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Une tude passe au crible le malaise social au sein des classes moyennes http://www.lemonde.fr/economie/article/2012/04/27/une-etude-passe-a...

Une tude passe au crible le malaise social au


sein des classes moyennes
Le Monde.fr | 27.04.2012 20h17 Mis jour le 27.04.2012 20h26

C'est un sujet rcurrent des discours politiques que tente de cerner l'Observatoire franais des
conjonctures conomiques (OFCE), le centre de recherche et de prvision conomiques de
Sciences Po, dans un rapport publi cette semaine, sign du sociologue Louis Chauvel et intitul
Les Raisons de la peur : les classes moyennes sont-elles protges de la crise ? On y
apprend que si l'expression est en soi conflictuelle, dans la mesure o il n'y a pas une seule
classe moyenne, elle souligne bien le problme du malaise social de ces groupes sociaux,
souvent perus comme relativement protgs.

Si l'on peut considrer que les classes moyennes se maintiennent dans leur statut, avec un
"affermissement de la protection dont elles jouissent et [une] ascension conomique
confirme, thse qui rend paradoxale la peur de dchoir qui les anime", reconnat M. Chauvel,
on peut aussi penser qu'elles sont sujettes une "remonte objective de problmes sociaux,
nagure confins dans les classes populaires (employs et ouvriers, deux groupes sociaux
dont les salaires horaires sont semblables)".

LA THORIE DU MORCEAU DE SUCRE

La note de l'OFCE adopte le second point de vue et s'attache montrer que des difficults
croissantes des catgories populaires, par exemple le risque de chmage, remontent
progressivement au sein des classes moyennes intermdiaires, dont on ne peut plus dire
aujourd'hui qu'elles sont protges. "Il s'agit d'un lment de la thorie du morceau de sucre au
fond d'une tasse de caf : si la partie suprieure et moyenne de la socit semblent toujours
intactes, l'rosion continue, progressant par capillarit de la partie immerge, la menace d'une
dgradation invitable, si rien n'est fait", rapporte l'auteur.

Le niveau de vie relatif des classes moyennes intermdiaires a connu son apoge la fin des
Trente Glorieuses , rappelle-t-il. "Depuis la fin de cet ge d'or, la stagnation des salaires et des
revenus, la rduction des carts salariaux avec les classes populaires en emploi, le risque
indit de chmage, l'expansion numrique des diplmes situe trs au-del des places
disponibles dans les professions intermdiaires, le dclassement scolaire qui s'ensuit, etc. ont
t autant de dimensions problmatiques (...) soulignant l'existence d'un malaise bien rel."

LE RLE DES DIPLMES

Selon l'tude, il est possible de montrer que, du point de vue des diplmes, la population des
classes moyennes intermdiaires se rpartit entre les cadres ayant manqu leur entre vritable
dans les classes moyennes suprieures, faute de places en nombre suffisant, et d'autre part les
survivants d'une concurrence exacerbe, tmoins de la rtrogradation d'un nombre croissant de
personnes de mme niveau de qualification.

Se rfrant aux travaux d'autres chercheurs, Louis Chauvel rappelle que la dynamique sociale
des annes 1960 1980 n'tait pas simplement fonde sur l'expansion numrique des classes
moyennes, mais aussi sur "un projet social et politique cohrent, aujourd'hui dstabilis". Pour

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Une tude passe au crible le malaise social au sein des classes moyennes http://www.lemonde.fr/economie/article/2012/04/27/une-etude-passe-a...

renouer avec cette dynamique, il faut, affirme l'auteur, miser sur "l'investissement productif dans
des secteurs porteurs d'avenir de long terme". Ou sinon, faute de comprendre les causes
relles du malaise des classes moyennes et d'en traiter les origines, "nous pourrions bien nous
prparer une dcennie problmatique", avertit M. Chauvel.

Lire l'intgralit du rapport (http://www.ofce.sciences-po.fr/pdf/notes/2012/note18.pdf)

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