pas. Le cardinal Borgia me demanda un jour si je
n'tais point all voir la bibliothque de Saint-Marc; je
lui rpondis que non, et que mme je ne la verrais pas.
Ma raison tait qu'on ne doit point se compromettre
avec des bibliothcaires qui se croient des gants et qui
vous croient des pygmes, parce qu'ils sont plus forts
que vous dans la science des livres et des manuscrits,
qui est la plus futile et la plus insignifiante de toutes.
J'ai vu des personnages illustres qui ont fait trs-mau-
vaise figure pour avoir voulu raisonner avec ces
bibliographes. (J'observai Son Eminence que l'incon-
vnient me paraissait gal l'gard d'un bibliothcaire
de Paris. Elle passa lgrement sur cette objection.)
Ces gens-l vous mpriseront profondment, si vous ne
savez pas qu'il y a eu tant d'ditions d'un tel livre dans
un sicle, et que la meilleure est celle de telle anne.
Que m'importe un manuscrit ? je prfre beaucoup
l'imprim, que je lis mieux.
Peu de jours aprs, la conversation tant tombe
chez lui sur l'Ordre de Malte, il nous dit au coin du
feu.....
506 SON EM. LE CARDINAL MAURY.

Si j'avais l'honneur de conseiller le Roi de France, je


ne serais pas embarrass de lui suggrer une loi sur
l'Ordre de Malte. Considrant, etc. (et Son minence
nous improvisa toutes les raisons qui motivaient, selon
lui, l'inutilit de l'Ordre et la ncessit de l'anantir) ;
il terminait par runir tous les biens l'Ordre de Saint-
Louis. Il ajouta s
Il est bien singulier qu'un gredin de gentilhomme
portugais, Pinto, donne pour quatre cinq cent mille
livres de bnfices en France. Je ne sais pourquoi il
nomma ce pauvre Pinto, qui est mort depuis longtemps,
plutt qu'un autre. Mais je rends ses propres expres-
sions.
EXAMEN D'UN CRIT

DE J.-J. ROUSSEAU
SUR L'INGALIT DES CONDITIONS
EXAMEN D'UN CRIT

DE

J.-J. ROUSSEAU
Sur l'ingalit des conditions

PARMI LES HOMMES

CHAPITRE PREMIER

L'HOMME EST SOCIABLE PAR SON ESSENCE

L'Acadmie de Dijon, en 1755, mt au concours


l'examen de la question suivante :
Quelle est l'origine de l'ingalit parmi les hommes
et si elle est autorise par la loi naturelle ?
Il est bien vident que cette question tait mal pose:
car tous les enfants savent que c'est la socit qui a
produit l'ingalit des conditions. D'ailleurs, Qu'est-
ce que la loi naturelle ? c'tait le sujet d'une question
part.
Il fallait donc demander : Quelle est l'origine de la
socit ? et l'homme est-il social de sa nature ?
Mais cette question ressemblait tant d'autres que
510 EXAMEN D'UN CRIT
les Acadmies proposaient pour la forme, qu'elles ne se
rappelaient pas le lendemain, et que peut-tre mme
le secrtaire ne leur lisait pas !
Quoi qu'il en soit, Rousseau s'empara de ce sujet
fait exprs pour lui. Tout ce qui tait obscur, tout ce
qui ne prsentait aucun sens dtermin, tout ce qui
prtait aux divagations et aux quivoques tait particu-
lirement de son domaine.
Il enfanta donc le discours sur l'ingalit des condi-
tions parmi les hommes qui fit beaucoup de bruit dans
le temps, comme tout paradoxe soutenu par un homme
loquent, surtout s'il vit en France et s'il a de la
vogue.
Mais lorsqu'on examine l'ouvrage de sang-froid, on
n'est tonn que d'une chose.: c'est de voir comment il
t possible de btir un volume sur une base aussi
mince. Le fond de la question n'y est pas seulement
effleur. Il n'y a pas une ide, appartenant rellement
an sujet, qui ne soit un lieu commun ; enfin c'est une
rponse faite dans le dlire une question faite dans
le sommeil.
Aprs l'ptre ddicatoire d'une longueur ternelle et
d'un comique prcieux, Rousseau entre en matire.
L'Acadmie avait demand: 4 Quelle est l'origine de
l'ingalit? 2 Est-elle conforme la loi naturelle?
Rousseau renverse cet ordre, mais il se garde bien
de rpondre directement: il aurait manqu, son gnie
s'il avait trait la question. Il pose la ngative en fait ;
c'est sa manire. En sorte que la premire partie de son
ouvrage, au Heu d'tre dogmatique, est purement his-
DE J.-J. ROUSSEAU. 51 1
torique. il suppose que la nature (c'est sa grande ma-
chine) cra l'homme dans un tat d'animalit; et, au
lieu de le prouver, il s'amuse dcrire cet tat qui est
pour lui l'tat primitif ou l'tat de nature. Pour une telle
description, il ne faut que de la posie. Il se donne car-
rire sur ce point, et il atteint la page 94 avant d'avoir
seulement song prouver ce qu'il avance.
La page 95 commence la seconde partie qui n'en a
que 90. Rousseau dbute par cette phrase clbre :
Le premier qui, ayant enclos un terrain, s'avisa de
dire : Ceci est moi,, et trouva des gens assez simples
pour le croire, fut le vrai fondateur de la socit ci-
vile.
Cette phrase n'est cependant, qu'une phrase,, car l'i-
de gnrale de proprit est bien antrieure celle de
la proprit territoriale, et la socit, est bien antrieure
l'agriculture. Le sauvage possde sa hutte, son lit, ses
chiens, ses instruments de.chasse et de pche, comme
nous possdons des terres et des chteaux. Le Tartare
Kalmouck, l'Arabe du dsert, a des ides de la proprit
aussi nettes que l'Europen: il a ses souverains, ses
magistrats, ses lois, son culte, et cependant il ne juge
point propos d'enclore un terrain et de dire; Ceci est
moi, parce qu'il lui plat de changer continuellement
de place, et que l'ide d'un peuple nomade exclut celle
de l'agriculture.
On pourrait croire que l'auteur distingue ici la civi-
lisation de l'tablissement de la socit, et qu'il n'en-
tend parler que de la premire dans le passage cit.
Il est vrai que Rousseau, qui ne s'exprime clairement
512 EXAMEN D'UN CRIT

sur rien, peut faire natre ce doute en employant le


terme quivoque de socit civile ; mais cette expression
est suffisamment explique par ce qui suit.
Il y a grande apparence , dit-il, qu'alors
lorsqu'on s'avisa d'enclore un terrain les choses
en taient dj venues au point de ne pouvoir plus durer
comme elles taient; car cette ide de proprit, d-
pendant de beaucoup d'ides antrieures qui n'ont pu
natre que successivement, ne se forma pas tout d'un
coup dans l'esprit humain: il fallut bien des progrs,
bien de l'industrie et des lumires, les transmettre et
les augmenter d'ge en ge, avant que d'arriver ce
DERMER TERME DE L'TAT DE NATURE.
L'ide gnrale de proprit, quoiqu'il ait fallu des
sicles et des sicles pour la faire natre, fut donc le
dernier terme de l'tat de nature. Par consquent il ne
s'agit, dans le passage cit, que de l'tablissement de la
socit puisqu'il s'agit de l'tat qui suivit immdiate-
ment le dernier instant de l'tat de nature. Il ne fallait
donc pas dire que la socit fut produite par le premier
homme qui s'avisa d'enclore un champ, puisqu'elle est
visiblement antrieure cet acte.
Non-seulement donc Rousseau tablit un synchro-
nisme entre la clture du premier champ et l'tablisse-
ment de la socit; mais il en suppose un entre cet
tablissement et l'ide de la proprit en gnral. la
vrit, je crois qu'il ne s'en est pas aperu : il avait
assez peu mdit son sujet, pour que cette supposition
n'ait rien d'improbable.
Aprs cette assertion gnrale, donne comme un
DE J.-J. ROUSSEAU. 51 3
axiome, Rousseau entre dans les dtails pour montrer
par quelles gradations insensibles l'ingalit des condi-
tions s'tablit parmi les hommes ; et voici les vrits
qu'il rvle au monde :
Quoique l'homme, dans l'tat de nature, n'et gure
plus d commerce avec, ses semblables qu'avec lesau-
tres animaux, cependant, force de se comparer avec
ces bipdes et surtout avec sa femelle, il fit L'IM-
PORTANTE
DCOUVERTE que leur manire d
penser et de sentir tait entirement conforme la
sienne (4). On s'assembla en troupeau (2) pour
prendre un cerf, par exemple, ou pour des raisons
semblables (3) ; bientt on trouva des pierres dures et
tranchantes pour couper du bois, et creuser la terre.
Las de l'abri que fournissait un arbre ou une caverne,
on fit des huttes de branchages, qu'on s'avisa ensuite
d'enduire d'argile et de boue : premire rvolution
qui forma l'tablissement et la distinction des familles
et qui introduisit une sorte de proprit (4). Les hom-
mes dans cet tat, jouissant d'un fort grand loisir, l'em-
ployrent se procurer plusieurs sortes de commodits
inconnues leurs pres; Ce fut l le premier joug et
la premire source de maux (5). On commena se

(1) Discours p. 101.


(2). P. 102.
(3) P. 103.
(4) P. 105.
(5) P. 108,
T. VII. 33
514 EXAMEN D'UN CRIT
rapprocher. L'homme, qui s'accouplait tout simplement
depuis des sicles, et s'en trouvait fort bien, s'avisa
d'aimer : il fut puni de cette corruption par la jalousie,
et le sang coula (4).
Heureusement m se mit chanter et danser devant
les cabanes et autour des arbres; mais voici un autre
malheur : Le plus beau, le plus fort, le plus adroit,
le plus loquent, devint le plus considr, et ce fut l le
premier pas vers l'ingalit et en mme temps vers je.
vice (2).
Dans cet tat cependant, les hommes vivaient li-
bres, bons, sains et heureux autant qu'ils pouvaient
l'tre par leur nature ; mais ds l'instant qu'un homme
eut besoin d'un autre, ds qu'on s'aperut qu'il tait
utile un seul homme d'avoir des provisions pour deux,
l'galit, dj attaque par l'aristocratie des chanteurs,
des danseurs et des beaux hommes, disparut enfin, et
la proprit s'introduisit (3).
Cette grande rvolution fut produite par la mtallur-
gie: et l'agriculture... qui ont perdu le genre hu-
main (4) .
Les choses tant parvenues ce point, il est facile
d'imaginer le reste (5) , et l'histoire est finie (page 126).

(1) P. 111.
(2) P. 112.
(3) P. 117,118.
(4) Ibid.
(5) Page 126.
DE J.-J. ROUSSEAU. 545
Total : 30 pages pour rpondre la premire question
dont il a fait la deuxime.
Ce qui suit est un autre ouvrage o il traite de l'ori-
gine du gouvernement et du pacte social.
Il se rcapitule cependant, et il assigne trois poques
distinctives des progrs de l'ingalit. Le premier terme,
dit-il, fui l'tablissement de la loi et de la proprit
(page 165). Cependant l'aristocratie de la beaut, de
l'adresse, etc., fui le premier pas vers l'ingalit et
vers le vice (page 412), et les pierres tranchantes, les
huttes de branchages, etc., oprrent aussi la premire
rvolution, produisirent le premier joug et furent l
source des maux qui accablrent, depuis, le genre hu-
main (pages 4 05 et 4 08).
D'o il suit que l'ingalit, et trois premiers termes,
ce qui est trs-curieux.
Le second fut l'tablissement de la magistrature
(page 165) ou, si l'on aime mieux, la mtallurgie et l'a-
griculture (page 118) : on peut choisir.
Ainsi l'ingalit eut trois premires poques et deux
secondes.
Quelle analyse ! quelle profondeur ! quelle clart !
Ce que Rousseau aurait d nous apprendre au moins
par approximation, c'est la dure de la premire poque,
o les hommes avaient des lois, mais point de magis-
trature, laquelle ne parut qu' la seconde poque.
La troisime poque est unique, mais bien remar-
quable. Ce fut le changement du pouvoir lgitime en
pouvoir arbitraire (p. 165).
Ici Rousseau pousse la distraction au point de con-
51 6 EXAMEN D UN CRIT

fondre le progrs du genre humain eu gnral, avec le


progrs des nations particulires.
Il considre le genre humain entier comme une seule
nation, et il le montre s'levant successivement de l'a-
nimalit la cabane, de la cabane aux lois et la pro-
prit, des lois la mtallurgie ou la magistrature,
et du gouvernement lgitime au despotisme...
D'o il suit incontestablement que les sujets des
souverains antiques de l'Asie, de ces monarques-dieux
dont les volonts taient des oracles, furent bien mieux
gouverns que les Spartiates ou les Romains du temps
de Cincinnatus, puisqu'ils furent plus prs de l'origine
des choses, ou que ces mmes Spartiates et autres r-
publicains des. sicles postrieurs n'eurent point un
gouvememnt lgitime parce qu'ils arrivrent aprs la
troisime poque.
Lorsqu'on rfut Rousseau, il s'agit moins de prou-.
ver qu'il a tort que de prouver qu'il ne sait pas ce qu'il
veut prouver, et c'est ce qui lui arrive surtout dans son
discours sur l'ingalit des conditions.
En gros, il soutient que la socit est mauvaise et
que l'homme n'est pas fait pour cet tat. Mais si on lui
demande pour quel tat il tait donc fait, il ne sait que
rpondre, ou il rpond sans se comprendre.
Tout bien examin, il se dtermine pour l'tat de so-
cit commence. Alors , dit-il, les relations dj
tablies entre les hommes exigeaient en eux des quali-
ts diffrentes de celles qu'ils tenaient de leur constitu-
tion primitive ; la moralit commenait s'introduire
dans les actions humaines; et chacun, avant les lois,
DE J.-J. ROUSSEAU. 517
tant seul juge et vengeur des offenses qu'il avait re-
ues, la bont convenable au pur tat de nature n'tait
plus celle qui convenait la socit naissante... lorsque
la terreur des vengeances tenait lieu du frein des lois.
Cet tat o les hommes vivaient runis, mais sans
lois (1), et o la terreur des vengeances tenait lieu du frein
des lois, est, selon Rousseau, le meilleur tat possible.
Plus on y rflchit , dit-ilj plus on trouve que
cet tat tait le moins sujet aux rvolutions, le meilleur-
l'homme, et qu'il n'en a d sortir que par quelque
funeste hasard (2), qui, pour l'utilit commune, EUT
DU (3) ne jamais arriver, L'exemple des sauvages,

(1) Rousseau, qui n'analyse rieu, confond la loi crite avec


la loi en gnral: voil pourquoi il suppose des socits sans
lois. Il suppose encore des lois antrieures la magistrature :
ces deux ides sont de la mme force. Croyait-il qu'on n'et
jamais puni un meurtre avant qu'il y et une loi crite contre
le meurtre ! El la coutume en vertu de laquelle an punissait
le meurtrier de telle ou telle peine n'tait-elle pas une loi,
puisque la coutume n'est que la volont prsume du lgisla-
teur? En second lieu, la loi n'tant que la volont du lgisla-
teur, rendue active pour le redressement des torts, on ne peut
concevoir la loi, sans l'organe de la loi, distinct du lgislateur
ou confondu avec lui. En sorte que l'ide de loi est une ide
relative d'une double manire, et qu'il est aussi impossible de
la concevoir sans magistrats que sans lgislateur.
(2) Le hasard!
(3) Le hasard qui EUT DU ! !! Effectivement il eut bien tort !
La nature EUT DU le faire arrter pour l'empcher d'arriver.
51 8 EXAMEN D'UN CHIX
qu'on a presque tous trouvs ce point, semble confir-
mer que le genre humain tait fait (1) pour y rester
toujours; que cet tat est la vritable jeunesse du
monde (2), et que tous les progrs ultrieurs ont t en
apparence autant de pas vers la perfection de l'individu,
et en effet vers la dcrpitude de l'espce (3).
Il n'y a certainement point de raison dans ce mor-
ceau ; mais au moins il semble que les ides sont clai-
res, et que Rousseau y montre un systme fixe. Partout
il parle avec loge des sauvages : son: avis, ils sont
trs-lien gouverns (4) ; c'est parmi eux qu'il choisit
tous ses exemples ; il insiste en plus d'un endroit sur ce
grand argument, qu'on a vu des Europens embrasser la
vie des sauvages, tandis qu'on n'a jamais vu un sauvage
embrasser la ntre : ce qui prouve tout au plus qu'il est

(1) On dit dans la conversation familire : Cet homme


tait fait pour telle profession; c'est dommage qu'il ne
l'ait pas suivie ! Rousseau s'empare de cette expression
et la transport dans la langue philosophique, suivant sa cou-
tume. En sorte que voil un tre intelligent qui tait fait (par
Dieu apparemment) pour la vie des sauvages et qu'un funeste
hasard a prcipit dans la civilisation (malgr Dieu apparem-
ment). Ce funeste hasard aurait bien d ne pas arriver, ouDieu
aurait bien d s'y opposer ; mais personne ne fait son devoir !
(2) Rousseau prend ici la jeunesse d'une nation pour la
jeunesse du monde : c'est la mme sottise que j'ai releve
plus haut.
(3) Discours sur l'ingalit, p. 116.
(4) Contrat social, 1. III, ch. y.
DE J.-J. ROUSSEAU. 519
plus ais de trouver une brute parmi des hommes,
qu'un homme parmi des brutes ; il raconte l'histoire
vraie ou fausse d'un Hottentot lev dans notre religion
et dans nos usages, et qui, las de tous ces abus, retourne
chez ses gaux : il grave cette histoire au frontispice de
cet ouvrage, et dans une note laquelle il n'y a pas
un mot rpliquer, il nous dit: Voyez le frontispice.
On croirait donc Rousseau bien dcid pour l'tat des
sauvages, et cependant on se tromperait : deux pages
plus haut, il s'est rfut lui-mme.
Tout homme moral et sensible est rvolt par l'abru-
tissement et par la cruaut de ces sauvages d'Amrique
dont Rousseau ose nous vanter l'existence heureuse;
des hordes d'hommes abrutis errants dans les dserts,
presque sans ides morales et sans connaissance de la
divinit ; ayant tous les vices, except ceux dont les
matriaux leur manquent, des guerres interminables et
cruelles/ le tomawack, les chevelures sanglantes, la
chanson de mort, la chair humaine servie d'effroya-
bles repas, les prisonniers de guerre rtis, dchiquets,
tourments de la manire la plus horrible ! Quels ta-
bleaux effroyables ! Rousseau l'a senti, et voici com-
ment il prvient l'objection: C'est faute , dit-ii,
d'avoir suffisamment distingu les ides, et remarqu
combien ces peuples (sauvages) taient dj loin du
premier tat de nature, que plusieurs se sont hts de
conclure que l'homme est naturellement cruel, et qu'il
a besoin de police pour l'adoucir (1).

(1) Discours sur l'ingalit, p. 114.


520 EXAMEN D'UN CRIT

Le sauvage est donc trs-loin du premier tat de na-


ture. Il ya donc plusieurs tats de nature, ce qui doit
paratre assez singulier ; mais enfin, quel est le bon?
car il faut se dcider. Rousseau rpond: C'est l'tat
primitif, et rien n'est plus doux que l'homme dans cet
tat, lorsqu'il est plac par la nature des distances
gales de la stupidit des brutes et des lumires funes-
tes de l'homme civil (1). a
L'homme sauvage n'est donc plus une moyenne pro-
portionnelle entre l' animalit et la civilisation, et il faut
chercher cette moyenne proportionnelle entrel'tat d'a-
nimalit et celui de sauvage. Mais comment un homme
beaucoup moins civilis qu'un sauvage est-il cependant
plac des distances gales de la stupidit d'une brute et
des lumires funestes de Newton, par exemple, ou de