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Les barricades Mystrieuses de Franois Couperin

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S'il est une oeuvre pour clavier qui m'est chre, comme sans doute nombre
de mlomanes, c'est bien ce Rondo de couleur sombre.

Bien sr toute oeuvre ne se rduit pas la biographie de son auteur mais un


petit dtour sera cependant ncessaire pour mieux entendre ce que cette
oeuvre a pour l"poque de tout fait novateur.

N en 1668, mort en 1733 Franois Couperin appartient ces dynasties de


musiciens pour lesquels leur art tait avant tout un artisanat humble et poli par
l'exprience.
Non que ses anctres fussent musiciens professionnels, ils appartenaient aux
monde rural, celui des tailleurs d'habits ou des paysans.
Mais tous avouaient une passion pour la musique.

Le grand-pre, Charles dit" L'Ancien", rendez-vous compte, possdait lui


seul trois basses de violon, trois dessus de violon, deux dessus de haultbois,
un gros haultbois, deux tailles de haultbois, deux tes d'Allemagne, deux
mandoles et deux petites posches.

Voil un hritage plus qu'honorable pour ce modeste milieu et qui va


permettre aux jeunes gnrations de dployer tout leur savoir-faire.
Organistes, violonistes, clavecinistes, il semblerait que rien ne les arrte,
jusqu' devenir musicien (ne)s la chambre des rois de France. Car il y a
aussi de brillantes interprtes fminines parmi cette tentaculaire famille...

Mais revenons Franois.

A onze ans, il succde son pre qui vient de dcder, aux grandes Orgues
de Saint Gervais. Bien sr cela droge quelque peu aux usages, il fallait pour
succder une telle charge tre g de 18 ans pour avoir le droit de jouer et
de 21 ans accomplis pour en tre pay.
Peu importe. On nommera Michel de Lalande pour une dure de sept annes,
que le brillant organiste fort occup par ailleurs laissera parcourir seul au
jeune Franois, lequel s'en acquittera si bien qu'il se voit l'ge de quinze ans
ociellement rtribu par le conseil de Saint Gervais.

Il ne cesse de composer, pour orgue, pour ensemble vocal et surtout pour


clavecin, essentiellement l'usage de ses petits lves royaux. A l'instar des
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sonates de Soler ou de Scarlatti ces oeuvres sont de petits chefs-d'oeuvres
gradus en dicult qui constituaient la fois un lieu d'exercice des doigts
mais aussi de portraits musicaux d'une richesse interprtative inpuisable.

Ces pices ont t regroupes en Livres, eux mmes diviss en Ordres,


lesquels contiennent un nombre variable de pices crites dans des tonalits
direntes. Le compositeur tait trs attach aux colorations trs direntes
que peut donner telle tonalit plutt qu'une autre l'criture:

Une pice en Do majeur ne reclera pas le mme climat que sa transposition


en sol ou en r majeur... les mmes successions d'intervalles transposes
dans l'aigu ou le grave de l'instrument vont tout de suite sonner diremment.

Et puisque nous parlons de climat, celui des Barricades Mystrieuses en est


tout empli.

Couperin avait coutume de dire

"J'aime mieux ce qui me touche que ce qui me surprend "

Il va russir le tour de force dans cette oeuvre de nous toucher et nous


surprendre.

Le titre lui-mme ne laisse pas d'interroger et pourtant, il sut de regarder la


partition pour comprendre qu'entre la main droite et la main gauche se tissent
des lignes verticales et horizontales qui voquent bien gurativement une
barricade.
Mystrieuse pourquoi? Tout simplement parce que la ligne mlodique va tre
trs judicieusement rpartie, dans cet inextricable treillis, entre main droite et
main gauche, demandant l'interprte de peser sur certaines notes, d'en
allger d'autres, le tout sur chacune des deux mains et en permanence
contretemps...

La basse ( ce que joue la main gauche) est crite dans un registre trs grave
pour l'poque. Elle se rpte l'identique tout du long du morceau,
constituant ce qu'on nomme un ostinato.
Cette rptition va confrer l'oeuvre une forme circulaire hypnotisante dans
laquelle le refrain vient jusqu'au bout, avec ses ornements lgers, contredire
les couplets plus interrogatifs.

On a l'impression que c'est la main droite qui tient la mlodie, que nenni, par
le jeu des registres ce sera parfois la main gauche qui fera entendre la n d'un
trait ou d'une phrase...

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