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MOLIBDATOS Y WALFRAMATOS

Los molibdatos y los wolframatos presentan unos grupos aninicos con disposicin
tetradrica deformada, debido al gran tamao que tienen, tanto el Mo+6, como el W+6.
Como consecuencia, no es posible el intercambio de estos elementos con el S +6, pero s que
se pueden intercambiar entre s, de tal forma que existen series minerales donde se dan
sustituciones Mo-W sin cambios apreciables en las estructuras y en las propiedades.

La wulfenita o plomo amarillo (molibdato de plomo), junto con la molibdenita (sulfuro de


molibdeno), es la principal y ms abundante mena de Mo. Otros minerales importantes
de molibdeno son la powellita (molibdato de calcio) y la molibdita (trixido de
molibdeno).

El wolframato ms importante es la scheelita (wolframato de calcio) que puede aparecer


asociada a la wolframita o wolfram (xido de wolframio, hierro y manganeso), ambas son
las principales menas de wolframio. Otros wolframatos a considerar son
la stolzita (tetragonal y, estructuralmente, comparable con la molibdenita) y
la raspita (monoclnica). Hasta hace poco se ha clasificado a la wolframita, la ferberita y
la hbnerita, como wolframatos, sin embargo, a la vista de estudios espectroscpicos
recientes, deben ser consideradas como xidos.1

Normalmente, estos minerales se encuentran asociados a granitos. Tambin es posible


encontrarles asociados a sulfuros en yacimientos hidrotermales y pneumatolticos.

Las caractersticas principales de estos minerales se resumen en la tabla:

TABLA 1. Caractersticas de los molibdatos y walframatos.


MINERA FRMUL DUREZ
DENSIDAD
L A A
4,5 -
Scheelita CaWO4 5,90 - 6,10
5,0
Stolzita PbWO4 7,90 - 8,92 3,0
2,5 -
Raspita PbWO4 8,47
3,0
3,5 -
Powellita CaMoO4 4,25
4,5
2,5 -
Wulfenita PbMoO4 6,70 - 6,90
3,0

FUENTE: Elaboracin propia.

Como puede observarse, los molibdatos son algo ms ligeros y ms blandos que
los wolframatos.

El molibdeno se emplea en la fabricacin de aceros rpidos, de gran resistencia


y ductilidad. El ferromolibdeno es una aleacin de uso muy extendido. Los filamentos
de molibdeno son de peor calidad que los de wolframio.

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1 Cano-Torres, J. M. (2012). Dobles wolframatos y dobles molibdatos tetragonales para lseres en = 2 m.


2 Snchez, E. A., Granillo, R. V., & Estrada, L. L. (2004). Mineraloga. Universidad de Sonora.
3 Strong, M., BAYON-CAMPOMANES, P., & PEDRO PEREZ MATEOS, J. O. S. E. F. I. N. A. (1955). Mineraloga

descriptiva.
El wolframio se emplea en aceros y widias (carburos de wolframio) adecuados para
fabricar herramientas de taladrar, tornear y cepillar. Los aceros al wolframio se usan para
blindajes. Otra aplicacin importante del wolframio es la fabricacin de filamentos para
lmparas.2

La obtencin de wolframio y molibdeno a partir de los wolframatos y de


los molibdatos puede seguir diversos caminos, fundamentalmente depende de las
caractersticas de las menas. La primera etapa de la metalurgia de estas menas es la
concentracin que se suele realizar por flotacin y que, a veces, va acompaada de
procesos de concentracin por gravedad. En la etapa pirometalrgica el primer objetivo es
obtener el cido molbdico o el xido wolfrmico, lo cual se consigue mediante tostaciones.
La etapa siguiente es la reduccin de los xidos:
MoO3 -----------------------------> Mo + Al2O3
Aluminotermia
MoO3 -----------------------------> Mo + H2O
Reduccin con Hidrgeno
WO3 -----------------------------> W + CO
Carbotermia
WO3 -----------------------------> W
Electrlisis
WO3 -----------------------------> W + H2O
Reduccin con Hidrgeno

Una vez obtenidos los metales, se purifican, bien mediante Fusin por Zonas o bien por
el Mtodo de Boer Arkel, ver figura 1 y figura 2.

Figura 1. Etapas de la Metalurgia del Molibdeno.

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1 Cano-Torres, J. M. (2012). Dobles wolframatos y dobles molibdatos tetragonales para lseres en = 2 m.


2 Snchez, E. A., Granillo, R. V., & Estrada, L. L. (2004). Mineraloga. Universidad de Sonora.
3 Strong, M., BAYON-CAMPOMANES, P., & PEDRO PEREZ MATEOS, J. O. S. E. F. I. N. A. (1955). Mineraloga

descriptiva.
Figura 2. Etapas de la Metalurgia del Walframio.

1. Serie de los Molibdatos y Wolframatos:

1.1. Serie de los Wolframatos:

Dentro de esta serie, se encuentra la Wolframita. Se distingue de la Turmalina porque esta


ltima tiene raya blanca y la Wolframita la tiene marrn.

Existen tres minerales que constituyen una serie isomorfa, con estructura monoclnica:

Ferberita > WO4 Fe.


Huebnerita > WO4 Mn.
Wolframita > WO4 (Fe,Mn).

Los tres tienen una coordinacin tetradrica distorsionada, dando pocas posibilidades de
sustitucin isomrfica con minerales que tienen tetraedros regulares. El Fe2+ el
Mn2+ presenta coordinacin 6 (octadrica), el W se rodea de 6 O (a 1.8) y los otros dos a
2.2, esto produce una coordinacin octadrica muy deformada. Se puede considerar
como un wolframato o bien como un xido doble:

> 4-
W > 6O2
> 2-
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1 Cano-Torres, J. M. (2012). Dobles wolframatos y dobles molibdatos tetragonales para lseres en = 2 m.


2 Snchez, E. A., Granillo, R. V., & Estrada, L. L. (2004). Mineraloga. Universidad de Sonora.
3 Strong, M., BAYON-CAMPOMANES, P., & PEDRO PEREZ MATEOS, J. O. S. E. F. I. N. A. (1955). Mineraloga

descriptiva.
1.1.1. WOLFRAMITA.- Posee color negro metlico. El brillo va desde submetlico a
resinoso con polvo entre negro y marrn.
Aparece asociada a minerales como la Casiterita, Molibdenita, Scheelita,
generalmente ligada a magmatismo de tipo cido.

En yacimientos pegmatticos de alta temperatura asociado a Q, Turmalinas


y Berilos.

En yacimientos de alta temperatura hipotermales hipercrticos. De este


tipo son los que aparecen en el Macizo Armoricano en el Esprico espaol.
Y los asociados a cpulas granticas. Pueden ser intrabatolticos o
extrabatolticos, en Espaa est el yacimiento de San Finx. En Panasqueira
(muy importante) porque adems de W existe Arsenopirita, el W se
encuentra en filones encajados en el esquisto grauwkico, son filones casi
horizontales, siendo su mineraloga variada Apatito y Casiterita.3

1.2. Wolframatos y Molibdatos que no entran en la serie de la Wolframita:

Estn compuestos por una serie isomorfa:

Stolzita WO4Pb
Scheelita WO4Ca
Powelita MoO4Ca

1.2.1. SCHEELITA:

En condiciones tericas contiene un 80% de WO3 y un 20% de CaO, siendo una


mena importante de W.

Cristalia en el sistema tetragonal. Existen tetraedros WO4 algo aplastados


segn la direccin de c causa de la distorsin, y el Ca aparece coordinando
estos grupos tetradricos en coordinacin 8.

Puede llevar Mo, a veces en grandes cantidades (variedad Molibdo-Scheelita).

Aparece en forma masiva.

Su densidad es alta de 6.

Presenta brillo adamantino.

Color caramelo. Es fluorescente cuando se somete a la luz ultravioleta.

A. Yacimientos:

En yacimientos hipotermales hipercrticos. Yacimientos filonianos, aunque en


Espaa hay yacimientos de Scheelita estratoides.

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1 Cano-Torres, J. M. (2012). Dobles wolframatos y dobles molibdatos tetragonales para lseres en = 2 m.


2 Snchez, E. A., Granillo, R. V., & Estrada, L. L. (2004). Mineraloga. Universidad de Sonora.
3 Strong, M., BAYON-CAMPOMANES, P., & PEDRO PEREZ MATEOS, J. O. S. E. F. I. N. A. (1955). Mineraloga

descriptiva.
Es un sulfuro bastante frecuente asociado a magmatismo cido, en condiciones
pegmatticas.

Tambin aparece asociado a Q. En Australia se comenz la explotacin a gran


escala a principios de siglo. Son yacimientos en filones Stockwork en
yacimientos Sn-W y asociado a Bi y Bismutina, en Espaa estos yacimientos se
encuentran en San Finx (La Corua).

En yacimientos tipo skarn en Francia Salau y Costabona (Salamanca (Los


Santos)).

Tenemos que los yacimientos del Berruecopardo, es intrabatoltico y en la


Parrilla (Cceres-Badajoz) es de tipo hipotermal hipercrtico.

Otro tipo de yacimiento es el de tipo estratoide (ligados a un estrato),


estratoligados o estratobones, pudiendo ser concordantes o discordantes. Se
encuentran ligados a un nivel estratigrfico, en el caso del yacimiento de
Morille es difcil explicar porque no se dan manifestaciones gneas prximas, el
ejemplo mundial est en Mittersil (Austria).

1.2.2. WULFENITA:

Es un molibdato de Pb, su frmula es Pb MoO4.

Cristaliza en el sistema tetragonal. Cuando aparece cristalizada los hace en


octaedros.

Presenta color amarillo cera.

Es isoestructural con la Scheelita.

Presenta hbito tabular.

Pueden darse sustituciones isomrficas del grupo WO4 por MoO4.

A. Yacimientos:

Es un mineral secundario en la zona de oxidacin de los yacimientos de Pb,


frecuentemente en pseudomorfismo con la Cerusita. El ejemplo tpico es el
Yacimiento de los Lamentos en Mxico

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1 Cano-Torres, J. M. (2012). Dobles wolframatos y dobles molibdatos tetragonales para lseres en = 2 m.


2 Snchez, E. A., Granillo, R. V., & Estrada, L. L. (2004). Mineraloga. Universidad de Sonora.
3 Strong, M., BAYON-CAMPOMANES, P., & PEDRO PEREZ MATEOS, J. O. S. E. F. I. N. A. (1955). Mineraloga

descriptiva.