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Julien THERY 1

ATROCITAS/ENORMITAS
Pour une histoire de la catgorie d normit ou crime
norme du Moyen ge lpoque moderne1
Rsum :
Dans le langage de la plupart des juridictions suprieures dOccident la fin du Moyen
ge, la catgorie de lenormitas recouvrait les plus graves atteintes lordre lgitime.
On montre ici que cette catgorie a t labore au XIIe sicle dans la pratique du
gouvernement pontifical et de la rforme ecclsiastique. En premier lieu, dans les
annes 1130-1150, une normit dsigna une simple irrgularit canonique, sans
rfrence un quelconque degr de gravit. partir des annes 1150-1160, le contenu
de la notion volua. Elle commena qualifier et qualifia ds lors jusqu la fin du
Moyen ge et bien au-del un mixte dinfraction aux rgles ou la loi, de pch ou
souillure et de subversion potentiellement radicale de lordre chrtien. Mme si elle
resta typique de la sphre ecclsiastique, cette nouvelle catgorie connut rapidement une
vaste diffusion au sein du monde sculier, dans des acceptions qui prsentaient de fortes
similitudes avec la notion romaine datrocitas, mais aussi des caractristiques
spcifiques. Lenormitas des XIIIe-XIVe sicles tait une notion structurellement
instable, protiforme. Le primtre de son champ dapplication comme qualification
juridique, tout comme ses implications procdurales, demeuraient variables. Dans de
nombreux contextes, la catgorie tendait embrasser lensemble de la sphre criminelle
(ou du grand criminel ). Son usage se dveloppa en concomitance avec lapparition
de procdures inquisitoires ou extraordinaires caractrises par une dilatation sans
prcdent de larbitrium judicis et donc par des situations dexceptionnalit plus ou
moins gnralise eu gard aux rgles de droit traditionnelles. Tout en contribuant
dlimiter le champ du pnal, lenormitas mnageait donc un continuum entre la sphre
restreinte des crimes de lse-majest et celle des crimes ordinaires.

Abstract :
In the language of most superior jurisdictions in the end of the Middle Ages, the
concept of enormitas included the most serious breaches of the legitimate order. It is
suggested here that this concept was created during the 12th century in the practice of
papal government and ecclesiastical reform. First, around 1130-1150, an enormity
refered to a simple canonical irregularity without indicating any level of seriousness.

1 Une premire version de ce texte, ici remanie et augmente, est parue en italien sous le titre
Atrocitas/enormitas. Per una storia della categoria di crimine enorme nel Basso medioevo (sec. XII-
XV) , dans Quaderni storici, 131, 2009, p. 329-375.

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From 1150-1160 on, the meaning changed. Enormity started to denote a blend of
breach of rules or law, sin or stain and potentially radical subversion of the christian
order. Although it remained typical of the ecclesiastical sphere, this new concept
quickly spread broadly in the secular world, with a sense that was very similar to that of
roman atrocity but had specific features. The enormitas of the 13th and 14th centuries
was structurally unstable and protean. The perimeter of its field as a legal definition was
variable, just as were its procedural implications. In many cases, the concept tended to
embrace the whole criminal sphere (or grand criminel , as it was called in France). Its
use developed in concomitance with the rise of inquisitorial or extraordinary
procedures, which were defined by an unprecedented expansion of the arbitrium judicis
and therefore by situations of more or less generalized exceptionality with regard to
traditional rules. While contributing to delimit the criminal sphere, enormitas thus
created a continuum between the restricted field of crime of lese-majesty and that of
ordinary crimes.

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1. Vers la fin du XIIIe sicle, le vocabulaire de lnormit tait utilis dans plupart des juridictions
suprieures dOccident pour dsigner les plus graves atteintes au droit et lordre lgitime. Les sources
parlent de crimes normes , d excs normes , de faits normes , d normits (enormitates)
ou encore denormia ( choses normes ). Cette smantique atteste lexistence, jusqu la fin du Moyen
ge et au-del, dune catgorie qui tait inconnue, en revanche, dans lAntiquit romaine et dans la
Chrtient latine avant le XIIe sicle2. La qualification d norme entranait souvent des exceptions aux
dispositions juridiques ordinaires pour faciliter ou durcir la rpression dun fait dlictueux. Son histoire
touche ces jeux entre droit et suspension du droit qui caractrisent, jusqu nos jours, lexercice des
pouvoirs dtat en Occident et dont Carl Schmitt ou Walter Benjamin en leur temps, Giorgio Agamben
plus rcemment, se sont efforcs de rendre compte.

2. Deux approches peuvent tre combines pour voir en quoi la catgorie de lnormit participait des
formes spcifiques de la sphre judiciaire et, plus largement, de celles du gouvernement aux derniers
sicles du Moyen ge. Lune consiste reconstituer ses conditions dmergence et dcrire sa diffusion.
En prsentant ici les premiers rsultats dune enqute en cours, je mattacherai dabord cet aspect. On
verra comment la notion denormitas fut progressivement labore dans lglise partir des annes 1130
avant dentrer dans le langage des pouvoirs sculiers. Elle fut ds lors, et jusquau XVIIIe sicle,
frquemment associe la notion romaine datrocitas, avec laquelle elle prsentait de fortes similitudes.

3. Lautre approche vise cerner les usages de la catgorie. Il sagit de saisir sa valeur comme
qualification de droit (et tout particulirement ses fonctions procdurales), sans ngliger ses emplois non
techniques, extra-juridiques. De vastes recherches doivent encore tre menes avant toute conclusion
dfinitive. Mais je tenterai ds prsent de suggrer en quoi lnormit mdivale eut une place
structurelle, qui la diffrencie de lantique atrocitas, dans la constitution puis dans le fonctionnement dun
ordre criminel spcifique, influenc par la logique pnitentielle et fond sur une certaine forme
dexceptionnalit procdurale (l extraordinaire ) : lordre proto-pnal, ou, si lon veut, le pnal
dAncien Rgime.

I. Atrocit, normit, du droit romain imprial aux pnalistes modernes


A. Lenormitas dans les compilations justiniennes

4. La notion dnormit navait ni grande importance, ni consistance particulire en droit romain. Dans
lensemble des compilations justiniennes elle napparat quen cinq occurrences, exclusivement dans le
Code.

5. Trois des cinq constitutions concernes touchent lannulation de donations ou ventes. Un propritaire
pouvait remettre en cause la vente par ses cranciers dun bien dpos en gage sil en avait rsult pour
lui un enorme dampnum, un dommage norme (C.2.28.1). Un pre pouvait esprer faire revenir sur
une donation inconsidrment consentie par son fils si le juge y reconnaissait un caractre d improbable
normit improbabilis signifiant ici, littralement, qui ne mrite pas dtre approuv mais

2 Edward Peters, Crimen exceptum. The History of an Idea , in Kenneth Pennington, Stanley Chodorow, Keith H. Kendall
(dir.), Proceedings of the Tenth International Congress of Medieval Canon Law, Cit du Vatican, 2001, pp. 137-194, donne
une tude gnrale sur le crime dexception en Occident travers les ges, mais ne sintresse pas la notion dnormit.

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renvoyant certainement aussi limpossibilit dapprcier la donation selon une mesure concevable
(C.3.29.4). Un frre pouvait attaquer pour leur normit les donations faites par son pre un autre
frre avant le partage par testament des autres biens paternels (C.3.29.6). Dans ces cas et certaines
conditions, le juge avait la possibilit de casser des contrats pourtant valides au plan formel en ordonnant
une restitutio in integrum, c'est--dire un retour la situation antrieure. Cette voie dexception permettait
en particulier de revenir sur des alinations aberrantes consenties ou subies par des mineurs.

6. Lorsque le vocabulaire de lenormitas devint dusage frquent dans lOccident mdival, dabord dans
lglise puis dans les autres juridictions, ce fut notamment dans des emplois au civil qui ntaient certes
pas sans rapport avec les matires abordes dans ces trois constitutions du Code. De tels emplois taient
en effet principalement lis la notion de lsion norme , labore par les juristes au XIIe sicle et
bientt utilise couramment pour qualifier des prjudices susceptibles de justifier soit une action en
restitution, soit une action en rescision de vente (actions rapparues avec la dcouverte du droit romain)3.
Mais le choix par les hommes du Moyen ge de ladjectif norme pour dsigner ce type de dommage
ne tint probablement pas une influence dterminante des trois textes impriaux. Aucun, en effet, ne
figure parmi les principales sources romaines qui furent mobilises pour dfinir le rgime de la lsion
norme . Le lexique de lnormit est dailleurs absent de ces principales sources (notamment de la
constitution C.4.44.2, dite aussi lex secunda, sur la rescision de vente)4.

7. Des deux autres mentions de lenormitas dans le droit imprial, celle rencontre dans la constitution
C.12.25.4.1, qui accordait des privilges judiciaires certains dignitaires du palais entre autres pour leur
pargner de trop grands ou d excessifs frais de justice (enormia dispendia), ne prsente pas
dintrt particulier. La seconde, en revanche, mrite une grande attention. Elle concernait une matire
dordre criminel, dans une constitution des empereurs Valentinien Ier et Valens5 date de 365. Si un
enorme delictum, c'est--dire un crime dont latrocit excdait le cadre de la correction domestique ,
tait commis par un mineur, la connaissance nen revenait pas ses ans (les seniores propinqui) comme
ctait le cas pour les infractions ordinaires mais sortait du cadre de la famille, de lexercice priv de la
patria potestas, pour revenir un juge (C.9.15.1.2) :

3 Voir, par exemple, III Comp. 1, 24, 4 [1198-1210] (= X, 1, 41, 5 : Gravem Ilerdensis ecclesie intelleximus questionem per
sententiam felicis recordationis Eugenii Pape predecessoris nostri super ecclesiis quibusdam prolatam se lesam enormiter et
olim et nunc etiam conquerentis) ; Liber Augustalis [1231], II, 44, d. Alphonse Huillard-Brholles, Nove constitutiones regni
Sicilie a Friderico variis temporibus et locis post Melfiense consistorium edite, t. IV/1, Paris, Plon, 1852-1861, p. 114 :
Mulieres Longobardorum seu Francorum jure viventes in judiciis tantum restituendas esse sancimus cum per negligentiam vel
fraudem mundualdorum seu procuratorum suorum enormiter lese probantur (). Item, si propter nimiam simplicitatem
ipsorum enorme damnum incurrant) ; Anatole de Charmasse, Chartes de l'abbaye de Corbigny, Autun, 1889, pp. 33-37, n
XXVI (pour une occurrence de la clause de renonciation l exception de lsion norme , dans un acte de 1274 :
Renunciamus enim quoad eadem exceptioni enormis lesionis, alienationis et distractionis illicite omnique privilegio nobis seu
nostro ordini indulto et etiam indulgendo, beneficio restitutionis in integrum actionique in factum de dolo, conditioni sine
causa et ob causam et omnibus actionibus et exceptionibus facti et juris que contra presentes litteras possent dici necnon omni
juri canonico et civili).
4 Voir ce sujet Ren Dekkers, La lsion norme : introduction lhistoire des sources du droit, Paris, Sirey, 1937, pp. 11-12

et 46 ; Edoardo Carrelli, C.2.36.1 e 3 e lorigine della rescissione per laesio enormis , dans Apollinaris. Studia et documenta
historiae et iuris, 1937 ; et, surtout, Herbert Kalb, Laesio enormis im gelehrten Recht. Kanonistischen Studien zur
Lsionsanfechtung, Vienne, Verlag des Verbandes der Wissenschaftlichen Gesellschaften sterreichs, 1992 ; Id., Juristischer
und theologischer Diskurs und die Enststehung der Kanonistik als Rechtswissenschaft , dans sterreichisches Archiv fr
Recht und Religion, 47, 2000, pp. 1-33.
5 Cf. Federico Pergami, Il processo criminale nella legislazione degli imperatori Valentiniano I e Valente , dans INDEX, 25,

1997, pp. 501-520 ; Id., La legislazione di Valentiniano I e Valente (364-375), Milan, Giuffr, 1993.

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Quod si atrocitas facti jus domesticae emendationis excedit, placet enormis delicti reos
dedi judicum notioni.

Il y avait l une exception un principe typiquement romain, la prminence de la justice domestique6.


Le caractre absolument isol et trs tardif de cette occurrence atteste bien que le vocabulaire de
lenormitas nappartenait pas la smantique spcifique du traitement des crimes privs (delicta) ou
publics (crimina) dans le monde romain, pas plus dailleurs quil nappartenait celle du traitement des
atteintes au droit (iniuriae) en gnral.

B. Latrocitas romaine

8. Indpendamment de ses usages au civil, la notion dnormit fut souvent utilise dans la seconde partie
du Moyen ge pour qualifier ou dsigner des pchs et des crimes. En outre, elle fut couramment
associe la notion datrocit, comme ctait dj le cas dans la constitution des empereurs Valentinien et
Valens. Il est donc utile, avant den dire plus long sur lenormitas mdivale, de sattarder un peu sur les
caractres de latrocitas en droit romain.

9. Il nexiste pas, ma connaissance, dtude consacre cette question7. Une rapide enqute permet de
constater limportance de la notion datrocit dans les compilations justiniennes, o elle apparat en 64
occurrences (16 dans le Code, 43 dans le Digeste, 5 dans les Institutes), le plus souvent pour distinguer
les injuriae (les actes rprims par le droit) les plus graves. Plus de la moiti des mentions releves dans
le Digeste est concentre dans les livres 47 et 48, consacrs la rpression des crimes. Un texte de
Justinien insr dans le Code (C.1.17.2.8a) prsente dailleurs les deux livres en ces termes :

Et aprs cela sont placs deux livres terribles sur les dlits privs et extraordinaires
ainsi que sur les crimes publics, qui prvoient toute svrit et atrocit des peines .

Contrairement lnormit mdivale, qui qualifiait seulement les fautes et non leur rtribution,
latrocitas romaine pouvait donc aussi dsigner la duret, lintensit, la sauvagerie mme des chtiments
(de nombreux autres exemples le confirment)8.

6 Voir ce sujet, par exemple, Yan Thomas, Vitae necisque potestas. Le pre, la cit, la mort , dans Du chtiment dans la

cit. Supplices corporels et peine de mort dans le monde antique, Rome, cole franaise de Rome, 1984, pp. 499-548.
7 Sur le criminel en droit romain, voir Theodor Mommsen, Rmisches Strafrecht, Leipzig, Duncker, 1899 ; Contardo Ferrini,

Diritto penale romano. Esposizione storica e dottrinale [1902], Rome : LErma di Bretschneider, 1976 ; Emilio Costa,
Crimini e pene da Romolo a Giustiniano, Naples, Zanichelli, 1921 ; Ugo Brasiello, La repressione penale nel diritto romano,
Naples, Jovene, 1937 ; Francesco De Robertis, La variazione della pena nel diritto romano [1954], dans Id., Scritti varii di
diritto romano, Bari : Cacucci, 1987-2000, t. III, pp. 59-110 ; Pietro Cerami, Tormenta pro poena adhibita , dans Annali del
seminario giuridico di Palermo, 41, 1991, pp. 31-51 ; Id, Tormenta pro poenis adhibita , dans Il problema della pena
criminale tra filosofia greca e diritto romano, d. Oliviero Diliberto, Naples, Jovence, 1993, pp. 29-50 ; Nevio Scapini, Diritto
e procedura penale nellesperienza giuridica romana, Parme, Casanova, 1992 ; Bernardo Santalucia, Studi di diritto penale
romano, Rome, LErma di Bretschneider, 1994 ; Id, Diritto e processo penale nellantica Roma, 2e d. Milan, Giuffr,
1998 ; Id, La repressione criminale nella Roma repubblicana fra norma e persuasione, Pavie, IUSS Press, 2009 ; Stefania
Pietrini, Sulliniziativa del processo criminale romano (IV-V secolo), Milan, Giuffr, 1996 ; Carlo Venturini, Processo penale
e societ politica nella Roma repubblicana, Pise, Pacini, 1996.
8 Voir par exemple C.9.13.1.3b ; Inst., 1, 16 : Maxima est capitis deminutio, cum aliquis simul et civitatem et libertatem

amittit. Quod accidit in his qui servi poenae efficiuntur atrocitate sententiae. Dans ce type de cas latrocitas peut se traduire
par duret ou svrit. Elle peut tre oppose la pietas, au sens de clmence, comme dans D.48.9.5 : Divus Hadrianus fertur,

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10. Dans le titre du Digeste consacr aux injuriis et famosis libellis, Ulpien prcisait que lon considre
atroce une injuria trs ignominieuse et trs grande (Atrocem injuriam quasi contumeliosiorem et
majorem accipimus les comparatifs sans complment contumeliosior et major ont un sens intensif qui
ne peut gure tre traduit autrement que par des superlatifs). Ce texte ouvrait une srie de six fragments
successifs (D.47.10.7.7 D.47.10.9.2, dus Ulpien et Paul) qui dfinissaient latrocitas en fonction des
divers types de circonstance aggravante susceptibles de caractriser linjuria. Cette dernire tait rendue
atroce soit par la personne, soit par le moment, soit par la chose elle-mme (D.47.10.7.7), par exemple
si elle tait inflige un magistrat, un patron ou un paterfamilias (D. 47.10.9.2), si elle avait lieu au
forum ou au thtre (D.47.10.9.1), la vue du prteur ou pendant le temps des jeux publics, enfin, sil
sagissait dune blessure, en fonction de son importance et de son lieu exact sur le corps (D. 47.10.8).
Latrox injuria pouvait aussi tre non corporelle et consister par exemple en invectives ou en une atteinte
porte aux vtements (D.47.10.9.pr.).

11. Les infractions atroces ne formaient donc pas une catgorie de crimes ou dlits dfinis par leur nature
(comme, par exemple, les crimes de lse-majest) ou par la peine quils entranaient (comme les crimes
capitaux ). Latrocitas apportait un complment de qualification qui se prsentait comme un marqueur
dintensit. Elle faisait ainsi lobjet dune aestimatio (Atrox injuria aestimatur vel ex facto [], vel ex
loco, prcisent les Institutes)9, dune valuation qui prenait en considration tous les aspects du fait. Ds
le premier sicle aprs Jsus-Christ, Quintilien, dans son De institutione oratoria, au chapitre consacr
la manire dmouvoir les juges, donnait ainsi une liste des types de circonstances par lesquelles
latrocit crot 10. En quelque sorte, latrocitas formait le ple suprieur dune chelle de gravit des
infractions : une infraction (factum) est plus ou moins atroce ou lgre (vel atrocius vel levius) , lit-on
en D.48.19.16.6. Comparatifs ou superlatifs tiennent ici un rle primordial. Les pillards (expillatores)
taient ainsi des voleurs plus atroces ou trs atroces (atrociores fures) selon D.47.18.1.1. Les
crimes capitaux qui, selon les termes dun dit dAuguste repris dans le Digeste, imposaient le recours
la torture contre les esclaves de laccus, taient aussi dsigns comme trs atroces ou les plus
atroces (capitalia et atrociora maleficia, D.48.18.8.pr.).

12. Les effets juridiques de latrocitas romaine peuvent manifestement tre rpartis en deux types : effets
daggravation, effets dexception. Dune part, linfliction dune peine particulirement svre, intense,
pouvait dcouler de latrocit dun crime. Les voleurs par effraction, aprs avoir subi la fustigation,
taient ainsi livrs soit aux travaux forcs ordinaires, sils avaient commis leur forfait de jour, soit, sils
taient des effractores nocturni et donc atrociores, envoys aux mines, chtiment plus dur encore
(D.47.18.2). Dautre part, le caractre atroce dun crime pouvait entraner des drogations un rgime
juridique ordinaire. Exceptions de type procdural lies au statut des personnes, comme dans le cas cit
plus haut du recours la torture contre les esclaves dun accus de capitalia et atrociora maleficia, ou
lorsque les empereurs Diocltien et Maximien furent incits par latrocitas sceleris admettre un esclave,

cum in venatione filium suum quidam necaverat qui novercam adulterabat, in insulam eum deportasse, quod latronis magis
quam patris iure eum interfecit. Nam patria potestas in pietate debet, non atrocitate consistere.
9 Instit., 4, 4. Le passage donne, pour lessentiel, la mme dfinition de latrocitas que celle formule dans les six fragments du

Digeste dj mentionns (D.47.10.7.7 D.47.10.9.2).


10 Quintilien, De instutione oratoria, VI, 1, 15. Cf. aussi VI, 1, 17. Les formulations de Quintilien sont proches de celles

donnes bien plus tard dans les fragments compils au sein du Digeste et dans les Institutes.

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malgr sa condition servile, laccusation meurtriers de son matre (C.1.19.1)11. Drogations aux rgles
de droit substantiel aussi, comme lorsque Justinien, tout en raffirmant le caractre irrvocable des
donations faites en formes lgales, prvoyait cependant une exception pour dpouiller les ingrats auteurs
dinjurias atroces envers leurs donateurs (C.8.55.10.pr.).

13. On peut conclure de cette brve analyse que latrocitas romaine tait une notion indniablement
technique et opratoire, mais trs souple et relativement imprcise, qui impliquait lexercice de
larbitrium du juge. ce dernier revenait une tche dvaluation, didentification du seuil au-del duquel
pouvait tre dclare latrocit (c'est--dire lextrme gravit ou intensit du crime), laquelle autorisait un
chtiment plus svre que dordinaire ou une exception aux rgles.

14. Il faut dores et dj signaler que cet ensemble de caractristiques gnrales apparatra tout aussi
valable pour dcrire les fonctions prises par lenormitas partir de la fin du XIIe sicle.

C. Latroce et lnorme : une association de longue dure (XIIe-XVIIIe s.)

15. Aux derniers sicles du Moyen ge et tout au long de lpoque moderne, atrocit et normit furent
associes de faon rcurrente, dans la sphre ecclsiastique comme dans le monde lac. La seconde notion
parat, en quelque sorte, avoir fait double emploi avec la premire. Cette impression est confirme par une
source de la fin de lAncien Rgime comme le Dictionnaire critique de la langue franaise de Jean-
Franois Fraud (1787), selon lequel :

normit se dit quelquefois au propre, de la grandeur de la taille ; mais il semploie plus


ordinairement au figur, pour atrocit. Lnormit du crime, du fait, du cas, etc. 12.

16. la fin du XIIe sicle, par exemple, le thologien parisien Pierre le Chantre dsignait comme
atrociora et enormia les pchs les plus graves (dont il faisait lhypothse queux seuls justifiaient une
exception la rgle du silence monastique pour appliquer le prcepte vanglique de correction
fraternelle)13. partir du XIIIe sicle, la rhtorique pontificale associa souvent latroce et lnorme dans
ses jeux dhyperbole et de redondance, notamment avec des formules du type atroces et enorme injurie14.

11 Cf. aussi D.48.5.39.9 : Bien quil ft difficile de permettre un affranchi dattaquer la renomme de son patron , le

jurisconsulte Papinien reconnaissait au libertus le droit daccuser son ancien matre dadultre si linjuria subie tait atroce .
12 Jean-Franois Fraud, Dictionnaire critique de la langue franaise, 2 vol., Marseille, Mossy, 1787-1788, rimp. Tbingen,

Niemeyer, 1994, t. II, p. 99. Voir aussi, par exemple, Pierre Richelet, Dictionnaire de la langue franoise et moderne, t. II,
Lyon, 1759, p. 77. Ladjectif norme est rapproch par Richelet des termes latins atrox et immanis, avec ce commentaire :
ce mot se dit des crimes & des fautes & signifie grand, atroce (Un crime norme, une faute norme) . Le substantif
normit est rapproch des termes latins enormitas, excessus, atrocitas, avec ce commentaire : Ce mot se dit des crimes
& des fautes & signifie grandeur de faute ou de crime .
13 d. Monique Boutry, Petri Cantoris Parisiensis Verbum adbreviatum, textus conflatus, Turnhout, Brepols, 2004, I, 77, p.

514 : Dicunt quidam quod mandatum evangelicum datum est de atrocioribus et enormibus peccatis, set in minoribus socius
socium proclamat in capitulo ; si vero viderit eum fornicari, dubium est nobis an coram omnibus turpitudinem ejus revelet, an
abbatem tantum.
14 Voir par exemple Jean Guiraud, Suzanne Clmencet, Les registres dUrbain IV (1261-1264), Paris, cole franaise de

Rome, 1892-1956, nos 546 et 649 (Nos igitur, qui fratrum et coepiscoporum nostrorum offensas proprias reputamus, illatas
tibi tam graves, tam atroces et enormes injurias non tam in tuum obprobrium, quam in illius contemptum cedere, qui
evangelica veritate testante, se in suis ministris recipi testatur et sperni), 633a (Et post occupationem regni Sicilie, quod est

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Citons aussi une clbre bulle dexcommunication, fulmine en 1254 par Innocent IV contre Ezzelino da
Romano, le terrible seigneur gibelin dItalie nord-orientale. Ce texte, fondateur de la tradition qui fit
dEzzelino le modle du tyran sanguinaire jusqu la Renaissance, dresse le portrait dun monstre

que lnormit de sa malignit funeste a fait insigne et qua fait minent la multitude
de ses forfaits atroces 15.

Les chancelleries sculires imitrent vite celle du pape. En 1344, Pierre IV dAragon voquait ainsi les
normes injurie et atroces offenses commises par le roi de Majorque Jacques III contre lui et toute la
chose publique , lesquelles ne pouvaient tre tolres sans pch ni offense la majest divine 16. Les
juridictions les plus modestes connaissaient le mme vocabulaire. En 1512, par exemple, devant le
tribunal seigneurial de Montreuil-Bellay, en Anjou, un dnomm Galays se vit reprocher davoir insult
un sergent qui lui signifiait une assignation en justice,

lesquellesparollesleditprocureurdisoitetditestremaldites,malparletqui
denoteinjuresenormesetatroces,etaussiestreoffenssemauvesefaictemonditsieur
delacourtdeceansetauxofficiersetsupposetezdesajustice17.

Une pice de thtre allgorique, la Condamnation de banquet, dnonait la mme poque comme
atroxitez enormalles les mfaits de la bonne chre18 Le livre de conseils rdigs lintention de son
fils par Jacques VI dcosse (futur Jacques Ier dAngleterre) en 1598 peut encore fournir un exemple, tir
dun autre type de contexte. Le roi recommandait son hritier de modrer sa svrit, sauf pour le
chtiment de certains crimes si atroces et normes quils ne permettent nulle rmission 19. Enfin, on

Sedis apostolice speciale, post quamplurimos magnates et alios devotos Sedis ipsius afflictos exilio, nonnullos horribilibus et
clandestinis insidiis morti traditos, plures etiam sevis et apertis debachationibus interemptos aliasque atroces et enormes
injurias eidem Ecclesie irrogatas). Les variantes taient nombreuses. Voir par exemple une lettre de Grgoire IX pour
dnoncer les mfaits commis par un potentat dOmbrie contre lglise romaine (1231), d. Augustin Theiner, Codex
diplomaticus dominii temporalis Sancte Sedis, t. I, Rome, Imprimerie du Vatican, 1861, no 160, p. 94 : Notum est quod nobilis
vir Raynaldus, natus quondam C. ducis Spoletani, atroces injurias, enormes jacturas et multimodas molestias Ecclesie
Romane superba nequitia et nequam superbia irrogavit.
15 Ezilin[us] videlicet de Romano, quem dire malignitatis enormitas fecit insignem et mundo non incognita factorum atrocium

multitudo spectabilem : d. d. Carolus Rodenberg, Epistolae s. XIII e regestis pontificum romanorum, t. I, Berlin, MGH,
1883, no 278, pp. 242-244 ; le texte latin est repris et traduit dans Patrick Gilli, Julien Thry, Le gouvernement pontifical et
lItalie des villes au temps de la thocratie (fin XIIe-mi-XIVe s.), Montpellier, Presses universitaires de la Mditerrane, 2010,
pp. 91-100 (le passage est aux pp. 92-93).
16 Memorial histrico espaol. Coleccion de documentos, opsculos y antigedades que publica la Real Academia de la

Historia, t. III, Madrid 1852, p. 391 : Animadvertens igitur dominus rex quod predictas enormes injurias et atroces offensas
sibi et toti rei publice, nec minus habitoribus dictorum locorum feudalium, per dictum inclytum Jacobum irrogatos [sic] sine
peccato et divine magestatis offensa non debebat nec poterat amplius tollerare vel sub conniventa preterire pro conservatione
et reintegratione juris suis et rei publice
17 Archives dpartementales de Maine-et-Loire, 12 B 387, fol. 41-42, cit par Isabelle Mathieu, Les justices seigneuriales en

Anjou et dans le Maine la fin du Moyen ge : institutions, acteurs et pratiques, thse de doctorat de lUniversit dAngers,
2009, dactyl., t. I, p. 561.
18 Nicolas de la Chesnaye, La condamnation de Bancquet [v. 1500], d. Jelle Koopmans, Paul Verhuyck, Genve, Droz, 1991,

v. 2218-2225 : Quil soit vray, ilz ont tant grev / Mes gens et femmes principalles / Quil y en a sur le pav / Demour
quatre mors et pales. / Telles uvres rudes et malles / Formidables a referer / Et atroxitez enormalles / Ne se doivent point
tollerer .
19 Jacques Ier [dAngleterre ; Jacques VI dcosse jusquen 1603], Basilikn dron, sive regia institutio ad Henricum

principem primogenitum suum et heredem, Hanovre, G. Antonius, 1604, p. 76 : Sed cum isti tuae severitati et modus et tempus,

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peut illustrer la longue permanence de lassociation entre les deux qualificatifs avec une lettre rdige
vers 1740 par un procureur du roi de France Gaillac. Lofficier se disait inond de frquents mmoires
sur des bandes de voleurs et des crimes normes qui restent impunis , et concluait :

Connaissant comme je connais le caractre des juges infrieurs [], il ny a pas


dautre remde pour parvenir la punition de crimes atroces que davoir lil ce qui se
passe dans leurs tripots [], ce qui ne peut tre pratiqu sans faire la dpense 20.

17. Dans les Practicae criminales des XVIe-XVIIIe sicles (commentaires des grands textes lgislatifs
europens en matire pnale)21, le vocabulaire de latrocit et celui de lnormit apparaissent peu prs
interchangeables mme si le premier est beaucoup plus usit que le second22. Benedict Carpzov, lun
des plus grands criminalistes europens du XVIIe sicle, pose par exemple (dans un trait dat de 1635)
une limite la rgle de la confusion des peines

si lnormit et latrocit des crimes commis requirent une svrit particulire de la peine , ajoutant
que rien, assurment, nempche daugmenter le supplice en raison de lnormit du crime et
daggraver la peine pour un crime trs atroce 23.

Antoine Bruneau (1640-v. 1720), dans la prface la seconde partie de ses Observations et maximes sur
les matires criminelles, a recours aux deux notions pour prsenter lchelle de gravit des crimes :

Il y a des crimes graves, attroces & extraordinaires : cette gradation & division des crimes
fait assez voir quil y en a de plusieurs sortes de degrez, plus ou moins normes 24.

quod antea dixi, statuenda sint, tum alia quaedam ita atrocia et enormia crimina reperiuntur, ut nullam vel remissionem vel
moderationem admittant.
20 Cit par Nicole Castan, Justice et rpression en Languedoc lpoque des Lumires, Paris, Flammarion, 1980, p. 123.
21 Les ordonnances de Blois (1498) et Villers-Cotterts (1539) puis la grande ordonnance de 1670 en France, la Caroline de

Charles Quint (1532) en Empire.


22 Andr Laingui, Arlette Lebigre, Histoire du droit pnal, Paris, 1979, 2 vol., tiennent pour acquise cette quivalence sans

sinterroger son sujet (voir en particulier I, pp. 54, 88, 89, et II, p. 97, nn. 62-63). Cf., pour des exemples, Andr Laingui, Le
De poenis temperandis de Tiraqueau (1559). Introduction, traduction et notes, Paris, 1986, notamment aux pp. 214, 268 ;
Antoine Bruneau, Observations et maximes sur les matires criminelles, Paris, 1715, notamment aux pp. 365, 368, 401-3 ;
P.-F. Muyart de Vouglans, Institutes au droit criminel ou principes gnraux sur ces matires, Paris, 1768, notamment aux pp.
20, 304 ( il faut cependant distinguer cet gard entre les crimes normes, les crimes ordinaires et les dlits extrmement
lgers ), 344 ; Daniel Jousse, Trait de la justice criminelle en France, Paris, Debure, 1771, notamment aux pp. 56, 63,
132-133, 144, 435-436, 703, 776 ; Guy Du Rousseaud de La Combe, Trait des matires criminelles [1741], Paris, Libraires
Associs, 1788, notamment aux pp. 65-66, 168, 404, 523-524, 533, 570-571, 640. Sur latrocit dans le droit pnal moderne,
voir aussi, notamment, Joseph-Louis-Elzar Ortolan, lments de droit pnal. Pnalits, juridictions, procdures, Paris, Plon,
1855, par exemple p. 116 ; Bernard Schnapper, Les peines arbitraires du XIIIe au XVIIIe sicle : doctrines savantes et usages
franais , dans Tijdschrift voor Rechtsgeschiedenis, 41 et 42, 1973 et 1974, pp. 237-277 et 81-112, la p. 90 ; Jean-Marie
Carbasse, Histoire du droit pnal et de la justice criminelle, 2e d. Paris, PUF, 2006, p. 259.
23 Benedict Carpzov, Praticae novae imperialis saxoniae rerum criminalium, Leipzig, 1739, Pars III, Questio CXXXII, 58

(passage reproduit dans Bernard Durand, Arbitraire du juge et consuetudo delinquendi : la doctrine pnale en Europe du XVIe
au XVIIIe sicle, Montpellier, Socit dhistoire du droit et des institutions des anciens pays de droit crit, 1993, dans les
annexes, sans pagination).
24 Antoine Bruneau, Observations et maximes sur les matires criminelles, Paris, G. Cavelier fils, 1715, prface la seconde

partie, non pagine, entre les pp. 331 et 332.

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Quant au Dictionnaire de droit et de pratique de Claude-Joseph Ferrire (mort en 1748), trs utilis en
France, il explique dans sa dfinition du crime que les circonstances [en] augmentent ou diminuent
considrablement latrocit , tout en prcisant un peu plus loin qu il y a des crimes si normes quon
ne peut pas simaginer quun homme puisse en tre coupable 25. Comme le suggre cette dernire
remarque, lnormit semble avoir impliqu dans certains contextes au moins, de faon plus ou moins
nette, un surcrot de gravit par rapport latrocit26.

18. Dans une tradition directement issue des compilations justiniennes, la gradation des crimes entre
lgers et trs atroces ou normes allait de pair, chez les pnalistes modernes, avec la possibilit
dune aggravation des peines par drogation au rgime juridique ordinaire. Le juge, en cas datrocit ou
normit du crime, pouvait ainsi tre soustrait lobligation ordinaire de faire cesser linstruction (et donc
la torture) aprs les aveux de laccus, ou dispens de minorer la peine lorsquune tentative de crime
navait pas abouti. Il pouvait aussi refuser de prendre en compte les circonstances attnuantes (par
exemple ltat de minorit du coupable), ou encore passer outre la rgle selon laquelle la peine de mort
ne devait pas tre inflige pour un crime ignor des textes normatifs27.

19. On pourrait tre tent de voir dans le ddoublement de la notion romaine datrocit par celle
dnormit un fait de langage superficiel, susceptible dtre expliqu simplement par une influence
tardive de la constitution des empereurs Valentinien et Valens (dans laquelle, rappelons-le, lenormitas
delicti tait associe latrocitas facti). Je tenterai au contraire de suggrer que ce ddoublement
constitue lindice dune profonde transformation de latrocit/normit mdivale et moderne par rapport
latrocit antique. Mais pour saisir les diffrences entre lune et lautre, il faut commencer par dfinir les
traits spcifiques de la catgorie denormitas au Moyen ge.

20. Malgr de fortes similitudes, cette catgorie ne se confondait pas avec latrocitas des compilations
justiniennes. Une constitution du Liber Augustalis (1232), la premire grande somme lgislative sculire
du Moyen ge, est explicite cet gard. Lempereur et roi de Sicile Frdric II, dans ce texte, autorisait
les transactions prives avant la citation des parties devant le juge en matire criminelle, mais exceptait de
ce rgime les enormes injurie, en prcisant aussitt quil entendait en la matire

considrer comme normes seulement celles [les injurie] dsignes comme atroces par le droit
commun (preterquam in enormis injuriis, ex quibus illas tantum reputari censemus enormes que per
jura communia designantur atroces)28.

25 Claude-Joseph de Ferrire, Dictionnaire de droit et de pratique, Paris, Veuve Brunet, 1769, 2 vol., I, pp. 405-406.
26 Voir ce sujet Andr Laingui, Crimes et dlits , in Denis Alland, Stphane Rials (dir.), Dictionnaire de la culture
juridique, Paris, PUF, 2003, pp. 336-340, la p. 338.
27 Voir les relevs de Andr Laingui, Arlette Lebigre, Histoire du droit pnal, op. cit., notamment pp. 54, 56-57, 87-88, 97,

106, 131.
28 Liber Augustalis, I, 56, d. Alphonse Huillard-Brholles, Nove constitutiones regni Sicilie, op. cit., t. IV/1, p. 196. Sur ce

passage, en particulier sur lemploi du pluriel jura communia, qui ne renvoie quau droit romain, voir Gennaro Maria Monti, Il
diritto comune nella concezione sveva e angioina, dans Studi di storia e diritto comune in onore di E. Besta, Milan, 1939, t. II,
pp. 267-300, rd. in Anna Laura Trombetti Budriesi (dir.), Il Liber Augustalis di Federico II di Svevia nella storiografia,
Bologne, Ptron, 1987, pp. 195-225, aux pp. 210-211, qui cite aussi en note la glose dAndrea da Barletta (lequel renvoie
D.47.10.7.8, D.47.10.7.8. 8 et 9, et Instit.4.4.9).

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Le Hohenstaufen prsupposait donc que les injures normes de son temps taient plus nombreuses
que les injures atroces romaines, tout en sous-entendant que les juristes taient alors susceptibles de
confondre les unes et les autres.

21. Quelles caractristiques distinguaient la nouvelle catgorie de lancienne et, finalement, pourquoi le
second Moyen ge a-t-il invent lenormitas ? On trouvera de premiers lments de rponse en
reconstituant les tapes de cette invention.

II. Lmergence de la catgorie denormitas : rforme ecclsiastique et gouvernement


pontifical au XIIe sicle

22. Lmergence du vocabulaire de lnormit dans les textes de la pratique sobserve au XIIe sicle au
sein du monde ecclsiastique. Et dabord, semble-t-il, dans les lettres des papes.

A. Un tournant au deuxime quart du XIIe sicle

23. Au cours du haut Moyen ge, seul ladverbe enormiter tait employ avec une certaine frquence par
les rdacteurs de la chancellerie pontificale. Les trois occurrences du vocabulaire de lenormitas parmi les
159 lettres de Nicolas Ier (858-867) publies dans la Patrologie latine29 ou les neuf qui peuvent tre
releves dans les 382 lettres de Jean VIII (872-882)30 sont ainsi sous la forme adverbiale. Lusage de
ladverbe, mais aussi celui du substantif enormitas et de ladjectif enormis, connurent une croissance
indite dans les lettres des papes de la priode post-grgorienne c'est--dire lpoque dont on fixe
traditionnellement le dbut en 1122 (date du Concordat de Worms, une tape majeure pour le
renforcement de la position pontificale dans le rapport de force avec lEmpire) et la fin en 1198 (date de
lavnement dInnocent III, qui ouvrit la priode thocratique ). Lexistence dune version numrise
de la Patrologie latine, o un grand nombre de lettres pontificales du XIIe sicle est dit, a permis
dtablir quelques donnes statistiques. Celles-ci nont certes quune valeur indicative, tant fondes sur
un corpus non exhaustif et arbitrairement dlimit. Elles sont suffisantes, toutefois, pour premire
identification du phnomne31.

29 Jean-Paul Migne (dir.), Patrologie latine, Paris, 1844-1855, 216 vol. (dornavant abrg avec le sigle PL suivi de la
tomaison), t. 119, cc. 787, 788 et 799.
30 PL 126, cc. 830, 886, 887, 894, 921, 929, 932, 933.
31 Par ailleurs, des rsultats statistiques plus satisfaisants auraient t obtenus sil avait t possible de tenir compte de la

typologie des lettres en cartant du comptage les nombreux privilges et confirmations de privilges, lesquels ne reclent
jamais doccurrence du vocabulaire de lenormitas. Un tel tri pralable aurait toutefois alourdi la tche excessivement.

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Tableau 1. Occurrences du substantif enormitas, de ladverbe enormiter et de ladjectif enormis dans les lettres
pontificales
(principalement daprs les ditions de la Patrologie latine32)

Nombre Nombre total de Frquence


doccurrences lettres dites
Grgoire VII (1073-1085) 1 445 1/445
Pascal II (1099-1118) 0 538 0
Calixte II (1119-1124) 0 530 0
Honorius II (1124-1130) 1 112 1/112
Innocent II (1130-1143) 2 598 1/249
Eugne III (1145-1153) 11 592 1/54
Alexandre III (1159-1181) 45 1521 1/34
Innocent III (1198-1216) 171 3024 1/18

24. Le deuxime quart du XIIe sicle constitua un tournant. La smantique de lenormitas est totalement
absente du corpus de plus de 1 060 lettres mises par Pascal II (1099-1118) et Calixte II (1119-1124). En
revanche, on en trouve une occurrence parmi les 112 lettres dHonorius II (1124-1130) publies, deux
parmi les 598 lettres dInnocent II (1130-1143) auxquelles on peut ajouter une occurrence dans un
canon commun aux trois conciles de Clermont (1130), Reims (1131) et Latran II (1139), dont les actes
furent rdigs sous lautorit du mme pape et 11 (c'est--dire une toutes les 54 lettres) parmi les 592
lettres dEugne III. Sous ce dernier pape, la croissance de lusage dj dcelable dans les lettres du
pontificat prcdent, certes en portant un regard a posteriori sest donc acclre. On peut parler de take
off, puisque la frquence monte ensuite une occurrence toutes les 34 lettres rdiges pendant les 22
annes du pontificat dAlexandre III (1159-1181), puis une toutes les 18 lettres au temps dInnocent III
(1198-1216). Cette augmentation est dautant plus significative que le nombre de lettres annuellement
mises par la chancellerie pontificale sest continment accru au cours de la priode (les corpus
considrs comprennent 1521 lettres dAlexandre III et 3024 dInnocent III). Le nombre de lettres
dInnocent III prises en compte est deux fois plus grand que celui des lettres dAlexandre III, mais les
occurrences du vocabulaire de l normit y sont 3,8 fois plus nombreuses. Vers 1200, lenormitas
apparaissait trois fois plus frquemment que vers 1150 dans les lettres mises par le Sige apostolique.
Elle tait devenue un concept courant dans le langage pontifical.

32 Pour Grgoire VII, on a considr lintgralit des lettres connues, soit les 362 lettres du Registrum (d. PL 148, cc. 283-

644 ; Erich Caspar, Gregorii VII registrum, Berlin, MGH, 1955) et les 83 extravagantes (d. PL 148, cc. 643-734 ;
Herbert E. J. Cowdrey, The Epistolae Vagantes of Gregory VII, Oxford, Clarendon Press, 1972). Pour Calixte II, on a pris en
compte non pas les 282 lettres dites dans PL 163, mais les 530 lettres (qui incluent celles de la PL) dites ou analyses par
Ulysse Robert dans son tude sur les actes du pape Calixte II, Paris, V. Palm, 1874, et, surtout, dans son Bullaire du pape
Calixte II, Paris, Imprimerie nationale, 1891, 2 vol.

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B. Lnormit comme irrgularit canonique (v. 1130-v. 1150)

25. En latin classique, ce qui tait norme pouvait ltre en deux sens principaux. Soit il sagissait de
quelque chose de contraire la rgle, aux habitudes ou lharmonie (Tacite parle de vici enormes pour
dsigner des rues irrgulirement bties, Quintilien denormis toga pour dsigner une toge bizarrement
coupe33), soit il sagissait de quelque chose de surabondant, disproportionn, dont la quantit, lampleur
ou lintensit taient dmesures. Or lorsque le vocabulaire de lenormitas commena prendre une place
nouvelle dans les lettres pontificales, ce fut immdiatement et, dans un premier temps, exclusivement
avec une acception qui navait pas (ou gure)34 eu cours dans lAntiquit et qui tait demeure assez rare,
marginale, dans les sicles du haut Moyen ge.

Tableau 2. Le vocabulaire de lenormitas dans les lettres pontificales, de Grgoire VII Eugne III : formes et
contextes des occurrences (relev non exhaustif)35

Grgoire VII, 1075 propter tam enormem inobedientie temeritatem36


Honorius II, 1129 ut enormitates regni tui corrigat37
Innocent II, 1130, 31, prelati tantae enormitati consentientes et non corrigentes38
39
Innocent II, 1138-40 quatenus tantam enormitatem nullatenus attentare presumas39
Innocent II, 1141-43 ut alii eamdem enormitatem non audeant attentare40
Innocent II, 1142 pro enormitatibus corrigendis destinamus41
Eugne III, 1146 de incontinentiis clericorum et sacerdotum et aliis enormitatibus42
Eugne III, 1146 de clericorum incontinentia et aliis enormitatibus43
Eugne III, 1146 enormitates illius populi et precipue clericorum incontinentias44

33 Exemples donns dans Flix Gaffiot, Dictionnaire latin-franais, Paris, Hachette, 1934.
34 Cf. une lettre de Victor Ier (189-199c.) sil ne sagit pas dun faux forg au cours du haut Moyen ge , d. Julius von
Pflugk-Harttung, Acta pontificum romanorum, op. cit., II, no 4, p. 2 : Interea scitote quia aliud est presulem nullo intercedente
examine repente ac mendaciter deicere et aliud est licet enormiter judicatum tamen quoquo modo expertum in culpa depellere.
35 Tous les pontificats ne sont pas pris en compte. En outre, seules sont considres les lettres dites dans la Patrologie latine

et dans le recueil de Julius von Pflugk-Harttung, Acta pontificum romanorum inedita. Urkunden der Ppste vom Jahre 748 bis
zum Jahre 1197, Stuttgart, W. Kohlhammer, 3 vol., 1880-1186 ( lexception du pontificat de Grgoire VII, pour lequel,
comme on la vu, toutes les lettres connues sont prises en compte).
36 PL 148, c. 409.
37 PL 166, c. 1303.
38 Canon 9 du Concile de Latran II (d. Giuseppe Alberigo et alii, Les conciles cumniques, Paris, 1994, t. II/1, pp. 434-436 ;

Gian Domenico Mansi, Sacrorum conciliorum nova et amplissima collectio, t. XXI, Venise 1776, c. 528), dj promulgu
Innocent II aux conciles de Clermont en 1130 (canon 5, d. G. D. Mansi, Sacrorum conciliorum cit., c. 439) et de Reims en
1131 (canon 6, d. op. cit., c. 459 ; PL 179, c. 681).
39 Julius von Pflugk-Harttung, Acta pontificum romanorum, op. cit., Stuttgart, W. Kohlhammer, t. II, 1884, no 346, p. 308.
40 PL 179, c. 636.
41 Ibid., c. 597.
42 PL 180, c. 1143.
43 Ibid.
44 Ibid.

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Eugne III, 1146 istis enormitatibus tanquam catholicus princeps contradicis45


Eugne III, 1147 pro multis enormitatibus propellendis concilium celebrare decrevimus46
Eugne III, 1147 pro multis enormitatibus propellendis concilium celebrare decrevimus47
Eugne III, 1150 vir discretus qui enormitates monachorum ejusdem loci corrigeret48
Eugne III, 1150 unde enormitates fratrum quietem disturbantes audivimus provenire49
Eugne III, 1150 monasterium in quo clerici seculares enormiter conversati sunt50
Eugne III, 1150-52 ecclesia enormitatibus et excessibus prioris turbata est51
Eugne III, 1152 ut ubi omnis enormitatis malitia exstitit regularis ordo refloreat52

26. Dans les 16 premires occurrences repres pour le XIIe sicle celles des pontificats dHonorius II,
Innocent II et Eugne III , lenormitas a en effet le sens trs prcis dinfraction aux canons. Par
opposition, ladjectif enormis a un sens purement rhtorique dans lunique occurrence parmi les lettres de
Grgoire VII, cite la premire ligne du tableau 1 (il se rfre la dmesure et non un ventuel
caractre illgal de la tmrit reproche un vque dsobissant). Chez Honorius II, Innocent II et
Eugne III, lenormitas dsignait, littralement et au plus prs de ltymologie, ce qui est extrieur la
norme (e-normitas) ; mais la norme ici concerne, contrairement celle qui tait en cause dans le premier
sens classique (dans lexpression enormis toga de Quintilien, par exemple), navait rien de gnrique, de
variable ou dindtermin. Elle navait quune nature possible : il sagissait exclusivement des lois ou,
plutt, des rgles de lglise. Dans les lettres des premiers papes post-grgoriens, une normit est
une irrgularit, avec une acception troitement technique de ce dernier terme, qui exclut toute rfrence
une disharmonie. Irrgularit , ici, au sens strict de non-conformit la rgle canonique.

27. Ainsi lorsque Honorius II, en 1129, recommandait la protection du roi de Castille un lgat quil lui
envoyait pour que soutenu par la puissance royale et avec la grce du Saint Esprit, il corrige les
normits du royaume et confirme ce qui est bien tabli (bene statuta) 53 ou lorsquEugne III, en 1146,
encourageait le duc de Bohme Wladislas extirper vigoureusement les normits de son peuple 54.
Les enormitates sont ici les infractions la discipline chrtienne commises par des populations
rcemment ou mal christianises, ou encore rtives aux nouvelles normes promues depuis la rforme
grgoriennes et imposes avec une rigueur croissante par lglise du XIIe sicle. Ce sont aussi les in-
fractions commises par les clercs, tout particulirement lgard des canons qui leur imposent avec une
rigueur indite le clibat et la continence, et les manquements des moines tel ou tel article de leur rgle
de vie.

28. Ds 1130 (cest la seconde occurrence releve), la correction des normits tait voque dans
un canon conciliaire, le cinquime promulgu lors dune assemble de prlats runie Clermont sous la
prsidence dInnocent II. En loccurrence, l normit corriger consistait en une mauvaise

45 Ibid.
46 PL 180, c. 1284
47 Ibid., c. 1285.
48 Ibid., c. 1422.
49 Ibid., c. 1434.
50 Ibid., c. 1435.
51 Ibid ., c. 1485.
52 Ibid., c. 1509.
53 PL 166, c. 1303.
54 PL 180, c. 1143.

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coutume (prava consuetudo) selon laquelle certains moines ou chanoines rguliers, au mpris des rgles
de saint Benot et de saint Augustin, avaient pris lhabitude denseigner le droit et la mdecine. Ce canon
fut ensuite repris par le mme pape au concile de Latran II55. Huit ans plus tard, en 1147, Eugne III
avertit des prlats allemands de la tenue dun concile destin chasser (propellere) les normits 56.
En 1178 enfin, dans la lettre circulaire par laquelle il convoqua les prlats dOccident au concile universel
de Latran III le plus important du XIIe sicle , Alexandre III fixa pour mission la future assemble de

faire ce qui devrait ltre tant pour corriger les normits que pour tablir ce qui agrerait
Dieu 57.

Comme dans la premire occurrence releve, celle de la lettre dHonorius II au roi de Castille en 1129, le
gouvernement ecclsiastique consistait donc la fois radiquer les mauvais usages en les corrigeant
(enormitates corrigere) et tablir (statuere) de bonne rgles.

29. Les papes du haut Moyen ge avaient certes utilis de temps autre ladverbe enormiter pour taxer
certains faits dirrgularit canonique. Tel tait le sens de ce mot, par exemple, dans les occurrences
signales plus haut chez les papes du IXe sicle Nicolas Ier et Jean VIII (il sagissait souvent dlections
ou de conscrations piscopales effectues enormiter)58. En labsence de traces plus consistantes dans les
sources, on peut toutefois considrer que le concept denormitas ntait pas pleinement constitu cette
poque. Par opposition, il est frappant de constater que 14 des 15 premires occurrences du lexique de
lnormit repres pour le XIIe sicle se prsentent non pas sous la vieille forme adverbiale des sicles
prcdents mais sous une forme substantive et mme sous une forme substantive absolue (non pas
lnormit de quelque chose mais une normit tout court). Auparavant, le mot normit
ntait pas ou trs peu employ de cette faon59. Entre 1130 et 1150, lmergence dune catgorie

55 Cf. supra, n. 38.


56 PL 180, c. 1284 (la mme expression est reprise dans une autre lettre de convocation au mme concile, ibid., c. 1285).
57 PL 200, c. 1184 : Quocirca per apostolica vobis scripta mandamus qualiter huic nostre dispositioni plenis desideriis

cooperari curetis et prima Dominica advenientis Quadragesime ad Urbem Romam, ducente Domino, veniatis et, cooperante
sancti Spiritus gratia, tum in corrigendis enormitatibus, tum in statuendis que Deo grata fuerint, communi studio quod fuerit
agendum agatur.
58 Par exemple [consecratio episcopi] enormiter et contra sanctorum Patrum institutiones peracta est (Nicolas Ier, PL 119,

c. 788) ; justitie censura ea scilicet emendenda deliberare que perperam atque enormiter fuerint alicubi commissa (Nicolas
Ier, op. cit., c. 799) ; et quia nondum a vinculis excommunicationis absolutus in Vercellensi ecclesia episcopum enormiter
ordinare presumpsit (Jean VIII, PL 126, c. 886). Voir aussi des lettres de Jean VIII (872-873) contre un abb qui a mal jug de
la vie du prcdent pape Hadrien II (Epistola tue relligionis accepta diligentique curiositate scrutata, quasi zeli reperiris
obtentu longius a te professionis proposito recessisse, quin potius a christiane religionis regula enormiter deviasse, dum
scilicet improbe vite decessoris nostri derogare dinosceris et ipsius quodammodo carnes rodere conprobaris :
Samuel Lwenfeld, Epistolae pontificum romanorum ineditae, Leipzig, Veit, 1885, no 45) et dtienne V (887-888), contre un
archevque qui a fait lire son successeur (decretum super hoc fieri tuorumque quorundam sacerdotum ac laicorum manibus
firmari enormiter consenseris : ibidem, no 62). Je prpare un article sur la notion dnormit dans les lettres pontificale du haut
Moyen ge.
59 La seule occurrence du vocabulaire de lenormitas parmi les 111 lettres de Lon IX (pape de 1049 1054 et considr

comme le premier pontife avoir promu la rforme dite bien plus tard grgorienne ) dites dans la PL, par exemple, est un
substantif, mais renvoie au premier chef la magnitude et dun crime et non son caractre dirrgularit. Le pape dsigne en
effet comme une enormitas vel horror (le vel marquant lquivalence) un abominabile scelus detestabileque facinus (PL 143,
c. 760). Toutefois, on ne peut exclure que l normit renvoie ici galement, un moindre degr comme en filigrane ,
linfraction aux canons, puisque le crime abominable et dtestable en question consiste en la pratique de lordination
des femmes impute lglise de Constantinople. Il faut signaler aussi une occurrence dans le prambule dune charte

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spcifiquement post-grgorienne de lenormitas est donc alle de pair avec la diffusion indite de lusage
du substantif dans une acception (le sens dirrgularit canonique) et un usage linguistique (la
substantivation absolue) qui taient jusque l demeurs rares, voire inconnus ou quasi inconnus.

C. Lmergence dun nouveau sens composite (seconde moiti du XIIe sicle)

30. Aprs le pontificat dEugne III, dans la seconde partie du XIIe sicle, non seulement le lexique de
l normit se fit de plus en plus courant dans les lettres des papes, comme on la vu, mais la notion
elle-mme connut une mutation dterminante. Premire observation : alors que presque toutes les
occurrences des annes 1130-1150 taient des substantifs, ladjectif et ladverbe devinrent ensuite tout
aussi frquents. Les 73 mentions que jai pu relever en dpouillant la quasi-totalit des lettres
dAlexandre III dites (soit environ 3 000 lettres), par exemple, se rpartissent assez galement entre
enormitas (25 occurrences), enormis (30) et enormiter (un peu moins courant, avec 18 occurrences)60. Le

bourguignonne date de 1106, o lon trouve voque la ncessit dviter lnormit des futurs litiges (Quum diuturna
lubrici temporis revolutio labili memorie hominum intersecanie oblivionis fuco consuevit injuriare, queque inconvulsum
soliditatis valorem in reliquum deposcunt habere utile perpendimus pellibus vervecum insertis signis apicum nostrorum
noticie declarare ut eorum nimirum veritatis inconcussionem tueri futurarumque litium enormitatem reprimendo valeat
compescere : M. C. Ragut, Cartulaire de Saint-Vincent de Mcon connu sous le nom de Livre enchan, Mcon, Protat, 1864,
p. 321-322). Lvolution gnrale du sens de lenormitas aprs 1150, dcrite un peu plus bas, semble ici anticipe.
60 Rfrences des 73 occurrences : Stanley Chodorow, Charles Duggan, Decretales ineditae seculi XII from the Papers of the

Late Walther Holtzmann, Cit du Vatican, BAV, 1982, no 90, pp. 158-159 (JL ) ; X, 1, 14, 2 (JL 13808) ; X, 3, 7, 3
(JL 13817) ; X, 2, 28, 31 (JL 13875) [2 occurrences], X, 3, 30, 8 (JL 14023) ; X, 4, 16, 1 (JL 14055) ; X, 5, 14, 1 (JL 14091) ;
X, 1, 17, 4 (JL 14138) ; X, 2, 28, 22 (JL 14152) ; Paul Fr. Kehr, Papsturkunden in Spanien. Vorarbeiten zur 'Hispania
pontificia'. II. Navarra und Aragon, Berlin, Weidmann, 1928, no 94, p. 415 (JL ) ; PL 200, c. 184 (JL 10792) ; Rudolf
Hiestand, Vorarbeiten zum Oriens pontificius I. Papsturkunden fr Templer und Johanniter. Archivberichte und Texte,
Gttingen, Vandenhoeck & Ruprecht, 1972, no 48, pp. 247-248 (JL ) ; PL 200, cc. 1006-1007 (JL 12416) ; PL 200, cc. 211-
215 (JL 10855) ; X, 5, 4, 3 (Concile de Tours, c. 5) ; PL 200, cc. 1280-1281 (JL 14222) ; PL 200, c. 306 (JL 11053) ; Walter
Holtzmann, Papsturkunden in England. III. Oxford, Cambridge, Kleiner Archive und Bibliotheken und Nachtrge aus London,
Gttingen, Weidmann, 1952, no 151, p. 293 (JL ; cf. JL 11004 et 11006) ; PL 200, cc. 327-328 (JL 11104) ; Paul Fr. Kehr,
Papsturkunden in Italien. Reiseberichte zur 'Italia pontificia', Cit du Vatican, BAV, 1977, t. III, p. 504, no 14 (JL ) ;
Demetrio Mansilla, La documentacion pontificia hasta Inocencio III (965-1198), Rome, Instituto espaol de estudios
eclesiasticos, 1955, no 111, pp. 129-130 (JL 11253) ; PL 200, c. 416 (JL 11275) ; PL 200, c. 417 (JL 11278) ; PL 200, cc. 430-
431 (JL 11306) ; PL 200, no 428, cc. 437-438 (JL 11324) ; PL 200, no 438, cc. 443-444 (JL 11347) ; PL 200, no 494, c. 495
(JL 11413) ; Rudolf Hiestand, Vorarbeiten zum Oriens pontificius. III. Papsturkunden fr Kirchen im Heiligen Lande,
Gttingen, Vandenhoeck & Ruprecht, 1985, no 101, pp. 260-261 (JL 11568) ; PL 200, no 763, cc. 700-702 (JL 11835) ;
PL 200, no 764, cc. 703-705 (JL 11836) [2 occurrences] ; PL 200, no 765 c. 705 (JL 11837) ; PL 200, no 767, cc. 706-707 (JL
11840) ; PL 200, no 770, cc. 708-709 (JL 11843) ; PL 200, no 771, cc. 709-710 (JL 11844) ; PL 200, no 772, cc. 710-711 (JL
11845) ; PL 200, no 807, cc. 741-742 (JL 11925) ; PL 200, no 825, cc. 753-754 (JL 11947) [2 occurrences] ; PL 200, no 827,
cc. 755 (JL 11948) ; PL 200, no 873, c. 784 (JL 11994) ; Julius von Pflugk-Harttung, Acta pontificum romanorum, op. cit., t. I,
no 271, pp. 250-251 (JL 12068) ; PL 200, no 966, c. 844 (JL 12104) ; PL 200, no 979, cc. 854-860 (JL 12117) ; Julius von
Pflugk-Harttung, Acta pontificum romanorum, op. cit., t. III, no 227, pp. 229-230 (JL 12179) ; Walther Holtzmann,
Papsturkunden in England, III., op. cit., no 327, p. 441 (JL ; cf. JL 16210) ; PL 200, no 1002, cc. 883-884 (JL 12162) ;
PL 200, no 1003, cc. 884-885 (JL 12163) ; PL 200, no 1004, cc. 885-886 (JL 12164) ; PL 200, no 1078, cc. 947-948
(JL 12286) ; PL 200, no 1086, c. 952 (JL 12297) [2 occurrences] ; PL 200, no 1086, c. 952 (JL 12297) ; PL 200, no 1087,
cc. 952-953 (JL 12298) ; Dietrich Lohrmann, Papsturkunden in Frankreich. Neue Folge, 8. Dizeze Paris. I. Urkunden und
Briefsammlungen der Abteien Sainte-Genevive und Saint-Victor, Gttingen, Vandenhoeck & Ruprecht, 1989, no 138, pp. 330-
331 (JL ) ; Julius von Pflugk-Harttung, Acta pontificum romanorum, op. cit., t. III, no 231, pp. 231-232 (JL 12326) ; Johannes
Ramackers, Papsturkunden in den Niederlanden (Belgien, Luxemburg, Holland und Franzsisch-Flandern), Berlin,
Weidmann, 1933-1934, n 148, p. 289, (JL ) [2 occurrences] ; Paul Fr. Kehr, Papsturkunden in Spanien, op. cit., t. II,

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substantif ne se rencontre dailleurs plus seulement, chez Alexandre III, dans un usage absolu (par
exemple quand le pape dplore que les clercs anglais offrent lexemple de la dissolution et de
lnormit aux lacs)61, mais aussi avec un complment de nom quil caractrise ( normit dune
lection 62, normit des pages imposs par le comte de Melgueil dans la province ecclsiastique de
Narbonne63).

31. Lvolution la plus remarquable est toutefois dun autre ordre. Elle rside non seulement dans la
rapparition massive du sens quantitatif ou superlatif (l normit comme dmesure ou excs), qui
cohabite dsormais avec le sens dirrgularit, mais aussi et surtout dans lindistinction, la fusion de ces
deux sens en bien des occurrences.

32. Les exemples qui suivent sont extraits, l aussi, de lettres dAlexandre III. Lorsque le pape qualifie de
mauvaise et norme (prava et enormis expression habituelle) telle coutume des matres du
royaume de France qui font payer aux clercs lattribution de la licencia docendi64, on peut sans doute
considrer que l normit ne dsigne que la simple irrgularit canonique sans se rfrer directement
la gravit du fait tout comme dans les trois exemples demploi du substantif enormitas cits un peu
plus haut ( normits commises par les clercs, normit dune lection, dun page) ou dans la
lettre de convocation au concile de Latran III pour corriger les normits . De mme lorsque le pontife
souligne que la mission de l'archevque de Canterbury consiste corriger ce qui a t fait enormiter et
contre la justice 65 (on pourrait aussi traduire ici par ou la conjonction seu, qui dnote aussi bien une
quivalence quune alternative).

no 137, p. 477 (JL ) ; PL 200, no 1143, cc. 994-996 (JL 12390) [4 occurrences] ; PL 200, no 1144, cc. 996-997 (JL 12391) ;
PL 200, no 1145, cc. 997-998 (JL 12392) ; Stanley Chodorow, Charles Duggan, Decretales ineditae saeculi XII from the
Papers of the Late Walther Holtzmann, op. cit., no 51, p. 92 (JL ) ; PL 200, no 1181, cc. 1023-1024 (JL 12490) ; PL 200,
no 1193, cc. 1037-1038 (JL 12706) [2 occurrences] ; Paul Fr. Kehr, Papsturkunden in Spanien, op. cit., t. I, no 171, pp. 464-465
(JL ) ; PL 200, no 1356, c. 1184 (JL 13097) ; Emil Friedberg, Die Canonessammlungen zwischen Gratian und Bernhard von
Pavia, Leipzig, Tauchnitz, 1897, p. 54, et Rudolf Hiestand, Papsturkunden fr Templer und Johanniter. Neue Folge,
Gttingen, Vandenhoeck & Ruprecht, 1984, no 42, p. 260 (JL ) ; Paul Fr. Kehr, Papsturkunden in Italien, op. cit., t. II,
p. 210 (JL ). Je prpare un article centr sur ce petit corpus.
61 Walther Holtzmann, Papsturkunden in England, op. cit., t. III, Gttingen, 1952, no 151, p. 293 : Non videtur ulla ratione

mirandum si laici in clericos [et] precipue Anglicos incandescunt, qui, cum deberent vitam suam informare honestis [mo]ribus
et de se bonam aliis opinionem proferre, pocius dissolucionis et enormitatis ex[em]plum pretendunt et, quod in laicis foret non
modicum reprehensibile, illud intentare nulla [r]atione formidant.
62 Stanley Chodorow, Charles Duggan, Decretales ineditae seculi XII from the Papers of the Late Walther Holtzmann, op. cit.,

no 90, pp. 158-159 : Quia non pro vitio personarum, sed pro enormitate electionis earum electiones cassantur.
63 PL 200, cc. 327-328 : Susceptis litteris quorumdam ex vobis, gratum admodum tenuimus quod vos, sicut earum tenor

exposuit, super pedagiorum enormitate tollenda studiosi et vigilantes estis.


64 Concile de Tours (1163), canon 5, puis Comp. I, 5, 3, 3, puis X, 5, 4, 3 : Quoniam enormis quaedam consuetudo in

quibusdam locis contra sanctorum Patrum institutiones invaluit, ut sub annuo pretio sacerdotes ad ecclesiarum regimen
statuantur. Cf. aussi Paul Fr. Kehr, Papsturkunden in Spanien, t. I, Berlin 1926, no 171, pp. 464-465 (Quoniam igitur
consuetudo ista prava est admodum et enormis et ideo ad eam radicitus extirpandam promptus debes et studiosus existere), et
X, 3, 7, 3 (Ex frequentibus querelis personarum satis manifeste didicimus, in partibus vestris consuetudinem pravam admodum
et enormem, et sanctorum Patrum constitutionibus omnimodo contrariam a multis retro temporibus invaluisse).
65 X, 1, 14, 2 : Ex ratione commisse tibi dignitatis et consideratione legationis ad universas ecclesias tue legationis aciem

sollicitudinis tue debes extendere et que enormiter seu contra justitiam facta fuerint pastorali cura corrigere et emendare. Cf.
aussi PL 200, cc. 753-754 (Unde, quoniam, sicut nobis ex voluntate divine Providentie ecclesiarum omnium sollicitudo
incumbit, sic quoque unicuique in suo jure providere tenemur et que inordinate aut enormiter fiunt consideratione injuncti
nobis officii compellimur ad statum rectitudinis revocare) et c. 755 (mmes formules).

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33. En revanche, lenormitas est clairement entendue au sens dampleur dmesure, dans les lettres
dAlexandre III, non seulement quand il est question denorme dampnum ou detrimentum dune glise66
(en relation avec le rgime civil de la lsion norme , dont llaboration a dsormais commenc), mais
aussi lorsque le pontife qualifie des dsordres d normes ou parle de crimes comme d normits .
De tels cas sont dsormais trs frquents alors quon nen rencontre aucun dans les lettres des annes
1130-1150. Le pape voque ainsi les maux non seulement normes, mais aussi intolrables 67 qui
proviennent en Sude de la collation des bnfices par des lacs, ou les normits des sclrats 68
responsables de lassassinat de l'archevque de Tarragone (esquels, selon une formule dsormais
courante, graviter et enormiter delinquerunt)69.

34. Lenormitas renvoyait la magnitude, en particulier, lorsquelle tait associe la notion


d excs 70. Cette dernire prit une place importante dans les lettres des papes, prcisment au XIIe
sicle, pour dsigner les graves infractions aux canons. Dans une lettre mise entre 1150 et 1152, vers la
fin de son pontificat, Eugne III avait dj parl des nombreux normits et excs commis par un
prieur au dtriment de lglise romaine de Sainte-Marie Nouvelle71. Il y avait peut-tre l dj un peu plus
quune simple redondance mme si lenormitas et lexcessus correspondaient aussi bien lune que
lautre la dfinition formule un peu plus loin dans la mme lettre, quand le pape affirmait la ncessit
de ramener la rgle de rectitude ce qui excde la norme et lordre 72. Une e-normitas, un ex-cessus
taient alors encore de simples sorties du cadre lgitime. Dans les lettres dAlexandre III, en revanche, on
observe une association courante des deux notions non pas sur le mode de lquivalence, mais dans des
expressions o l normit qualifie l excs . Limplication des clercs dans les duels judiciaires73
constitue ainsi un excs norme , tout comme la pratique par les lacs du mariage consanguin ou
lentretien public de concubines par les clercs en Angleterre74, lallgeance prte par un abb italien aux

66 Trois exemples : PL 200, cc. 430-431, 554-555, 753-754.


67 Ibid., c. 855 : Audivimus enim et audientes non potuimus non dolere quod apud vos, tam in Suecia videlicet quam in Gothia,
ex nimia et perversa non libertate, sed abusione potius et insolentia laicorum, consuetudo pessima et detestabilis inolevit ex
qua etiam multa illicita provenerunt et mala non solum enormia, verum etiam intolerabilia pullularunt.
68 Ibid., c. 952. Il sagit de lincipit de la lettre : Officio nostro congruit scelera et enormitates sceleratorum corrigere et

delinquentium culpas debita animadversione punire.


69 Ibid., dbut de la narratio dans la mme lettre : Sane quam graviter et enormiter deliquerint qui necem bone memorie

Hugonis quondam Tarraconensis archiepiscopi.


70 Dans la littrature chrtienne de lAntiquit tardive, lexcs avait eu un contenu essentiellement moral et dsign des carts

(ex-cedere signifie littralement sortir dun cadre, outrepasser une limite), des manquements la discipline de vie, c'est--dire
des fautes ou pchs. Le sens dinfraction aux canons se surimposa et devint dominant probablement ds le haut Moyen ge.
71 PL 180, cc. 1485-1486 (Frequenter insinuavit auribus nostris dilectus filius noster J., diaconus cardinalis Marie Nove, quod

ecclesia sua multis enormitatibus et excessibus ejusdem ecclesie prioris, sicut tibi notum esse credimus, ita interius et exterius
turbata sit, ut compage charitatis dissoluta totum edificium boni operis nutare videatur).
72 Op. cit., c. 1486 : sollicitudini nostre incumbit quod in eadem ecclesia normam dicitur et ordinem excedere ad rectitudinis

regulam summopere revocare.


73 X, 5, 14, 1 : Si clericus alicui sponte duellum obtulerit vel, si oblatum susceperit et subierit, sive victor sive victus fuerit, de

rigore juris est merito deponendus. Sed quantumque ejus in hoc gravis sit et enormis excessus, evadere potest depositionis
sententiam.
74 PL 200, cc. 1280-1281 : Significatum est nobis quod quidam parochiani vestri cum consanguineis et affinibus suis illicita

passim matrimonia contrahunt et clerici etiam plerique concubinas publice introducunt et ipsas sibi sub jurisjurandi religione
conjungere non verentur. Unde, quoniam tam graves et tam enormes excessus incorreptos relinqui nolumus vel inultos...

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antipapes soutenus par lempereur Frdric Barberousse75 ou encore la violation par l'vque de
Pampelune du privilge dimmunit accord par le Sige apostolique un monastre de son diocse76.
Lenormitas nest plus ici simple synonyme dexcessus norme, deffraction du cadre impos par la norme,
mais vient indiquer la trs grande gravit dune infraction. Les formules lassocient dailleurs la
gravitas dans plus dun quart des 73 mentions releves chez Alexandre III (gravis et enormis excessus77,
enormiter et graviter excedere78, gravia plurima et enormia perpetrari79).

35. Pour de nombreuses occurrences, il est toutefois trs difficile ou impossible de dterminer si
lenormitas renvoie plutt lirrgularit dun fait ou plutt sa gravit. Quand Alexandre III voque les
normits et les crimes commis par les prtres de lglise de Bruxelles qui sadonnent aux
volupts et clbrent la messe plusieurs fois par jour des fins lucratives80 , quand il dnonce dans
une srie de lettres les normits et les vices ou lnormit et limpuret des vices du peuple
irlandais qui ne respecte aucune des rgles de la discipline chrtienne, pratique linceste, refuse de payer
la dme et mprise les ecclsiastiques81, lirrgularit canonique et lampleur dmesure des fautes sont
en cause indistinctement. Or cette indistinction dans lusage tendait rapprocher, faire fusionner les
deux sens.

36. Au vrai, les cas sont dailleurs minoritaires o lenormitas se rfrait de faon tout fait univoque soit
la simple irrgularit, sans allusion possible sa gravit particulire, soit au contraire la seule

75 Ibid., c. 495 : Accedit ad hoc quod prius damnate memorie Octaviano heresiarche et demum Guidoni Cremando illud
nefandissimum prestitit juramentum ; qui non solus peccare voluit, sed alios in precipitium trahere non formidavit. Unde,
quoniam tam graves et tam enormes excessus nolumus sub silentio praeterire
76 Paul Fr. Kehr, Papsturkunden in Spanien, t. II, Berlin, 1928, no 137, p. 477 : Nolentes tam gravem et enormem excessum

impunitum relinquere
77 Par exemple X, 5, 14, 1. Voir supra, note 73.
78 Par exemple PL 200, cc. 1280-1281. Voir supra, note 74.
79 Par exemple op. cit., c. 704 (sur les mfaits dHenri II Plantagent contre les liberts de lglise dAngleterre) : Quod si ad

excusationem tante prevaricationis quisquam objiciat in aliis quoque regnis gravia plurima et enormia perpetrari, in veritate
possumus respondere quod nullum adhuc regnum in tantum divine legis contemptum invenimus corruisse ut scriptis et
juramentis episcoporum tam manifestas enormitates fecerit communiri.
80 Johannes Ramackers, Papsturkunden in den Niederlanden, Berlin, 1933-1934, no 148, p. 289 : Gravis et enormis ad nos

querela pervenit quod sacerdotes et vicarii Brucsellensis ecclesie et capellarum ejus, pro terrenorum compendio eternorum
dispendium non abhorrentes, cum deberent divinis obsequiis intendere, potius voluptatibus suis intendunt et sepius una die
quatuor vel tres ad minus missas, detestabili cupiditate, celebrare presumunt. () Precipimus quatinus, si res ita se habet,
hujusmodi enormitates et facinora maturitate provida corrigatis et radicitus, appellatione postposita, extirpare curetis.
81 PL 200, cc. 883-886 (trois lettres). Dans la premire : Nam ut alias enormitates et vitia quibus eadem gens, omissa religione

Christiane fidei, satis irreverenter deservit presentialiter omittamus, () novercas suas publice introducunt et ex eis non
erubescunt filios procreare ; frater uxore fratris, eo vivente, abutitur ; unus duabus se sororibus concubinis immiscet et
plerique illorum, matre relicta, filias introducunt ; et omnes passim in Quadragesima vescuntur carnibus nec solvunt decimas
nec sacras Dei ecclesias et personas ecclesiasticas, prout debent, aliquatenus reverentur. Dans la deuxime : Ubi communi
fama et certa relatione plurimum nobis innotuit quod vos charissimum in Christo filium nostrum H[enricum] regem Anglie
illustrem in vestrum regem et dominum suscepistis et ei fidelitatem jurastis, tanto ampliorem letitiam in corde concepimus,
quanto per ejusdem regis potentiam in terra vestra, cooperante Domino, major pax erit atque tranquillitas, et gens Hybernica,
que per enormitatem et spurcitiam vitiorum adeo videbatur longius recessisse, divino cultu propensius informabitur et melior
Christianae fidei suscipiet disciplinam. Dans la troisime (incipit) : Quantis vitiorum enormitatibus gens Hybernica sit infecta
et quomodo, Dei timore et Christiane fidei religione postposita, ea sequatur que pericula pariunt animarum ex vestrarum serie
litterarum nobis innotuit et aliorum etiam veridica relatione nihilominus ad notitiam apostolice Sedis plerumque pervenit.
Voir aussi une lettre de lantipape Victor IV contre Alexandre III date du 3 dcembre 1159, d. Julius von Pflugk-Harttung,
Acta pontificum romanorum, op. cit., II, no 432, p. 379 : Et nephande enormitates ab ecclesia emendare.

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magnitude. Il nest pas possible dexclure que la qualification d norme attache une mauvaise
coutume , par exemple, ait pu renvoyer non seulement sa non-conformit aux canons, mais aussi,
comme en sourdine ou de faon subliminale , son caractre excessivement nuisible et rprhensible.
Lautre sens de l normit , celui qui se rfrait la dmesure, ntait en effet ignor par personne et
demeurait toujours susceptible de contaminer plus ou moins nettement le sens du substantif, du verbe ou
de ladverbe employs dans une acception technique. Et lorsqu linverse la rfrence la magnitude
tait manifestement dominante, lnormit nen renvoyait pas moins aussi, dans la plupart des cas et de
faon plus ou moins claire, un aspect qualitatif particulier du mfait c'est--dire son caractre
dirrgularit canonique.

37. Lassociation de lenormitas lexcessus ou la gravitas dans les lettres dAlexandre III qui
demeura par la suite trs frquente dans la langue ecclsiastique jusquau XVe sicle inclus ntait donc
pas simple redondance. Un excs norme tait une infraction, ou irrgularit ou encore effraction du
cadre normatif (cest le simple sens dexcessus), tenue pour extrmement grave et rprhensible (enormis)
parce quelle portait atteinte un certain type de norme et par l-mme aux fondements de lordre
ecclsial post-grgorien. Graviter et enormiter delinquere ou excedere, ctait se rendre coupable dune
faute non seulement grave , mais aussi norme , parce quattentatoire aux canons en tant quils
visaient limposition de la nouvelle discipline chrtienne, la prservation des liberts clricales ou
la rforme ecclsiastique sous quelque aspect que ce soit ( commencer par laffirmation de la
prminence pontificale). Dans la plupart des occurrences releves parmi les lettres Alexandre III,
lenormitas recouvre effectivement des infractions aux normes qui 1/ soit dfinissaient le bon chrtien
(prohibition de la sexualit extra-matrimoniale, respect des interdits de parent pour le mariage, etc.), 2/
soit dterminaient la sparation de statut entre clercs et lacs (imposition du clibat des clercs, prohibition
de la simonie ou de laccs au bnfice par lintermdiaire des lacs, etc.), 3/ soit encore fondaient la
prminence des premiers sur les seconds (obligation de payer la dme, interdiction de toute violence
lendroit des clercs, etc.), 4/ soit enfin faisaient prvaloir le principe hirarchique dans les relations de
pouvoir internes au monde clrical (obligations des vques envers les archevques, par exemple82) et
tout particulirement lautorit suprieure du Sige apostolique (imposition de lexemption,
condamnation des schismatiques, etc.).

38. Do cette conclusion : le concept denormitas dsigna, partir de la seconde moiti du XIIe sicle,
un mixte dirrgularit, de pch et de subversion au moins potentielle de lordre chrtien. Cest bien
juste titre que le Mediae latinitatis lexicon minus de Niermeyer donne ladjectif enormis le sens
composite d impie, criminel, immoral (un sens inconnu, il faut le souligner, dans lAntiquit)83. Et
lon pressent la ncessit de mesures dexception pour la rpression des normits.

39. Un marqueur linguistique de lavnement de cette nouvelle catgorie peut tre identifi avec
lmergence de ladjectif substantiv au neutre pluriel enormia pour dsigner des choses normes
(selon le mme principe de substantivation qui permettait par exemple de parler des spiritualia ou des

82Voir par exemple PL 200, cc. 705, 994-998.


83 Sans donner dexemple, le Dictionnaire historique de la langue franaise, Alain Rey (dir.), Paris, Le Robert, 2006, 3 vol.,
date des environs de 950 lapparition pour le latin enormitas du sens de perversit, outrage , par lide de dpassement des
rgles . Si elle nest pas ici fortement antidate, comme les prsentes recherches le laissent penser (cf. aussi infra, 41), cette
mergence neut pas de dbouch juridique et judiciaire avant le XIIe sicle.

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temporalia84). La plus ancienne occurrence, ma connaissance, se rencontre dans une lettre dAdrien IV
date de 1155 : Verum quoniam in pastoris absentia plura enormia consueverunt ecclesiis provenire85
Le cas est isol, puisquon ne trouve quun seul exemple parmi les lettres mises au cours du trs long
pontificat dAlexandre III (1159-1181), le successeur dAdrien IV86. Innocent III (1198-1216), en
revanche, utilisait couramment le neutre pluriel substantiv87.

40. Rsumons la chronologie grands traits quitte simplifier par souci de clart. Durant le haut Moyen
ge, les papes ne connaissaient pas la notion d normit (mme si lon pourrait considrer
rtrospectivement quelle existait ltat latent, puisque ladverbe enormiter tait occasionnellement
employ pour qualifier des actions ou des faits contraires aux canons). Les annes 1130-1150 virent la
pleine mergence dune catgorie de lenormitas. Dans sa premire forme, phmre, cette catgorie
regroupait les irrgularits canoniques tout particulirement celles qui entravaient la rforme
ecclsiastique sans leur donner une nette connotation de gravit ou dimmoralit. cette enormitas que
lon pourrait dire strictement post-grgorienne sen substitua progressivement une nouvelle, partir des
annes 1150-1160, qui dsignait un caractre composite dinfraction, de souillure et de subversion
potentiellement radicale attribu un fait rprhensible88. Cette nouvelle catgorie demeura fonctionnelle
pendant des sicles.

41. Ce schma densemble trouve quelques lments de confirmation avec une rapide analyse des
dfinitions de ladjectif enormis dans les grandes uvres qui jalonnent lhistoire de la lexicologie
mdivale des sources certes loignes de la pratique gouvernementale, mais dont la confrontation peut
illustrer des changements gnraux dans les usages linguistiques. Isidore de Sville, dans les tymologies
(dbut du VIIe sicle), sen tenait aux deux sens hrits de lAntiquit en dfinissant lnorme comme
ce qui dpasse la norme et la mesure sans suggrer une acceptation spcifiquement juridique ou
canonique du mot norma : Aenormis, eo quod normam et mensuram excedat89. La thmatique de lexcs,
notons-le, tait donc dj lie celle de lnormit. Au XIe sicle, litalien Papias Vocabulista laissait de
ct toute rfrence linfraction aux habitudes ou aux rgles et ne retenait que les ides de diformit et
de magnitude infinie (Enormis ingens, sine mensura vel forma, cui nihil addi minuive potest)90. Dans la

84 Voir ce sujet larticle rcent de Charles de Miramon, Spiritualia et temporalia. Naissance d'un couple , dans Zeitschrift
der Savigny-Stiftung fr Rechtsgeschichte. Kanonistische Abteilung, 92, 2006, pp. 224-287.
85 Samuel Lwenfeld, Epistolae pontificum Romanorum ineditae, op. cit., no 224, pp. 121-122 (29 janvier 1155).
86 X, 2, 28, 22 (pars decisa) : Preterea de his qui ad Sedem apostolicam appellant et postea gravia et enormia committentes se,

dum conveniuntur, appellatione tuentur Une autre lettre dAlexandre III parle de gravia plurima et enormia (PL 200, cc.
703-705) la substantivation denormia nest pas certaine ici, puisquelle peut aussi porter sur plurima, que lon devrait ds
lors considrer comme qualifi par les deux adjectifs.
87 Par exemple, en 1212, en reprochant des moines de ne pas avoir signal au Sige apostolique des enormia commis dans

leur communaut (PL 216, c. 617) : Praeterea quia vix aliquis de fratribus Montis Jovis a culpa vel negligentia est immunis,
quorum quidam principaliter vulneratoribus astiterunt, quidam vero enormia quae acciderant neglexerunt deferre ad nos
88 La disparition du sens simple, non hyperbolique, denormitas est bien illustre par la comparaison entre les lettres de

convocation aux conciles du XIIe sicle et celles du XIIIe sicle. En 1213, dans lappel au concile de Latran IV, ou en 1272,
dans lappel celui de Lyon II, il sagissait de corriger non plus les normits , comme au temps dEugne III et
dAlexandre III (cf. supra, 28), mais les excs (PL 216, c. 824 ; Jean Guiraud, Les registres de Grgoire X (1272-1276).
Recueil des bulles de ce pape, Paris, 1892-1960, no 160). Au XIIIe sicle, excessus et enormitas ne pouvaient plus tre
considrs synonymes, comme ctait encore le cas en 1178.
89 Isidoro di Siviglia, Etimologie o origini, d. A. Valastro Canale, Turin, UTET, 2004, t. I, p. 794.
90 Papias Vocabulista, Vocabularium ou Elementarium doctrinae rudimentum, Venise, Philippum de Pincis, 1496 (rimpr.

Turin, Bottega dErasmo, 1966), p. 106.

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seconde moiti du XIIe sicle, en revanche, les Derivationes du grammairien Huguccio de Pise91
intgraient la dfinition denormis des composantes de la nouvelle notion denormitas alors en cours
dlaboration la faveur de la rforme ecclsiastique. Pour Huguccio, ladjectif norme pouvait
qualifier non seulement ce qui tait diforme (deformis) ou trs grand (grandis), ou encore ce qui
ntait pas circonscrit, limit (illimitatus), mais aussi ce qui tait irrgulier (entre autres,
probablement, au sens canonique) et, par ailleurs, ce qui tait rprhensible au plan moral : le terme
renvoyait dune part turpis, c'est--dire honteux , dgotant ou dshonorant 92, et, dautre
part, immanis, qualificatif qui pouvait signifier dmesur , mais aussi horrible ou sauvage (ce
qui le rapprochait datrox)93. fin du XIIIe sicle enfin, dans son Catholicon (qui devint le principal
dictionnaire latin de la fin du Moyen ge), le frre Prcheur et vque de Gnes Giovanni Balbi reprit
les lments de dfinition donns par Huguccio (en remplaant immanis par inanis, c'est--dire vain
ou frivole )94. Le sens composite qui fut celui de lenormitas pendant la seconde moiti du Moyen ge
tait donc fix ds la fin du XIIe sicle.

42. lvidence, la formation de la catgorie denormitas rsulta dune dynamique religieuse et politique
gnrale luvre au XIIe sicle dans la sphre clricale. Il faudra bien sr, pour mieux dcrire le
processus, tendre les recherches dautres types de sources. De premiers sondages dans les corpus
numriss de textes narratifs permettent dj davancer lide que la smantique de la norme et de
l normit connut une vogue particulire auprs des lettrs (encore tous des clercs) ds la premire
moiti du XIIe sicle tel point quun moine de Waulsort (province de Namur) put crer dans une
chronique date des annes 1130-1140 la forme verbale enormitare, au sens d enfreindre la norme 95
(mais ce nologisme neut pas de pernnit). Il faudra par ailleurs explorer les nombreuses
correspondances, en particulier celles des prlats (celle de l'archevque de Canterbury et grand
rformateur Thomas Beckett, par exemple, recle de nombreuses occurrences de l normit ).

91 Lidentification de cet auteur au grand dcrtiste homonyme, qui fut vque de Ferrare de 1190 1210, est aujourdhui
remise en cause. Voir Wolfgang P. Mller, Huguccio : Canonist, Bishop and Grammarian ? , dans Id., Huguccio. The Life,
Works and Thought of a Twelfth-Century Jurist, Washington DC, The Catholic University of America Press, 1994, p. 21-66.
Par ailleurs, la date de composition des Derivationes est discute. Longtemps place au dbut de la dcennie 1190, elle est
aujourdhui plutt situe dans la dcennie 1160. Cf. la recension par Wolfgang P. Mller de ldition des Derivationes dirige
par Enzo Cecchini (cite infra en note 93) dans Speculum, 81, 2006, p. 931-932.
92 Deformis pouvait aussi avoir ce sens. Notons que lon trouve le terme associ ladjectif enormis (et aussi grandis,

galement cit par Huguccio dans sa dfinition) dans une lettre dInnocent III qui dnonait les injurie commises par un prieur
clunisien : Cum olim grandes et graves, deformes et enormes injurie quas Gaufridus, tunc prior, et conventus monasterii de
Caritate dilecto filio Cluniacensi abbati dicebantur temere irrogasse seriatim fuissent exposite coram nobis (d. Auguste
Bernard, Alexandre Bruel, Recueil des chartes de l'abbaye de Cluny, t. 6, Paris, 1903, rd. Francfort, 1974, pp. 15-21,
no 4465).
93 Huguccio da Pisa, Derivationes, d. Enzo Cecchini et alii, Florence, SISMEL, 2004, 2 vol., t. II, N 56. la suite dHorace,

Huguccio ajoute encore le sens d illettr , ignorant (illiteratus) et grossier ou stupide (crassus). Il est noter
quHuguccio ne tire pas sa dfinition des Derivationes dOsbernus de Gloucester (mi-XIIe sicle), lesquelles constituent sa
principale source et ne donnent aucune dfinition denormis ou denormitas.
94 Johannes Januensis, Catholicon magnum quod etiam Januensis seu vocabularius grammatice nuncupatur, Rouen, 1511, non

pagin : Enormis () scilicet deformis turpis inanis grandis irregularis illiteratus crassus sine mensura vel forma.
95 Historia Walciodorensis monasterii, d. Acta Sanctorum, Apr., t. III, c. 828, et MGH, Scriptores, t. XIV, p. 512, 20 (cf.

aussi Daniel Misonne, Eibert de Florennes : histoire et lgende, la geste de Raoul de Cambrai, Publications universitaires de
Louvain, 1967, p. 203) : Et hoc ordine diffinita concessit quatinus Metensis ecclesia contra Walciodorensem recto tramite
incedens, ab omni ecclesiastico jure illi justitiam faciat ; et ne recedens ab eadem justitia contra eam enormitet, sanxit ut

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43. En outre, une attention toute particulire devra tre accorde aux sources juridiques, c'est--dire aux
summe rdiges au second XIIe sicle par les commentateurs de Gratien. On partira de cette observation :
chez Rufin, tienne de Tournai, Simone Da Bisignano et les autres dcrtistes, lenormitas tait une
notion courante, ordinairement utilise96 pour gloser des passages du Dcret qui eux, en revanche,
ignoraient le vocabulaire de lnormit. Ce vocabulaire ne tient en effet aucune place notable ni dans les
textes compils par Gratien, ni dans ses dicta97. Cest donc seulement partir des annes 1150-1160,
poque des premires uvres des dcrtistes, que la nouvelle notion sest impose dans le langage de la
science canonique. Son mergence tait alors en cours depuis plusieurs dcennies dj dans les lettres des
papes. Le travail thorique des juristes intervint donc seulement dans un second temps. Limpulsion tait
survenue dans la pratique de la rforme ecclsiastique, dans lexercice gouvernement pontifical en pleine
croissance. Ces origines romaines de lnormit taient assurment ignores des anglicans, en 1547,
lorsquils introduisirent dans la liturgie de leur glise nouvellement mancipe la prire suivante :

From all sedition and privy conspiracy, from the tyranny of the bishop of Rome and all
his detestable enormities, from all false doctrine and heresy, from hardness of heart and
contempt of thy word and commandment, Good Lord deliver us 98

D. La diffusion dans les contextes non techniques (un aperu)

44. Ainsi constitue, la catgorie mdivale de lenormitas eut, au moins jusquau XVe sicle inclus, des
usages spcifiques qui la distingurent de latrocitas hrite du monde romain. Quelques mots, avant de
suivre son devenir dans la sphre judiciaire, sur les occurrences frquentes de la nouvelle notion dans des
sources narratives. Le phnomne atteste quelle tait pleinement entre dans lunivers commun des
lettrs. Ds 1146, lvque Otton de Freising voquait les hommes retirs du monde pour sadonner au
service de Dieu comme de bienveillants intercesseurs de notre normit , en conclusion du livre VII de
sa Chronique99. Lenormitas avait ici peu prs le mme sens que dans les lettres dEugne III, le pape

96 Voir, par exemple, les passages relevs dans Stefan Kuttner, Ecclesia de occultis non iudicat. Problemata ex doctrina
pnali decretistarum et decretalistarum a Gratiano usque ad Gregorium IX , in Acta Congressus iuridici internationalis VII
seculo a Decretalibus Gregorii IX et XIV a Codice Iustiniano promulgatis, Rome, 1936, t. III, pp. 225-246, en particulier aux
pp. 234-240 et nn. 11, 13, 17, 18, 21.
97 Cinq occurrences seulement dans le Dcret : C. 10, q. 3, c. 10 (prandia enormia) ; C. 12, q. 1, c. 27 (enormiter locupletare) ;

C. 23, q. 5, c. 39 (enormia flagitia, expression donne dans le titre et rpte dans le texte) ; C. 30, q. 3, c. 2 (enormiter contigit
quun homme pouse la filleule, c'est--dire la fille spirituelle, de son pre). On peut comparer ce chiffre de 5 occurrences de
lenormitas celui des 10 occurrences de latrocitas dans le Dcret (cf. infra, n. 104) et, par ailleurs, la trentaine
doccurrences de lenormitas dans le Liber extra.
98 Adaptation anglaise de la prire luthrienne Ut ab hostium tuorum, Turcae et Papae blasphemiis, caede et libidinibus

clementer nos conservare digneris. Cf., par exemple, Edward Rutledge, History of the Church of England : From the Earliest
Periods to the Present Time, Middletown, E. & H. Clark, 1825, p. 95-96 ; John Hawkins, A general history of the science and
practice of music, Londres, J. A. Novello, 1853, t. II, p. 542 ; John Dowden, The Workmanship of the Prayer Book in its
Literary and Liturgical Aspects, 1899, Londres, Methuen, p. 146 et 201. Voir aussi Antoine Fusi, Le franc-archer de la vraye
Eglise : contre les abus et enormitez de la fausse, s. l., Aux despens de lautheur, 1619, ouvrage publi Genve par un cur
parisien en rupture de ban et converti au calvinisme
99 d. Adolf Hofmeister, Ottoni episcopi Frisingensis Chronica sive Historia de duabus civitatibus, Hanovre, MGH, 1912, p.

373 : Omnes hii ab omni misero mundi rotatu de quo supra disputatum est seclusi, post senarii laboris perfectionem in veri
sabbati pace eternam quietem pregustando positi, nostre enormitatis benigni et idonei intercessores, hujus septimi operis
terminus existant nosque ad ea que secuntur, quis scilicet finis civitati Dei maneat, que perditio reprobam mundi civitatem
expectet, dicenda precibus suis aptos efficiant.

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contemporain. En 1189, le curialiste anglais Giraud de Cambri vantait les mrites de Richard Cur de
Lion en le crditant davoir, dans le duch dAquitaine, remis en forme ce qui tait informe et ramen
la norme les enormia 100. Moins dune trentaine dannes aprs, le cistercien Pierre des Vaux-de-
Cernay, dans son Hystoria Albigensis, justifiait la confiscation des terres du comte de Toulouse par
sentence pontificale (en relation avec la Croisade contre les Albigeois) en dressant un terrible portrait de
Raymond VI, dont il vaut la peine de citer ce passage :

Il tait si luxurieux et lubrique que, comme nous lavons tabli avec certitude, il
abusait de sa propre sur au mpris de la religion chrtienne. Depuis sa prime jeunesse, il
recherchait avec ardeur les concubines de son pre et couchait avec elles avec beaucoup
dapptit, car nulle femme ne lui plaisait sil navait pas appris que son pre avait dj
couch avec elle. Ainsi, mme son pre lui prdisait trs souvent son exhrdation, tant
cause de son hrsie qu cause de cette normit 101.

peu prs au mme moment (vers 1223 au plus tard), Giraud de Cambri recourait lui aussi au
vocabulaire de lnormit pour voquer ce que lon qualifierait aujourdhui dinceste du deuxime type :

Le comte dAnjou Geoffroy, alors quil tait snchal de France, avait abus de la
reine Alinor. On dit qu plusieurs reprises il interdit son fils [Henri Plantagent] de la
possder, parce quelle tait lpouse de son seigneur [le roi de France Louis VII] et parce
quil lavait lui-mme connue auparavant. Pour comble dexcs trs normes, le roi Henri,
comme la rpandu la rumeur, osa souiller cette soi-disant reine de France par un commerce
adultrin ; et il lenleva ainsi son propre seigneur et de facto sunit elle maritalement.
Comment, je me le demande, dun tel mariage pourrait-il natre une descendance
heureuse ? 102.

100 Giraud de Cambri, Topographia Hibernica [seconde recension], d. James F. Dimock in Giraldi Cambrensis opera,

Londres, Rerum Britannicarum Medii Aevi Scriptores, 1861-1891, t. V, 195 : In formam igitur informia redigens, in normam
enormia queque reducens, fortia confundens et aspera complanans, antiquos Aquitanie terminos et jura reformavit (le mme
passage est repris in Giraldi Cambrensis de instructione principum libri III, John S. Brewer d., Londres, Anglia Christiana
Society of London, 1846, cap. VIII, p. 104). On notera ici la substantivation du neutre pluriel, dont on a vu quelle commena
saffirmer sous le pontificat dAlexandre III (1159-1181). Jeanne-Marie Boivin, LIrlande au Moyen ge : Giraud de Barri
et la Topographia hibernica (1188), Paris, Honor Champion, 1993, traduit ainsi : En remettant de lordre dans le dsordre,
en ramenant la rgle dans tous les dtglements, en abattant les obstacles et en aplanissant les difficults, il a restaur les
frontires et les lois anciennes de lAquitaine .
101 Pierre des Vaux-de-Cernay, Hystoria Albigensis [crite entre 1213 et 1218], d. Pascal Gubin, Ernest Lyon, t. I, Paris,

Honor Champion, 1926, 41, cit par Monique Zerner, Le negocium fidei et pacis ou l'affaire de paix et de foi : une
dsignation de la croisade albigeoise revoir , in Rosa Maria Dess (dir.), Prcher la paix, discipliner la socit. Italie,
France, Angleterre (XIIIe-XVe sicles), Turnhout, Brepols, 2005, pp. 63-102, la p. 88 : Adeo etiam semper fuit luxuriosus et
lubricus dictus comes quod, sicut pro certe didicimus, sorore propria abutebatur in contemptum religionis christiane ; ab
infantia etiam sua concubinas patris sui diligentissime querebat et cum illis libentissime concumbebat : vix enim aliqua ei
placeret, nisi sciret patrem suum prius concubuisse cum ea. Unde etiam pater ipsius, tam propter heresim quam propter
enormitatem istam, exheredationem suam ei sepissime predicebat.
102 Giraud de Cambri, De principis institutione, dist. III, c. 27, d. G. F. Warner dans Giraldi Cambrensis Opera, op. cit.,

t. VIII, p. 298-301, et Giraldus Cambrensis de instructione principum libri III, op. cit., p. 153 : Item comes Andegavie
Gaufredus regina Alienora, quando senescallus Francie fuit, abusus fuerat. Super quo et filium suum Henricum pluries, ut
dicitur, premunivit, mones et prohibens modis omnibus ne tangeret illam, tum quia domini sui sponsa, tum etiam quoniam a
patre suo fuit ante cognita. Ad cumulum igitur excessuum nimis enormium, sic dictam Francie reginam rex Henricus

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Vers 1315 enfin, le juge guelfe de Crmone Gasapino Antenati, dans des notes sur lhistoire de sa ville,
dplorait quelle ait pu tre par le pass un lieu de ralliement des hrtiques. Les dviants y convergeaient
en effet, selon lui, au temps de la domination du vicaire imprial Oberto Pelavicini, qui les y laissait tenir
en toute impunit leurs enormia concilia103 Il serait inutile de multiplier les exemples. Notons quau
moins dans les trois derniers cas cits (incestes imputs au comte de Toulouse et au roi dAngleterre,
runions dhrtiques), lnormit est invoque dans des contextes qui renvoient directement aux origines
canoniques de la catgorie. La diffusion de cette smantique dans les sources narratives de la fin du XIIe
sicle au XVe sicle mriterait une tude spciale. On se contentera ici de remarquer que le vocabulaire
de latrocit ne fit pas lobjet demplois comparables.

III. Enormitas et arbitraire du juge , XIIIe-XVe sicles

A. Juridictions dglise

45. Concernant le langage des juridictions auquel la catgorie de lnormit appartenait au premier chef
, il faut dabord souligner que le vocabulaire de l norme fut jusqu la fin du Moyen ge beaucoup
plus prsent dans la documentation ecclsiastique que dans celle produite par les pouvoirs sculiers. Il est
dailleurs frappant de constater que lenormitas, bien quelle ft assurment un nomen juris, pourvu dune
valeur technique mme dans les juridictions laques, ne semble pas (sous bnfice dinventaire) avoir fait
lobjet de dfinitions dans les vocabularia juris, les dictionnaires de droit compils partir du XIIIe
sicle. linverse, les manuels du confesseur et les sommes pnitentielles lui consacraient le plus souvent
une rubrique.

46. Mme si ses usages ne se limitrent pas au cadre ecclsial, la catgorie demeura typique de la sphre
du droit canonique et du gouvernement pastoral. Dans cette sphre, le vocabulaire de lenormitas tait
systmatiquement privilgi pour remplir des fonctions similaires celles tenues par latrocitas dans les
textes romains (et dans ceux des civilistes mdivaux qui les commentaient). Alors que les canons runis
dans le Dcret de Gratien104 (dont les versions ont t compiles entre 1139 et 1158) contenaient 10
occurrences du lexique de latrocit, le Liber extra (promulgu sous lautorit de Grgoire IX en 1234)
nen prsentait plus que trois, dans des contextes trs romanisants105. En revanche, le mme Liber extra

adulterino concubitu, sicut fama dispersit, polluere presumpsit, dominoque suo sic ipsam subtraxit sibique maritaliter eandem
de facto copulavit.
103 d. Gabriele Zanella, Note cronistiche del cremonese Gasapino Antegnati (sec. XIII-XIV) da un manoscritto del Pomerium

Ravennatis Ecclesie di Riccolbaldo da Ferrara, Crmone, Turris editrice, 1991, 73, 4, p. 82 : Ibi enim [in] infiniti patarini
erant ; ibi per totum orbem sese ad eorum enormia conveniebantur concilia.
104 C. 3, q. 6, c. 8 ; C. 11, q. 3, c. 69 ; C. 23, q. 5, c.1 (2 occurrences) ; C. 23, q. 5, c. 2 ; C. 23, q. 5, c. 3 ; C. 25, q. 2, c. 25 ; C.

33, q. 2, c. 8 ; C. 36, q. 2, c. 2 ; De penitentia, D. 1, c. 19. Toutes les occurrences, lexception de la premire et des deux
dernires ici numres, figurent dans le Dcret ds sa premire version (moins marque par le droit romain), selon la table
livre par Anders Winroth, The Making of Gratians Decretum, Cambridge University Press, 2000, pp. 197-227.
105 X, 3, 1, 9, texte de Grgoire VII ; X, 3, 24, 10 directement driv de C.8.55.10.pr. et X, 5, 31, 18, textes de Grgoire IX.

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mentionnait lenormitas dans une acception criminelle 15 reprises106 et mme 28 reprises si lon
tient compte des partes decise107, c'est--dire des passages du texte originel des dcrtales coups par le
compilateur et rtablis au XIXe sicle dans ldition dEmil Friedberg (par opposition, les textes du
Dcret ne mentionnaient lnormit qu 5 reprises)108. Le droit canonique classique, que lon a pu
dcrire comme un droit romain second 109 tant il fut influenc par les modles issus des compilations
justiniennes (et notamment par le modle de linjuria), nopra donc aucun rinvestissement spcifique de
la notion datrocitas et lui prfra lenormitas.

47. Tout comme latrocitas tait situe au sommet de lchelle de gravit des injurie dans les
compilations justiniennes, lenormitas, chez les dcrtistes puis dans le Liber extra ou chez les
dcrtalistes et dans les sommes pnitentielles, distinguait couramment les crimes et pchs les plus
graves, par opposition aux levia ou modica et aux mediocria crimina110. Le modle gnral pour valuer
lintensit de linfraction tait bien celui du droit romain, mme si les clercs utilisaient plus volontiers la
notion dnormit que celle datrocit. Les statuts synodaux du diocse de Cambrai dats de 1287-1288
en offrent une bonne illustration. Au chapitre des cas rservs, pour claircir les conditions dapplication
dune dcrtale de Clment III (1187-1191) qui diffrenciait les offenses normes et lgres faites
au clercs111, l'vque expliquait aux confesseurs de son diocse comment dfinir une gravis vel enormis
injuria. Pour ce faire, il reprenait telle quelle la typologie des circonstances qui dfinissaient latrocitas
dans le Digeste et dans les Institutes (ex facto, ex persona, ex loco)112. Dans le mme texte, l'vque
parlait dailleurs aussi datrox injuria et datroces percussiones113. Semblablement, le dominicain de Pise
Bartolomeo da San Concordio, dans une Summa de casibus consciencie rdige au dbut du XIVe sicle,

106 11 fois dans le corps des dcrtales (X, 2, 21, 5 ; X, 2, 28, 31 ; X, 4, 13, 8 ; X, 4, 13, 9 ; X, 5, 1, 19 2 occurrences ; X, 5, 1,
27 ; X, 5, 14, 1 ; X, 5, 37, 5 ; X, 5, 39, 14 ; X, 5, 39, 17) et 4 fois dans les summaria les rsums, rdigs aux XIIIe et XIVe
sicles et traditionnellement recopis en tte des dcrtales (X, 5, 9, 1 ; X, 5, 34, 1 ; X, 5, 39, 14 ; X, 5, 39, 23).
107 Occurrences au criminel dans les partes decise : X, 1, 9, 6 ; X, 1, 11, 14 ; X, 1, 11, 15 ; X, 1, 14, 2 ; X, 1, 43, 5 ; X, 2, 14,

8 ; X, 2, 28, 22 ; X, 2, 28, 31 ; X, 3, 8, 7 ; X, 4, 16, 1 ; X, 5, 1, 15 ; X, 5, 39, 14 ; X, 5, 39, 14. En comptant les occurrences au


civil (enormis lesio), celles qui concernent les mauvaises coutumes (prava et enormis consuetudo) et celle qui renvoient
lirrgularit sans rfrence vidente la magnitude, le vocabulaire de lenormitas apparat au total 50 reprises dans le Liber
extra.
108 Cf. supra, n. 97.
109 Selon le mot de Pierre Legendre, Ce que nous appelons le droit, dans Le Dbat , 74, 1993, pp. 107-122, la p. 113.
110 Voir par exemple Stefan Kuttner, Ecclesia de occultis non iudicat cit., aux pp. et nn. cites en n. 96 ; Lotte Kry,

Gottesfurcht und irdische Strafe. Den Beitrag des mittelalterlichen Kirchenrechts zur Entstehung des ffentlichen Strafrechts,
Cologne, Bhlau, 2006, pp. 388-390, 592-593, etc ; Raimundus de Pennaforte, Summa de jure canonico [1220-1226], d.
Javier Ochoa, Aloisio Diez, Rome, Universa bibliotheca iuris, 1975, cc. 59, 140 ; Bartholomeo Da San Concordio, Summa de
casibus consciencie, Pise, 1475, fol. XXXIIII et suivants.
111 X, 5, 39, 17.
112 d. Joseph Avril, Les statuts synodaux franais du XIIIe sicle. IV. Les statuts synodaux de lancienne province de Reims,

Paris, CTHS, 1995, p. 128 : Cum non solum ipsum factum verum etiam facti qualitas percutiendi ac injuriandi, modus hoc
diligentius attendatur et ex ipsis locis circumstanciis, videlicet et persone que sit levis vel modica, gravis vel enormis injuria
manifestius cognoscatur, loco quidem ut si in foro injecerit vel coram judice vel rege vel prelato vel in ecclesia vel coram
multis vel in aliquo loco publico alicui injuria inferatur persone, veluti si magister, judex vel magistratus, dominus vel
prelatus, pater aut patronus vel aliquis dignitate constitutus ab inferiori vel humili contra juris normam injuriam paciatur, per
hoc quidem que graves injurie, que leves, vel modice sint ipso facto cognoscitur [la syntaxe latine parat approximative mais
nest pas corrige par lditeur]. Cf. D.47.10.7.8 D.47.10.9.2 ; Inst. 4, 4.
113 Joseph Avril, Les statuts synodaux franais du XIIIe sicle cit., p. 128 : nec tamen si levissimo ictu vel unguis percussione

sanguis exierit transire in atrocem iniuriam profitemur ; sic tamen nostram potestatem temperetis ut pocius citra metas
hujusmodi quam ultra procedatis, ne de absolutione confisi de facili in atroces prorumpant percussiones vel injuriam vel
sententiam canonis periculosius contempnentes excommunicationem citius prolabantur.

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compltait sa dfinition des enormia, mene secundum canones, par un paragraphe consacr lenormis
injuria qui renvoyait finalement au passage des Institutes sur les injures atroces 114. Au XVIe sicle,
l'vque espagnol Juan Bernal Diz de Lugo, dans sa Practica criminalis canonica, divisait
principalement les crimes des clercs entre levia, gravia, graviora et gravissima115 (et lon peut voir l un
indice dune probable perte de vitalit de la catgorie dnormit lpoque moderne y compris dans la
sphre ecclsiastique). Le mme auteur, cependant, nignorait pas lenormitas comme ple suprieur
dintensit du crime. Mais il en faisait un usage beaucoup plus restreint que ses prdcesseurs mdivaux.
Il la rservait la qualification du cas le plus extrme, celui de parricide , c'est--dire dhomicide dun
pre biologique ou spirituel (vque ou prtre)116.

48. Comme latrocitas romaine, lenormitas canonique entranait des aggravations de peine et des
exceptions aux rgimes juridiques ordinaires. En gnral, le caractre norme dune infraction en
faisait chapper la connaissance aux juridictions ordinaires. Dans tous les diocses dOccident, partir de
la fin du XIIe ou de la premire moiti du XIIIe sicle, les peccata enormia ou enormes injurie des fidles
exigeaient ainsi des conditions dabsolution exceptionnelles, qui les soustrayaient aux comptences des
confesseurs habituels, prtres de paroisse ou autres117. Ces pchs normes constituaient des cas
rservs dont les coupables, pour obtenir labsolution, devaient de se rendre auprs de leur vque ou
mme, de plus en plus frquemment la fin du Moyen ge, auprs du pape, la Pnitencerie apostolique.
De mme, les commissions ou privilges pontificaux du XIIIe sicle qui permettaient des prlats de
confrer labsolution dans des circonstances particulires ou des lacs de la recevoir selon un rgime
spcial imposaient toutefois une exception pour les pchs ou crimes normes , avec une formule
usuelle. Ainsi Martin IV, dans une lettre date de 1281 o il permettait au roi de France Philippe III de
choisir son confesseur, donnait ce dernier le pouvoir dabsoudre le monarque, y compris des sentences
dexcommunication, sauf si les excs sont si graves et normes quils ncessitent la consultation du
Sige apostolique 118.

49. Du point de vue des peines encourues, lnormit allait galement de pair avec lexceptionnalit. Dans
sa Summa de penitentia le grand canoniste (et compilateur du Liber extra) Raimon de Penyafort rappelait
quune pnitence de sept ans tait traditionnellement impose pour les principaux crimes, mais affirmait
aussi que

114 Bartholomeo Da San Concordio, Summa de casibus cit., fol. LII : Enormis injuria in clericum dicitur quando ad
mutilationem membri seu effusionem sanguinis, scilicet per vulnus illatam processum fuerit aut si in episcopum vel abbatem
proprium manus violenta injecta sit, Exa De sen. ex Cum illorum. Aut etiam dicitur enormis arbitrio boni viri et ex
circumstanciis locorum et temporum ac personarum ut Insti. de Injur. atrox.
115 Juan Bernal Diz de Lugo [mort en 1556], Practica criminalis canonica, Lyon, 1549, p. 22-23.
116 Op. cit., pp. 167-174.
117 Cf., par exemple, X, 5, 39, 17 (texte de Clment III) ou les statuts synodaux de Cambrai cits supra en nn. 112-113.
118 Franois Olivier-Martin, Les registre de Martin IV, Paris, cole franaise de Rome, 1911-1935, no 45 : Ceterum eidem

confessori absolvendi te juxta formam Ecclesie ab excommunicationum canonum sententiis, si quas forsitan incurristi vel
incurrere te contigerit in futurum, nisi adeo graves et enormes excessus existerent, propter quos esset apostolica Sedes merito
consulenda, plenam tenore presentium concedimus facultatem. Les formules du type nisi adeo graves et enormes ou illis
tamen exceptis quorum excessus adeo sunt difficiles et enormes (cf. Patrick Gilli, Julien Thry, Le gouvernement pontifical et
lItalie des villes au temps de la thocratie, op. cit., p. 604) sont trs courante dans les lettres pontificales du XIIIe sicle.

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de trs nombreux cas font exception cette rgle, dans lesquels une plus grande
pnitence est impose en raison de la dignit du pcheur ou de lnormit du crime 119.

Le dominicain Jean de Fribourg (mort en 1304), dans son influente Summa confessorum, rservait une
forme exceptionnelle de pnitence, dite solennelle (qui sopposait aux pnitences publique et
prive ), aux crimes qui avaient boulevers la ville (autrement dit la socit locale) la fois par
leur fort degr de publicit et par leur normit, c'est--dire leur fort degr de gravit intrinsque120. Cette
solennis penitentia, dont le rituel prvoyait une crmonie publique tenue pendant le Carme, tait
particulirement infamante ; elle entranait pour un ecclsiastique une irrgularit dfinitive121. Par
ailleurs, dans le domaine de la discipline des clercs, la Summa de casibus de Bartolomeo da San
Concordio tmoigne de lexistence au dbut du XIVe sicle dune dfinition restreinte des enormia
fonde sur le caractre exceptionnel de leur sanction (dfinition qui cohabitait toujours avec dautres,
beaucoup plus larges). Pour le Prcheur de Pise, une acception des enormia les limitait en effet aux seuls
crimes qui interdisaient la promotion du coupable aux ordres et aux offices ecclsiastiques ou imposaient
de le dposer de son office et lui interdisaient lexercice de son ordre (car la pnitence exig par de tels
crimes ne pouvait jamais tre acheve)122 . Ces enormia compris stricto sensu taient au nombre de trois :
lhrsie, la simonie in ordine (c'est--dire dans ladministration des sacrements) et lhomicide. la fin
du XIIe et au XIIIe sicle, les dcrtistes et les dcrtalistes, tout comme Raimon de Penyafort dans sa
Summa de Penitentia, considraient dj que la simonie et lhomicide se distinguaient des autres crimina
enormia par leurs consquences exceptionnelles. Contrairement tous les autres, ils entranaient en effet
la dposition ou interdisaient la promotion du coupable mme si la pnitence tait dment accomplie et
mme sil sagissait de crimes occultes , c'est--dire secrets et donc non susceptibles de susciter le
scandale123. Bien plus tard, Juan Bernal Diz de Lugo justifiait par le caractre norme du crime de
parricide le fait que les clercs qui sen taient rendus coupables devaient tre dgrads et livrs aux bras
sculier pour tre supplicis. Il y avait l une drogation limmunit ecclsiastique comme toutes les
rgles du droit canonique. Les auteurs dautres types dhomicides, mme aggravs (graviora), devaient
seulement tre dposs et incarcrs au monastre dans des conditions plus ou moins dures124.

119 Raimundus de Pennaforte, Summa de Paenitentia [1226 ou 1227] d. Javier Ochoa, Aloiso Diez, Rome, Universa
bibliotheca iuris, 1976, c. 844 : Ab ista regula excipiuntur plerique casus, in quibus, propter peccantis dignitatem vel criminum
enormitatem, imponitur major penitentia. Lenormitas ntait donc pas le seul critre qui entranait des exceptions la rgle.
Le texte prcise dailleurs aussi que dautres causes pouvaient, en sens inverse, entraner des diminutions de la pnitence. On
peut ainsi souligner, dores et dj, quune flexibilit gnralise tend sinstaller.
120 Jean de Fribourg, Summa confessorum, Paris, 1519, fol. 185v : Pro quibus peccatis injungenda est solennis penitentia

respondeo secundum Host. ubi sa pro publico et enormi crimine et vulgatissimo quod totam commoverit urbem (). Puta pro
homicidio et sacrilegio et incestu ac consimilibus que gravia, horrenda et publica sunt.
121 Op. cit., fol. 185r : La penitentia solennis a lieu in capite Quadragesime cum solennitate. En outre, dicitur etiam solennis

licet non ita proprie quando aliquis invitus ad penitentiam agendam mittitur ad monasterium. [] Item non debet imponi
clerico nisi deposito, quia qui semel egit eam non debet postea promoveri nec ministrare in ordine suscepto.
122 Bartholomeo Da San Concordio, Summa de casibus, op. cit. : Crimina quedam sunt enormia, inter que heresis, homicidium

voluntarium et symonia in ordine et beneficio. Etiam post penitentiam impediunt promovendum et deiciunt jam promotum, sive
sint occulta sive manifesta (fol. XXXIIII) ; Que sint enormia r[espondo] secundum canones. Enormia dicuntur duplicitur [sic
pour dupliciter]. Uno modo illa que ad normam plene penitentie reduci non possunt quin semper remaneat aliquid de pena.
Nam et impediunt ordinis executionem et beneficii retentionem. Talia enim sunt tria, scilicet homicidium, ho. di. miror. i. q. vii.
Quisquis hominem de con. di. i. c. i. Item heresis, in qua post vulnus sanatum remanet cicatrix, i. q. i. Ventum. Item simonia in
ordine, extra. De Accu. Inquisitionis (fol. LII).
123 Stefan Kuttner, Ecclesia de occultis non iudicat , op. cit., p. 238-240, qui sappuye sur la glose ordinaire au Liber

extra ; Raimundus de Pennaforte, Summa de jure canonico, op. cit., c. 140.


124 Juan Bernal Diz de Lugo, Practica criminalis canonica, op. cit., p. 163-174.

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50. Comme lancienne atrocitas encore, lenormitas supposait lexercice de larbitrium du juge qui devait
lvaluer. Nous confions votre arbitrium le soin de dcider si leur injuria est lgre ou norme 125,
disait l'vque de Cambrai aux confesseurs de son diocse en 1287-1288 propos des auteurs de
violences contre les clercs, reprenant ainsi une formulation du Liber extra tire dune lettre de Clment III
(X, 5, 39, 17)126. Une diffrence fondamentale entre lordre juridique romain et le systme canonique
tenait toutefois, prcisment, limportance fonctionnelle et la latitude beaucoup plus grandes donnes,
dans lglise des XIIe-XVe sicles, l arbitraire du juge . La tradition romaine et civiliste lui avait
toujours pos dtroites limites127. Le droit canonique classique, au contraire, le promouvait trs
largement128. Or la spcificit de lenormitas mdivale tait indissociable dune telle extension, indite,
structurellement confre la libre facult du juge dvaluer et de dcider en conscience.

51. La sphre pnitentielle fournit assurment un modle pour cette extension. Le principe dominait,
depuis lAntiquit tardive, selon lequel la nature et la dure des pnitences infliger pour labsolution des
pcheurs taient laisses lapprciation du confesseur129. Ce dernier avait certes tenir compte de
certaines rgles traditionnelles (comme celle, voque un peu plus haut, des sept annes de pnitence
imposes pour les principaux crimes). Mais ces rgles demeuraient indicatives. Le prtre devait moduler
la peine en fonction de ce quexigeaient la grandeur ou la modicit du crime et les autres
circonstances , selon les termes de Raimon de Penyafort dans sa Summa 130. La flexibilit gnrale des
rgles de jugement qui caractrisaient depuis toujours la sphre pnitentielle tendit marquer fortement
aussi les sphres disciplinaire et judiciaire partir du moment les XIIe-XIIIe sicles o les justices
dglise prirent leur autonomie. La diffrenciation entre for interne et for externe qui saffirma alors
progressivement nallait videmment pas sans la persistance de continuits structurelles commencer
par celle qui, depuis saint Augustin, faisait du crimen un peccatum grave131. La catgorie de lnormit
avait prcisment pour caractristique daller de pair, au for interne comme au criminel, avec une
souplesse des normes canoniques et une extension de larbitrium judicis pousss au maximum.

52. Telle quelle tait conue et manie en pratique par les ecclsiastiques, lenormitas tait en effet une
notion structurellement instable, protiforme. Le primtre de son champ dapplication comme
qualification variait selon lapprciation du juge. Lorsque les Constitutions narbonnaises de lordre des
frres Mineurs (1260) prvoyaient que nul ne soit expuls ni emprisonn, sinon pour excs manifeste et
norme , par exemple, il tait aussitt prcis qu

125 Joseph Avril, Les statuts synodaux franais du XIIIe sicle, op. cit., p. 127-128 : Sane quia natura negocii non patitur ut ad
plenum omnia referantur in judicium talium an sit modica vel enormis injuria vestro duximus arbitrio committendum.
126 De his absolvendis qui clericis non enormem sed modicam et levem iniuriam irrogarunt tuae fraternitatis arbitrio duximus

committendum.
127 Antonio Padoa-Schioppa, Sur la conscience du juge dans le ius commune europen , dans La conscience du juge dans la

tradition juridique europenne, Jean-Marie Carbasse et Laurence Depambour-Tarride (dir.), Paris, PUF, 1999, pp. 95-129.
128 Richard M. Fraher, Conviction According to Conscience : the Medieval Jurists Debate Concerning Judicial Discretion

and the Law of Proof , dans Law and History Review, 7, 1989, pp. 23-88.
129 Cf., par exemple, C.26, q.7, c.2. ; C.26, q.7, c.8, cits par Raimundus de Pennaforte, Summa de Paenitentia, op. cit., cc.

842-843. Et, pour la pratique, lexemple des statuts de Sisteron (premire moiti du XIIIe sicle), d. Odette Pontal, Les statuts
synodaux franais du XIIIe sicle, t. II, Paris, CTHS, 1983, 41, p. 202 : Cum autem penitentie arbitrarie sint, quanta singulis
peccatis supradictis pena debeat injungi discretioni providi confessoris relinquimus.
130 Raimundus de Pennaforte, Summa de Paenitentia, op. cit., c. 844 : Verumtamen, licet pro singulis peccatis talibus sit

statuta paenitentia septennis, magis vel minus aspera debet imponi prout majoritas vel minoritas criminis cum ceteris
circumstanciis hoc exposcit.
131 Augustin, In Iohannis Evangelium tractatus CXXIV, d. Augustin Mayer, Turnhout, Brepols, 1990, p. 362 (XLI, 9).

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un excs est dit norme soit en raison du type de pch, comme la faute de chair
(lapsus carnis) ou la perfidie dhrsie, soit en raison des circonstances, comme lest le vol
dune chose importante ou fait de faon notoire ou frquemment ritr .

Cette dfinition revenait tendre le crime norme (et lexception qui permettait dexpulser ou
emprisonner son auteur) tous les actes que les juges considreraient opportun dinclure dans cette
catgorie dautant plus que la constitution se terminait par une gnralisation : Et que lon rende le
mme jugement pour les faits similaires 132. La prsentation de lenormitas donne par Bartolomeo da
San Concordio au dbut du XIVe sicle dans sa Summa de casibus suggre bien, de faon condense,
quel point la catgorie avait pour qualit intrinsque (peut-tre au terme dune certaine volution depuis
la fin du XIIe sicle) le fait dtre gomtrie variable . Aprs avoir commenc, au dbut de sa
rubrique consacre aux enormia, par les restreindre lhrsie, lhomicide et la simonie in
ordinatione, comme on la vu133, le frre pisan en donnait une deuxime dfinition bien distincte, plus
large mais encore marque par lexception, puisquelle recouvrait toutes les infractions qui nadmettent
pas de dispense (il faut comprendre par l tous les cas qui chappaient la facult de dispense confre
aux vques et imposaient donc le recours au pape, sans certitude de succs, du reste, lorsque les
infractions les plus graves taient en cause)134. lentre Crimen du mme ouvrage, Bartolomeo avait
dailleurs indiqu que certains enormia autres que les trois plus graves (sans plus de prcision sur leur
nature), sils taient occultes , nempchaient pas lexercice des ordres ou des offices135. Mieux, la
rubrique Enormia sachevait par une brusque gnralisation : On dit aujourdhui normes tous les
crimes (delicta) qui entranent linfamie civile 136. Ce qui tendait inclure en dfinitive sous cette
qualification la plupart des infractions lordre public.

53. De fait, ds le XIIIe sicle, dans certains contextes ecclsiastiques, la notion denormitas stendait
potentiellement tout crime. Il en allait ainsi, par exemple, dans le cadre de la rpression des excessus
prelatorum par le Sige apostolique. partir du pontificat dInnocent III et au moins jusqu la fin de
leur sjour avignonnais, les papes firent frquemment mener des enqutes judiciaires (inquisitionis

132 d. Cesare Cenci, De fratum minorum constitutionibus Praenarbonensibus , dans Archivum franciscanum historicum,
83/1-2, 1990 pp. 50-95, la p. 77 ( VII, 3) : Nullus eiciatur vel incarceretur nisi pro manifesto et enormi excessu. Enormem
dicimus excessum vel ratione generis peccati, ut est lapsus carnis aut perfidia haeresis, vel ratione circumstanciae, sicut est
furtum rei notabilis vel notorie factum vel quia frequentius iteratum. Et de similibus idem iudicium habeatur. Dans une
premire version de cette constitution datable (sans certitude) de 1239, le commentaire aprs la premire phrase se limitait un
renvoi au conseil des sages pour dterminer si les faits correspondaient la qualification denormis et manifestus excessus
( 34, d. Ibid.). Il est possible de voir dans lajout des prcisions donnes par les Constitutions narbonnaises le signe que la
pratique du gouvernement des frres avait suscit des interrogations sur la dfinition des crimes normes et donn lieu
une acception de plus en plus extensible de cette notion (ce qui confirmerait une tendance probablement dcelable au fil du
XIIIe sicle). Je remercie vivement Clment Lenoble, qui achve actuellement une thse de doctorat sur lconomie
franciscaine, davoir attir mon attention sur ces deux textes.
133 Cf. supra, n. 122.
134 Bartholomeo Da San Concordio, Summa de casibus, op. cit, fol. LII : Secundo dicuntur enormia quia dispensationem non

recipiunt ut simonia in beneficio i. q. i. Erga. larticle Crimen (ibidem, fol. XXXIIII), au sujet de la simonie comme crime
norme , Bartolomeo renvoyait la fois larticle Enormia et aux alinas 6 et 7 de larticle Dispensatio, lesquels traitaient
des cas soustraits la facult de dispense des vques et rservs au seul pape (ibidem, fol. XLv).
135 Ibid., fol. XXXIIII : Alia vero enormia occulta post peractam penitentiam non impediunt promovendum nec deiciunt jam

promotum ut in dicto c. Quesitum.


136 Ibid., fol. LII : Hoc etiam modo enormia dicuntur omnia illa delicta que inducunt infamiam civilem iii. q. vii. Porro et ii.

q. iii. licet Hinc colligitur. Ldition dAlbi date de 1477 environ omet le terme delicta.

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negocia) contre les archevques, vques ou abbs de toute la Chrtient accuss dinfractions graves
dans lexercice de leur office et/ou dans leur conduite personnelle137. Dans les lettres qui lanaient ces
procdures ou intervenaient au fil de leur dveloppement, le terme denormia recouvrait tous les types de
fautes imputes. Par exemple celles de l'vque de Vintimille Nicola Lercari, finalement dpos par
Innocent IV en 1244 (entre autres pour simonie, incontinence, dilapidation)138, ou celles de larchevque
de Trves Heinrich von Vistingen, qui fut pendant plus de dix ans lobjet de poursuites (entre autres pour
profanation du culte, parjure, homicide, simonie, dilapidation, pillages et incendies) avant dtre relax
par Grgoire X en 1272139. partir des premire annes du XIVe sicle au plus tard, certains prambules-
types utiliss la chancellerie pontificale pour les lettres relatives ces affaires employaient enormia,
enormitates, sinistra et excessus comme des termes peu prs quivalents140. Un autre indice probant de
lextension tendancielle de lenormitas tout le champ criminel peut tre trouv dans deux summaria du
Liber extra (anonymes mais assurment rdigs au XIIIe ou au XIVe sicle) qui parlaient denormitates
pour dsigner ce que lune des dcrtales rsumes, due Alexandre III, appellait seulement crimina, et
ce que lautre, due Clment III, prsentait comme le fruit dactions qui consistaient simplement
excedere, commettre des excs 141.

137 Jai tent une histoire de ces procdures denqutes, partir dun corpus de 473 cas, dans un mmoire original intitul
Excs et affaires denqute : les procs criminels de la papaut contre les prlats, XIIIe-mi-XIVe sicles, prsent pour
lhabilitation diriger des recherches lors dune soutenance tenue le 23 novembre 2010 lUniversit de Montpellier III. Cf.,
notamment, Julien Thry, Fama: lopinion publique comme preuve judiciaire. Aperu sur la rvolution mdivale de
linquisitoire (XIIe-XIVe sicles), in Bruno Lemesle (dir.), La preuve en justice de lAntiquit nos jours, Rennes, Presses
universitaires de Rennes, 2003, pp. 119-147 ; Id., Faide nobiliaire et justice inquisitoire de la papaut Sienne au temps des
Neuf : les recollectiones dune enqute de Benot XII contre l'vque Donosdeo de Malavolti (ASV, Collectoriae 61A et 404A),
in Susanne Lepsius, Thomas Wetzstein (dir.), Als die Welt in die Akten kam. Prozeschriftgut im europischen Mittelalter,
Francfort, V. Klostermann, 2008, pp. 275-345.
138 Archivio segreto Vaticano [dsormais ASV], Registra Vaticana [dsormais Reg. Vat.] 21, no 583, fol. 93v : Deferente

siquidem ad aures nostras clamosa insinuatione per fidedignos sepius inculcata quod quondam Vigintimiliensis episcopus
symonia, incontinentia et aliis criminibus irretitus, bona Vigintimiliensis ecclesie dilapidans enormiter et consumens, subditis
quibus esse debuerat via vite factus erat per illa que committebat enormia causa mortis Cette affaire est brivement voque
par Valeria Polonio, Frati in cattedra. I primi vescovi mendicanti in ambito ligure (1244-1330), in Legislatione e societ
nell'Italia medievale. Per il VII centenario degli statuti di Albenga (1288), Bordighera, Istituto internazionale di studi liguri,
Museo Bicknel, 1990, pp. 459-501, aux pp. 468-472 (repris dans Ead., Istituzioni ecclesiastiche della Liguria medievale,
Rome, Herder, 2002).
139 d. Georg Waitz, Gesta Henrici archiepiscopi et Theoderici abbatis, in Monumenta Germaniae Historica, Scriptores, t.

XXIV, Hanovre, 1979, pp. 414-456, aux pp. 416-417 : In tantum quoque ipsius contemptus ad Deum superascendit et
homines, quod idem nec illius judicium nec horum scandalum pertimescens publice rapinis et incendiis se inmiscet et alias
etiam multa committit enormia, horrenda dictu et auditu plurimum detestanda.
140 Charles Grandjean, Le registre de Benot XI, Rome, cole franaise de Rome, 1905, no 990 : Licet excessus cunctorum

fidelium (...) plurimum sint contrarii votis nostris, cum tamen de ecclesiarum prelatis, qui debent ostendere in seipsis qualiter
alii debeant in domo Domini ambulare, nobis enormia referuntur... ; ASV, Reg. Vat. 53, no 46, fol. 146v : Grave gerimus et
molestum cum sinistra nobis de clericis et personis ecclesiasticis referuntur ; sed in enormitatibus prelatorum, cum nostris
inculcantur auribus, eo gravius provocamur (il sagit dans les deux cas de mandements contre l'vque de Carpentras
Brenger de Mazan, dats de 1304 et 1306).
141 X, 5, 9, 1 (Summarium : Clericus qui dimisso habitu et tonsura immiscet se enormitatibus perdit privilegium canonis. Texte

de la dcrtale : Preterea clerici qui, relicto ordine clericali et habitu suo, in apostasia tanquam laici conversantur, si in
criminibus comprehensi teneantur, per censuram ecclesiasticam non precipimus liberari) et X, 5, 39, 23 (summarium :
Percutiens vel etiam interficiens clericum, se, dimisso clericali habitu, sevis enormitatibus immiscentem, non tenetur ire pro
absolutione ad Sedem apostolicam. Texte de la dcrtale : Perpendimus ex literis tuis quod quidam sacerdos tue dioecesis pro
eo quod se filium regis falso nominare presumpsit, et, armis acceptis, seditionem fecit et guerram, a dilecto filio B. comite per
vicos jussus est fustigari ; qui postea ejus mandato traditus patibulo exspiravit. Fraternitati tue duximus respondendum, quod,
si memoratus sacerdos tali modo excessit, et non propulsando, sed inferendo injuriam fuit occisus, non videtur nobis quod

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54. La variabilit des infractions quelle qualifiait, tout comme llargissement potentiel de ses emplois,
taient des traits qui distinguaient radicalement lenormitas ecclsiastique de latrocitas romaine. Une
telle mallabilit tait trangre lesprit du droit romain. En outre, comme on la vu, le statut de
marqueur aggravant qui tait celui de latrocit dans les compilations justiniennes excluait toute
possibilit de concevoir une catgorie qui runirait les crimes intrinsquement atroces. Rien de surpre-
nant, donc, ce quil ny et pas de neutre pluriel pour dsigner des atrocia, des choses atroces ,
comme les enormia dsignaient les choses normes , ni de forme substantive absolue pour dsigner
des atrocitates. Cette diffrence linguistique correspondait une profonde diffrence de nature entre les
deux notions.

55. Au for externe, la grande latitude laisse au juge pour dfinir le primtre dextension de l norme
allait de pair avec la croissante flexibilit des procdures mises en uvre pour rprimer les faits ainsi
qualifis. Linstitution par Innocent III (dans le canon 8 du concile de Latran IV, Qualiter et quando, en
1215)142 dun mode inquisitoire ordinaire pour rprimer les excs , puis le dveloppement des
usages de la procdure sommaire143, en particulier partir de la dcennie 1260 avec lintroduction de la
clausule sine figura judicii, donnaient au juge des pouvoirs de modulation de lordo inconnus jusque-l
dans la tradition juridique. La pratique des inquisitiones pontificales contre les prlats en offre une bonne
illustration144. Les rgles du modus inquisitionis permettaient dans une trs large mesure au pape ou au
cardinal auquel il dlguait laffaire dinflchir, dorienter leur gr la procdure. Ds louverture de
linstance, le choix leur revenait soit dimposer ceux qui avaient signal les fautes du prlat une
constitution en partie accusatrice (inscriptio), soit de les laisser promouvoir la cause comme simples
dnonciateurs (ce qui diminuait les risques quils encouraient), soit encore dagir ex officio en invoquant
la seule fama denuncians. Dans ce dernier cas, le pape ou son juge dlgu dcidaient ou non daccorder
laccus un enqute pralable sur la ralit de linfamia. Nulle dcision, toutefois, ntait absolument
dfinitive cet gard. Il arrivait quau cours de laffaire, le pontife ordonne de passer dun modus un
autre, pour faire apparatre tel ou tel stade un dnonciateur (ce que fit par exemple Boniface VIII dans
un procs contre l'vque de Coventry et Lichfield Walter Langton145) ou mme un accusateur (ce que fit
Jean XXII dans un trs long procs contre l'archevque de Bnvent Monaldo de Monaldeschi146).

interfectores ejus propter hoc ad obtinendam absolutionem apostolicam Sedem adire cogantur...). Voir aussi le commentaire
dHostiensis cit par Lotte Kry, Gottesfurcht und irdische Strafe, op. cit., p. 593, n. 307 : Latro plus est quam fur, supra de
homi. c. iii in fi. (X, 5, 12, 3). Videtur ergo loqui haec litera de his qui de nocte vadunt et enormitatibus se immiscent, infra de
sent. exco. perpendimus (X5, 39, 23) unde et sequitur.
142 Canon repris dans le Liber extra : X, 5, 1, 24. Cf. Winfried Trusen, Der Inquisitionsproze : seine historischen Grundlagen

und frhen Formen , dans Zeitschrift der Savigny-Stiftung fr Rechtsgeschichte, Kanonistische Abteilung, t. 74, 1988,
pp. 171-215 ; Richard M. Fraher, IV Laterans Revolution in Criminal Procedure : the Birth of inquisitio, the End of Ordeals
and Innocent IIIs Vision of Ecclesiastical Politics , in Rosalio J. Castillo Lara (dir.), Studia in honorem eminentissimi
cardinalis Alphonsi M. Stickler, Rome, Libreria Ateneo Salesiano, 1992, pp. 97-111 ; Julien Thry, Fama: lopinion publique
comme preuve judiciaire, op. cit.
143 Sur lhistoire de la procdure sommaire, voir notamment Charles Lefebvre, Les origines romaines de la procdure

sommaire aux XIIe et XIIIe sicles , dans Ephemerides iuris canonici, 12, 1956, pp. 149-197, et Knut W. NRR, Von der
Textrationalitt zur Zweckrationalitt. Das Beispiel des summarischen Prozesses , Dans Zeitschrift der Savigny-Stiftung fr
Rechtsgeschichte. Kanonistische Abteilung, 81, 1995, pp. 1-25.
144 Cf. les rfrences donnes supra en n. 137.
145 Cf. Rose Graham, Registrum Roberti Winchelsey, Cantuariensis archiepiscopi, A.D. 1294-1313, Oxford, Canterbury and

York Society, 1952-1956, t. II, pp. 600-601, 648-651 ; ASV, Reg. Vat. 50, no 326bis ; Georges Digard, Les registres de
Boniface VIII, Paris, cole franaise de Rome, 1907-1939, no 4849.
146 Julien Thry, Monaldo dei Monaldeschi , in Dizionario biografico degli Italiani, t. 75, Rome : Treccani, 2011, sous

presse. Cf. ASV, Reg. Vat. 50, no 135, fol. 336v ; Georges Digard, Les registres de Boniface VIII, op. cit., no 5253 ; ASV,

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Julien THERY 33

Toutes les modalits de dveloppement de lordo taient modulables selon des considrations
dopportunit (nombre de tmoins examins charge et dcharge, temps imparti pour les auditions,
relances ventuelles par louverture de nouvelles phases denqute titre de justitie complementum,
rythme de progression de la procdure147). Lissue de linstance, enfin, tait videmment laisse
larbitrium du pape. L encore, la gamme des possibilits tait multiples, du simple abandon des
poursuites sans sentence aucune (cas le plus frquent, semble-t-il)148 la dposition149, en passant par le
rtablissement de laccus en tat de bonne fama au moyen dune restitutio in integrum150, rare, ou, plus
courante, limposition dune purgation canonique (dont les modalits lieu et nombre de compurgateurs
taient elles aussi lapprciation du pape)151. La place tenue par l arbitraire du juge dans les
affaires denqute contre les prlats tait certes plus importante que dans tout autre contexte le juge y
tait le pontife suprme, investi de la plenitudo potestatis et soustrait toute possibilit dappel. Les
dispositions du canon Qualiter et quando, toutefois, valaient pour la rpression de tous les excs ,
quils soient commis par les subditi ou par les prelati. Il y a lieu de penser que la pratique piscopale de la
procdure inquisitoire dans les diocses tait similaire celle des papes lchelle de la Chrtient.

56. La flexibilit de lordo judiciarius et celle de la qualification denormitas ntaient certes pas
directement lies. Le mode inquisitoire pouvait tre mis en uvre pour tous les excs , quils
soient ou non expressment dits normes (le canon Qualiter et quando, du reste, ne faisait pas
rfrence lnormit). Mais le dveloppement considrable des pouvoirs confrs larbitrium judicis
dans lun et lautre des deux domaines droit procdural, droit substantiel touchant en loccurrence la
qualification denormitas tenait une mme tendance gnrale. Cette convergence est bien illustre par
le fait que, dans les mandements pontificaux denqute contre les prlats, les numrations denormitates
imputes aux accuss taient souvent prsentes comme non exhaustives, susceptibles dtre augmentes
par dautres accusations qui pourraient surgir ultrieurement au cours des affaires (en particulier par

Registra Avinionensia [dsormais Reg. Av.] 11, no 19, fol. 4v-5 ; Reg. Av. 32, no 339, fol. 185 ; Reg. Av. 38, no 1424, fol. 102,
et fol. 734 ; Reg. Av. 42, fol. 231-232 ; Georges Mollat, Jean XXII (1316-1334), Lettres communes, Rome, cole franaise de
Rome, 1904-1946, nos 8424, 42831, 54329, 54339, 57055.
147 Vingt-huit ans de procdure contre l'archevque de Bnvent Monaldo de Monaldeschi (cf. les rfrences donnes la

n. prcdente), environ six mois pour le premier procs de Jean XXII contre l'vque de Cahors Hugues Graud en 1316-1317
et pour le procs du mme pape contre l'archevque dAix-en-Provence Robert de Mauvoisin en 1317-1318, moins de cinq
mois pour le second procs dHugues Graud en 1317 (cf. notamment Edmond Albe, Autour de Jean XXII : Hugues Graud,
vque de Cahors. L'affaire des poisons et des envotements en 1317 , dans Bulletin trimestriel de la Socit des tudes
littraires, scientifiques et artistiques du Lot, 29, 1904, pp. 5-206 ; lodie Dafflon, Julien Thry, Les procs de Jean XXII
contre l'vque de Cahors Hugues Graud, dans Jean XXII et le Midi. Cahiers de Fanjeaux 45, 2011, sous presse ; Joseph
Shatzmiller, Justice et injustice au dbut du XIVe sicle : l'enqute sur l'archevque d'Aix et sa renonciation en 1318, Rome,
cole franaise de Rome, 1999 ; Jean-Patrice Boudet, Julien Thry, Jean XXII et laffaire Robert de Mauvoisin : astrologie et
procdure, dans Jean XXII et le Midi, op. cit.
148 Par exemple lissue de la procdure mene par trois papes successifs de 1261 1267 contre l'vque de Rodez Vivien,

pourtant accus entre autres de simonie, de profanation de loffice divin et de sodomie (cf. Edmundus Martne, Ursinus
Durand, Thesaurus novus anecdotorum, Paris, 1717, t. III, cc. 1109-1010 ; Joannes Hyacinthus Sbaralea, Bullarium
franciscanum, Rome, Typis Sacrae Congregationis de Propaganda Fide, 1765, t. III, nos 55, 108, pp. 54-57, 101-102).
149 La livraison au bras sculier de l'vque de Cahors Hugues Graud, accus en 1317 davoir tent dassassiner des cardinaux

et le pape Jean XXII par envotement et empoisonnement, constitue un cas unique (cf. les rfrences donnes supra en n. 147).
150 Ce fut le cas lissue du procs men en 1307-1308 par Clment V contre l'vque dAlbi Bernard de Castanet (d. de la

lettre de restitution de bonne fama dans Clment Compayr, tudes historiques et anciens documents indits sur lAlbigeois, le
Castrais et lancien diocse de Lavaur, Albi 1841, pp. 249-250).
151 Telle fut lissue, par exemple, des procdures contre Walter Langton et Monaldo de Monaldeschi (cf. les rfrences cites

supra en nn. 145 et 146).

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lintermdiaire de nouvelles mauvaises fame dcouvertes lors des auditions de tmoins)152. Tel fut le cas,
par exemple, dans le procs men en 1317-1318 par Jean XXII contre l'archevque dAix Robert de
Mauvoisin, au cours duquel le nombre darticles daccusations passa de 11 15 entre le 7 et le 14
janvier 1318153. Une telle ouverture de la liste des chefs dinculpation aurait t inconcevable dans le
cadre procdural qui prvalait jusqu la fin du XIIe sicle. Toute instance accusatoire passait en effet par
une phase de litis contestatio au cours de laquelle lobjet du procs tait prcisment et dfinitivement
dlimit. Avec le dveloppement du mode inquisitoire, les choses ntaient donc plus si claires. Une forte
tradition juridique maintenait le principe thorique de la protection des accuss contre lapparition de
nouveaux griefs en cours de procdure. Dans la pratique, cependant, le pape (et probablement dautres
juges ecclsiastiques) tendaient se rserver la possibilit dlargir le champ de leurs investigations
dventuels alia enormia154.

B. Juridictions sculires

57. Dans la langue des juridictions sculires aussi, mme si elle apparaissait beaucoup moins
frquemment que dans celle des autorits dglise, la catgorie de lenormitas eut aux XIIIe-XVe sicles
une vie propre qui la distinguait, beaucoup plus nettement qu lpoque moderne, de la notion datrocit.
Les usages lacs du vocabulaire de lnorme rsultrent bien davantage de linfluence exerce par le droit
canonique et par la pratique ecclsiastique depuis la mi-XIIe sicle que dune connaissance de la
constitution des empereurs Valentinien et Valens o atrocit et normit taient rapproches. On
reviendra un peu plus loin sur cette prpondrance de linfluence ecclsiastique, mais on peut dj
remarquer quune chancellerie particulirement encline limitation des modles pontificaux155 comme
celle de Frdric II recourait volontiers au lexique de lnormit, parfois dans des emplois ou des
formulations directement emprunts au Sige apostolique. Ainsi lorsque lempereur supprimait toutes les
communes urbaines de Germanie en qualifiant leur existence denormitas (1232)156 ou lorsquen tant que
roi de Sicile il qualifiait denormis insinuatio, dans lincipit dune lettre, la nouvelle quun ordre de sa

152 Cf., par exemple, le dbut de la narratio dun mandement dAlexandre IV contre l'vque de Rodez Vivien : Cum itaque de
venerabili fratre nostro episcopo Ruthenensi multa nobis enormia et auditu nimis horrenda jam spius fuerint insinuata
sinistra, videlicet quod excommunicatus et irregularis officia divina profanat, simoniacam pravitatem exercet et incontinenti
vitio, eo prsertim quod propter sui horribilem abominationem nominare non licet, perniociose laborat, alias multis
criminibus irretitus, qu Deum offendunt et homines scandalisant (Edmundus Martne, Ursinus Durand, Thesaurus novus
anecdotorum, op. cit., t. III, no 55, cc. 1109-1010.
153 Joseph Shatzmiller, Justice et injustice au dbut du XIVe sicle, op. cit., pp. 169-173, 184-193.
154 Cf., entre autres nombreux exemples, une lettre mise par Grgoire IX en 1231 contre l'archevque dAcerenza : Hec et alia

multa committens enormia que oculos divine majestatis offendunt (ASV, Registra Vaticana 15, fol. 110v, c. 101, no 686).
Par ailleurs, et sans quil me soit possible pour linstant dtablir le lien avec les usages canoniques, la formule et alia enormia
eut une vie propre dans la Common law anglaise, en particulier dans le writ Trespass quare clausum fregit, o elle laissait
la possibilit celui qui portait plainte pour une effraction de signaler ultrieurement des dommages ou vols constats dans sa
proprit (cf. Frederic W. Maitland, Equity also, The Forms of Action at Common Law. Two Courses of Lectures, d. Alfred
H. Chaytor, W. J. Whittaker, Cambridge, 1910). Cette clause tait encore en usage au XIXe sicle, comme en tmoigne la
rubrique Alia enormia du Law Dictionnary de Bouvier (premire d. 1839).
155 Sur la rhtorique frdricienne, voir en dernier lieu la thse de Benot Grvin, Rhtorique du pouvoir mdival : les Lettres

de Pierre de la Vigne et la formation du langage politique europen (XIIIe-XVe sicle), Rome, cole franaise de Rome, 2009.
156 d. L. Weiland, MGH, Leges, IV, Constitutiones et acta publica imperatorum et regum, t. II, Hanovre, 1896, no 156, pp.

191-194, cit dans Pascale Bourgain, Marie-Clotilde Hubert, Le latin mdival, Turnhout, Brepols, 2005, p. 449 : Ut igitur
talis omnino removeatur enormitas et abusus nec auctoritatis aliquo velamine pallietur

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part navait pas t respect Salerne157. La mme observation vaut pour certains documents rdigs par
les lgistes de Philippe le Bel au cours dune priode o la royaut franaise connaissait un fort accs de
pontificalisation , en relation avec une srie de procs retentissants qui la confrontaient au Sige
apostolique158. Guillaume de Nogaret, le clbre conseiller royal, parla de l normit des crimes
imputs l'vque de Pamiers Bernard Saisset et qualifia denormitas horribilis la personne mme de ce
champion de limmunit ecclsiastique (1301)159 . Il dnona quelque temps aprs les manifesta crimina
enormia infinita (1303)160 ou les enormitates sodomitice (1307)161 du pape Boniface VIII, accus
dhrsie. Un peu plus tard, Guillaume de Plaisians, le second de Nogaret, dplora les normits ou
lenormitas flagitiorum des perfides templiers (1308), dont lhrsie menaait tout le royaume162.
57. Plus important : les occurrences du vocabulaire de lnormit ntaient pas rares quoiquassez
sporadiques en gnral dans des contextes sculiers o, par opposition ces cas particuliers, limitation
directe du langage pontifical navait aucune place. Hormis sa moindre prgnance, les caractres gnraux
de la catgorie telle quelle avait cours en milieu lac napparaissent gure diffrents de ceux quelle
revtait dans le monde ecclsiastique.

59. Lenormitas pouvait loccasion dsigner le degr maximal de magnitude dune infraction, comme
dans le dixime article des privilges de la ville de Lille confirms par Charles VI en 1392, qui interdisait
la saisie des biens des citadins criminels y compris dans les plus enormes et villains cas qui puissent
estre 163. Par ailleurs, la qualification dnorme tait typiquement invoque quand une atteinte
lautorit suprieure tait en cause. Par exemple lorsque le snchal dAgen, une date situe entre 1256

157 Alphonse Huillard-Brholles, Nove constitutiones regni Sicilie, op. cit., t. IV/1, p. 186.
158 Voir Julien Thry, Philippe le Bel, pape en son royaume , dans Lhistoire, 289, 2004, pp. 14-17 [disponible en ligne sur
le site http://halshs.archives-ouvertes.fr/] ; Id., Allo scoppio del conflitto tra Filippo il Bello di Francia e Bonifacio VIII :
laffare Saisset (1301). Primi spunti per una rilettura , dans Giovanni Minnucci (dir.), I poteri universali e la fondazione dello
Studium Urbis. Il pontefice Bonifacio VIII dalla Unam sanctam allo schiaffo di Anagni, Rome, Monduzzi, 2008, pp. 21-68 ;
Id., Une hrsie dtat. Philippe le Bel, le procs des perfides templiers et la pontificalisation de la royaut franaise , in
Mdivales, 60, 2011, sous presse. Parmi les nombreux lments dimitation de la thocratie pontificale par la monarchie
franaise cette poque, on peut citer par exemple lapparition des rfrences la plenitudo potestatis du roi dans les
documents de chancellerie partir de 1297, tudie par Jacques Krynen, De nostre certaine science Remarques sur
labsolutisme lgislatif de la monarchie mdivale franaise , in Andr Gouron et Albert Rigaudire (dir.), Renaissance du
pouvoir lgislatif et gense de ltat, Montpellier, 1988, pp. 131-144. Cf. aussi Olivier Guyotjeannin, Traces dinfluence
pontificale dans les actes piscopaux et royaux franais (XIIIe-XIVe s.) , in Peter Herde, Hermann Jakobs (dir.), Papsturkunde
und europisches Urkundenwesen : Studien zu ihrer formalen und rechtlichen Kohrenz vom 11. bis 15 Jahrundert, Cologne,
Bhlau, 1999, p. 337-364 ; Hans-Gnther Schmidt, Der Einflu der ppstlichen Justizbriefe auf die Justizbriefe der
franzsischen Knigskanzlei um 1300 , ibid., p. 365-393.
159 Dans un texte rcemment rdit par Jeffrey H. Denton, Bernard Saisset and the Franco-Papal Rift of December 1301 ,

in Revue d'histoire ecclsiastique, 102/2, 2007, pp. 399-427.


160 Jean Coste, Boniface VIII en procs : articles d'accusation et dpositions des tmoins (1303-1311), Rome, LErma di

Bretschneider, 1995, p. 117 (articles daccusation lus par Guillaume de Nogaret).


161 Ibid., p. 361 (mmoire rdig par Nogaret).
162 Georges Picot, Documents indits relatifs aux tats gnraux et assembles runis sous Philippe le Bel, Paris, 1901, p. 491

(convocation des villes aux tats gnraux de Tours) ; Heinrich Finke, Papsttum und Untergang des Templerordens,
Mnster, 1907, t. II, pp. 141-142 (discours de Guillaume de Plaisians devant Clment V et le consistoire Poitiers).
163 Eusbe de Laurire et alii (dir.), Ordonnances des rois de France de la troisime race, Paris, 1723-1849, t. VII, p. 544. Cf.

aussi lordonnance royale de 1397, qui garantissait aux citoyens de Condom le privilge dtre jugs dans leur ville et non
lextrieur pro quocumque crimine quantumcumque speciali et enormi (ibid., t. VIII, p. 169). Claude Gauvard, De grace
especial . Crime, tat et socit en France la fin du Moyen ge, Paris, PUF, 1991, 2 vol., utilise couramment ladjectif
norme , quelle emprunte la documentation, pour dsigner les cas situs au sommet de la hirarchie des crimes (voir par
exemple t. I, p. 140, 211, t. II, p. 789-792).

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et 1263, prsentait au comte de Toulouse Alphonse de Poitiers la rupture de la paix publique par des
nobles comme un fait dtestable, impie et norme 164, ou lorsque lempereur Henri VII, au cours de sa
descente en Italie, en 1311, procdait contre les villes de Tuscie coupables de rebelliones et alia enormia
contra regiam majestatem et Romanum Imperium165. De mme lorsque les statuts de la Rpublique
florentine des annes 1322-1325 envisageaient les possibles offenses in facto vel dicto enormi contre le
capitaine du Peuple et les membres de sa familia166, ou encore quand le roi de France, dans des lettres
dates de 1411-1412, confisquait les biens dun partisan des Armagnac coupable, selon une formule assez
courante, de

grands rebellions et desobeissances et autres enormes excez, crimes et deliz commis et


perpetres contre nous et nostre royal majeste 167.

60. La qualification denormitas allait souvent de pair avec des exceptions aux rgles de droit ordinaires,
comme dans la constitution du Liber augustalis, cite plus haut, o Frdric II autorisait les transactions
prives en matire criminelle sauf en cas denormes injurie168. Il en allait de mme dans les articles des
ordonnances de rforme mises par saint Louis en juillet et dcembre 1254 qui interdisaient aux officiers
royaux, sauf si lnormit du crime le requrait , de se saisir des personnes des justiciables mis en
accusation mais prts se purger ou donner rparation (satisfacere)169. Ainsi, encore, dans le
statut du Breve del Comune de Pise (1287) qui prvoyait que tous les crimes non prvus au livre III (De
maleficiis) seraient punis damendes de 20 25 livres sauf les enormia maleficia (en particulier la
trahison), punis damendes plus lourdes170. Lnormit du crime commis par un clerc pouvait justifiait
aussi une exception au privilge du for ecclsiastique pour le faire juger par une juridiction sculire. Ds
la fin du XIIe sicle, le dcrtiste Huguccio prvoyait ainsi une drogation de consuetudo aux principes du
droit canonique afin de dposer et livrer aux tribunaux lacs tout clerc coupable de publicus et enorme
crimen 171. Et vers 1335, par exemple, le style du Parlement de Paris tel quexpos par Guillaume du
Breuil donnait cette cour

164 d. J. de Laborde, Layettes du Trsor des chartes, t. III, Paris, 1975, n. 672. Casum inopinatum, factum detestabile,
nefarium et enorme lugubremque fortunam in dyocesi Agennensi vestre excellencie nuncio.
165 La formule est issue dun acte notari qui certifiait la commission donne par lempereur deux juges pour procder contre

les villes rebelles (d. J. Schwalm, Constitutiones et acta publica imperatorum et regum, t. IV/1, Hanovre, Leipzig, 1906, p.
710).
166 Romolo Caggese, Statuti della Repubblica fiorentina, nouv. d. Giuliano Pinto, F. Salvestrini, Andrea Zorzi,

Florence, 1999, t. II, p. 128 : Si quis, quod absit, presummeret offendere in facto vel dicto enormi dictum Capitaneum et
Defensorem vel ejus judicem vel aliquem de sua familia durante eorum offitio, libere dominus Potestas possit et debeat ipsum
talem punire in persona vel rebus secundum qualitatem offense, suo arbitrio et voluntate, secundum qualitatem excessus et
personarum.
167 d. M. Vallet de Vireville, Chronique de la pucelle ou chronique de Cousinot suivie de la chronique normande de

P. Cochon, Paris, 1859, pices justificatives, p. 73. La formule rbellions, dsobissances et autres excs normes apparat
dj dans un mandement du roi Philippe VI contre des habitants de Reims dat de 1339 (d. P. Varin, Archives administratives
de la ville de Reims. Collection de pices indites, t. II-2, Paris, 1843, no 461, p. 816-18).
168 Rfrence donne supra en n. 28.
169 Le texte a rcemment t rdit par Grard Giordanengo, Machinationibus callidis ou le bout de l'oreille du jus

commune , in Excerptiones juris : Studies in Honor of Andr Gouron, Bernard Durand, Laurent Mayali (dir.), Berkeley :
Robbins Collection, 2000, p. 291-310.
170 Antonella Ghignoli, I brevi del comune e del popolo di Pisa dell'anno 1287, Rome, ISIME, 2003, 3.55, p. 384.
171 Cit par Lotte Kry, Gottesfurcht und irdische Strafe, op. cit., p. 592, n. 304.

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auctorit de deffendre lordinaire de non procder labsolucion ou condampnacion du clerc


emprisonn pour delict norme, comme port darmes ou sauvegarde enfreincte 172.

61. En outre, tout comme on a pu lobserver dans la sphre canonique, lenormitas des juridictions
sculires, dans certains contextes, parat avoir tendanciellement couvert lensemble du champ criminel
(mme si elle tait dans le monde lac beaucoup plus fortement concurrence et mme, en gnral,
supplante par dautres terminologies, en particulier par celle de la gravitas). Le Breve del Popolo de Pise
(1287) faisait ainsi obligation au capitaine du Peuple et aux Anciens de veiller ce que le podestat
punisse effectivement tout grave seu enorme maleficium (en particulier ceux commis par les magnates
contre les populares)173. Le mme texte statutaire exceptait les prisonniers condamns pro aliquo gravi,
turpi seu enormi maleficio du bnfice des librations traditionnellement accordes pour misricorde de
la Passion de notre seigneur Jsus-Christ et de la bienheureuse Marie , tant prcis quil fallait en ce cas
entendre par enormia maleficia non seulement lhomicide, mais aussi le vol prouv par tmoins ou
renomme publique et de nombreuses autres infractions174. Trvise, une constitution des statuts de
1313 assimilait un enorme crimen aussi bien lhomicide ou le vol que lintrusion nocturne dans la
maison dun tiers et le faux tmoignage175. La mme acception largie la plupart des faits criminels, y
compris les plus ordinaires, prvalait en France ds la fin du XIIIe sicle, par exemple en 1291 lorsquun
officier du roi enqutait au sujet de plura mala et facta enormia commis par des habitants dAlbi contre
ceux dun village voisin suite une rixe lors des festivits de la saint-Jean176. Dans le monde lac aussi
bien que dans lglise, lnormit prsentait en dfinitive une caractristique commune avec la lse-
majest : elle comportait dans son indtermination mme le principe de son dploiement , pour
reprendre une formule de Yan Thomas177.

62. Comme dans la sphre ecclsiastique, lapparition de la qualification denormitas fut concomitante de
lextension des pouvoirs confrs larbitrium judicis, tout particulirement en matire procdurale. Il y
a l, me semble-t-il, un point essentiel pour saisir la nature et le rle historique de la catgorie : elle
contribua la dlimitation du champ o sappliquait la procdure dite extraordinaire . La formation de

172 Cit par Ernest Perrot, Les cas royaux : origine et dveloppement de la thorie aux XIIIe et XIVe sicles, Paris, 1910, p. 329.
Claude Gauvard, La violence commandite. La criminalisation des tueurs gages aux derniers sicles du Moyen ge ,
Annales. Histoire, Sciences sociales, 5, 2007, pp. 1005-1029, cite aux pp. 1026-1027 un avocat qui sopposa en 1445 au
transfert dun accus la justice piscopale comme clerc car ce dernier avait mutil sa victime pour argent , ce qui
constituait un cas trs norme .
173 Ibid., 6.18, p. 484.
174 Ibid., 6.68, p. 526 : Salvo quod hoc capitulum non prejudicet quominus homines et mulieres detenti et detente in carceribus

liberari possint pro comuni ob misericordiam passionis domini nostri Iesu Christi et beate Marie virginis sicut consuetum est,
ita quod in predictis non intelligantur homines exbanniti pro aliquo gravi, turpi seu enormi maleficio ; inter que enormia
maleficia intelligantur omicidium, furtum si ipsum furtum probatum esset per testes vel per publicam famam, multam et inditia
rapina, robbaria facta in terra vel in mari, tradimentum, falsitas, bugeria, offensa facta in antianum vel eorum notarium.
175 Bianca Betto, Gli statuti del Comune di Treviso, secc. XIII-XIV, Rome : ISIME, 1984, t. I, lib. IV, c. 243 (De non ponendo

testes in carceribus), p. 512 : Additum fuit per consilium Trecentorum quod si iudex malleficiorum presumptionem legittimam
habuerit quod testes sciant veritatem qui producti fuerint pro homicidio, robaria, furto, assasinatu, falsitate, raptu seu
violencia mulierum, vel si aliquis accusatus foret quod intrasset de nocte in domum alicuius et si testes falsi dicerentur, vel
alio enormi crimine pro quo deberet perdere vitam vel membrum, vel de sanguinis effusione, ipsos poni facere possit in
carceribus comunis Tervisii vel alio sine tormento ubi placuerit judici supradicto, ad hoc ut testimonium perhibeant veritatis.
176 Archives dpartementales du Tarn, AM Albi, FF 4.
177 Yan Thomas, Les procdures de la majest : la torture et l'enqute depuis les Julio-Claudiens , in Michel Humbert et

Yan Thomas (dir.), Mlanges de droit romain et d'histoire ancienne : hommage la mmoire de Andr Magdelain, Paris,
LGDJ, 1999, pp. 477-499, la p. 482.

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cette procdure commena dans la pratique des juridictions sculires ds le XIIIe sicle et fut entrine
dans les textes lgislatifs la fin du Moyen ge par exemple, en France, dans lordonnance de Blois de
1498 (articles 110-112). En France comme ailleurs, aux derniers sicles du Moyen ge et pendant toute
lpoque moderne, l extraordinaire se caractrisait par un rgne peu prs absolu de larbitraire du
juge une sorte de situation dexception gnralise qui impliquait le secret, le recours la torture (y
compris ventuellement aprs les aveux, pour rechercher dautres crimes non compris dans laccusation
de dpart), labsence davocat et de la plupart des garanties en faveur de la dfense. Le criminel , par
opposition au civil, ou le grand criminel par opposition au petit , comme on disait en France, se
dfinissait par le recours la procdure extraordinaire. Ce recours tait en gnral laiss, l encore,
lapprciation et la dcision du juge178.

63. Dans les corpus documentaires quil ma t possible daborder jusquici qui sont videmment loin
de concerner toutes les juridictions suprieures de la fin du Moyen ge et de lpoque moderne, mais se
limitent au contraire, on sen est rendu compte, des textes produits par la royaut franaise, lEmpire et
les cits italiennes , il ny a pas de lien systmatique qui soit explicitement institu entre lenormitas et la
mise en uvre de la procdure extraordinaire. Un cas particulirement clair est toutefois constitu par la
Rpublique de Venise lpoque moderne, dont le systme pnal, rcemment tudi par Giovanni Chiodi
et Claudio Povolo, prvoyait le passage lextraordinaire dans trois situations, dont celle o le juge
dcidait de qualifier un crime d norme 179. Reste que de faon gnrale, en France par exemple, cette
qualification ntait ni unique, ni indispensable, ni mme spcialement frquente, dans les documents
produits par la pratique ou visant la rglementation du grand criminel , pour dsigner les infractions
concernes (et lon peut dailleurs faire la mme remarque pour le vocabulaire de latrocit, qui tait
moins frquent encore, me semble-t-il, en tout cas aux derniers sicles du Moyen ge)180. Le plus
souvent, les textes parlent simplement de crimes ou nomment le type de crime (par exemple
homicide ) sans autre prcision.

178 Sur lextraordinaire et ses origines, voir notamment Andr Laingui, Arlette Lebigre, Histoire du droit pnal, op. cit. qui
relvent, t. I, p. 129, que larbitrium judicis a pntr le systme criminel mdival dabord sous forme dexceptions
(notamment pour les crimes graves, dont lauteur est abandonn au seigneur justicier) ; Massimo Meccarelli, Arbitrium. Un
aspetto sistematico degli ordinamenti giuridici in et di diritto comune, Milan, Giuffr, 1998, en particulier pp. 195-306, 365-
367 ; Jean-Marie Carbasse, Histoire du droit pnal et de la justice criminelle, op. cit, pp. 202-208 ; Id., Ordinaire,
extraordinaire. Quelques remarques sur les avatars d'une distinction romaine dans l'ancienne procdure franaise , in
Procder. Pas d'action, pas de droit ou pas de droit, pas d'action ?, Jacqueline Hoareau-Dodinau, Guillaume Mtairie, Pascal
Texier (dir.), Limoges, PULIM, 2006, pp. 123-137.
179 Giovanni Chiodi, Claudio Povolo, L'amministrazione della giustizia penale nella Repubblica di Venezia (secoli XVI-XVIII),

Vrone, Cierre, 2004, 2 vol. Le premier tome donne une dition de la Prattica criminale du chancelier Lorenzo Priori (1622),
lequel prcise au sujet de la dlgation des cas au Conseil des Dix, laquelle implique le recours lextraordinaire (p. CII) :
Nota che la delegatione si fa per tre cause : o per la enormit del delitto la quale ricercasse maggior pena di quella che
havesse auttorit il giudice ordinario, overo per la disparit delle persone, offesa e rea, o pure per sospettione del giudice per le
dipendenze et altre cause chegli havesse con alcuna delle parti .
180 Notons ici, non plus concernant la France, mais lItalie centro-septentrionale de la fin du XIIIe sicle, que le clbre

Tractatus de maleficiis dAlberto Gandino ne mentionne pas lenormitas et prfre le vocabulaire de latrocitas, directement
tir des compilations justiniennes, lorsquil sagit de dire dans quel cas la torture doit tre applique : Non tamen ex omni causa
quilibet torquendus est nec quilibet persona, ut ff. eod. l. edictum [D.48.18.8]. Unde videtur quod de aliquo libero homine non
possit haberi questio nisi in atrocioribus et gravioribus delictis et non pro levibus, ut dicit dicta l. edictum (d. Hermann
U. Kantorowicz, Albertus Gandinus und das Strafrecht der Scholastik. II. Die Theorie, Berlin, Leipzig, De Gruyter, 1926,
p. 159).

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64. Il nen reste pas moins que la qualification dnorme , mme si le processus dlaboration des droits
pnaux na pas ou a rarement abouti lui donner une valeur formelle exclusive doprateur de
lextraordinaire, fut tout le moins, dans bien des contextes de la fin du Moyen ge, un marqueur de
cette procdure et du mouvement qui tendait sa constitution. Ds le dbut du XIIIe sicle, par exemple,
la coutume de Carcassonne autorisait le seigneur intervenir dans les discordes et, donc, le passage
une procdure inquisitoire, sil y avait eu effusion de sang, ou mort, ou enlvement, ou vol, ou sil sen
tait suivi quelque chose dautre dnorme 181. Mais le meilleur indice est trouver dans la Somme
rurale, un coutumier de France du nord rdig lextrme fin du XIVe sicle par Jean Boutillier, officier
royal des bailliages de Vermandois puis de Tournai. Cette encyclopdie pratique , qui devint le vade
mecum synthtique des juges du ressort de Paris et la rfrence pour plusieurs gnrations de juristes ,
selon les termes de Jacques Foviaux182, fut lune des premires uvre doctrinales poser clairement une
distinction entre procs ordinaire et extraordinaire . Or par deux fois, Boutillier relie
l extraordinaire au caractre norme des crimes juger. Dabord dans une dfinition, bien connue
des historiens du droit pnal, qui commence avec laffirmation selon laquelle, par opposition
l ordinaire ,

le procs extraordinaire doit estre traict et fait en tout autre terme, par especial en grans
crimes et normes qui sont deniez et qui ont est faicts repostement [c'est--dire en secret] 183.

Et, plus loin, en voquant le cas dun cuyer grivement bless par un chevalier qui avait tratreusement
rompu une paix conclue avec lui. La victime avait requis auprs du Parlement

que, consider le cas tel et si enorme comme il estoit, que la verit en fust seu par
procez extraordinaire et comme la matiere le desiroit de justice et de raison 184.

65. On le sent bien, lenormitas eut partie lie aux XIIIe-XVe sicles avec lmergence de procdures
criminelles, inquisitoires ou extraordinaires , qui se dfinissaient dabord par une dilatation sans
prcdent de larbitrium judicis et donc, comme on la dj soulign, par une situation dexceptionnalit
gnralise eu gard aux rgles procdurales traditionnelles. Il est ncessaire de revenir brivement sur la
nature mixte de lenormitas, indissociablement criminelle et pnitentielle, pour mieux saisir la relation
structurale entre cette qualification et la formation de lordre pnal pr-moderne.

181 d. Charles Giraud, Essai sur lhistoire du droit franais au Moyen ge, t. I, Paris, Videcoq, 1846, pices justificatives,
p. 50, et Alexandre Teulet, Layettes du Trsor des chartes, t. I, Paris, Plon, 1863, p. 273 : De [aliis] discordiis, si
proclamationes inde non fiunt domino vel curie, non debet dominus vel ejus curia interponere partes suas, nisi sanguis
extractus fuerit vel mors vel raptus vel furtum vel aliud enorme secutum fuerit.
182 Jacques Foviaux, entre Boutillier Jean, dans Patrick Arabeyre, Jean-Louis Halprin et Jacques Krynen (dir.), Dictionnaire

historique des juristes franais, XIIe-XXe sicle, Paris, PUF, 2007, pp. 129-130, la p. 130.
183 Jean Boutillier, Somme rural ou le grand coustumier gnral de la praticque civil et canon, Paris, 1603, Livre II, titre 13,

p. 765. Lexpression grans et enormes crimes appartient au formulaire des documents mis par la justice royale franaise
aux XIVe et XVe sicles. Voir par exemple deux arrts criminels du Parlement de Paris, dats de 1376 et 1412 cits par Claude
Gauvard, De grace especial , op.cit., I, p. 149, n. 21, et p. 254, II, p. 935 (le premier arrt concerne une procdure
extraordinaire contre un criminel ordinaire, le second condamne le duc de Lorraine au bannissement pour des exactions
qualifies aussi de crime de perduellion et de lese magest et crime de felonnie ).
184 Jean Boutillier, Somme rural, op. cit., Livre II, titre 28, p. 820.

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IV. Rpression, rgulation et toute-puissance : lenormitas et la constitution de la


sphre pnale la fin du Moyen ge (conclusions provisoires)

A. normit et rgulation de la vie : les origines pnitentielles du pnal

66. Dans la sphre canonique, lenormitas impliquait un type dintervention qui relevait de la correctio
et non de la sanctio, au sens que revtait ce dernier terme en droit romain185. Lobservation est valable
aussi bien pour lacception strictement post-grgorienne de simple irrgularit, dans les annes 1130-
1150, que pour celle dinfraction grave et immorale qui simposa ensuite. Corriger une normit ,
pour les ecclsiastiques, ce ntait pas rtribuer un dlit ou un crime par le chtiment affrent selon la loi,
mais amender, rectifier, rformer des comportements. Non seulement la nature de lintervention, mais
aussi son champ dapplication taient donc bien spcifiques. Il ne sagissait pas de protger un objet
clairement circonscrit, une chose ou une personne, comme en droit romain, mais, beaucoup plus
largement, de ramener des individus et des groupes lobservation de rgles de vie.

67. Le vocabulaire des lettres pontificales est trs clair cet gard, aussi bien au XIIe sicle que par la
suite : les normits devaient tre corriges (cest le verbe qui leur est le plus frquemment
associ)186, extirpes 187 ou radiques 188, ce qui impliquait souvent, bien sr, que les auteurs d
excs normes fussent punis 189, mais aprs de charitables monitions et toujours avec pour
objectif primordial un retour la rectitudo, la droite voie. Cet objectif concernait aussi bien le coupable
que la communaut et les apprhendait lun et lautre dans le temps long, dans la dure de leur existence.
La correction , par opposition la sanctio ou lultio romaines, visait la satisfactio, c'est--dire,
littralement, un amendement suffisant (satis facere) de la part du coupable pour que le bon cours des
choses soit rtabli.

Il incombe notre sollicitude de ramener la rgle de rectitude (ad rectitudinis regulam


revocare) ce qui excde la norme et lordre dans cette glise 190,

crivait Eugne III entre 1150 et 1152 dans une lettre cite plus haut.

Il incombe notre sollicitude de corriger les excs et les normits des autres et de les
ramener au mode et la forme de rectitude (ad modum et formam rectitudinis revocare),

185 Voir ce sujet Yan Thomas, Sanctio. Les dfenses de la loi , dans L'ecrit du temps , 19, 1988, pp. 61-84, et Id., De
la sanction et de la saintet des lois Rome. Remarques sur l'institution juridique de l'inviolabilit , dans Droits. Revue
franaise de thorie juridique, 18, 1994, pp. 135-152.
186 Voir par exemple X, 1, 14, 2 (corrigere et emendare) ; X, 4, 16, 1 (pars decisa) ; PL 200, c. 1184, etc.
187 Voir par exemple Paul Fr. Kehr, Papsturkunden in Spanien, op. cit., t. I, no 171, p. 464-465.
188 Voir par exemple X, 1, 17, 4.
189 Voir par exemple Paul Fr. Kehr, Papsturkunden in Italien, op. cit., t. III, p. 504 ; PL 200, c. 705, etc. Mais les excs

normes se corrigent aussi (PL 200, cc. 1280-1281, mais il sagit ici du verbe corripere, qui implique une action plus
vigoureuse que corrigere lequel verbe corripere est dailleurs celui choisi par Jrme, dans la Vulgate, pour sa traduction du
passage de Matthieu concernant ce quil est convenu dappeler la correction fraternelle).
190 PL 180, c. 1486.

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rptait Alexandre III quelques annes plus tard191. Ce genre de formulation (dont les lments autres que
lenormitas, comme la sollicitudo ou la regula rectitudinis, ntaient dailleurs pas nouveaux), demeura
typique de la langue pontificale pendant des sicles.

68. La catgorie mdivale de lenormitas participait ainsi dune normativit diffrente de la juridicit
romaine, voue non pas sanctionner des torts mais organiser, grer, rguler la vie. Un normativit
dordre disciplinaire, donc, caractristique dun pouvoir de nature pastorale (pour reprendre une notion
souvent mise en avant par Michel Foucault192). Lenormitas des XIIe-XVe sicles tait issue de la matrice
vanglique, puisquelle renvoyait, par son traitement ncessaire, la tradition de la correction et de la
dnonciation fraternelles fondes dans Matthieu, 18, 15-17. Elle avait aussi une gnalogie monastique,
puisque la communaut cnobitique tait depuis lAntiquit tardive le lieu par excellence de rapports de
pouvoirs ordonns non pas au respect des lois, mais lobservation dune rgle de vie. La Rgle de saint
Benot (VIe sicle), aux origines du monachisme occidental, affirmait explicitement le caractre
proprement normatif (et non lgal) du cadre vou rgir la vie chrtienne en soulignant que toute page
ou toute parole de lAncien ou du Nouveau Testament avait valeur de trs droite norme de vie
humaine (rectissima norma vitae humanae)193. Ce principe tait mis en avant la fin de la Rgle, dans
un chapitre conclusif qui insistait sur la pluralit des normes possibles, sur le caractre ouvert du systme
normatif du monastre. La primaut dun objectif unique, la perfection de vie chrtienne, tait ainsi
oppose multiplicit et la flexibilit des moyens normatifs de latteindre194.

69. L normit , quel que soit le contexte dans lequel elle tait invoque, impliquait donc toujours une
rfrence la dimension morale, peccamineuse de linfraction. Mixte par essence, la catgorie impliquait
une continuit entre le domaine du pch et celui du crime. Dans la sphre canonique, elle avait place au
sein dune zone dindistinction entre le pnitentiel et le judiciaire ; elle participait des chevauchements et
des tensions entre for interne et for externe (rcemment tudis par Jacques Chiffoleau195 pour la fin du
Moyen ge, la suite des analyses gnrales de Paolo Prodi196 et en cho critique aux recherches
canonistiques de Stefan Kuttner197).

191 X, 4, 16, 1 (pars decisa).


192 Cf., notamment, Michel Foucault, Sexualit et pouvoir [1978], in Dits et crits, III, Paris, Gallimard, 1994, pp. 552-70,
en particulier aux pp. 559-64.
193 d. Adalbert de Voge, Jean Neufville, La Rgle de saint Benot, t. II, Paris, Sources chrtiennes, 1972, 73, 3, p. 672.
194 Cf. le titre du chapitre : De hoc quod non omnis justitiae observatio in hac sit regula constituta. Ce passage a t tudi par

Jacques Chiffoleau dans son sminaire de lcole des hautes tudes en sciences sociales consacr, en 2007-2008, ltude du
monde monastique comme matrice dune normativit voue rguler la vie. La mme anne, Yan Thomas a galement
consacr certains sminaires la question des diffrences entre la juridicit romaine et la normativit chrtienne. Voir, par
ailleurs, les travaux de Paolo Napoli sur la place des rgles monastiques dans la gnalogie de la normativit administrative en
Occident, notamment sa Conclusion dans Alain J. Lemaitre et Odile Kammerer (dir.), Le Pouvoir rglementaire : dimension
doctrinale, pratiques et sources. XVe et XVIIIe sicles, Presses Universitaires de Rennes, 2004, pp. 257-267.
195 Jacques Chiffoleau, Ecclesia de occultis non iudicat ? L'glise, le secret et l'occulte du XIIe au XVe sicle , in Il segreto.

Micrologus. Nature, Sciences and Medieval Societies, 13, 2005, pp. 359-481 ; repris dans Id., La Chiesa, il segreto e
l'obbedienza: la costruzione del soggetto politico nel Medioevo, Bologne, Il Mulino, 2010.
196 Paolo Prodi, Una storia della giustizia. Dal pluralismo dei fori al moderno dualismo tra coscienza e diritto, Bologne, Il

Mulino, 2000.
197 Stefan Kuttner, Kanonische Schuldlehre von Gratian bis auf die Dekretalen Gregor IX. Systematisch Aufgrund der

handchriftlichen Quellen dargestellt, Cit du Vatican, BAV, 1935 ; Id., Ecclesia de occultis non iudicat , op. cit.

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70. Dans la sphre sculire aussi, il nest gure douteux quil y ait eu du pch dans tout crime
norme 198 et dans tout chtiment dun tel crime une part primordiale damendement, de correction,
certes impose dabord au coupable, mais qui touchait au destin de toute la communaut des fidles
(fidles de Dieu et/ou du prince). Cette dimension religieuse tait absente, en revanche, de lenormitas
delicti rapproche de latrocitas facti dans la constitution des empereurs Valentinien et Valens.

71. Lusage lac de la notion dnormit partir du XIIIe sicle trahit ainsi les origines partiellement
pnitentielles de lordre pnal. L extraordinaire ou grand criminel , en tant quil se caractrisait par
la dilatation de larbitrium judicis, par lexception gnralise, prsentait dailleurs une homologie
formelle avec le cadre rgulateur de la normativit canonique. Comme labb gouvernant son monastre
ou le juge ecclsiastique corrigeant les enormia, le juge sculier agissant en procs extraordinaire tait
affranchi de toute rigidit juridique, de toute rgle formelle susceptible de le gner inutilement, et
modulait son action en fonction de son seul objectif final (dans un cas la perfection chrtienne, dans
lautre le maintien de lordre public indissociablement princier et chrtien). Certes, la cognitio extra-
ordinem de la fin de lAntiquit romaine fournissait le principal modle de procdure criminelle laissant
toute latitude larbitraire du juge199. Mais l extraordinaire tardo-mdival et moderne tait fond sur
une conception spcifiquement chrtienne de lordre public et des fonctions du juge conception dont la
catgorie denormitas tait un indicateur.

72. Lextension tendancielle de la qualification dnormit tout le champ du criminel, que lon a
constate aussi bien pour la sphre ecclsiastique que pour le monde lac, parat bien correspondre dans
lun et lautre domaine une forte finalisation de lactivit judiciaire au service dun gouvernement que
lon pourrait dire rformateur ou disciplinaire. Dun ct le mode inquisitoire , mis en uvre pour la
rpression de tous les excs , quils soient ou non explicitement dits normes , fut linstrument
privilgi de la rvolution pastorale engage au XIIIe sicle, c'est--dire de limposition bien plus
effective quauparavant des normes de vie chrtienne aux populations. De lautre, le passage
l extraordinaire qui pouvait tre dcid par le juge lac pour un large ventail de grands ou
normes crimes permettait la progressive mergence aux derniers sicles du Moyen ge de ce que
Mario Sbriccoli a nomm le pnal hgmonique ou lordre pnal public 200.

198 De faon symptomatique, les juridictions sculires avaient dailleurs trs souvent recours au vocabulaire de lnormit

lorsquil sagissait de rprimer le blasphme. Ds le dbut du XIIe sicle, dans son Histoire de Philippe Auguste (d. lisabeth
Carpentier et alii, Paris, CNRS, 2006, pp. 128-130), Rigord voquait les juramenta enormia rprim par Philippe Auguste. En
1571, un dcret du Conseil des Dix de la Rpublique de Venise largissait la juridiction des esecutori contro la bestemmia
qui surveillaient les tavernes aux molti altri enormi et detestandi peccati accompagnati dal gioco cit par Renzo Derosas,
Moralit e giustizia a Venezia nel '500-'600. Gli esecutori contro la bestemmia , dans Stato, societ e giustizia nella
Repubblica Veneta (sec. XV-XVII), Gaetano Cozzi (dir.), Rome, Jouvence, pp. 431-458, aux pp. 449-450. En 1666 encore, une
ordonnance de Louis XIV imposait une amende aux coupables selon leurs biens, la grandeur et normit du serment et
blasphme . Le roi ajoutait : Dclarons nanmoins que nous nentendons comprendre les normes blasphmes qui, selon la
thologie, appartiennent au genre dinfidlit et drogent la bont et grandeur de Dieu et de ses autres attributs ; voulons que
lesdits crimes soient punis de plus grandes peines que celles ci-dessus larbitrage des juges, selon leur normit (on trouve
galement ici un exemple de plus du lien entre normit et arbitrium judicis).
199 Yan Thomas, Arracher la vrit : la majest et l'Inquisition (Ier-IVe sicle) , in Robert Jacob (dir.), Le juge et le

jugement dans les traditions juridiques europennes : tudes d'histoire compare, Paris, LGDJ, 1996, pp. 15-41 ; Id., Les
procdures de la majest : la torture et l'enqute depuis les Julio-Claudiens , op. cit. ; Jean-Marie Carbasse, Histoire du droit
pnal et de la justice criminelle, op. cit., pp. 37-47.
200 Mario Sbriccoli, Vidi comuniter observari : l'emersione di un ordine penale pubblico nelle citt italiane del secolo XIII ,

dans Quaderni fiorentini per la storia del pensiero giuridico moderno, 27, 1998, pp. 231-268 ; Id., Giustizia negoziata,

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B. normit, lse-majest et potentialit permanente de lexception

73. Le vocabulaire de lnormit mnageait un continuum entre le domaine restreint des crimes suprmes,
qui portaient directement atteinte aux plus hautes autorits (c'est--dire la majest divine et aux majests
humaines), et le domaine plus vaste des crimes que lon dirait aujourdhui de droit commun parce
que, si terribles fussent-ils, ils ne sattaquaient pas lordre politique et religieux en tant que tel, ses
fondements ou ses reprsentants. Lhrsie tait occasionnellement dsigne comme enormitas201 et les
crimes de lse-majest parfois qualifis dnormes202, linstar des autres grands crimes ou pchs
(toutefois sans linsistance particulire laquelle on pourrait sattendre, eu gard la gravit particulire
de ces chefs daccusations). Si la notion tardo-mdivale dnormit inglobait indiffremment tous ces
crimes (et si le mme type de procdure, sommaire ou extraordinaire, pouvait les rprimer), cest que la
dfense de la discipline chrtienne et celle de lordre public taient dsormais structurellement places sur
le mme plan que la dfense des majests divine et humaines. Lnormit, c'est--dire, potentiellement,
tout crime, tait en quelque sorte un crime de majest en mode mineur au quotidien, pourrait-on dire.
Elle impliquait la possibilit dappliquer de banals actes crapuleux, homicides ou vols, le mme
traitement procdural exceptionnel qu la lse-majest203 . Possibilit, et non obligation lgale, puisque le
juge dterminait au cas par cas, selon des considrations dopportunit, le champ dapplication et les
consquences procdurales prcises de la qualification dnorme. Lhistoire de lnormit dvoile ainsi
ltat permanent dexception potentielle qui caractrisait le pnal dAncien Rgime.

74. Dans le langage des papes partir du second XIIe sicle, comme on la vu, lenormitas qualifiait les
infractions aux canons en tant quelles portaient atteinte aux fondements de la nouvelle socit chrtienne
et donc au salut commun. C'est--dire, aussi, en tant quelles constituaient des actes de rsistance ou de
dsobissance la plenitudo potestatis des pontifes romains ( plnitude de puissance dont la phase
cruciale dlaboration eut lieu, prcisment, entre le pontificat dAlexandre III et celui dInnocent III).
Incommensurable (du moins potentiellement) par dfinition, loffense norme impliquait un dfi la
toute-puissance divine, qui seule pouvait ignorer la mesure. Il y a l une diffrence structurale entre
lenormitas mdivale et latrocitas romaine. Atrox vient de ladjectif ater, qui signifiait sombre ,
noir . Latrocitas ne se rfrait en rien un ordre de grandeur ou linfini, la mesure ou la

giustizia egemonica. Riflessioni su una nuova fase di studi della storia della giustizia criminale , in Marco Bellabarba, Gerd
Schwerhoff, Andrea Zorzi (dir.), Criminalit e giustizia in Germania e in Italia. Pratiche giudiziarie e linguaggi giuridici tra
tardo Medioevo ed et moderna, Bologne, Il Mulino, 2001, pp. 345-364.
201 Cf. le canon 24 du concile de Narbonne (1235), d. Mansi, Sacrorum conciliorum nova et amplissima collectio cit., t.

XXIII, c. 363 (Quamvis in hujusmodi crimine [heretica pravitas], propter ipsius enormitatem, omnes criminosi et infames, et
criminis etiam participes, ad accusationem vel testimonium admittantur), ou le canon 26 du concile de Vienne (1312), d.
Giuseppe Alberigo, Les conciles cumniques, op. cit., p. 790 (Verum quia nimis est grave ad exterminationem pravitatis
praedictae non agere quod ipsius contagiosa enormitas agendum requirit). Ds 1163, Eckbert de Schnau crivait au sujet des
cathares de Rhnanie : Credunt, inquam, et fidem habent presbyteri enormes, sed sicut dixi de sapientia aegri medici, sibi
ipsis mortua est eorum fides (PL 195, c. 25). Cf. aussi Monique Zerner (dir.), Lhistoire du catharisme en discussion : le
concile de Saint-Flix, Nice : Zditions, 2001, p. 268, sur les enormitates attribues par un lgat pontifical au suppos
pape des hrtiques, au dbut du XIIIe sicle.
202 Voir par exemple la formule royale franaise rbellions, dsobissances et autres excs normes (cf. supra, n. 167).
203 Sur le crime de lse-majest, voir en dernier lieu Jacques Chiffoleau, Le crime de majest, la politique et l'extraordinaire.

Note sur les collections rudites de procs de lse-majest du XVIIe sicle franais et sur leurs exemples mdivaux , in
Yves-Marie Berc (dir.), Les procs politiques (XIVe-XVIIe sicle), Rome, cole franaise de Rome, 2007, pp. 577-662.

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dmesure. Elle renvoyait, sur un tout autre plan, une intensit de noirceur et, par l, la violence, la
sauvagerie et au sentiment de terreur affrent204 . Si le Moyen ge a invent l normit pour, en
quelque sorte, ddoubler la notion d atrocit , cest sans doute parce que lordre du monde y tait
garanti par une puissance situe hors de toute mesure, celle du Dieu unique des chrtiens. Les papes,
reprsentants du Christ sur terre, tenaient leur plenitudo potestatis de la toute-puissance divine. La
plnitude de puissance pontificale constitua le principal modle, partir du dbut du XIIIe sicle, pour
la construction des souverainets sculires205 (c'est--dire des majests , pour sen tenir au terme
mdival). Les princes lacs, dont les majests taient, comme celle du pape, des toute-puissances, taient
fonds dfinir normes les infractions susceptibles de subvertir lordre du monde dont ils taient les
garants. Tout comme ils taient fonds, en consquence de cette qualification, supprimer les rgles de
droit susceptibles dentraver leur salutaire intervention ou celle de leurs juges. Lhistoire de lenormitas
apporte en dfinitive une confirmation des rflexions de Michel Foucault, qui se risquait, dans une
confrence donne en 1974, discerner autour du XIIe sicle une curieuse conjonction entre latteinte
la loi et la faute religieuse 206. Lser le souverain et commettre un pch sont deux choses qui
commencent [alors] se runir , prcisait-il, ajoutant encore : [Ces deux choses] seront profondment
unies dans le droit classique .

75. On comprend donc, finalement, quel point il serait abusif de rduire lassociation courante des
notions datrocit et dnormit chez les criminalistes des XVIe-XVIIIe sicles un fait de langage sans
signification (en la faisant ventuellement driver du rapprochement entre enormitas delicti et atrocitas
facti dans la constitution impriale C.9.15.1.2). Latrocit des modernes tait trs diffrente de celle des
Romains. Elle avait ceci de plus quelle tait aussi une normit au sens mdival, c'est--dire quelle
allait de pair avec lextraordinaire, avec un grand criminel marqu par une exceptionnalit
procdurale potentiellement gnralise. En droit romain, les exceptions lies latrocitas taient trs
limites. Il sagissait essentiellement, on la vu, de drogations au statut ordinaire des personnes, dont
limpact procdural tait relativement restreint. En aucun cas latrocit des compilations justiniennes ne
pouvait entraner une dilatation des pouvoirs de larbitrium judicis comparable celle constate partir
du second Moyen ge. Latrocitas ntait pas une notion centrale dans le systme pnal romain,
contrairement latrocit/normit dans celui des XVIe-XVIIIe sicles. Lorsquils parlaient de crimes
atroces ou normes, les pnalistes modernes se rfraient un dcoupage procdural du grand
criminel qui nexistait pas dans lAntiquit romaine, mais stait affirm bien plus tard, au temps de
lenormitas mdivale. Ferrire en tmoigne lorsquil reprend dans son Dictionnaire de droit et de
pratique la distinction romaine entre crimes (publics) et dlits (privs) mais limite les premiers aux
crimes atroces qui blessent directement le Public 207 . La logique qui relie ici atrocit et atteinte au bien
public na rien de romain ; elle est dorigine mdivale.

204 Voir, par exemple, la dfintion donne par Alfred Ernout et alii, Dictionnaire tymologique de la langue latine. Histoire

des mots, 4e d. Paris, Klincksieck, 1994.


205 Ernst Kantorowicz a pu parler de medieval pontificalism. Voir en particulier Mysteries of State. An Absolutist Concept

and its Late Medieval Origins , dans The Harvard Theological Review, 48, 1955, pp. 65-91 (repris in Iid., Selected Studies,
New York, 1965, pp. 381-398). Pour le cas franais, auquel Kantorowicz ne sest gure intress, on peut voir Julien Thry,
Philippe le Bel, pape en son royaume, op. cit. ; Id., Une hrsie dtat. Philippe le Bel, le procs des perfides templiers et la
pontificalisation de la royaut captienne, op. cit.
206 Michel Foucault, 1974, La vrit et les formes juridiques [1974], in Dits et crits, Paris, Gallimard, 1994, t. II, p. 585.
207 Claude-Joseph Ferrire, Dictionnaire de droit et de pratique, op. cit., p. 405.

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Julien THERY 45

76. Avant de devenir peu prs interchangeable avec la notion datrocit lpoque moderne, la
catgorie dnormit avait donc eu au Moyen ge une consistance spcifique sur deux plans diffrents.
Dune part, elle avait constitu dans la sphre canonique une qualification qui dsignait un mixte
dinfraction, de souillure ou pch et de subversion tendanciellement radicale de la discipline chrtienne.
Dautre part, sa diffusion dans la sphre sculire avait t un marqueur de lmergence du criminel
au sens dordre proto-pnal. Lenormitas mdivale, tout comme latrocit/normit moderne, taient
ncessairement lies lexception procdurale car susceptibles dentraner, de par leur nature et pour la
dfense de la toute-puissance divine ou princire, lextension potentiellement illimite de larbitrium
judicis, des fins aussi bien rgulatrices que rpressives208 .

Julien THRY
Centres dtudes Mdivales de Montpellier, Universit Paul-Valry Montpellier III
julthery@gmail.com

208 Le dveloppement de ces premire recherches sur lenormitas mdivale a donn lieu six communications orales entre
2005 et 2010 : lInstitut historique allemand de Paris, lors des quatrimes rencontres de la Gallia pontificia (13 mai 2005)
organises par Bernard Barbiche et Rolf Grosse, lcole des hautes tudes en sciences sociale de Paris ; lEHESS, le 12 mai
2005, dans le cadre dun cycle de confrences complmentaires ; lUniversit de Bologne (23 mai 2008) lors dune
journe dtude intitule Intorno all'eccezione. Teoria e prassi della giustizia criminale tra basso Medioevo ed Et
Moderna , organise par Massimo Vallerani ; lEttore Majorana Foundation and Centre for Scientific Culture dErice (7
octobre 2008) dans le cadre de lInternational School of Ius Commune (28th Course : the Philological and Historical
Investigation of the Sources and the Categories of Law in the Ius Comune) organise par Manlio Bellomo, Orazio Condorelli,
Emanuele Conte et Kenneth Pennington ; au sminaire du Centre dtudes mdivales de Montpellier (CEMM, Universit
Paul-Valry), le 26 novembre 2009 ; enfin lENS Lettres-Sciences Humaines, Lyon, le 3 mars 2010 lors dun sminaire du
CIHAM (UMR 5648) organis par Jacques Chiffoleau, Jean-Louis Gaulin et Laurence Moulinier.

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