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Francis ZIMMERMANN

anthropologue franais spcialiste de l'Inde,


directeur d'tudes l'EHESS Paris.

(1989)

Le discours des remdes


au pays des pices
Enqute sur la mdecine hindoue

Un document produit en version numrique par Rjeanne Toussaint, ouvrire


bnvole, Chomedey, Ville Laval, Qubec
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Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 2

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LES CLASSIQUES DES SCIENCES SOCIALES.
Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 3

Cette dition lectronique a t ralise par Rjeanne Toussaint, bnvole,


Courriel: rtoussaint@aei.ca

partir de :

Francis ZIMMERMANN

Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur


la mdecine hindoue.

Paris : Les ditions Payot, 1989, 310 pp. collection : Mdecine et


socits Payot sous la direction de J. Ferro, M. Grmek et C. Herzlich.

[Autorisation formelle accorde par lauteur le 6 juin 2012 de diffuser ce livre


dans Les Classiques des sciences sociales.]

Courriel : fr.zimmermann@orange.fr

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dition numrique ralise le 8 novembre 2013 Chicoutimi,


Ville de Saguenay, Qubec,.
Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 4

Francis ZIMMERMANN
anthropologue franais spcialiste de l'Inde,
directeur d'tudes l'EHESS Paris.

Le discours des remdes au pays des pices.


Enqute sur la mdecine hindoue.

Paris : Les ditions Payot, 1989, 310 pp. collection : Mdecine et


socits Payot sous la direction de J. Ferro, M. Grmek et C. Herzlich.
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Du mme auteur
La jungle et le fumet des viandes. Un thme cologique dans la
mdecine hindoue, Paris, Gallimard-Le Seuil (Collection Hautes
tudes ), 1982.

Traduction anglaise : The jungle and the Aroma of Meats. An Eco-


logical Theme in Hindu Medicine, Berkeley, Los Angeles, London,
University of California Press (Comparative Studies of Health Sys-
tems and Medical Care, volume 20), 1987.
Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 6

Francis Zimmermann
Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 7

[309]

Table des matires

Table des cartes et figures [307]


Table des photos des photos
Quatrime de couverture
Note [8]
Prface [9]
Introduction : Les pices et la mdecine des humeurs [13]

Chapitre I. La fort et le royaume [25]

1.1. Les jardins d'pices [27]


1.2. Ambiguts de la fort [35]
1.3. Les mdecins de la cour [39]

Chapitre II. Le feu de bois dans la cuisine [49]

2.1. L'eau de riz [52]


2.2. Une version orientale du galnisme [59]
2.3. La viande, l'alcool et la chimie [67]

Chapitre III. La diglossie [77]

3.1. La synonymie et la polyonymie [82]


3.2. Les dbuts de la botanique tropicale [91]
3.3. Des forestiers aux mdecins [95]
3.4. La mmoire et l'criture [99]
3.5. La langue perle-et-corail [105]

Chapitre IV. Ethnoscience et rhtorique [113]

4.1. De l'interprtation des signes la prescription des remdes [118]


4.2. La rhtorique de la fivre [122]
4.3. La catachrse et la conglobation [132]
4.4. Le poisson-chat et les trois humeurs [141]
4.5. La classification polythtique [145]
Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 8

Chapitre V. La coction des humeurs [151]

5.1. La dite et les corps gras [153]


5.2. L'agitation en vue de la coction [163]
5.3. Les trois parties de la thrapeutique [168]
5.4. Les deux noms de la puret [172]
5.5. L'Inde et la Grce [177]

Chapitre VI. La fivre dans les yeux, la folie dans la fivre [189]

6.1. L'histoire clinique et l'abstraction [191]


6.2. Jeux de facettes [197]
6.3. La srie des maladies de fivre rhumatisme [200]

Chapitre VII. La rhumatologie sous les vents de mousson [207]

7.1. De l'huile et un morceau d'corce [212]


7.2. Les fluides valoriss, les solides dvalus [218]
7.3. L'Huile qui ptrit le vent [223]

Conclusion : La biologie dans la vie d'un ascte [233]

Abrviations [240]
Bibliographie [269]
Index [283]
Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 9

[307]

Table des cartes et figures

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Carte 1. La cte Malabare sur la route des pices [16]


Carte 2. Le Kerala entre une barrire montagneuse au levant et une faade ma-
ritime au couchant [31]
Carte 3. La route des pices en contrebas de la fort [39]
Carte 4. Le terroir Nambudiri [41]

Figure 1. Echanges intellectuels prsums entre l'Inde et la Grce [181]


Figure 2. Jeux de facettes et rpliques d'une recette l'autre [198]
Figure 3. Image du corps [220]

Tableau 1. Quelques pices de la famille des Zingibraces [30]


Tableau 2. Quelques substances mdicinales produites au Kerala ou transitant
par ses ports de mer [30]
Tableau 3. Les lignes Aavaidya [42]
Tableau 4. Prparation d'une huile ou d'un ghee (cas le plus simple) [65]
Tableau 5. Huile de mauve (ce qu'ajoute le malayalam au sanskrit) [80]
Tableau 6. Exemples de spcialisation des emplois chez les Astavaidya [100]
Tableau 7. Liste des maladies internes [121]
Tableau 8. Figures du discours dans la smantique des humeurs [134]
Tableau 9. Interprtation du Peydikrama, retour progressif la normale dans
l'alimentation d'un convalescent [138]
Tableau 10. Arbre et treillis [147]
Tableau 11. Similitudes srielles [150]
Tableau 12. Indications des vacuants [157]
Tableau 13. Les trois parties de la mdecine [170]
Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 10

Tableau 14.
Tableau 15. Similitudes srielles dans la classification des maladies suivant les
lieux affects [223]
Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 11

Table des photos


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1 et 2. Backwaters.
3. Une maison et son jardin d'pices.
4. Le rservoir du temple Vayaskara Illman. On aperoit gauche le
bout du toit du temple.
5. Astavaidyan Vayaskara N. S. Mooss (1912-1986). Il tient dans ses
mains un volume de l'Hortus Indicus Malabaricus,
6. bullition feu doux dans un grand carakku (chaudron de bronze) : au
premier plan l'un des anneaux qui servent de poignes.
7. Filtrage dans une mousseline.
8. Sirodhara, "le flot d'huile sur la tte". Le patient est allong sur la dro-
ni ou table en bois recueillant l'huile dans une rigole pour de futures
utilisations. (Clich de l'auteur, avec l'aimable autorisation de l'Arya
Vaidya Pharmacy, Coimbatore.)
9. Kyaseka, "aspersion du corps" ou massage huileux. Quatre infirmiers
oprent symtriquement part et d'autre du patient allong sur la droni
(Clich de l'auteur, avec l'aimable autorisation de l'Arya Vaidya Phar-
macy, Coimbatore.)
10 et 11. Annalepana. Massage onctueux et sudorifique avec une bouillie de riz
sature d'une dcoction de racines de mauve pour nourrir et assouplir
les chairs atrophies et les muscles paralyss par la poliomylite. Le
patient est allong sur la droni.
12 et 13. Barattage du yaourt. Le fouet est attach au gros orteil et le fil assure
sa rotation dans un sens puis dans l'autre. Cette pratique se termine en
roulant le fouet dans les mains. Le beurre est recueilli en raclant dou-
cement la surface avec une feuille de jaquier.
14. Vayaskara Mooss dans son jardin.
Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 12

Le discours des remdes au pays des pices.


Enqute sur la mdecine hindoue.

Quatrime de couverture

Retour la table des matires

En Inde, aujourd'hui, les praticiens de la mdecine hindoue, l'Ayur-


vda, continuent de suivre dans leurs discours et leurs remdes des
textes sanskrits deux fois millnaires. Francis Zimmermann fait revi-
vre l'art de l'un de ces matres indignes, au Kerala, o il a longuement
sjourn.
La cte du Malabar est depuis l'Antiquit la plaque tournante du
commerce des pices : poivre, gingembre, cannelle et cent autres dont
la mdecine hindoue fait des remdes contre les rhumatismes que pro-
voque la mousson.
L'cologie, la mousson et les jardins d'pices occupent le devant de
la scne dans cet ouvrage savoureux et raffin, qui s'attache reconsti-
tuer dans une langue prcise et potique la chaine de la pharmacope.
Au dpart, la verdeur du paysage tropical et l'humidit du climat, o
naissent les maladies et les pices, se rpondant les unes aux autres
par une sorte d'harmonie prtablie. l'autre bout, le mdecin, avec
son savoir et ses pratiques, qui mdiatise les puissances du climat et
du sol pour son patient en usant des pices comme de remdes.
Francis Zimmermann, philosophe et ethnologue, est directeur de
recherche au CNRS. Laurat de la Wellcome Medal dcerne par le
Royal Anthropological Institute de Londres, il a notamment publi La
jungle et le fumet des viandes dans la collection Hautes Etudes
(Gallimard-Le Seuil).
Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 13

[8]

Le discours des remdes au pays des pices.


Enqute sur la mdecine hindoue.

Note

Retour la table des matires

Le systme de transcription des langues indiennes utilis dans cet


ouvrage est universellement admis aujourd'hui.

u se prononce ou ;
c et j se prononcent tch et dj ;
i et s se prononcent comme le franais ch (anglais sh).

Exemples :
Susruta et Caraka se prononcent Souchrouta et Tcharaka .

Les mots sanskrits (s.) ou malayalam (m.) sont imprims en itali-


ques lorsqu'ils sont transcrits avec signes diacritiques, mais en romain
dans une transcription simplifie. Exemples :

yurveda et Ayurvda,
Aavaidya et Astavaidya.
Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 14

[9]

Le discours des remdes au pays des pices.


Enqute sur la mdecine hindoue.

PRFACE

Retour la table des matires

Ce livre s'efforce de reproduire le voyage qui lui donna naissance.


J'tais parti pour Bnars tudier la mdecine hindoue. Je croyais la
tradition morte en pratique et j'esprais seulement trouver l'aide d'un
pandit pour lire les textes sanskrits. L'yurveda (c'est le nom de cette
mdecine) ne bnficiait pas encore l'poque de la vogue des mde-
cines douces. J'ignorais que ce ft l une ralit conomique et sociale
de premire importance en Asie du Sud. La mdecine traditionnelle
bnficie en Inde d'une relative vitalit de la culture sanskrite et du
libralisme des lois qui autorisent la concurrence entre mdecine hin-
doue, mdecine arabe, alchimie tamoule, homopathie et allopa-
thie (la mdecine scientifique qu'on prtend considrer l-bas com-
me une tradition parmi d'autres). Or l'Ayurvda est prcisment un
traditionalisme, c'est--dire un systme qui inscrit ses principes dans
la nature du terroir, une mdecine en prise directe sur l'cologie. J'ai
donc bifurqu vers une rgion particulire de l'Inde, la recherche
d'un sol dans lequel je pourrais tudier comment la tradition classique
concrtement s'enracine. J'ai fait choix d'une cologie en ouvrant mon
enqute sur les jardins d'pices pour l'achever sur les vents de mous-
son. C'est une version particulire de la mdecine hindoue qui rsulte
Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 15

de cette cologie sur la cte Malabare, mais elle est exemplaire parce
qu'elle met en lumire l'extraordinaire influence des pices dans la
mdecine ancienne, tant en Inde qu'en Europe.
Ce livre rsulte aussi d'une rencontre. J'avais deux indices de la
prsence des Astavaidya dans le Sud. Un jeune mdecin allemand, qui
avait tudi quelques mois Bnars et complt [10] son tour d'hori-
zon par un priple dans la pninsule, tait venu donner une confrence
Paris, illustre de diapositives dont l'une reprsentait le chef de la
Maison Ilayitattu Taikkat d'Ollur sur le perron de sa belle demeure ;
notre confrencier avait voqu la personnalit d'un praticien ayurv-
dique renomm dans tout le sud de l'Inde ; les patients faisaient
parfois plusieurs centaines de kilomtres pour venir le consulter. L'au-
tre indice dont je disposais tait une rfrence bibliographique : une
Flore publie par un certain N.S. Mooss de Kottayam, Kerala. Je me
trouve un soir dans cette petite ville et je pars la recherche de ce li-
vre. Les commerants avaient l'air de connatre ce M. Mooss ; on me
dirige sur l'Electric Supply Agency. Climatiseurs, dactylos, manager
en veston et cravate... J'apprendrai par la suite qu' titre de privilge
royal pour services rendus comme mdecin de la cour, le pre de mon
Matre avait reu du maharajah en 1931 le monopole de la distribution
du courant lectrique pour la ville de Kottayam. Aprs quelques ins-
tants d'attente, on me fait franchir une porte, et l... l'Inde hindoue la
plus droutante et, en principe, la plus ferme aux trangers. Trois
brahmanes, ou plutt comme je l'ai plus tard reconstitu, il y avait le
matre Nambudiri, Astavaidyan Vayaskara N.S. Mooss, et deux ru-
dits Variyar attachs sa Maison par des rapports de clientle tradi-
tionnels. Douze ans d'amiti ont suivi cette rencontre. Par ses publica-
tions dans tous les domaines de l'rudition ayurvdique, Vayaskara
Mooss s'tait acquis une notorit internationale. Je lui dois plus que
je ne saurais dire. Nous avons lu ensemble les classiques pendant mil-
le et mille heures surtout lors de mon second sjour en 1976-1978.
Nous avons voyag ensemble ; j'ai partag ses anniversaires et ses
deuils... Il nous a quitts le 5 septembre 1986.
Jusqu' la fin du XVIIIe sicle (mais supplant depuis par Java et
Sumatra), le Kerala ou cte Malabare fut le pays du poivre, et mme,
les produits du commerce venant s'ajouter aux productions du sol, le
pays des pices. vrai dire, je n'avais pas conscience de l'importance
de ce fait du point de vue mdical lors de mes premiers sjours. Je
Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 16

m'en suis avis bien plus tard, lorsque, dans une nouvelle traduction
du Priple de la mer Erythre (texte grec du Ier sicle de notre re)
publie par la Hakluyt Society, je suis tomb en arrt devant une carte
de gographie qui identifiait Kottayam la Nelkunda, la Nelcynde
antique o le poivre venait s'acheter prix d'or. Je repris [11] alors
sous l'angle de l'Ayurvda et de la pharmacope hindoue le dossier de
l'immense histoire du commerce des pices, dont le Kerala fut ds
l'Antiquit la plaque tournante. Et sur l'image de Nelcynde, mes sou-
venirs ont cristallis.

[12]
Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 17

[13]

Le discours des remdes au pays des pices.


Enqute sur la mdecine hindoue.

INTRODUCTION
Les pices et la mdecine
des humeurs

Retour la table des matires

Le Kerala, au sud-ouest de la pninsule indienne, jouit d'un climat


tropical humide. En sa partie occidentale, la cte Malabare, c'est une
plaine alluviale couverte de rizires et de palmeraies. Lagons et rivi-
res au cours trs lent forment un vaste rseau de communications flu-
viales qu'on appelle les backwaters ; leurs berges sinueuses et la vg-
tation luxuriante offrent au regard des paysages enchanteurs, mais en
devine quelle emprise exercent sous ce climat les maladies parasitai-
res comme le paludisme et la filariose. Les jardins produisent en
abondance toutes sortes d'pices. On peut dire que la cte Malabare
est le jardin de l'Inde du Sud. Littr, dans son dictionnaire, pour illus-
trer ce sens du mot jardin (pays fertile), cite un fragment politique de
Voltaire sur le commerce hollandais Cranganore qui est, dit-on, un
jardin de dlices . Cranganore (le plus ancien), Cannanore, Calicut,
Cochin et Quilon sont les principaux ports qui traditionnellement
drainaient la production locale de poivre, gingembre, cardamome et
autres pices ou parfums, huiles (coprah, ssame) et toiles, pour les
Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 18

exporter vers le nord de l'Inde, par cabotage jusqu'au golfe de Cam-


bay, et vers l'Europe en traversant la mer d'Oman.
Au cours d'un ge d'or qu'ouvrit au dbut de notre re la dcouver-
te du bon usage de la mousson pour traverser la mer d'Oman et qui se
termina la fin du XVIIIe sicle, quand les productions de l'archipel
malais prirent la premire place, le Kerala jouissait d'un vritable mo-
nopole dans le commerce international des pices. Premier producteur
mondial de poivre (avant que Sumatra ne vnt briser ce monopole), il
tait aussi [14] premier exportateur d'pices en tous genres, car dans
nos statistiques il faut joindre au poivre, au gingembre, la cardamo-
me produits sur place dans ses jardins, forts et plantations tout l'ven-
tail des autres pices au complet : cannelle, girofle, muscade... impor-
tes de leurs diffrentes contres d'origine, Ceylan, les Moluques...
puis rexportes vers la Mditerrane. Certains ports comme Cranga-
nore dans l'Antiquit, Cochin depuis le XVIe sicle sont des lieux de
passage obligs, escales et entrepts, sur la route de l'Insulinde. la
richesse naturelle du terroir se sont ajouts les bnfices d'une position
stratgique dans les circuits de navigation. Or ces changes commer-
ciaux ne sont pas rests extrieurs la civilisation malayalie. Le Kera-
la consomme au passage une certaine quantit des produits exotiques
qu'il importe pour en rexporter la plus grosse part. Pays des pices, et
de toutes les pices, les produits du commerce viennent s'ajouter aux
productions du terroir.
Strabon tmoigne de ce qu'on savait dj en 25 avant Jsus-Christ
utiliser la mousson pour traverser la mer d'Oman la voile : On
voyait jusqu' cent vingt navires mettre la voile de Myos-Hormos
[sur les bords de la mer Rouge] pour l'Inde 1. Pour aller d'Alexan-
drie en Inde, on remontait d'abord le Nil avec les vents tsiens jus-
qu' Coptos (Kouft, en aval de Thbes), puis par voie de terre jusqu'au
port de Brnic sur la mer Rouge ; enfin par cabotage on touchait au
port d'Oclis dans le dtroit de Bal el-Mandeb. Pour aller en Inde,
nous dit Pline (23-79 apr. J.-C.), le mieux est de partir d'Oclis ; de l
par vent hippale [la mousson], on gagne en quarante jours le premier

1 Strabon, II, 5, 12, cit par J. Andr et J. Filliozat, dans l'dition qu'ils ont
procure de Pline lAncien, Histoire naturelle, VI, 2e partie, Paris, 1980, p.
135 ; des mmes auteurs, LInde vue de Rome, Paris, 1986, p. 12 ; Paul Fau-
re, Parfums et aromates de lAntiquit, Paris, Fayard, 1987, p. 236.
Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 19

entrept de l'Inde, Muziris [Cranganore]. Il ne faut pas rechercher cet-


te escale, cause du voisinage des pirates, qui occupent un lieu appel
Nitries [?], et de sa pauvret en marchandises ; de plus le mouillage
est loign de la terre, et le chargement et le dchargement se font par
des barques. Le roi, au moment o j'cris, est Caelobothras [sanskrit
Keralaputra, "Fils du Kerala"]. Il y a un autre port plus commode ap-
pel Bcar [malayalam Vaikkarai], chez le peuple des Nacyndes
[Kottayam]. L rgne Pandion [sanskrit Pdya, dynastie de rois ta-
mouls], dans une ville de l'intrieur une grande distance de l'entre-
pt, nomme Modura [Madurai]. La contre d'o le poivre est amen
en pirogue Bcar s'appelle Cottonara [malayalam. Kuttantu], au
sud du lac Vembanad] 2. Le retournement des vents de mousson
deux [15] fois par an permettait de cingler en t du sud de l'Arabie
par l'le de Socotra jusqu'au Malabar, et d'en revenir en hiver.
L'Inde ne livre aucun document littraire comparable ce tmoi-
gnage latin. Pour des raisons de style dont nous reparlerons (ils pro-
mulguent, ils ne tmoignent pas), les auteurs indiens gomment les
lieux et les dates ; les documents indiens souffrent d'tre centrs sur
eux-mmes, sans traces d'changes internationaux, et ils tendent
donner l'ide d'une civilisation isole et ferme aux influences tran-
gres. Pour chapper ce monde clos des pandits hindous, nous avons
besoin d'clairages indirects ; c'est pourquoi je cite Pline et j'inscris
Cranganore et Kottayam, sur la route des pices (carte 1). Les histo-
riens s'accordent pour identifier Muziris Cranganore, et Neacyndon
(le pays des Nacyndes) un lieudit situ environ 10 km l'est de
Kottayam 3. Strabon, Pline et d'autres textes latins et grecs enregis-
trant la dcouverte des moussons, voquent l'existence des premiers
entrepts d'pices de la cte Malabare, prcisment l'poque o fu-
rent compiles les grandes collections sanskrites de mdecine et de
pharmacie. Ces collections mdicales utilisent les pices importes de
l'tranger, mais ne disent rien de ce commerce. Une autre poque
commence au milieu du VIIe sicle avec l'expansion de l'Islam et

2 Pline l'Ancien, Histoire naturelle, VI, 104-105, trad. J. Andr et J. Filliozat,


Paris, 1980, p. 55.
3 The Periplus of the Erythraean Sea, trad. et d. par G. W. B. Huntingford,
Londres, 1980, p. 116-117, carte 11 ( Mouziris and Nelkunda ) ; plus pr-
cis chez J. Andr et J. Filliozat, dans Pline, Histoire naturelle, d. cite, p.
138. On lit Mouziris (Priple) ou Muziris (Pline).
Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 20

culmine au XVIe l'apoge de l'Empire portugais. Entre-temps Marco


Polo (XIIIe sicle), Ibn Battuta (XIVe sicle) ont mentionn la pr-
sence de factoreries chinoises au Kerala 4. Acceptons donc l'ide
d'aborder l'Inde par le biais des relations internationales et d'tudier
ses traditions savantes comme l'yurveda, la Science de Longvi-
t , sur le fond des relations commerciales avec l'Est d'o viennent la
girofle et la muscade, aussi bien qu'avec l'Ouest (l'Empire romain)
depuis l'Antiquit.
La mdecine hindoue apparat alors admirablement adapte au
contexte tant cologique que commercial du pays des pices. Les ma-
ladies typiques de la cte Malabare sont la fivre paludenne et toute
la rhumatologie, que les mdecins ayurvdiques rangent sous la rubri-
que des maladies dues au vent . Aux rhumatismes qui dominent
dans cette rgion de trs fortes moussons rpondent les remdes com-
poss base de cocktails d'pices. Il y a pour ainsi dire une appropria-
tion des remdes aux maladies du terroir. Cette appropriation n'a rien
de mystrieux. C'est le produit d'une histoire au cours de laquelle les
hommes ont accentu dlibrment le rle du poivre et des pices
mme les plus exotiques qu'ils importaient de l'tranger

4 Rfrences dans Gilles Tarabout, Sacrifier et donner voir en pays Mala-


bar, Paris, 1986, p. 13 ; confirmations portugaises, Genevive Bouchon,
Un microcosme : Calicut au XVIe sicle , in D. Lombard et J. Aubin,
Marchands et hommes d'affaires asiatiques, Paris, 1987, spc. p. 53.
Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 21

[16]

Carte 1. La cte Malabare sur la route des pices

Retour la table des matires

[17]
pour en faire un usage intensif dans leur pharmacope. la physiolo-
gie classique fonde sur la thorie des humeurs rpond donc une
pharmacie dveloppant la thorie des pices. Les pluies et les vents
sont intrioriss sous la forme des trois humeurs - vent, bile, flegme -
et les pices sont dfinies comme des spcifiques gurissant telle ou
telle humeur. C'est une doctrine de l'harmonie prtablie entre mala-
dies et remdes, qu'on se propose de reconstituer ici partir des textes.
Ce livre entrane le lecteur vers une rgion particulire de l'Inde,
que l'auteur a choisie pour lui donner un contexte cologique et social
bien dfini. J'ai voulu prsenter au public occidental la mdecine hin-
doue dans son ensemble, dans ses fondements philosophiques, en
combinant pour tre prcis la lecture des textes classiques et l'enqute
sur le terrain, autrement dit, le sanskrit et l'ethnologie.
Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 22

La mdecine, plus exactement la science de longvit, occupe une


place centrale et mme crasante dans la culture traditionnelle de
lInde, car tout ce qui quivaut chez nous aux sciences de la vie, co-
logie, agriculture, botanique, disciplines corporelles, en dcoule ou s'y
trouve englob. Sur le terrain, donc, ce qui s'offre l'ethnologue s'il a
aussi accs aux textes sanskrits, c'est l'homme tout entier saisi tra-
vers la faon qu'il a de connatre et de rgler ses rapports son corps,
son environnement, ses entours. Ce livre commence comme une en-
qute locale, puis se dploie en une approche globale de l'Inde sous
l'angle des sciences de la vie.
La mdecine hindoue est une mdecine des humeurs. Trois hu-
meurs : la bile, le flegme et le vent ou pneuma, entre lesquelles l'qui-
libre dfinit la sant. Ces trois humeurs sont au dpart des fluides or-
ganiques qui ont t promus au rang de principes explicatifs de la pa-
thologie. Ils ont t choisis parmi beaucoup d'autres fluides, dont le
spectre va des plus faciles obtenir dans leur ralit matrielle (com-
me le sang) aux plus mtaphysiques (comme le fameux ojas ou flui-
de vital qui symbolise la quintessence de la vie). Dans cette biologie
traditionnelle, les parties solides sont dvalues et les fluides sont va-
loriss. L'Inde n'a certes pas l'exclusivit de la thorie des humeurs, et
inversement, ce n'est pas la seule thorie dont disposent les Ayurvdi-
ques. Je simplifie, quand je parle d'une mdecine hindoue. En marge
du modle dominant (la mdecine des humeurs), bien d'autres mod-
les explicatifs en pathologie [18] ont prospr : en particulier, la m-
decine des points vulnrables (une sorte de kinsithrapie), que prati-
quent les matres d'armes et les rebouteurs. De mme les leons de
pluralisme et de perspectivisme culturels que nous tirons de l'tude de
cette mdecine exotique nous viendront-elles aussi bien de l'tude
comparative de nos propres traditions mdicales en Europe comme le
galnisme. Il y a donc plusieurs mdecines en Inde ; nous nous limite-
rons ici celle des humeurs. Les trois humeurs rsument et symboli-
sent l'ensemble des grandes forces cosmiques qui s'exercent sur
l'homme : le feu, l'eau et le vent ; le vent agit comme arbitre et tampon
entre l'eau et le feu. En associant les humeurs du patient aux climats,
aux saisons, aux saveurs, aux sves vgtales dont il fait des remdes,
le praticien ayurvdique cre une imagerie sur laquelle il fonde son
intervention en appliquant une rgle de la compensation des contrai-
res : gurir, par exemple, les panchements du flegme par des pices
Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 23

rsolutives, gurir les ankyloses dues au vent par des huiles aromati-
ques. Puisqu'il y a gurison par les contraires, la pharmacope nous
tend un miroir des humeurs qu'elle gurit ; nous saurons tout de la pa-
thologie humaine en tudiant les plantes mdicinales ; par essais et
erreurs, cest travers les plantes qu'on vient connatre l'homme.
La cueillette des plantes mdicinales dans les jardins et dans les fo-
rts reprsente le point de dpart et le moment le plus significatif de
cette tradition mdicale. C'est donc par le dehors, l'cologie, les
paysages et la cuisson des remdes que nous l'abordons dans les pages
qui suivent. Mais avant d'esquisser ce parcours, je voudrais dfinir les
pices. Le point de vue que j'adopte ici n'est pas celui d'un consomma-
teur occidental, pour qui ce sont des denres exotiques, mais celui
d'un habitant des Indes qui fait du poivre et du gingembre les condi-
ments de chaque repas, les fondements d'un mode de vie.

Il ne serait pas inexact de dire que tous les parfums de plantes im-
portes d'orient sont des pices. Ce mot dsigne en effet des substan-
ces vgtales, aromatiques ou piquantes, tires en gnral de plantes
tropicales, produits du commerce avec les Indes orientales. En Europe
comme en Orient, les pices s'emploient traditionnellement en trois
domaines : la cuisine, la parfumerie et la pharmacie. Ce sont des
condiments, des armes et des drogues aux vertus dsinfectantes
(comme le [19] santal), analgsiques (comme l'agalloche) ou psycho-
tropes (comme l'encens). Chaque pice joue plusieurs rles la fois ;
le safran, par exemple, sert simultanment de condiment, de colorant,
de dsinfectant et de stimulant. La fragrance n'est qu'un aspect parmi
d'autres de ces parfums, qui ont aussi des effets physiologiques et psy-
chologiques. Les pices aujourd'hui reprsentent avant tout des
condiments pour la cuisine, crit James Innes Miller, mais dans l'esprit
des auteurs classiques, cela comprenait des ingrdients entrant dans la
composition des onguents, des parfums en poudre, des cosmtiques,
des encens et des drogues mdicinales. On les dsignait sous le nom
d'aromata pour les parfums, de thumiata pour les encens, et de
condimenta pour les conservateurs utiliss tant dans l'embaumement
que dans la nourriture et le vin. En tant que theriaca ils formaient la
Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 24

substance des antidotes contre le poison. Il n'y avait pas de mot unique
pour dsigner les pices comme ingrdients des remdes, mais dans ce
rle ils envahissaient presque toute la panoplie des mdicaments, anti-
dotes, philtres d'amour et charmes magiques. Comme anodins ils
fournissaient une premire forme d'anesthsie 5 dans la chirurgie anti-
que 6. Cela valait tant en Inde qu'en Grce, tant en sanskrit qu'en
latin.
On ne doit pas limiter l'inventaire aux substances les plus simples
(herbes, graines, racines, feuilles, etc.) mais compter aussi comme
pices les gommes-rsines et mme les bois aromatiques. Militant en
faveur d'une dfinition large, l'ethnologie doit nous guider. Le com-
merce europen de l'picerie et de la parfumerie travaille sur un nom-
bre rduit d'pices. Mais sur place en Asie du Sud, certaines pices qui
n'ont jamais accd aux courants d'changes internationaux n'en sont
pas moins fort estimes ; un exemple entre cent, citons les graines
aromatiques de Psoralea corylifolia, qui donnent une huile efficace
contre les plaques de dcoloration de la peau. Elles entrent donc dans
la composition d'onguents qui valent la fois comme parfums et re-
mdes. Leur exploitation industrielle n'est pas exclue pour l'avenir.
Disons que les pices, qui pour l'ethnobotaniste forment un ensemble
d'une centaine de plantes, n'ont pas encore livr tous leurs sucs au
consommateur moderne.
Une liste prliminaire de quelques noms pour cerner cet objet
comprendrait d'abord les substances vgtales fixes dans leur rle
d'pices par la tradition commerciale. Graines : [20] cardamome,
cumin, poivre. Racines : acore, costus, curcuma, gingembre, nard.
Feuilles : btel, malobathre. Fleurs : girofle, safran. Noix : arec, mus-
cade. corces : cannelle, neem ou margousier. Gommes-rsines :
alos, bdellium, encens, myrrhe. C'est dj largir la notion d'pices
que d'y rapporter l'encens et la myrrhe. Mais plus encore, si l'on ac-
cepte de glisser d'une acception purement commerciale de la notion
d'pices une signification ethnographique, il faut y ajouter des bois

5 Miller fait ici rfrence Susruta (Su. S. 5, 17-18) qui donne une liste
d'pices dont l'agalloche (s. agaru), employes en fumigations comme
analgsiques (s. vedanraksoghna).
6 James Innes Miller, The Spice Trade of the Roman Empire, Oxford, 1969, p.
2.
Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 25

aromatiques : agalloche ou bois d'aigle, santal. Enfin la dfinition


qu'en donnent les dictionnaires lorsqu'ils parlent de substances aro-
matiques ou piquantes peut paratre quivoque et incomplte.
Du point de vue de la matire mdicale indigne, il faut compter au
nombre des pices certaines plantes accessoirement aromatiques ou
piquantes, mais dont le caractre fondamental est d'tre amres.
Exemple type, le vtiver, racine aromatique du sud de l'Inde cultive
pour son parfum. Avant d'tre un ingrdient des eaux de toilette, c'est
en Inde une ralit de la vie quotidienne. On garnit de racines sches
de vtiver les nattes, les paravents, les ventails qu'on asperge d'eau,
plus rcemment des ventilateurs lectriques pour crer un courant d'air
parfum et rafrachissant. En mme temps, on prend le vtiver par
voie buccale, en poudre ou en infusion, comme fbrifuge et digestif.
Outre son parfum il a donc une saveur et des vertus mdicinales, qui
le rapprochent des pices. Admettons que les Amres comme le vti-
ver ou le souchet - autre racine aromatique employe en parfumerie -
ne soient pas exactement des pices. On ne peut nanmoins dissocier
les unes des autres. La division des plantes parfums en Aromatiques,
Amres et Piquantes fait systme. On trouve en effet dans la culture
traditionnelle de l'Inde et des pays hindouiss d'Asie une division de
ce genre, et donc une thorie des pices, en relation avec les trois hu-
meurs de la mdecine hindoue : le vent, la bile et le flegme.
Il y a certes une part d'rudition purement artificielle et scolastique
dans la classification des pices en sanskrit, la langue savante des m-
decins et naturalistes indiens. Mais ce dcoupage fait contrepoids aux
listes floues et indtermines que nous trouvons dans la tradition de
l'picerie occidentale. Les pices au sens strict, Aromatiques et Pi-
quantes, se distinguent par leurs proprits rsolutives (dpana) :
elles catalysent toutes les coctions organiques, elles sont antirhuma-
tismales. [21] Mais les Aromatiques, parfumes (sugandha) sont
cres (tka), par opposition aux Piquantes (Kauka) 7.
Le modle des Aromatiques, qui provoquent la bile (la fivre par
exemple) et calment le vent (les rhumatismes), est la srie des Trijta,
les Trois Epices : tvac, patra et el, soit dans l'ordre la cannelle
(corce de Cinnamomum zeylanicum), le malobathre (feuilles de Cin-
namomum tamala) et la cardamome (graines d'Elettaria cardamo-

7 Ah. S. 6, 160, 164cd-165ab et 166cd-167ab.


Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 26

mum). On obtient la srie des Caturjta, les Quatre Epices , en


ajoutant kesara, le mesua (fleurs de Mesua ferrea).
Le modle des Piquantes, qui calment le flegme (vermifuges par
exemple) et le vent, est la srie des Trikatu les Trois Piquantes :
marica, pippal et ngara, soit dans l'ordre le poivre (fruits de Piper
nigrum), le poivre long (fruits de Piper longum) et le gingembre (rhi-
zomes schs de Zingiber officinale). Un autre paradigme, une autre
srie strotype d'pices Piquantes est celle des Pacakola, les
Cinq Epices : pippal, pippalmla, cavya, citraka et ngara, soit
dans l'ordre les fruits de Piper longum, les racines de Piper longum,
les racines de plants mles de Piper nigrum, les racines de Plumbago
indica et les rhizomes schs de Zingiber officinale.
Le modle des Amres (tikta), qui par contraste avec les prcden-
tes sont non pas rsolutives mais digestives (pcana) et cal-
ment les troubles de la bile, est le groupe des composants de la tisane
Sizaine comme le souchet, le santal et le vtiver, qui comptent parmi
les plus priss des parfums. Ils forment, en marge des pices stric-
tement parler, une catgorie de plantes parfum frais, lger et virgi-
nal, amer et digestif.
Comme dans la pharmacie galnique en Europe, on suppose qu'en-
tre les ingrdients d'une prparation compose, les saveurs et les ver-
tus se compltent et se renforcent. Les remdes que nous allons dcri-
re sont des bouquets de nombreux principes actifs entre lesquels les
mdecins et botanistes indignes savent expliquer toutes les synergies.
Mais en dernire analyse, ils se classent en fonction des trois humeurs
et selon la division en Aromatiques, Amres et Piquantes.
Les pices sont en pratique cultives dans les jardins ; mais les
plantes mdicinales, dans lInde o la fort est idalise, sont en prin-
cipe ramasses l'tat sauvage. Entendons-nous sur les mots, pour
viter un double contresens sur les pices et sur la cueillette .
Nous prciserons cette remarque dans le [22] premier chapitre ; disons
dj que dans l'esprit d'un Hindou les plantes du jardin ne sont pas des
produits agricoles. Contrairement aux crales qu'on cultive dans les
champs, elles ont pargn la terre la violence du labourage. Le jardin
et la fort sont de mme nature et fournissent l'un et l'autre au mdecin
la matire premire des remdes cueillie l'tat de nature.
Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 27

Ce livre s'ouvre sur la description des jardins d'pices et des forts


qui bordent le Kerala l'est sur les pentes des Ghats, fixant ainsi le
cadre cologique de la tradition mdicale. Le second chapitre nous fait
pntrer dans les lieux o le mdecin exerce son mtier ; nous voyons
fonctionner les grands chaudrons de bronze o bouillonnent les dcoc-
tions, et le bassin de bois o s'allonge le patient pour subir massages
et lavements. Le discours mdical est l'objet des chapitres III et IV :
les synonymes, la rhtorique, la versification. Si les plantes mdicina-
les sont nommes dans la langue vulgaire - au Kerala, le malayalam -
on ne peut jamais nanmoins faire l'conomie d'un dtour par la lan-
gue savante, parce que les remdes composs sont eux penss dans la
langue savante - le sanskrit. Tantt nous procderons par va-et-vient
entre les deux niveaux de langue, tantt nous nous enfermerons dans
le cercle du discours sanskrit, pour voir jouer plein ses procds
combinatoires. Dans les chapitres V et VI, des observations faites sur
le terrain ont guid le choix des textes partir desquels je tente de re-
construire l'image du corps traditionnelle, la doctrine indo-grecque de
la coction des humeurs et la structure facettes d'une nosologie o les
maladies sont tour tour signes les unes des autres. Le chapitre VI
part d'un exemple commun aux Ayurvdiques et aux Hippocratiques,
un syndrome associant dlire et fivre avec obscurcissement de la vue
dans un cas de typhus ou de paludisme, pour montrer comment les
troubles mentaux sont apprhends par le biais des maladies internes
qui les accompagnent ; le mental est littralement dissous dans l'hu-
moral.

Le dernier chapitre dcrit l'alliance du vent avec le feu et l'eau pour


susciter les maladies. La rhumatologie, traduction approximative de la
catgorie des maladies dues au vent , forme le noyau du systme
ayurvdique. Nous tenons l le bout d'une longue chane : au point de
dpart le soi, le terroir, o la tradition est ancre dans la verdeur de
son climat (le vent et la [23] pluie, la mousson), les maladies rgnan-
Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 28

tes (fivres et rhumatismes) et la flore correspondant ce climat (les


pices)... et l'autre bout de la chane, le mdecin qui prescrit des
cocktails d'pices contre les rhumatismes, et ce faisant, mdiatise pour
son patient les puissances du climat et du sol.

[24]
Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 29

[25]

Le discours des remdes au pays des pices.


Enqute sur la mdecine hindoue.

Chapitre I
LA FORT
ET LE ROYAUME

Lundi 1er janvier 1900... L, c'est d'abord Matanchri, la ville


indienne marchande, aux milliers de maisonnettes dans la verdure ;
elle communique par une baie avec la grande mer, et des barques
innombrables y sont au mouillage, barques d'autrefois, voiles,
mtures tranges, qui n'ont pas cess de sillonner la mer dArabie,
de commercer avec Mascate, d'aller jusqu'au fond du golfe Persi-
que et Bassorah, porter les pices et les graines.
Pierre Loti, LInde (Sam les Anglais), Paris, 1903, p. 115.

Retour la table des matires

Entre la montagne et la mer, entre Palghat et Cochin, la gographie


du Kerala est lapidaire. l'est, travers la barrire montagneuse des
Ghats, la troue de Palghat permet les changes par voie de terre avec
le pays tamoul. Kanjikode, une station de chemin de fer mi-
chemin de Palghat et Coimbatore (la mtropole conomique, 40 km,
au Tamilnad), l'Arya Vaidya Pharmacy a construit sa fabrique de m-
dicaments. Les matires premires sont rcoltes dans la fort avoisi-
nante par des aborignes. Une arme de coolies vient chaque soir li-
vrer la manufacture des balles de racines, de feuilles et autres parties
officinales des plantes cueillies dans la journe, tandis qu' l'autre bout
de la chane camions et wagons emportent les produits finis.
louest, Cochin est le port le plus prospre de la cte Malabare. Ici
Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 30

arrive par bateau une partie de la matire mdicale. Les droguistes


sont concentrs dans l'une des rues commerantes du vieux quartier de
Mattanchery. Leurs entrepts mezzanines regorgent de sacs de jute
aux contenus varis, colors et parfois odorifrants qui intressent la
pharmacie (les cristaux de sel gemme, le cur d'une branche de cdre
dodar) autant que la cuisine (les raisins secs) et la parfumerie (le
musc)...
[26]
Cochin et Palghat, les droguistes qui font l'import-export et l'op-
pos dans les montagnes couvertes de forts la cueillette des plantes
du terroir : deux frontires entre lesquelles circulent et se combinent
les ingrdients de mille et un remdes, deux frontires entre lesquelles
mon enqute s'est bon gr mal gr confine. Ni chimiste ni botaniste,
je reste en de des lisires de la fort et des portes du bazar, interro-
geant seulement des lettrs, mdecins et pharmaciens, qui ont appris la
recette dans les livres et qui se contentent, comme les Galniques na-
gure en Europe, de se faire livrer domicile les matires premires
des remdes.
J'aurai souvent l'occasion de comparer la mdecine hindoue au ga-
lnisme ; retenons seulement pour l'instant la connotation vgtale et
mme vgtarienne de l'adjectif galnique. Un remde galnique est
un remde vgtal. Or les Malayalis de religion hindoue utilisent
peu prs exclusivement pour leurs remdes comme dans leur alimen-
tation des matires d'origine vgtale. Ce parti pris culturel s'affirme
aussi dans leur habillement et dans leurs habitations. Ils prfrent les
vtements de coton, ils emploient le rotin, la fibre de coco, les claies
de palmes tresses, et dans les plus riches demeures, des colonnes,
poutres et lambris de teck. La prfrence pour les produits du rgne
vgtal est si manifeste que les gographes parlent d'une civilisation
du vgtal 8 . Mais il y a des vgtaux qui, plus que d'autres, ont ac-
quis une influence si dterminante sur les paysages et les techniques,
qu'ils en viennent rsumer et symboliser tout un monde. Par exemple
le riz, le cocotier, le poivrier auxquels correspondent trois catgories

8 Titre d'un clbre article de Pierre Gourou (1948) ; cf. Georges Condomi-
nas, Deux aspects de la civilisation du vgtal en Asie du Sud-Est , repris
dans L'espace social, Paris, 1980 ; P. Gourou, Riz et Civilisation, Paris,
1984.
Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 31

de paysages : les rizires inondes, les palmeraies et les jardins d'pi-


ces.
Le riz est toujours et partout indispensable en Inde du Sud comme
aliment de base. Jalonnons de quelques images ce qu'on pourrait appe-
ler la filire riz. Des champs de paddy aux boulettes de riz mdica-
menteux utilises dans le traitement de la poliomylite, de la plante au
remde, voici quelques mtamorphoses du riz. D'abord le miroir des
eaux la surface de la rizire que percent les milliers de jeunes pous-
ses, puis les quatre cents grammes quotidiens de riz gros grains rou-
ges (plus savoureux que le riz blanc du Tamilnad) sur la feuille du ba-
nanier qui sert d'assiette djeuner, puis la bouillie de riz fermente
qui sustente l'estomac dlicat des fbricitants et des convalescents, ou
encore les boules de riz cuit dans une [27] dcoction de racines de
mauve dont on enduit et masse les membres paralytiques et atrophis
pour les rchauffer et les nourrir (kinsithrapie de petits polios), et
ainsi de suite. Les diffrents plans d'observation ethnographique s'em-
botent l'un dans l'autre, la botanique dans l'horticulture, et l'horti-
culture dans l'picerie, laquelle fournit cuisine et pharmacie. Nous al-
lons dplier cette hirarchie des niveaux d'approche, qui va de l'colo-
gie aux techniques de la physiothrapie. Mais la catgorie des pices
se prte ce parcours encore mieux que le riz. Il y a une filire poivre,
qui procde des lianes aromatiques aux cocktails de la pharmacie ga-
lnique, et des cocktails la thorie des humeurs, dans une tradition
mdicale o, s'il est permis de le dire, la physiologie n'est qu'une pi-
cerie dguise.

1.1 Les jardins dpices


Retour la table des matires

Au Kerala o l'habitat n'est pas compact, les jardins qui entourent


les maisons noyes sous les palmes assemblent un fouillis d'arbres
fruitiers, de lgumes, de plantes aromatiques ; une bonne part de la
matire mdicale, a commencer par le poivre, est un produit du jardi-
nage et non pas de la cueillette. Les Malayalis ont plusieurs faons de
parler des jardins selon qu'ils se rfrent aux productions agricoles,
l'habitat ou plus largement au cadre gographique. Notre mot jardin
Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 32

correspond en malayalam trois mots diffrents : tttam (le terme


usuel), purayiam (le jardin qui entoure la maison) et paampu (les
hautes terres). Si l'on en croit le tmoignage (toujours fragile certes)
de l'tymologie, le mot paampu a d'abord dsign les hautes terres
ou terres sches disposes en terrasses , pour s'appliquer ensuite
tous champs trop en pente pour la riziculture ; puis au Verger,
jardin 9 ; autrement dit, les premiers jardins du Kerala furent les jar-
dins en terrasses sur les versants bien arross des Western Ghats, o
abondent les jaquiers, manguiers, arquiers et autres arbres fruitiers et
palmiers dont l'corce est suffisamment rugueuse pour permettre aux
lianes des poivriers et des btels de s'accrocher et de s'enrouler autour
du tronc, leur offrant ainsi un support et une ombre propice. Param-
pu est le nom qui dsignait l'origine les versants en pente douce o
l'on faisait pousser les produits courants du jardinage. De nos jours o
chacun fait pousser tout cela dans son jardin, le terme gnrique qui
s'applique ce type [28] de terres est purayiam 10 . Purayiam, c'est
en anglo-indien le compound, c'est--dire l'ensemble de la maison et
du jardin entours d'une clture (mur d'enclos et buissons d'pines
comme, par exemple, des bougainvilles). Compound vient du malais
kampong, enclos ; en Inde comme en Malaisie les limites de la maison
s'tendent jusqu'au fond du jardin. La maison n'est vraiment complte
qu'entoure de certains arbres investis d'une srie de valeurs culturel-
les et religieuses. Au Kerala : les cocotiers, le manguier... et bien sr
le poivrier. C'est dans une perspective conomique qu'on dira tttam
en parlant du jardin. Tttam dsigne l'entreprise familiale de produc-
tion des lgumes et des pices en gros. Les historiens de l'conomie
rurale emploient ce mot pour dsigner un type de polyculture combi-
nant des varits de haricots comme le horse-gram, des olagineux
comme le ricin et le ssame, les pices et les piments, le tapioca et le
tabac, ces derniers tant rcemment introduits en Inde 11. Sur les ver-
sants bien arross des Ghats comme dans les terres sches du Kongu-
nad, la rgion de Coimbatore, on recense en partie les mmes produc-

9 H. Gundert, A Malayalam and English Dictionary, Mangalore, 1872, p.


628b.
10 V. Nagam Aiya, The Travancore State Manual, Trivandrum, 1906, III, p. 7 ;
C. D. McLean, Glossary of the Madras Presidency (l893), p. 653a.
11 C. J. Baker, And Indian Rural Economy 1880-1955, Delhi, 1984, p. 201-
208 ; McLean, Glossary, p. 916b. Le horse-gram est Dolichos biflorus.
Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 33

tions potagres 12 ; mais tandis qu'au pays Kongu des puits sont n-
cessaires pour irriguer les jardins ttam, au Kerala les pluies suffi-
sent aux besoins.
Prenons le poivrier comme type d'une culture de jardin. Le gnral
Augustin de Beaulieu, qui sjourna Sumatra en 1620-1621, a laiss
dans ses Mmoires l'une des premires descriptions exactes du poi-
vrier. Nous ne relisons pas sans plaisir aujourd'hui le style savoureux
de cette poque :

Pour revenir au poivre, il croit en terre franche et grasse ; on le plan-


te dans le pas au pied de toutes sortes d'arbres et il s'entortille et rampe
contre eux, comme fait le houblon. Ceux qui veulent faire des poivriers
plantent un recip ou rejeton d'un vieil poivrier, au pied d'un arbrisseau : il
faut tre soigneux de nettoyer ou sarcler toutes les herbes qui croissent
l'entour. Le rejeton croit sans porter le fruit jusqu' la 3e anne ; c'est alors
qu'il commence, la 4e porte en grande abondance et bien gros et telle
plante rend 6 et 7 livres de poivre... 13

La liane court d'abord sur le sol, le jardinier en ramasse le bout et


l'attache l'arbre (arquier... ) qui lui donnera l'ombre et la fracheur
ncessaires et sur lequel le poivrier, qui est piphyte, prendra racines,
grimpant jusqu' six mtres sauf s'il est taill pour faciliter la cueillet-
te. Il se reproduit aisment par provignage ; on plante au pied d'un ar-
bre un rejet qui [29] s'enracine. Au Kerala le poivrier fleurit en juin-
juillet aprs le dbut de la mousson ; on rcolte les fruits en janvier-
fvrier.
Le poivre sans autre prcision est le poivre noir obtenu en cueillant
encore vertes les baies de Piper nigrum pour les faire scher au soleil ;
elles noircissent en se ratatinant 14. En pharmacie, cependant, l'espce

12 Comparer Nagam Aiya, Travancore, et Baker, Indian Rural Economy-, dj


cits.
13 Cit dans Denys Lombard, Le Sultanat dAtjek au temps dIskandar Muda
1607-1636, Paris, 1967, p. 67.
14 Le poivre blanc du commerce est la graine de la mme espce Piper
nigrum prleve sur les baies cueillies plus tardivement, quand elles sont
compltement mres, et dont on te le pricarpe. Mais ce type de poivre
blanc n'est pas employ en pharmacie ayurvdique, du moins au Kerala, o
Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 34

la plus employe est le poivre long , le fruit de Piper longum 15. Il


y en a bien d'autres espces et succdans 16, et les Ayurvdiques ai-
ment accumuler plusieurs poivres en un mme remde 17 ou diversi-
fier les formes de mdication 18. Mais le poivre sous toutes ses esp-
ces est un remde du drglement des humeurs vent et flegme qui jus-
tement prdominent dans la constitution mdicale des rgions tropica-
les humides.
Le lecteur doit ici faire un effort de distanciation par rapport nos
propres reprsentations culturelles. L'Europe n'a connu qu'une nomen-
clature commerciale des pices, dont la provenance restait mystrieu-
se par suite de confusions volontairement entretenues par les interm-
diaires entre l'Arabie et l'Orient. En Inde du Sud, au contraire, les es-
pces d'une mme famille d'pices poussent dans les mmes jardins.
Les gens du pays peroivent d'emble ces parents botaniques entre le
btel et le poivre, entre la cannelle et le malobathre, entre le gingem-
bre et le curcuma. Cela confre la notion d'pices un sens non point
tant conomique (pices, terme de droguerie) que biologique (pices,
terme de phyto-gographie). Je viens d'voquer toutes sortes de poi-

l'on utilise en guise de poivre blanc (s. vetamarica) les graines de Mo-
ringa oleifera.
15 Les baies de Piper longum restent enfouies dans un pi charnu de forme
oblongue, d'o le nom de poivre long (s. pippal) ; il est de digestion
(s. vipka) sucre, alors que le poivre noir est de digestion cre.
16 Dbut de liste en sanskrit : marica poivre noir (baies de Piper nigrum),
gvetamarica poivre blanc (graines de Moringa oleifera), pippa1 poivre
long (pi de Piper longum), pippalmla (racines de Piper longum), hasti-
pippal poivre lphant (fruits de Scindapsus officinalis), cavika (racines
de Piper chaba dans le Nord ; succdan au Kerala, racines de Piper betle,
ou selon N. S. Mooss, Identification of Cavika , racines de pieds mles
de Piper nigrum [dioque : fleurs mles et fleurs femelles sont sur deux pieds
distincts, au moins dans certaines varits])...
17 Exemple de polypharmacie : Vatsakdiga a (N. S. Mooss, Ganas of Vaha-
ta, Kottayam, 1980, p. 84-86 et 188c), dcoction de toutes sortes de poivres
et autres pices piquantes, boire comme antipriodique dans les fivres pa-
ludennes et pour calmer les douleurs coliques et tumeurs abdominales dues
aux troubles de vent et flegme.
18 Exemple de polypragmasie (N. S. Mooss, Ayurvedic Flora Medica, Kot-
tayam, (2) 1977, p. 145) : dcoction de feuilles de Piper nigrum en frictions
sur un membre paralys, une articulation enfle et autres ankyloses dues aux
troubles de vent.
Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 35

vres ; il y a aussi toutes sortes de gingembres, ou plus exactement de


Zingibraces, qui jouent un rle en pharmacie ayurvdique. On d-
couvrira sur le Tableau 1 des liens mal connus entre gingembre, car-
damome, et curcuma, entre safran et arrow-root (ou leurs succdans),
une parent botanique qui justifie par avance leurs associations dans
les remdes composs. Voil donc quelques pices de mme famille
qui, outre leur emploi dans la parfumerie (zdoaire) et l'industrie ali-
mentaire (arrow-root), sont si bien prsentes en pharmacie qu'elles
font figure de panaces. Il n'y a quasiment pas de remdes sans pices.
En Inde la notion d'pices s'largit pour englober d'autres produits
vgtaux qu'on achte au bazar : des fruits (comme les myrobolans),
des gommes-rsines (assa-foetida, benjoin, bdellium), des huiles, des
savons... Finalement, comment abstraire l'picerie du systme des ha-
bitudes alimentaires et des techniques du corps ? voquons seulement
deux techniques du corps
Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 36
Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 37

[30]

Tableau 1
Quelques pices de la famille des Zingibraces
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Nom latin Partie utilise Nom sanskrit Nom malayalam Nom anglo-indien *

Zingiber officinale rhizome rdraka ici ginger


Elettaria cardamomum graine el, tu lattari cardamom
Costus speciosus rhizome cad cannakkila Arabian costum
Alpinia galanga rhizome rsn aratta galangal
Kaempferia galanga rhizome coraka, sah kacclam Indian galangal
Kaempferia rotunda rhizome nlotpala cealinrkkilann false zedoary **
Curcuma longa rhizome haridr maal country saffron
Curcuma angustifolia fcule tukkr kvantar Malabar arrow-root
Curcuma aromatica rhizome rajanika naml round zedoary
Etc.
* Ces noms anglo-indiens font rfrence aux entres pertinentes dans le Glossary de McLEAN.
** Contrairement leur sens habituel m. cealinr = s. utpala ne dsignent pas un nnuphar mais une zdoaire. Zdoaire :
rhizome de certains gingembres saveur camphre. Sauf erreur la vritable zdoaire Hedycium spicatum n'apparat pas dans la
pharmacope du Kerala.
Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 38

[31]

Carte 2. Le Kerala entre une barrire montagneuse


au levant et une faade maritime au couchant
Retour la table des matires
Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 39

[32]
universellement rpandues. Les masticatoires : il faut ajouter la liste
des pices la feuille de btel et la noix d'arec. Les bains d'huile : ajou-
tez l'huile de neem et l'corce d'intsia (saponifiante)... Chaque ajout
vient resserrer l'emprise des habitudes du terroir. Le commerce des
pices au Kerala est un fait gographique, culturel et social. Ce fait de
civilisation inscrit dans la gographie du Kerala, entre une barrire
montagneuse au levant et une faade maritime au couchant, je me suis
efforc de le rendre immdiatement perceptible (figure 2), en m'inspi-
rant des cartes nagure publies par Irfan Habib dans son Atlas de
lEmpire moghol et Jean Deloche dans son histoire des techniques de
la circulation 19. Du ct oriental les forts qui couvrent les pentes des
Ghats forment un rservoir presque inpuisable de plantes mdicina-
les. Du ct maritime, de Calicut Quilon, une demi-douzaine de
ports offrent traditionnellement des facilits d'escale sur la route des
pices. Des circonstances gographiques particulires expliquent la
densit de la navigation ctire. D'abord l'activit portuaire est coor-
donne au dbouch de Palghat, drainant les productions d'un riche
arrire-pays. Ensuite le trafic intrieur est favoris par l'existence, sur
plus de trois cents kilomtres, de vastes lagunes longitudinales ; les
voies d'eau nord-sud (les lagunes) croisent les voies est-ouest (les ri-
vires) et forment ainsi un rseau de navigation aux mailles denses.
Enfin des bancs de vase certains endroits de la cte, par exemple
l'embouchure de la rivire de Cranganore ou au sud de Cochin, prot-
gent le mouillage la mauvaise saison et facilitent en tout temps le
transbordement des marchandises 20.
Quelle place occupe la production locale dans les changes com-
merciaux ? Un inventaire des pices cultives sur place devrait au
moins mentionner curcuma, poivre, btel, gingembre, cardamome,
tamarin, coriandre, cumin, moutarde et fenugrec 21. Nous ne parlerons
pas des piments (chillies) dont la culture fut introduite l'poque mo-
derne ; les piments sont inconnus de la pharmacie traditionnelle.

19 I. Habib, An Atlas of the Mughal Empire, Delhi, 1982, Sheet 16 B (South


India - Economic) ; J. Deloche, La circulation en Inde avant la rvolution
des transports, II (La voie d'eau), Paris, 1980, p. 78, 86 et 88.
20 J. Deloche, ouvr. cit, p. 83-92.
21 V. Nagam Aiya, The Travancore State Manual, ouvr. cit, III, p. 24.
Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 40

cette liste des productions locales, on peut comparer celle des denres
nagure encore importes pour tre rexportes non sans que la
consommation locale en prlve une partie au passage. Laissons part
les matires minrales et animales, les toffes, les teintures (indigo),
l'huile de ssame, l'opium, la canne sucre, la rhubarbe, la noix de
coco, la banane, le riz. Mme si la liste se borne aux pices, gommes-
rsines et bois aromatiques (tableau 2), le
[33]
Tableau 2
Quelques substances mdicinales produites au Kerala
ou transitant par ses ports de mer
Retour la table des matires

Nom latin Provenance

1. PICES
poivre noir Piper nigrum Kerala
poivre long Piper longum Bengale (Kerala)
gingembre Zingiber officinale Kerala
cardamome Elettaria cardamomum Kerala
cannelle Cinnamomum zeylani- Ceylan (Kerala)
cum
malobathre Cinnamomurn tamala
nard Nardostachys jatamansi Himalaya
costus Saussurea lappa Cachemire
muscade Myristica fragrans Moluques
girofle Eugenia caryophyllata Moluques
II. GOMMES-RSINES
encens Boswellia serrata Arabie, Afrique de l'Est
myrrhe Commiphora myrrha Arabie, Afrique de l'Est
bdellium Commiphora mukul Inde du Nord, Arabie
dammar blanc Vateria india * Kerala (Ceylan)
alos Aloe sp. ** Ile de Socotra, Afrique
assa-ftida Ferula foetida Perse, Afghanistan
III. BOIS AROMATIQUES
santal Santalum album Mysore, Tamilnad
bois d'aigle Aquilaria agallocha*** Inde du N.-E., Assam,
Chine
corce de Tellichery Holarrhena antidysente- Kerala
**** rica
Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 41

* Entres dammar et piney dans le MCLEAN, Glossary. Corres-


pondrait au grec /kankamon/ selon WARMINGTON, p. 201, et au grec /
sandarak/ selon Madras Glossary, p. 258b : rsine semblable un miel
cre et amer sous ce nom chez ARISTOTE, Hist. An., 9, 40, 52.
** Discussion in J. SCARBOROUGH, Roman Pharmacy and the Eastern
Drug Trade , Pharm. in Hist., 24 (1982), p. 138-139.
*** Aigle , agalloche et s. agaru tymologiquement lis t. et m. akil
selon J. R. MARR, An Examination of some Plant-Names... ,
J.R.A.S., 1972, n 1, p. 50-51.
**** Entre Tellichery bark dans MCLEAN, Glossary ; Herbe des Mala-
bars selon Garcia da ORTA (27e Dialogue).

[34]
commerce entre l'Inde et Rome portait ds le dbut de notre re sur
une tonnante varit de substances dotes de vertus mdicinales 22.
Les historiens comme Warmington et Miller ont bien mis en vi-
dence l'erreur de perspective qui, en Europe jusqu' la Renaissance,
nimbait de mystre le commerce des pices. Les intermdiaires gard-
rent secrte pendant des sicles la provenance relle de nombreux
produits exotiques commencer par le gingembre et la cannelle, qui
passaient pour tre issus de plantes cultives en Arabie et en Abyssi-
nie ; inversement l'encens et la myrrhe produits en Arabie et en Afri-
que transitaient en Inde avant d'tre rexports vers l'Europe. On
s'tonnera peut-tre que la coriandre ne soit pas mentionne, mais elle
tait cultive en Italie mme 23. Aux plantes mdicinales que nous ve-
nons d'numrer, les Arabes puis les Portugais ajoutrent les myrobo-
lans, la casse, le tamarin, l'acore, le galanga, le turbith, le curcuma, la
noix d'arec et la feuille de neem : je ne cite l que des productions lo-
cales, sans parler du camphre et du benjoin imports d'Asie du Sud-
Est.
Les Malayalis consomment toutes sortes d'pices qui de leur point
de vue sont exotiques, la faveur des trafics nous entre diffrentes
rgions de l'Asie, des changes internes l'ocan Indien que les Fran-

22 E. H. Warmington, The Commerce between the Roman Empire and India,


Cambridge, 1928, p. 180-216.
23 J. Andr, L'alimentation et la cuisine Rome, Paris, (2) l98l, p. 201.
Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 42

ais ont appels commerce dInde en Inde et les Anglais country tra-
de. Dans ce cabotage de l'Asie, comme disait l'abb Raynal 24, une
marchandise donne en commande une autre, qui va au-devant d'une
troisime... et c'est ainsi que le poivre du Malabar appelle la cannelle
de Ceylan et la muscade des Moluques. Les banquiers et les arma-
teurs, principalement musulmans, qui commanditaient ces trafics lo-
caux l'poque des grandes compagnies coloniales n'taient pas ma-
laylis. Ce sont des hommes d'affaires du Gujarat qui opraient sur le
triangle Ormuz, Cambay, Malacca. Pour citer Tom Pires, un classi-
que de l'histoire coloniale portugaise, Cambay tend ses deux bras,
l'un saisit Aden et l'autre Malacca 25 . Les vaisseaux des armateurs
de Cambay quittaient le Gujarat en janvier pour la Malaisie et reve-
naient en mai, entreposant au passage une partie de leur cargaison
dans les ports du Kerala o les ngociants venus du golfe dAden en
septembre, avec la mousson, trouvaient la fois les marchandises de
Malacca, le poivre et le gingembre.
Ainsi le Kerala n'est pas seulement un pays o le poivre et le gin-
gembre poussent en abondance, ce qui est une donne de [35] base de
la gographie ; le commerce d'Inde en Inde a fait de la cte Malabare
un march des pices, ce qui rsulte d'un choix historique. Les pos-
sibilits qu'ouvre la gographie, c'est l'histoire de les accepter ou
non , crit Fernand Braudel 26. Dans cette histoire d'ailleurs, les hor-
ticulteurs ne furent pas moins volontaristes que les marchands ! Car,
contrairement l'ide fausse rpandue par les premiers voyageurs eu-
ropens, le poivre et les pices en gnral sont des cultures qui rcla-
ment des soins. Les Malayalis sont des jardiniers ; les vergers dont ils
entourent leurs maisons, o la liane du poivrier s'entortille autour du
tronc du jaquier, sont aussi caractristiques d'un type de paysage
agraire que le sont par exemple en Asie du Sud-Est les rizires en ter-

24 Cit par Fernand Braudel, Civilisation matrielle, conomie et capitalisme


XVe - XVIIIe sicle, Paris, 1979, III, p. 182.
25 Cit par Genevive Bouchon, Les musulmans du Kerala l'poque de la
dcouverte portugaise , Mare Luso-Indicum, II, Genve-Paris, 1973, p.
3659 ; cf. K. S. Mathew, Portuguese Trade with India in the XVIth Century,
New Delhi, 1983, catalogue des marchandises exportes p. 123-141 (le titre
de cet ouvrage est trop vague, il concerne seulement le Kerala entre 1500 et
1530).
26 F. Braudel, ouvr. cit, III, p. 7.
Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 43

rasses. Il s'agit l aussi d'un fait de civilisation, une civilisation des


jardins d'pices. Il semble que l'Art (le commerce et le jardinage) soit
venu perfectionner la Nature (la profusion naturelle de plantes par-
fums).

1.2 Ambiguts de la fort


Retour la table des matires

J'emprunterai Jacques Le Goff un thme de son Imaginaire M-


dival 27, pour dire qu'en Inde aussi et sans doute en des formes litt-
raires plus varies qu'en Europe, le dualisme fondamental de la Nature
et de l'Histoire s'exprime travers l'opposition entre ce qui est bti,
cultiv et habit (villes et villages) et ce qui est sauvage (la fort).
Voici, par exemple, l'un des mythes fondateurs de la mdecine ayur-
vdique. Au temps jadis, aux origines de l'histoire, un temps qui tait
dj celui de la dcadence alors mme que les hommes encore pro-
ches des dieux recevaient directement par l'intuition s'ils taient sages
la rvlation qui fonda la culture brahmanique, au temps jadis advint
une poque o les voyants tombrent malades. Qu'ils fussent ermites
ou mendiants, reclus ou pripattiques comme dit une traduction
anglaise du texte sanskrit que je glose 28, les Rishis (les sages, les
voyants) qui s'taient un peu trop laisss aller manger les plantes
du village , autrement dit des farineux, le bl, le riz, frapps d'obsit
et ne pouvant plus se traner, devinrent un beau jour incapables de va-
quer aux occupations quotidiennes et d'accomplir correctement les
rites. Pensant juste titre que la vie rurale en tait cause, ils dcidrent
d'migrer et de s'tablir dans les forts de l'Himalaya aux sources du
Gange frquentes par les dieux, haut lieu [36] o souffle l'Esprit et
o naquirent les plantes mdicinales les plus merveilleuses, celles
dont les dieux faisaient l'ambroisie. Indra, le prcepteur des dieux, les
accueillit et leur enseigna l'Ayurvda en commenant par tirer la leon
de leurs prcdents malheurs : la vie au village est cause de toutes
les maladies, l'obsit de la dcadence apparat lorsque les hommes
abandonnent la fort.

27 J. Le Goff, L'imaginaire mdival, Paris, 1985, p. 74 et 231.


28 Ca. Ci. 1-(4), 3-4.
Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 44

L'ermitage est l'institution qui traduit cette idologie dans l'Inde


brahmanique, l'ashram, une fort d'utopie comme dit Charles Ma-
lamoud 29. Mais les jardins aussi, et les plantes mdicinales, lui font
cho de l'intrieur mme du monde rural. Les plantes mdicinales,
mme au jardin, sont dans leur principe des plantes de la fort. Dans
le contexte philosophique et religieux o la fort est idalise comme
source de vie, le jardin et l'ermitage sont un reflet l'un de l'autre, l'er-
mitage est un jardin en fort, le jardin est une rplique de la fort dans
l'espace habit. Il est clair que le jardinage n'est pas une activit agri-
cole ; il n'implique pas le travail de la terre, la blessure de la charrue.
Les ermites se nourrissent de riz mais, trait fondamental dans toute
description littraire des ashrams, ce riz pousse l'tat sauvage, sans
qu'aucun labourage soit venu faire violence la terre ; herbes, fleurs et
jeunes arbres sont simplement arross et soigns. Rciproquement, les
bosquets sacrs que les Malayalis nomment kv symbolisent la fort
comme lieu de puret dans l'enceinte d'un sanctuaire.
La fort est pour le mdecin, mme s'il reste la lisire, une source
de matires premires et un symbole de puret,. Nous avons peine
croire que l'Inde tait Jadis couverte de forts ; elles ont presque dis-
paru, victimes de la surexploitation et d'un processus de dsertification
prolong sur deux millnaires. Il demeure que la pharmacope savante
des Ayurvdiques prsuppose cette symbiose entre la plaine urbani-
se, qui consomme les remdes, et les montagnes couvertes de forts,
qui produisent les plantes mdicinales, dont le Kerala, relativement
prserv par rapport au reste de la pninsule, est encore gros consom-
mateur.
Dans les forts couvrant les Ghats s'effectue la collecte des plantes
mdicinales qui seront ensuite commercialises dans la plaine. Le
choix porte sur quelque cinq cents espces ou varits diffrentes 30.

29 Ch. Malamoud, Village et fort dans l'idologie de l'Inde brhmanique ,


Archives europennes de sociologie, XVII (1976) : 3-20, spc. p. 18.
30 Le colonel Heber Drury tudie 603 espces ou varits, parmi lesquelles une
centaine de produits imports des autres rgions de l'Inde, dans The Useful
Plants of India (1858), 2e d., Madras, 1873, livre prcieux pour nous ici
parce que l'auteur avait une connaissance de premire main de la flore du
Travancore. Autres tmoignages : Five Hundred Indian Plants, Their Use in
Medicine and the Arts, Basel Mission, Mangalore, 1918, en malayalam ; et
rcemment Medicinal Plants of Kerala Forest, A Tentative Checklist, Kerala
Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 45

Les parties officinales sont normalement livres et employes l'tat


frais. C'est un privilge dont jouissent les mdecins du Kerala par rap-
port au reste de l'Inde ; [37] leurs dcoctions sont prpares avec des
matires vgtales qui ont conserv tous leurs sucs et leur onctuosit
nourricire. Dans la tisane aux racines de crataeva 31, par exemple, qui
est couramment prescrite contre la migraine, les seize composants,
seize plantes dont on prlve les racines, la tige ou telle autre partie
prcise dans les textes, sont tous pris l'tat frais sauf un qui est
l'amande sche d'un fruit noyau. Nous tudions ici la matire mdi-
cale du point de vue d'un praticien rudit, d'un brahmane, d'un homme
de la plaine. Mais prcdant le moment o nous prenons les choses, il
faut imaginer des sicles de patientes recherches empiriques chez les
montagnards, herborisateurs, gurisseurs et sorciers aborignes, empi-
risme masqu dans les documents que nous lisons par une mise en
forme scolastique. Une enqute parmi les tribus des Ghats rendrait
possible une comparaison entre les donnes empiriques du savoir, les
connaissances botaniques en dialecte local, et leur codification dans
les textes sanskrits. Mais c'est un autre projet, qui rclamerait des
contacts fort diffrents de ceux que j'ai nous avec des lettrs de haute
caste en milieu urbain pour qui la fort n'est plus qu'un symbole.
Les Ayurvdiques ont tent de s'manciper et de distendre ce lien
de sujtion la fort, source des simples, en effectuant une sorte de
mutation des techniques : il s'agissait de passer du stade de la cueillet-
te au stade de l'horticulture. Les traits classiques ds le dbut de notre
re 32 dcrivaient dj l'amnagement de jardins destins produire
les plantes mdicinales en quantit suffisante ; de mme dans l'Inde
contemporaine, mais avec retard sur ce qui se fait au Japon, les ex-
perts tentent de promouvoir une politique de domestication des sim-
ples 33. Plutt que de vritables jardins d'ailleurs il s'agit d'espaces

Forest Research Institute, Division of Botany, Information Bulletin n 4


(juillet 1981), liste de 537 espces identifies sur spcimens (si l'on en croit
l'introduction) et aprs discussion avec les plus minents mdecins Ayur-
vdiques, des sanskritistes et des droguistes .
31 Sah. 81 ; Mooss, Ganas of Vahata, p. 55-58 : Varadigaa.
32 Su. S. 36, 3.
33 Au Kerala, par exemple, essais de domestication et de culture sur engrais de
Costus speciosus, Kaempferia rotunda, Alpinia galanga, etc., Odakkali
(Lemongrass Research Station).
Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 46

amnags dans la fort o l'on dveloppe les traditions dj anciennes


d'une cueillette spcialise (par opposition au ramassage sauvage)
avec protection des rejets de la plante considre. La cueillette ne se
fait pas l'aventure, mais en des filons reprs l'avance. Elle est
contrle par des contractors, une catgorie d'intermdiaires de milieu
social marginal par rapport aux hindous (des chrtiens par exemple),
qui sont la fois des herborisateurs, habiles identifier les simples et
vrifier la marchandise, et des commanditaires tenant sous leur coupe
les tribus qui effectuent le ramassage 34. Ce sont les quivalents in-
diens du rhizotome grec. Rhizotome, coupeur de racines , ancien
nom de l'herboriste qui, bien qu'obsolte, figure encore [38] dans le
dictionnaire de Littr 35. Les rhizotomes fournissent aux mdecins sur
commande et souvent en grandes quantits les matires premires v-
gtales des remdes ayurvdiques. Vayaskara Mooss, qui s'tait atta-
ch pendant prs d'un demi-sicle tablir l'identit botanique exacte
des espces ainsi fournies au mdecin sous leur nom vernaculaire,
avait coutume de se procurer auprs d'un rhizotome particulirement
digne de confiance des plants de l'espce identifier, qu'il repiquait
dans son jardin pour obtenir les fleurs et les graines dont l'observation
tait ncessaire une identification concluante. C'est que les mdecins
se voient constamment menacs de tromperie sur la marchandise. Les
succdans et les adultrant sont trs facilement incorpors aux balles
de racines ou de sarments qu'un pluchage habile rend mconnaissa-
bles. Transactions sur fond de rivalit entre les gens de la fort et les
gens de la plaine, entre les intouchables (tribus, chrtiens) et les hin-
dous de caste, entre les empiriques (herboristes, gurisseurs) et les
rudits (mdecins).
Dans la plaine, en bas des pentes boises des Ghats, on trouve des
villes-marchs o se concentre le commerce des produits de la fort.
C'est la fonction traditionnelle de Kottayam, par exemple, autrefois
march des bois prcieux et aujourd'hui march du caoutchouc ; en
mme temps, Kottayam attire toutes sortes de produits vgtaux rcol-

34 Exemple au Travancore d'une tribu qui pratique la cueillette sous contrat :


Brian Morris, Forest Traders, A Socio-Economic Study of the Hill Panda-
ram, Londres, 1982.
35 Le personnage du rhizotome est tudi dans G.E.R. Lloyd, Science, Folklore
and Ideology, Studies in the Life Sciences in Ancient Greece, Cambridge,
1983, spc. p. 120 (concurrent du mdecin).
Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 47

ts dans les Cardamom Hills. C'est une fonction trs ancienne, puisque
dj l'or romain venait Kottayam (Nelcynde) s'changer contre le
poivre et le malobathre. Citons aussi Coimbatore, bien que cette ville
soit situe de l'autre ct de la frontire montagneuse des Ghats, dans
la plaine tamoule ; elle draine les produits forestiers des Nilgiri Hills.
Plus encore, le plateau de Coimbatore est sur la route qui, depuis l'An-
tiquit, permet le transport des pices d'une cte l'autre par voie de
terre, du Coromandel au Malabar ou l'inverse, la route qui reliait Mu-
ziris (Cranganore) Podouk (Pondichry) par la troue de Palghat.
Nous n'en savons plus le trac exact, mais elle est en partie jalonne
de sites archologiques qui ont livr quantit de pices d'or romaines,
spcialement dans le district de Coimbatore dont ils soulignent la po-
sition stratgique. C'est le lieu de passage oblig pour franchir la bar-
rire montagneuse des Ghats, et c'est au surplus une rgion renomme
par ses poivriers et ses mines d'meraude l'poque romaine 36. La
route passe en contrebas de la fort (carte 3).

36 J. I. Miller, Spice Trade, p. 236 ; E. H. Warmington, The Commerce bet-


ween the Roman Empire and India, 2 d. revue et augmente, Londres,
1974, note de la p. 394i (pices de monnaie romaines concentres dans le
district de Coimbatore).
Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 48

[39]

Carte 3. La route des pices en contrebas de la fort


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Mais quittant le fond du dcor - la fort - et progressant vers le de-


vant de la scne - l'Inde des plaines et des castes - nous allons mainte-
nant la rencontre du groupe social qui depuis des sicles au Kerala
maintient et promeut la mdecine ayurvdique.
Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 49

1.3. Les mdecins de la cour


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La royaut s'est maintenue jusqu'au Ier juillet 1949. A la chute de


l'Ancien Rgime, le royaume de Travancore illustrait encore le mod-
le brahmanique dans lequel le roi est le premier, le plus auguste de
tous les patients. La sant du roi gouverne la prosprit du royaume et
c'est pourquoi, de mme qu'un roi hindou ne saurait tre sans chape-
lain, il doit aussi maintenir une relation personnelle avec son mdecin.
Dans les anciens royaumes de Travancore, Cochin, Calicut et les chef-
feries vassales, le pouvoir politique des brahmanes Nambudiri n'tait
pas ngligeable. Ils constituaient une puissante aristocratie [40] ter-
rienne et jouissaient d'un avantage exclusif : tandis que toutes les au-
tres castes, y compris les castes royales, se trouvaient cantonnes
des territoires restreints, l'intrieur des frontires d'un royaume, les
Nambudiri au contraire taient autoriss se dplacer librement sur
toute l'tendue du Kerala et transcendaient ainsi les frontires politi-
ques 37. Les brahmanes exerant une fonction traditionnelle, les m-
decins de la cour entre autres, recevaient du roi des terres et autres
bnfices, non pas tant comme des serviteurs dont on rcompensait les
talents que comme des notables dont on se conciliait l'appui. Ce n'est
pas cependant sur le plan politique qu'il faut situer la question du pa-
tronage royal. Il faut faire la part des aspects religieux de la royaut.
La confusion de toutes les catgories sociales, enseigne Susruta, la
disparition des actes pieux et mme l'extinction de la population sont
la consquence des malheurs du roi 38. Autrement dit, la personne
du roi dans sa physiologie mme, sa bonne sant, rsume et polarise
tous les espoirs de justice et de bonheur pour son peuple. Certes, ce
genre de discours disparat de la littrature mdicale date plus rcen-
te et la personne royale trs prsente dans la collection mdicale de
Susruta (dbut de l're) s'efface par exemple dans celle de Vahata
(VIIe sicle). Cet effacement traduit une diffrence de valeur entre un
texte sacr et un texte profane : Susruta tait un voyant des temps v-

37 Louis Dumont, Homo Hierarchicus, Paris, 1966, p. 103 (n.) et 197.


38 Su. S. 34, 9.
Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 50

diques, Vahata un simple brahmane. Ce dernier enseigne nanmoins


qu'il faut refuser [de soigner] un malade [que tel ou tel crime a ren-
du] odieux aux mdecins et aux rois 39 . D'ailleurs deux des divisions
primitives de l'Ayurvda se sont perptues, les cures de rajeunisse-
ment et l'administration des aphrodisiaques, qui n'ont vraiment de sens
que par rfrence au mode de vie royal. Les manipulations compli-
ques et les substances rarissimes qu'elles mettent en uvre supposent
la richesse, la nombreuse domesticit, les loisirs d'un prince et les trai-
tements spciaux offerts de nos jours une clientle fortune dans
certaines cliniques pour lutter contre le vieillissement, les rhumatis-
mes et la dpression nerveuse sont un lointain rappel du caractre
royal de la mdecine ayurvdique.
Les mdecins de la cour attachs aux diffrents rajahs du Kerala
formaient une mme caste de brahmanes Nambudiri appels les Asta-
vaidya. Ils suivaient, et ils persistent suivre aujourd'hui, les prescrip-
tions de Vhaa, auteur lgendaire de lAsngahdayasamhit (dbut
du VIIe sicle), dont ils rcitent

39 Ah. S. 1, 34.
Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 51

[41]
Carte 4. Le terroir Nambudiri
Retour la table des matires
Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 52

[42]
de mmoire une bonne part des huit mille distiques. Aavaidya veut
dire d'abord : les huit [lignes de] mdecins qui forment la caste.
Le mme nom signifie aussi : les mdecins [disciples] de
lA[nga] , littralement l'Octopartite , nom couramment donn
la mdecine ayurvdique qui fut primitivement divise en huit par-
ties, mdecine gnrale, pdiatrie, dmonologie, ophtalmologie-
otorhinolaryngologie, chirurgie, toxicologie, cures de jouvence,
aphrodisiaques. Mais derechef le trait de Vahata s'intitule
Angahdayasamhit, Recueil de l'Essence de l'Octopartite , et
par mtonymie nat une troisime glose : ils sont disciples de Vahata,
mdecins [de l'cole] de lA[ngahdaya] . Le caractre hyper-
bolique du nombre huit est confirm par le fait qu'une ligne
Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 53

Tableau 3. Les lignes Aavaidya


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Nom de la ligne (du nord au sud) Localit

* Dans l'ancien Malabar District :


1. Krtt ou Kratt Nampi (teinte)

2. lattr Nampi Tirunvy

3. Plnt ou Pulmant Ms * Pampi (Pattambi)

* Dans lancien royaume de Cochin :


4. Kuncri Ms Vaakkacri

5. Palanellippuattu Taikk Ms Tivap rr (Trichur)

6. Ilayiattu Taikk Ms Ollr

* Dans lancien royaume de Travancore :


3 bis. Vayaskara Ms (depuis 1790) Kayam

7. Ciraama Ms** C rttala (Shertallai)


> Olaa
8. Vellt Ms Crttala

* Le nom de Ms ou Mss qui s'ajoute ces patronymes est en ralit un


titre de caste dont les Aavaidya ont l'exclusivit. Il ne faut pas confondre
Ms(s) et Mssat : Mssat est un titre de caste donn aux Sivadvija (des
Ambalavasi) et ne s'applique jamais aux Astavaidya. GUNDERT, p. 853, et
THURSTON, p. 125, ne font que rpter sur ce point une confusion cou-
rante mais errone.
** Les Cirattaman ont quitt Crttala au dbut du XIXe sicle par suite d'un
conflit d'intrts avec les Ve : Kolatheri S. MENON, Rasavaiesikas-
tra, Trivandrum, 1976, p. 23. Olaa (Olessa) est une banlieue de
Kttayam : Malayalam Lexicon, II, p. 1284.
Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 54

[43]
nouvelle, celle des Vayaskara, s'est substitue depuis la fin du
XVIIIe sicle l'une des huit lignes originelles qui s'tait teinte (ta-
bleau 3). Ces huit lignes se marient entre elles. Le patrimoine passe
l'an des fils, mais les gnalogies montrent plusieurs cas de mariage
des cadets du vivant de leur frre an et la naissance de branches ca-
dettes, ou bien des expdients pour sauver le systme, comme dans le
cas suivant. En l'an 965 de l're Malabare qui correspond l'anne
1789 de l're chrtienne, la suite d'une pidmie de variole, la Mai-
son des Vayaskara, mdecins de caste Nambudiri mais qui n'taient
pas des Aavaidya, se trouva sans hritier mle. Seule restait vivante
une fille en ge d'tre marie. On eut recours au procd juridique dit
sarvasvadna, don [de la fille en mariage] avec tous les biens [de sa
ligne] 40 . Elle pousa ankaran Ms, un rejeton de la ligne des
Plnt qui, chass de son village natal par des invasions musulmanes,
tait venu trouver refuge au Travancore 41. Ce mariage-adoption fit du
garon un Vayaskara, et rciproquement, comme il tait Aavaidya
de naissance, il transmit aux Vayaskara ce titre ; ainsi se trouvait rac-
tualis le nombre fatidique de huit lignes dont l'une tait teinte. Les
Vayaskara furent primitivement patronns par le roi de Tekkahkr, qui
devint vassal du Travancore en 1750 ; ils bnficiaient aussi des dons
du maharajah de Travancore, bien qu' Trivandrum (la capitale) ils
dussent passer aprs les Craama, mdecins attitrs de Son Altesse.
Ne mentionnons qu'un trait parmi cent pour caractriser le roi dans
son rle de protecteur des brahmanes : l'institution du murajapam, une
fastueuse session crmonielle qui tous les six ans depuis sa fondation
en 1750 jusqu' la fin des annes 1940, sous l'gide du maharajah de
Travancore, rassemblait des milliers de brahmanes Nambudiri venus
de tous les coins du Kerala pour la rcitation des Vdas. A chaque re-
pas offert par le roi aux brahmanes dans l'enceinte du temple de Pad-
manabha Trivandrum, on cuisait cent un para de riz (une tonne).
Pendant les cinquante-six jours que durait cette fte, entre autres

40 Edgar Thurston, Castes and Tribes of Southern India, Madras, 1909, V, p.


176, note la faveur des Nambudiri pour ce procd.
41 D'aprs un manuscrit contenant les annales de la ligne, cit in N. S. Mooss,
The Lalita Vyakhya on Astangahrdaya , A.B.O.R.I., XXXI (1951) : 274-
8.
Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 55

commodits offertes aux invits fonctionnait un hpital ayurvdique


temporaire dirig par un Astavaidya 42.
Les brahmanes taient seuls qualifis en principe, pour devenir les
mdecins de la cour. Mais on doit constater une contradiction dans les
faits. C'est qu'au Kerala la majorit des Ayurvdiques sont des intou-
chables, dont certains ont acquis [44] tant de prestige qu'ils furent ex-
ceptionnellement choisis comme mdecins du roi. J'eus l'occasion
d'apprendre de la bouche d'un minent Ilavan, Ayurvedacarya V.
Bhargavan Vaidyan, que dans les annes 1950, quand titre de Depu-
ty Director of Ayurveda il contrlait le registre d'habilitation des pra-
ticiens ayurvdiques tabli sous la juridiction du Travancore-Cochin
Medical Practitioners Act (1953), sur 18 000 Registered Practitio-
ners que comptait l'tat de Travancore-Cochin (ce qui excluait le
Malabar District), 14 000 taient Ilavar, une caste polluante. On pour-
rait ne voir l qu'une consquence de l'accession de l'Inde l'indpen-
dance, de la disparition de la monarchie, bref le produit d'une rvolu-
tion. En ralit, la chute de lAncien Rgime et la perte d'influence des
brahmanes n'ont fait que prcipiter et brutalement accentuer des ten-
dances anciennes.
Non seulement il y a contradiction entre les normes fixes dans les
textes sanskrits et ce que l'on observe en pratique, mais cette contra-
diction se double d'une divergence entre deux sortes de textes : les
traits d'Ayurvda valorisent le mdecin en le dfinissant idalement
comme un brahmane, tandis que les codes de lois religieuses le rava-
lent au rang des castes impures. Bien qu'ils soient en principe rservs
aux brahmanes, les traits anciens autorisent l'accs des autres catgo-
ries de deux-fois-ns au savoir et la pratique de l'Ayurvda. Deux-

42 V. Nagam Aiya, Travancore State Manual, II, p. 280. Mais les Astavaidya
ne sont pas admis rciter eux-mmes les Vdas : ibid., p. 250. Pierre Loti
visita Trivandrum au moment d'une de ces sessions en dcembre 1899 et lui
consacre quelques pages dans LInde (Sans les Anglais), Paris, 1903, p. 82
et suiv. : Trois mille brahmes sont en ce moment les htes du Maharajah et
habitent l'enclos rserv, encombrant les saintes piscines. Es sont venus des
pays d'alentour, des forts o ils vivent de fruits et de graines, suprmement
ddaigneux des choses de ce monde, nuit et jour absorbs dans leur rve
mystique. Ils se sont assembls pour une solennit religieuse qui dure cin-
quante jours et se renouvelle tous les six ans. Ils font de longues prires ex-
piatoires, pour du sang qui a t vers jadis, sur le sol d'une contre proche,
pendant une guerre de conqute...
Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 56

fois-ns sont les hindous qui prennent part l'initiation religieuse,


seconde naissance, et qui entendent rciter les Vdas 43. D'aucuns
disent mme qu'on peut instruire un Shudra, s'il est de bonne famille
et s'il a les qualits requises, mais sans accompagnement de mantra
(formules vdiques aux pouvoirs magiques), sans qu'ils reoivent
d'initiation religieuse 44 . Les Shudras, les castes servantes, ne sont
pas admises participer aux rituels vdiques, mais elles ont accs
l'ducation en sanskrit et les disciples les plus talentueux et entrepre-
nants des vieux matres brahmanes dans la priode contemporaine fu-
rent justement des Shudras, des Vriyar, une caste de serviteurs des
temples. Mais ils font allgeance, ils sont clients, disciples des brah-
manes qui les ont instruits. En revanche, les intouchables sont en prin-
cipe totalement exclus du champ lumineux des sciences brahmani-
ques. Les intouchables sont ceux qui, infrieurs mmes aux castes
servantes, polluent les castes suprieures par leur contact ou simple-
ment leur proximit. Or, entre les diffrentes [45] branches de la litt-
rature savante en sanskrit le cloisonnement et la mconnaissance rci-
proque sont tels que dans les Dharmastra (les codes de lois reli-
gieuses) le mdecin est invariablement prsent comme un intoucha-
ble auquel un brahmane ne saurait donner et duquel il ne saurait rece-
voir de nourriture sans tre tel point souill par ces changes qu'il
renatra dans une vie future sous la forme d'un animal se nourrissant
de pus et de sang 45. Cette comparaison qui tend l'activit mdicale
l'impuret des matires polluantes ou sanglantes auxquelles parfois
elle s'applique est un lieu commun de la littrature religieuse. Dans ce
mpris du brahmane pour le mdecin entrent l'esprit de hirarchie (un
praticien est un serviteur), le refus de verser le sang et l'obsession de
la puret.
Bien qu'ils soient classs dans la catgorie des brahmanes Namp-
tiri, les Astavaidya sont en position d'infriorit ; ils ne sont pas ad-

43 Ca. S. 30, 29 ; Su. S. 2, 3.


44 Su. S, 2, 5. Cf. Ah. S. 1, 28b (rites pour obtenir la naissance d'un fils) :
S'il s'agit d'une femme gdra, [les rites seront] sans accompagnement de
mantra.
45 Lois de Manu, III, 180, et IV, 220. Les rfrences de nombreux textes al-
lant dans le mme sens sont runies et commentes dans une perspective
marxiste par D. Chattopadhyaya, Science and Society in Ancient India, Cal-
cutta, 1977, p. 213 et suiv.
Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 57

mis rciter les Vdas, par exemple, ce que l'on justifie de deux fa-
ons dans la littrature indigne. Ou bien on dplore qu'ils soient par-
fois obligs de verser le sang et qu'ils se trouvent ainsi entachs d'im-
puret, ou bien on prtend qu'entirement dvous leurs malades les
Astavaidya n'ont pas le temps d'tudier les Vdas : Chargs par le
dieu Parasurama de fonctions spciales... ils ne pouvaient pas consa-
crer tout leur temps aux rcitations vdiques [comme doit idalement
le faire un Nambudiri]. C'est pourquoi ils ont t progressivement ra-
baisss dans l'chelle sociale et l'on en est venu les considrer com-
me indignes de l'tude des Vdas 46. En pratique cette infriorit est
limite, puisque les autres Nambudiri acceptent des Astavaidya l'eau
et la nourriture ; elle rsulte d'une contradiction entre deux personna-
ges, le praticien et le prtre, deux modles de vie : le praticien fr-
quente toutes sortes de gens et se salit les mains, tandis qu'un brahma-
ne doit consacrer son existence la spculation et aux rites.
Trois cinquimes des Malayalis sont hindous, un cinquime mu-
sulmans et un cinquime chrtiens. Les brahmanes Nambudiri et les
quelques Kshatriyas ou familles royales qui jouissent du privilge de
commensalit avec les brahmanes forment une toute petite section
(1%) de la population globale. C'est bien pourquoi l'objet de mon en-
qute n'est pas le Kerala en lui-mme ; je cherche dans un cadre r-
gional cerner la tradition savante de l'Ayurvda, quelque troite que
soient les limites de son impact dmographique. Cet impact n'est pas
ngligeable sur le reste des hindous : les Shudras, c'est--dire les Am-
balavasi [46] (2 ou 3%) et les Nayar (un tiers de la population globa-
le), et mme les castes polluantes, essentiellement les Ilavar (un cin-
quime du total). On peut mesurer l'influence des Astavaidya, matres
de la tradition savante de l'Ayurvda, par leur nombre et en fonction
des milieux o se recrutent, d'une part, leurs disciples, d'autre part,
leurs patients.
Les Nyar constituent une catgorie trs hirarchise qui va d'une
aristocratie militaire et terrienne tout un ensemble de castes servan-
tes non polluantes. Dans l'Ancien Rgime, les lignages rgnant sur
telle chefferie ou tel petit royaume formaient la couche noble des
Nayar qui tiraient leur richesse des revenus du mtayage et du servage

46 V. Nagam Aiya, Travancore State Manual, II, p. 250 ; repris dans E. Thurs-
ton, Castes and Tribes, V, p. 166.
Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 58

sur leurs terres mais donnaient aussi au royaume ses administrateurs,


ses officiers et ses soldats. La masse des Nayar cependant se compo-
sait de castes de serviteurs. Une subdivision portait par exemple le
nom d'illam dra, Serviteurs de la Maison brahmane ; c'taient
les domestiques des Nambudiri, logs dans l'illam, la Maison d'une
ligne brahmane, vaste enclos compos de multiples btiments, cours
et jardins, coins et recoins permettant d'isoler l'habitation des matres
de celle de leurs gens.
Les Ampalavsi, par leur part, sont en thorie les serviteurs des
temples. Ils ne sont pas deux-fois-ns, mais leur position dans l'chelle
des castes est intermdiaire entre celle des brahmanes et celle des
Nayar. Lors d'un deuil, par exemple, si l'on considre la dure de la
priode d'impuret rituelle qui semble tre raison inverse de la posi-
tion de la caste dans la hirarchie, crit Thurston, les brahmanes
observent 10 jours, les Kshatriyas 11 jours et les Shudras du Malabar
[les Nayar] 16 jours. Les Ambalavasi observent gnralement une im-
puret de 12 jours 47 . Surtout ils ont accs l'rudition sanskrite ; les
Vriyar et les Pisri (noms de castes Ambalavasi) taient tradition-
nellement prcepteurs, grammairiens, ou encore d'excellents astro-
logues et aussi des mdecins 48 . r Ka Pisri (1876-1964),
minent rudit form au palais royal de Cranganore la fin du sicle
dernier 49, fut le premier diteur du Sahasrayogam ; nous y revien-
drons. la mme poque crivait Pantalam Ka Vriyar (1859-
1932), mdecin, astrologue et pote, qui fut le Guru de toute une g-
nration de praticiens Astavaidya de la ligne Vayaskara 50.
Dans le Report on the Census of Travancore 1891, on peut lire que
l'ensemble des brahmanes Nambudiri ainsi que les Shudras et une
bonne partie des classes moyennes [sic] [47] composaient la client-

47 E. Thurston, Castes and Tribes, I, p. 30.


48 E. Thurston, Castes and Tribes, VII, p. 324 (Variyar).
49 lments d'une biographie traduits du malayalam dans Ananda Wood, Kno-
wledge Before Printing and After, Delhi, 1985, p. 90-104 ( The Kotunnall-
r Centre of Traditional Learning ).
50 Auteur d'une ode au dieu Sasta de la ligne dont je citerai quelques mots la
fin du chapitre VII. Ce sont des familles Variyar, Kottakal et Coimbato-
re, qui occupent le devant de la scne Ayurvdique dans le Sud aujourd'hui.
Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 59

le des Angahdayam Vaidya 51 . Autrement dit, l'influence des


Astavaidya, qui ne furent jamais gure plus de trente ou quarante pra-
ticiens une poque donne - ils sont une dizaine aujourd'hui - s'exer-
ait sur les Nambudiri en totalit, et sur les Ambalavasi et les Nayar
qui non seulement sont des Shudras mais correspondent l'tiquette
(inattendue en 1891) de classes moyennes . Reste le cas ambigu
des Ilavar.
Les avar sont les plus hauts placs des intouchables. Ce groupe
social nombreux est travaill par de profondes diffrenciations inter-
nes. l'origine spcialiste de la fabrication du vin de palme, ils sont
devenus en majorit des agriculteurs, mais les uns sont de riches pro-
pritaires l o d'autres sont mtayers, ouvriers agricoles. Les Ilavar
collectionnent avec ferveur les tmoignages d'une tradition mdicale
et botanique au moins aussi ancienne que le Hortus Indicus Malabati-
cus (XVIIe sicle) ; ils en donnent en effet constamment pour preuve
le nom de Klattuvittil Itti Accutan de Shertallai, 1'llavar qui fut un
des informateurs les plus actifs du gouverneur Van Rheede pour com-
poser ce clbre ouvrage de botanique tropicale. Une enqute effec-
tue en 1823 dans le Malabar District (le nord du Kerala qui tait sous
administration anglaise) parat confirmer la prsence d'un nombreux
groupe d'Ayurvdiques Ilavar, car sur un total de 194 mdecins de
tradition savante on y recensait 31 brahmanes (vraisemblablement les
Astavaidya des lignes Alattur Nambi et Plantol et leurs disciples
Nambudiri), 59 Shudras, 100 hindous d'autres castes (ce qui ne peut
que dsigner Ilavar et Kaniyar) et 4 musulmans 52. Au tournant du
XXe sicle, priode de profondes mutations sociales, les tmoignages
sur cette tradition mdicale de caste se sont multiplis. A l'une des
premires runions, en janvier 1904, du Sri Narayana Paripalana Yo-
gam, une socit fonde par les Ilavar pour dfendre leurs intrts de

51 Report on the Census..., Madras, 1894 ; pages reprises dans V. Nagam Aiya,
Travancore State Manual, II, p. 546.
52 Rapport (Calicut, 5 aot 1823) de J. Vaughan, Principal Collector, conserv
aux Tamilnadu State Archives, cit in Dharampal, The Beautiful Tree, New
Delhi, 1983, p. 200-201. Actuellement, pour l'ensemble de l'Inde, les experts
estiment 200 000 le nombre des allopathes et 300 000 le nombre des pra-
ticiens autoriss (registered) des systmes traditionnels. D'une autre source
(nombres sous-valus ?), on compte 200 000 vaidya (Ayurvda) pour
20 000 hakim (mdecin arabe) et 20 000 siddha (alchimie tamoule).
Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 60

caste, seize des soixante fondateurs prsents taient des praticiens


ayurvdiques 53. Pendant des dcennies ils ne cessrent de rclamer le
droit d'tudier aux collges de Sanskrit et d'Ayurvda fonds Tri-
vandrum. Une phasl, une cole dAyurvda avait t ouverte
en 1887, nouvelle forme d'enseignement qui allait progressivement
remplacer l'ancien systme du gurukulavsa, sjour [du disciple]
dans la maison du Matre . Mais ce n'est qu'en 1915 que fut octroy
aux intouchables le droit d'y tre admis ; jusqu'alors ils devaient aller
tudier Madras. Le pote [48] Kumaran Asan s'criait dans l'un de
ses discours la Sri Mulam Praja Sabha : Les Ilavar ont toujours
montr une particulire aptitude la mdecine ; il rappelait que cer-
tains avaient t nomms mdecins du roi, tel Tattil Canku Vaidyan
de Manakk 54.
Situation contradictoire s'il en est ! Au sommet de la hirarchie, les
Astavaidya enseignent et incarnent une doctrine qui, la lettre, dessi-
ne le tableau d'une socit o les intouchables n'existent pas et o le
brahmane est au service du roi. Or, dans la ralit, il se trouve d'autres
textes pour disqualifier le brahmane quand il exerce la mdecine, et
des praticiens de basse caste pour usurper sa place comme mdecins
de la cour.

La clientle des Astavaidya qui se recrutait jadis dans la partie su-


prieure de la socit hindoue s'est largie aprs la cration de phar-
macies succursales comme la Vaidyaratnam Ausadha l des
Taikk d'Ollur ; la tradition est devenue profession. Paralllement, les
principes de la tradition, la fort, le royaume, la puret et les devoirs
de caste, sont devenus les thmes d'un discours idologique, des ar-
guments que ces brahmanes utilisent pour se dfendre contre leurs

53 Vivkdayam (priodique en malayalam), vol. 1, n 1, 1904, p. 2-3 ; cit in


R. Jeffrey, The Decline of Nayar Dominance, Londres, 1976, p. 210 -,
n 115 (la date indique p. 142, n 147, est inexacte).
54 T. K. Ravindran, Asan and Social Revolution in Kerala, Trivandrum, 1972,
p. 14-17 ; M. S. A. Rao, Social Movements and Social Transformation, Del-
hi, 1979, p. 107.
Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 61

concurrents issus de basses castes. Ils affirment par exemple leur or-
thodoxie sur le thme du vgtarisme et des remdes galniques. De
mme gardent-ils une nostalgie, combien coupable !, de l'Ancien
Rgime. Mais ce dcalage entre le discours des brahmanes et les rali-
ts de la profession mdicale nous servira de rvlateur. Nous dpla-
cerons constamment l'objectif, le braquant alternativement sur ces
personnages en particulier et sur la profession mdicale en gnral.

Nous sommes d'abord remonts la source de toute mdecine par


les plantes en explorant les jardins d'pices et la fort. Nous entrons
maintenant dans la pharmacie. Voici, le long du mur noirci par la fu-
me du charbon de bois, les carakku, les grands chaudrons de bronze
dont on se sert dans les temples ou dans les riches maisons lors des
repas de ftes pour cuire le riz en grande quantit et qui servent, chez
les Astavaidya, la cuisson des remdes 55. Voil dans un coin le
pressoir et les fines mousselines qui servent filtrer les huiles mdi-
camenteuses. Entrons dans l'esprit de ces instruments et des gestes qui
les animent.

55 Ils sont couls dans un moule cire perdue, richement dcors et de dimen-
sions imposantes (environ 40 cm de haut, 130 cm de diamtre). Illustration
et analyse dans Stuart Cary Welch, India, Art and Culture 1300-1900, New
York, 1985, p. 36, n 7 (Charakku).
Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 62

[49]

Le discours des remdes au pays des pices.


Enqute sur la mdecine hindoue.

Chapitre II
LE FEU DE BOIS
DANS LA CUISINE

Another hath his call to practise Physick, from his daily rea-
ding of books, and subtile problematicall disputing upon every
proposition ; so that in three years they are chang'd into very lear-
ned men : Wherefore they read the voluminous books of Galen,
Avicen and the interpreters. Then they revolve Herballs... When
they have well known the effigies of the simples, they may return
to their lections, which, with much and long study they have col-
lected out of divers Authors, that they may learn the powers of
simples and compounds together with their applications *...
Mataeotechnia Medicinae Praxews. The Vanity of the Craft of
Physick (). Noah Biggs, Chymiatrophilos..., Londres, 1651,
60, p. 27-28.

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* Et tel autre tire sa vocation mdicale de lectures quotidiennes et d'arguties


douteuses sur chaque phrase ; si bien qu'en trois ans ils se muent en hommes
trs rudits. Ce pourquoi ils lisent les volumineux ouvrages de Galien, Avi-
cenne et leurs commentateurs. Puis ils se plongent dans l'tude des her-
biers... Quand ils connatront bien les images des simples, ils pourront re-
tourner leurs scolies, lesquelles par maints labeurs ils ont colliges de di-
vers auteurs, pour apprendre les vertus des simples et des composs ainsi
que leurs applications...
Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 63

La boutique o l'on vient la fois consulter un mdecin et acheter


des remdes tout prpars est une invention rcente. Elle a fleuri par-
tout dans les rues des villes puis au centre du village, elle est devenue
l'institution de base de la mdecine indigne : une choppe, une ensei-
gne transcrivant le nom sanskrit vaidyal, boutique mdicale , un
bureau et des chaises (l'observation clinique se limite un interroga-
toire), et [50] des bocaux sur les tagres. Mais les boutiques n'exis-
taient pas encore au dbut du XXe sicle. Dans cet tat des lieux qui
n'est ni tout fait d'actualit ni tout fait anachronique, il faudra cons-
tamment tenir compte d'un dcalage entre ce que nous avons pu ob-
server et ce que nous aurions aim dcrire. C'est un dcalage temporel
gal deux ou trois gnrations ; l'ethnographie vient un demi-sicle
trop tard.
Pour apprhender la tradition dans sa permanence millnaire, il
faut remonter trois gnrations dans le temps la recherche d'un envi-
ronnement familier que nous avons perdu en Europe presque la m-
me poque. Nos historiens, nos grands-parents nous disent que le m-
decin de province au XIXe sicle, qui tait aussi propharmacien, her-
borisait et cultivait dans son jardin la rhubarbe et le sn. C'est un
contexte analogue qu'il faut imaginer partir de ce que les vieilles
personnes au Kerala racontent de leur enfance. Retraons les changes
entre le mdecin, ventuellement ses disciples et ses infirmiers, le ma-
lade, sa famille et surtout les femmes de la maison qui cuisaient les
remdes. Le milieu familial fournit mon enqute un dcor ; je cher-
che dfinir l'tat d'esprit qui rgne en ce milieu ; les interactions en-
tre les personnes en prsence traduisent l'emprise sur la collectivit de
certaines ides-forces.
Partons des petits faits vrais de la vie quotidienne au Kerala. Sushil
souffre d'indigestion ; sa mre va prparer un bol d'eau de riz fermen-
te et pour calmer la soif elle garde en permanence la cuisine de
l'eau de gingembre encore tide. Ce sont la premire des bouillies, la
premire des tisanes. Exemple peine plus savant : Ganesh est un peu
fivreux et la soif le tourmente ; les femmes de la maison prparent
Sadanga en dcoction lgre : tisane de souchet, santal, gingembre et
trois autres plantes. Nous aurons l'occasion de goter ce remde dont
Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 64

la formule ouvre le fameux livre des Mille et une recettes 56. Voil un
bon exemple de la faon dont la tradition savante (une recette en sans-
krit) est ancre dans la vie quotidienne (une tisane des plus banales) !
A la fois texte sanskrit et remde de bonne femme, Sadanga, la tisa-
ne Sizaine , est un bi-objet : objet penser, objet boire. Je m'int-
resse la relation entre ces deux aspects, et c'est pourquoi je m'atta-
cherai dcrire ici le rle de la mre de famille, ses remdes de bonne
femme et les plantes mdicinales de son jardin, en visant par exten-
sion les catgories de pense, les schmes de la sensibilit collective.
[51]
Entrons dans la cuisine d'une maison hindoue, ce qui d'ailleurs est
une exprience rare, car la cuisine est le lieu le plus pur et le mieux
protg des regards trangers. Une sorte de halo fantastique enveloppe
ce processus familier : l'bullition des substances vgtales qui se
poursuit pendant des heures, quoi s'attachent inconsciemment des
images de douceur (l'bullition chasse l'amertume des substances fra-
ches), de puret (des choses cuites et cent fois recuites), de puissance
nourricire (des sucs extraits, activs, concentrs), etc. Ce que je vou-
drais mettre en lumire, c'est que la tradition savante de la mdecine
ayurvdique, qui fait essentiellement usage de plantes, n'instaure au-
cune rupture avec les habitudes alimentaires de l'Inde paysanne. De
nos jours o l'on achte les dcoctions en botes de conserve la conti-
nuit est rompue, mais il faut se reporter trois gnrations en arrire,
quand il n'existait ni boutiques mdicales ni remdes conditionns
d'avance. La pharmacie, alors effectue dans la cuisine et non pas
dans un atelier spcialis, compliquait seulement et raffinait l'extr-
me les manipulations courantes dans la prparation d'un repas vgta-
rien. Les vgtaux comme ide rgulatrice gouvernaient l'alimentation
et la pharmacie.
Nous nous plaons par la pense, en mettant au prsent le rcit,
dans un cadre de vie disparu depuis cinquante ans. A la fin de chaque
consultation mdicale, un disciple inscrit sur une feuille de palmier
d'aprs les indications du matre une ordonnance. Une fois cette pres-
cription remise par crit en mains propres au malade, s'offrent plu-
sieurs ventualits. Cas simple : une dcoction ; le mdecin lui-mme
ou l'herboriste fournit les ingrdients. Une dcoction dj rclame

56 Ah. Ci. 1, 15ed-16ab ; Sah. 1.


Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 65

cinq ou six heures de cuisson. Les femmes de la maison en prparent


au cours de la matine une quantit suffisante pour deux jours ; tous
les deux jours il faut jeter ce qui reste et prparer une dcoction fra-
che. Quant aux remdes plus complexes, huiles et ghees que nous tu-
dierons bientt, leur cuisson tale sur cinq jours et nuits au moins
suppose la permanence du feu dans l'tre : flammes de jour, braises de
nuit. Rappelons qu'aujourd'hui encore au Kerala, o le combustible ne
fait pas dfaut, le repas cuit sur feu de bois et mijote pendant un temps
infini. La cuisson des remdes s'intgre parfaitement dans cette vie
aux rythmes lents. Dans les activits de la cuisine un faisceau d'ima-
ges prgnantes se trouvent investies qui forment le socle de la mde-
cine ayurvdique : la vgtalit (les sves, les sucs), [52] l'bullition
(maturation, purification) et d'autres schmes de la sensibilit collecti-
ve dont l'analyse est notre propos.

2.1 L'eau de riz


Retour la table des matires

C'est avec l'eau de riz fermente, le congee, que de tout temps et


partout en Inde on sustente les convalescents, et que l'on se sustente
quand on est simplement indispos. Du latin d'Horace, ptisanarium
oryzac , aux remarques des voyageurs dans l'Inde portugaise - le
djeuner des Noirs est ordinairement du cang qui est une eau de riz
paisse -, le Hobsonjobson 57 groupe l'essentiel des tmoignages
anciens sur cette ralit culturelle. C'est l'eau dans laquelle le riz a
bouilli, qu'on fait reposer quelques heures jusqu' ce qu'elle devienne
lgrement acide par fermentation spontane. Voil un premier exem-
ple de la continuit dont ce livre donnera maintes preuves entre cultu-
re populaire et mdecine savante. Car ds qu'on aborde la littrature
mdicale le mme nom et la mme recette de base se retrouvent des
niveaux de langue diffrents et dans des emplois de plus en plus sp-
cialiss. Ce sont les transformations successives d'un thme de base
identique. Les spcialistes, les professionnels de la mdecine se sont
empars du produit trs simple de la fermentation naturelle du riz dans
l'eau, pour en compliquer la prparation aussi bien que l'emploi. Poly-

57 H. Yule et A. C. Burnell, Hobson-Jobson..., Londres, (2) 1903, s.v. Congee.


Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 66

pharmacie, d'abord. En cuisant le riz non pas dans l'eau ordinaire mais
dans une dcoction mdicinale prpare l'avance, on imprgne la
bouillie des vertus actives de nombreuses plantes. Ensuite, polyprag-
masie. Les Ayurvdiques utilisent toutes les voies possibles de mdi-
cation ; la bouillie de riz fermente s'applique aussi par voie cutane,
elle entre dans la composition des clystres ou mdicaments par voie
rectale. La multiplication des ingrdients et le glissement vers l'usage
externe du remde soulignent la diffrence entre une pratique populai-
re et une prescription savante, entre les aliments ou remdes simples
que les femmes de la maison prparent spontanment et ceux qui im-
pliquent l'intervention d'un mdecin qualifi. Mais la pharmacie n'est
qu'une cuisine plus complique. Dressons l'inventaire des avatars de
l'eau de riz.

1. Il y a d'abord la recette de base. C'est la bouillie fermente qu'on


nomme congee, m. kai (prononcez Kanji) ou [53] s. kcika 58.
Bouillie plus ou moins liquide selon la proportion d'eau utilise. Pour
cuire le riz on prend normalement trs peu d'eau de faon qu'en gon-
flant le grain l'absorbe entirement, mais pour cuire le congee les pro-
portions sont inverses.
2. Il y a ensuite multiplication des ingrdients. Ce sont les m.
ki, bouillies , et plkkai, bouillies au lait , dont les Mille et
une recettes donnent plusieurs formules compliques. Par exemple,
vante pour ses vertus fbrifuges et digestives, une bouillie de grains
de paddy d'abord grills puis cuits dans vittoldikasya 59, dcoction
d'corce de Holoptelea integrifolia et d'autres plantes avec du petit-
lait. Le style de ces compositions est tarabiscot, les recettes sont en
langue perle-et-corail, et nous y reviendrons dans le prochain chapitre.
3. Troisime tat du mme thme de base, l'eau de riz qui entre
dans la fabrication de certaines huiles d'usage externe comme Aran-

58 Dans la tradition Astavaidya, s. kncika, amlakncika, dhnymla, ranla


sont entendus comme synonymes. La tradition Astavaidya ne retient pas la
distinction faite ailleurs selon le Bhvaprakga (trait du XVIe sicle qui
fait autorit dans le Nord), Nighantubhga, sandhnavarga, 1 et II, entre
knjika [-nj- graphie nord-indienne] bouillie de riz fermente et
dhnymla vinaigre de paddy (par macration et non par cuisson).
59 Sah. 12.
Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 67

lataila et Pindataila 60 pour le traitement des rhumatismes. Au Kera-


la, c'est m. kti ou s. tusodaka, l'eau de son , l'eau de premier lava-
ge du riz avant la cuisson ; il y a macration du son de riz dans l'eau
sans cuisson pralable la fermentation spontane 61. l'occasion de
la prparation d'un repas, on met de ct l'eau du premier lavage du
riz, qui contient une partie du son ; on laisse fermenter pendant deux
ou trois jours avant l'emploi, en profitant de chaque repas pour aug-
menter le stock 62.
4. Ultime sophistication, la recette de s. Dhnymla, une eau de riz
fermente aprs infusion. Dans de l'eau pralablement bouillie, on
laisse infuser le riz avec un cocktail de plantes mdicinales sur feu
doux sans bullition pendant sept jours, puis on laisse reposer et fer-
menter pendant trois jours. Ce m. veppuki, cette eau de riz fermen-
te aprs cuisson , s'applique en bains et douches contre les rhuma-
tismes.

On est donc pass d'une tisane (voie buccale) des massages, clys-
tres ou bains (voies cutane et rectale), et de troubles digestifs (guris
par la tisane) des rhumatismes. Tandis qu'au dpart la mthode de
soins tait une dittique, les recettes plus compliques deviennent
l'instrument d'une mdecine manipulatrice. Cet exemple nous montre
comment la mdecine en tant que profession spcialise se dtache et
se dmarque des pratiques de soins spontanes. Au dpart, quand sa
mre prpare une tisane de riz lgrement fermente pour sustenter
Sushil qui souffre d'indigestion, la scne se passe dans le cadre [54] de
vie familiale et le malade (aid de sa mre) est en quelque sorte le

60 Ah. Ci. 22, 21 et 22 ; Sah. 221 et 222.


61 Mais ce n'est pas le vinaigre de paddy qu'on fabrique au Bengale ; cf. U. C.
Dutt, The Materia Medica of the Hindus (1870), Calcutta, 1922, p. 12.
62 S. tusodaka ou tusmbu eau de son et tandulmbu eau de [premier
lavage du] riz sont sans quivoque. Mais quand le texte sanskrit dit knci-
ka, amlakncika, dranla ou dhnymla (synonymes), il revient au praticien
de dcider, suivant le contexte, s'il s'agit d'un aliment (voie buccale), auquel
cas c'est la bouillie fermente qu'il faut prendre, ou s'il s'agit de l'ingrdient
entrant dans la prparation d'une huile (usage externe), auquel cas il faut
prendre l'eau de son.
Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 68

mdecin de soi-mme. Mais ds qu'intervient le praticien profession-


nel, il s'empare non seulement de la thrapeutique mais aussi de la
cuisine ! Ce ne sont pas tant les subtilits du diagnostic que les m-
langes savants d'ingrdients qui justifient son rle d'expert. La mde-
cine est une profession, la tradition savante de l'Ayurvda exclut les
autodidactes, les amateurs, et que le patient puisse tre soi-mme
son mdecin. Ce professionnalisme nanmoins s'affirme sans rompre
avec le mode de vie ambiant. Contrairement la mdecine chimique
qui ncessite des ateliers spcialiss (pour calciner les mtaux), les
remdes ayurvdiques se fabriquent dans une cuisine trs ordinaire.
La recette de Dhnymla que je vais traduire nous intresse pour
deux raisons. C'est d'abord une spcialit astavaidya qui n'est pas ven-
due en pharmacie ; elle n'est prescrite qu'aprs hospitalisation du pa-
tient. Voil donc une occasion de pntrer dans un domaine rserv,
sur lequel nous avons publier des informations indites et presque
secrtes ! La deuxime raison qui justifie l'tude de ce texte, compos
en vers sanskrits 63, tient son style caractristique d'une logique du
raisonnement mdical dont nous tenterons l'analyse par la suite ; cette
recette est un bon point de dpart. Le lecteur, si l'image nous est per-
mise, s'accrochera aisment dans ce texte aux mailles d'un
treillis form du croisement de deux sries de termes, une srie
d'ingrdients et une srie d'indications thrapeutiques. Chaque ingr-
dient introduit avec lui dans le remde compos la srie toujours
nombreuse de ses proprits mdicinales ; la rsultante du mlange
est, en consquence, dote de plusieurs dizaines d'indications thra-
peutiques. Le commentateur doit multiplier les tableaux explicatifs.
Ce style de pense rticule (c'est toujours la mme image) est
immdiatement perceptible dans la litanie des numrations, l'accu-
mulation des adjectifs, les synonymies et les cadences rythmiques.

63 Sah. 311 ; seize distiques (s. loka) et demi. Un distique se compose de qua-
tre quarts (hmistiches) de huit syllabes chacun ; les alinas de la traduction
suggrent cette cadence. La glose en malayalam est transcrite du Manus-
crit Pandalam cit plus loin.
Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 69

Dhnymla
L'eau de grains fermente

On prescrira Dhnymla comme remde 1a


dans les 80 maladies dues au vent. b
l'heure propice, sous l'astre favorable c
un mdecin comptent prendra un rcipient 1d-2a
[55]
et y versera les ingrdients suivants : b
10 pintes de tandula, c
et autant de prthuka, d
autant de kulattha, mais de lja 3a
il prendra 40 pintes, b
6 livres de graines de kangu, c
et de grains de kodrava d
il versera 4 pintes, 4a
puis 2 pintes de ngara, b
6 livres de dantagatha, c
36 onces de dpyaka. d
Il mettra un couvercle aprs avoir ajout 5a
200 pintes d'eau chaude ; b
ayant donc ferm la bouche du chaudron, c
il allumera le feu tout autour. d
Pendant sept jours il fera infuser ainsi. 6a
Au huitime jour b
il retirera de ce chaudron le Dhnymla c
pour y mettre chauffer une nouvelle infusion. d
Le Dhnymla devenu acide 7a
sera vers, chaud, dans un bac de bois . * b
(glose en malayalam dans les manuscrits)

* Je simplifie les poids et mesures. Il y a neuf ingrdients : tandula grains de


paddy non dcortiqus (8 kg), prthuka grains de riz bouillants, schs et
crass en flocons (8 kg), kulattha haricots secs Dolichos biflorus (8 kg),
lja grains de paddy frits qui ont clat sur la pole (32 kg), kangu grains
secs de millet Setaria italica (3,2 kg), hodrava grains secs de millet Kodo
Paspalum scrobiculatum (3,2 kg), ngara rhizome sch de Zingiber offici-
nale (1,6 kg), dantagatha limette Citrus aurantifolia (3,2 kg), dpyaka graine
d'ammi Trachyspermum ammi (1,6 kg).
Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 70

Prendre les ingrdients dans les proportions indiques, les empa-


queter sparment dans les kili [pochettes faites d'un carr de tissu
nou aux coins], les placer dans un grand chaudron, ajouter 20 para
[environ 200 litres] d'eau bouillie, couvrir l'orifice du chaudron avec
un pla [feuille amplexicaule de l'arquier], allumer des quatre cts
un feu de umi [glumes de paddy], chauffer ainsi pendant sept jours.
Au huitime jour, librer le chaudron pour une nouvelle fourne d'eau
bouillie et mettre de ct l'eau dj infuse. Laisser reposer l'infusion
pendant trois jours [ncessaires la fermentation], aprs quoi le kti
[l'eau de grains fermente] est prt servir de remde **.
[56]

On voit que les praticiens Astavaidya pensent simultanment en


deux langues : le sanskrit (texte versifi), systmatique par essence,
sert formuler des mthodes, une prognose, une thrapeutique ; le
malayalam, ethnographique par nature, sert nommer et manipuler les
ralits du terroir. Mais abordons la seconde partie de la recette, le
mode d'emploi en bains sudorifiques. On oint d'abord la tte et le
corps du patient d'une huile ayurvdique approprie son cas, puis il
prend place dans un bac de bois 64 et s'assoit dans l'eau chaude jus-
qu'au nombril 65. On ajoute frquemment de l'eau chaude pour main-

** Nous rencontrerons d'autres emplois du kili dans les massages sudorifiques


pratiqus au moyen de boules de riz bouilli mdicamenteux empaquetes
dans des carrs de mousseline nous aux coins ; les mailles du tissu laissent
filtrer les sucs nutritifs comme dans une infusion. Quant au pla la large
feuille amplective (enroule autour de la branche) de l'arquier qu'on d-
veloppe pour en faire des ventails, chapeaux et parasols, on l'emploie aussi
dans la fabrication des rcipients de feuilles cousues o l'on gardait jadis,
suspendu bien au chaud au-dessus du foyer, le fameux m. Kolumor, Petit-
lait paissi , remde fort estim contre l'anmie. Enfin, comme combusti-
ble, la glume de paddy (m. umi) donne un feu doux et rgulier qui permet,
au cours de l'infusion, de rester en de du point d'bullition.
64 S. dron, mais ce n'est pas la table de massage que je dcrirai sous ce nom au
chapitre v.
65 Vkyapradpik ad Ah. S. 17, 11 (II, p. 98, ligne 7) : nbhidvayasant jus-
qu'au nombril .
Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 71

tenir la temprature constante. Le bain 66 dure de 15 20 minutes ; la


recette ci-dessous fixe une dure de 6000 mtr, or une mtr dfinie
comme la dure d'un clin d'il vaut approximativement 1/6 seconde,
et 6000 clins d'il font donc environ 17 minutes... En fait, on arrte
quand des gouttes de sueur apparaissent sur le nez et le front. Au sortir
du bain, on essuie d'un linge la sueur et les restes de la prcdente ap-
plication d'huile, avant d'effectuer, aprs un moment de rpit, une
nouvelle application d'huile :

Le Dhnymla devenu acide 7a


sera vers, chaud, dans un bac de bois. b
Le patient, huil sur tout le corps, c
y prendra place alors pour un bain sudorifique. d
La dure optimale 8a
est de 6 000 mtr, b
c'est ce que disent les experts c
avec la rigueur 50 mtr de plus. d
Puis on fera sortir du bain le malade, 9a
on essuiera la sueur avec un linge, b
derechef on huilera tout son corps, c
pour finir en lui donnant un bain d'eau chaude. d
Aprs un repas frugal, lgrement onctueux, l0a
le patient se couchera l'abri des courants d'air. b
[57]
Au bout de trois jours on jettera le liquide c
pour recommencer le lendemain avec du neuf 67. d
On poursuivra ainsi le traitement 11a
pendant vingt et un jours. b

66 S. avagha bain ; avec pariseka douche , nous avons les deux dra-
vasveda, [techniques de] sudation [par contact] avec des liquides
[chauds] : Ah. S. 17, 7-10.
67 Cf. Dhrkalpa, 22 : na... grhyate dhnymlam tridint param, [une pr-
paration donne de] Dhnymla ne sert pas plus de trois jours .
Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 72

Dans la troisime partie de la recette, qui fixe la liste des indica-


tions thrapeutiques, le rythme et le dcoupage en hmistiches octo-
syllabiques font littralement partie du raisonnement. Je fais donc fi-
gurer ici le texte original comme pierre d'attente d'un difice, un treil-
lis de la pharmacope, construire tout au long de ce livre, o nous
verrons fonctionner un jeu trs curieux de rcurrences et de substitu-
tions mutuelles des hmistiches, frapps comme des pices de
monnaie l'effigie de tel ou tel syndrome nosologique. Voici quelques
formules strotypes de huit syllabes qu'on rpte, traditionnelle-
ment, comme une litanie aux mille variantes possibles, sur le thme
des vtaroga, les maladies [par drglement] du vent . J'isole entre
traits obliques les chevilles comme / tathaiva ca et de mme / qui
sont seulement utiles la versification :

Aprs quoi je dirai maintenant 11c


les vertus d'un bain de cette eau. d
manystambharp hanustambharp Raideur de la nuque, l2a
raideur des mchoires
arditam vivrtsyatm | paralysie faciale, trismus b
jihvstambharp prvalam raideur de la langue, point de ct c
urahkampam /tathaiva ca/ || /et de mme/ angine de poitrine d
bhugosam ciragatam atrophie du bras 13a
apabhum /viesatah/ | /particulirement/ b
raideur chronique du bras
kohajn vta/jn/ rogn les maladies du vent partant des c
voies centrales
/hanyd etan na samsayah/ || /ce remde les gurira sans faute/ d
tunm pratitunm caiva les proctalgies droite et inverse 14a
jalakrma-plihmayau || les deux tumeurs b
du foie et de la rate
nham gulmam ahilm constipation, ballonnement, [58] c
tumeur droite de la prostate
pratyahlm /tathaiva ca/ || /et de mme/ d
tumeur inverse de la prostate
guhyarogni sarvni | Toutes les maladies des parties 15a
gnitales
gudajni /vigesatah/ /particulirement/ anales b
pndu-opha-parsarpa- anmie, dme, rysiple c
Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 73

pmdn /u nayet/ || papules, etc., d


/il les gurira vite/
kati-vanksanalam ca douleurs de la hanche et dans l'ai- l6a
ne
khanjam paksavadham khudam | boiterie, hmiplgie, goutte b
pdadham pdalam sensation de brlure au pied, c
douleurs au pied
nakhabhedam vipdikm || ongles cassants, d
plante du pied craquante
et les autres maladies du vent 17a
il les gurit immdiatement. b

Dans ce catalogue, tous les niveaux d'approche de la maladie sont


apparemment confondus. On trouve ple-mle des symptmes (les
raideurs, les douleurs), de vraies maladies (l'anmie, la goutte), et aus-
si de vastes syndromes comme l'irruption du vent (l'une des trois hu-
meurs) hors de koha, les voies centrales , l'un des trois rseaux
des changes organiques. Mais la confusion n'est qu'apparente et nous
dgagerons les rgles classificatoires qui gouvernent ce genre de cata-
logue d'indications thrapeutiques. Notons seulement pour l'instant
que la plupart des traductions proposes titre d'illustrations, sugges-
tives et concrtes, n'ont srement pas la mme extension logique que
le terme sanskrit original : proctalgie , par exemple, est une inter-
prtation possible mais discutable ou incomplte de tun, ce qu'indique
le point qui prcde : tun, proctalgie . Cet artifice typographique
est une mise en garde : Attention ! La traduction est trop prcise ou
trop moderne, elle sert ici d'illustration, elle n'a pas valeur de dfini-
tion.
Mais revenons la pharmacie. Le foisonnement des vertus [59]
thrapeutiques dans une recette de pharmacie n'est que l'exacte
contrepartie de l'accumulation des ingrdients. Polypharmacie l'en-
tre, polyvalence thrapeutique la sortie. L'eau de riz est ainsi dou-
blement exemplaire, au dbut de ce livre, d'abord en illustrant le th-
me d'une civilisation du vgtal, puis en donnant un modle parfaite-
ment achev de composition galnique. Nous sommes mieux arms
maintenant pour envisager la doctrine dans son ensemble. Ds pr-
sent nous pressentons l'ide fondamentale d'une nosologie facettes
gouvernant une polypharmacie. Auparavant, une dernire remarque
sur l'eau de riz acide.
Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 74

J'ai choisi cet exemple parce qu'il semblait investi de tout un en-
semble d'images fondatrices. Il y a d'abord le riz, dont c'est la premi-
re utilisation des fins thrapeutiques. On devine combien les cra-
les sont proches des herbes mdicinales dans la sensibilit collective.
Les unes et les autres sont subsumes sous la mme catgorie puisque
les crales sont des s. osadhi, mot qui dsigne les herbes , en par-
ticulier les simples , mais au sens premier les plantes annuelles .
Une distinction est en outre consciemment faite entre la fermentation
actique et la fermentation alcoolique. L'une et l'autre produisent des
boissons roboratives et rajeunissantes. Le patient peut opter, pour des
motifs indpendants de la mdecine, en faveur d'un rgime vgtarien.
Entre deux fortifiants dont l'un est alcoolis (ce qui se fait toujours par
la fermentation) et l'autre obtenu par fermentation actique, il choisira
ce dernier qui s'oppose ainsi l'alcool comme un repas vgtarien au
rgime carn. C'est ce qu'enseigne Vahata dans un chapitre consacr
aux cures de rajeunissement : Qui ne boit pas d'alcool [prendra] de
l'eau de riz acide 68. La formule est belle dans sa concision. Le pa-
tient qui, pour des raisons philosophiques et religieuses, suit un rgi-
me vgtarien et s'abstient de toutes boissons alcoolises leur substi-
tuera l'eau de riz fermente. Le troisime paragraphe de ce chapitre
dcrira l'attitude inverse aujourd'hui dominante, l'abandon du vgta-
risme, avec l'irruption des vins (mdicinaux bien sr !) sur le march
ayurvdique. Mais d'abord, qu'entend-on sous le nom de remde gal-
nique ?

68 Ah. U. 39, 124c : amadyapas tv ranlam.


Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 75

2.2 Une version orientale


du galnisme
Retour la table des matires

Les Ayurvdiques dont j'tudie les remdes forment une petite lite
de lettrs. Jusqu' ceux qui furent mes professeurs, [60] encore actifs
aujourd'hui mais septuagnaires, les anciennes gnrations baignaient
ds l'enfance dans la rcitation des textes classiques de leur discipline.
Leur pharmacope s'est tout naturellement cristallise en un livre, l'un
de ces formulaires que dans la vieille langue mdicale en Europe on
appelait des Antidotaires. C'taient (en Europe) des collections de re-
mdes composs base de plantes mdicinales, prsents sous forme
d'lectuaires, sirops et dcoctions, pilules, poudres et sternutatoires,
empltres et collyres, l'usage des spcialistes tellement la prpara-
tion en tait alambique, et pour une clientle de gens fortuns. On
associe d'habitude le nom de Galien ce genre de remdes. Prcisons,
cependant, que Galien lui-mme ne se limitait pas aux drogues vg-
tales qui sont dites galniques depuis le Moyen Age ; il utilisait
aussi ce que l'on nommera plus tard spagyrique . Ma comparaison
implique non pas tant Galien que la tradition galnique. En qualifiant
les remdes Astavaidya de galniques, j'ai l'esprit les caractristi-
ques que voici :

1. Ce sont des prescriptions qui rpondent au principe de gurison


par les contraires (contraria contraiis curantur) ;
2. Ce sont des prparations essentiellement vgtales, dont le type
idal est la dcoction, par opposition aux remdes que depuis
Paracelse on appelle spagyriques (composs mtalliques,
chimie) ;
3. Ce sont des compositions doublement surdtermines, tant par
la concentration de nombreux ingrdients et adjuvants (poly-
pharmacie) que par la diversit des modes d'emploi (polyprag-
masie).
Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 76

En revanche, et ce trait loigne la pharmacie hindoue de la tradi-


tion europenne, les corps gras jouent un rle prminent, et particu-
lirement l'huile de ssame et le ghee. Le ghee est la forme sous la-
quelle on utilise le beurre en Inde, fondu et clarifi par une courte
bullition. L'huile et le ghee sont les principaux vhicules ou exci-
pients liquides ; ils diffusent travers les ramifications les plus fines
des voies organiques le bouquet de saveurs et les qualits des plantes
mdicinales dont ils ont t imprgns par une srie de cuissons. L'ar-
senal dont dispose le praticien d'aujourd'hui compte une centaine de
dcoctions, une soixantaine d'huiles, une cinquantaine de [61] ghees,
et pour le reste d'environ quatre cents remdes, des lectuaires, pou-
dres et comprims, vins, collyres et empltres.
Comme la dcoction d'une pte de substances vgtales reste la
technique de base dans la fabrication des huiles et des ghees, la phar-
macie des Astavaidya prsente nos yeux une version onctueuse
du galnisme. Le mot n'est pas jet dans la discussion sans une certai-
ne arrire-pense ! La catgorie de Snehatva, Onctuosit en sans-
krit, est fondamentale dans la physiologie hindoue. Physiologie enten-
due au sens antique et philosophique de doctrine de la nature. L'ide
qui nous guidera dans l'tude des recettes d'huile et de ghee composs,
c'est que la physiologie est englobe dans la pharmacie. Le remde
dans son architecture d'humeurs, de saveurs et de qualits, de poten-
tialits et de synergies, reflte en l'inversant l'image du corps humain,
elle aussi perue comme une architecture des mmes caractres. La
composition du remde reflte la complexion du malade, mais en l'in-
versant puisqu'il est compos selon la rgle qui prescrit de gurir par
les contraires. La complexion du remde, peut-on dire en latin galni-
que, est l'image renverse de la complexion du patient. Si la pharma-
cie occupe cette position dominante, c'est que la nature entire est une
pharmacie. Toutes les substances et tous les tres vivants sont porteurs
de qualits comme le froid et le chaud, l'humide et le sec qui se com-
binent et se compensent selon diffrentes proportions. La pharmacie,
dans ses mlanges et ses cuissons, exploite l'art cach de cette nature
combinatrice dont les Ayurvdiques partagent l'ide avec les anciens
physiologues grecs et, plus tard en Europe, l'importante Mdecine
des graduations .
Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 77

Les latinistes ont rcemment fait l'histoire des tentatives de quan-


tification des qualits sensibles de Galien jusqu'aux mdecins de
l'cole de Montpellier la fin du XIIIe sicle 69. On mesurait les fac-
teurs froid, chaud, humide et sec dans chaque ingrdient sur une
chelle comportant un tat tempr (effet nul sur le corps du pa-
tient) et quatre degrs d'intensit psychophysique croissante ; ces in-
tensits s'additionnaient dans un remde compos, suivant une pro-
gression (arithmtique ou gomtrique selon les auteurs) de degr en
degr sur l'chelle du chaud, du sec. Les hindous n'ont jamais quanti-
fi de cette faon, mais ils n'en ont pas moins dvelopp une combina-
toire des qualits sensibles, qui prfigure - ce sera le sujet d'un pro-
chain chapitre - l'ide moderne d'espaces d'attributs. Sur [62] la mme
base, l'ide de proportion dans un mlange, les uns s'efforcent de
quantifier, tandis que d'autres cherchent des relations d'ordre.
Pour ne pas grossir dmesurment cette comparaison entre l'Inde et
nous, je relverai seulement un point de convergence possible. C'est la
notion qui, dans la tradition occidentale (les Grecs, les Arabes, l'Euro-
pe du XIIIe sicle), correspond celle de samskra dans l'Ayurvda,
la prparation culinaire du remde compos. Il s'agit littralement de
parfaire (samsKR) le mlange par la cuisson qui modifie les quali-
ts initiales des ingrdients de faon que le tout acquire une potentia-
lit nouvelle. C'est en latin, et dans la langue technique de la pharma-
cie mdivale, la notion de perfection. Une source possible de ce
concept pharmaceutique de la perfection , la cuisson par laquelle
un remde compos acquiert sa forme spcifique, se trouve chez Em-
pdocle : c'est l'image de la conglutination de la farine au cours du
ptrissage 70. La cuisson vient parfaire cette conglutination et doter le
mlange d'une forma specifica en vertu de laquelle il agit comme un
tout, tota sui substantia comme disent les textes latins. Pour mieux

69 Dans M. R. McVaugh d., Arnaldi de Villanova Opera Medica Omnia, II.-


Aphorismi de Gradibus, Grenade et Barcelone, 1975, excellente synthse et
nombreux exemples.
70 Dans le fragment B 34 Diels-Kranz. Sur l'interprtation du mot grec kolla
qui est alors employ, cf. J. Bollack, Empdocle, Paris, 1965-1969, tradui-
sant et commentant les fragments 408 (krsis et kollsis le mlange et la
cohsion ), 452 (= B 34, liant ) et 462 (les colles de la desse Lieuse).
Sous sa forme latine colla, il devient un mot technique de la pharmacie m-
divale pris comme synonyme de perfectio, et de fermentatio, cf. Arnaud de
Villeneuve, d. McVaugh dj cite, p. 194 et comment. p. 249.
Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 78

dfinir cette transformation endogne, Avicenne emploie le terme de


fermentatio. La fermentatio est le processus par lequel un remde
compos acquiert une perfectio qu'il ne faut pas confondre avec la
complexio, la combinaison dont elle rsulte. Je cite d'aprs la traduc-
tion latine 71 : la forme spcifique du remde compos, ce ne sont
pas les qualits premires que possde la matire, ni la complexio qui
nat du mlange de ces qualits, mais c'est la perfectio acquise par la
matire avec le pouvoir [les proprits thrapeutiques] dont l'a dote
la complexio. Neque est complexio... sed est perfectio... Le sanskritis-
te ne peut se dfendre d'prouver cette lecture une impression de
dj vu, l'impression de se trouver soudain confront une rminis-
cence littrale. N'est-ce pas l, en effet, une distinction classique en
sanskrit mdical entre samyoga, la combinaison , et samskra, la
perfection du remde par la cuisson ?
Avec samskra nous retrouvons dans la pharmacie ayurvdique le
mme ensemble de connotations : le conglutination, la cuisson trans-
formatrice et le perfectionnement. Avec le couple samyoga et sams-
kra nous retrouvons le mme lien de subordination : la /complexio/
(samyoga) est une condition ncessaire mais non suffisante de la
/perfectio/ (samskra). Le samskra, c'est l'imprgnation de qualits
[nouvelles] 72. Non seulement [63] la cuisson imprgne les liquides,
eau, huile ou ghee, de toutes les qualits introduites dans le mlange
par les autres ingrdients, mais elle a pour effet de parachever, de par-
faire le remde. Un remde est parfait quand il a subi d'abord un
samskra par la cuisson 73.

71 Liber Canonis Avicennae, Venise, 1507, Lib. I, Fen II, Doct. II, Sunima I,
Cap. 15, in McVaugh, ouvr. cit, p. 18 : Haec ergo forma non est qualita-
tes primae quas habet materia, neque est complexio qua generatur ex eis, sed
est perfectio quam acquisivit materia secundurn aptitudinem qua fuit ei ac-
quisita ex complexione.
72 Ca. Vi. I, 22 (2) : samskro hi gunntardhnam. Cf. Ah. S. 5, 56d : sams-
krt sarvarogajit, le perfectionnement fait [de l'huile de ssame] une pa-
nace , comment. in Vkyapradpik : samskrd vigistadravyakrtd
gundhnd agesarogn jayati [tailam], l'huile gurit toutes les maladies
par le perfectionnement, c'est--dire par le fait que, prpare avec tel ou tel
ingrdient particulier, elle en absorbe les qualits .
73 Comment. ad. Ah. S. I, 28d : sampannam pkasamskrdiyuktam.
Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 79

L'huile y manifeste plus de docilit que le ghee. L'huile perd ses


qualits propres pour adopter les qualits des ingrdients avec lesquels
elle est combine 74 , tandis que le ghee se conforme au sams-
kra 75 sans abandonner ses qualits premires :

Ce qu'on appelle samskra, c'est une excellence [un plus, un degr


suprieur], savoir l'obtention de qualits [nouvelles]. Exemple de sams-
kra : la combinaison avec [ou par] cuisson, etc. Le ghee ne cesse de cap-
ter les qualits de tel et tel ingrdients avec lesquels il est san-s-krit [mis
cuire], sans pour autant abandonner ses qualits propres. L'huile et les au-
tres corps gras au contraire perdent leurs qualits propres en adoptant les
qualits du samska. La docilit, c'est un mouvement qui consiste se
conformer, aller dans le sens du samskra 76.

Un lieu commun illustre cette docilit. L'huile est chaude, et le


ghee froid. Cuits et littralement san-s-krits (parfaits) avec des subs-
tances mdicinales aux qualits contraires, ils adoptent ces dernires
mais des degrs diffrents. Quand on fait cuire du ghee avec citraka,
le plumbago qui est trs chaud, trs cre et vsicant 77, le ghee adopte
la chaleur du plumbago sans perdre sa froideur naturelle. Mais si l'on
fait cuire de l'huile avec candana, le santal rafrachissant par excellen-

74 Hrdy ad Ah. S. 5, 56d : samskrd iti samskro gundhnam svagunam


vihya samyuktadravyagunam anuvartate. Certains prfrent l'huile prci-
sment cause de sa versalit, cf. Cakrapanidatta ad Ca. S. 13, 13 : C'est
ainsi qu'on prescrit, pour calmer la sensation de brlure dans la fivre, une
huile parfaite (sdhita) [= bouillie] avec des substances froides comme le
santal, parce que parfaite avec du froid, l'huile, pourtant chaude par nature,
devient froide. Mais l'huile ne perd pas l'onctuosit qui lui est essentielle,
cf. Hatakanka (in Sridasapandita) et Indu ad Ah. S. 16, 2d : C'est ainsi
que, dans Candanditaila par exemple, les autres ingrdients de qualits
contraires dtruisent des qualits de l'huile comme la chaleur, mais ils ne d-
truisent pas l'onctuosit.
75 Ca. S. 13, l3d (= Ah. S. 16, 2d) et Ca. Ni. 1, 40 (= Ah. Ci. 1, 86d) : sams-
kram cnurudhyate (anuvartate).
76 Hrdy ad Ah. S. 16, 2d : samskro nmtigayak gundhnam ity arthah
pkasamyogdih samskdrah yena dravydin sarpik samskriyate tasya
gunn dya svagunn na tyajed eva tisthati. taildayas tu svagunn vihya
samskdragunn bhajante samskrasynurpvrttir anuvrttih. On connat
l'tymologie de sanskrit (< samsKR-) : la langue parfaite .
77 Plumbago indica. Cf. Plombaginaces et Dentelaire dans les dictionnaires.
Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 80

ce, l'huile perd sa chaleur naturelle si bien que Candanditaila, l'huile


compose base de santal, est rafrachissante et fbrifuge. C'est une
comparaison scolastique constamment recopie 78. Comme lexplique
Cakrapanidatta (XIe sicle), les substances mdicinales dont l'huile et
le ghee s'imprgnent au cours de leur perfectionnement (sams-
kra) par la cuisson sont littralement des perfectionneurs (sams-
kraka) ou facteurs de perfectionnement :

Un verset dit ce sujet :


Nul corps gras n'est plus docile au perfectionnement que le ghee ; aussi
dit-on du ghee
qu'il est le meilleur des corps gras.
En effet, tout en se conformant aux qualits des substances comme

[64]
le plumbago qui sont facteurs du perfectionnement, le ghee n'aban-
donne pas ses qualits propres telles que l'onctuosit et la froideur, si
bien qu'il vhicule la fois ses qualits propres et les qualits de ces
substances. D'o le mot anu(vartana) (docilit) , c'est--dire
(accord) avec , pour dsigner la prsence des qualits des facteurs
du perfectionnement en accord avec la prsence des qualits propres
du ghee. Un verset dit ce sujet :

Le ghee calme le vent de par son onctuosit,


la bile de par sa froideur et sa saveur sucre,
et bien qu'il soit de qualits pareilles au flegme,
il gurit aussi cette humeur par la vertu du perfectionnement.

Mais, demandera-t-on, comment le ghee peut-il conserver sa froi-


deur et son onctuosit propres, s'il est devenu sec et chaud par suite
d'un perfectionnement avec des choses sches et chaudes comme le

78 Mais la recette voque par les commentateurs (Ca. Ci. 3, 258) n'a plus
cours ; les Astavaidya utilisent la version donne par le Sah., d. Pisarodi, p.
121.
Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 81

plumbago, alors que froid et onctueux sont le contraire de chaud et


sec ? Il ne faut pas s'en tonner. La scheresse et la chaleur correspon-
dent l'ingrdient plumbago combin avec le ghee, et l'onctuosit et
la fracheur correspondent au ghee : il n'y a aucune contradiction
puisque le support est diffrent. C'est cela prcisment, la docilit du
ghee au perfectionnement, c'est la rtention d'une qualit mme
contraire la sienne propre, sans prjudice de cette dernire. Mme si,
dans le transport des qualits des perfectionneurs comme le plumbago,
certaines qualits du ghee comme la froideur sont parfois domines
par les qualits des perfectionneurs comme le chaud, ce n'est cepen-
dant jamais le cas de la qualit d'onctuosit, parce que cette qualit est
fixe dans ce qui constitue les choses onctueuses comme telles, ce qui
fait qu'elle est toujours la plus forte. C'est prcisment parce que l'onc-
tuosit leur est essentielle que les substances comme le ghee sont ap-
peles des corps gras 79.

Jamais, si l'on en croit donc les matres de l'Ayurvda, jamais les


corps gras ne perdent l' onctuosit (sneha) qui leur est essentielle
et qui favorise la conglutination des perfectionneurs (samskraka),
c'est--dire des matires vgtales, racines, corces, etc., qu'on fait
cuire avec les corps gras pour obtenir un parfait Yoga ou composition
galnique.
La phase de prparation culinaire qui constitue le samskra, per-
fectionnement [par la cuisson] , est prcde d'une slection et d'une
rpartition des ingrdients qui deviendront les samskraka, les per-
fectionneurs du remde compos, en fonction de leurs qualits com-
plmentaires et des synergies possibles, pour les incorporer soit dans
la pte du premier jour, soit dans la pte du troisime jour, soit dans
les additifs (liquides, rsines...) gards pour le quatrime jour (tableau
4).

79 Cakrapanidatta ad Ca. S. 13, 13. Les deux versets cits : Ca. Ni. 1, 39 et 40
(# Ah. Ci. 1, 87cd-88ab).
Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 82

[65]

Tableau 4
Prparation d'une huile ou d'un ghee (cas le plus simple)
Retour la table des matires

Calendrier Manipulations Proportions

1er jour On crase les plantes mdicina- 1 volume de pte pour 16 vo-
les en une pte mise bouillir lumes d'eau, rduits au quart
dans l'eau ; par vaporation
la cuisson se poursuit la nuit
sur les braises
2e jour bullition (suite)
3e jour filtrage de la dcoction ; liquide : 4 volumes
on jette les rsidus solides ;
dans le liquide on verse l'huile huile ou ghee :
ou le ghee avec une autre pte 1 volume
de matires vgtales crases ; pte : 1/6 volume
nouvelle bullition
4e jour l'bullition produit, par vapo-
ration, l'paississement du li-
quide ; filtrage ;
on rajoute du lait ou d'autres lait : 1 volume
liquides ; on remet cuire
5e jour filtrage quantit finalement recueillie :
1 volume

Ce travail de slection et de rpartition pralable est le samyoga, la


combinaison , mot driv de yoga, jonction , et en pharmacie,
composition, recette [de mdicament compos] . On voit bien que
le samyoga, c'est le ct combinatoire de cette pharmacie. On met trs
facilement en vidence ce jeu combinatoire, ce calcul des ingrdients,
en rduisant chaque recette de pharmacie sa forme logique. Prenons,
par exemple, l'Huile de Dhanvantari 80 qui est fort prise contre les
rhumatismes. La recette, considre littralement - On prendra (P 1 )
racines de mauve, (P 2 ) grains d'orge, (P 3 ) amandes de jujube... et cela

80 Dhanvantarataila, Ah. S. 2, 47-52.


Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 83

gurit [M 1 ] rhumatismes... -, est l'accumulation de plusieurs sries


de mots :
[66]

- Dcoction d'une premire pte de quatorze plantes mdicinales


P 1 P 14 ;
- huile de ssame ;
- seconde pte de trente-deux plantes nommes (dont seulement
vingt-six sont effectivement employes) P 15 P 46 ;
- lait ;
- douze noms de maladies qui reprsentent les indications
thrapeutiques du remde M 1 M 12 .

Il est clair que la combinaison des saveurs et qualits des ingr-


dients P 1 P 46 plus l'huile et le lait, qu'on peut numrer : Pl sucr,
froid, onctueux, fortifiant..., P 2 pre, froid, lourd.., forme une architec-
ture de saveurs et qualits contraires celles qui caractrisent M 1
M12, et qu'on peut numrer elles aussi : M 1 pre, astringent, lger...,
puisque le principe est toujours de gurir par les contraires. On voit
immdiatement sur cet exemple (P 2 et M1 sont pres) que, dans la
cuisson du remde, des compensations doivent intervenir : P 2 l'orge,
qui est pre et provoque le vent, se trouvera corrig et compens par la
masse des autres ingrdients qui comme P 1 la mauve sont onctueux et
calment le vent ; ces corrections sont prcisment ce qu'ajoute le
samskra (la cuisson) au samyoga (la combinaison).
Dans l'une et l'autre pte furent incorpores diverses pices amres
et aromatiques, mais on ne saurait composer de tels cocktails sans dis-
poser d'un vhicule et tampon, au sens pharmaceutique, une substance
onctueuse pour servir de liant et lubrifiant, pour temprer (tamponner)
l'acrimonie des mlanges et en vhiculer la quintessence dans les
voies organiques. Les matres de lAyurvda ont dcouvert trois vhi-
cules et tampons de ce genre : l'huile, le ghee et le miel. Docilit aux
mlanges (nous dirions aujourd'hui que les corps gras sont de bons
solvants), et pouvoir de diffusion : l'huile, et nous aurons l'occasion de
l'exprimenter en kinsithrapie, est tout particulirement insinuan-
Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 84

te (vyavyin). Le miel aussi, imprgn qu'il est des substances les


plus diverses , possde un curieux pouvoir de yogavhitva, le pou-
voir de vhiculer les jonctions ou combinaisons mdicamenteu-
ses 81 ; l'ide de vhicule (pharmaceutique) est associe l'ide de
Yoga, au sens de composition galnique.
L'ge de cette dcouverte des corps onctueux en pharmacie se
perd dans la nuit des temps, si bien qu'elle ne nous fut transmise que
sous la forme scolastique d'une srie de triades un peu trop artificiel-
les. L'huile, le ghee et le miel forment la [67] srie des trois remdes
apaisants par excellence : contre le vent l'huile, contre la bile le ghee,
contre le flegme le miel. En vertu du principe de gurison par les
contraires :

L'huile onctueuse, chaude, lourde


Le ghee sucr, froid, atone
Le miel pre (ou sec), vif, astringent

gurissent chacun l'une des trois humeurs, et respectivement

Le vent pre (ou sec), froid, lger


La bile cre, chaude, vive
Le flegme onctueux, atone, sucr 82.

Faut-il prciser que ces adjectifs, un ghee sucr ou un miel


vif , n'ont pas de signification sensorielle ? Ce sont des proprits
psychophysiques agissant sur l'organisme du patient en l'adoucissant,
lubrifiant ou au contraire en piquant, dcapant, desschant... les ca-
naux et les liquides organiques. Le miel cependant prsente le grave
dfaut d'tre impropre la cuisson. Imprgn des saveurs les plus mu-

81 Su. S. 45, 142cd = Ca. S. 27, 249ab. Chez Vahata, cette notion n'est pas
mise en rapport avec le miel mais avec la versatilit du vent dans ses jonc-
tions avec la bile ou le flegme : Ah. S. 13, 14 ; Ah. Ni. 2, 48 ; cf. Ca. Ci. 3,
38cd-39ab.
82 Ca. Vi. 1, 14 ; Ah. S. 1, 26b.
Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 85

tuellement incompatibles, le miel ne doit jamais tre chauff sous pei-


ne de devenir toxique ; il est toujours ajout aprs la cuisson des au-
tres ingrdients et aprs le refroidissement du mlange. C'est pour-
quoi, en Ayurvda, malgr l'emploi d'lectuaires prpars avec du
miel, seuls nanmoins l'huile et le ghee composs fournissent des
exemples nombreux et bien reprsentatifs de remdes galniques.

2.3 La viande, l'alcool et la chimie


Retour la table des matires

J'aperois une convergence frappante entre l'adhsion des brahma-


nes au vgtarisme et le refus de la chimie chez ceux d'entre eux qui
sont mdecins. Le vgtarisme cristallise dans le domaine moral et
religieux un ensemble d'attitudes et de modes de pense qui animent
les Galnistes (en Inde et en Europe) dans leur combat contre la m-
decine chimique.
Le vgtarisme, rgle d'abstention l'gard de la viande et de l'al-
cool, s'est impos dans l'Inde comme forme suprieure de l'alimenta-
tion ds l'poque o furent composes les Lois de Manu, entre le IIe
sicle avant et le IIe sicle aprs Jsus-Christ. Loin que les hindous
dans leur ensemble soient effectivement vgtariens, il s'agit d'un
idal seulement ralis par quelques-uns. [68] Certaines castes affir-
ment ou revendiquent en se pliant ce rgime une position suprieure
dans la hirarchie des castes : brahmane, je suis vgtarien ; mon sta-
tue dtermine mon rgime ; je me rapproche des brahmanes en deve-
nant vgtarien ; je signifie, par le rgime que j'adopte, mon ambition
d'accder une position plus pure. Nombre d'indianistes pensent que
le vgtarisme s'est diffus dans la socit hindoue partir des sectes
de religieux renonant au monde. L'abstinence est une conduite adop-
te, pour se dtacher du monde et obtenir la dlivrance, par les asctes
jains et bouddhistes au temps des grandes hrsies. Donn ainsi en
exemple la socit hindoue, le vgtarisme fut rcupr et intgr
par l'orthodoxie brahmanique en devenant un signe de puret et un
critre de classement des castes dans la hirarchie. C'est un trait bien
connu des Lois de Manu que la juxtaposition de deux attitudes contra-
dictoires l'gard de l'idal vgtarien. Certains passages de ce fa-
Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 86

meux code des lois brahmaniques prsentent la dfense du sacrifice


sanglant et du rgime carn, tandis que d'autres passages font l'loge
de la non-violence et du vgtarisme. Il en est de mme dans les trai-
ts de mdecine. L'emploi d'une abondante matire mdicale d'origine
animale et la formulation de nombreuses recettes de liqueurs alcooli-
ses coexistent non seulement avec l'loge occasionnel du vgtarisme
mais plus gnralement avec une partialit manifeste en faveur des
matires premires vgtales et de la cuisson par bullition.
l'poque moderne, presque tous les remdes base de bouillon
de viande dont la recette figure dans les anciens traits sont tombs en
dsutude. Nanmoins le vgtarisme des brahmanes mdecins, qui
est absolu dans la vie quotidienne, n'est pas aussi strict dans leur
pharmacie. Il leur arrive de prescrire trs souvent Amrtaprga 83
contre la consomption et la toux, par exemple, un ghee cuit avec du
bouillon de viande de bouc. En principe des raisons mdicales suffi-
sent lever tous les interdits alimentaires et le brahmane ne commet
aucun pch consommer ce ghee des fins thrapeutiques ; press
de questions ce sujet - par son disciple, barbare que j'tais, venu
dEurope pour pousser d'indiscrtes pointes dans ses croyances -
Vayaskara Mooss rpondait qu'il convient de laisser le patient libre de
choisir. Ce choix, s'il est parfois mal inform l'gard de la viande,
est du moins toujours effectif l'gard de l'alcool. En effet, le ghee
cuit au bouillon de viande de bouc dont je parlais met en uvre trente-
huit ingrdients [69] (tous vgtaux sauf ghee, lait, viande de bouc et
miel) ; la srie des cuissons dure dix jours et nuits. La fabrication de
ce ghee est si complique que le patient peut ne pas tre averti de la
prsence du bouillon de viande. En revanche, entre une boisson alcoo-
lise et une tisane, le choix est parfaitement conscient.
Les Astavaidya utilisent depuis toujours une dizaine de vins mdi-
camenteux 84 tirs de toutes sortes de plantes mdicinales. S'ils sont

83 Ah. Ci. 3, 94-101.


84 Comme le rappelle Littr (Article Vin, 10% on a tendu le nom de vin
toutes les liqueurs fermentes et spiritueuses que l'on tire des vgtaux .
Recettes classiques : Abhayrista (Ah. Ci. 8, 64-68), Dantyarista (ibid., 68-
69), Durlabhrista (ibid., 70-71), Ptikagukta (ibid., 144), Ptikaranjsa-
va (ibid., 145-148) contre les hmorrodes ; Madhksava (Ah. Ci. 10, 47-
50) contre la dyspepsie ; Lodhrsava (Ah. Ci. 12, 25-28), Ayaskrti (ibid.,
Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 87

prpars par dcoction, sucre ou mielle pour provoquer la fermenta-


tion alcoolique, ce sont des arista ; si l'on procde sans cuisson pr-
alable, partir d'une macration des plantes fraches, ce sont des sa-
va. De nos jours fabriqus de faon industrielle, ces vins sont en vente
dans toutes les pharmacies ayurvdiques. Le choix s'est multipli, on
en propose une quarantaine 85. Les dcoctions ont subi le sort inverse.
Le praticien rudit, au dbut de ce sicle, avait en mmoire environ
deux cents recettes de dcoctions couramment prescrites ; les grandes
pharmacies n'en ont plus qu'une vingtaine leur catalogue. Elles sont
vendues prtes l'emploi, concentres pour prolonger le temps de
conservation 86. Mais le fondement du remde dans la sensibilit col-
lective est dtruit. L'industrie moderne limine toutes les images in-
vesties dans la cuisson traditionnelle. Jadis, les plantes frachement
cueillies taient soigneusement crases en une pte bien homogne
sur la pierre curry ; plonge dans seize fois son volume d'eau, cette
pte cuisait feu doux pendant plusieurs heures jusqu' ce que le
bouillon, rduit par vaporation au quart du volume initial, soit filtr
dans une mousseline bien fine ; remise cuire aprs ce filtrage, la d-
coction rduisait encore de moiti... ter du feu, laisser refroidir. Les
conserves suppriment ce crmonial. Entre une dcoction et un vin
conditionns dans le mme type de flacons, il n'y a qu'une diffrence :
les vins ont meilleur got. Enfin le choix est limit par la ncessit
commerciale de faire tourner le stock assez vite. Aussi les dcoctions
disparaissent-elles, tandis que les vins sont en vogue.
Cette volution est rcente. Jusqu' la fin du sicle dernier, c'est au
contraire la prfrence pour les dcoctions et leur diversit qui doit
retenir l'attention des historiens, et le lien direct du consommateur aux
plantes mdicinales accommodes sinon dans sa cuisine, du moins

29-32) contre le diabte ; Gomtrsava (Ah. Ci. 20, 7) contre la leucoder-


mie.
85 Un petit nombre de ces recettes supplmentaires comme Daamlrista
viennent de la rngadharasamhit (XIIIe sicle) ; les autres sont emprun-
tes la Bhaisajyqratnval (XVIIIe sicle), collection de remdes inconnue
dans le Sud avant l'arrive des ditions imprimes de Calcutta (la premire
en 1893) et pour laquelle les Astavaidya n'ont que mpris : elle fourmille
d'erreurs . Pas de vins dans les Mille et une recettes.
86 Le concentr est diluer au moment de chaque prise raison d'un volume
de concentr (1/4 pala = 0,5 oz = 14 g) pour quatre volumes d'eau (1 pala =
2 oz = 57 g).
Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 88

dans celle du mdecin. Idalement, un brahmane ne saurait imaginer


qu'un remde pt tre confectionn ailleurs que dans la cuisine d'un
[70] brahmane... dont la fonction rituelle de cuisinier est implicite
dans l'ide qu'il se fait du mdecin. L'idal vgtarien est propre-
ment parler une notion extramdicale, c'est une notion religieuse, mais
qui est imprgne d'images vgtales et culinaires. Dans un contexte
proprement mdical, le galnisme et le refus de la mdecine chimique
traduisent la mme attitude.
Alors que pour Galien la complexit du remde rsultait de la
composition des ingrdients, une nouvelle conception du remde fut
invente en Europe au XVIe sicle par les iatrochimistes. Dans cette
nouvelle mdecine chimique, l'extraction remplace la composition, les
matires premires doivent tre dcomposes par la pyrotechnie pour
livrer leur principe actif, leur quintessence, leur secret. Attardons-nous
un instant et donnons ce conflit clbre entre les Galnistes et les
Paracelsistes toute sa valeur philosophique. C'est que l'Inde connut
aussi le mme conflit, la mme antinomie dans les fondements thori-
ques de la mdecine. En Inde comme en Europe, la tradition classique
de la mdecine des humeurs s'est trouve confronte d'autres princi-
pes issus des traditions (aussi anciennes mais tout fait distinctes) de
l'alchimie. Au XVIe sicle en Europe et, comme nous allons le voir,
quelques sicles plus tt en Inde, les minraux font irruption dans la
pharmacope sous la forme de prparations chimiques trs savantes ;
la mdecine chimique est essentiellement une thrapeutique par les
minraux. Lorsqu'on dtrne le vgtal au profit du minral, s'ensui-
vent une srie de mutations dans les techniques de la pharmacie et les
mthodes de la thrapeutique. On passe de la cuisine au laboratoire, et
du principe de gurison par les contraires au principe homopathique.
Les remdes composs des Galnistes suscitent l'indignation de Para-
celse : Comprenez-moi donc, dit le iatrochimiste, un simple, seul,
possde toute l'efficacit. Cette force n'est pas fragmente en deux,
trois, quatre ou cinq simples. Un seul suffit. Ce simple unique n'a be-
soin que de l'aide alchimique qui agit comme agit le mineur, le fon-
deur, le porion. Il s'agit d'une extraction, non d'une composition. Il
s'agit de dceler la teneur des choses et non de grouper et de raccom-
Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 89

moder plusieurs morceaux 87. Les simples, dans le compos selon


Galien, cooprent et participent la perfection du tout ; les proprits
mutuellement contradictoires, s'il y en a dans le mlange, se corrigent
et se compensent au cours de la cuisson. Mais cette ide d'une [71]
compensation des contraires semble Paracelse radicalement fausse et
de mauvaise foi. Le Galniste est un infme cuisinier qui salit ses
clients avec les bouillons qu'il fabrique, bouillons inoprants puis-
que, loin qu'il y ait synergie entre les ingrdients, l'arcane (le principe
secret) de chacun d'entre eux est touff par le mlange. On se
contente de tout faire bouillir ensemble, laissant les arcanes s'touffer
et perdre tous leurs pouvoirs 88. Ce conflit transpos de la pharmacie
dans la thrapeutique peut se formuler peu prs dans les mmes ter-
mes. Tandis que les Galnistes gurissent par la compensation des
contraires, dans le cadre d'une philosophie du Temprament au sens
ancien du mot (l'quilibre d'un mlange), les Paracelsistes dclent et
dclenchent une attraction des semblables, en combinant l'homopa-
thie avec une philosophie de l'analogie. Les semblables attirent les
semblables et par analogie : le cur = le Soleil = l'or, la tte = la Lune
= l'argent. On traitera donc les maladies de cur par l'or, les maux de
tte par l'argent... Mais revenons l'Ayurvda. La digression n'est
qu'apparente. Car les admirateurs des mdecines douces et autres
mdecines orientales en Occident confondent trop souvent l'Ayur-
vda et l'homopathie en un sduisant (et juteux) syncrtisme, alors
qu'en ralit l'Ayurvda est galniste. Il y a donc un malentendu qu'il
convient de dnoncer.
L'idal thrapeutique que l'Inde a partag avec la Grce et Rome
tait de raliser ou de restaurer l'isonomie des humeurs au moyen
d'une combinatoire des qualits contraires. C'est la grande tradition de
la mdecine des humeurs, qui rgna sans conteste jusqu'au jour o
l'alchimie (tradition qui, en soi, est aussi ancienne que la thorie hu-
morale) fit irruption dans le champ mdical. partir de ce jour, les
Ayurvdiques ont progressivement incorpor des remdes chimiques
dans leur arsenal ; cette volution est particulirement frappante dans
le nord de l'Inde o les catalogues des grandes pharmacies ayurvdi-
ques abondent en formules base de mtaux oxyds, de composs

87 Dans le Paragranum (1530), trad. Gorceix in Paracelse, Oeuvres mdicales,


Paris, 1968, p. 52.
88 Ibid., p. 81.
Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 90

mercuriels. Dans le Sud, l'Ayurvda est en concurrence avec l'iatro-


chimie tamoule, la tradition siddha, nagure encore troitement asso-
cie l'alchimie, au yoga et la magie 89. Les mdecins siddha ont
une propension manipuler des substances toxiques et dangereuses
comme le mercure, l'arsenic, le ralgar ; mysticisme et sotrisme s'at-
tachent l'emploi de panaces comme le muppu 90 dont la recette va-
rie [72] d'un praticien l'autre. Mais rien de plus tranger aux Asta-
vaidya que ce genre de remdes ! Ils ignorent l'iatrochimie, ne s'int-
ressent pas au yoga et s'ils reprennent certains thmes alchimiques
comme le bain de jouvence et l'lixir de longue vie, c'est aprs les
avoir quasi vids de leur mystre, de leur magie, de leur valeur initia-
tique. Prenez un thme alchimique comme l'ide de panace. Lacise
et banalise dans la mdecine des humeurs, elle se rduit l'ide que
le remde en question calme les trois humeurs ; pour dire par
exemple que le bitume est une panace, sans faire rfrence ses ori-
gines alchimiques et au fait qu'il s'agit d'un lixir de longue vie 91, on
dira simplement :

Il calme toutes les humeurs,


il gurit toutes les maladies 92 ,

en joignant deux formules strotypes octosyllabiques dont le rap-


prochement suggre que l'une (calmer les trois humeurs) implique
l'autre (une panace). Ainsi, bien que l'iatrochimie tamoule soit prati-
que au Kerala 93, le mysticisme qui l'entoure la rend tout fait tran-
gre la tradition ouvertement rationaliste des Astavaidya.

89 A. Rosu, Yoga et alchimie , Z.D.M.G., Band 132, Heft 2 (1982) : 363-


379.
90 Tamoul muppu, Les trois sels ; cf. P. Mariadassou, Histoire de la mde-
cine hindoue, Pondichry, 1942 (qui porte en ralit sur le Siddha), et T.V.
Sambasivam Pillai, Tamil-English Dictionary of Medicine, Chemistry, Bo-
tany and Allied Sciences, vol. 1, Madras, 1931.
91 Ah. U. 39, 142 = Ca. Ci. 1 (3), 65.
92 Gunaptha, article giljatu bitume : sarvadosapraamanam sarvaroa-
vinanam.
93 Sous le nom de Cintmani, cf. V. Nagam Aiya, Travancore State Manual,
II, p. 557.
Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 91

L'Ayurvda n'tait pas d'esprit chimique l'origine ; il a subi par


tapes l'influence de la chimie. On peut brivement dgager les gran-
des articulations historiques de cette volution 94. l'ge classique et
jusqu'au IIIe sicle de notre re, dans le contexte d'une doctrine fon-
damentalement galniste, les traits de Susruta et Caraka prescrivent
nanmoins, y compris par voie interne l'occasion, l'or et cinq autres
mtaux : argent, cuivre, fer, tain, plomb ; liste variable 95 laquelle
s'ajoutent d'autres substances minrales comme les pyrites, le ralgar,
le soufre. Caraka ne semble pas connatre le mercure, mais Susruta le
fait entrer dans la composition d'un onguent appliquer sur le visage
contre diverses sortes d'ruptions et maladies de peau 96. Sous l'empi-
re Gupta (IVe-VIe sicles), la chimie mdicale prend son essor. Pre-
mier indice de cette floraison, chez Vahata, la prescription de compo-
ss mercuriels par voie buccale 97. Autre indice, le fait qu'un trait
ayurvdique consacre tout un chapitre l'emploi thrapeutique des
poisons qui, dans la pharmacope, forment dsormais le visagana, le
groupe des poisons 98 . Caraka et Susruta employaient dj des subs-
tances toxiques qu'on savait purifier , [73] des minraux comme le
ralgar aussi bien que des plantes vnneuses comme l'aconit ; mais
nous sommes sur la voie des cocktails, des associations synergtiques,
des poisons prescrits en combinaison pour la violence mme de leurs
effets. A partir du VIIIe sicle, l'influence des Arabes se fait sentir et
les Ayurvdiques leur empruntent l'usage mdicinal de l'opium et
d'autres narcotiques. L'opium est mentionn pour la premire fois
dans le Gadanigraha (XIIe sicle) ; en mme temps se rpand l'em-
ploi de combinaisons du mercure et du soufre dont le Siddhayoga
(IXe sicle) et le Cakradatta (XIe sicle) sont les plus anciens tmoi-
gnages. Quelles que soient les nuances introduire dans ce dcoupage
historique, c'est une volution qu'on doit avoir prsente l'esprit
quand on aborde l'tat de choses actuel sur le terrain.

94 D'aprs P. C. Ry, History of Chemistry... (1902-1908), rdition, Calcutta,


1956 ; P. V. Sharma, Drugs as Landmarks... , Journal of Research in In-
dian Medicine, VIII (1973) : 86-93.
95 Ca. S. 1, 70 ; Su. S. 38, 62 ; Su. S. 46, 326-330 ; etc.
96 Su. Ci. 25, 39.
97 Ah. U., 39, 161b (prada = As. U. 49, 392b) et 162 (pibanti). Autres men-
tions du mercure : Ah. U. 13, 36 ; U. 25, 61 ; U. 32, 31.
98 As. U. 48.
Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 92

Nous trouvons la chimie installe au cur de la pharmacie Asta-


vaidya et, simultanment, un refus d'employer les remdes les plus
manifestement chimiques. On peut distinguer deux sortes de recettes
qui, incluses dans la pharmacope aujourd'hui en usage, impliquent
des oprations chimiques. Les unes remontent la priode la plus an-
cienne que nous ayons ci-dessus dlimite. Les autres sont au contrai-
re le produit plus ou moins rcent de l'iatrochimie mdivale.
Il y a d'abord une catgorie de remdes parfaitement classiques et
qui supposent nanmoins des connaissances chimiques. Par exemple
les collyres qui associent des vgtaux comme le camphre, le poivre,
les myrobolans... des minraux comme le sulfate de cuivre, le cuivre
calcin, l'ocre, des sels calcaires... Ou dans la mme catgorie, cette
fois pris par voie buccale, le vin mdicamenteux qu'on nomme Ayas-
krti, Traitement du Fer 99 ; traitement qui consiste dissoudre des
feuilles d'acier calcines dans une dcoction, puis (seconde phase)
dans une macration de plantes acides et astringentes, qui est finale-
ment soumise fermentation alcoolique ; remde contre le diabte.
Cette premire sorte de remdes qui impliquent des oprations chimi-
ques s'intgre fort bien au systme de la polypharmacie. Les quelques
ingrdients toxiques qu'il faut purifier (rendre inoffensifs) par ces
procds chimiques se trouvent combins une foule d'autres en ma-
jorit vgtaux qui sont inoffensifs l'tat naturel et ne rclament pas
de chimie pralable. On doit classer dans la mme catgorie les pou-
dres alcalines obtenues par calcination ou incinration de vgtaux,
commencer par la potasse qu'on fabrique en [74] incinrant des pis
d'orge. En calcinant divers ingrdients principalement vgtaux, les
Astavaidya fabriquent des charbons (s. ksra) composs, comme
le Ka1ynaksra ou le Ksrgada 100. L'une de leurs spcialits est
aussi le m. bhasmakanni, la bouillie de riz [cuite dans une solution]
de cendres , pour laquelle ils fabriquent des cendres (s. bhasman)
composes, en incinrant divers ingrdients exclusivement vgtaux.
Les Mille et une recettes donnent en langue perle-et-corail deux for-
mules de poudres-cendres : m. Avittoldibhasman et Panaviraldib-
hasman 101, des sels de potassium, servant prparer des solutions

99 Ah. Ci. 12, 29-32.


100 Ah. Ci. 8, 140-143, et Ah. Ci. 14, 103-107.
101 Sah. 1.04 et 103.
Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 93

dans lesquelles on cuira la bouillie de riz, et servant plus gnralement


de nos jours de substituts du sodium dans les rgimes dits sans sel .
Mais qu'elles aient t carbonises en vase clos (les ksra) ou incin-
res l'air libre (les bhasman), ce sont toujours des poudres plus ou
moins alcalines tires d'une matire mdicale essentiellement vgta-
le. Production chimique, certes, mais qui n'est pas fondamentalement
diffrente de la pharmacie galnique. D'abord parce que ces poudres
sont inoffensives, alors que les cendres de mica par exemple (type du
remde chimique) sont dangereuses. Ensuite parce que la fabrication
peut se faire dans la cuisine. Le creuset est plac dans l'tre, enfoui
jusqu' mi-hauteur dans un tas de petit bois, de balles de riz ou de ga-
lettes de bouse de vache sche qui servent traditionnellement de
combustible. Depuis un demi-sicle, dans les maisons mdicales de
quelque importance, des ateliers comportant plusieurs fosses feu en
enfilade pour la cuisson des remdes se sont substitus la cuisine,
mais les principes sont les mmes. Dans la journe les feux sont acti-
vs pour cuire les dcoctions, les huiles, les ghees. Le soir on utilise
les braises dans lesquelles on enfouit le creuset pour la distillation s-
che des ksra qui se poursuit toute la nuit au feu brlant sans flamme.
Le lecteur imaginera aisment les rythmes lents et la routine des ges-
tes techniques qui sont le lot de quelques ouvriers sous le contrle
sourcilleux du matre.
Voil pour les recettes chimiques qui s'intgrent dans la mdecine
des humeurs et le jeu de la polypharmacie. Mais il faut aussi mention-
ner quelques remdes rcents, agressivement chimiques. Les recettes
en sont peu nombreuses et pour la plupart rdiges en langue perle-et-
corail dans les Mille et une recettes sous la rubrique des s. gutik,
pilules 102 . La traduction habituelle par pilules prte confu-
sion ; prcisons que jamais on n'avale ces pilules telles quelles, tou-
jours on les [75] crase au moment de l'emploi dans un excipient li-
quide, dcoction de gingembre et cumin notamment, pour les avaler
sous la forme d'une potion. Les praticiens les plus conservateurs
considrent ces remdes iatrochimiques avec une extrme mfiance.
Ce sont des fbrifuges et des analgsiques dans lesquels on mlange

102 Jvarnkugagutik (Sah. 280), Cukkuntippalydigutik (Sah. 281), Kast-


rydivyugutk (Sah. 282), Rmabnagutik (Sah. 295), Sryaprabhgu-
tik (Sah. 296). Lrogyakalpadruma, antidotaire plus rcent, introduit
l'opium dans Astksarigutik par exemple.
Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 94

des ingrdients vgtaux d'usage courant et inoffensifs, des pices ou


des myrobolans par exemple, un ensemble d'ingrdients dangereux
comme :

- mercure, ralgar, orpiment ;


- ralgar, orpiment, vitriol bleu ;
- ocre, borax, stibine, aconit, ralgar, cinabre ;
- mercure, soufre, aconit ;
etc.

Outre la caution que leur apporte une insertion dans les Mille et
une recettes, ces remdes figurent en outre dans les registres d'atelier
comme celui de Vayaskara Medicals qui fut rdig dans les annes
1920 ; c'est le registre dans lequel un des disciples ou l'un des fils du
matre a traduit en malayalam le protocole de fabrication de chaque
mdicament l'intention des ouvriers de l'atelier ; toutes les officines
possdent de tels registres. L'existence de cette glose en malayalam
Vayaskara Illam prouve bien que les pilules iatrochimiques ont t
finalement intgres la pharmacope Astavaidya. Nanmoins mon
matre Vayaskara Mooss a maintes fois manifest son refus de les uti-
liser. Ils sont trop dangereux, tous ces mtaux et minraux doivent
tre soigneusement purifis et je n'ai pas les comptences ncessai-
res , me disait-il. Il n'a, de sa vie, jamais prescrit aucune de ces pilu-
les qui sont pourtant populaire au Kerala ; son incomptence est d-
clare et mme proclame. Il mentionnait d'ailleurs lui-mme comme
une sorte d'exemple a contrario les connaissances de chimie qu'avait
jadis acquises par curiosit personnelle P. T. Nryanan Ms de Tri-
chur 103, dont la Rasamanjari, trait de chimie compos en sanskrit
par un Astavaidya, est l'exception qui confirme la rgle. En vrit,
l'accumulation de substances dangereuses en un unique compos aux
effets reconnus violents et employ sciemment pour cette violence, ce
n'est pas une tradition Astavaidya !
On peut conclure que, mme lorsque la chimie au terme d'une lon-
gue volution en vient occuper une place non ngligeable dans la

103 1870-1907. Les initiales indiquent la ligne : Palanellippurattu Taikkt.


Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 95

pharmacope la plus orthodoxe, les formes mdicamenteuses et les


adjuvants sont tels qu'ils permettent une vritable intgration de cette
chimie dans un systme [76] fondamentalement galniste. Formes
mdicamenteuses : tous les remdes sont conus sur le modle du
bouillon, y compris les poudres et les pilules puisqu'on doit les
dlayer ou craser dans un excipient liquide. Adjuvants : les mtaux et
autres minraux sont toujours associs un certain nombre de plantes
mdicinales ; la purification des mtaux se fait souvent par rac-
tion au contact de jus de plantes acides. Toutes ces combinaisons et
transformations chimiques sont implicitement fondes sur le principe
de l'quilibre et de la synergie des contraires. Nous restons dans le
cadre intellectuel de l'Ayurvda le plus classique ; il n'y a pas vrai-
ment place pour l'iatrochimie, il y a seulement des aspects chimiques
d'une pharmacie essentiellement galnique.

Nous allons maintenant transposer la comparaison dans un autre


registre, celui du style et de l'outillage intellectuel. Ayurvdiques et
Galnistes ont toujours partag une mme passion pour les lettres
classiques (sanskrites pour les uns, latines pour les autres) et la compi-
lation. D'une certaine faon ils correspondent fort bien la caricature
reproduite en exergue ce chapitre, citant tout bout de champ les
uns Avicenne et Galien les autres Agnivesa et Vahata. C'est le beau
livre de Charles Webster sur Science, mdecine et rforme au XVIIe
sicle qui m'a convaincu d'aller lire de plus prs le sulfureux Chymia-
trophile Noah Biggs que j'ai cit plus haut. Webster rappelle qu'on
qualifiait par drision les Galnistes de docteurs la plume
d'oie 104 . C'est ce qu'on pourrait dire de nos Ayurvdiques, sauf que
le poinon tient lieu de plume d'oie, docteurs la feuille de pal-
mier . Scne du pass (reconstitue quelques dcennies de distan-
ce) : le patient, la fin d'une consultation, demande timidement : Le
Matre donnera-t-il la feuille ? , et le Matre en personne, car son
geste a une valeur symbolique, laisse tomber (en la projetant lgre-
ment pour viter tout contact) sur les deux mains du solliciteur ouver-

104 Ch. Webster, The Great Instauration, Londres, 1975, p. 248.


Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 96

tes et jointes pour la recevoir la prcieuse le 105 o l'un des disci-


ples a grav la formule d'un mdicament ou d'un traitement, toujours
tire d'une compilation des textes classiques et traduite en malayalam.
Nous nous orientons donc vers l'tude des questions de langage et de
littrature.

105 M. la, le, feuille de palmier , grave au poinon ; on dit aussi cad-
jan (mot d'origine malaise). Cf. H. Yule et A. C. Burnell, Hobson-Jobson,
s.v. Cadjan et Ollah.
Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 97

[77]

Le discours des remdes au pays des pices.


Enqute sur la mdecine hindoue.

Chapitre III
LA DIGLOSSIE

Passant par quelques prs ou autres lieux herbus, visitaient les


arbres et plantes, les confrant avec les livres des anciens qui en
ont crit comme Thophraste, Dioscoride... et Galien, et en empor-
taient leurs pleines mains au logis desquelles avait la charge un
jeune page nomm Rhizotome...
Lors, si bon semblait on continuait la lecture ; ou commen-
aient deviser joyeusement ensemble, parlant pour les premiers
mois de la vertu, proprit, efficace et nature de tout ce qui leur
tait servi table : du pain, du vin, de l'eau, du sel, des viandes,
poissons, fruits, herbes, racines, et de l'apprt d'icelles. Ce que fai-
sant, apprit en peu de temps tous les passages ce comptant en
Pline, Athne, Dioscoride, Julius Pollux, Galien, Porphyre, Op-
pien, Polybe, Hliodore, Aristote, Aelien et autres. Iceux propos
tenus, faisaient souvent, pour tre plus assurs, apporter les livres
susdits table.
Rabelais, Gargantua, Chapitre XXIII.

Retour la table des matires

J'ai connu cette ducation humaniste (au sens historique du mot) en


travaillant avec Vayaskara Mooss, l'excitation en compulsant les
vieux livres et la passion de raccrocher sans cesse une ralit
concrte une citation sanskrite. Oh ! Certes, pas table ! Ni vin ni
viandes, videmment, chez les brahmanes Nambudiri ; et ils ne djeu-
nent pas si facilement avec vous ! Je fus invit en deux ou trois occa-
sions prendre mes repas dans la maison du Guru, seul table avec
ma compagne, sous les regards curieux de quarante paires d'yeux. Je
Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 98

me suis trouv aussi, au cours de quelques voyages faits ensemble,


partager vraiment le repas de mon matre. Mais on ne parle pas en
mangeant, on se dpche, on avale toute allure ! C'est donc [78] ail-
leurs et pas tout fait dans la maison mais dans ses dpendances, un
petit bureau attenant la salle de consultations mdicales, que se d-
roulrent ces milliers d'heures de confrences au sens ancien du mot,
conversation et compilation, visant comparer les choses concrtes
avec leur description dans les livres des Anciens.
Les personnages de Rabelais, les humanistes dans leurs conversa-
tions, glissaient ncessairement et constamment du franais au latin.
On nomme diglossie cette situation linguistique dans laquelle la lan-
gue maternelle, approprie aux ralits de la vie quotidienne, a pour
fonction de gloser et vulgariser les crits des Anciens transmis dans
une langue savante : pour nous le latin, en Inde le sanskrit. Aller et
retour identique au Kerala, d'un niveau de langue l'autre. Les noms
des simples (la matire mdicale) sont en malayalam, mais la recette
des composs (les remdes galniques) est en vers sanskrits. Le sans-
krit n'est pas vraiment une langue morte. Mme si de nos jours le pra-
ticien ne s'exprime jamais que dans sa langue maternelle, il truffe son
discours d'une phrasologie si fortement sanskritise qu'elle constitue
un registre bien particulier du langage. Le sanskrit fonctionne comme
une langue savante au sein du langage usuel. Du texte classique la
pratique qui s'en inspire, il n'y a pas simplement traduction des mots
en gestes ; la langue maternelle vient relayer le texte sanskrit chaque
fois que, sur tel point concret, le sanskrit est muet.
L'universit ayurvdique de Jamnagar au Gujarat, dans le Nord-
Ouest de la pninsule, invita nagure Vayaskara Mooss enseigner
pendant quelques semaines les subtilits de la tradition malayalie. Une
de ses leons traitait de l'administration des corps gras qui toujours
prcde l'emploi des vacuants. Ses auditeurs manifestrent un certain
intrt. On fabriquait Jamnagar, lui dit-on, des huiles composes
d'aprs le trait de Caraka ; on voulait connatre la diffrence avec
l'cole de Vahata dans le Sud. Une dmonstration est alors organise.
Les instructions pour la cuisson sont donnes en fin de matine ; le
matre se retire pour la sieste. Ce n'est qu'en fin d'aprs-midi qu'il
vient inspecter la cuisson de la dcoction, qui constitue la premire
phase dans la fabrication d'une huile. On avait mis bouillir les mati-
res vgtales coupes en petits morceaux ; videmment a ne cuisait
Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 99

pas ! On avait omis de faire une pte. Or la pte est l'tape essentielle
dans une prparation galnique, car l'extraction des essences solubles
les unes dans l'eau les [79] autres dans un corps gras ne s'opre correc-
tement que sur une pte soigneusement crase, humidifie et ma-
laxe. On pile d'abord dans un mortier les matires vgtales, puis on
les triture sur la pierre curry ; le plus souvent l'humidit naturelle
d'une partie des ingrdients frachement cueillis suffit conglutiner le
tout en une pte paisse, mais on ajoute si ncessaire de petites quanti-
ts d'eau. Ces gestes ne sont pas dcrits dans les textes. Il s'agissait de
fabriquer de l'Huile de mauve 106, une huile souvent prescrite en fric-
tions comme en potions contre les rhumatismes. Mais de quelles in-
formations les tudiants manquaient-ils donc pour fabriquer correcte-
ment l'Huile de mauve ? Eussent-ils vcu au Kerala et frquent les
ouvriers de la pharmacie, ils auraient dispos d'instructions en ma-
layalam. Soit par oral, soit fixes dans un registre d'atelier comme les
chantillons que voici :

Dcoction initiale :
Racines de mauve, tiges de tinospore dcortiques, et galanga ellm
nurukkiccataccu (tous pils et broys) 400-i vellattil ventu (bouillis dans
400 itannali = 400 litres d'eau) 40-i akki (rduits 40 litres) pilinnariccu
(pressurs et filtrs).

Pte du troisime jour :


43 ingrdients iva 1-palam vitam (1 pala = 60 g de chaque) araccu-
kalakki 4-i ennyum (crass et mlangs 4 litres d'huile). Liquides :
Au stade de cuisson Celipkam, du petit-lait, du jus de canne sucre,
4 litres de chaque, kramattil r divasamyi crttu (ajouts un un jour
aprs jour), kcci (bouillis), plus 2 litres de lait de chvre bouilli, pkattil
arikkuka ( filtrer au degr de consistance appropri).

Pte aromatique ajoute in fine :


Musc, camphre, fleurs de safran, 60 g de chaque, Poticcaraccu
(crass et pulvriss) ptrapkamy crkkuka ( ajouter au stade de
cuisson Ptrapkam).

106 Baltaila, Ah. Ci. 21, 73-81 = Ca. Ci. 28, 148-156.
Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 100

Pour que la dmonstration soit complte, disposons en regard les


unes des autres (tableau 5) les instructions fixes en sanskrit pour fa-
briquer l'Huile de mauve et les prcisions que vient y ajouter la tradi-
tion orale en malayalam. Avec Celipkam et Ptrapkam, nous avons
l deux exemples frappants de dbordement du sanskrit par le malaya-
lam.
Le concept de m. Celipkam dtermine un degr de cuisson
(pkam), ou de consistance, o la pte paissie devient comme de la
boue (celi). C'est ce stade qu'il faut
[80]
Tableau 5
Huile de mauve
(ce qu'ajoute le malayalam au sanskrit)
Retour la table des matires

Calendrier sanskrit Tradition orale


Fixe les quantits. Indique les parties utiliser :
racine, tige...

Ier jour Dcoction de mauve


(6 kg), tinospore
(1500 g) et galanga
(750 g) dans 400 litres d'eau
2e jour L'bullition se poursuit la nuit
sur les braises.
3e jour Aprs vaporation restent 40 Pressurage et filtrage.
litres. On jette les rsidus solides.
On place dans cette dcoction 3 ingrdients omis en pratique.
une nouvelle pte de 45 compo-
sants (chacun 60 g).
On verse l'huile de ssame (4
litres).
4e jour [bullition nuit et jour]
5e jour Reste 4 litres d'huile. Jusqu'au stade Celipkam.
Petit-lait (4 litres), nouvelle Pressurage et filtrage.
bullition jusqu' son vapora- On jette les rsidus solides.
tion. Liquides ajouts un un jour
aprs jour .
Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 101

Calendrier sanskrit Tradition orale


Fixe les quantits. Indique les parties utiliser :
racine, tige...

6e jour Jus de canne sucre (4 litres),


bullition, vaporation.
7e jour Eau de riz acide (4 litres), bul- Dans certaines pharmacies, ce
lition jusqu' son vaporation. liquide est omis ; on gagne une
journe.
8e jour Lait de chvre (2 litres), bulli-
tion, vaporation.
9e jour Retirer du feu, laisser refroidir ; Au stade Ptrapkam :
restent environ 4 litres d'huile. On place dans un vase une pou-
On ajoute un Patrakalka, pte dre de musc, camphre... sur
aromatique de musc (60 g), laquelle on verse l'huile encore
camphre (60 g)... tide.

[81]
verser les liquides comme le petit-lait, le jus de canne sucre, l'eau de
riz, le lait de chvre, en les incorporant un un et un par jour ,
ce qui implique autant de jours (et nuits) supplmentaires de cuisson
feu doux qu'il y a de liquides. Or, on ne suit pas cette procdure ail-
leurs en Inde, c'est une pratique locale, un particularisme malayali.
Voil donc, me semble-t-il, un bon exemple de la diglossie instaure
dans la pharmacie. Tout se passe comme si la recette sanskrite ne suf-
fisait pas pour fabriquer correctement le mdicament. D'autres prci-
sions sont indispensables, faute desquelles les novices de l'universit
de Jamnagar resteraient incomptents et que, en revanche, les Asta-
vaidya ont compliques et raffines dans leurs instructions en malaya-
lam.
Exemple voisin, le concept de m. Ptrapkam dtermine un de-
gr de cuisson (pkam) o il convient d'ter l'huile du feu, de la fil-
trer travers une mousseline, et de la recueillir dans un vase
(ptra), o l'on aura plac d'avance des substances aromatiques. La
chaleur dtruit l'arme de certaines substances ; c'est pourquoi on pla-
ce le musc, le camphre et d'autres ingrdients aux armes fragiles,
pulvriss, au fond du vase o sera verse l'huile encore tide lors du
filtrage final. Un dtail de la recette sanskrite de l'Huile de mauve an-
Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 102

nonce cette procdure : Une fois l'huile te du feu, on doit lui in-
corporer un s. patrakalka , c'est--dire une pte de feuilles et par
mtonymie une pte aromatique . Commentaire sanskrit :

Comme l'Huile de mauve est une huile aromatique, il faut, d'aprs


les rgles de la science des parfums, lui ajouter une pte de feuilles. La
science des parfums dit que, pour augmenter l'arme d'une prparation
compose, les experts, aprs l'avoir te du feu et refroidie, lui incorporent
un patrakalka de poudres, de jus [de plantes fraches] et de fleurs [cra-
ses ensemble] 107...

La pratique actuelle n'est plus exactement cela ; et pourtant le


concept de s. Patrakalka prfigure celui de m. Ptrapkam. Certes, ils
n'appartiennent ni la mme poque ni au mme niveau de langue,
mais le rapprochement permet justement de mesurer l'cart entre ce
qui est classique (le sanskrit) et ce qui est actuel : les dtails tech-
niques transmis par oral en malayalam.
Ce sont l plus que simplement des tats successifs de la mme
tradition. La langue, le style sont chaque fois [82] diffrents. Les
linguistes appellent niveaux de langue les particularits stylistiques
d'une langue qui trahissent le niveau social de ceux qui la parlent,
c'est--dire des clivages, des dmarcages dont la signification est
avant tout sociologique. Nos collgues linguistes remarqueront par
exemple que les brahmanes Nambudiri ne parlent pas malayalam
comme les autres castes : diffrence de niveaux de langue... Mais es-
sayons de transposer cette notion dans le domaine de l'histoire des
sciences. Nous allons retrouver, au sein d'une littrature scientifique
pan-indienne dont le sanskrit affirme l'unit, des particularismes lin-
guistiques qui trahissent la position sociale de chaque rudit, ou de
chaque texte pris comme porte-parole de telle ou telle cole, leur posi-
tion dans une hirarchie des valeurs.
Au sommet de l'chelle le pur sanskrit, langue parfaite mais close,
que la versification, l'ellipse et la synonymie rendent souvent indchif-
frable ; puis tous les degrs de dgradation du mixte sanskrit/ malaya-
lam. Dans la vie quotidienne, le praticien rudit est ncessairement un

107 Cakrapanidatta ad Ca. Ci. 28, 154d-155a (= Ah. Ci. 21, 79d-80a).
Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 103

scoliaste, dont le degr de familiarit avec les sources sanskrites fixe


la position dans la hirarchie. La scolastique hindoue est btie sur une
hirarchie de langues. Tant qu'on en reste au sanskrit, parfait par prin-
cipe, il garde son mystre, sa prgnance, son aspect algorithmique ; je
veux dire que le texte sanskrit est lui-mme son propre rfrentiel...
jusqu'au moment o les gloses en langue vulgaire, descendant des
degrs divers la hirarchie des langues, rapprochent de nous les vieux
remdes. Les gloses proposent l'illustration (pratique, malayalie) d'un
modle (thorique, sanskrit).

3.1 La synonymie et la polyonymie


Retour la table des matires

Il y aurait une manire de traduire les recettes hindoues qui nous


les rendrait vivantes et familires et qui ferait assurment flors auprs
de nos thurifraires des mdecines douces. Ce petit guide s'ouvrirait
sur la plus commune des prparations composes.

La tisane Sizaine
Prenez en parts gales et crasez soigneusement ensemble sur la pierre
curry :
- les tubercules du souchet encore frais,
[83]
- des morceaux de bois de santal,
- les rhizomes schs du gingembre,
- les racines aromatiques, sches, du colus,
- la plante entire de l'oldenlandie encore verte,
- et les racines sches du vtiver.

Placez cette pte de matires vgtales crases dans seize fois son vo-
lume d'eau. Faites bouillir jusqu' rduction au quart du volume initial. Fil-
trez dans une mousseline bien fine et jetez les rsidus. Faites rduire enco-
re de moiti par une nouvelle bullition. Laissez refroidir.
Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 104

boire matin et soir la dose de 80 100 g chaque fois. Indication :


Fivre avec indigestion et polydipsie.

On pourrait prciser certains dtails pittoresques en poursuivant


dans le mme style terre terre de nos livres de cuisine :

Le fbricitant peut aussi boire cette tisane en long drink rafrachis-


sant pour tancher la soif. Elle doit tre alors beaucoup moins concen-
tre. Placez une petite quantit de la mme pte de matires vgtales
crases dans 64 fois son volume d'eau. Faites bouillir et rduire de
moiti. Filtrez et laissez refroidir. Pour viter d'avoir filtrer, prenez
soin de placer les matires vgtales dans un sachet de mousseline
avant de les plonger dans l'eau. Il vous suffira de retirer et jeter ce sa-
chet en fin d'bullition. Les proportions respecter seront les suivan-
tes :

En remde En long drink

Chaque ingrdient 10 g 2,5 g


Poids de la pte 60 g 15 g
Volume d'eau initial 1 litre 1 litre
Poids de tisane final 100 g 500 g

Que manque-t-il pour rendre compltement raison de ce remde ?


Les difficults commencent quand il faut prciser la nomenclature bo-
tanique. J'ai pris le parti d'employer des noms familiers comme gin-
gembre, ou qui du moins comme colus et oldenlandie figurent au
dictionnaire Larousse. Nanmoins l'identit de l'espce vgtale la-
quelle ils font rfrence reste imprcise et mme variable. Pour choisir
entre les divers noms franais disponibles ou forger les nologismes
parfois indispensables, j'ai pris gnralement le premier terme d'un
binme linnen :

Colus Coleus vettiveroides


Oldenlandie Oldenlandia coombosa
Vtiver Vetiveria zizanioides
Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 105

[84]
Mais cette quivalence purement conventionnelle est quivoque.
En des lieux et des poques diffrents, un mme nom sanskrit dsigne
des plantes diffrentes ; une traduction trop prcise serait donc illusoi-
re. Il y a souvent confusion par exemple, dans les livraisons du dro-
guiste comme dans les dictionnaires, entre le colus, le vtiver et la
valriane 108. Et pourtant, mme dans une tude rgionale, nous ne
pouvons pas viter de nous reporter au sanskrit. Prenons le cas de l'ol-
denlandie.
Des chantillons de plants utiliss en pharmacie au Kerala sous le
nom sanskrit de parpata ont t soumis pour identification aux experts
du Botanical Survey of India ; ils appartenaient l'espce Oldenlandia
corymbosa. Pour connoter cette identit dans ma traduction, j'ai repris
en franais le premier terme de ce couple de mots latins. Nous remar-
quons que, lorsque je dis oldenlandie dans ma traduction d'une recette
de pharmacie, le nom franais que j'emploie a pour rfrence ou dno-
tation (au sens logique de ce mot) non pas la plante mais le remde
qu'on tire de cette plante. Il y a l deux affirmations qui ne se situent
pas dans un registre identique ; l'une est celle du botaniste qui dcla-
re : (1) Le parpata est une oldenlandace ; l'autre fait rfrence une
doctrine des remdes : (2) L'oldenlandie est fbrifuge.
Cette proprit thrapeutique est cense rester vraie, dans le cadre
de la doctrine, quelle que soit l'identit botanique de la drogue en
question. Certes il n'y aurait point de pharmacie galnique s'il n'y avait
d'abord des ralits botaniques ! Le simple , si l'on regarde l'tymo-
logie, est une plante considre comme un mdicament simple. Mais
nous devons soigneusement distinguer les deux niveaux de langue,
comme le faisait Jean-Jacques Rousseau en dnonant les origines
utilitaires et anthropocentriques de l'ancienne botanique :

108 Confusion du colus avec le vtiver : Gundert, p. 111a (iruvli) et 884b


(rmaccan). Confusion du colus avec la valriane : Balwant Singh, Glossa-
ry.... Varanasi, 1972, p. 273.
Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 106

Le premier malheur de la Botanique est d'avoir t regarde ds sa


naissance comme une partie de la Mdecine. Cela fit qu'on ne s'attacha
qu' trouver ou supposer des vertus aux plantes, et qu'on ngligea la
connaissance des plantes mmes... On ne cherchait des plantes que pour
trouver des remdes, on ne cherchait pas des plantes mais des
ples 109.

Continuons de raisonner sur l'exemple de l'oldenlandie. On ne sau-


rait impunment tlescoper l'un dans l'autre les deux [85] noncs (1)
et (2) ci-dessus. Il serait faux d'crire par exemple : (3) *Les olden-
landaces sont des fbrifuges.
Je fais prcder l'nonc (3) d'un astrisque * comme on fait en
grammaire pour indiquer qu'une expression est mal forme. C'est que,
nous ne savons quelque chose de l'oldenlandie, que parce qu'elle nous
renvoie au discours sanskrit sur les vertus thrapeutiques du parpata
qui dans l'nonc (1) dsigne (une oldenlandace) et dans lnonc (2)
est dsign (comme fbrifuge). Pour le logicien, oldenlandie est une
mention de parpata. La mention de ce nom sanskrit en franais nous
sert parler d'un remde ayurvdique par rfrence une doctrine qui
se pense en sanskrit, quelle que soit la ralit botanique correspondan-
te. Nous pouvons simplifier nos critures (il est plus facile d'imprimer
oldenlandie que parpata), mais nous ne pouvons pas intellectuelle-
ment faire l'conomie d'un dtour par le sanskrit. Pour ma part, dans
ce livre, je m'intresse seulement aux noncs de type (2), et quand je
pense oldenlandie il s'agit du remde, et non de la plante en elle-
mme ; ce faisant, conformment la tradition, je subordonne la bota-
nique la mdecine, niais en jouant sans cesse sur le dcalage en-
tre ces deux niveaux de langue.
Revenons notre essai prliminaire de traduction de la tisane Si-
zaine : quelle platitude, quelle navet, quelle mconnaissance des
problmes du langage ! Sous peine de contresens radical sur l'es-
prit de cette mdecine, nous ne saurions continuer ainsi le petit gui-
de des remdes hindous que nous avions entrepris dans le ton de
l'anecdote et comme s'il s'agissait d'crire un manuel de cuisine exoti-

109 J.-J. Rousseau, Fragments pour un dictionnaire des termes d'usage en bota-
nique, in Oeuvres Compltes, tome IV, Paris, 1969, p. 1201.
Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 107

que ! Ce ne sont pas de simples remdes de bonne femme runis au


hasard et susceptibles d'tre rcuprs par nos modernes empiri-
ques. Chaque recette ayurvdique est une petite uvre littraire, cha-
que composition galnique, formule en vers sanskrits, est le rsultat
d'une srie de calculs qui ne sont accessibles qu'au sanskritiste. Je ne
parle pas ici du calcul des proprits thrapeutiques d'un compos, qui
sera trait dans d'autres chapitres ; je me limite pour le moment aux
questions de langage. Le choix des noms sanskrits des simples est dj
le rsultat d'un calcul. Voici trois versions du texte de la tisane Sizai-
ne :

Carakasamhit 110, dbut de notre re


mustaparpatakoiracandanodicyangaraih
rtatam jalam dadyt pipsjvarantaye.
[86]
Siddhasra 111 fin du VIIe sicle
vivmbuparpatoiraghanacandanasdhitam
dadyt suitalam vri trtchardijvaradhanut.
Angahrdaya 112, dbut du VIIe sicle
ghanacandanaunthyambuparpato rasdhitam
tam tebhyo hitam toyam pcanam trdjvarpaham.

C'est exactement le mme remde, les variantes ne font qu'exploi-


ter la synonymie : musta = ghana souchet ; udcya = ambu co-
lus ; ngara = vigva = gunth gingembre . Si l'on divise chaque
distique en quatre quarts a. b, c, d, il dvoile son style trs abrviatif :

110 Ca. Ci. 3, 145.


111 Siddhasra, d. Emmerick, 5, 19.
112 Ah. Ci. 1, 15 = Sah. 1.
Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 108

a. Souchet + santal + gingembre


b. + colus + oldenlandie + vtiver,
c. leur faire boire froide cette dcoction
d. digestive, gurit soif + fivre.

Il est peine besoin de prciser quelle version (celle de Vahata) je


viens de traduire ! Car les variantes d'une recension l'autre (dans
l'ordre et le nom des ingrdients, dans le nombre et le sens des indica-
tions thrapeutiques) sont tout fait secondaires. Il suffit, pour s'en
rendre compte, de cueillir dans un herbier sanskrit les distiques non-
ant les vertus des simples qu'on vient d'utiliser 113 :

Souchet
kaphaghnam tiktakatukam mustam sangrhi dpanam
atsragrahanyaroivaraghnam pcanam param.
Gurit le flegme, amer, cre, a
le souchet, constrictif, rsolutif, b
dysenterie, diarrhe chronique, hmorrodes c
et fivre, il les gurit, excellent digestif. d

Colus
vlakam italam tiktam pitta legmavisarpajit
trddhakandkusthaghnam jvaraghnam pcanam param.
le colus, froid, amer a
gurit la bile, le flegme, l'rysiple, b
soif, inflammation, prurit, dermatoses c
et fivre, il les gurit, excellent digestif. d

113 Ce qui suit est tir du Gunaptha.


Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 109

Vtiver
uitram italam tiktam dhanut pcanam laghu
jvartsravamathuraktapittakgatpaham.
Le vtiver, froid, amer, a
calme l'inflammation, digestif, lger, b
fivre, dysenterie, vomissements, c
hmorragies et empyme, il les gurit. d

[87]
Conformment l'ide que, dans une composition galnique, les
effets thrapeutiques des ingrdients semblables entre eux se renfor-
cent mutuellement, des hmistiches quasi identiques glissent d'un tex-
te l'autre. Par exemple : jvaraghnam pcanam param, gurit la
fivre, excellent digestif , fait rcurrence (appliqu au souchet et au
colus) et peut tre considr comme synonyme de dhanut pcanam
laghu, calme l'inflammation, digestif, lger (le vtiver). Synony-
me, nous allons voir en quel sens ; mme si dha, l'inflammation ,
n'a pas un substrat logique semblable jvara, la fivre , soigner
l'une ici, c'est soigner l'autre, et le syndrome est globalement identi-
que. Prenez galement les derniers quarts octosyllabiques de chacun
des trois distiques formulant la tisane Sizaine ! Ils sont pratiquement
synonymes : pipsjvarantaye = trtchardijvaradhanut = pcanam
trdjvarpaham. Mme si la soif se dit t chez l'un et pips chez
l'autre, mme si l'un mentionne chardi, le vomissement , et pas
l'autre qui remplace par pcana, digestif , mme si l'on observe
donc divers remaniements subtils d'une version l'autre toujours dans
la limite des huit syllabes fatidiques, il est clair qu'il s'agit globale-
ment d'un seul syndrome : fivre, inflammation, polydipsie (soif ex-
cessive), indigestion... Ces formules strotypes et rcurrentes sont
autant de variantes mutuellement substituables au sein d'un mme pa-
radigme. Toutes les plantes que nous avons mentionnes appartien-
nent un groupe, le Tikta-skandha, la Division des Amres (les
pices amres). Division s'entend ici au sens de paradigme ; c'est l'en-
semble des termes substituables les uns aux autres en un point de la
Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 110

chane du discours ; c'est l'ensemble des ingrdients mutuellement


substituables dans une recette de pharmacie parce qu'ils ont des vertus
thrapeutiques identiques. Nous verrons par la suite que, dans une fa-
mille de remdes composs, on passe d'une recette sa voisine par
substitution d'une plante une autre, ou par adjonction d'une nouvelle
plante dont les vertus sont semblables ou trs lgrement diffrentes,
et par l mme complmentaires. Mais ce faisant, nous allons ouvrir
un vaste ventail de genres littraires et de niveaux de langue, allant
d'antidotaires en herbiers et d'herbiers en autres formulaires. Ils se
compilent et recopient les uns les autres avec de perptuels remanie-
ments dans le dtail toujours fonds sur la synonymie.
J'en viens au fait fondamental, la synonymie. Pendant des annes,
alors que j'tais confront dans mes tudes ayurvdiques [88] des
textes qui charrient des dizaines de milliers de noms dsignant les
simples et d'adjectifs dsignant leurs vertus thrapeutiques, je me suis
content de reprer et rpertorier les synonymes, sans remettre en
question l'ide que nous nous faisons aujourd'hui de la synonymie. Je
trouvais Littr trs clair l'article Synonyme : Un mot qui a, trs
peu prs, le mme sens qu'un autre, comme pril et danger, funeste et
fatal, mort et trpas. Deux mots synonymes ont en commun un sens
primitif et gnral, par rapport auquel ils dvient par des nuances sou-
vent dlicates et parfois presque imperceptibles. Cette conception de
la synonymie n'est pas trs loigne de la figure de rhtorique qu'on
appelle en sanskrit paryya, priphrase, circonlocution . C'est un
instrument de connaissance, on connat d'autant mieux une chose
qu'on accumule les priphrases qui la font connatre, chacune ajoutant
au sens gnral une nuance particulire. D'o la floraison, en sanskrit,
de Trsors ou concordances des divers noms donns une mme cho-
se. Ainsi se justifie par ailleurs la propension des bons auteurs prati-
quer la synonymie, la mtabole comme une figure de rhtorique. Ils
fortifient une premire parole d'un second coup de pinceau qui rend la
ressemblance parfaite. La premire parole a dj bauch ou trac la
ressemblance de ce qu'elle reprsente, expliquait Vaugelas, mais le
synonyme qui la suit est comme un second coup de pinceau qui ach-
ve l'image 114. Veut-on des exemples ? Je viens de dire : La syno-

114 C.F. de Vaugelas, Remarques sur la langue franaise (1647), Paris, 1981, p.
298 (Synonymes).
Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 111

nymie, la mtabole... 115 Les informateurs de Van Rheede cits plus


bas dans ce chapitre diront : Nous, brahmanes et gymnosophistes.
Il y a certes dans la synonymie une inflation dlibre du langage. Lit-
tr consacre un alina de son dictionnaire l'emploi du mot Synonyme
en histoire naturelle, citant cette mise en garde d'un biologiste : Il ne
faut pas oublier que la multitude des noms nuit l'avancement des
sciences, qu'il faut diminuer les synonymes, et rtablir ainsi la prci-
sion de la nomenclature que le nombre des mots rend toujours plus
difficile. Les sciences naturelles sont nes au XVIIIe sicle, on le
sait, avec ce souci d'abrger le langage 116. Dans les sciences tradi-
tionnelles, la dmarche tait exactement inverse ! Le pandit s'efforait
de dployer toutes les implications de la synonymie en oprant sans
cesse de nouvelles substructions dont nous nous efforcerons de rep-
rer la trace ; ce mot dsigne, et nous y reviendrons, la dmarche inver-
se de celle des rductions dans le nombre des mots. Au lieu de dimi-
nuer les synonymes, [89] on les multiplie, on nuance, on raffine, on
subdivise, on dmaille pour remmailler plus finement le discours.
Nous avons pris l'habitude de considrer la synonymie comme une
question de grammaire. nos yeux, ce sont les mots entre eux qui
sont ou non synonymes. Mais peut-tre conviendrait-il de rompre avec
les vues modernes sur la question, pour en revenir la faon dont on
concevait la synonymie dans l'Antiquit en Occident. Aux yeux des
Grecs, cette question ne relevait pas de la grammaire mais de la dia-
lectique ; c'taient les choses entre elles qui taient ou non synony-
mes. Le buf et l'homme taient pour eux des choses synonymes,
parce que tous deux partageaient le nom d' animal ; taient syno-
nymes les choses d'espces diffrentes qui partageaient un nom gn-
rique. Cette faon de voir prsente certains avantages ; elle permet de
diversifier les types de rapports des choses leurs noms et, par exem-
ple, de distinguer entre les synonymes et les polyonymes. On peut, en
effet, distinguer, pour un nom donn, son sens et sa rfrence, comme
disent aujourd'hui les logiciens, ou si l'on prfre un langage plus tra-
ditionnel, on peut, pour une chose donne, distinguer sa dfinition
(son sens gnral, sa notion) et son contenu (le rfrent, le substrat).
On dira alors que deux choses sont SYNONYMES quand elles ont

115 P. Fontanier, Les figures du discours (1821-1827), Paris, 1977, p. 332 : M-


tabole ou Synonymie.
116 Comme l'a montr Franois Dagognet, Le catalogue de la vie, Paris, 1970.
Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 112

une dfinition IDENTIQUE mais un contenu DIFFRENT, tandis que


deux choses sont POLYONYMES quand elles ont une dfinition
IDENTIQUE et un contenu lui aussi IDENTIQUE 117. Sans doute cet-
te division ne joue-t-elle aucun rle en grammaire, o le clivage se fait
entre synonymes (les mots qui ont le mme sens) et homonymes (les
mots qui ont plusieurs sens). Mais l'analyse que j'ai entreprise est d'un
tout autre ordre ; il ne s'agit plus de grammaire mais de dialectique. Je
cherche le moyen de distinguer, sous l'angle de la dialectique, deux
catgories de mots manifestement diffrentes, ou plutt deux catgo-
ries d'quivalences entre les mots.
Reprenons les exemples dont nous tions partis. La synonymie des
noms de gingembre : ngara = viva = unth, n'est pas tout fait pa-
reille que la synonymie de deux hmistiches dsignant un syndrome
identique : trtchardijvarad hanut gurit soif + vomissement + fi-
vre + inflammation = pcanam trdjvar paham digestif, chasse
soif + fivre . Dans le premier cas une chose simple, le rhizome s-
ch du gingembre, est polyonyme : elle possde beaucoup de
noms. Il y a polyonymie quand des noms diffrents s'appliquent la
mme [90] ralit et la mme notion comme pe , glaive ,
dague , ou ngara, viva, unth. Dans le second cas, celui des h-
mistiches octosyllabiques, nous avons l des formules toutes faites,
figes, strotypes par la mtrique, qui sont quivalentes et substi-
tuables entre elles dans les textes d'Ayurvda, sans tre absolument
semblables dans leur contenu. Elles dfinissent un mme syndrome
tout en faisant rfrence deux ensembles de choses diffrents puis-
que l'un contient le vomissement et l'inflammation, et pas l'autre. Je
parlerai dans ce cas de deux ensembles synonymes : bien que dif-
frents dans leur composition, ils ont une dfinition et un sens gnral
communs. Il y a bien, du point de vue de la logique, deux catgories
de mots dans une recette de pharmacie. D'un ct les adjectifs et noms
verbaux organiss en hmistiches fixant les proprits du remde : un
stock de milliers d'adjectifs et noms verbaux sris, groups et com-
poss pour frapper des formules mutuellement quivalentes ; c'est
la synonymie rige en principe de raisonnement. D'un autre ct les
noms des ingrdients : je citerai des rpertoires sanskrits qui donnent

117 Jean Ppin, Clment d'Alexandrie, les Catgories d'Aristote et le fragment


60 d'Hraclite , in P. Aubenque d., Concepts et catgories dans la pense
antique, Paris, 1980, p. 272 et suiv.
Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 113

quelque trente mille noms ! Il me parat lgitime de parler alors de


polyonymie. La synonymie dfinie comme l'quivalence de deux en-
sembles de critres fonctionne principalement en nosologie et en th-
rapeutique, c'est--dire dans le vocabulaire des symptmes de la ma-
ladie et des vertus du remde ; ce sera le sujet de nos prochains chapi-
tres. Les polyonymes, au contraire, peuplent la matire mdicale ;
c'est ce dont nous nous occupons pour l'instant.
Pour identifier les plantes mdicinales mentionnes dans les textes,
on les rattache un nom en langue vulgaire. Si l'on sait le nom cou-
rant d'un vgtal dans la langue rgionale, il suffit d'acheter quelques
spcimens vendus sous ce nom au bazar et de les faire examiner par
un botaniste. Certes, sous un mme nom sanskrit, les produits offerts
sur le march varient fortement d'une rgion l'autre ; les succdans
prolifrent, pour les produits trop rares ou exotiques. Pour compiler
les dictionnaires sanskrits dont nous nous servons aujourd'hui, les
premiers indianistes europens qui travaillaient Calcutta au dbut du
XIXe sicle identifiaient les vgtaux de cette faon, en rattachant les
noms sanskrits des noms bengalis. Bien entendu, les identifications
qui passent pour certaines au Bengale sont souvent inacceptables au
Kerala ! Il faut admettre que chaque tradition rgionale dcide pour
elle-mme et que les [91] dictionnaires usuels sont manier avec pr-
caution ; l'ambigut qui s'attache aux noms des plantes mdicinales
ne se rsume pas de simples querelles de mots, elle est dans les cho-
ses elles-mmes, dont l'identit est quivoque et fluctuante parce que
l'on confond sous un seul nom une ralit botanique et une ralit m-
dicale ou bien le vrai produit et son succdan. Un bel exemple de
ces sortilges de la polyonymie, c'est la confusion qui entache les
noms de la cannelle et du clou de girofle en sanskrit comme en langue
vulgaire.
Dans les dictionnaires (sanskrits, tamouls, malayalis), l'pice qu'on
nomme (le vernaculaire calquant le sanskrit) : s. lavanga = tamoul
ilavankam = m. ilavannam, c'est toujours la girofle et jamais la can-
nelle 118. Mais sur le terrain, au Kerala, o la culture du vritable giro-

118 La polyonymie lavangam devakusumam, la fleur divine , et l'tymologie


scolastique lyate lavangam, un bouton qu'on cueille , in Amarakoa, II,
6, 125 (comment. Ksirasvamin), confirment l'identification au clou de giro-
fle.
Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 114

flier (arbre qu'on trouve aux Moluques) est d'introduction rcente,


c'est une espce de cannelier qui fournissait nagure encore un succ-
dan du clou de girofle 119. Autrement dit, la mme plante fournissait
les deux pices, la cannelle (corce) et la girofle (fleur), qui pourtant
sont deux drogues diffrentes, deux remdes aux proprits voisines
mais distinctes. Or, sans doute parce qu'ils taient dans l'incapacit de
trouver sur le march mieux qu'un succdan inefficace de, la vrita-
ble girofle, les Astavaidya ont pratiquement limin celle-ci de leur
pharmacope. Partout o dans les recettes de pharmacie qu'ils utilisent
le s. lavanga est mentionn, ils ont recours la cannelle 120. Alors,
lavanga, est-ce la girofle ou la cannelle ? C'est selon. Et quoi qu'il en
soit, ce qui est en question ce n'est pas la plante mais le remde. C'est
au mdecin de dcider s'il convient d'employer l'corce ou la fleur, et
quand il nomme l'une cannelle et l'autre clou de girofle , il
nomme des mdicaments et non pas des ralits botaniques.

119 McLean, Glossary, p. 188 : Cinnamomum tamala et C. iners fournissent la


fois une cannelle de qualit infrieure et un succdan des clous de girofle.
120 Seule exception, dans Baltaila, l'Huile de mauve, on respecte l'association
des deux pices s. ivac cannelle et s. lavanga girofle . Partout ailleurs
dans la bibliothque Astavaidya, et par exemple dans le Gunaptha, s. la-
vanga = s. ivac = cannelle . En fabricant l'huile de mauve, s'il faut en
croire Indu (ad Ah. Ci. 21, 78), il faut aussi prendre l'corce et la fleur d'une
seule et mme plante puisque : tvac, c'est lavangatvac, l'corce... lavanga,
c'est lavangakusuma, la fleur . Polyonymes de la Cannelle : s. lavanga = s.
lavangatvac = s. tvac = tamoul ilavankappattai = tamoul karuv = m. ilavan-
nattoli = m. karuv = m. valana. Polyonymes de la Girofle : s. lavanga = s.
lavangakusuma = s. devakusuma = tamoul ilavankapp = tamoul kirmpu =
m. karaympviu = m. grmpu. D'un ct une corce : s. tvac = tamoul
pattai = m. toli. De l'autre une fleur : s. kusuma = tamoul p = m. pvu.
Dans chaque srie de polyonymes, les quivalences demeurent valides quel-
les que soient les sources botaniques des remdes en question.
Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 115

3.2 Les dbuts


de la botanique tropicale
Retour la table des matires

Le hros de cette histoire, ce n'est pas le gurisseur aborigne qui


herborise dans la fort. Ce mdecin dont nous tentons de cerner les
modes de pense, c'est un villageois. Un lettr, si modeste soit-il, et
dj un praticien de l'criture, un scribe qui dresse l'inventaire de ce
que le forestier a rapport de sa cueillette. Nous prenons les choses au
moment o l'herborisation [92] donne naissance des dictionnaires.
Les Ayurvdiques ne sont plus des collecteurs mais des collection-
neurs ; ils figurent exactement ce genre de prclassificateurs, prati-
ciens d'une botanique utilitaire et anthropocentrique, que Linn nom-
mait des ditticiens et dont l'art consistait discerner par
l'odeur et la saveur les vgtaux qui pouvaient entrer dans le corps
humain 121 . Pour mieux saisir ce mode de pense, nous aurions
avantage rinsrer notre enqute, pourtant tout fait excentrique en
apparence, dans le cours d'une histoire gnrale de la botanique - le
milieu du XVIIIe sicle. L'Europe plie sous le poids du nombre des
espces, venues des continents les plus lointains (la Laponie de Linn,
les Tropiques d'Adanson, l'Asie de Tournefort), mais les voyageurs
cherchent moins s'emparer des plantes qu' les matriser 122. L'un
des premiers principes invents pour matriser l'abondance des esp-
ces est l'analogie (Convenientia) entre les formes des plantes et leurs
proprits ; toutes les plantes d'une seule famille ont peu prs la
mme vertu et sont substituables l'une l'autre dans un usage indus-
triel ou mdical semblable. Loi d'analogie que Camerarius (1699),
Jussieu (1773) et Augustin-Pyrame de Candolle (1804) ont place au
fondement de la classification naturelle. Le foisonnement des espces
tropicales lance un dfi aux botanistes europens du XVIIIe sicle et
leur donne l'occasion d'prouver la fcondit du raisonnement par ana-
logie. Mais les Hindous connaissent depuis toujours cette abondance

121 Linn, Philosophie botanique (tract. 1788), p. 5 ; cit par F. Dagognet, Le


catalogue de la vie, Paris, 1970, p. 37.
122 F. Dagognet, ouvr. cit, p. 29.
Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 116

de la flore et dans leur botanique mdicale, sans solution de continuit


depuis l'Antiquit sanskrite jusqu'au moment o les voyageurs euro-
pens viennent leur rencontre, l'analogie a toujours exerc son pou-
voir de suggrer au praticien les substitutions mutuelles de simples
aux proprits homologues. Nos matres hindous souscriraient sans
difficult cette profession de foi qu'on peut lire encore en 1835 sous
la plume d'Alphonse de Candolle :

C'est en effet dans les colonies, dans les pays dont la vgtation est
peu connue, que la botanique mdicale trouve ses plus belles applications.
Deviner les proprits d'aprs leurs formes est une chose de la plus haute
importance pour le voyageur entour de plantes nouvelles, pour le mde-
cin europen transport en Amrique ou aux Indes, priv des mdicaments
qu'il connat et de l'exprience que possdent les indignes sur les plantes
de leur pays...
Enfin l'exprience a t tente depuis des sicles sur un grand nombre
de vgtaux. On en a essay une infinit et on en essaie tous les [93] jours
comme mdicaments. Voici ce qu'on a trouv. 1) Plusieurs mdicaments
se tirent indiffremment d'espces analogues, et chaque famille donne cer-
taines substances semblables. Ainsi, le quinquina est extrait de tous les
chinchona, la rhubarbe de tous les rheum, le semencontra de plusieurs ab-
sinthes, la gomme arabique de plusieurs acacias, l'opium de divers pavots,
etc. Toutes les malvaces sont mollientes ; toutes les euphorbes ont un
suc caustique et purgatif ; la plupart des rubiaces sont fbrifuges 123...

Ce sont, dit encore l'auteur de cet tonnant loge de l'empirisme,


autant de preuves de la concordance des proprits avec les for-
mes . Ultime croyance du botaniste-mdecin, l'espoir de pouvoir tou-
jours disposer d'un succdan efficace, d'une thrapeutique de substi-
tution, en procdant par analogie au sein d'une mme famille de sim-
ples. Notre prochain chapitre transcrira assez fidlement en sanskrit la
loi d'analogie pour qu'il soit inutile d'y insister maintenant. En botani-
que ayurvdique, certes, il ne saurait tre question de dduire les pro-
prits des formes comme Linn et Jussieu nous ont appris le faire.
Nous sommes ici plongs dans un univers de pense encore pr-
linnen. Mais la concordance des proprits thrapeutiques, empiri-

123 A. de Candolle, Paris, 1835, vol. 2, Livre VI ( De la botanique mdicale ),


p. 352 et 354.
Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 117

quement observe, tend confirmer la ressemblance entre les formes


botaniques. Dans cette dmarche ttonnante de la pharmacognosie
empirique, il n'y a gure de diffrence entre l'Ayurvdique et le mde-
cin des colonies dont de Candolle esquisse le portrait.
Un autre document d'histoire de la botanique permet de saisir sur le
vif le praticien indigne dans son travail d'valuation et de classement
analogique des remdes. On sait que Hendrik Van Rheede tot Drakes-
tein, commandeur du Malabar pour la Compagnie hollandaise des In-
des orientales entre 1670 et 1677, fut le matre d'uvre du Hortus In-
dicus Malabaricus ensuite publi en douze volumes in-folio (Amster-
dam, 1678-1693), l'un des premiers monuments de la botanique tropi-
cale. Van Rheede a dcrit la gense de son entreprise dans la prface
au troisime volume publi en 1682 ; il avait runi trois mdecins
brahmanes d'origine konkanie (sud de Goa), les seuls brahmanes ac-
ceptant l'poque de frquenter des trangers, pour dresser sous ses
ordres un herbier. Vritable quipe de pandits comme les indianistes
patents en formeront dans l'Inde coloniale, mais seulement un sicle
plus tard ! Van Rheede fut un prcurseur, en indologie comme en bo-
tanique.
[94]

J'entendis souvent, crit-il, le plus plaisant concert quand ces brah-


manes ou philosophes parmi les gentils taient en dsaccord et disputaient
coups de citations tires... des livres de leurs anctres... Ils dfendaient
leur opinion avec une admirable modestie, telle qu'on ne saurait attendre
mieux des plus cultivs philosophes du monde, sans nulle acrimonie... Ils
tmoignent du plus pieux respect pour l'Antiquit et les premiers inven-
teurs de leurs sciences. C'est par eux qu'ils jugent de leurs opinions et de
leurs expriences personnelles... Quant la mdecine et la botanique, elles
sont exposes en vers ; le premier vers commence par le nom propre de la
plante dont la suite indique trs exactement les espces, propres, accidents,
formes, parties, localit, saison, vertus , emploi 124...

124 Hortus Indicus Malabaricus, III, p. x. Cf. J. Heniger, trad. in K. S. Manilal


d., Botany and History of Hortus Malabaricus, New Delhi, 1980.
Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 118

Les changes entre Van Rheede et ses pandits, nanmoins,


n'taient pas si transparents ! Car on sait par ailleurs que les Hollan-
dais ne parlaient aux indignes que par le truchement d'interprtes
portugais. C'est une bien curieuse filire que suivit alors la botanique,
du sanskrit au latin, car le Hortus Malabaricus fut imprim en latin,
non sans se parer de quelques tournures scolastiques, en passant par
quatre langues vernaculaires tant indiennes qu'europennes : malaya-
lam, konkani, portugais, hollandais. Un certificat sign des trois
brahmanes dont je parlais, rdig en konkani puis traduit en portugais
et du portugais en latin 125, fournit des renseignements complmentai-
res sur la mthode de travail qu'ils avaient adopte :

En l'an 1597 de l're glivhanagaka [1675 de l're chrtienne]


Nous,
Ranga Bhaa Vinyaka Pandita & p Bhaa
tous trois brahmanes de naissance et de religion et vnrables gymno-
sophistes dans le pays de Cochin,
la demande du noble seigneur Hendrik Van Rheede, Commandeur
des Terres Malabares et de la Cit de Cochin,
avons pris pour tche de faire apporter du terroir Malabar la ville de
Cochin avec leurs fleurs, fruits, et graines pour les dessiner et les dcrire,
par des gens notre service qui savaient reconnatre les arbres, les
fleurs, les herbes et les lianes 126,
les plantes dont les noms sont crits dans notre livre appel
Mahnighanta 127, o sont aussi indiques leurs vertus et qualits m-
dicinales...

125 L'original konkani est grav et la version latine imprime en tte du premier
volume. Le konkani est transcrit par J. M. de Figueiredo, Ayurvedic Me-
dicine in Goa... , Bull. Hist. Med., LVIII (1984) : 225-35.
126 La srie : arbres, fleurs, herbes, lianes est un calque du sanskrit vanaspati
(arbre sans fleurs), vrksa (arbre fleurs), osadhi, virudh.
127 On lit dans l'original konkani : /magely vaidyagranth ca [?] nighant/,
nos livres mdicaux et [?] droguiers familiaux , et dans la traduction lati-
ne /Manhaningattnam/.
Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 119

Collecte des spcimens dans la fort, consultation assidue d'un


herbier sanskrit, discussion entre les pandits tranches par l'argument
d'autorit, l'opinion des Anciens.
[95]
L'entreprise de Van Rheede fait poque non seulement dans l'his-
toire de la botanique mais aussi dans l'histoire des tudes sanskrites. Il
avait invent la mthode des quivalences entre noms sanskrits et
noms vernaculaires, pour l'identification des plantes mentionnes dans
les textes, plus d'un sicle avant William Jones et Henry Thomas Co-
lebrooke 128. Les planches graves de son Jardin du Malabar portent
le nom sanskrit et le nom malayalam de l'chantillon dessin. Ainsi
ds la fin du XVIIe sicle, sur fond de diglossie sanskrit-malayalam et
sanskrit-konkani, le sanskrit et la botanique vont de pair. La philologie
sanskrite et la botanique tropicale sont indissociables leurs dbuts,
dans la mesure o ce sont deux sciences nouvelles qu'il faut concevoir
comme des entreprises coloniales menes par des Europens avec l'as-
sistance d'rudits indignes.
L'approche des realia est indirecte et passe par le dtour du sans-
krit, comme chez nous par le latin. La botanique est dj dans les li-
vres (sanskrits) avant de natre comme science (europenne). Homme
de terrain peut-tre, le botaniste est en tout cas l'lve des pandits et
l'on ne saurait ngliger le rle des nighantu, les herbiers ou dro-
guiers mots qui ne dsigneront pas pour nous les produits d'une col-
lecte, des chantillons schs, ni mme seulement une collection de
planches illustres, mais plutt un dictionnaire des plantes mdicina-
les qui inventorie une collection toute faite. Herbal en anglais, et non
pas herbarium ; quand Van Rheede parle d'un jardin , il veut dire
un dictionnaire de la flore. Les herbiers de ce genre ont form, en vers
sanskrits accompagns de gloses en langue rgionale, une littrature
assez prcise pour servir de point de dpart aux enqutes sur le terrain
et les botanistes europens en Inde n'ont jamais manqu d'informa-

128 W. Jones, dans ses Botanical Observations... (1794), Asiatick Resear-


ches, IV, cite longuement Van Rheede ; H. T. Colebrooke suit la mme m-
thode dans le premier dictionnaire destin aux indianistes occidentaux, l'di-
tion annote du Cosha or Dictionary of the Sanskrit Language by Amera
Sinha [Amarakoga, IVe s. apr. J.-C.], Serampoor, 1808 (voyez sa prface, p.
10).
Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 120

teurs comptents. Une tradition savante prcde l'uvre des premiers


savants.

3.3 Des forestiers aux mdecins


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qui voudrait se constituer une bibliothque en langue vernaculai-


re, aujourd'hui encore, la meilleure source d'approvisionnement est le
colportage, et par exemple Kottayam en saison sche, les piles de
livres que le libraire dispose par terre sur le trottoir la nuit tom-
bante en s'clairant d'une lampe-tempte dans la rue qui mne au
grand temple. On peut ainsi se procurer facilement, l'ventaire des
libraires des rues, [96] un norme Augadhanighantu, un Dictionnaire
de drogues, bilingue (du sanskrit au malayalam), compil par Knitp-
payyr ankaran Namptirippt, un rudit du dbut de ce sicle issu
d'une clbre ligne d'astrologues jadis attachs la cour du rajah de
Cochin, qui numre (dans l'ordre alphabtique sanskrit) prs de trente
mille noms sanskrits de drogues. Moins facile trouver, il y a aussi la
rdition d'un Oadhinighantu publi pour la premire fois en 1906
par Tayyil Kumran Knan, qui recense vingt-cinq mille noms sans-
krits 129. En regard de chaque nom sanskrit figure sa traduction en
malayalam. Or, un unique nom malayalam est employ pour tous les
polyonymes sanskrits d'une drogue donne ; le double stock lexical
est, disons par approximation, de deux mille noms en vernaculaire
pour trente mille noms en sanskrit. Cela donne une excellente ide de
la faon dont fonctionne la diglossie : les drogues sont commerciali-
ses sous leur nom malayalam, mais les gens cultivs qui, pour quel-
ques dizaines de roupies, acquirent ces dictionnaires disposent d'une
cl pour tablir les concordances entre polyonymes sanskrits et pour

129 K. Sankaran Namputirippatu, Vaidyaratnam Ausadhanighantu, Kunnanku-


lam, 1965, VI-1060 p., in-8 ; T. Kumaran Krsnan, yurvedya Osadhinig-
hantu, Kottayam, 1906, dont les autorits gouvernementales ont fait publier
une traduction sanskrite, puis une rdition incomplte, Trivandrum, 1979.
Les titres qui commencent par s. Ausadha Droguier et par s. Osadhi
Herbier sont interchangeables ; viandes et minraux sont aussi recenss.
Au sens strict pourtant (Amarakoga, II, 4, 135) il faut distinguer osadhi
plante annuelle, plante mdicinale de ausadha condiment, remde .
Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 121

interprter les recettes de pharmacie en sanskrit. C'est ainsi que


fonctionne la tradition savante et qu'elle est viable en pratique ; le
malayalam tend rsorber l'inflation des noms savants. Ce n'est pas
que la polyonymie soit limite au sanskrit ! Elle existe dans toutes les
langues indiennes. Mais en pratique, l'Ayurvda ne retient pour cha-
que drogue dans une province donne qu'un seul nom vernaculaire.
Choix parfaitement conscient, comme le montre l'auteur de la Pthy
(un commentaire mdival) qui analyse, sur l'exemple des noms du
riz, la relation ethnolinguistique entre le nom sanskrit raktali (qui
veut dire riz rouge et dsigne dans le Nord un riz d'hiver), ses po-
lyonymes dans la langue savante et ses gloses dans la langue vulgaire.
Le nom s. raktali, riz d'hiver rouge , est difficile gloser en ma-
layalam, parce qu'on ne sait pas trs bien quelle varit de riz rouge il
dsigne en pratique ; cette sorte de riz ne pousse que dans le nord de
l'Inde et pas au Kerala, o elle est donc mal connue :

Les riz d'hiver rouges qui poussent au Malwa et ailleurs [dans le


Nord] ne sont pas faciles identifier. Et ajouter un synonyme (paryya) ne
les fait pas mieux connatre. Mais ces espces de riz d'hiver ont une forme
spcifique (kra) qui s'accorde leurs noms (svanman) si bien que,
mme en dehors de leur pays d'origine, un nom vernaculaire (bhs) dont
le sens s'accorde leurs noms sanskrits (svanman) suffira les faire re-
connatre. Dans une rgion donne, une seule et mme [97] drogue poss-
de beaucoup de noms vernaculaires diffrents ; diffrents suivant les cas-
tes, diffrents suivant les districts, diffrents d'un village l'autre, diff-
rents d'une ville l'autre. Les hors-caste de la Fort lui donnent un nom
eux, les hors-caste du Village lui donnent un autre nom, et les hors-caste
des Bords de mer un autre encore. Chez les brahmanes et autres hindous
de caste aussi, une seule drogue possde en gnral une pluralit de noms
vernaculaires. Comme il est ainsi difficile d'identifier les diverses espces
de riz d'hiver, riz de mousson, lgumineuses, plats prpars, viandes, l-
gumes, fruits et condiments, on dsigne chaque espce par un nom verna-
culaire particulirement bien connu (prasiddha), que les mdecins se
transmettent de pre en fils : le [riz d'hiver] rouge, cest (m.)
l 130.

130 Pthy, I, p. 31 ; Sridasapandita ad Ah. S. 6, 1. Gundert, p. 382a : cen-


rouge et nel paddy .
Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 122

Ce commentaire, compos au Kerala, enracine la doctrine classi-


que dans le terroir : fort, village et bords de mer ; rappelons-nous que
le Kerala se divise ainsi en trois bandes de territoire allonges dans le
sens nord-sud et tages d'est en ouest, les forts des Ghats, l'espace
rural, et la cte et ses lagons. Ensuite, nulle part ailleurs je n'ai trouv
une dfinition indigne aussi circonstancie des niveaux de langue en
rapport avec le systme des castes. Enfin, ce texte dcrit avec prci-
sion la mthode d'identification d'une drogue par la mise en corres-
pondance de ses noms [sanskrits] avec un nom vernaculaire et
un seul, choisi comme particulirement notoire , ce qui permet de
rduire la polyonymie puisque tous les noms sanskrits concordants
correspondent une mme forme spcifique de la drogue en ques-
tion. Mais attachons-nous dans ce texte la mention des hors-
caste , en sanskrit les candla, qui constituent la masse des habitants
du terroir. Ce sont ceux de la fort qui, pour le botaniste et le galni-
que, reprsentent les meilleurs sources de renseignement sur la mati-
re mdicale : les ermites, les chasseurs, les bouviers et chevriers, les
charbonniers et les mlhra, ceux qui se nourrissent de racines ,
ou mlajti, les aborignes 131 . C'est--dire les tribaux des forts
de mousson, rhizotomes et rhizophages (coupeurs et mangeurs de ra-
cines), auxquels on s'adresse pour obtenir la connaissance spcifique
des simples. Cependant, ce savoir ne dpasse pas le niveau du plus
parfait empirisme ; rien voir avec la science brahmanique !

La connaissance spcifique des remdes, c'est la connaissance du


nom et de la forme spcifique du remde. Comme dit Caraka : Les che-
vriers dans la fort connaissent les plantes mdicinales par leur nom et leur
forme spcifique. Ajoutons que la connaissance des [98] noms peut se ti-
rer d'un Droguier et d'un Trait, mais que la connaissance spcifique des
remdes au moyen de leurs saveurs, nergies et qualits ne peut se tirer
que d'un Trait 132.

131 Cakrapanidatta, Bhnumat ad Su. S. 36, 10 B. (en note) = Su. S. 37, 9


dans l'd. Jaipur : Mlhra : ils se nourrissent de racines ; ils collectent la
chose en question et ils en mangent. La variante mlajti aborignes se
trouve dans le Dhanvantarinighantu, liminaire, vers 12 (Poona, Anandasra-
ma Sanskrit Series, n 33, 1896), p. 2.
132 Cakrapanidatta, Bhnumat ad Su. S. 36, 10 B. : bhesajavyaktir iti... La
citation vient de Ca. S. 1, 120.
Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 123

Quelle est, en effet, la diffrence entre le savoir tout empirique du


chevrier et la science rationaliste du mdecin ? Le chevrier ne connat
que les noms et les formes des simples ; le mdecin dispose d'une
thorie, d'un systme de critres d'valuation des remdes : les six sa-
veurs, les deux nergies, les vingt qualits... La division du travail en-
tre forestiers et mdecins est strictement rgle.

Les montagnards, bouviers, ermites et autres habitants de la fort


comptents connaissent la taille, la couleur, la forme, le nom et l'habitat
(jti) des diverses sortes de remdes. Le mdecin obtient ces informations
par un contact direct avec ces gens, puis il en cherche confirmation dans
les Traits. Il peut alors dterminer par le raisonnement partir d'une ap-
plication la saveur, la spcificit, le mode de digestion et l'nergie d'une
drogue donne 133.

Une enqute sur la matire mdicale comporte donc deux phases.


Dans la premire srie d'informations, celles qu'on obtient des fores-
tiers : taille, couleur, forme, nom, jti, ce dernier mot ne peut que d-
signer l'habitat comme donne d'histoire naturelle. La seconde
phase de l'enqute, o le mdecin se retrouve seul, consiste en une
confirmation par la lecture des textes classiques et par l'exprimenta-
tion sur le malade. En deux mots, dans une premire phase on collec-
tionne des noms (ethnographie) et dans une seconde phase on classe
des remdes (logique).

Le mdecin doit rpertorier beaucoup de noms tant prkrits [c'est--


dire vernaculaires] que sanskrits, interroger beaucoup de gens, inspecter et
palper soigneusement le remde avant de le dfinir par les signes [qui in-
diquent] son genre (jtilingair).

133 Dhanvantarinighantu (entre Xe et XIIIe sicle), liminaire, vers 6-7.


Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 124

Jti ne signifie plus ici l' habitat , donne d'histoire naturelle,


mais le genre , concept classificatoire. Le remde est finalement
class la lumire des caractres taxinomiques 134 qu'il prsente ;
et ce ne sont pas seulement des critres d'identit botanique mais aussi
des critres d'efficacit thrapeutique. Nous avons gliss d'un registre
l'autre, de la botanique la thrapeutique, ou de l'histoire naturelle
la pharmacope.
Les dictionnaires modernes que j'voquais tout l'heure, [99]
comme les plus anciens droguiers sanskrits, ne font que collectionner
des noms. Certes, les noms sanskrits ont le plus souvent la valeur de
mtonymies, c'est--dire qu'ils expriment l'ensemble par un dtail ; ils
expriment ainsi une plante par son port, son allure ou un dtail anato-
mique, comme Herbe--Cinq-Doigts ou Paume-du-Gandharva (voyez
notre Palma-Christi) dsigne le ricin par allusion la forme de ses
feuilles ; quoi vient s'ajouter la fonction cognitive des polyonymies.
Mais une collection de noms, si prgnants soient-ils, reste purement
empirique. C'est pourquoi les droguiers, comme genre littraire, ont
volu au cours de l'histoire. L'numration des vertus curatives d'une
drogue acquit de l'importance aux dpens de l'numration des noms,
et la botanique fut de plus en plus troitement subordonne la thra-
peutique. Le modle le plus labor, par exemple le Gunaptha que
les Astavaidya apprennent par cur, enseigne non plus la guirlande
des polyonymes mais les indications thrapeutiques, les vertus des
simples.

Voil fixes par crit les vertus de quelques remdes susceptibles


d'tre communment prescrits , dit le verset final du Gunaptha, Celles
qu'on n'a pas crites ici, les bons mdecins sauront les infrer.

On retrouve alors en sanskrit les grandes divisions de, la littrature


galnique attestes en latin et en arabe. Les droguiers sont aux antido-
taires ce que les simples sont aux remdes composs ; le droguier est

134 Priya Vrata Sharma, Introduction au Dhanvantarinighantu, Varanasi, 1982,


p. XV-XVI, traduit jti des vers 6 et 9 par habitat et glose jtilingair,
ibid. au vers 11, par in the light of taxonomical characters .
Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 125

une sorte de trait des mdicaments simples. La version sanskrite du


Gunaptha dans les manuscrits est entremle de gloses en malaya-
lam qui portent exclusivement sur les noms des drogues ; jamais on ne
glose les critres de classement, les qualits, les vertus curatives. Dans
cette relation hirarchique qui constitue la diglossie sanskrit/ malaya-
lam, la fonction ethnographique (fixer la nomenclature) est dvolue au
malayalam, tandis que le sanskrit monopolise la fonction logique (la
classification et l'valuation des drogues).

3.4 La mmoire et l'criture


Retour la table des matires

Dans le bel article qui a impos le concept de diglossie en linguis-


tique, Ferguson 135 indique un certain nombre de traits communs ce
genre de situations et qui permettent des [100] comparaisons. Il y a
d'abord hirarchie et superposition d'une langue prestigieuse (qu'on
s'accorde juger plus belle, plus logique, plus expressive) une autre
plus vulgaire. Il y a spcialisation des emplois selon le contexte et le
milieu social du locuteur, le choix entre l'une et l'autre langue, ou une
combinaison des deux (au Kerala la langue perle-et-corail), tant fix
d'avance par les rgles de la biensance (tableau 6).

135 Charles A. Ferguson, Diglossia , Word, XV (1959) : 325-340.


Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 126

Tableau 6
Exemples de spcialisation des emplois chez les Astavaidya
Retour la table des matires

Pur Citations Langue per- Pur sanskrit


malayalam sanskrites le-et-corail
obliges

Commandements +
Enseignement + +
Conversation +
Consultation +
Confrence + +
Lettre d'affaire +
Lettre de vux + +
Pice de thtre + +
Posie de cour + +
Texte d'Ayurvda + +
Religion +

Une conversation entre amis ne sort pas du registre purement ma-


layalam, non plus que les instructions qu'on donne aux serviteurs ;
mais une consultation mdicale, en langue malayalam, est obligatoi-
rement maille de citations sanskrites. Dans l'enseignement aussi, ou
dans une confrence (jadis en pur sanskrit), les topiques ou lieux
communs du discours sont toujours formuls en sanskrit.
L'observation la plus clairante de Ferguson me parat tre celle
qui concerne la grammaire et l'apprentissage de la langue. En cas de
diglossie la langue vulgaire est la langue maternelle , celle que les
adultes emploient pour parler aux enfants et dont l'acquisition est ainsi
spontane, tandis que la langue savante est enseigne l'cole. La
structure grammaticale de la langue vulgaire est apprise sans discus-
sion explicite des [101] concepts grammaticaux, crit-il, tandis que la
grammaire de la langue savante est apprise en termes de rgles et de
normes imiter. Cette remarque vaut parfaitement pour un Malayali
cultiv ! C'est l'tude de la grammaire sanskrite (si mal connue soit-
elle) qui structure le discours mme si ce discours est en langue vul-
gaire. Combien de fois n'ai-je pas fait l'exprience de ce dcalage
Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 127

(dans les connaissances grammaticales) avec un copiste dont j'utilisai


nagure les services ! Quoique Master of Arts en sanskrit, il avait
toutes les peines du monde analyser une forme grammaticale en ma-
layalam, n'ayant jamais (m'avouait-il) appliqu au malayalam les m-
thodes acquises dans l'tude du sanskrit.
Dans l'enseignement traditionnel du matre aux disciples, un ma-
nuel tait choisi qui faisait l'objet d'une rcitation et donnait matire
de brves scolies ; une lecture , c'est en sanskrit une rcitation
(ptha). En Inde les textes confis la mmoire ont plus de prestige
que les textes livrs l'criture, ou si l'on veut, l'criture est servante
et non pas concurrente de la mmoire. L'enseignement oral maintenait
vivante la discipline essentielle toute science brahmanique : la rci-
tation par cur ; ds l'ge de six ans les petits garons rcitaient du
sanskrit ; au mme ge commenait, chez les Astavaidya, la lente im-
prgnation des connaissances botaniques et pharmaceutiques dans
l'atelier familial o comme par jeu ils apprenaient distinguer les unes
des autres les plantes mdicinales, tamiser une poudre, apprcier un
temps de cuisson, etc. Apprentissage pratique constamment clair par
la compilation et la mmorisation des textes pertinents. L'enseigne-
ment dispens aux adolescents tait fond sur la rcitation quotidienne
d'un passage de l'Astngahrdaya. En conclusion du brahmacarya, le
temps des tudes, et aprs la crmonie du samvartana qui marque le
retour de l'tudiant la maison de ses parents, mais avant leur maria-
ge, les Astavaidya pendant un an devaient se consacrer au culte
(bhajana), c'est--dire la rcitation rituelle du trait de Vahata. Cha-
que matin l'aurore au temple de la ligne (comme en recle tout jar-
din attenant une maison Nambudiri), le praticien nouvellement in-
tronis rcitait dix des cent vingt chapitres du Trait. Tous les douze
jours on reprenait depuis le dbut 136 et le cycle de la rcitation tait
continu durant 30 X 12 jours et 30 X 120 chapitres. Je mets ce rcit au
pass car il concerne un systme d'ducation aujourd'hui disparu, mais
il reste encore malgr tout quelque [102] chose de cette rcitation ri-
tuelle ; les jeunes Astavaidya frais moulus du collge d'Ayurvda o
ils ont conquis leur diplme maintiennent la tradition en pratiquant
fidlement, court peut-tre, ce rituel offert Vahata. Il s'agit de par-

136 L'interdit du onzime jour (dont nous parlerons plus tard) ne s'appliquait pas
en l'occurrence.
Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 128

faire une initiation vritablement religieuse comme le montre ce dtail


hautement symbolique : il y a deux chapitres 137 traitant des signes de
la mort qui n'taient jamais enseigns aux adolescents ; on prtendait
que l'motion et la terreur que provoqueraient ces lectures seraient
insupportables un jeune tudiant. C'est donc au cours de ce rituel
que l'imptrant, g de seize ans, tait pour la premire fois autoris
lire ces deux chapitres. Au terme d'une anne de ces rcitations, on
connaissait par cur les huit mille distiques, d'autant qu'une autre
technique de mmorisation intervenait alors. Le jeune praticien para-
chevait sa formation en gravant sur feuilles de palmier une nouvelle
copie du texte destine enrichir la bibliothque familiale ; c'est
pourquoi les manuscrits de l'Astngahrdaya sont si nombreux au Ke-
rala. Souvent il nous faudra au dtour de ces pages imaginer l'rudit-
praticien tirant du trsor de sa mmoire une srie de formules versi-
fies qu'il rcite son patient ou s'adressant l'un des disciples qui
l'entourent au moment des consultations comme un professeur inter-
roge un lve (la scne se passe au dbut de ce sicle) pour lui faire
rciter un passage dont il lui souffle le premier mot.
Chaque ligne produisit diverses poques des matres, et parfois
des crivains connus. Au XVIIIe sicle, par exemple, Plantol Sanka-
ran Mus qui pousa comme on l'a vu l'hritire des Vayaskara, mde-
cins de la cour de Tekkankur, fut l'auteur de la Lalit 138. Son fils, Na-
rayanan Mus, est le copiste du manuscrit Gha utilis dans la rcente
dition du trait de Vahata 139. La rgle veut que l'an des petits-fils
porte le nom du grand-pre ; Sankaran tait donc, la troisime gn-
ration, le vrai nom, utilis dans les crmonies religieuses, d'un cl-
bre mdecin et pote plus connu sous le pseudonyme de Vayaskara
ryan Nryanan Ms (1842-1902), auteur de pomes de cour en
sanskrit et de pices de thtre kathakali en malayalam. Il eut deux
pouses ; la premire lui donna deux filles, et, la seconde trois fils ns
au cours de la dcennie 1890. Les deux surs pousrent ensemble
(cas de polygynie sororale) Taikkt Nryanan Ms de Trichur (1870-
1907), mdecin du rajah de Cochin, pote et auteur de la Rasamanjar
dj cite. Orphelins trs jeunes, les fils furent levs par Pantalam

137 Ah. S. 5 et 6.
138 Commentaire de Ah. encore indit.
139 Ah. S. (Kottayam, 1956), p. IX, manuscrit Gha : copi, dit N. S. Mooss,
par le grand-pre de mon pre .
Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 129

Krsna Vriyar [103] que j'ai dj nomm et dont je citerai plus tard
quelques vers. la gnration suivante, la cinquime gnration, ap-
partenait mon matre le Dr Mooss, Nryanan amkaran Ms n en
1912 et qui nous a quitts en 1986. Son seul fils tait mort de typhode
l'ge de vingt ans et la ligne Vayaskara s'est teinte. Une maison
brahmane de ce genre tait jadis un centre de culture dot d'une biblio-
thque, accueillant des disciples ; je suis venu trop tard pour la voir
fonctionner ainsi. Mais dans un btiment annexe de la maison neuve
qu'habitait mon matre fonctionnait une imprimerie, une maison d'di-
tion, la Vaidya Sarathy fonde en 1938 avec pour seul objet de publier
ses uvres. Il patronnait depuis toujours des pandits au sens technique
du mot, des rudits, aptes collationner les manuscrits et corriger les
preuves, tout en se rservant l'ultime lecture, l'ultime collation.
Les Astavaidya ne veulent connatre qu'un seul matre, Vahata ;
c'est l'impression qu'ils donnaient en tout cas Arthur Coke Burnell,
l'un des rares sanskritistes europens sinon le seul les avoir jamais
approchs. Ils sont trs secrets, crivait-il, mais pour autant que j'aie
pu m'en assurer lorsque j'tais au Malabar, ils ne reconnaissent pas
d'autre guide que l'Astngahrdaya et ses commentaires. Ils niaient
qu'il y et d'autre Ayurvda que celui-l et semblaient ignorer les col-
lections de Caraka et Susruta 140. On retrouve dans l'Inde, en effet,
un phnomne que Charles Daremberg avait dj dcrit pour l'Anti-
quit tardive en Occident : La pernicieuse influence que les Ency-
clopdies, les Compilations, les Fleurs, les Abrgs ont eue sur les
ouvrages originaux du second ordre. Les collections mdicales dans
le genre de celles d'Oribase nous ont conserv de nombreux fragments
d'uvres antrieures, mais elles ont contribu faire oublier et per-
dre en mme temps plusieurs traits ex professo 141 . La collection de
Vahata se prsente comme un abrg de traits plus anciens :

140 A. C. Burnell, A Classified Index to the Sanskrit Mss. in the Palace at Tan-
jore, Londres, 1880, p. 65b. Il tait en contact avec la ligne Plantol vers
1860 ; cf. India Office Library, ms. Burnell 279.
141 Ch. Daremberg, Histoire des sciences mdicales, I, Paris, 1870, p. 245 ; id.,
La mdecine, histoire et doctrines, Paris, (2) 1865, p. 110-112 ( De Paul
d'Egine et des mdecins compilateurs dans le Bas-Empire ).
Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 130

De ces traits trop diffus


collectionnant la part la plus prcieuse,
on a compos lAstngahrdaya,
ni trop concis ni trop prolixe 142.

Les collections beaucoup plus anciennes de Caraka et Susruta sont


relgues dans les coffres de bois o se conservent [104] les manus-
crits qu'on ne consulte que rarement ; elles ne sont tudies qu' titre
facultatif par des praticiens dj qualifis. Elles sont entoures du res-
pect d aux textes sacrs, mais par l, mme tenues distance. On dit
que Vahata n'tait qu'un yogin, un ascte ou anachorte, d'une profon-
de sagesse mais purement humaine, tandis que les collections de Ca-
raka et Susruta indiquent clairement ds les premires strophes leur
caractre semi-divin, rishique (ra) ; elles transcrivent la rvla-
tion reue des dieux par les voyants des temps vdiques. Mais on lit
d'autant moins les textes sacrs qu'on insiste d'autant plus sur l'appren-
tissage par cur de l'abrg qu'on en a fait ! Exemple frappant de riva-
lit entre l'criture et la mmoire.
Jusqu'au XVIIIe sicle au Kerala la diglossie s'accompagnait d'une
hirarchie des critures. L'alphabet malayalam ancien (aujourd'hui
disparu) diffrait profondment de l'alphabet sanskrit 143. Eluttacchan
fut le premier utiliser dans ses compositions en malayalam l'alphabet
qui servait crire le sanskrit 144 ; ds lors la littrature sanskrite
n'tait plus inaccessible et se diffusa au XVIIIe sicle particulirement
chez les lavar et les Kaniyr qui sont souvent, par tradition familiale,
matres d'cole 145. Les Kaniyar sont principalement astrologues, ils
ont aussi comme les lavar des connaissances mdicales et ils prati-
quent une forme d'exorcisme qu'en anglo-indien on nomme mantra
medicine, l'imposition de formules magiques en sanskrit. Origine

142 Ah. S. 1, 3cd-4ab.


143 Les certificats gravs dans le premier volume de lHortus Malabaricus illus-
trent cette hirarchie : Itti Accutan crit en vieil alphabet et Carneiro en al-
phabet sanskrit ; l'un est de basse caste, l'autre frquente les brahmanes !
144 L'alphabet m. rya eluttu : A. C. Burnell, Elements of South Indian Palaeo-
graphy, Londres, 1878, p. 42.
145 ducation sanskrite de basses castes : Thurston, Castes and Tribes, II, p.
399 (Ilavar), et III, p. 186 (Kaniyar).
Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 131

symbolique de ces activits d'enseignement et de thrapeutique : ils


taient jadis les matres d'armes ou matres de gymnastique des Nayar
et portaient ce titre le nom de panikkar. beaucoup d'gards ces
castes d'astrologues et d'instituteurs jouaient le rle de pseudo-
brahmanes vis--vis de la royaut et de la noblesse [Nayar], ils tiraient
et lisaient les horoscopes, soignaient les malades et chantaient des
mantra sanskrits pour une clientle de familles souffrantes et mritan-
tes 146. l'instar des brahmanes, ils avaient eux aussi leur littrature
savante et j'eus l'occasion d'admirer dans la bibliothque d'un Ka-
niyan 147 des manuscrits sur feuilles de palmier illustrs de diagram-
mes finement gravs ; c'taient des manuels d'astrologie et de magie
en malayalam. Ils attachent de l'importance des textes mdicaux en
langue perle-et-corail comme le Yogmrtam que les Astavaidya au
contraire ne veulent pas connatre. Ces textes anonymes et indatables
se prsentent comme des adaptations de l'Ayurvda en une langue pr-
tendument plus populaire. C'est une illusion ! Les [105] archasmes de
la langue perle-et-corail rendent trs difficile la lecture du Yogmrtam
pour un Malayali d'aujourd'hui. Nanmoins les Ilavar ont effective-
ment vulgaris l'Ayurvda en produisant, la fin du XIXe sicle, des
traductions du trait de Vahata en malayalam, traductions qui pour un
brahmane sont sacrilges ! Ce fut l'uvre non d'un mdecin mais d'un
administrateur indigne au service des Anglais 148. Intressant dtail
de sociologie du savoir mdical : les travaux d'rudition ayurvdique
(compilations, ditions, commentaires) sont souvent effectus par de
non-mdecins ; nous en avons un autre exemple avec Kaikkulannara
Rma Vriyar (1832-1896), clbre pote dont on ne sait o il apprit
l'Ayurvda. Pourtant son rogyakalpadruma est un manuel de thra-
peutique auquel les Astavaidya empruntent l'occasion des formules

146 Kathleen Gough, Literacy in Kerala , in Jack Goody d., Literacy in Tra-
ditional Societies, Cambridge, 1968, p. 149. Gundert, p. 603 : panikkar, titre
de caste donn parfois des Ilavar, souvent des Kaniyar. Thurston, Castes
and Tribes, III, p. 179-180 : les Kalari Panikkar se rangent en gros parmi les
Kaniyar.
147 Chez K.K. Gkharan Karapuzha (faubourg de Kottayam) qui depuis les a
mis en dpt l'Ayurveda Collge de Trivandrum.
148 dition du texte sanskrit en criture malayalam avec une glose en malaya-
lam intitule Bhskaram par Uppt(t) Kannan (Calicut, 1874 et suiv.), un
lavan n Cannanore et devenu administrateur (Madras Divisional Collec-
tor) du Malabar District.
Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 132

de mdicaments. trange chose qu'une mdecine o un pur pote peut


composer un manuel que les praticiens salueront comme l'une des r-
ussites du sicle ! Et un autre pote de traduire les vers sanskrits du
premier en vers malayalam 149 ! Comme si l'exprience clinique dont
ces littrateurs taient dpourvus s'tait dpose et transmise dans les
tournures du langage, les hmistiches et groupements de mots qu'ils
ont compils et plagis. On voit comme peu importe la clinique dans
cette mdecine tout entire confie des textes ! L'uvre qui en rsul-
te n'est qu'imparfaitement autonome comme en tmoigne le fait que
les recettes de pharmacie qu'elle a inventes sont souvent attri-
bues par ignorance d'autres auteurs parfaitement apocryphes 150.
L'uvre tend au plagiat et l'anonymat dans une littrature de compi-
lation faite pour la mmoire.

3.5 La langue perle-et-corail


Retour la table des matires

Les potes malayalis entre le XIIIe et le XVIe sicle, utilisrent


pour chanter l'amour et la beaut des femmes un dialecte artificiel qui
mlait le malayalam au sanskrit comme dans un collier alternent et se
marient le blanc des perles et le rouge du corail 151. C'tait un style
littraire propre aux plus hautes castes qui avaient accs au sanskrit
sans tre esclaves de son emploi habituel, des fins religieuses. Une
posie courtoise en quelque sorte et qu'on a pu comparer celle des
troubadours. Les puristes rservent le nom de perle-et-corail (m.
manipravlam) cette posie amoureuse et lorsque le mme idiome
li ce [106] genre littraire servit composer des textes d'astrologie

149 L'rogyakalpadruma sanskrit (Kunnankulam, 1881) fut traduit par le pote


Vallatt en malayalam sous le titre rogyacintmani (1904).
150 Quatre mdicaments formuls dans lrogyakalpadruma sont entrs dans
l'usage chez les Astavaidya : Nayopyakasya (d. 1881, p. 56), Dhanvan-
targutik (p. 59), Astksarigutik (p. 84) et Mnasamitravataka (p. 533),
dont lAyurvedic Formulary of India attribue faussement la paternit au Sa-
hasrayogam ou l'IMPCOPS (Madras). Un autre qu'il ne recence pas :
vasnandagutik (p. 60), est aussi populaire.
151 Malayalam blanc et sanskrit rouge, ou l'inverse ? Les thoriciens diffrent
ce sujet.
Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 133

ou de mdecine comme le Yogmrtam et le Sahasrayogam, ils ne lui


donnent que le nom de langue mixte (m. bhsamiram) et prten-
dent que, malgr la versification, les figures de rhtorique et l'emploi
du paralllisme grammatical des fins expressives, ces textes scien-
tifiques n'ont pas de finalit littraire 152 . Je maintiendrai pour-
tant mon interprtation littraire des textes mdicaux que tant d'obser-
vations viennent tayer, depuis l'existence de pomes mdicaux com-
poss par de purs dilettantes, de purs potes, jusqu'aux arguties sur
l'harmonie d'un vers et la valeur d'une syllabe dont je fus tmoin en
plein milieu d'une consultation mdicale ! Le style perle-et-corail fleu-
rit dans tous les genres de posie, un pome lyrique (ou un pangyri-
que) aussi bien qu'un pome didactique comme le Sahasrayogam, le
livre des Mille et une recettes.
Dans la combinaison des deux langues les mots sanskrits doivent
conserver leurs dsinences sanskrites ; c'est cette condition qu'ils
acquirent une valeur de style noble. Supposons en effet que sanskrit
et langue vulgaire se mlangent sans rgle : l'effet obtenu sera burles-
que comme dans les chansons des tambourinaires selon le Lltila-
kam 153 et l'on pourra parler alors d'un sanskrit macaronique
comme on parle du latin macaronique des mdecins de Molire dans
le Malade imaginaire : Clysterium donare, Postea seignare, Ensuita
purgare... Tant pour le contraste des styles que pour la hirarchie
des niveaux de langue, le couple que forment manipravlam (perle-et-
corail) et bhsamiram (sanskrit macaronique), prciosit chez l'un et
burlesque chez l'autre, rappelle irrsistiblement le couple que for-
maient en Europe troubadours et tambourinaires. Si les deux compo-
santes de la langue perle-et-corail gardent l'une et l'autre leurs structu-
res grammaticales, ce qui rclame d'un auditeur averti qu'il ait tudi
la grammaire sanskrite, on obtient un jargon de style prcieux, une
langue code pour les initis, une langue artificielle employe par les
membres d'une caste pour se distinguer du commun.

152 C'tait l'opinion de Vatakkumkur rajaraja Varma, Kraliyasamskrtashitya-


caritram, vol. 2, Trichur, 1947, p. 57 ; K. Ramachandran Nair, Early Mani-
pravalam, A Study, Trivandrum, 1971, p. 85.
153 Trait du XIVe sicle sur la langue perle-et-corail, verset 1, 2 cit par K. M.
George, Lilatilakam and the Tamil-Malayalam Relationship , in B.
Krishnamurti d., Studies in Indian Linguistics, Annamalainagar, 1968, p.
95-98 (p. 96 sur les tambourinaires).
Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 134

On sait qu' l'intrieur du sanskrit pris en lui-mme, des langues


techniques ou terminologies spcialises aux connotations sociales
fortement marques se sont constitues : la langue du mdecin, celle
du juriste, celle du grammairien, etc., chacune trs affecte, trs pr-
cieuse en son genre. Ainsi lorsque le mdecin dit s. garbha l'em-
bryon pour dsigner s. kalka la pte 154 , il fait un clin d'il ses
confrres et la langue se [107] fait connotative, elle renvoie un uni-
vers de valeurs que partagent les destinataires du discours. Le mot
n'est pas l seulement pour dsigner la pte mais pour faire techni-
que ; ce qui est signifiant, dans ce mot dtourn de son sens habi-
tuel, c'est l'vnement que constitue son emploi, c'est le fait de mobili-
ser un sens figur ( l'embryon = la pte) que seuls les initis sont en
mesure d'interprter. Or ce mcanisme de la connotation joue plein
lorsque l'on insre dans un discours une locution trangre pour pro-
duire un effet de style ; c'est le cas des italianismes chez Stendhal,
employs pour faire monter brusquement la surface du discours une
bouffe des senteurs de l'Italie. De mme au Kerala si le pote insre
du sanskrit dans une strophe en malayalam pour faire classique , ou
du malayalam dans une strophe en sanskrit pour faire couleur loca-
le : les citations fonctionnent comme des connecteurs entre deux
registres, deux niveaux de langue dont l'un, lgrement archasant (les
sanskritismes), lve le discours jusqu' la grande tradition brahmani-
que (les sanskritismes connotent la brahmanit), tandis que la langue
vernaculaire rgionalise et particularise la tradition.
La recette d'un m. plkkanni, une bouillie de riz au lait dont on se
sert pour combattre le hoquet, commence ainsi en sanskrit dans un
rythme parfaitement classique :

Avec une dcoction


de casse, d'acore et de clrodendron,
de rglisse et de souchet,

Mais... clic ! A l'initiale du second vers s'insre un mot malayalam,


Plkkanni... qui manifestement vient dire en marge du texte : Nota
bene ! C'est une spcialit bien de chez nous ! Le fameux plkkanni...

154 Comme dans Vaghrta, Ah. Ci. i., 43a = Sah. 197.
Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 135

Fais une bouillie de riz au lait,


un plkkanni malayali,
et le hoquet
d la consomption gurira l'instant,
mme le plus violent 155.

J'essaie de conserver les connotations par le biais de certaines rup-


tures de rythme, fausses rimes et ponctuations. Mais quoi ? Faut-il
faire tout un plat d'un seul mot mis l bien sr parce qu'il tait le plus
prcis ? Je maintiendrai cependant cette [108] traduction qui surchar-
ge le texte dessein, en s'efforant d'indiquer la pantomime dont il
s'accompagne lorsqu'un mdecin le prescrit en remde. Je garde en
mmoire le geste et le regard de mon matre indien lorsqu'il dcorti-
quait tel ou tel particularisme malayali en commenant invariablement
par : Chez nous, mdecins du Kerala... ; et je m'efforce dans cha-
que traduction d'ouvrir des arrire-plans ethnographiques, de mnager
des dcrochements, de souligner les diffrents niveaux de langue.
La langue perle-et-corail est le suprme artifice visant matriali-
ser dans le discours cette hirarchie. Prenons l'alternance sanskrit/ ma-
layalam dans un mme vers, pour faire valoir un dtail de procdure
dans la fabrication du remde. Il s'agit d'une pilule 156 ; et pour fabri-
quer des pilules, on part d'une pte qu'on roule en boulettes faire s-
cher l'ombre pour obtenir une dessiccation trs lente. Faire scher
l'ombre , c'est une formule strotype, qu'on rencontre habituelle-
ment sous forme d'hmistiches octosyllabiques en sanskrit 157. Excep-
tionnellement, la voici en malayalam :

155 vrdiplkkai, Sah. 38.


156
157 Hmistiches sanskrits instruisant de faire scher l'ombre : chyayaiva gu-
tikh pariusk, in Aksabjdvarti (Ah. U. 13, 43c, mtre svgat scand 4
x 11 syllabes) ; chyym atha samosya, in Mnasamitravataka (rogya-
kalpadruma, d. 1881, p. 533 en loka). Je me borne citer des recettes
d'usage courant.
Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 136

(Sanskrit en romain, malayalam en italiques)



prguktacrnam sangrhya | kasye tat prasicya ca |
sdhu sampegya gutik | nellikktulyamyata |
urui nilalil samyag | unakki sthpayet bhiak.

Essayons de conserver dans la traduction le dcrochement, la dis-


tance intrieure au discours, que produit cette commutation du sans-
krit au malayalam, et vice versa :

Avec la poudre qu'on a dite


dlaye dans la dcoction
en une pte bien malaxe,
le mdecin fera des pilules :
[Note bien comment on fait chez nous]
Tu roules la pte en boules
de la grosseur d'une mirabelle
que tu fais bien scher l'ombre 158

La suite en sanskrit : craser l'une de ces pilules... ; en mlan-


geant la poudre obtenue du ghee, on fabrique une pommade antisep-
tique taler sur les plaies infectes. quoi sert ici l'alternance sans-
krit-malayalam ? monter en pingle [109] un dtail, un strotype
habituellement formul en sanskrit, qui prend couleur locale .
Ne surestimons pas l'amplitude de ce procd littraire ; les recet-
tes en perle-et-corail sont peu nombreuses. Seuls deux textes que les
Astavaidya apprenaient jadis par cur, le Sahasrayogam, c'est--dire
Les Mille et une recettes, et le Cikitskramam ou Mmento de thra-

158 Roul en boules (surui) d'une grosseur (yata) gale (tulyam) au fruit
dEmblica officinalis (nellikk) [pour lequel on dispose en franais d'un
doublet myrobolan (formation savante) et "mirabelle" (driv populaire)
ici choisi pour faire populaire], sch (unakki) l'ombre (nilal).
Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 137

peutique, composs pour quatre cinquimes en vers sanskrits, font une


place la langue perle-et-corail.
Les Mille et une recettes, qui ne sont en ralit gure plus de trois
cents dans les manuscrits 159, sont de petits textes versifis de lon-
gueur variable, d'un vers quelques dizaines de distiques, certains co-
pis de Vahata, la plupart en sanskrit mais pour une cinquantaine d'en-
tre eux en langue perle-et-corail. Il y a parfois des doublets, une
concurrence entre une recette sanskrite et sa traduction en perle-et-
corail, comme c'est le cas par exemple du Collyre Pur.

Vimalavarti

Version sanskrite (Sah. 284)


madhukamaricapippal saloddhr
tarurajan triphal himmbupih
timirapatalakcakanduhant
vimalakar vimaleti virut s.
Rglisse, poivre noir, poivre long, symploce,
curcuma-bois, les 3 myrobolans, crass dans l'eau froide :
elle gurit scotome, ptrygion, cataracte et dmangeaisons, elle
est purifiante et on l'appelle la Pure.

159 Le titre, Mille et une (sahasra) recettes (yogam), est apocryphe et de tradi-
tion orale. C'est un texte classique si cela veut dire qu'il fait autorit, qu'il est
une rfrence oblige, qu'il jouit au Kerala d'une tonnante popularit ; mais
il tait inconnu partout ailleurs jusqu' la priode rcente. La premire di-
tion est la meilleure ; elle fut procure par un minent rudit, r Ka
Piri (Trichur, 1926), qui a suivi les manuscrits dont il disposait au palais
royal de Cranganore, en y interpolant malheureusement une srie de recettes
apocryphes qui brouillent la version plus logique et plus sobre qu'on lit dans
les manuscrits.
Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 138

Version perle-et-corail (Sah. 308)


(Malayalam en romain, sanskrit en italique)
nannlm maramaalum madhukavum pccoiyl
umm
pattm ptakarohin triphalayum mummnnu tkkannalm
rantm api pippal ca mulakum karppram iinnane
Kitm paninru crttu vimal sarvvkirogpah.
Curcuma-bois et rglisse chacun 4 parts, symploce 6 parts,
ellbore 10 parts, les 3 myrobolans chacun 3 parts 160,
poivre long, poivre noir et camphre chacun 2 parts, dans ces
proportions,
mlanger [crass] dans l'eau de rose :
c'est la Pure [ou la Purifiante]
qui gurit toutes les maladies des yeux *.

160 Chacun 4 (nannlm)... chacun 3 (mummnnu) peses (tkkannal) si l'on


veut (m, forme du permissif).
* La seconde version (10 simples + eau de rose) est plus riche que la premire
(8 simples) ; elle est aussi plus raffine en ce qu'elle fixe d'avance les pro-
portions des simples dans le mlange. Si ce n'est pas dit (comme ici dans la
version sanskrite), on prendra tous les composants en parts gales. Les prati-
ciens ont le choix entre les deux recettes. Le manuel du collge de Trivan-
drum (Ayurveda College, Pharmacopoeia, Trivandrum, 1962, p. 51) ensei-
gne la formule courte en prcisant toutefois que certains mdecins ajou-
tent le camphre et l'ellbore. Vayaskara Mooss suivait la version sanskrite,
mais en remplaant l'eau froide par de l'eau de rose (importe du Nord). La
pte est roule en forme de btonnets (s. varti) qu'on fait scher l'om-
bre comme des pilules. On les crase au moment de s'en servir pour fabri-
quer une pommade en mlangeant la poudre du miel, ou un liquide pour
laver l'il en diluant la poudre dans du lait. Ecraser un quart du btonnet
dans 30 g de lait de nourrice (ou dfaut, lait de chvre) ; filtrer travers
deux paisseurs de mousseline pour liminer toute particule dangereuse.
Mlanger du miel coulant qu'on applique, l'aide d'une tige aux bouts ar-
rondis, sur la conjonctive au bord infrieur de l'il. Ou bien verser le liquide
en fin filet l'angle interne de la paupire, pendant que le patient allong sur
le dos cligne de l'il lentement ; on se sert d'une feuille de jaquier roule en
entonnoir ; on rcupre le liquide quand il coule au coin externe de l'il
dans une petite tasse de mtal applique sur la pommette ; recommencer
cent fois avec le mme liquide. Ce baume ou ces instillations vont se diffu-
Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 139

[110]
Bornons-nous des remarques d'ordre littraire. Dans la version
perle-et-corail, les noms de quelques ingrdients restent sanskrits :
madhuka, ptakarohin..., sans doute pour les besoins de la mtri-
que 161. Ce dtail mis part, ce qui ressort de la comparaison, c'est
une division du travail entre les deux langues : le malayalam plus d-
taill donne par exemple les proportions du mlange, tandis que le
sanskrit monopolise le style formulaire et les figures de rhtorique,
commencer par ce jeu de mots sur le nom du remde : vimalakar vi-
mal, elle est purifiante, la Pure . Non seulement ce qu'il y a de
rhtorique, dans la version perle-et-corail, est en sanskrit, savoir la
formule finale, vimal sarvvkirogpah, c'est la Pure, c'est la Pa-
nace en ophtalmologie ! mais dj dans la version sanskrite, tout
est rhtorique ! Prenez la srie des maladies qu'elle va gurir : timira-
patala-kca-, .scotome, .ptrygion, cataracte... . Comme traducteur
ici je ne peux me contenter de parler d'espces indtermines
d' obscurcissements de la vision , ce qui serait pourtant la seule tra-
duction prudente. C'est que je suis confront un problme de [111]
rhtorique. Comment restituer en traduction le style numratif et
formulaire du sanskrit, sans suggrer des traductions vraisemblables
(dans l'ensemble) mme si elles sont inadquates et anachroniques
(dans le dtail) ? C'est pour marquer que je suis bien conscient de cet
anachronisme, que je prfixe chaque nom de maladie d'un point. Mais
je m'efforce de conserver l'lan rhtorique de cet hmistiche en di-
sant : .scotome, .ptrygion, .cataracte... . La simplicit n'est pas de
mise, quand on traduit ce genre de posie.
Il serait d'ailleurs naf de croire que la version sanskrite est forc-
ment plus ancienne, parce que le sanskrit est plus ancien que le ma-
layalam. Les glissements de la tradition s'oprent sans doute dans les

ser travers les voies organiques la racine du nez et dans l'arrire-gorge,


mobiliser les humeurs vicies qui s'y sont accumules et provoquer leur ex-
pulsion ; les instillations et les collyres s'intgrent donc dans la thorie gn-
rale des vacuants et de la coction des humeurs.
161 Mtre puspitgr (12/13/12/13 syllabes) dans la version sanskrite, et
rdlavikrdita dans la version perle-et-corail (quatre hmistiches de 19
syllabes scands chacun : ---/..-/.-./..-/--./-./-).
Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 140

deux sens : sanskrit traduit en malayalam et vice versa ; du compliqu


au simple (ingrdients supprims) et vice versa (ajouts, complication
de la posologie, multiplication des indications), sans qu'on puisse dire
quelle est la plus ancienne des deux versions.
En outre, c'est une volution toute relative que de glisser d'un ni-
veau de langue un autre ! Faible mobilit au sein d'une tradition glo-
balement fige, car on ne change que les dtails la faveur d'une tra-
duction.

Ce chapitre ne saurait tre dissoci de celui qui va suivre. Ce sont


les deux faces d'une dmarche intellectuelle fonde sur les proprits
combinatoires et rhtoriques de la langue sanskrite. D'un ct, que
nous venons d'explorer, la littrature de l'Ayurvda se dfinit comme
une vaste compilation des noms de toutes choses ; inflation du dis-
cours par les jeux du langage : polyonymie, figures de rhtorique,
formules rptitives, qui sont propres au sanskrit. Mais nous repre-
nons contact avec la ralit par le biais des gloses et traductions en
langue vernaculaire. D'un autre ct, que nous abordons maintenant,
l'Ayurvda se dfinit comme une caractristique universelle des mala-
dies et des remdes, un systme classificatoire dont la rigueur et la
fcondit rsultent de ce qui nous est apparu jusqu'ici comme un d-
faut de la langue sanskrite : artificielle, abstraite, rhtorique l'excs,
elle est aussi la mieux faite pour rpondre aux besoins du mdecin-
logicien qui utilise la polyonymie comme mthode de classification en
matire mdicale et la synonymie comme mthode de diagnostic m-
dical.
[112]
Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 141

[113]

Le discours des remdes au pays des pices.


Enqute sur la mdecine hindoue.

Chapitre IV
ETHNOSCIENCE
ET RHTORIQUE

Le latin tait l'objet d'une distanciation, d'une alination, non


par rapport la vie de tous les jours, car il tait intimement ml
la vie quotidienne des hommes de loi, mdecins, professeurs et
prtres, mais par rapport aux racines psychologiques et psychoso-
matiques de la conscience.
Walter J. Ong, Interfaces of the Word, Ithaca et Londres, 1977,
p. 27.
Le latin, le beau latin, le latin classique, le latin oratoire nest
pas qu'une langue, c'est une attitude. Il parle non devant un seul
pays, mais devant le cercle entier des terres ; non pour un seul
moment, mais pour la totalit de l'avenir... Il hausse le ton, il am-
plifie le geste, il universalise sa pense. Il la dgage de tout ce
quelle garderait de trop local, de trop fortuit, de trop contingent...
Il raisonne par priodes quilibres, majestueuses et contigus...
vitant comme des fautes de style et des manquements au modle
le dtail trop prcis, la notation trop contemporaine, la couleur trop
locale, tout ce qui assignerait une date la pense et la ferait d-
choir de son caractre universel.
Philippe Monnier, Le Quattrocento. Essai sur l'histoire littrai-
re du XVe sicle italien, Paris, 1912, vol. 1, p. 290.

Retour la table des matires


Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 142

Le phnomne la fois linguistique, logique et potique tudi


dans ce chapitre - la rptition concerte de formules strotypes
dans les textes sanskrits - ne pourrait pas exister en dehors d'une situa-
tion de diglossie. La langue vulgaire doit ncessairement intervenir
un moment ou un autre pour illustrer, concrtiser, contextualiser ce
discours artificiel et le rapprocher des ralits de la vie quotidienne.
C'est pourquoi les [114] consultations ayurvdiques font alterner, nous
l'avons dit, deux niveaux de langue. Le malayalam est maill de cita-
tions sanskrites et rciproquement la nosologie formule en sanskrit
trouve son application dans une pharmacie fourmillant de noms ma-
layalis. Mais plaons-nous maintenant l'intrieur du discours tenu
dans la langue savante ; ce discours est lui-mme stratifi. Nous ne
nous occupons plus ici des niveaux de langue, mais des modes du dis-
cours, indicatif ou potentiel, interrogatif ou impratif.
Au dpart, une dception. Cette mdecine si riche de penses phi-
losophiques devrait pouvoir se juger la rigueur et la prcision de sa
pathologie, je veux dire sa science des causes et des symptmes des
maladies. Or la pathologie ayurvdique s'enseigne dans un style extra-
ordinairement elliptique, indirect, conjectural. Il n'y a pas d'tudes de
cas dans la littrature ayurvdique. Jamais aucun texte ne date, ni ne
localise l'objet dont il nous parle ; jamais l'historien ne dispose d'au-
cune description individualise. Les traits de mdecine font alterner
principalement deux genres de discours, l'un conjectural, celui de
l'tiologie (en sanskrit Nidna), et l'autre prescriptif, celui de la thra-
peutique (Cikits), une sagesse qui dvoile rtrospectivement les
combinaisons rationnelles sur lesquelles elle se fonde. Quand un ru-
dit parle sanskrit, il reste systmatiquement dans les gnralits ; cette
attitude n'est acceptable, pour l'auditeur ou le lecteur, que dans la me-
sure o l'on dispose toujours, en marge de ce discours, d'une possibili-
t de bavarder plus familirement dans une langue moins apprte.
cet gard, le sanskrit peut se comparer au latin du Moyen Age. En d-
pit du prestige qui dans l'Inde s'attache la rcitation orale, le sanskrit
Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 143

comme le latin est une langue gouverne par l'criture 162. Remar-
quons en outre que la rcitation n'est pas une conversation mais une
lecture ; elle suppose un texte crit et, sinon grav la main sur la
feuille de palme ou de papier, du moins grav dans la mmoire. Le
sanskrit comme le latin mdival n'est pas une langue qu'on parle la
maison, mais une langue qu'on tudie l'cole d'un matre. Walter
Ong les range ironiquement dans la catgorie des langues paternel-
les (father tongues), puisqu'elles sont l'apanage du clerc et du pandit,
personnages combien masculins ! La langue savante (latin, sanskrit)
s'oppose la langue maternelle (l'italien ou le franais, le malayalam)
comme l'autorit masculine la douceur fminine... La langue mater-
nelle nous parle l'oreille, [115] nous meut, nous rapproche ; la lan-
gue savante au contraire est le lieu et l'instrument d'une distanciation,
d'une alination, et nous tient un discours dsincarn.
C'est une situation de ce genre qu'ont dcrite Philippe Monnier
dans lItalie du Quattrocento, Mikhal Bakhtine en France au temps
de Rabelais 163 et plus gnralement les historiens qui tudient ce
moment privilgi de l'histoire europenne (XVe-XVe sicles) o le
latin entre en concurrence avec les langues vernaculaires romanes. La
langue vulgaire (italien, franais) recueillait l'esprit truculent et carna-
valesque d'une poque grouillante de vie, mouvemente et riche de
sves et de rires... tandis que les humanistes, crivant en beau latin, se
donnaient la tche de ne pas s'en apercevoir !

Ouvrons ces morales, ces philosophies, ces histoires, ces harangues


que nous ont laisses les Humanistes, crit Monnier, tout ce fatras latin
qui gt dans la poussire des bibliothques : nous restons dans les gnrali-
ts d'un style noble et priphrastique empruntant ses clichs Horace et
Cicron... Il ne s'agit plus, pour un latiniste, de dire ce qui est, de peindre
ce qu'il voit, de prolonger la ralit de sa vie antrieure, le monde des im-
pressions et des sensations qui le sollicitent ; il s'agit d'obir au modle, de
rester fidle la langue, de ne pas trahir la forme et l'esprit de la latini-
t 164.

162 Walter J. Ong, Interfaces of the Word, Ithaca-Londres, 1977, p. 22-34.


163 M. Bakhtine, L'oeuvre de Franois Rabelais, Paris, 1970, p. 462-464.
164 Ph. Monnier, Le Quattrocento, Paris, 1912, I, p. 291.
Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 144

Les passions, la vie, les chansons, c'est en italien qu'elles se chan-


tent. Quant au latin, il se fait plus classique que nature ! Les humanis-
tes rinventent le latin d'Horace et Cicron, l'rigent en modle et
nous n'avons plus seulement le latin comme langue naturelle , la
langue des Latins, et le latin mdival comme langue scolastique,
mais encore le latin classique , canonis par les humanistes, une
sorte de langue normative en concurrence avec les nouvelles littratu-
res romanes. C'est exactement ainsi que fonctionne le sanskrit dans
l'Inde.
On peut nuancer la comparaison cependant. La dfinition d'une
poque classique et d'une poque mdivale dans l'histoire des
lettres sanskrites est invitablement plus floue que pour le latin. Le
latin mdival est devenu la langue de l'cole, la scolastique vient au
terme d'une volution ; et de mme, le latin classique fut rinvent et
restitu par les humanistes dans sa perfection premire au cours d'une
Renaissance. Le classicisme est donc bien une catgorie pertinente
dans l'histoire des lettres latines ; elle qualifie l'enjeu d'un combat lit-
traire, le [116] choix d'un modle, la rfrence un ge d'or de la
langue. Mais la diffrence du latin, le sanskrit fut ds l'poque clas-
sique l'instrument d'une scolastique. D'o ce style foncirement for-
maliste : formules lapidaires dans la prose, paralllisme des hmisti-
ches en posie. Trs tt le sanskrit a revtu cet aspect de langue en-
trave , comme crivait Louis Renou dans un clbre article sur le
genre stra, l'Aphorisme , les formules lapidaires, catgorie fon-
damentale qui permet d'ordonner par rapport au Vda toutes les po-
ques ultrieures de la langue, tous les genres du discours en sanskrit.
Si la littrature scientifique en sanskrit chappe au cadre rigide de
l'aphorisme 165, en effet, c'est pour finalement se couler dans le style
tout aussi concert des Krik, les Vers mmoriaux , les strophes
normatives. On peut reconstituer l'volution suivante. Les plus anciens
traites, en prose, illustraient le genre littraire du Stra, l'aphoris-
me 166. Puis les collections de Susruta et Caraka (pour nous limiter au

165 L. Renou, Sur le genre Stra dans la littrature sanskrite , Journal asiati-
que, t. 251, 1963, p. 165-216 ; cf. p. 168, 175 (langue entrave) et 198 ; id.,
Histoire de la langue sanskrite, Lyon, 1956, p. 126 et suiv.
166 Exemple pris dans la littrature mdicale : le Rasavaiesikastra, au style
volontairement archasant.
Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 145

domaine mdical) associent trois stades d'volution de cette prose


aphoristique vers la posie didactique : une prose amalgamant apho-
risme et commentaire immdiat, le mme amalgame en prose avec
insertion de maximes versifies, enfin l'alternance de strophes norma-
tives et de prose 167. C'est cette diversit de styles qui nous fait dire
que les collections de Susruta et Caraka sont composites, faites de
morceaux htrognes et de dates varies, sans qu'ait encore commen-
c le travail de critique interne qui permettrait d'y voir plus clair.
Les traits plus rcents, comme lAngahrdayasamhit (VIIe sicle),
illustrent le genre de la Krik, la posie didactique avec totale dispa-
rition de la prose. Les textes de la tradition Astavaidya que j'tudie se
situent au point d'aboutissement de cette volution 168.
Si maintenant nous quittons le domaine relativement troit des
considrations littraires et linguistiques, nous allons nous trouver
confronts au problme philosophique des modalits du discours, et
c'est ici que la philosophie reprend ses droits. Armons-nous encore
une fois de quelques aperus comparatifs. L'histoire des sciences dans
l'Inde mdivale rappelle au moins par trois traits distinctifs la scolas-
tique europenne. En Inde comme en Europe les sciences sont coor-
donnes la thologie et l'on recherche un accord entre la rvlation
et la connaissance rationnelle ; les arts du langage - grammaire, dia-
lectique (ou logique) et rhtorique - usurpent la place d'honneur dans
la classification des arts et des sciences ; enfin, une mthode [117]
privilgie d'enseignement est la lecture ou rcitation commente d'un
texte dou d'autorit. Limitons la comparaison au domaine mdical.
En Inde comme en Europe la mdecine est une Phusik, une doctrine
de la nature, et un vitalisme ; nous aurons justifier ce vocabulaire
mais ds prsent il est clair que la vie est pour le mdecin un princi-
pe dont les fluides organiques - humeurs, sucs, souffles, tissus - sont

167 Respectivement, dans la terminologie de Renou : le genre stra/ bhsya, le


genre stra / bhsya avec des krik incorpores, et enfin l'alternance de
krik et bhsya.
168 Le Sahasrayogam est en krik ; les commentaires en prose, partir du Xe
sicle, illustrent le genre stra /bhsya. Fait de style exceptionnel dans un
commentaire mdival : la Hrdy comporte des krik, c'est--dire non pas
seulement des citations en vers, mais des vers mmoriaux ou prsomp-
tifs (comme disait Renou) introduisant ou concluant un dveloppement en
prose.
Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 146

autant de reprsentations concrtes. La mdecine classique est une


mdecine philosophique. Du ct grec et latin, nul besoin d'insister sur
ce point ! Faut-il des rfrences ? Prenons l'cole de Padoue. Philoso-
phie et mdecine furent intimement associes Padoue ds le dbut
du XIVe sicle, dans l'enseignement de Pietro d'Abano pour ne citer
qu'un nom 169, et cette alliance des arts (les sept arts libraux) et de la
mdecine dirige contre les juristes culmine aux XVe et XVIe sicles
dans l'organisation de l'universit des Arts o la philosophie est ser-
vante de la mdecine, o la dialectique est une propdeutique aux tu-
des mdicales ; la carrire professorale commenait gnralement
dans une chaire de philosophie pour se poursuivre tt ou tard dans une
chaire plus prestigieuse de Thorie mdicale 170. En quoi consistait
d'ailleurs l'enseignement de la thorie mdicale l'universit de Pa-
doue ? En un commentaire des trois textes classiques du galnisme :
les Aphorismes d'Hippocrate, lArs medica de Galien et la premire
fen du Livre I du Canon d'Avicenne. Le professeur de thorie mdica-
le enseignait les principes de la pathologie et, comme introduction la
pratique, la smiologie, l'hygine, la mthode thrapeutique. Le pro-
fesseur de pratique mdicale reprenait les mmes questions en proc-
dant par maladies (pathologie spciale, nosologie et thrapeutique)
dans l'ordre traditionnel : de la tte au thorax, de l'abdomen aux or-
teils, enfin les affections du corps entier comme les fivres 171.
Sauf l'ordre des maladies (qui sera le sujet d'un prochain chapitre),
les tudes d'Ayurvda sont organises de faon semblable. Une tho-
rie, au sens d'enseignement gnral, ouvre toutes les grandes collec-
tions mdicales ; c'est le Livre des Stra 172. Le mot stra dsigne
alors les Principes 173 . Ce serait un contresens que d'opposer la

169 Auteur d'une encyclopdie du savoir mdival intitule Le conciliateur des


diffrences entre les philosophes et en particulier les mdecins, il enseigna
la mdecine, la philosophie et l'astrologie Padoue partir de 1306.
170 Jrome J. Bylebyl, a The School of Padua : Humanistic Medicine in the 16th
Cent. , in Ch. Webster d., Health, Medicine and Mortality in the 16th
Century, Cambridge, 1979, p. 338.
171 J. Bylebyl, art. cit, p. 339.
172 S. Strasthna, Lieu [d'exposition] des Principes .
173 Tout en gardant la connotation d' aphorismes . Cf. Ah. S. 30, 53cd :
Les choses ici traites en stra [trop] menus sont dveloppes dans le reste
[de l'ouvrage]. tant donn que Ah. est entirement en style krik, les
stra aphorismes en question sont fictifs ! Ils reprsentent seulement un
Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 147

thorie la pratique, en Inde ou Padoue, comme s'il s'agissait de


proposer aux tudiants, d'une part, des cours magistraux dans un am-
phithtre et, d'autre part, des observations cliniques au lit du malade.
La pratique, en Inde comme Padoue, est aussi verbale et [118] th-
trale que la thorie. Les tudiants ne voient pas concrtement le corps
du malade ; les textes leur enseignent ce qu'ils sont supposs voir. Et
bien que les textes livrent l'occasion une observation clinique ou une
description anatomique, un pais rseau d'aphorismes, de strophes
normatives, de sries de mots rciter par cur se surimpose la
simple narration des faits. Dans le discours du mdecin, il y a alter-
nance entre le style de l'tiologie (lnumration des signes) et le style
de la thrapeutique (la prescription des remdes).

4.1 De linterprtation des signes


la prescription des remdes
Retour la table des matires

L'Ayurvda est Astnga, une mdecine en huit parties , dont la


premire se taille en pratique une place exorbitante.

Corps, enfant, dmon, parties du haut,


flches, crocs venimeux, vieillesse et mle viril :
telles sont, dit-on, ses huit parties
auxquelles s'attache la thrapeutique 174.

L'ide de thrapeutique gouverne l'ensemble, notons-le, y compris


les cures de jouvence (dans la vieillesse) et les aphrodisiaques (pour le
mle viril). Le corps (kya) comme point d'application de l'une de
ces huit disciplines spcialises mobilise en ralit la presque totalit
du systme. Trois des six Livres de Vahata : Choses du corps, Etiolo-

modle littraire, l'aphorisme (en prose l'origine), dont s'inspire la posie


didactique dans laquelle ils se sont finalement fondus.
174 Ah. S. 1, 5cd-6ab. Cf. Ca. S. 30, 28 ; Su. S. 1, 7.
Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 148

gie et Thrapeutique, sont intgralement concerns par ce thme, ap-


pliqus cet objet, gouverns par ce concept : le corps humain, le
corps du patient, et par mtonymie la mdecine gnrale ou mdecine
interne. Le verset que je viens de citer procde en effet par une srie
de mtonymies : enfant pour pdiatrie, dmon pour la possession, le
dlire et la psychiatrie, pointes de flches extraire pour la chirurgie
qui en Inde comme ailleurs est ne sur les champs de bataille, et ainsi
de suite. Le corps dans cette liste est si fortement mis en vedette qu'il
rejette littralement en appendice les sept autres catgories. Mais
comment est-il conu ? Les scoliastes du Moyen Age donnaient des
indications prcieuses sur ce point. Ils faisaient d'abord remarquer que
la plupart des termes de la liste ci-dessus dsignent des tapes de la
vie ou des situations particulires : l'enfance, la folie, les blessures de
guerre, les empoisonnements, la vieillesse, la vie [119] sexuelle. Les
maladies correspondantes, prises en situation, relvent d'une patholo-
gie spciale ; le corps dsigne par contraste la pathologie gnrale. On
voit apparatre aussi un clivage entre les parties du haut (qui relvent
de l'ophtalmologie et de l'otorhinolaryngologie) et le bas du corps. En
ce sens ici le corps, c'est le bas du corps 175 , mais la formule est
trompeuse ! Nous sommes enclins (nous, les Occidentaux) valoriser
la tte et dvaluer le tronc. Dans la topologie ayurvdique au contraire
les maladies localises au-dessus des clavicules sont priphriques,
tandis que les maladies du tronc et du ventre sont centrales ; le bas du
corps est son centre. C'est pourquoi, l'oppos de toutes les situations
ou portions particulires que dsignent les sept autres termes de la lis-
te, le corps dsigne l'objet du gnraliste. Le mot corps ici veut dire
le corps dans toutes ses situations et dans toutes ses portions, alors que
les mots enfant, etc., dsignent des situations particulires du corps,
sauf parties du haut qui dsigne une portion particulire 176. Quand
on cherche prciser la dfinition, un glissement s'opre de l'ide de
mdecine gnrale l'ide de mdecine interne. Le corps en vient
dsigner le lieu et le produit d'une accumulation des humeurs et autres
fluides organiques dont l'excs ou le dfaut provoquent les maladies
internes. Pour exprimer cette ide, les commentaires font appel
l'tymologie : Le mot kya ( corps ) vient de ci- entasser . Le

175 Indu ad Ah. S. 1, 5c (= 4c K.) : kayo'dhahkyah.


176 Hemadri ad Ah. S. 1, 5c.
Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 149

corps, c'est ce qui est bourr de tous les tissus : tel est le sens 177.
J'expliquerai plus tard la physiologie que ce discours suppose, mais
pour l'instant je veux simplement indiquer la place centrale de kyaci-
kits, la mdecine interne .

L o s'entassent les humeurs, les tissus et les excrtions qu'enseigne


[la suite du texte], c'est le corps. Et l o l'on explique le moyen de gurir
les maladies comme la fivre, lhmorragie, la dysenterie, etc., qui ont leur
lieu d'origine dans l'estomac et l'intestin et qui provoquent des dsordres
dans tout le corps, c'est la partie de l'Ayurvda qui se nomme kyacikits,
"la mdecine interne 178.

Je fais prcder d'un point les traductions franaises des noms


de maladies qui, pour tre parlantes, n'ont pas pour autant la mme
extension logique que le terme sanskrit original. Par exemple, h-
morragie est une interprtation possible mais incomplte et hypoth-
tique de raktapitta, le sang avec bile . Si je ne traduis pas, la mde-
cine que je [120] prsente ici au public occidental restera dsespr-
ment exotique , ce que je veux viter. Mais les mots franais sont
souvent trop prcis, les maladies qu'ils dsignent sont expliques par
la science moderne de faon univoque et font l'objet d'un diagnostic
local, d'un diagnostic diffrentiel. Comprenons bien que les grandes
catgories de la nosologie ayurvdique, au contraire, la fivre, le sang-
et-bile qui se traduit par toutes sortes d'hmorragies, sont des maladies
internes mais non localises. Partant des voies centrales, elles affec-
tent le corps tout entier. Le mot maladie, en outre, ainsi que le mot
syndrome sont impropres dsigner ces nbuleuses, ces associations
complexes et mouvantes de manifestations morbides qui prennent en
compte toute la personne, la tension de la volont et l'environnement.
Pourtant, c'est autour d'une liste fixe de maladies internes qu'est orga-
nis tout le systme ayurvdique.
On peut prendre lAstngahrdaya comme un modle du systme. I.
Principes, hygine et dittique, thorie des humeurs et des vacuants,

177 Indu, ibid. : ci cayane CI- au sens d'entassement . L'tymologie est


exacte : M. Mayrhofer, Kurzgefaptes etymologisches Wrterbuch des Altin-
dischen, I, Heidelberg, 1956, p. 201.
178 Arunadatta et Indu ad. Ah. S. 1, 5c.
Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 150

chirurgie. II. Les Choses du corps, embryognie, anatomie, signes de


la mort. III. tiologie, ou pathologie spciale procdant par maladies,
de Fivre Rhumatisme. IV. Thrapeutique, par maladies dans le
mme ordre. V. Pharmacie, VI. Appendice, o sont regroupes les
spcialits, pdiatrie, psychiatrie, etc. 179. Les exposs d'tiologie et de
thrapeutique suivent un ordre traditionnel et, globalement, c'est la
liste des maladies internes (tableau 7) qui structure l'enseignement de
l'Ayurvda et la pratique contemporaine.
Cette liste des maladies internes, de la fivre la goutte, n'est-elle
pas contingente, arbitraire, rhapsodique ? L'ordre dans lequel elles
sont tudies se justifie-t-il par des raisons proprement logiques ? Est-
il gouvern par la thorie des humeurs ? C'est tout le problme de la
taxinomie.
La premire loi de la classification ayurvdique est la loi selon la-
quelle les maladies sont alternativement des signes les unes des au-
tres ; change de rles incessant entre ce qui est essentiel, dans une
maladie observe, et ce qui est symptomatique. Exemple, la polydip-
sie est signe de fivre et la fivre est signe de polydipsie. On ne trouve
pas de formulation expresse de ce principe de classification tournante
chez Vahata, mais Caraka de dire que :

Les signes des maladies qui dans ce livre dEtiologie sont mention-
ns pour servir l'expos de ces maladies sont [121] eux-mmes des ma-
ladies, bien que dans ce contexte ils soient pris comme signes, non comme
maladies 180.

179 Les gens du Sud ont redcouvert le Mdhavanidna en recevant les di-
tions imprimes dans le Nord. Bien que le tableau des maladies de Vahata
soit trs diffrent de celui de Madhava, il n'y a jamais eu de confrontation
entre les deux coles. G. Jan Meulenbeld, The Mdhavanidna and its Chief
Commentary, chapitres I-X, Leide, 1974, p. 2, rappelle que ce trait qui date
du VIIIe sicle a rorganis la nosologie et fix le modle du tableau des
maladies pour toute une ligne de textes postrieurs. Cela n'est vrai que dans
le nord de l'Inde ; c'est un modle diffrent que Vahata a fix pour le Sud.
180 Ca. Ni. 8, 40.
Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 151

[121]
Tableau 7
Liste des maladies internes
Retour la table des matires

Jvara Fivre
2. Raktapitta Hmorragie
3. Ksa Toux
4. vsa-hidhm Dyspne, hoquet
5. Rjayaksman Consomption
6. Chardi-hdroga-tsn Vomissement,
Mal cardiaque,
Polydipsie
7. Madtyaya Ivresse
8. Argas Hmorrodes
9. Atsra Dysenterie
10. Grahan Diarrhe chronique
11. Mtrghta Dysurie
12. Prameha Diabte
13. Vidradhi-vddhi Phlegmon,
Hydrocle
14. Gulma Ballonnement
15. Udara Ascite
16. Pandu Anmie
17. vopha dme
18. Visarpa rysiple
19. Kustha Dermatose
20. vitra-krimi Leucodermie,
Parasitose
21. Vtavydhi Arthrite
22. Vtaonita Goutte

Les numros sont ceux des chapitres correspondants du Cikitssthna.

Corollaire : il faut toujours procder par entassement de signes.


Autrement dit, toute maladie est conue comme un syndrome (une
association de signes). Plaons-nous sur le plan du discours et de la
stylistique. Le discours sur les maladies ne raconte rien mais numre
des signes, il se compose d'une suite d'infrences multiples prmis-
ses. Ce que nous appelons une infrence, c'est en gnral un raison-
nement qui se prsente sous une forme conditionnelle :
Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 152

si... et/ou si... et/ou si..., etc., alors...

[122]
Mais dans les textes sanskrits, tout le moins les textes mdicaux,
ces infrences multiples prmisses apparaissent sous la forme de
listes en di etc. , du type : Inertie, apathie, lourdeur des mem-
bres, mauvais got dans la bouche, anorexie, etc. [...] sont des signes
avant-coureurs de la fivre 181. Je montrerai plus loin que le lien lo-
gique entre toutes les prmisses est une disjonction non exclusive
(et/ou) et que la liste n'est jamais close. Le diagnostic s'effectue en
cochant mentalement dans la liste des signes observs.
L'tiologie n'est que l'un des cinq aspects d'une maladie pren-
dre en considration : tiologie, prodromes, signes, indications et pro-
nostic. Il est clair qu'il s'agit de cinq catgories de signes chacune ob-
servable un moment du temps diffrent ; l'ordre est chronologique et
suit la marche des maladies : les causes sont les signes dcelables
avant leur naissance, il n'est pas question de causalit au sens o nous
l'entendons aujourd'hui mais de signes antcdents ; puis viennent les
signes avant-coureurs ou prodromes ; les signes proprement dits se
manifestent plein dans la priode de maturit ; les indications sont
recueillies au moment o intervient la thrapeutique ; enfin le pronos-
tic concerne l'avenir. C'est une smiologie en vue de l'action et l'inter-
prtation des signes converge si nettement vers la prescription d'un
traitement que, dans les cas difficiles, on inverse le principe de guri-
son par les contraires pour utiliser les erreurs de traitement comme un
moyen de diagnostic 182.

181 Ah. Ni. 2, 6c et suiv. (numration d'une trentaine de signes).


182 Ah. Ni. 1, 6-7 ; cf. G. J. Meulenbeld, ouvr. cit, p. 52.
Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 153

4.2 La rhtorique de la fivre


Retour la table des matires

dfaut d'un diagnostic local fixant le trajet anatomique des affec-


tions, le mdecin traditionnel accumule les signes extrieurs visibles
(aliments, comportement, environnement) et limite l'examen direct
aux excrtions, dont il tire des conjectures sur l'tat des humeurs. Je
prendrai l'exemple des fivres en me limitant la thorie des fivres,
sans chercher ni les identifier ni recenser dans les textes sanskrits
des indices qui permettraient de reconstruire les anciennes pathocno-
ses : prsence du paludisme, du typhus, etc., telle poque en Inde.
Ce n'est pas mon propos ; je ne fais pas l'histoire des maladies mais
seulement des tudes de style. La doctrine ayurvdique des fivres
correspond par son style la tradition classique du [123] galnisme
perptue en Europe jusqu', disons, Thomas Willis et son De febribus
(1659). Je suis convaincu que sur le thme de la coction des humeurs
et dans la taxinomie des fivres humorales, l'Inde et l'Europe partagent
un fonds commun de connaissances. La comparaison devrait en outre
porter sur la forme autant que sur le fond ; l'Inde et l'Europe ont parta-
g la tradition mdivale des Sommes, des Abrgs, des rsums o
les descriptions de maladies, comme l'expliquait admirablement Char-
les Daremberg, sont donnes non pas d'aprs l'observation des ma-
lades, mais d'aprs des groupements traditionnels de symptmes qui
ont perdu toute authenticit et toute ralit en s'loignant de leur sour-
ce primitive 183 , et font l'objet d'une scolastique.
Combien y a-t-il de fivres humorales ? Autant que d'humeurs
nous avons en notre corps, soit la fivre bilieuse, la fivre pituiteuse
ou flegmatique...

183 Ch. Daremberg, Histoire des sciences mdicales, Paris, 1870, II, p. 707.
Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 154

Que si ladite fivre est seule et simple, sans tre mle avec une au-
tre fivre, alors cette fivre s'appellera simple humorale gnralement par-
lant, et en particulier se fera nommer d'un nom propre et convenable sa
nature. Que si elle se mle avec deux ou plusieurs fivres ensemble, pour
lors elle sera complique ou compose 184...

Ce discours pourrait tre extrait de Susruta ou Caraka ! Je compare


lEtiologie des fivres ayurvdique dans sa structure intellectuelle, sa
mthode, son style la thorie des fivres issue du De febrium diffe-
rentiis de Galien, systmatise par les Arabes et partout enseigne en
Europe sous la Renaissance. Je cite Ambroise Par parce qu'il crivait
en franais et nous renseigne sur notre ancienne langue mdicale 185.
J'en retiendrai une dfinition de la fivre en gnral :

La fivre donc n'est autre chose qu'une intemprie chaude et sche,


excite et enflamme au cur, et du cur communique tout le corps par
les veines et artres 186.

quoi il convient d'ajouter, pour concrtiser une dfinition trop


abstraite, une courte vocation de ce que Don Bates appelle l'imagerie
sous-jacente : aliments, humeurs, excrments, digestion, fermentation,
putrfaction... toutes choses implicites dans la notion d'intemprie. Et
d'abord il faut lire Molire : J'ai vous dire que je vous abandonne
votre mauvaise constitution, l'intemprie de vos entrailles, [124]
l'cret de votre bile 187 ... Imaginez l'odeur ! Malgr tous les raf-

184 Ambroise Par, Trait de toutes sortes de fivres tant en gnral quen parti-
culier... (1628 ; la premire version publie en 1575 s'intitulait Livre des fi-
vres recueilli de Galien, Fernel et autres auteurs), in uvres compltes,
tome III, Paris, 1841, p. 93.
185 C'est la raison pour laquelle il est abondamment cit dans le Dictionnaire de
Littr et fut rcemment utilis par Jean Starobinski pour esquisser dans son
merveilleux Montaigne en mouvement, Paris, 1982, p. 182, le tableau des
connaissances mdicales de l'poque.
186 A. Par, ouvr. cit, p. 75. Le modle de cette dfinition recopie maintes fois
se trouve dans le Canon d'Avicenne.
187 Malade imaginaire, III, 5.
Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 155

finements acadmiques du galnisme de la Renaissance, crit Ba-


tes 188, la doctrine des fivres dgage (comme sans doute beaucoup de
victimes de ces maladies l'poque) une vague odeur de charnier et
d'ordures. La fivre, en effet, nat de la fermentation des humeurs.
La fivre rsulte d'un dsordre des humeurs, avec surtout un excs
de bile chaude et sche. Une ambigut identique s'attache, en Inde et
en Europe, la position exacte du cur dans ses rapports avec l'esto-
mac : le cur est centre et origine de tous les canaux du corps, mais
en mme temps le foyer de cette cacochymie ou fermentation des hu-
meurs mal cuites dont nat la fivre est situ dans l'intestin, et l'anato-
mie ancienne (en Inde comme en Europe) fait du cur l'entre de l'in-
testin. Nous prciserons ultrieurement cette anatomie, qu'il faut avoir
prsente l'esprit pour comprendre le lien entre digestion et circula-
tion des fluides, mauvaise digestion et fivres humorales. La doctrine
classique de l'Ayurvda enseigne qu'il y a huit sortes de fivres humo-
rales : 1. venteuse, 2. bilieuse, 3. flegmatique (trois humeurs), 4. de
vent + bile, 5. de flegme + vent, 6. de flegme + bile (trois combinai-
sons d'humeurs par deux), 7. compose des trois humeurs (la combi-
naison par trois), 8. adventice. La fivre humorale adventice est celle
qui nat d'un traumatisme ou de causes surnaturelles (le surnaturel est
ramen l'humoral, nous y reviendrons) : dlires, stupfiants, empoi-
sonnements, magie noire... A cette taxinomie fort artificielle vient se
superposer 189 une srie de six dichotomies : 1. entre fivre du corps et
fivre de l'esprit, 2. entre fivre de la nature du flegme (saumya) et
fivre cre [comme la bile] (tksna), 3. entre fivre interne et fi-
vre externe (inflammation), 4. entre fivre naturelle (prkrta) et
fivre anormale (vaikrta), 5. entre fivre curable et fivre incura-
ble, 6. entre fivre crue (sma) et fivre putride (nirma). C'est
cette dernire dichotomie qui en ralit gouverne tout l'ensemble.
Mais je dois justifier la traduction que j'adopte, et en faire ressortir le
caractre authentiquement galnique.
D'un ct nous avons des fivres avec [rsidus] crus (sma),
qu'on appelle aussi tout simplement majvara, fivres crues , et de

188 Don G. Bates, Thomas Willis and the Fevers Literature of the 17th Centu-
ry , in W.F. Bynum et V. Nutton d., Theories of Fever from Antiquity to
the Enlightenment, Londres, 1981, p. 50.
189 Ah. Ni. 2, 46-56.
Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 156

l'autre nous avons des fivres sans [rsidus] crus (nirma). Les
historiens les plus autoriss 190 restent toujours fort timides dans leurs
traductions, comme devant des [125] mtaphores qu'ils n'osent pas
prendre la lettre, et quand ils ont traduire majvara et nirma ou
(synonymes) jrnajvara, pakvajvara, parlent de fivres les unes im-
matures et les autres bien mres . Mais qu'est-ce que cela veut
donc dire ? Il faut prendre tout au sens propre : le cru et le cuit ! D'un
ct nous avons une indigestion, de l'autre nous avons une putrfac-
tion. Il y a effectivement une indigestion dans la fivre de moins de
sept jours, dlai thorique au bout duquel elle devient vieille, et des
rsidus crus (ma) de nourriture bloquent le tube digestif, provo-
quent des dsordres du flegme et l'indigestion qu'on traite au pralable
par le jene. Aprs quoi, si la fivre se prolonge au-del de sept jours,
elle change de catgorie et devient une fivre au long cours , ce qui
est l'un des sens possibles de jrna 191, dont l'tiologie n'est plus une
indigestion mais une putrfaction. La fivre qui dvore les humeurs
s'attaque aux autres fluides et tissus organiques, comme le sang, qu'el-
le putrfie en expulsant les rsidus dans la sueur, la diarrhe... Dans ce
contexte, jrna et pakvajvara dsignent trs clairement les fivres
putrides . C'est la catgorie des fivres humorales putrides que Ga-
lien et son cole subdivisaient en fivres continues et fivres rmitten-
tes 192 ; les deux traditions que nous comparons sont parfaitement en
accord sur ce point.
Une autre dichotomie, inconnue en Europe cette fois (ou du moins
pas aussi saillante), occupe une place fondamentale dans le systme
ayurvdique. C'est la division de toutes choses en gnral, et des fi-
vres en particulier, en saumya, de la nature du flegme , et tksna,
cre comme la bile. Cette allusion au dualisme cosmique d'Agni,
le soleil chaud et sec, et Soma, la lune froide et humide, que rsume
en mdecine le couple bile et flegme, est ici rendue transparente par la

190 Tels G. Jan Meulenbeld, Priya Vrata Sharma.


191 G. J. Meulenbeld, The Mdhavanidna, ouvr. cit, p. 154, donne cette tra-
duction de jrna : of long standing .
192 Paralllement, en Ayurvda, les fivres humorales putrides se subdivisent en
cinq catgories : putrides continues (Ah. Ni. 2, 58-63), putrides intermitten-
tes nouveau subdivises en fivre double quotidienne, fivre quotidienne,
fivre tierce et fivre quarte (Ah. Ni. 2, 64-74).
Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 157

fonction mdiatrice ou mdiumnique qui est dvolu la troisime des


trois humeurs, le vent :

Quand le Vent, de par son pouvoir mdiumnique,


s'allie au Flegme, on a la fivre froide ;
la fivre brlante, quand il s'allie la Bile ; la mixte,
quand il y a mlange 193.

Il nous faudra valuer ultrieurement l'originalit de cette thorie


des trois humeurs ayurvdiques et prciser dans quelle mesure elle
autorise des changes avec le galnisme. La place du vent parmi les
humeurs est bien trange ; il est part, il est [126] l'quivalent des es-
prits animaux, un fluide imaginaire dou de Yogavhitva, un pou-
voir mdiumnique , le pouvoir de vhiculer les jonctions , le pou-
voir de structurer une combinaison d'humeurs pour constituer tel ou
tel temprament (prakrti) et, inversement, telle ou telle intemp-
rie (vikrti) ou mauvaise constitution des humeurs. Mais nous nous
limitons dans ce chapitre aux aspects rhtoriques de l'Ayurvda.

L'tiologie des fivres, dans le trait de Vahata, s'ouvre sur une


prosopope :

Fivre, Reine des maladies, Pch,


Mort, Dvoreuse du fluide vital, Liquidatrice,
Colre destructrice du sacrifice de Daksa
ne du troisime il de Rudra,
Hbtude de la naissance et de la mort,
Brlure ne du mauvais rgime,
elle a beaucoup de noms, la Cruelle 194

Chaque nom transmet une information sur la fivre, et chacun est


aussi une invocation ; la rhtorique est intimement associe au savoir.
J'voquais, dans un prcdent chapitre, le moment o la langue sans-

193 Ah. Ni. 2, 48ab-c.


194 Ah. Ni. 2, 1-2.
Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 158

krite se fait connotative. Voyez ici ! Ppman, Pch , par exemple ;


c'est un nom pour dire fivre ou maladie 195, et c'est aussi une maladie
parmi d'autres, dont nous pouvons numrer les varits : dsir de
meurtre, vol, adultre 196... , une maladie pour laquelle on concocte
des remdes galniques. Des huiles, des ghees pour soigner le pch.
Folklore, me direz-vous ! Irruption du fantastique dans la vie quoti-
dienne. Chaque maladie comme la fivre peut faire l'objet d'une pro-
sopope, et chaque dieu de la mythologie, chaque entit de la mta-
physique hindoue, Pch ! Mort !, peut se glisser dans la peau d'un
malade et se laisser traiter comme toute maladie par les massages et
les vacuants.
L'Ayurvda tout entier flotte ainsi entre le rel et le fantastique. On
veut de nos jours rationaliser la mdecine d'Asie en la dtachant de
l'horizon mythique qui lui donnait un sens, en l'expurgeant de toutes
ses fleurs de rhtorique. Mais quelle politique peut-on adopter
l'gard de deux mdicaments bien connus, vendus en pharmacie, qui
affichent le pch parmi leurs indications thrapeutiques ? Il y a
Lksditaila, une huile qui gurit fivres, phtisie, dlire, dyspne,
pilepsie, pch, dmons, vampires, possession 197... . Et Kalyna-
kaghrta, un ghee contre l'anmie et l'pilepsie, qui gurit [127] aussi :
possession, dlire, dyspne, pilepsie, pch, anmie, dermatose,
poison, phtisie, diabte, hbtude, fivre, intoxication et quinze au-
tres maladies que j'lague 198. Le mot pch, dans ces listes, voisine si
familirement avec le dlire et l'pilepsie qu'on pourrait, gommant sa
valeur morale, le mdicaliser et l'interprter comme une varit
d'hystrie ou de rage, vocation des grandes crises la dramaturgie
impressionnante qui ponctuaient jadis la marche des maladies, comme
on dit en franais le haut mal pour dsigner l'pilepsie. Bref, on
pourrait voir dans ces mentions du pch dans une recette de pharma-
cie de pures et simples mtaphores, et traduire systmatiquement r-
aliste : ppman, hystrie ou rage , ou faussement prudent,
agressivit . Mais ce serait un contresens. Car dans le discours des
remdes, les choses divines et le poids des actes accomplis dans les

195 Ds Ah. Ni. 1, 1a.


196 Ah. S. 2, 21-22 (liste de dix pchs capitaux).
197 Sah. 223 = Ah. U. 2, 54cd-57ab (ppmajit, 56d K. et manuscrits de Sah., au
lieu de vtanut B.).
198 Sah. 167 = Ah. U. 6, 26cd-31cd (ppmajit 29b).
Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 159

vies antrieures sont bien l de plain-pied avec le mouvement des hu-


meurs. L'Ayurvda est l'une des sagesses brahmaniques qui concou-
rent l'accomplissement des devoirs auxquels notre naissance nous
destine. Le discours mdical est aussi un discours sur le bien et le mal.
Evitons d'en donner une version aplatie, soit par une rationalisation
(substituant hystrie pch, par exemple) soit par un crmage (sup-
primant toutes ses connotations fantastiques), et conservons-lui sa
fracheur, sa prgnance et son ambigut.
Revenons aux noms de la fivre ; ce sont autant de figures du dis-
cours. Dvoreuse du fluide vital (Ojogana), c'est une pronomina-
tion 199. Hbtude (Moha), une mtonymie du signe 200. Car cou-
ramment moha, obnubilation, hbtude , est associ aux plus gra-
ves syndromes de fivres ou de diarrhes conduisant au coma. Rhto-
rique admirablement adapte une taxinomie qui procde par inclu-
sions rciproques : le coma dans la fivre, la fivre dans le coma, et
l'un et l'autre signes associs galit, comme nous venons de les ren-
contrer dans le Kalynakaghrta : diabte, hbtude, fivre, intoxica-
tion (mehe mohe jvare gare), et dans le syndrome du dlire
(unmda) l'horizon duquel on entrevoit le dlirium tremens. Beau-
coup d'invocations, presque rien de descriptif. Voyez comment on d-
crit les processus physiologiques d'o nat la fivre :

Les humeurs (mala) 3c


chacune vicie par son viciateur (dusth pradsanaih) d
entrent dans le rceptacle du cru (mgaya), 4a
[128]
se mlent au cru (ma) et obstruent b
les canaux ; du lieu de la cuisson (paktisthna) c
elles expulsent le feu ; d
avec lui elles investissent 5a
et brlent tout le corps 201 b

199 P. Fontanier, Figures du discours, ouvr. cit, p. 326 : La Pronomination


consiste dsigner un objet par l'nonciation de quelque attribut... ou de
quelque action propre en rveiller l'ide...
200 Ibid., p. 84.
201 Ah. Ni. 2, 3c-5b.
Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 160

D'o la fivre. Nous n'en saurons gure plus, la description tourne


court et l'on enchane aussitt sur l'numration des signes avant-
coureurs. D'autres lments seront incidemment ajouts au schma
initial comme dans l'tiologie des fivres continues :

Les humeurs (mala) envahissent les canaux 58b


qui vhiculent tissus (dhtu), urines et selles, a
et brlent tout le corps, c
gonfles par les tissus (dsya)
et autres choses qui leur sont homognes, d
fortes, lourdes, stagnantes 202, 59a

elles vont produire une fivre putride. Ce drame pathologique se joue


dans le tube digestif. Le feu digestif est situ dans la grahan quelque
part au-dessus de l'ombilic entre mgaya, l' estomac ou rcepta-
cle du cru , et pakvaya, l' intestin , littralement le rceptacle
du cuit . Ce qui vicie les humeurs, les excite et les gonfle de fermen-
tation malsaine, c'est tout ce qui leur est semblable, homogne (tu-
lya) dans le temprament du malade, dans la constitution atmosphri-
que, savoir : tout ce qui est astringent vicie le vent, tout ce qui est
cre la bile, tout ce qui est sucr le flegme.
Quelques vers suffisent mettre en place les protagonistes d'une
conomie animale des fluides, qui entrent ou sortent du corps. Tous
ces fluides sont aisment rpartis en trois catgories : les humeurs, les
tissus, les excrtions. Humeurs : le vent, la bile et le flegme. Sept tis-
sus : chyle, sang, chair, graisse, os, moelle, sperme. Je souligne cette
srie, qui joue un rle important dans la physiologie ayurvdique ;
notons dj une certaine confusion, disons plutt, une indiffrencia-
tion entre les solides et les liquides. Enfin une srie indtermine
d'impurets excrtes par tous les pertuis du corps : sueur, urine, sel-
les, salive, chassie, etc. Une difficult de lecture vient de ce que les
mmes mots sanskrits peuvent dsigner, suivant le contexte, l'une ou
l'autre de ces catgories de fluides ; nous dirons bientt pourquoi. Au
sens tymologique vient se

202 Ah. Ni. 2, 58a-59a.


Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 161

[129]
surimposer un sens technique, propre l'Ayurvda, et pis encore,
ce sens propre vient parfois se surimposer un sens dtourn ou figur.
De sorte que, par exemple : dhtu veut dire selon les cas lment
(c'est le sens tymologique), ou tissu (la srie des sept tissus :
chyle, Sang, etc., sens propre l'Ayurvda), ou mme humeur
(tridhtu, les trois humeurs quand elles sont en quilibre, sens d-
tourn) ; et pour donner un autre exemple, mala veut dire selon les cas
impuret (sens tymologique), ou excrtions (sueur, urine, etc.,
sens propre l'Ayurvda), ou mme les trois humeurs quand elles
sont vicies, excites (sens dtourn). Mais la famille de mots la plus
torture par ces glissements de sens est celle de dosa, qui veut dire
vice au sens tymologique, et dans la terminologie propre
l'Ayurvda humeur , tridosa les trois humeurs . L'adjectif verbal
de mme tymologie dsya, susceptible d'tre vici dsigne tou-
jours exclusivement les sept tissus (sens propre l'Ayurvda). Les
dsya tissus et les dosa humeurs peuvent tre vicis (dsi-
ta) soit les uns par les autres, soit par des facteurs extrieurs comme
les aliments ou les saisons 203. Tous ces glissements de sens ne font
que rpercuter sur le plan du discours le caractre fondamentalement
hydraulique, fluide, transactionnel de la physiologie ayurvdique !
Les processus physiologiques que les quelques vers que j'ai tra-
duits dcrivaient ne sauraient tre perus, cachs qu'ils sont dans les
profondeurs du tube digestif et des canaux qui rayonnent partir de
l'ombilic, du cur ou de l'estomac (on ne sait pas trop !). Le mouve-
ment des humeurs est donc reconstruit par infrence. partir de quels
signes visibles ? Ngligeons la smiologie innombrable des couleurs,
des sons et des gestes facilement observables. Il s'y ajoute, et c'est
l'essentiel, l'examen des excrtions : nature, quantit et priodicit.
Pour illustrer la faon dont la doctrine se constitue partir d'un stock
de formules strotypes, je vais maintenant slectionner, dans la suite
de ltiologie des fivres de Vahata, un chantillon d'hmistiches (tou-
jours ces fameux quarts de distiques octosyllabiques !) qui composent
cet gard une classe d'indications homognes : les excrtions (visi-

203 Si bien qu'on peut rencontrer la drivation comme figure de rhtorique (P.
Fontanier, p. 351) dans un hmistiche tel que : dos dsyg ca dsith (Ah.
S. 13, 27b), vices [humeurs] et viciables [tissus] vicis .
Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 162

bles) sont le signe d'un tat des humeurs invisibles). Les hmistiches
que je vais citer sont autant de cls pour recenser et dchiffrer ces si-
gnes.
[130]

l5d malnm apravartanam aucune mission de mala [uri-


nes, selles]
21b srotorodho'lpavegat canaux obstrus, peu d'envie
[d'uriner, de dfquer]
32b pravrttir vlpao'ti v mission [urine, selles] tantt
maigre tantt profuse
54c na pravrttir na vii jrn pas d'mission [ou s'il y en a],
selles non digres
55c malaptavrttir utklegak 204 mission de mala, nause
78d dravam srjati vegavat [les selles] liquides sont mises
avec envie pressante

Passons sur le jeu des paralllismes (55c inverse 15d, 78d inverse
21b) ; insistons, en revanche, sur la faon dont un mot comme mala,
qui dsigne au sens propre les excrtions , urines et selles, est d-
tourn de son sens, pour dsigner finalement les humeurs en train
de cuire ou de pourrir. De l'examen des excrtions, on infre le mou-
vement des humeurs. En entassant et confrontant les signes, on se li-
vre des conjectures sur l'tat des humeurs. Du point de vue smanti-
que, le mot mala mne une double vie : visible quand dsigne une
ralit observable (les excrtions), invisible quand il dsigne un pro-
cessus physiologique cach dans les profondeurs de l'organisme (les
humeurs). Dveloppons cette analyse des rapports du visible et de
l'invisible. Au cours d'une longue numration de douleurs, couleurs,
odeurs, gots dans la bouche (car les symptmes subjectifs comptent

204 tklega, nause , et par catachrse, comme nous verrons, agitation des
humeurs ; cf. Candra et Todara ad Ah. Ni. 2, 55c : utklega, c'est le rejet
d'une humeur (dosasya cyutih). Synonyme : hrllsa haut-le-cur .
Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 163

au nombre des signes cliniques), troubles respiratoires et cent autres


signes observables, on lit aussi :

33a dosapkag cirt sandr lassitude, coction ralentie des


humeurs

Cet hmistiche forme avec d'autres un paradigme, c'est--dire une


classe d'hmistiches substituables entre eux en un point de la chane
du discours. J'ai tir ceux qui prcdent de l'Etiologie des fivres, mais
de telles formules ponctuent aussi bien les chapitres de thrapeutique
et la Thrapeutique des fivres de Vahata compltera l'chantillonna-
ge :

22a malnm pcanni syur ils favorisent la coction des


humeurs
39a tatah pakvesu dosesu puis quand les humeur sont cui-
tes
[131]
47b kasy dosapcanh 205 des dcoctions qui favorisent la
coction des humeurs
82c pakvesu dosesv amrtam 206 quand les humeurs sont cuites,
[une potion de ghee est comme]
de l'ambroisie
99a pakve tu githile dose mais quand l'humeur est cuite et
fluidifie

C'est tout un ensemble de signes convergent sur le fait cach de la


coction des humeurs (dosapka, dosapcana). Comment va-t-on
dterminer si les humeurs sont ou non dj cuites ? C'est l une

205 Le modle de ces dcoctions est la tisane Sizaine.


206 Arunadatta ad Ah. Ci. 1, 82c : pakvesu nirmesu vtdidosesu cuites,
c'est--dire sans [rsidus] crus, les humeurs vent [bile, flegme] .
Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 164

conjecture faite partir des excrtions qui tardent ou non venir. Ds


lors dosapka, dosapcana, concrtement et si l'on veut traduire r-
aliste , ce n'est pas le fait cach, invisible et seulement conjectural,
de la coction des humeurs, mais tout simplement des urines et des sel-
les plus abondantes 207. Du point de vue de la logique et du langage, il
faut noter le dtournement de sens, de l'expression d'une chose pre-
mire mais cache l'expression d'un effet second mais bien visible.
C'est une figure du discours qu'on appelait jadis une catachrse :

Trope par lequel un mot dtourn de son sens propre est accept
dans le langage commun pour signifier une autre chose qui a quelque ana-
logie avec l'objet qu'il exprimait d'abord ; par exemple, une langue, parce
que la langue est le principal organe de la parole articule 208...

Et comme on a vu, mala glissant du sens d'excrtions celui d'hu-


meurs, ou dosapka glissant de coction des humeurs l'abondance
des urines et des selles, ou inversement, selon qu'on se situe sur le
plan du visible ou dans l'arrire-plan des choses caches et conjectura-
les.
Deux procds de style se conjuguent pour tisser le discours de
l'Ayurvda, c'est--dire un entrecroisement de formules strotypes
qui se rpondent, se font cho, se redoublent et se substituent les unes
aux autres, ce que j'appelle le jeu de rcurrence des hmistiches, un
jeu logique et potique qui fonctionne sur l'ensemble des textes mdi-
caux composs en style Krik. Le premier de ces procds de style
consiste surdterminer certains mots pour qu'en tout point du dis-
cours un sens implicite se surimpose au sens le plus obvie. C'est la
catachrse, dont je voudrais maintenant largir la dfinition [132]
pour, muni de cette cl, envisager les problmes de la traduction des
textes sanskrits. Ensuite, un autre procd consiste entasser les nota-
tions, signes, marques, indices, preuves, symptmes, prsages. C'est le
procd rhtorique de la conglobation, la surabondance concerte du
discours.

207 J. Filliozat, Laghuprabandhh, Leide, 1974, p. 201 : (sur Su. U. 39, 36a
pakti cirena dosnm) La " cuisson ralentie "... a bien des chances de d-
signer simplement la raret des urines et des selles.
208 Dictionnaire de Littr, s.v. Catachrse.
Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 165

4.3 La catachrse
et la conglobation
Retour la table des matires

Pour interprter les traits scientifiques en sanskrit, et particuli-


rement en mdecine, les pandits disposent d'un mtalangage et mme
de tout un corps de concepts smantiques et rhtoriques, dfinis et il-
lustrs dans des textes spciaux, qu'on appelle des tantrayukti ou
[procds] combinatoires (yukti) du discours (tantra) . Je force
peut-tre un peu le sens de tantra, trait [scientifique] , dont l'ty-
mologie voque l'ide d'un tissu [du discours] ; quant la yukti,
combinaison [rationnelle] , c'est l'art des conjonctures que nous
verrons partout l'uvre dans la pratique mdicale. Dans cette tradi-
tion smantique et rhtorique, je me propose de puiser des arguments,
la dfinition de certains tropes ou tours de phrase, et des illustrations.
La tantrayukti qui me parat la plus utile mon propos est celle qui
correspond ce que nos rhtoriciens appelaient mtonymie de la cau-
se 209 ; elle se nomme en sanskrit hetvartha, la chose [lucide] par
sa cause .

Hetvartha, c'est par son hetu (sa cause) justement l'lucidation de tel
ou tel artha (telle ou telle chose).
Par exemple, dans rogas tu dosavaisamyam, une maladie, c'est une
cacochymie 210, on appelle maladie ce qui a pour cause une discordance
des humeurs. Une maladie, n'est-ce pas une discordance des humeurs ?
Mais si ! Leur gonflement ou leur appauvrissement. C'est l prcisment la
cause d'o rsulte la maladie 211.

209 P. Fontanier, ouvr. cit, p. 79 (exemple : Avoir des lunes, pour, Avoir des
caprices ).
210 Ah. S. 1, 20a.
211 Tantrayuktivicra de Nilamegha, 1er d. en 1928, rd. Trivandrum, 1976,
n 3 dans la srie des 36 tantrayukti, p. 4.
Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 166

Il y a donc effet rhtorique chaque fois que, prenant dosavaisamya


comme un nom, je dis des cacochymies pour des maladies .
Autre exemple :

On appelle hetvartha ce qui se nomme d'une certaine faon et se jus-


tifie d'une autre faon. Par exemple, quand on dclare [qu'un rgime as-
tringent vicie le vent] "parce que l'usage prolong de choses de qualits
semblables est cause de gonflement pour les dhtu 212", le mot dhtu fait
rfrence au vent. L o il faudrait dire "vent", celui qui parle prend
"dhtu" comme rgime du mot "semblable". [133] [Dhtu est dtourn de
son sens propre de "tissu" pour dsigner une "humeur".] Par l on doit en-
tendre que l'usage rpt de choses de qualits semblables est cause de
gonflement non seulement pour le vent mais aussi pour le chyle et les au-
tres tissus 213.

Effet rhtorique quand on choisit dhtu (au sens propre tissus :


chyle, sang, etc.) pour nommer les humeurs.
Compltons cette figure du discours d'une autre tantrayukti qui se
nomme en sanskrit svasamj, le nom [employ] dans son sens
conventionnel , autrement dit, l'emploi d'une terminologie technique
o les mots n'ont plus leur sens tymologique ni mme le sens qu'ils
ont dans la langue commune 214. Nous avons dj rencontr l'exemple
de garbha, embryon dans la langue commune et dans d'autres
contextes (en obsttrique, etc.), qui dans la terminologie de la phar-
macie dsigne la pte . Autre exemple, exemple scolaire repris
dans tous les manuels de tantrayukti, celui du mot gkh, les bran-
ches d'arbre dans la langue commune, qui est le nom donn en m-
decine la srie des tissus moins le chyle plus la peau 215 - la s-
rie : sang, chair, graisse, os, moelle, sperme et la peau - constituant en
physiologie l'un des mrga ou systmes d'changes organiques, les

212 Ca. S. 12, 5.


213 Cakrapanidatta ad Ca. Si. 12, 41d.
214 L. Renou, Terminologie grammaticale du sanskrit, rd., Paris, 1957, p.
312 : samjn convention . Dans les manuels, la tantrayukti, n 27.
215 Ah. S. 12, 44e : kh raktdayas rvak ca. Cf. Arunadatta ad Ah. U. 40,
78, n 27.
Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 167

voies priphriques . Le tableau 8 reprend sur les mmes exemples


la dfinition des deux tantrayukti ou figures du discours dj introdui-
tes.
La gne des traducteurs devant la complication de ce rseau s-
mantique est bien comprhensible. Par prudence et pour ne pas risquer
l'anachronisme ou le contresens en plaquant sur une tradition trs ex-
clusive, j'en conviens, des catgories qui lui seraient trangres, les
historiens se refusent traduire les mots comme dhtu, dosa, mala et
gkh o bien traduisent en adoptant le sens le plus gnral et le plus
loign de l'imagerie des excrments et des fermentations. Les uns 216
jamais ne diront les humeurs , parce qu'ils pensent que les dosa
sanskrits n'ont rien de commun avec les humeurs grecques et latines,
que ce sont des nergies plutt que des fluides matriels, des potentia-
lits plutt que des substances. Les autres 217 restent au plus prs de
l'tymologie en disant lment , entit morbifique , impuret
pour dhtu, dosa, mala et branche pour gkh. Les uns, donc, lais-
sent en sanskrit des centaines de mots qu'ils jugent intraduisibles ; les
autres produisent une traduction si rflchie qu'elle en est illisible.

216 Comme Priya Vrata Sharma dans sa traduction anglaise du trait de Caraka.
217 Comme G. J. Meulenbeld.
Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 168

[134]
Tableau 8
Figures du discours dans la smantique des humeurs
Retour la table des matires

Sens tymologique Sens propre l'Ayurvda Sens dtourn une se-


ou conventions termi- conde fois prenant la
nologiques * cause pour la chose**

Dhtu lment La srie des sept tissus : La srie des trois hu-
chyle, sang, chair, grais- meurs (quand elles sont
se, os, moelle, sperme. en quilibre) : vent, bile,
flegme.

Dosa vice La srie des trois hu- (aucun)


meurs : vent, bile, fleg-
me.

Mala impuret Les excrtions : sueur, La srie des trois hu-


urine, selles, salive, meurs (vicies) : vent,
chassie, etc. bile, flegme.

kh branche La srie des sept voies (aucun)


priphriques : sang,
chair, graisse, os, moelle,
sperme et la peau.

* Svasamjn, Convention terminologique .


** Hetvartha, La cause pour la chose .

Les uns et les autres accentuent l'exotisme du discours. Les pre-


miers parce qu'ils nous inondent de mots sanskrits. Les seconds parce
que, mon sens, dire impuret quand il s'agit des urines et des sel-
les, dire branche pour le systme priphrique, c'est refaire l'en-
vers le chemin qu'a parcouru la langue, c'est refaire une mtaphore de
ce qui n'est plus senti comme tel. De mme, l'ambigut du mot hu-
meur dans notre langue vaut bien celle du mot dosa en sanskrit ; il me
semble qu'ils se correspondent assez bien dans les glissements de
sens, les catachrses qu'ils ont subies. L'analyse smantique du mot
humeur permettrait elle aussi de reconstituer toute une chelle de
Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 169

significations allant des humeurs matrielles aux puissances [135]


abstraites ; c'est la conclusion d'une tude serre des rapports entre /
dunameis / et / chumoi / en grec, que l'on doit W.H.S. Jones 218.
Voyez sur le tableau 8 comment on passe du sens tymologique aux
conventions terminologiques : d' lment tissu , de vice
humeur , il y a dj catachrse mais ce n'est pas encore une figure
de rhtorique, c'est un simple enrichissement ncessaire de la langue
pour la rendre apte penser les choses mdicales.

Les langues les plus riches n'ont point un assez grand nombre de
mots pour exprimer chaque ide particulire par un terme qui ne soit que
le signe propre de cette ide ; ainsi l'on est souvent oblig d'emprunter le
mot propre de quelque autre ide, qui a le plus de rapport celle qu'on
veut exprimer 219.
La catachrse, en gnral, consiste en ce qu'un signe dj affect
une premire ide, le soit aussi une ide qui elle-mme n'en avait point
ou n'en a plus d'autre en propre dans la langue... d'o rsulte un sens pu-
rement extensif, ce sens propre de seconde origine, intermdiaire entre le
sens propre primitif et le sens figur, mais qui par sa nature se rapproche
plus du premier que du second, bien qu'il ait pu tre lui-mme figur dans
le principe 220.

Le sanskrit n'avait pas de mot pour penser les humeurs. Par exten-
sion, dosa en vient jouer ce rle ; bien que ce mot ait t choisi pour
figurer l'ide d'humeurs pathologiques, d'humeurs peccantes comme
on disait jadis aussi chez nous, le sens conventionnel du mot en Ayur-
vda, ce sens propre de seconde origine comme dit lumineusement
Pierre Fontanier, est dsormais son sens propre. Dosa, les hu-
meurs . Juger ce mot intraduisible ou le traduire d'aprs son tymo-
logie (ce qui revient finalement au mme), c'est aller contresens.
Mais envisageons maintenant la catachrse au moment o elle est
dlibrment employe pour produire des effets rhtoriques. Dans son
principe, le dtournement de sens permet et favorise les substitutions

218 W. H. S. Jones, Philosophy and Medicine in Ancient Greece, Baltimore,


1946, p. 96.
219 Du Marsais, Trait des tropes (1730), Paris, 1977, p. 44.
220 P. Fontanier, Figures du discours, ouvr. cit, p. 213.
Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 170

de mots ; c'est le fondement logique de toute synonymie. La catachr-


se joue un rle d'autant plus dcisif qu'elle intervient dans un discours
dj frapp d'inflation.
Dluge, avalanche, cataractes de mots. Chaque remde qui compte
est couvert de dizaines d'indications thrapeutiques et d'adjectifs
louangeurs, chaque dcision qui fait problme est prpare par un sys-
tme de listes pense-btes, des listes de signes cocher mentalement,
et de subdivisions sans cesse [136] recommences. Cette inflation de
mots n'est pas propre la mdecine hindoue ; Gaston Bachelard et
Franois Dagognet ont tudi des modes de discours analogues dans
notre ancienne pharmacie 221. Mikhal Bakhtine dans son Rabelais
note que les interminables sries de noms et de titres ou l'accumula-
tion de verbes et d'adjectifs, qui occupaient parfois plusieurs pages,
taient monnaie courante dans la littrature europenne des XVe et
XVIe sicles ; il en montre le ct bonimenteur, charlatanesque en
rapprochant les textes des cris de la rue 222. Bien que je m'intresse
aussi ces aspects psychanalytiques et sociologiques du discours m-
dical, je me concentre pour le moment sur sa rhtorique. L'numra-
tion, l'accumulation redondante, est une figure de rhtorique qu'on
appelle encore conglobation et qui vise multiplier les perspectives
sur le mme sujet 223. Exemple de conglobation authentiquement in-
dien :

Mon amant est au loin,


et mon cur si ardent,
mon amour si profond,
mon ge si tendre,
la vie en moi si opinitre,
et la fminit si faible,
le printemps si plein de promesses...
Comment supporter une sparation si cruelle ?

221 G. Bachelard, La formation de l'esprit scientifique, Paris, 1938, p. 112 ; F.


Dagognet, La raison et les remdes, Paris, 1964, passim et spc. p. 61-103.
222 M. Bakhtine, L'uvre de Franois Rabelais, ouvr. cit, p. 179 et 188 (les
cris des marchands de drogues mdicinales).
223 P. Fontanier, Figures du discours, ouvr. cit, p. 363.
Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 171

Cet exemple lyrique est videmment plus plaisant que tout ceux
que je pourrais tirer des textes mdicaux ; mais la posie didactique
n'chappe pas la toute-puissance de la conglobation, simplement, la
rhtorique y devient l'instrument d'une logique. La figure de style que
je viens d'illustrer 224 se nomme en sanskrit samuccaya *, cumula-
tion 225 . Cumulation de causes plurielles pour un effet unique. Le
samuccaya est aussi prsent dans la liste des tantrayukti et sa fonction
combinatoire dans le discours mdical est tout fait remarquable.
L'exemple canonique, c'est la faon tabulaire , si j'ose dire, dont
on enseigne le rgime alimentaire dit Peydikrama, littralement la
progression commenant par la bouillie liquide . Il suffit d'une stro-
phe, dans le trait de Vahata, mais quelle extraordinaire concision !
Une traduction linaire ne [137] suffira pas, parce qu'en vertu jus-
tement d'une cumulation rhtorique, chaque mot renvoie aux autres
dans une sorte de tableau crois que chaque lecteur doit dessiner pour
lui-mme. Tout convalescent, tout patient auquel on vient d'adminis-
trer une uddhi, une purification , c'est--dire des vacuants (vomi-
tif, purge, nous y reviendrons), doit suivre un rgime alimentaire trs
codifi. Il y a retour graduel une alimentation normale en passant
par cinq tapes : (A) pey bouillies liquides , (B) vilep bouillies
paisses , (C) ysa dl , c'est--dire haricots, lentilles et autres
lgumineuses, du dl d'abord non pic (akrta), puis (D) pic
(krta), et enfin (E) rasa soupe [ou curry] de viande .

peym vilepm akrtam krtam ca


ysam rasam trn ubhayam tathakam
kramena seveta naro'nnakln
pradhnamadhyvarauddhiguddhah.

224 D'aprs Marie-Claude Porcher, Figures de style en sanskrit, Paris, 1978, p.


204.
* Le samuccaya (cumulation), c'est une faon d'indiquer qu'il faut joindre
telles et telles teneurs [du discours]. Tantrayuktivicra, n 29, p. 28.
225 L. Renou, Terminologie grammaticale du sanskrit, ouvr. cit, p. 323 : sa-
muccaya cumulation, valeur cumulative ; samucCI- joindre cumulati-
vement telle teneur avec telle autre.
Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 172

Traduction suivant l'ordre linaire du discours :

(A) Bouillie liquide, (B) bouillie paisse,


(C) non pic et (D) pic [pour ce qui est]
du dl, (E) curry de viande : trois, deux ou un
respectivement dans l'ordre, c'est le nombre de repas
[de chacune de ces cinq catgories]
que prendra le malade,
suivant la forme maximale, moyenne ou minimale
de la purification avec laquelle
il a t purifi 226.

Le tout veut dire que, pour une force maximale des vacuants qui
furent administrs au malade, le rgime et le calendrier respecter
avec deux repas par jour seront : bouillie liquide jusqu'au matin du 2e
jour, puis solide jusqu'au soir du 3e, puis dl non pic jusqu'au matin
du 5e jour, etc. Aprs des vacuants de force moyenne : bouillie liqui-
de le premier jour, solide le 2e, dl non pic le 3e jour, etc. Un tableau
(tableau 9) traduira cette strophe de faon plus conomique et plus
complte ! C'est, en effet, une clatante illustration du caractre ta-
bulaire du discours en sanskrit. Je passe sur toutes les variantes ima-
gines dans l'interprtation de cette strophe ; le calendrier que je viens
de prsenter est en usage chez les Astavaidya. On voit la fonction du
samuccaya qui est ici indique par le mot kramena, respectivement
dans l'ordre d'numration . Il s'agit de croiser des sries de mots en-
tre elles et de les faire se correspondre par une sorte d'homothtie.

226 Ah. S. 18, 29. Cf. Arunadatta ad Ah. U. 40, 78, n 29.
Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 173

[138]
Tableau 9
Interprtation du Peydikrama, retour progressif la normale
dans l'alimentation d'un convalescent
Retour la table des matires

Calendrier
Force des vacuants
qui furent adminis- 1 2 3 4 5 6 7 8 ...
trs au malade
MS MS MS MS MS MS MS MS MS
Maximale AA AB BB CC CD DD EE E|
Moyenne AA BB CC DD E E|
Minimale AB CD E|

Symboles : 1, 2, 3... Numrotation des jours


M : Repas du matin
S: Repas du soir
A: Bouillie liquide
B: Bouillie solide
C: Dl non pic
D: Dl pic
E: Curry de viande
|: Fin du rgime et reprise d'une alimentation normale

Pour mieux discerner ces entrecroisements de sries de mots par-


tout rpandus dans les textes, commenons par recenser les diverses
formes possibles de listes, sries et progressions. On peut d'abord met-
tre part les numrations sans ordre contraignant. Ce sont les ab-
hidhnaml, guirlandes de noms , et accumulations de polyony-
mes tudies prcdemment ; nul besoin d'y revenir. Limitons-nous
aux sries en di, etc. . L'ordonnancement d'une partie de ces sries
est un procd du discours qu'on appelle vidhna *, prescription .
Il fixe l'ordre des termes contigus dans l'numration mais qui sont
mutuellement indpendants du point de vue grammatical. [139] La
srie vent, bile, flegme , par exemple, ne sera jamais numre au-

* Le vidhna (prescription) fixe l'arrangement des choses mutuellement


indpendantes. Tantrayuktivicra, n 21, p. 21.
Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 174

trement que dans cet ordre. Il y a plusieurs sortes de sries en di et


j'en distinguerai trois sans prtendre tre exhaustif : les progressions,
les sries closes (nombre fixe et limit de termes) et les sries ouver-
tes.

1. Les progressions. Exemple : peydikrama qui se plie tant une


chronologie qu' une mthode valorisant les aliments liquides.
2. Les sries closes. Exemple : les trois humeurs. On peut forger le
nom de l'ensemble en question partir du premier terme de la srie
auquel on ajoute di . Ainsi : vtdi le vent, etc. est synonyme
de dosa les humeurs ; ou encore, gurvdi lourd, etc. est syno-
nyme de guna les [vingt] qualits ; etc. Ce procd s'appelle pad-
rtha 227, [plusieurs] choses en [un seul] mot .
Si l'on entend par catgorie le titre d'une classe dans laquelle on
range des choses de mme nature, en voil une assez belle dfinition.
Elle prcise indirectement le sens de di en fin de compos : vtdi,
c'est vta (le vent) et les choses de mme nature que vta 228 . On
glisse de l'ide d'une srie qui commence par... l'ide d'un prdi-
cat commun tous les termes de la srie.
Remarque importante pour ce qui va suivre, on peut toujours en un
point du discours substituer au seul mot humeurs la srie vent,
bile, flegme , au seul mot jvara la srie des huit espces de fivres,
on peut gonfler les numrations en substituant une catgorie don-
ne l'inventaire de son contenu. C'est ce que j'appellerai une subs-
truction , pour indiquer qu'il s'agit la fois d'une subdivision et de la
reconstruction d'une facette du systme.
3. Les sries les plus nombreuses, tant en smiologie (listes de si-
gnes cocher) qu'en thrapeutique (une recette est une liste en di)
restent ouvertes dans la mesure o le commentateur et le praticien
peuvent toujours ajouter ou retrancher des termes. Restent fixes le

227 Le padrtha (catgorie), bien que dans l'unicit d'un mot, lucide toute
une classe de choses Tantrayuktivicra, n 4, p. 4.
228 Voir L. Renou, Terminologie grammaticale, ouvr. cit, p. 187 (additions au
fascicule 1) : di est glos tyavasthym (x) et ceux qui l'accompagnent
et prakre ceux de l'espce de (x) .
Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 175

premier et parfois les deux ou trois premiers termes. Le terme mis en


vedette, en tte de liste, joue, c'est le cas de le dire, un rle capital.
Le premier de la srie est valoris par principe en vertu d'une rgle
qu'on appelle pradhnakalpan, la supposition du [140] premier
terme . Il y a deux faons d'oprer cette supposition qui sont, si j'ose
un rapprochement audacieux 229, la supposition formelle (d'une liste
hypothtique) par la mention du premier terme dont on donne le sens
et dont on affirme l'excellence, et la supposition matrielle d'une liste
(relle) par la mention de son premier terme.

Il y a deux sortes de suppositions du premier terme : la supposition


[de l'excellence] du premier terme, et la supposition [d'une liste] par le
premier terme.
Supposition [de l'excellence] du premier terme. Exemples : on dit que
le ghee est le lubrifiant, le lait le vivifiant, et le miel l'adhsif par excellen-
ce ; du fait de leurs qualits minentes dans chacun sa catgorie, on pres-
crit donc ghee et lait, le lubrifiant et le vivifiant par excellence, ce qui ne
veut pas dire que l'huile, l'eau, etc. (di) n'aient pas aussi des proprits
lubrifiantes et vivifiantes ! Quant au miel, du fait de son excellence en ma-
tire d'adhrence, il est, dit-on, l'adhsif par excellence, ce qui ne veut pas
dire que la cire d'abeille, la rglisse, etc. (di) n'aient pas aussi des propri-
ts adhsives !
Supposition par le premier terme. Exemple : le groupe lait, yaourt,
caill, petit-lait, beurre..., etc. (di), globalement, est appel Groupe du
lait, du fait de l'excellence du lait 230.

Dans le premier cas une srie en di : cire, rglisse, etc. reste


l'horizon du discours, implicite, pour servir de repoussoir l'excellen-
ce du miel dans sa catgorie. Dans le second cas une srie en di : lait,
yaourt, etc. est expressment pose et dfinie ( globalement ) com-
me catgorie au moyen de son premier terme.

229 Andr Lalande, Vocabulaire technique et critique de la philosophie, Paris,


1er d. 1902-1923, 2e d. 1926, etc., s.v. Supposition : en logique scolasti-
que la supposition matrielle d'un terme est ce terme lui-mme, et la suppo-
sition formelle est le sens du terme considr.
230 Arunadatta ad Ah. U. 40, 78 (B., p. 950). Supposition est le sens techni-
que de kalpan en grammaire et en philosophie.
Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 176

Le foisonnement des sries ouvertes n'est pas sans contrepartie. Il


est toujours possible de les rduire leur premier terme en conservant
la srie l'tat de supposition. Le premier terme est le pivot sur lequel
la mmoire et l'imagination peuvent s'appuyer pour reconstituer et d-
velopper la srie, quand c'est ncessaire, mais le premier terme suffit
dans la plupart des contextes.
Ma dernire remarque portera sur la traduction des numrations
ou conglobations qui contiennent des mots rares, dont nous ne savons
plus aujourd'hui ce qu'ils veulent dire exactement. Je prends pour tre
bref le cas dj rencontr de toutes sortes d'obscurcissements de la
vision : timira, patala, kca, etc. La traduction doit s'efforcer de resti-
tuer la figure de style en donnant, en franais aussi, le sentiment d'une
accumulation [141] de termes spcialiss et d'espces voisines mais
distinctes. Pour ce faire, j'ai eu recours des catgories nosologiques
anachroniques mais vraisemblables en traduisant scotome, ptry-
gion, cataracte , etc. Je prends donc la diversit des noms d'espces
aujourd'hui connues pour suggrer la diversit des espces qui taient
connues autrefois et ailleurs mais que je ne connais plus. C'est une
mtonymie ! Je suis convenu de l'indiquer en faisant prcder cha-
que fois d'un point (qui marque l'cart, le dtournement, la catachrse)
les traductions inadquates mais que je reconnais comme telles.

4.4 Le poisson-chat
et les trois humeurs
Retour la table des matires

Les ethnologues ont nagure attir l'attention sur la place du pois-


son-chat dans la culture japonaise 231. La question du poisson-chat
surgit d'abord dans le domaine de l'ethnoscience, je veux dire, la clas-
sification indigne des animaux. Les longs barbillons, la tte mousta-
chue imposent une sorte d'vidence subjective aux gens du pays : le
poisson-chat n'est pas comme les autres poissons, il est un peu chat, il
n'est donc pas comestible (du moins chez les japonais de Kob). Un

231 Emiko Ohnuki-Tierney, Phases in... Cognitive Anthropology and Symbo-


lic Classification , American Ethnologist, VIII (1981), n 3 : 451-467.
Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 177

pas de plus dans le domaine du symbolique et le poisson-chat devient


au XIXe sicle un dmon, un agent, celui qui provoque les tremble-
ments de terre ; sous ce masque il entre dans la lgende et l'iconogra-
phie.
Dans un autre livre, sur La jungle et le fumet des viandes, j'ai ren-
contr ce genre de classifications indignes double dtente : on clas-
se une fois les animaux en fonction de leur cologie, mais aussitt,
certains d'entre eux - en Inde l'antilope - naissent une seconde fois
dans le domaine symbolique. Des particularits de forme ou de cou-
leur sont l'objet d'une laboration dans l'imaginaire, d'une iconogra-
phie, d'une rhtorique. Pour parler comme les ethnologues, certains
lexmes dbordent le plan purement smantique pour faire l'objet
d'une pragmatique du discours. Pour le dire plus simplement, certains
noms d'animaux, plantes, maladies sont promus au rang de catgories
cristallisant les images, les sentiments, les jugements collectifs. Les
classifications indignes ne sont pas impassibles ; elles impliquent une
mise en scne. C'est pourquoi, dans la dmarche que je dfends ici,
l'ethnoscience ouvre sur une rhtorique. Cette mthode n'est [142] pas
indite, elle s'inspire de Marcel Mauss et prend modle, entre autres et
pour citer deux petits chefs-d'uvre d'ethnologie et d'criture, sur La
pieuvre et la Mduse et Cie de Roger Caillois.
Il faut, disait Mauss, dresser le catalogue des catgories. Il n'y a
gure de doute pour ceux qui connaissent Mauss que faire un catalo-
gue ne veut rien dire de moins que de faire l'exprience des catgories,
commente Louis Dumont, y entrer, les laborer en faits sociaux 232.
Du clbre essai De quelques formes primitives de classification
(1903) l'expos des Conceptions qui ont prcd la notion de mati-
re (1939) o il esquisse le parcours menant de nourriture subsistan-
ce, de subsistance substance et finalement de la notion de nourriture
la notion de matire, Mauss sema les germes dont est ne une riche
ligne de chercheurs travaillant la frontire de l'ethnologie et de la
philosophie. Il est vrai que ce programme d'inventaire des catgories
de la pense collective est dat et prim. Il s'inscrivait dans le sillage
d'Auguste Comte et prsupposait l'adhsion du sociologue l'un des
grands principes de l'cole positiviste : l'hypostase de la mentalit col-
lective et la primaut, au moins mthodologique, de la religion comme

232 L. Dumont, Essais sur lindividualisme, Paris, 1983, p. 183.


Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 178

donne coextensive au social et domaine privilgi en sociologie. Il


me semble pourtant qu'on peut aujourd'hui retenir deux aspects dans
le projet de Marcel Mauss. Il se proposait de dceler par la comparai-
son (premier aspect) les modes de pense (second aspect), et j'ajoute-
rai, les schmes de sensibilit propres une socit donne. Souvent
son exemple je construis mes concepts au moyen d'une comparaison,
en faisant clater au grand jour des affinits ou des contradictions la-
tentes entre les modes de pense indignes et nos propres catgories,
c'est--dire les prjugs que j'emportais avec moi dans mes sjours en
Inde. La comparaison entre l'Inde et la Grce s'inscrit titre d'applica-
tion particulirement fructueuse dans le cadre de cette mthode. Voil
pour le premier aspect. Quant au second aspect, c'est l'annonce de ce
qui deviendra plus tard l'ethnoscience. Mauss s'efforait de rattacher
les faits d'institution et de structure aux faits de mentalit et inverse-
ment 233 . Une catgorie, au sens o il l'entendait, c'est une ide ani-
mant une classe d'institutions sociales et de comportements collectifs.
Prenez les jardins d'pices, la cuisine du brahmane, la catharsis dans la
mdecine hindoue, ce sont des faits d'institution qui impliquent la
pense des humeurs et l'illustrent. Tantt [143] perceptions et tantt
concepts, principes de classification des maladies et des remdes, ob-
jets de mtaphores, de sriation, de rhtorique, telles sont les humeurs.
Des catgories comme faits de mentalit et faits sociaux.
La bile et le flegme ne sont ni exactement des liquides ni exacte-
ment des principes ; l'accent porte tantt sur l'hydraulique des fluides
organiques (une imagerie) tantt sur l'ide de principes pathognes
(une thorie). Jusque-l on peut en dire autant des humeurs d'Hippo-
crate, mais voici o l'Inde diverge et adopte une voie originale de d-
veloppement. Les trois humeurs, vent, bile et flegme, permettent de
couvrir , comme une catgorie sert d'intitul une dimension de

233 Indit rcemment publi sous le titre L'uvre de Mauss par lui-mme ,
Revue franaise de sociologie, XX (1979) : 209-220 ; je cite la page 215.
L'indianiste ne peut manquer de rapprocher ce texte des confidences de
Mauss recueillies dans ses uvres, III, Paris, 1969, p. 539, sur l'enseigne-
ment reu de Sylvain Lvi : En tout il m'initiait l'art de manier l'indien-
ne les concepts de l'Inde, et me donnait un sens spcifique des choses de
l'Inde. L'inventaire des catgories passe par l'tude du sanskrit et la com-
paraison entre l'Inde et la Grce. On sait qu'aprs l'agrgation de philoso-
phie, Mauss tudia le sanskrit et commena sa carrire de professeur comme
supplant de l'indianiste Alfred Foucher l'cole des Hautes tudes.
Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 179

l'tre et la couvre, tout le champ de la physiologie organique et mme


toute l'anthropologie. Une anthropologie en trois dimensions
comme dit justement McKim Marriott 234 pour l'opposer au dualisme
dominant dans l'anthropologie grecque et occidentale. Les traits
d'Ayurvda dcrivent le flux, les rceptacles, la couleur et la consis-
tance de ces fluides l'tat cru, cuit ou putride. Physiologie pittores-
que mais prime. On pourrait penser que lethnoscience, la science
des taxinomies indignes, n'a rien dire au sujet des humeurs. Pour-
tant, vent, bile et flegme reprsentent les grandes fonctions vitales - le
mouvement, la digestion, la reproduction - et la srie des trois consti-
tue une cl, une table, une typologie, le principe d'une classification de
toutes choses dans un espace d'attributs trois dimensions. Le flot
d'images auquel les humeurs donnent cours - les fluides, les mtabo-
lismes - n'a de valeur que rhtorique, valeur d'illustration. Ainsi Cara-
ka et Vahata emploient la figure de rhtorique que nous avons dj
rencontre sous le nom de padrtha, [plusieurs] choses en [un]
mot , pour dfinir les humeurs par l'numration de quelques fonc-
tions organiques :

Le vent, l'tat normal, assure dans le corps : tonus, expiration, ins-


piration, mouvement, mission des urines et selles, mtabolisme rgulier
des tissus, acuit des organes des sens ;
La bile : cuisson, chaleur, vision, faim et soif, clat, beaut, intelligen-
ce, attention, courage, dlicatesse du corps ;
Le flegme : solidit, onctuosit, cohsion des articulations, endurance ;
etc. 235.

234 Je m'inspire dans ce qui suit des recherches non encore publies de McKim
Marriott, l'universit de Chicago, visant interprter les trois humeurs
comme trois dimensions d'une ethnosociologie de l'Inde, c'est--dire
d'une anthropologie sociale qui partirait des catgories propres la pense
indigne. Entreprise prometteuse dont il a prsent les premiers rsultats en
diverses confrences.
235 Ah. S. 11, 1-3 ; cf. Ca. S. 12.
Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 180

Soyons attentifs toutes les connotations qui en outre se renforcent


par contigut dans chaque numration. Pour [144] rduire chacune
de ces trois catgories l'essentiel, en accordant une certaine primaut
au premier terme de chaque srie, on peut dire que :

- le vent donne tonus et mouvement ;


- la bile produit digestion et clat ;
- le flegme assure structure et continuit.

Ces sries se recoupent sur certains points : entre tonus (vent), cou-
rage (bile) et endurance (flegme), il y a des interfaces. De mme l'onc-
tuosit, une fonction essentiellement dvolue au flegme, est-elle aussi
une condition de la fluidit des mouvements (que contrle le vent) et
de la fracheur du teint (que fait briller la bile). Chaque fonction parti-
culire peut ainsi, reformule et dfinie sous un autre angle, changer
de catgorie. Mais globalement ces trois sries de termes dlimitent
chacune une dimension de la personne humaine. On ne spare pas le
corps (cuisson) des fonctions mentales (intelligence), dont certaines
ont d'ailleurs des connotations morales (courage). D'un plan l'autre -
du corps la pense, de la pense l'action - on glisse par des figures
de rhtorique. Cela se voit dans le texte de Caraka et Vahata que je
viens de citer, il nous parat mtaphorique, artificiel, ironique mme
lorsqu'il numre la beaut parmi les figures de la bile. Mais ce qui
nous apparat comme ironie ou mtaphore n'est, en ralit, qu'un pro-
cd pour introduire dans la classification humorale des distances, des
dcrochements, un jeu de perspectives et des correspondances entre
les diffrents plans du rel. Des procds semblables de style sont mis
en uvre dans les recettes de pharmacie, dans la srie des indications
d'un remde, pour associer toutes les maladies que gouverne une
combinaison donne des trois humeurs. La thorie des humeurs est
une rhtorique. Rappelons qu'en Inde, comme jadis en Europe, la rh-
torique est un art aussi prcieux que la dialectique dans la recherche
de la vrit.
Toutes les figures du discours prsentes dans ce chapitre tournent
autour de la synonymie, puisque toutes reposent sur la substitution
Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 181

d'un mot un autre, en un point de la chane du discours. La synony-


mie est le nerf de la classification facettes dont nous abordons main-
tenant l'analyse. Encore une fois nous partirons d'un rapprochement
entre l'Inde et la Grce, rapprochement si fructueux qu'il va nous
conduire retrouver chez Aristote une premire dfinition de la classi-
fication polythtique.
[145]

4.5 La classification polythtique


Retour la table des matires

La synonymie laquelle nous allons parvenir, et en vertu de la-


quelle par exemple le flegme est synonyme d'onctuosit, est une rela-
tion tout fait diffrente de la synonymie aristotlicienne au sens
strict (dont le fondement est le rapport d'espces genre) ; nous la
rencontrons nanmoins au cur de la Mtaphysique d'Aristote dans la
multivocit des catgories de l'tre rayonnant partir de l'unit d'un
sens focal :

L'tre est dit de faon multiple, mais c'est toujours relativement un


terme unique, une mme nature et non par homonymie. De mme que
tout ce qui est sain est tel par son rapport la sant, telle chose parce qu'el-
le la conserve, telle autre parce qu'elle la produit, telle autre parce qu'elle
est le signe de la sant, telle autre enfin parce qu'elle est capable de la re-
cevoir..., de mme aussi l'tre est dit de faon multiple, mais chaque fois
par rfrence un fondement 236.

Je ne peux mieux faire que de me rfrer l'interprtation qu'en a


donne Pierre Aubenque :

C'est pour exprimer plus adquatement un rapport qui ne se laisse


ramener ni la synonymie, comme l'avaient cru les Elates, ni l'homo-
nymie, comme l'avaient laiss croire les sophistes, qu'Aristote est amen,

236 Aristote, Mtaphysique I, 2, 1003a33-bl6.


Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 182

pour les besoins de sa mtaphysique, concevoir un nouveau type de sta-


tut pour les mots signification multiple : sorte d'homonymie, mais ho-
monymie objective, qui n'est plus imputable au langage, mais aux choses
elles-mmes, parce que fonde sur le rapport (qui n'est cependant pas un
rapport d'espce genre) un terme, une "nature" unique 237.

C'est ce rapport d'homonymie objective qu'en sanskrit on formule


l'aide de la figure padrtha, [plusieurs] choses en [un] mot .
L'exemple que choisit Aristote est opportun, il permet la comparaison
avec l'Ayurvda. La multiplication des significations de la sant (ter-
me unique, sens focal), c'est ce que l'Ayurvda formule au moyen de
sries strotypes. La srie des quatre pieds de la mdecine : mde-
cin, mdicament, infirmier, patient 238. Ou la srie des quatre moyens
de matriser les maladies : aliments, comportements, vacuants, cal-
mants 239. Ce sont quatre choses chaque fois homonymes au sens
dfini ci-dessus. Il me semble que le rapprochement mritait d'tre
fait.
[146|
On peut aller plus loin. Les hellnistes ont repr dans la zoologie
d'Aristote des dfinitions qu'ils appellent polygonales ; le dfini est
atteint sous plusieurs angles la fois. C'est une mthode de classifica-
tion qui vise dtrner la dichotomie. Aristote reproche la dichoto-
mie de s'enfermer dans un dilemme. Ou bien elle reste l'intrieur
d'un domaine homogne et divise par exemple les animaux en ails et
non ails, puis subdivise en ailes fendues et ailes pleines, pour finale-
ment dfinir un animal par la seule conformation de ses ailes ; ou bien
elle brise l'homognit du domaine o elle opre en juxtaposant des
diffrences htroclites. Par exemple, aprs avoir divis les animaux
en ails et non ails, elle subdivise les animaux ails en domestiques
et sauvages, ou en blancs et noirs. Bref, la mthode dichotomique est
soit unilatrale soit htroclite. Aristote propose donc une solution de
rechange perspectiviste. Pour cerner l'animal dfinir en multipliant

237 P. Aubenque, Le problme de ltre chez Aristote, Paris, 1962, p. 191.


238 Ah. S. 1, 26 ; Ca. S. 9, 3.
239 Aliments et comportements (hra ca vihra ca) : Ah. G. 3, 44a ; et
passim. Evacuants et calmants (odhanam amanam : ceti) : Ah. S. 1,
25ab.
Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 183

les perspectives, il faudra plusieurs divisions selon plusieurs axes ou


angles, sous lesquels on opre des divisions homognes. Sous l'angle
de la forme des ailes, sous l'angle du mode de vie, etc. 240. L'image du
contour polygonal n'est pas explicitement chez Aristote, mais la my-
thologie grecque a exploit les images de polytropie (les mille tours
du rus Ulysse) et polyplokie (les milles tentacules de l'intelligence)
dont un livre brillant dcrivait nagure les nuds 241. Ce mode de
pense perspectiviste ne nous est pas aussi tranger qu'il semblait au
dpart. Il n'est pas non plus inconnu aujourd'hui.
La classification polythtique a des applications en taxinomie nu-
mrique 242, en caractrologie depuis Kretschmer 243, en sociologie
sous le nom d'espaces d'attributs 244, en anthropologie 245. Elle com-
bine trois principes : on envisage l'objet classer sous plusieurs angles
de vue la fois, on prfre les graduations aux simples classifications,
on fait tourner le stock des caractres en n'exigeant pas pour dfinir
une classe comme telle la permanence de tous les critres pertinents
mais seulement leur prsence sporadique et statistique. Le rle des
graduations fut particulirement bien analys par Carl Hempel. Les
critres qu'il nomme diagnostiques 246 permettent de classer non pas
par oui-ou-non mais par plus-ou-moins. En psychopathologie, par
exemple, la classe des nvroses n'a pas de contours bien tranchs et
toutes sortes de cas intermdiaires, cas impurs (du point de vue
taxinomique), sont plutt de type nvrotique (par comparaison avec
d'autres cas) mais pas absolument.
[147]

240 P. Pellegrin, La classification des animaux chez Aristote, Paris, 1982, p. 41-
43 (sur Parties des Animaux, 3, 643b9 et suiv.) et p. 95, n 26.
241 Marcel Detienne et Jean-Pierre Vernant, Les ruses de l'intelligence, La mtis
des Grecs, Paris, 1974.
242 Peter Sneath et Robert Sokal, Numerical Taxonomy, San Francisco, 1973.
243 D'aprs Carl G. Hempel, Aspects of Scientific Explanation, New York,
1965, p. 152 et 159.
244 Entre autres : Paul Lazarsfeld, Philosophie des sciences sociales, Paris,
1970, p. 361 et suiv.
245 R. Needham, Against the Tranquility of Axioms, Berkeley, 1983. Reprise
d'un article publi dans Man en 1975.
246 C. G. Hempel, ouvr. cit, p. 150 et 153 ; etc.
Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 184

J'emprunterai l'illustration du troisime principe, la rotation statis-


tique des critres, Allan Young qui raisonne partir d'un contraste
entre la dfinition monotypique d'une catgorie nosologique bien tran-
che et la dfinition polythtique d'un syndrome aux contours un peu
flous tel qu'on en rencontre en mdecine traditionnelle 247.
Soit diagnostiquer la variole ; la prsence de signes prcis est re-
quise, et de signes plus nombreux que pour le diagnostic d'une vaccine
ou d'une vrole. La distribution des critres du diagnostic diffrentiel
sera de la forme illustre sur le tableau 10 (A). Soit maintenant, pour
le mdecin traditionnel, diffrencier l'anxit de la dpression, deux
syndromes qui partagent des signes communs mais de faon sporadi-
que. La distribution des critres du diagnostic sera de la forme (B),
tableau 10. Pour

247 A. Young, When Rational Men fall Sick : An Inquiry into Some Assump-
tions made by Medical Anthropologists , Culture, Medicine and Psychia-
try, V (1981) : 317-335.
Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 185

Tableau 10
Arbre et treillis
Retour la table des matires

A. CLASSES MONOTHTIQUES
Cas observs : 1 2 3 4 5 6 7 8 9
a a a a a a a a a
b b b b b b b b b
d e f d e f c c c
- - - - - - d e f
Diagnostic : vaccine vrole variole

B. CLASSES POLYTHTIQUES
Cas observs : 1 2 3 4 5 6
Signes observs a a b c d e
b d c d e f
c - d g f g
Diagnostic : anxit dpression
a : angoisse c : dyspne
b : palpitations d : insomnie
c : dyspne e : somnolence
d : insomnie f : lthargie
g : dysphorie
D'aprs Allan Young, art. cit, p. 331.

[148]
traduire en gomtrie ces deux modes de classification, (A) serait un
embranchement (genre divis en espces), tandis que (B) serait un
treillis (plusieurs facettes).
Soit un groupe de choses 1, 2, 3,... - ici ce sont des cas d'observa-
tion clinique, ailleurs des recettes de mdicaments composs - qui se
dfinissent toutes par rfrence un ensemble de proprits (a, b,
c, ...) - ici des signes , ailleurs des simples - de telle faon que :
1. Chacune de ces choses possde un grand nombre, mais non spci-
fi, de proprits appartenant l'ensemble {a, b, c, ...) ; 2. Chacune
des proprits a, b, c,... dans l'ensemble (a, b, c, ...) est son tour pos-
Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 186

sde par un grand nombre des choses en question. On dit alors que
ces choses constituent une classe polythtique 248.
O cet arrangement apparait-il ? Que ce soit un groupe de maladies
se partageant l'attribution d'une squence d'adjectifs comme onctueux
|chaud|sucr|mollient et noms verbaux comme calmant la bi-
le|revigorant, etc., ou que ce soit un groupe de plantes mdicinales se
partageant la proprit de gurir une srie de maladies, au fil des tex-
tes ayurvdiques se tisse, par le croisement d'innombrables sries de
mots, un immense systme classificatoire facettes. Les substances et
leurs attributs se groupent et s'ordonnent sur diffrentes facettes, cha-
cune constituant un espace logique autonome, un espace d'attributs.
De l'une l'autre de ces facettes s'effectuent des rductions, ou inver-
sement, des substructions. La triade des humeurs rsume un ensemble
beaucoup plus riche de qualits sensibles et d'effets physiologiques :
froid, chaud, humide, sec... chaque fois que le vent, par exemple,
imprgne une plante ou affecte une maladie, c'est concrtement la pr-
sence d'une srie d'attributs sec/ lger / mobile / froid / acr... dans la
chose en question. Chaque humeur constitue un faisceau d'attributs
diffrents ; les trois humeurs constituent une typologie o chaque type
rsume et condense un grand nombre de proprits, une constellation
de proprits trop nombreuses pour tre redites en dtail chaque fois.
Cependant, il est parfois utile de faire exactement l'inverse d'un rsu-
m. Partant d'une typologie, reconstruire intgralement l'espace d'at-
tributs dont les types ont t tirs (par rduction, par rsum) aidera
mieux cerner ce qui est devenu implicite et mme trop elliptique. La
dmarche qui consiste dterminer l'espace dans lequel se situe un
ensemble de types donn et la rduction implicite dont ils sont issus
est appele substruction 249.
[149]
Ces oprations de rduction et substruction sur le matriel lexical
seraient facilement ralisables sur ordinateur. Mais l'ordinateur lui
seul ne saurait nous expliquer pourquoi l'tiologie et la Thrapeutique
de Vahata suivent un ordre immuable : la filire des maladies internes
de fivre rhumatisme. Par rapport la classification polythtique,

248 P. Sneath et R. Sokal, Numerical Taxonomy, ouvr. cit, p. 21.


249 Allen Barton, in R. Boudon et P. Lazarsfeld, Le vocabulaire des sciences
sociales, Paris, 1965, p. 165.
Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 187

cette srie est contingente. Ne connaissant pas les raisons de cet or-
donnancement, nous ne pouvons pour l'instant rien faire de plus que
d'inscrire dans ce cadre le jeu polythtique, c'est--dire la rotation du
stock de formules strotypes qui glissent d'une catgorie nosologi-
que la catgorie voisine le long de cette filire, partant de la fivre
pour embrayer sur l'hmorragie, puis driver vers la toux, la dyspne
et la consomption, et ainsi de suite ; nous connaissons dj la liste. Ce
parcours donne la taxinomie ayurvdique une forme trs particulire
qu'en m'inspirant de Needham j'appellerai une succession de similitu-
des srielles 250. Soit, pour schmatiser, trois catgories A, B, C, cha-
cune dfinie par trois attributs pris dans un ensemble {p,..., v} entre
lesquels il y a des similitudes srielles nous faisant glisser insensible-
ment de (A) sa voisine (B) par le biais d'un attribut commun, et de-
rechef, de (B) sa voisine (C) par une autre similitude srielle, de la
forme :

A= p, q, r
B= r, s, t
C= t, u, v

Transposons ce schma l'ensemble de la nosologie ayurvdique


(tableau 11). Le syndrome fivre est constitu de nombreux signes
cliniques (ou critres de dfinition de la fivre comme classe polyth-
tique) : a, b, c,... Certains de ces signes entrent aussi dans la dfinition
du syndrome voisin sang-et-bile 251) constitu de : c, d, e,..., et dere-
chef, certains signes du sang-et-bile entrent aussi dans la dfinition du
syndrome voisin consomption constitu de : c, d, g, i, j, k,... et ainsi de
suite de proche en proche. Substituez aux signes observs ou critres
de dfinition de vritables hmistiches octosyllabiques comme nous
en avons dj plusieurs fois regroups en paradigmes, et vous aurez
un schma de ce que j'appelle la rcurrence des hmistiches.

250 La traduction hmorragie ne convient videmment pas dans ce contexte,


car l'hmorragie (comme la variole dans l'exemple d'Allan Young et comme
toutes les catgories que je fais prcder d'un point dans mes traductions) est
une catgorie monothtique (trop spcialise).
251 Idem.
Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 188

Ce long chapitre, autour duquel ce livre pivote, ouvre des perspec-


tives sur deux domaines que nous allons successivement [150] abor-
der maintenant. Le chapitre V est consacr l'tude smantique de la
thorie des humeurs et de leur coction, qui se trouve indirectement et
implicitement enseigne dans la mthode pour administrer les rem-
des vacuants ; la physiologie est inscrite en creux dans la thrapeuti-
que. C'est aussi dans le prochain chapitre que se noueront tous les fils
d'une comparaison entre l'Inde et la Grce qui, comme on a pu le
constater, n'est pas anecdotique pour nous mais conditionne en partie
la validit de nos analyses. Dans le chapitre VI nous reprendrons le
parcours de fivre rhumatisme que nous venons d'esquisser, avec
une pointe pousse du ct des maladies mentales, dont nous montre-
rons en quoi elles sont homothtiques de la fivre, et nous poursui-
vrons ce parcours dans le chapitre VII jusqu' notre retour au point de
dpart : le terroir malayli, les vents de mousson et les pices... propi-
ces au traitement des rhumatismes comme de la fivre. L'ide d'une
harmonie prtablie entre maladies et remdes couronne, au niveau de
la mtaphysique, les jeux de la pense polythtique.
Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 189

Tableau 11
Similitudes srielles
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Catgories nosologiques Fivre Sang-et-bile Consomption

Signes observs :
a : indigestion a - -
b : frissons b - -
c : lthargie c c c
d : mauvaise haleine d d d
e : somnolence e e -
f : tte lourde f f -
g : diarrhe g - g
h : jaunisse - h -
i : vomissements - i i
j : toux - j j
k : dyspne - k k
l : catarrhe - - l
m : jambes gonfles - - m
n : cauchemars - - n
Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 190

[151]

Le discours des remdes au pays des pices.


Enqute sur la mdecine hindoue.

Chapitre IV
LA COCTION
DES HUMEURS

Depuis Thmison jusqu' M. Broussais, tous les auteurs qui ont


eu assez de hardiesse et de puissance de gnie pour oser sonder la
nature des maladies en gnral, et les classer ou les systmatiser
sur cette base, sont arrivs des conclusions qui, au fond, ne diff-
rent pas beaucoup les unes des autres. Tous ont rduit les nombreu-
ses maladies un trs petit nombre de classes. Thmison les rap-
porte deux classes, savoir le strictum et le laxum. Brown les sys-
tmatise de la mme manire, et de l sa dichotomie des maladies
sthniques et des maladies asthniques, Bichat et plusieurs auteurs
de son cole les rangent sous trois classes, savoir : celles par aug-
mentation des proprits vitales, celles par diminution et celles par
altration des mmes proprits... Il est clair comme le jour que si
l'on veut continuer se servir exclusivement d'une telle base de
classification, savoir les lsions des proprits dites vitales, les ma-
ladies se rduiront ternellement aux trois classes de Bichat : aug-
mentation, diminution, altration (dviation, dsordre, ataxie) de
ces proprits.
Jean Bouillaud, Essai sur la philosophie mdicale et sur les g-
nralits de la clinique mdicale, Paris, 1836, p. 255.

Retour la table des matires


Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 191

Les subtilits de l'rudition ne doivent pas nous masquer la nudit


du fait ; le mdecin ayurvdique ne voit pratiquement jamais rien du
corps malade ! Pour nous en Europe depuis la fin du XIXe sicle, l'ob-
servation au lit du malade est en principe le moment dcisif du
drame mdical puisque s'y donne voir ce qui normalement est cach,
l'intimit, la nudit. C'est donc autour de la clinique que s'affrontent
toutes les idologies mdicales. Et ce, aujourd'hui encore, mme si le
prestige dont jouit depuis vingt ou trente ans la recherche biomdicale
(biochimie, gntique, immunologie) tend occulter la place [152]
centrale de la clinique. Celle-ci d'ailleurs est devenue trs complexe.
Laissons de ct les techniques modernes d'investigation dites para-
cliniques comme la radiologie, pour dire un mot seulement du dia-
gnostic par observation directe, qui suppose des connaissances anato-
mo-psysiologiques et des mthodes (palpation, percussion, ausculta-
tion) inventes au sicle dernier. L'observation clinique dment ins-
truite par l'anatomo-physiologie permet de poser un diagnostic local :
dfinir l'organe qui est affect, fixer le trajet anatomique de l'affection.
dfaut de cet art du diagnostic local, les Hippocratiques en Europe
comme leurs confrres de l'Inde et de la Chine pratiquaient tradition-
nellement la prognose, l'tude des signes gnraux qui permettent de
prvoir la marche des maladies en diagnostiquant le mouvement des
humeurs caches dans les profondeurs de l'organisme. La thorie des
humeurs donne la pathologie antique un caractre essentiellement
conjectural et normatif. C'est ce qu'expriment navement aujourd'hui
les traditionalistes en disant qu'ils ne traitent pas la maladie (disease)
mais la personne malade, et que leur mthode est particulirement ap-
proprie aux maladies au long cours et incidence psychologique (ill-
ness). De ce qui est un manque (l'absence de diagnostic local), ils font
une vertu.
Pronostic et diagnostic sont deux dmarches complmentaires. Le
pronostic traditionnel n'est qu'une certaine faon d'noncer le diagnos-
tic en talant dans le temps le tableau de la maladie suivant une
conception dynamique de la pathologie : phases, rythmes et cycles,
dplacements des liquides vitaux, une certaine connaissance de l'ana-
tomie qui privilgie le systme vasculaire. Pour dfinir la constitution
Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 192

humorale du patient et dduire de l'tat des humeurs la marche des


maladies, une conversation suffit ; le mdecin ne touche pas le mala-
de. Pas de salle d'examen chez un Ayurvdique. La consultation room
de Vayaskara Mooss Kottayam tait simplement meuble d'un gros
bureau en bois de teck, d'armoires mtalliques abritant une prcieuse
bibliothque de textes sanskrits et de botanique - clou de la collection,
le Hortus Malabaticus en dition originale - et de plusieurs fauteuils
pour la clientle, car les patients ne viennent pas seuls mais accompa-
gns de parents ou amis qui prennent part l'interrogatoire. Voici
comment Vayaskara Aryan Narayanan Mooss (1842-1902) recevait
ses patients la fin du sicle dernier.
[153]

Il consultait quatre heures par jour, le matin de 6 heures 10 heures.


Il coutait posment et attentivement ce que chaque patient avait dire...
L'un aprs l'autre, les visiteurs racontaient leur histoire..., interrompus seu-
lement par les questions du Matre. Quand il avait fini d'entendre la srie
des visiteurs du jour, il se tournait vers les lves ou disciples qui l'assis-
taient tour de rle, et pour chaque patient citait le texte du remde
prescrire. Il indiquait seulement les premiers mots du texte, que les lves
compltaient aussitt de mmoire... Les ordonnances ainsi graves sur une
feuille de palmier taient empiles devant le Matre qui les remettait lui-
mme une une aux patients concerns... Le Matre et certains de ses visi-
teurs se tenaient assis sur le sol de la vrandah devant la maison, ceux qui
ne s'asseyaient pas en sa prsence restaient debout dans la cour, et s'ils
taient de caste infrieure ils restaient debout dehors derrire la clture,
mais tous taient sous ses yeux et il parlait tous ceux qui taient ve-
nus 252.

Hirarchie des castes, les patients se tenaient assis ou debout, dans


l'enceinte ou dehors, selon leur caste ; caractre public, ostentatoire et
rhtorique de l'art mdical. De nos jours, les consultations prennent la
forme d'une ngociation entre le mdecin et ses visiteurs, pour fixer
d'un commun accord la constitution du malade ; c'est une sorte de
maeutique, le mdecin prend tmoin ses clients du sens cach des

252 V. Nagain Aiya, The Travancore State Manual, Trivandrum, 1906, vol. 2, p.
553 ; repris dans N. S. Mooss d., The Ali India Ayurvedic Directory, Kot-
tayam, (5)1949, p. 264-267.
Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 193

symptmes dont ils font tat. Dans ce cadre institutionnel, la maladie


s'interprte tout naturellement en termes d'tiologie humorale.

5.1 La dite et les corps gras


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Le premier acte thrapeutique est la mise la dite, pralable de


tous traitements ou presque comme le notaient dj les anciens voya-
geurs. Ils se fondent sur ces principes , crit Franois Bernier en
1667 parlant des mdecins indignes, qu'un malade qui a la fivre
n'a pas besoin de grande nourriture, que le principal remde des mala-
dies est l'abstinence 253. Pierre Sonnerat vers 1781 introduit mme
en franais le mot sanskrit dsignant le jene , la dite (langha-
na). L'usage est de laisser trois jours au langanam une femme qui
vient d'accoucher , dit-il, prcisant en note que les Indiens l'ordon-
nent dans presque toutes les maladies 254. Mieux encore, au XVIIe
sicle, les Portugais puis les chirurgiens anglais au [154] service de
l'East India Company se sont pris imiter la mthode indigne, met-
tant systmatiquement leurs patients la dite puis les nourrissant ex-
clusivement de plats vgtariens prpars l'indienne ; le principe
tait de soigner les maladies des Indes par des remdes des Indes 255.
Voici la justification de cette pratique.
L'ensemble des remdes ayurvdiques fonds sur des prescriptions
raisonnes se divise en deux catgories : les godhana ou purifiants
(les vacuants) et les gamana ou apaisants (les calmants). Cette
premire division se croise avec une autre, qui rpartit les mthodes
thrapeutiques en deux catgories : le type langhana qui fait mai-
grir et le type brmhana qui fait grossir . Faire maigrir, faire gros-
sir : Les traitements sont de deux sortes et deux seulement, parce

253 F. Bernier, rdition sous le titre Voyage dans les tats du Grand Mogol,
Paris, 1981, p. 257.
254 P. Sonnerat, Voyage aux Indes Orientales et la Chine, nouvelle d., Paris,
1806, tome I, p. 210.
255 Thomas J. S. Patterson, The Medical Practice of the East India Compa-
ny , Bulletin of the Society for the Social History of Medicine, XXVII (juin
1980) : 40-43.
Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 194

que les choses traiter sont de deux sortes 256. Quelles qu'en soient
les modalits, traitements gras ou desschants, mollients ou stypti-
ques, il n'y en a pas plus d'une paire, parce que les tres sont de deux
sortes 257. Comme l'explique Paramesvara, cette division des tres
en deux catgories traduit l'Agni-Soma-it du monde 258 . Il y a tout
ce qui participe de la nature d'Agni, le soleil qui capte l'onctuosit de
tous les tres, et tout ce qui participe de la nature de Soma, la lune qui
nourrit et fait grossir tous les tres ; polarit physiologique et cosmi-
que entre le feu et l'eau, le soleil et la pluie, la bile et le flegme. Les
maladies aussi, par consquent, se divisent en deux catgories : les
maladies avec prsence d'un rsidu non digr (sma) et les mala-
dies sans rsidu non digr (nirma 259). Voil qui met d'emble
l'accent sur un aspect important des examens cliniques tels qu'ils sont
conus dans le cadre de l'humorisme indien ou grec. Toujours on re-
cherche s'il y a ou non des rsidus susceptibles de bloquer les canaux
du corps, en particulier l'intestin, et qu'il faut liminer par des va-
cuants ou en favorisant leur coction par la dite, avant toute autre ini-
tiative thrapeutique. Cette terminologie rsonne nos oreilles d'un
son trangement familier. Un aphorisme d'Hippocrate nous revient en
mmoire : Les maladies qui proviennent d'une plthore sont guries
par la dite, celles qui proviennent d'une inanition par la rpltion ; et,
en gnral, les contraires par les contraires 260. D'Hippocrate Sy-
denham, dans l'uvre duquel l'humorisme atteint son acm, la liste
des citations pertinentes serait longue. Les rsidus non digrs se por-
tent vers tel ou tel point de l'conomie du corps malade, y provoquant
des engorgements, [155] des fluxions, des concrtions ; c'est ainsi que
Sydenham interprte la formation des tophus dans la podagre :

Une tension aigu de toutes les forces de mon esprit dans la mdita-
tion des phnomnes de cette maladie, m'a amen penser qu'elle est due
l'apepsie, c'est--dire un affaiblissement de la concoction tant dans les

256 Ah. S. 14, lab.


257 Ah. S. 14, 4ab.
258 Paramesvara ad Ah. S. 14, 4ab : bhtnm agnisomtmakarpatvd dvai-
vidhyt.
259 Hemadri ad Ah. S. 14, lab.
260 Hippocrate, Aphorismes II, 22 ; Nature de lHomme, 9 dbut. Littr traduit
/kensis/ par vacuation , Chadwick et Mann par dite .
Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 195

parties solides que dans l'ensemble des humeurs du corps. Chez ceux, en
effet, qui sont sujets la podagre, qu'ils soient vraiment dprims par l'ge
ou qu'ils aient provoqu une vieillesse anticipe par la licence effrne de
leurs murs, les esprits animaux sont en dfaut dans le corps entier. Le
corps languit, la concoction ne s'opre plus correctement, les rsidus ex-
crmentiels des humeurs qui taient limins auparavant, grce l'exerci-
ce, restent maintenant enferms dans les vaisseaux, vritable graine de ma-
ladie 261.

Les Ayurvdiques expliquent la goutte exactement de la mme fa-


on ; simplement ils disent vta, le vent, le pneuma, l o Sydenham
parle d'esprits animaux.
C'est presque une rgle, disons une habitude intellectuelle, dans
l'histoire de la mdecine que de simplifier ainsi la classification des
maladies en les rduisant une polarit des contraires, comme le no-
tait Jean Bouillaud dans le texte cit en tte de ce chapitre. On choisit
pour principe de la pathologie une ou plusieurs proprits vitales, que
l'on polarise chacune entre l'excs et le manque, l'ordre et le dsordre,
le pur et l'impur. Bouillaud crivait dans les annes 1830, l'poque
o naissait la mdecine exprimentale. L'ancienne mdecine lui appa-
rat donc pour ce qu'elle tait, une pathognie sans physiologie. Et
dans la mesure o il se rsume une dialectique de la bile et du fleg-
me - chaud et froid, inanition et plthore, fivre et rhumatisme - l'hu-
morisme est bien l'une de ces constructions nosologiques fondes sur
la valorisation des sensations et sur un recours perdu au mode de rai-
sonnement par analogie. C'est seulement l'poque o crivait Bouil-
laud prcisment, l'poque des dcouvertes de Franois Magendie en
physiologie, que ce type de constructions discursives s'est trouv dis-
qualifi par la science exprimentale.
Quand on en vient au dtail, cependant, l'autre versant de la taxi-
nomie ayurvdique apparat. Les catgories se subdivisent et se
contaminent mutuellement. On pourrait croire que tous les corps gras
sont rpltifs, par exemple, et que tous les vacuants sont dpltifs.
Mais ce n'est pas si simple ! Nous [156] allons beaucoup parler des
clystres ou lavements rectaux, dans le traitement des maladies du

261 Thomas Sydenham, Tractatus de Podagra et Hydrope, 2e d. Londini, 1685,


p. 194 ; cit d'aprs Armand Delpeuch, Histoire des maladies, la goutte et le
rhumatisme, Paris, 1900, p. 526.
Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 196

vent. Une premire division oppose les lavements purgatifs et les la-
vements gras ; dans un cas le liquide qu'on introduit dans le rectum est
une dcoction qui a des vertus purgatives, et dans l'autre c'est une hui-
le compose qui est nourrissante. Mais lorsque le patient soumis aux
vacuants est de constitution dlicate, on tamponne la solution purga-
tive en l'additionnant de lait, miel, huile et ghee, ce qui donne un la-
vement purgatif gras 262. Les corps gras sont partout y compris dans
l'administration des vacuants qui sont tous prcds d'un massage
huileux pour mobiliser les humeurs avant de les expulser. On alterne
souvent, dans la mme intention, les dcoctions et les huiles en lave-
ments. On a peine penser qu'un corps gras puisse faciliter la diges-
tion. C'est nanmoins l'une des proprits du ghee. Soyons prcis, le
ghee n'est pas digestif, il est seulement rsolutif. Le digestif opre une
coction, tandis que le rsolutif provoque seulement une mobilisation.
Pcana, un digestif [littralement un cuiseur ], c'est le souchet
par exemple 263. Les Amres aident cuire et digrer les fameux
rsidus crus qui sont si pathognes. Les dpana, au contraire, littra-
lement des allumeurs, des activateurs , comme sont le ghee 264 et
les pices Aromatiques ou Piquantes 265, ractivent la digestion sans
pouvoir cependant cuire les rsidus crus ; ils catalysent, ils mobilisent
en vue de la coction qui interviendra dans une phase ultrieure.
La thorie des humeurs gouverne l'emploi des vacuants. Il s'agit
de mobiliser les facteurs pathognes par le contrle de la temprature
extrieure et intrieure au corps du patient, ce qui implique une prpa-
ration par des chauffants, des mollients, pour pouvoir au moment
opportun les liminer par des purges, des vomitifs. Les Hippocrati-
ques en Europe avaient quatre vacuants : purges, vomitifs, sudorifi-
ques, saigne. Pour les Ayurvdiques, ils sont cinq : lavements, vo-

262 Ah. Su. 19, 35 : quand quelques lavements gras (snehavasti ou anuvsana)
ont rendu le corps onctueux, on applique un lavement purgatif (nirha) pour
purifier les canaux, mais si le corps reste trop sec il faut un lavement purga-
tif gras (snehananirha). Par exemple, l'un des lavements prpars dans du
lait avec adjonction de miel, huile et ghee qu'on appelle Prasrtavasti, la-
vements purgatifs doux et producteurs d'onctuosit (Ah. Ka. 4, 19ab).
263 Arunadatta ad Ah. S. 14, 7ab.
264 Ah. S. 9, 27b ; Arunadatta ad Ah. S. 14, 7ab.
265 Ah. S. 6, 160d et 167b.
Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 197

mitifs, purgatifs, errhins, saigne 266 ; mais lavements et errhins sont


des varits de purgatifs 267. Nos deux traditions se correspondent
pour l'essentiel, mme si les sudorifiques en Inde sont rejets parmi
les soins prliminaires, tandis que les lavements sont promus la pla-
ce centrale. Quand on considre seulement leur application au bas du
corps, les vacuants forment une triade : vomitifs contre les dsordres
du flegme, purgatifs contre la bile, lavements contre le vent 268. Mais
une autre division apparat entre le sec et l'onctueux - purgatifs contre
vomitifs, [157] lavements purgatifs contre lavements gras - dans les
listes d'indications et contre-indications des vacuants 269. J'ai recueilli
et class de fivre rhumatisme sur le tableau 12 toutes ces prescrip-
tions positives (+) et ngatives (-). Au fbricitant des sept premiers
jours (fivre crue, fivre nouvelle), les

266 Ah. S. 14, 5.


267 Cette connotation apparat en sanskrit : nirha ce qui vacue est le terme
technique qui dsigne les lavements non gras, et giroreka ce qui purge la
tte est l'un des synonymes de nasya ou navana errhin . Mme conno-
tation dans la nomenclature occidentale : pour lavement cela va sans dire
et pour errhin , voir par exemple Littr traduisant Hippocrate (t. VI, p.
321), Des lieux dans l'homme, XXVIII, 1 : la tte appliquez un purgatif
faible (errhin)... .
268 Ah. S. 1, 25cd-26ab.
269 Listes dpouilles : Ah. S. 18, Id-6cd (vomitifs) et 8ab-11cd (purgatifs) ;
S. 19, 2b-6ab (lavements purgatifs) et 6cd-9ab (lavements gras) ; S. 20,
2cd-3ab (errhins vacuants) et 3cd-4ab (errhins nourrissants).
Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 198

Tableau 12
Indications des vacuants
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Vomi- Purga- Lave- Lave-


tifs tifs ments ments
va- gras
cuants
Fivre nouvelle (navajvara) + -
Fivre ancienne (jrnajvara) + +
Hmorragie basse (adhahpittsrj) + -
Hmorragie haute (rdhvapravrttsra) - +
Toux, dyspne (ksa, vsa) + -
Hoquet (hidhm) -
Consomption (rjayakgman, osa) + -
Vomissement (vamathu, chardis, vami) - + -
Hmorrodes (aras) - + -
Diarrhe profuse (atsra) + -
Diarrhe pure (uddhtisra) +
Diarrhe rsidus crus (mtsra) -
Dysurie (mtrghta) - +
Diabte (meha, madhumeha) + + - -
Phlegmon (vidradhi) +
Ballonnement (gulma) - + +
Splnomgalie (phhan) - + + -
Ascite (udara) - + - -
Anmie (pndu) -
Jaunisse (kmil) + -
Goitre (apac) + -
Elphantiasis (lpada) + -
Erysiple (visarpa) +
Dermatose (kustha) + + -
Parasites intestinaux (krimikostha) - + -
Arthrite (vtaroga, kevalavta) - + +
Colique (vyatha, la) + +
Constipation (nha, graha) + +
Goutte (vtsra, khuda) + +
Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 199

[158]
vomitifs sont prescrits (+), les purgatifs contre-indiqus (-) ; etc. Bon
nombre de maladies, on le voit sur ce tableau, font l'objet d'une dicho-
tomie : pour la fivre, crue elle appelle des vomitifs, et cuite (ancien-
ne, putride) des purges ; pour l'hmorragie, basse elle veut des vomi-
tifs, et haute des purgatifs ; etc. C'est une dialectique, sans doute trs
artificielle, entre d'un ct le cru, le flegme, la plthore, les vomisse-
ments, et de l'autre ct le putride, la bile, la fivre, les diarrhes. O
l'on retrouve cette habitude intellectuelle dont nous parlions : la pen-
se par polarit des contraires.
Des maladies comme la diarrhe chronique ne sont pas men-
tionnes dans les passages que j'ai recenss ; d'autres l'inverse se
multiplient si bien que splnomgalie vient doubler ballonne-
ment . lphantiasis vient doubler goitre . Ces redondances,
ces doublets ont une fonction bien prcise. S'il est vrai, en effet, que
chaque nom de maladie est un indice de la prsence abusive de telle
ou telle humeur, doubler son nom, c'est accentuer le marquage. Par
exemple, ballonnement implique une prdominance de la bile et du
vent, tandis que goitre implique la prdominance du flegme : splno-
mgalie (bile et vent) et lphantiasis (flegme) viennent doubler ce
marquage. On accentue la polarit des humeurs contraires en subdivi-
sant la catgorie des fivres et celle des diarrhes profuses. Les fivres
nouvelles (moins de sept jours) s'accompagnent d'un blocage des ca-
naux du corps par les rsidus non digrs et la surabondance du fleg-
me ; les vomitifs sont recommands contre les dsordres du flegme.
Les fivres anciennes (plus de sept jours) survivent la coction des
humeurs, mais le flegme est rduit par cette digestion et l'on s'attaque
alors la bile et au vent avec des purgatifs et des lavements vacuants.
Selon le mme principe : Il y a en rsum deux sortes de diarrhes
profuses, avec ma (rsidus crus) et sans ma, avec du sang et exemp-
te de sang 270. Quelles que soient les formes concrtes de diarrhe
profuse qu'on prendra pour modle de rfrence, une dysenterie bacil-
laire par exemple, le tableau clinique prsentera toujours une double
alternative : diarrhe fcale ou afcale, sanguinolente ou sans traces
de sang. Les signes numrs dans la leon d'tiologie sur les diarr-
hes restent suffisamment abstraits pour autoriser toutes les ambi-

270 Ah. Ni. 8, 13cd-14a.


Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 200

guts : la densit, le caractre gluant et la mauvaise odeur des mati-


res fcales indiquent une diarrhe avec rsidus (sma) ; les diarr-
hes afcales semblent se [159] ranger, de part leur lgret, dans la
catgorie sans rsidus (nirma) ; mais il suffit qu'elles portent des
traces de sang pour retomber dans l'autre groupe. La prsence des r-
sidus est associe la prsence du sang, comme dans l'tiologie des
fivres elle est lie la prsence du flegme. La polarit sma / nirma
avec rsidus/sans rsidus joue le mme rle dans la fivre et dans
la diarrhe aigu : on traite ma par les vomitifs comme s'il s'agissait
d'un trouble du flegme, et nirma par les lavements vacuants comme
un trouble du vent.
La conglobation, cette figure de rhtorique que les Ayurvdiques
ont rige en rang de mthode de classification, renforce le rle des
humeurs comme principes organisateurs de la thrapeutique en gon-
flant l'extension d'une catgorie donne, en accumulant les synony-
mes. Je n'ai pu dnombrer toutes les redites de ce genre, mais en pr-
parant ce tableau j'ai rencontr des sries comme : anmie, jaunisse,
chlorose... (qui sont des troubles de la bile) ; constipation, contrac-
tions, coliques, douleurs costales... (troubles du vent), etc. La multi-
plication des noms du goitre offre une excellente illustration de ce sty-
le de pense. Le goitre se range parmi les dmes et, pour l'tiologie,
parmi les maladies du flegme en mme temps que l'lphantiasis. D'o
la srie : apac-granthi-glpada dans les indications des vomitifs et la
srie : apacym glipad galagandavn dans les contre-indications des
lavements gras 271. Si lipada dsigne sans aucun doute l'lphantia-
sis, en revanche, les mots apac, granthi et galaganda sont pratique-
ment interchangeables. Il serait illusoire de prtendre que l'un signifie
crouelles , l'autre nodule , le troisime goitre , ou de recher-
cher un terme gnrique comme tumeur glandulaire ; la descrip-
tion des signes diagnostiques est trop succincte pour nous permettre
d'en dcider ; disons simplement qu'ils composent un seul paradigme.
Par un procd de style tout fait original, ce paradigme est tal le
long de la chane syntagmatique, il est numr en sries tantt suc-
cinctes tantt plus toffes comme dans la liste des indications thra-
peutiques des errhins vacuants : galmaye opha-ganda-krmi-

271 Ah. S. 18, 2cd, et S. 19, 9ab.


Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 201

granthi- maladie du cou, dme, goitre, parasites, nodule 272... .


J'emploie nodule , encore une fois, pour conserver dans ma traduc-
tion l'effet rhtorique de la conglobation (et j'indique en la prfixant
d'un point le caractre conventionnel et anachronique de cette traduc-
tion). Il y a relation de mtonymie entre galmaya maladie du cou
et ganda protubrance, [160] tumeur , car ganda figure sans aucun
doute dans cette srie pour galaganda goitre ; granthi nodosit,
nodule fait alors redondance puisque ce nom dsigne parfois expres-
sment le goitre. opha dme et krmi parasites meublent et
gonflent la srie, qui, bien que dans un ordre alatoire, dveloppe un
thme homogne : ce qui est en question, ce sont des gonflements,
plus particulirement localiss au cou, que provoque une excitation du
flegme.
Si l'on veut bien admettre que les vacuants sont prescrits ou inter-
dits on fonction d'une humeur ou conjonction d'humeurs prdominan-
te, alors le tableau 12 peut se lire comme un marquage des maladies
selon le sec et l'onctueux. Si deux maladies se contredisent face au
mme vacuant, comme par exemple :

dysurie - (les vomitifs sont interdits)


diabte + (les vomitifs sont prescrits)
ou deux vacuants pour une mme maladie, comme :
vomitifs - (interdits en cas d'hmorrodes)
purgatifs + (prescrits contre les hmorrodes)

l'un des contraires est marqu comme plus sec ou asschant que l'autre
(dysurie plus sche que diabte, vomitif plus asschant que purgatif).
Les ajustements ncessaires sont sous-entendus. Par exemple, si l'on
prescrit des vomitifs contre la consomption, il s'agit videmment d'une
varit particulire de consomption dans laquelle il convient de traiter
en premier lieu l'excs de flegme. Ce n'est certes pas le cas de toutes
les consomptions qui sont en gnral une dessiccation par drgle-
ment conjoint des trois humeurs. Mais Vahata vise alors dans ce
contexte les consomptions o le flegme provoque des expectorations
abondantes. La prcision est implicite.

272 Ah. S. 20, 2d-3ab.


Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 202

Cette dialectique entre la scheresse et l'onctuosit gouverne tota-


lement l'administration des vacuants ; tous sont prcds d'une onc-
tion lubrifiante. Au cas o l'on appliquerait au mme patient plusieurs
types d'vacuants, la suite des oprations serait, par exemple : onction,
sudation, purge, onction, sudation, lavements gras, lavements va-
cuants, onction. Dans cette squence, il est loisible au praticien de
sauter des vacuants - de nos jours une cure n'est faite que d'un seul
type d'vacuants - mais il ne saurait changer l'ordre 273. Il ne peut pas
non plus faire l'conomie d'onctions et sudations entre chaque va-
cuant, ni de l'onction finale pour restaurer les forces du patient 274.
Le calendrier d'une cure mnage toujours une gradation vers [161]
les vacuants les plus violents. S'il s'agit de lavements, on commence
obligatoirement par des lavements gras :

Il ne faut abuser ni du lavement gras ni du lavement purgatif pris iso-


lment. Isolment le gras produit une agitation des humeurs (utklea) et
dtruit le feu digestif ; avec le purgatif on risque des troubles du vent.
Aussi faut-il toujours complter avec des gras quand on prescrit des lave-
ments purgatifs, et complter avec des purgatifs quand on en prescrit des
gras. Si le traitement par lavements calme les trois humeurs [faon de dire
que c'est une panace], c'est prcisment qu'il implique une combinaison
rationnelle (yukti) de gras et de cathartique 275.

Les cures sont entreprises de prfrence au dbut des pluies ou


l'automne. C'est une rgle : Les corps gras, dans les saisons moyen-
nes , et spcialement l'huile au dbut des pluies 276 , contre les
maladies du vent qui prdominent en cette saison. Le vent accumul
en t se drgle au dbut des pluies ; la bile accumule pendant la
mousson se drgle en automne ; le flegme accumul en hiver se d-
rgle au printemps. Les saisons moyennes - dbut des pluies, autom-
ne, printemps - correspondent une acm dans la pathologie humora-

273 Jamais de vomitif aprs un lavement vacuant (Ah. S 18, 5b : dattavasti) ni


de purgatif aprs un lavement vacuant (Ah. S. 18, 11e : asthpita).
274 Ah. S. 18, 57cd-58ab.
275 Ah. S. 19, 65cd-67ab.
276 Ah. S. 16, 12.
Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 203

le 277. ce moment et dans un premier temps, il convient d'agiter ou


mobiliser l'humeur peccante au moyen des corps gras, pour faciliter
soit la coction soit, dans une seconde phase du traitement, l'limina-
tion par des vacuants. Mais cela est un calendrier thorique dont l'ap-
plication varie en fonction du climat dans chaque rgion de l'Inde.
Au Kerala, les meilleurs moments de l'anne pour les potions de
ghee ou d'huile, les cures cathartiques, les cures de jouvence et les
traitements spciaux - les massages huileux dont je parlerai ci-dessous
- sont les mois de juin-juillet (dbut des pluies) et octobre-novembre
(automne), quand il ne fait ni trop froid ni trop chaud, ni trop humide
ni trop sec. C'est alors que les luxueuses cliniques dont le modle est
le Golden Jubilee Nursing-Home fond Kottakal en 1954 font le
plein d'une clientle fortune de curistes. Mme rgle de modration
dans l'horaire : les mdicaments sont administrs entre 7 heures et 8
heures du matin ; le soleil brille sans violence, les nuages n'ont pas
encore form ce ciel de plomb qui caractrisera le milieu de la jour-
ne ; il ne fait ni trop chaud, ni trop lourd, ni trop humide encore. Le
malade hospitalis est d'abord mis la dite pour affaiblir les humeurs
exacerbes et cuire les rsidus [162] non digrs. Il doit boire fr-
quemment de petites gorges de liquides chauds et lgrement astrin-
gents pour faire digrer les remdes et cuire le restant des hu-
meurs 278. Sur le terrain ainsi prpar, les huiles entrent en scne.

5.2 L'agitation en vue de la coction


Retour la table des matires

Il y a des points communs entre l'Inde et l'Europe, sur le thme de


la coction des humeurs, et je tenterai d'en dresser le bilan tout l'heu-
re. Mais je ne sais si l'on peut trouver dans nos textes anciens une
thorie comparable celle de l'agitation [des humeurs] (utklega)
dans l'Ayurvda. La coction suppose une agitation pralable. Pour il-
lustrer ce processus, on voque l'image d'une lessive :

277 Ah. S. 12, 24-25. Voir F. Zimmermann, La jungle et le fumet des viandes,
Paris, 1982, p. 47.
278 Ah. S. 16, 25.
Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 204

Comme on te une tache (mala) d'un tissu


en l'agitant avec des lessives,
de mme du corps on te les humeurs (mala)
en les agitant avec onction et sudation...
Celui qui pratique un traitement cathartique
sans avoir d'abord fait onction et sudation,
son corps se brise
comme du bois mort qu'on veut courber 279.

En faisant la lessive on agite, on foule le linge, on frotte, il y a une


action mcanique ; mais on introduit aussi dans le bain des lessives,
des cristaux agissant par raction chimique. Le bain d'huile, le massa-
ge huileux ont sur le corps cette double action, mcanique et digesti-
ve. Subtile, insinuante, l'huile de ssame se diffuse partout, investit le
corps tout entier, avant d'tre digre. Etre insinuant, c'est avoir une
propension tout investir. Est insinuante , doue de ce pouvoir de
diffusion qui caractrise les huiles, la substance qui, aussitt absor-
be au cours d'un repas, investit le corps de partout avant d'aller se
soumettre la coction 280 .
Pour traquer les humeurs, le remde s'infiltre par toutes les voies
d'accs, buccale, cutane, anale. L'Huile de rglisse, par exemple, agit
par les quatre modes d'application 281 : potions, errhins, massages
sur le bas du corps, bains sur la tte et le cou. Telle autre s'applique
en potions, gargarismes, errhins, massages, lavements 282 . Au jeu
cach des humeurs plthoriques, appauvries ou vicies rpond une
panoplie de [163] mthodes opratoires visant les piger pour les
expulser. Un mot traduit l'action protiforme des huiles dans les ca-

279 Ah. S. 18, 56cd-58ab K. (qui seule donne le dtail des lessives : sdibhir,
avec des cristaux, etc. ) = 58cd-60ab B.
280 Paramesvara ad Ah. S. 5, 55b : vyavyi vyptiilam. yad dravyam abhya-
vaharanamanantaram dehe sarvatra vypya punah pkam prayti tad vyav-
yi
281 Ah. Ci. 22, 44c : catusprayoga (dans la recette de Madkuyastyditaila) ; ou
potion, lavement, onction, errhin dans Sah. 211 (Ksrabaltaila) ; etc.
282 Sah. 246 (Arimedatvagditaila).
Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 205

naux et les tissus, l' investissement (vypti) du corps 283. Partout


elles s'infiltrent, mobilisent les humeurs, les pongent littralement et
les ramnent dans le tube digestif o va s'oprer la coction.
Nous dirons coction en tenant compte des trois niveaux d'emploi
de ce mot dans notre ancienne langue mdicale. La coction est la mo-
dification que subissent les aliments dans l'estomac, une digestion qui
les convertit en chyme puis en chyle. Tout d'abord terme de physiolo-
gie puis de pathologie : la coction est la modification des humeurs,
une maturation qui les rend moins cres, et propres tre expulses.
Enfin, sur un plan plus gnral, on peut reprendre une formule de Clif-
ford Allbutt, qui dfinissait la coction comme un changement de
phase dans les jus animaux, peptiques ou pneumatiques 284 . Des jus
peptiques, c'est--dire lis la digestion comme la bile, mais aussi la
putrfaction comme le flegme. Des jus pneumatiques, ce qui rappelle
opportunment que le pneuma, ou l'humeur vent dans l'Ayurvda, est
un fluide soumis coction comme la bile et le flegme. La coction, en
partie conue sur le modle de la digestion, commence cependant de
faon diffrente, par un changement de phase. Les humeurs, jus-
qu'alors collantes, sont agites, fluidifies, volatilises. La thorie de
la coction des humeurs vient se greffer sur la description du processus
physiologique de la digestion. La Thrapeutique des fivres chez Va-
hata prsente deux pans d'gale importance : la dittique et les va-
cuants 285. La partie dittique du traitement des fivres, c'est la pres-
cription d'un rgime digestif (pcana), apte cuire les humeurs ;
mais dans la priode initiale, dans la fivre crue, on commence pas le
jene :

283 Comparer ci-dessus note 29 : dehe sarvatra vypya, ayant investi le corps
de partout , et ci-dessous note 86 : dehavyptaye, pour obtenir l'investis-
sement de son corps .
284 T. Clifford Allbutt, Greek Medicine in Rome (1921), New York, 1970, p.
316.
285 L'articulation centrale, dans la thrapeutique des fivres, est Ah. Ci. 1,
97cd : Mais si la fivre ne se calme pas, il faut recourir aux vacuants.
Jusque-l domine la dittique.
Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 206

Puisqu'une humeur
loge dans l'estomac dtruit le feu [digestifl, 1a
bloque les voies organiques (mrga)
avec des rsidus crus, b
et provoque la fivre, c
il faut donc pratiquer le jene d
ds les signes avant-coureurs
ou au dbut de la fivre, 2a
en prenant soin de garder ses forces, b
car la sant rside dans la force c
et la thrapeutique a la sant pour but. d
[164]
Une fois l'humeur diminue par les dpltifs, 3a
le feu rallum, la lgret retrouve, b
naissent sant, faim, soif, apptit, c
digestion (pakti), force et fluide vital. d
Maintenant, quand l'humeur
est exacerbe, agite (samutklista), 4a
surtout compose de flegme, instable, b
et quand la fivre
s'accompagne de haut-le-cur, salivation, c
dgot, toux, diarrhe avec vomissements, d
survenue aprs un repas, 5a
surtout avec rsidus crus, b
les mtiques sont recommands
chez un patient capable de les supporter. c
Dans le cas contraire ils provoqueront d
dyspne, diarrhe aigu, hbtude, 6a
douleur cardiaque, fivre intermittente. b

Qu'il ait ou non pris des mtiques, 9a
le fbricitant effectuera une dessiccation b
pour obtenir, des humeurs excites, c
la coction (pcana) et l'apaisement. d
Comme le feu couvert par la cendre, 10a
la nourriture que couvre l'humeur
[loge dans l'estomac] ne cuit pas. b
C'est pourquoi jusqu' la coction
des humeurs (dosapacant) c
il faut faire jener les fbricitants 286. d

286 Ah. Ci. 1, 1-10.


Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 207

Un malade se prsente vous, fivreux depuis hier et souffrant ap-


paremment d'une indigestion. Vous prescrivez des vomitifs. Mais cela
se passe mal, le malade dveloppe une dysenterie, de l'angor, il respire
mal, haletant, obnubil [formules 5d-6b ci-dessus]... Erreur de dia-
gnostic ! Vous aviez pens une agitation des humeurs avec excs de
flegme ; au contraire, les humeurs sont collantes, stagnantes. Faites
jener le patient, mais surtout pas d'mtiques.
L'agitation des humeurs est une phase de dbordement et de dsor-
dre. L'allitration n'est pas innocente dans une formule comme : ta-
trotkrste samutkliste, Maintenant, quand l'humeur est exacerbe,
agite 287 . Exacerbe : augmente, surabondante. Agite : labile,
elle cherche s'chapper au-dehors 288. Les humeurs s'chappent de
leur lieu naturel. L'agitation (utklega), c'est la production d'une vio-
lente altration des [165] humeurs quand, alors qu'elles se sont accu-
mules et qu'elles sjournent dans leur lieu propre, elles en sont dlo-
ges par une cause adverse 289. Or l'administration brutale d'un va-
cuant sans agitation pralable des humeurs risque de provoquer des
blocages supplmentaires en suscitant des agitations l o il n'y en
avait pas, et de nouveaux dsordres comme la dyspne et la fluxion.

Chez un patient dont les humeurs ne sont pas agites, l'agitation du


vent [par l'emploi maladroit d'mtiques] bloque les voies organiques et
provoque une dyspne. Chez un patient dont les humeurs sont lgrement
agites, la fluxion [provoque par les mtiques] dtruit le feu digestif et
produit une diarrhe aigu 290.

L'humeur agite contretemps est la fois prcipite (bloque,


paissie, coagule) et mobilise (labile, instable, dsordonne). Elle
hsite entre l'tat liquide et la thrombose (la coagulation), elle hsite
entre le mouvement et l'embolie, le blocage des vaisseaux. Quelques
petites gorges d'eau chaude, dans le cas d'une fivre crue avec flegme

287 Ah. Ci. 1, 4a ; cf. Ah. S. 20, 27c : utkrsstoklistadose ca. L'allitration de-
vient calembour dans la variante (Indu, ibid.) : utkrstotkrsta- trs trs exci-
te .
288 Hemadri ad Ah. Ci. 1, 4a ; Arunadatta ad Ah. S. 20, 27c.
289 Paramesvara ad Ah. S. 16, 33a, et Ah. S. 20, 27c.
290 Indu ad Ah. Ci. 1, 6a.
Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 208

et vent, tancheront la soif qui dvore le malade tout en jouant leur


rle d'attnuant, au sens classique du mot 291, en rendant les humeurs
moins paisses. Ainsi l'eau chaude, exerant un effet attnuant sur le
flegme, en le fluidifiant, purifie les canaux, les assouplit et rgularise
l'vacuation des selles, des urines, de la sueur et des humeurs qui
taient restes colles dans les canaux excrteurs ; l'eau froide a l'effet
inverse, elle rend les humeurs plus paisses 292.
L'agitation est susceptible d'tre interprte de deux faons. Soit il
s'agit d'un processus pathologique, ce sont les fluxions, les coule-
ments, les panchements pathologiques. Soit il s'agit d'un procd th-
rapeutique, et c'est une mobilisation des humeurs en vue de la coction.
Dans le premier cas, utklega, l'agitation , et ses symptmes, la
nause et le haut-le-cur, accompagnent abhisyanda, les fluxions .
Utklega, c'est l'panchement du flegme, l'augmentation du
le 293. On peut dire que c'est une phlegmasie, si l'on veut bien accep-
ter de prendre ce terme non pas au sens moderne d'inflammation mais
au sens hippocratique : Accumulation de phlegme, c'est--dire de
sucs, et de l, turgescence, et mme embonpoint 294. Utklega, kleda
(KLID), syanda (SYAND) et abhisyanda sont autant de termes dsi-
gnant [166] l'afflux de liquides dans les tissus, l'abondance de sucs,
des panchements, une putrfaction accompagne de turgescence et
d'humidit. Un corps en proie aux fluxions (abhiyanda) est un corps
liqufi de l'intrieur 295. Les panchements (utkleda), c'est le fait
que les canaux soient mouills par l'humeur peccante 296. Dans les
bons cas, l'agitation des humeurs conduit spontanment leur expul-
sion. La diarrhe qui accompagne certaines fivres putrides en est un
exemple. Il ne faut pas faire obstacle cette vacuation spontane des

291 E. Littr, uvres compltes dHippocrate, Paris, 1839-1861, t. VI, p. 333 et


341 (Lieux dans l'homme, S 41 et 45) : les attnuants diminuent la phlegma-
sie.
292 Ah. Ci. 1, 11-12.
293 Sridasapandita ad Ah. S. 10, 15a.
294 E. Littr, uvres dHippocrate, ouvr. cit, t. VI, p. 290-291 (Lieux dans
lHomme, 9). Il glose phlegmasie par abondance de sucs .
295 Indu ad Ah. Ka. 2, 54c.
296 Indu ad Ah. S. 6, 102a.
Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 209

humeurs agites par la fivre 297 , car cest autant de moins qui se
dcomposera dans le tube digestif.
La putrfaction est la forme que prend en pathologie la coction.
Les humeurs, qui sont en soi le rsidu d'une coction du chyme et des
tissus, produisent en pourrissant des mucosits, des hmorragies, des
flatuosits. Cette cacochymie s'chappe des voies centrales pour en-
vahir les voies priphriques. La coction des humeurs implique leur
retour dans le tube digestif pour tre ultrieurement vacues. Parfois
elle s'effectue de faon naturelle, la limite du physiologique mais pas
vraiment pathologique. C'est le cas d'un malade de faible constitution,
quand les humeurs sont exacerbes ; il est pris d'une lgre diarrhe
qui rsulte de la coction spontane des humeurs ; ne jamais pres-
crire d'vacuants dans un cas de ce genre, mais seulement des laxatifs
doux 298. Les humeurs agites sont en partie vacues avant d'tre cui-
tes.

Il ne faut pas stopper par des remdes les humeurs crues qui, agites,
sont expulses spontanment par le bas ou par le haut, car les humeurs
maintenues dans l'organisme provoquent des maladies. Donc, en un pre-
mier temps, sur les humeurs qui s'vacuent d'elles-mmes, il ne faut pas
intervenir autrement que par une alimentation saine. Quant aux humeurs
bloques dans l'organisme, il faut les cuire avec les cuiseurs (pcana) ap-
propris ou les vacuer 299.

Les humeurs bloques se sont rpandues dans les voies obli-


ques ; il faut les cuire ou bien les ramener doucement dans les
voies centrales 300 pour les vacuer. Les rsidus crus qui survivent
aux vacuants seront dfinitivement soumis la coction au cours du
retour graduel aux aliments solides. Car la progression qui commen-
ce par la bouillie liquide a pour effet d'oprer la coction du reste

297 Ah. Ci. 1, 102cd-103ab.


298 Ah. S. 18, 48d : dosapkena yah svayam.
299 Ah. S. 13, 31cd-33ab.
300 Ah. S. 13, 21c (tiryaggat rpandues dans les voies obliques ) et 22d (=
Ca. Ni. 8, 39b).
Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 210

des humeurs 301 . En Inde comme en Grce, le septime jour de fi-


vre est un jour critique : au septime jour se juge l'issue favorable
ou

Photo 1. Backwaters.
Retour la table des matires

301 Ah. S. 8, 20a : dosagefsasya pkrtham ; Ah. Ci. 7, 24b : dosagesnnap-


canah (= Ca. Ci. 24, 143d).
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Photo 2. Backwaters.

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Photo 3. Une maison et son jardin d'pices.

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Photo 4. Le rservoir du temple Vayaskara Illman.


On aperoit gauche le bout du toit du temple.

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Photo 5. Astavaidyan Vayaskara N. S. Mooss (1912-1986).


Il tient dans ses mains un volume de l'Hortus Indicus Malabaricus,
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Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 215

Photo 6. bullition feu doux dans un grand carakku (chaudron de bronze) :


au premier plan l'un des anneaux qui servent de poignes.
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Photo 7. Filtrage dans une mousseline.

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Photo 8. Sirodhara, "le flot d'huile sur la tte". Le patient est allong sur la
droni ou table en bois recueillant l'huile dans une rigole pour de futures utilisa-
tions. (Clich de l'auteur, avec l'aimable autorisation de l'Arya Vaidya Pharmacy,
Coimbatore.)

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Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 218

Photo 9. Kyaseka, "aspersion du corps" ou massage huileux. Quatre infir-


miers oprent symtriquement part et d'autre du patient allong sur la droni (Cli-
ch de l'auteur, avec l'aimable autorisation de l'Arya Vaidya Pharmacy, Coimba-
tore.)

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Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 219

Photo 10. Annalepana. Massage onctueux et sudorifique avec une bouillie de


riz sature d'une dcoction de racines de mauve pour nourrir et assouplir les chairs
atrophies et les muscles paralyss par la poliomylite. Le patient est allong sur
la droni.

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Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 220

Photo 11. Annalepana. Massage onctueux et sudorifique avec une bouillie de


riz sature d'une dcoction de racines de mauve pour nourrir et assouplir les chairs
atrophies et les muscles paralyss par la poliomylite. Le patient est allong sur
la droni.

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Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 221

Photo 12. Barattage du yaourt. Le fouet est attach au gros orteil et le fil assu-
re sa rotation dans un sens puis dans l'autre. Cette pratique se termine en roulant
le fouet dans les mains. Le beurre est recueilli en raclant doucement la surface
avec une feuille de jaquier.

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Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 222

Photo 13. Barattage du yaourt. Le fouet est attach au gros orteil et le fil assu-
re sa rotation dans un sens puis dans l'autre. Cette pratique se termine en roulant
le fouet dans les mains. Le beurre est recueilli en raclant doucement la surface
avec une feuille de jaquier.

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Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 223

Photo 14. Vayaskara Mooss dans son jardin.


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Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 224

[167]
funeste, disait Hippocrate ; cela se traduit en mdecine ayurvdique
sous la forme d'un passage des fivres crues aux fivres cuites, dont
les plus anodines disparaissent au prix d'une lgre diarrhe tandis que
les autres se jugent en entrant dans la catgorie des fivres putrides.
L'agitation comme procd thrapeutique vient prendre appui sur
le processus pathologique. Toute thrapeutique commence par la dite
pour asscher les humeurs, spcialement chez un malade de constitu-
tion charnue, adipeuse et flegmatique, parce qu'il doit se prparer
subir dans un second temps une agitation par l'huile et le ghee.

Pour administrer des corps gras un malade de constitution charnue,


grasse, flegmatique, habitu manger gras, il faut d'abord le desscher,
seulement ensuite le lubrifier, avant de donner les vacuants dans un troi-
sime temps. En procdant ainsi on vite les accidents lis la lubrifica-
tion ; mieux, on libre le malade de son appropriation aux corps gras, ce
qui les rend de nouveau capables d'agiter les humeurs 302.

Notre gros et gras patient souffrant d'indigestion s'est mithridatis


contre l'huile et le ghee. Il faut d'abord le mettre la dite. Puis on
attaque la phase deux :

Mouilles par les corps gras, les humeurs qui ont flu soit dans le tu-
be digestif soit dans les tissus, qui sont colles dans les vaisseaux, qui sont
fixes dans les os et les voies priphriques, vont tre liqufies par les
sudorifiques et ramenes dans les voies centrales, le tube digestif, pour
tre expulses par l'vacuant appropri 303.

L'huile et le ghee combattent les mfaits du vent qui emporte avec


lui les autres humeurs dans les voies priphriques (la peau et les tis-
sus), les os et les jointures o elles se fixent, bloquant les vaisseaux et
brlantes de fivre. L'huile et le ghee sont nourrissants autant que lu-
brifiants ; ils alimentent tous les feux du corps, tous les mtabolismes

302 Ah. S. 16, 37cd-39ab.


303 Ah. S. 17, 28cd-29ab.
Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 225

dont le feu digestif n'est qu'un chantillon, pour viter qu'ils ne man-
quent de combustible. Car le feu, s'il manque de combustible, ce
sont les tissus qu'il se met cuire, excit par le vent 304 .

Le feu cuit la nourriture,


faute de nourriture - les humeurs,
une fois les humeurs diminues - les tissus,
une fois les tissus puiss - la vie 305.

[168]
La fivre ou la diarrhe qui dvore le malade ne s'affaiblit pas
mesure que ses forces dclinent ! Au contraire, les humeurs sont d'au-
tant plus exacerbes ; l'image qui s'impose, de ce point de vue, n'est
pas la dessiccation mais le pourrissement. Il faut alors ramener le tout
de la priphrie vers le centre, ramener les humeurs dans les voies
centrales et leur donner du corps en augmentant le flegme.

Par suite d'un excs d'exercice physique, de l'acuit du feu, d'un r-


gime de vie malsain et de la versatilit du vent, les humeurs se dplacent
du tube digestif vers les voies priphriques, les os et les points vitaux. La
purification des canaux leurs orifices, l'augmentation des humeurs, la
phlegmasie (abhisyanda, l'abondance des sucs), la coction (pka) et le
contrle du vent ramnent les humeurs dans le tube digestif 306.

La versatilit ou l'extrme rapidit de diffusion 307 du vent


peut tre interprte dans un sens positif - c'est la fonction mdiatrice
dont nous avons dj parl - et dans un sens ngatif : il vhicule la ca-
cochymie travers les voies organiques, qui prennent feu comme une
trane de poudre et se bloquent. Le meilleur moyen de contrler le
vent est de lubrifier et nourrir les vaisseaux et les tissus, en tirant parti
du pouvoir de diffusion des huiles. Elles oprent sur les humeurs un
changement de phase permettant leur retour dans le tube digestif.

304 Ah. S. 3, 7d-8ab.


305 Ah. Ci. 10, 91.
306 Ah. S. 13, 17-18 = Ca. S. 28, 31-33.
307 Arunadatta ad Ah. S. 13, 17d : drutatvt-ighravkitvt.
Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 226

5.3 Les trois parties


de la thrapeutique
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On trouve dans la prface au De Medicina de Celse (Ier sicle apr.


J.-C.) une division de la mdecine en trois parties qui, sous la plume
de nos historiens, fit couler beaucoup d'encre. En Grce aprs Hippo-
crate, crit Celse, la mdecine se divisa en trois parties, si bien qu'il
y eut une mdecine qui soignait par la dite, une autre par les mdi-
caments, une autre encore par l'action des mains. Les Grecs appelrent
la premire la dittique, la deuxime la pharmaceutique et la troisi-
me la chirurgie 308 . Se sparant des autres parties de la mdecine, la
chirurgie commena avoir ses propres reprsentants, ses profession-
nels ou professeurs 309, qui lui consacrrent des traits spcifiques
comme l'Alexandrin. Philoxne. Celse, cependant, se plaait du point
de vue d'un mdecin qui se voudrait matre [169] de toutes les parties
de son art et, dans la perspective d'une unit idale du savoir, la dit-
tique, la pharmaceutique et la chirurgie reprsentaient aussi trois m-
thodes de soins dans un seul et mme systme 310. La division entre
maladies internes et maladies externes, qui sparait les ditticiens
des chirurgiens et qui aboutit historiquement la naissance d'une
chirurgie comme profession autonome, tait en concurrence avec la
division de la thrapeutique en trois mthodes conjointes : le rgime,
le mdicament et la mdecine opratoire. D'un ct on peut imaginer
des conflits entre professions concurrentes, de l'autre une idologie de
l'unit du savoir 311. Rien ne dit quil n'ait exist l'poque, sur le
march des soins mdicaux, trois professions rivales : mdecins, dro-
guistes se mlant de prescrire les remdes, et chirurgiens. Il existe de-

308 Celse, De Medicina, Praef. 9 ; Philippe Mudry, La Prface du De Medicina


de Celse, Texte, traduction et commentaire, Rome, 1982, p. 17.
309 Ph. Mudry, ouvr. cit, p. 67.
310 Ch. Daremberg, La Mdecine, histoire et doctrines, Paris, 2 1865, p. 450 ;
repris in Histoire des sciences mdicales, Paris, 1870, t. I, p. 196.
311 Voir Ph. Mudry, Mdecins et spcialistes. Le problme de l'unit de la
mdecine Rome au 1er sicle aprs J.-C. , Gesnerus, 42 (1985) : 329-336.
Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 227

puis toujours en Inde et en Grce, en marge de la mdecine savante,


des sages-femmes et toutes sortes de rebouteurs, mcaniciens ou chi-
rurgiens empiriques, ceux que Galien appelait des demi ou des quarts
de mdecins, comme les oprateurs de la cataracte ou les gens qui pra-
tiquaient exclusivement la paracentse, ou la lithotomie, ou la rhino-
plastie, ou d'autres tours de main transmis en marge de la tradition
savante 312. La division qu'introduit Celse peut se lire de deux faons :
trois professions mdicales, ou trois mthodes thrapeutiques.
Caraka rapporte sous une forme elliptique, comme une incidente
dans un passage qui concerne le traitement des parasitoses intestina-
les, une division tout fait semblable. Il y a trois mthodes thrapeu-
tiques : la premire procde par extraction avec le secours de la
main, la seconde par dissolution du facteur de base au moyen des
mdicaments, et la troisime par abstention des choses dont on dit
qu'elles sont des causes dclenchantes ou par vitement des causes
dclenchantes 313 . L'Astngasangraha (VIIe sicle) subdivise chacu-
ne de ces catgories de thrapeutiques en applications externes et m-
dications par voie interne :

Mais son tour la thrapeutique se divise en trois parties : extraction,


dissolution du facteur de base et vitement des causes dclenchantes, cha-
cune son tour subdivise en deux : externe et interne.
Extraction externe : en cas de nodosit, tumeur, orgelet, parasite, poin-
te de flche, etc., au moyen du couteau, de la main, des pinces, etc. Extrac-
tion interne : au moyen de vomitifs, purgatifs, etc.
Dissolution du facteur de base : traitement apaisant. Apaisant [170] ex-
terne : onctions, sudorifiques, cataplasmes, douches, massages, etc. Inter-
ne : ce qui, ayant pntr l'intrieur du corps, calme les humeurs sans les
agiter.

312 La rhinoplastie fut enseigne aux chirurgiens anglais en Inde (qui import-
rent la technique de greffe en Europe) par un chirurgien indigne de la caste
des potiers : Gentlemans Magazine, octobre 1794 (je dois cette rfrence
ancienne Thomas J. S. Patterson).
313 Ca. Vi. 7, 14-15. Dans prakrtivighta, dissolution du facteur de base ,
prakrti ne dsigne pas la nature ni la constitution du patient mais cel-
les de sa maladie. Dans nidnatyga, vitement des causes dclenchan-
tes , nidna dsigne les occasions de la maladie.
Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 228

vitement des causes dclenchantes : en fonction de l'tat des hu-


meurs, viter les nourritures froides ou chaudes, les exercices physiques,
etc., et ne pas consommer de choses onctueuses ou pres, etc. 314

On peut interprter cette division comme un tmoignage historique


de la faon dont, une poque indtermine, la chirurgie prit son es-
sor en se constituant comme profession autonome dans le champ m-
dical. Mais si l'on reste dans le cadre de la thorie des humeurs, on
voit que les vacuants, de la purge la saigne, tiennent lieu de chi-
rurgie. La grille ainsi dessine (tableau 13) fixe clairement la position
des vacuants et des techniques de lubrification. Sur l'axe des applica-
tions externes, onction et sudation sont prises entre l'hygine et la chi-
rurgie, et sur cet axe, elles prsentent des analogies avec la

Tableau 13
Les trois parties de la mdecine
Retour la table des matires

Applications externes Mdications internes

Mdecine opratoire Chirurgie, manipulations vacuants ou traitements


pour liminer la matire telles que : dbrider, in- purifiants (odhana) :
peccante. ciser, ouvrir l'abcs... vomitifs, purges... qui
rclament une hospitali-
sation du patient.
Traitements apaisants Onction et sudation. Remdes galniques,
(amana). Traitements spciaux : mdicaments par voie
bains d'huile, massages buccale en cure ambula-
huileux, pindasveda, etc. toire : digestifs...
Changement de rgime. Hygine, changement Dittique, changement
dans la discipline de vie : dans l'alimentation -
faire de la gymnastique... adopter un rgime sans
matires grasses...

D'aprs As. S. 12, 3-4.

314 As. S. 12, 3-4.


Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 229

[171]
gymnastique et la kinsithrapie. Sur l'axe des traitements apaisants,
les bains d'huile, les massages huileux, les sudorifiques touchent la
pharmacie galnique ; ils sont les armes lourdes d'une guerre de sige,
puisque par quatre brches permettant l'invasion - la bouche, la peau,
le rectum, le nez - avec les huiles (potions, onctions, clystres, err-
hins) s'engouffrent toutes les pices. On se rappelle qu'onction et su-
dation ont pour but d'obtenir l'agitation des humeurs. Nous sommes
maintenant mieux mme de voir dans l'agitation un modle mcani-
que (agiter pour expulser) coll un modle culinaire (les bouillons
d'une cuisson) ; une combinaison de techniques du corps et de phar-
macie galnique.
La doctrine ayurvdique donne une curieuse impression d'unit,
qui vient du fait que les innovations et les abandons successifs furent
absorbs doucement et sans ruptures brutales. Des volutions, des
conflits d'coles n'ont pas manqu de se produire ds l'Antiquit. Un
exemple significatif est celui de l'abandon de la chirurgie et de la sai-
gne, dont Vahata pourtant traitait encore en dtail au VIIe sicle 315.
Cet abandon n'a pas d'ge assignable dans l'tat actuel de nos connais-
sances. Trs tt dans l'histoire de la mdecine indienne, crit Hoern-
le, suite l'essor du no-brahmanisme qui abhorrait tout contact avec
les morts , ce qui fait rfrence la Restauration de l'orthodoxie
brahmanique aprs la priode bouddhique, le savoir et la pratique de
l'anatomie dclinrent trs rapidement , comme en tmoignent le d-
sordre des nomenclatures, les erreurs et les absurdits qui abondent
dans les textes au moins ds le VIIe sicle 316. Alors que les parties les
plus anciennes des Collections de Caraka et Susruta manifestent une
connaissance exacte et dtaille des os du corps humain, l'poque de
Vahata, en revanche, les connaissances d'anatomie prcdemment ac-

315 La saigne est l'un des cinq fodhana ou vacuants (Ah. S. 14, 5), mais elle
ne fait pas partie des pancakarman, les Cinq Manipulations : Ah. S. 27,
8 (la saigne est oppose aux pancakarman) ; Ah. Ci. 7, 108ab ( la saigne
et les pancakarman ). Les Cinq Manipulations sont : mtiques, purges, la-
vements purgatifs, lavements gras, errhins (Ca. S. 2, 1-14 ; Ca. S. 26, 10 ;
Ca. Si. 2 ; etc.). La saigne tant tombe en dsutude, on tend confondre
aujourd'hui odhana et pancakarman.
316 A. F. R. Hoernle, Studies in the Medicine of Ancient India, 1er partie, Osteo-
logy, Oxford, 1907, p. VI et 11 (absurdits chez Vahata).
Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 230

quises semblent s'tre perdues. Nous avons quelques indices de la


permanence d'une mdecine manipulatrice mme chez les brahmanes
orthodoxes jusqu' une date relativement moderne. Dans le grenier des
maisons Astavaidya on trouve encore par exemple des forceps tradi-
tionnels (en forme de gueule de tigre, et autres) tout rouills ; person-
ne ne se souvient d'avoir jamais vu qui que ce soit les employer. Si
fine que soit l'approche philologique du sanskritiste, elle ne livre ce-
pendant qu'une vue biaise de l'histoire, car n'apparaissent dans les
textes que les enseignements destins tre transmis par l'criture. Or
l'abandon de la chirurgie fait partie des choses [172] non crites. Reste
la catharsis qui, dans le cadre de la thorie des humeurs, tient lieu de
chirurgie.

5.4 Les deux noms de la puret


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La thorie des vacuants s'inscrit dans la perspective d'une philo-


sophie de la catharsis, la uddhi comme purification dont on ne
peut ignorer les connotations religieuses. Mais, a-t-on jamais remar-
qu dans la littrature ayurvdique la nuance qui spare uci de gudd-
hi ? Ce sont deux noms sanskrits de la puret qui dans les traits m-
dicaux n'ont pas exactement le mme registre d'emploi. uddhi 317
dsigne habituellement les vacuants ; uci 318 dsigne toujours la pu-
ret rituelle, la vertu de puret prescrite tantt aux hommes de l'art (le
mdecin, l'infirmier et mme le rhizotome) tantt aux patients eux-
mmes. Glose traditionnelle :

317 La famille de mots : uddhi puret , uddhya [patient] qui doit subir un
traitement odhana , auddhi absence de traitement odhana .
318 La famille : uci adj. pur et subs. puret , auca puret , auci
impuret . Occurrences : Ah. S. 1, 28b (puret du mdecin) ; Ah. S. 1,
29a (de l'infirmier) ; Ah. Ka. 6, 5b (du rhizotome) ; Ah. U. 5, 51d (gurison
d'un possd) ; Ah. U. 6, 59b (prvention de unmda, la folie) ; Ah. U. 39,
8b (en entrant dans la kut, cures de jouvence).
Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 231

Est pur (uci), celui qui n'est pas la proie d'occupations polluantes du
corps, de la parole ou de l'esprit (kya-vn-manas). Est pur celui qui
n'ayant pas de dsirs qui soient fonction de la jouissance des biens mat-
riels, n'agit pas autrement que pour l'obtention du Dharma 319.

Cette tripartition de la personne humaine en corps, parole, esprit


est un lieu commun attest dans tous les domaines de la tradition
brahmanique. Ainsi, lorsque uci fait occurrence dans le texte mdi-
cal, c'est signe que le registre dans lequel on se place momentanment
est celui du Dharma, du rituel et de la loi brahmanique. uci figure au
chapitre des pronostics embryogniques parmi les dispositions de l'es-
prit qui, au stade ftal, annoncent une personnalit que dominera satt-
va, la composante spirituelle. Le contexte est religieux ; les autres
bonnes dispositions sont la pit, l'inclination pour une conduite im-
macule. Commentaire mdival :

La puret, c'est la puret de la parole, du corps et de l'esprit. Puret


de la parole : le fait de dire des phrases vraies, etc. Puret corporelle : le
lavage et autres [frottages] avec de la terre, de leau, etc., dcrits dans ce
trait. Puret spirituelle enfin : l'amiti pour tous les tres, la compassion,
la puret du lignage, la pit 320.

Notons incidemment le lien entre puret spirituelle et puret du li-


gnage ; l'ambigut est comparable celle qui affecte le mot [173] no-
blesse en franais, noblesse d'une me bien ne et de noble lignage.
En d'autres termes, l'ide de puret implique l'ide de hirarchie. Par
ailleurs uci, connotant toujours la puret rituelle, qualifie des choses
matrielles. L'hallucination suivante est un signe annonciateur de la
consomption : La vision d'une impuret sur une casserole, une jatte,
un aliment, une boisson pourtant parfaitement purs 321. Autre exem-
ple, le terroir propice la cueillette des simples. Le rhizotome fait sa

319 Arunadatta ad Ah. S. 1, 28b.


320 Arunadatta ad Ah. . 3, 7a.
321 Ah. Ni. 5, 8ab.
Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 232

collecte de prfrence dans la jungle au sens classique, les terres


en friche aux confins de la plaine, en un lieu pur 322.
Ce phnomne de surimposition des niveaux de langue n'est nulle
part plus manifeste que l o les deux mots concurrents, uci et
ddhi, sont associs dans la mme phrase. Ainsi dans la dramaturgie
des cures de jouvence, au moment o le patient pntre dans la hutte
rituelle l'abri de laquelle seront pratiques les manipulations macro-
biotiques :

atha punye'hni sampjya pjyms tm praviec chucih


tatra samodhanaih uddhah sukh jtabalah punah..
Puis au jour propice, ayant salu
ceux saluer, il y pntre, pur (uci) ;
l, purifi (uddha) par des purifiants,
bien portant, revigor 323... ,

il peut ensuite se livrer la cure de rajeunissement. L'intention de


cette fausse redondance est vidente. Des purifications rituelles prc-
dent des traitements vacuants, qui eux-mmes prcdent la cure de
jouvence proprement dite. D'abord on procde, premire tape, la
purification du patient par des rites : circumambulation des images des
dieux, salutation du Guru... Rsultat, le patient est pur, l'esprit puri-
fi (uih uddhacittah), comme dit ici en commentaire la Kairali.
Seconde tape, on lui administre des traitements vacuants qui
consistent en onction et sudation prliminaires, purgation et retour
progressif aux aliments solides selon un rgime que nous avons dj
dcrit, la progression qui commence par la bouillie liquide 324 .

322 Ah. Ka. 6, lab.


323 Ah. U. 39, 8 ; 8cd=Ca. Ci. 1-(I), 24ab que traduit Arion Rosu, Considra-
tion sur une technique du rasyana syurvdique , Indo Iranian Journal,
XVII (1975) : 1-29 (p. 9). Vahata prescrit de construire la hutte en un lieu
auspicieux (ubha), l o Su. Ci. 29, 11 et 13 dit : un lieu pur (uci),
purifi pour la circonstance.
324 Ah. U. 39, 12cd. Le sens prcis de : hrtadosah pratisamsrstabhaktah (Su.
Ci. 28,4 ; 28, 5 ; 29, 10, cit par A. Rosu, art. cit, p. 13) est : Aprs avoir
vacu les humeurs, aprs tre revenu aux aliments solides par [application
du] samsarjana [synonyme de peydikrama].
Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 233

Nouveau rsultat, le patient est pur, les voies centrales purifies


(uddhah uddhakosthah), comme dit alors la Kairal. Dsormais le
patient est bien portant (sukhin), ce qui signifie selon Candranan-
dana, en bonne sant, quelqu'un qui n'est touch par aucun des maux
du corps, de la parole, de lesprit 325 . L'ide de sant rejoint l'ide de
puret. Deux [174] mthodes deux tapes distinctes, les purifications
religieuses et les purifications mdicales concourent, chacune sur son
registre propre, un bien-tre de toute la personne qui est la fois pu-
ret et sant.
S'il tait ncessaire de donner des rfrences l'emploi du mot guci
parce qu'il est relativement rare en mdecine, cela est inutile pour
uddhi qui est omniprsent et dont le sens est indiscutable. D'autres
noms de la puret comme prasda se prtent au mme jeu dialectique
avec uddhi. Et quand le patient a le corps purifi (uddha) , c'est-
-dire purifi par les vacuants, l'esprit retrouve sa puret (pras-
da 326. Ailleurs, prasda dsignera la limpidit d'un liquide, la quin-
tessence rsultant de la coction des tissus organiques. Ici, sans trahir
l'esprit de la langue sanskrite tout entire place sous le signe de l'am-
phibologie, on peut traduire de deux faons : lucidit ou srni-
t , selon que la puret est conue comme une absence de tache
(transparence) ou une absence de trouble (harmonie). De toute faon,
en l'occurrence, prasda puret, lucidit, srnit gale prakrti
l'tat norma1 327 . L'ide de puret enveloppe l'ide de norme.
La notion mdicale de uddhi enveloppe une hirarchie interne. Le
mdecin opre essentiellement une expurgation certes, mais sans
mconnatre les dimensions psychologiques de l'vacuation physiolo-
gique, puisque sur un autre registre l'esprit est rassrn . Les pro-
slytes qui en Europe font de la propagande pour les mdecines paral-
lles vont se gargariser de cette psychosomatique. Mais qu'on ne s'ex-
tasie pas trop sur son originalit ! Car la polysmie du sanskrit uddhi

325 Candranandana, Pdacandrik ad Ah. U. 39, 8 (B. en note). Si la Kairal ne


donne pas ici ce strotype corps / parole / pense qu'elle voque par ailleurs
(ad U. 5, 53d ; U. 6, 59d K.) sous la forme : ucih kyavnmano-
vyprauddhah, pur, purifi dans les occupations du corps, de la parole,
de l'esprit , c'est pour distinguer l'une de l'autre les tapes : l l'esprit puri-
fi et 2 les voies centrales ou digestives dment vacues.
326 Ah. U. 6, 20ab.
327 Kairal ad Ah. U. 6, 20b : prasdam prakrtim.
Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 234

est trangement comparable la polysmie du grec / katharsis /. En


grec /katharsis/, en sanskrit uddhi ou odhana : de quel registre du
langage le traducteur doit-il user pour tre fidle au sens ? Qu'avons-
nous en tte, et eux, que pensaient-ils ? Purge ou purification ?
Cette difficult de traduction dborde infiniment le champ du langage
puisque sont en question les rapports entre mdecine et religion. Le
rituel est partout prsent dans l'Ayurvda, ainsi que la polarit reli-
gieuse du pur et de l'impur. Les deux mots qui font problme sont
employs, sous l'angle de leur rfrence, pour nommer la srie des
cinq traitements vacuants ; mais dans un autre registre, et sous l'angle
de leur signification, les mmes mots connotent la puret religieuse.
Refuser de concevoir plusieurs angles de vue possibles et d'admettre
qu'une manipulation (purger) est [175] certains gards un rite (puri-
fier), cela ne peut qu'engendrer des traductions rductrices, un aplatis-
sement du discours. Le riche vocabulaire qui connote en sanskrit le
pur et l'impur sera rendu par des traductions rationalisantes, lacisan-
tes, naturalisantes : propret et salet, nettoyage, purge 328 ; mais ce
sont des contresens.
Les conclusions de Louis Moulinier dans le beau livre o il tudiait
le Pur et l'Impur dans la pense grecque sont directement applicables
l'Inde. Si la catharsis matrielle est toujours un nettoyage dans le
langage vulgaire et une vacuation profitable dans le langage scienti-
fique, crit-il, nous voyons bien qu'un mouvement de pense unique
non seulement s'exprime par tous les emplois de ce mot, mais mme
leur donne leur valeur et leur force 329. Purges, lochies, vacuations
et autres dpurations, le grec nous semble moins pieux que nous lors-
qu'il nomme purifications des phnomnes si matriels. Mais ce
n'est qu'une apparence : en fait nous attachons toujours a ce mot une
valeur affective, morale ou religieuse, et le grec aussi. Seulement no-
tre faon de concevoir scientifiquement le monde le vide de plus en
plus de toute valeur affective, tandis qu'il le voyait, lui, rempli de va-

328 Claus Vogel, Vgbhata's Astnahrdayasamhit..., Wiesbaden, 1965, p. 65


(S. 1, 25a) odhana purgative , p. 68 (S. 1, 28b) uci clean , p. 75
(S. 1, 37c) uddhi the purgatives , p. 95 (S. 2, 16c) mala dirt , ib.
(S. 2, l6d) ppman disease ; etc. Vogel traduit systmatiquement
aplati .
329 L. Moulinier, Le pur et l'impur dans la pense des Grecs dHomre Aris-
tote, Paris, 1952, p. 167.
Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 235

leurs hirarchises 330. L'hindou en cette affaire est solidaire du


grec. Ils ont en commun le monde rempli de valeurs hirarchises et la
puret conue comme un rapport hirarchique entre des niveaux diff-
rents. C'est pourquoi ni les uns ni les autres ne sont gns pour tendre
la matire la notion, religieuse, de puret et appeler purification ce
que nous nommons purge.
Yoga et Ayurvda sont des traditions distinctes, mme si certains
praticiens la mode qui composent l'establishment de la mdecine
indigne Madras, Bombay, Bnars se dclarent aujourd'hui comp-
tents dans les deux disciplines la fois ; cette synthse du Yoga et de
l'Ayurvda est artificielle. Mais la uddhi ayurvdique sous sa forme
la plus sotrique, les cures de jouvence, vise purifier l'esprit en pu-
rifiant le corps, et de ce point de vue elle fait concurrence au Yoga. Il
faut le rpter, la purge est un acte de propitiation. Ritualises jadis
l'extrme, les cures de jouvence s'accompagnaient de prires, de rclu-
sion et de potions magiques. Elles sont l'archtype de toutes les hospi-
talisations ayurvdiques ; car hospitaliser le patient, ce n'est pas seu-
lement le confiner et l'aliter en un lieu bien quip du point de vue
technique, mais c'est surtout une faon de ritualiser la cure.
[176]
Il reste trace de cet tat d'esprit de nos jours dans les cliniques of-
frant des physiothrapies spciales qui sont l'imitation lointaine des
antiques bains de jouvence, pour lesquels Caraka notait l'emploi d'un
bassin de bois satur d'un corps gras dans lequel le patient devait
reposer nu 331 . Susruta prescrivait aussi l'emploi de ce cuvier satur
d'huile de ssame ou de ghee, pour des ablutions rparatrices au sortir
d'une grave opration chirurgicale des intestins 332. Le vestige de cet
instrument dans les physiothrapies modernes est prcisment un
bassin , une dron, une sorte de table ou lit creus dans du bois
fruitier, muni de rebords et de rigoles pour recueillir les liquides qui
n'ont pas pntr dans la peau. Cette table de massage fait partie du
dcor de l'Ayurvda ; les rgles de sa fabrication sont fixes dans le

330 Ibid., p. 168.


331 Ca. Ci. 1-(4), 7.
332 Su. Ci. 14, 17 ; cho dans Ah. U. 26, 58ab.
Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 236

Dhrkalpa, court texte sanskrit transmis de matre disciple 333 ; on


s'en sert constamment pour les massages huileux, les lavements. Mais
aucun praticien, de tous ceux que j'ai connus, n'avait le sentiment de
perptuer dans cet emploi de la dron la tradition antique des bains de
jouvence ; la connexion tait oublie.
Les vacuants sont toujours appliqus dans une atmosphre pieuse
qui rclame du mdecin des prires, et du patient des attitudes de
concentration mentale et de contrle spirituel rappelant le Yoga. Pen-
dant la priode de trois quarts d'heure au cours de laquelle, allong sur
la dron, le patient attend que l'vacuant produise son effet, il se pr-
pare, il garde l'esprit fix sur ce liquide qui, dans l'estomac ou dans le
rectum, est en train d'aspirer les humeurs comme une ponge pour
provoquer leur expulsion. La sance a lieu le matin entre sept et huit,
dans une chambre are mais l'abri du soleil et du vent ; depuis
quelques jours le patient suit un rgime. Prenons l'exemple d'une cure
par vomitifs. Tt le matin, les rites propitiatoires ont t accom-
plis 334 , le malade se soumet aux massages huileux et aux sudorifi-
ques, puis se voit prsenter l'mtique. On a appropri la dose du
remde l'tat de ses voies digestives, dose qui a t consacre par la
rcitation d'un mantra 335. Il boit cette mixture en se tournant vers
l'est (orientation propice) et la garde dans l'estomac pendant un muh-
rta, soit trois quarts d'heure, en attendant que la nause et la saliva-
tion annonciatrices des vomissements se fassent sentir. Il reste allong
sur la dron, concentrant sa pense sur le remde (tan-manas).
Cette ide de concentration mentale est reprise au chapitre des lave-
ments. Aussitt reu le lavement [177] purgatif, le patient couch sur
la table de bois concentre sa pense sur le remde , en attendant
que le liquide introduit dans le rectum fasse sentir ses effets purga-
tifs 336. Couch sur le dos, un oreiller sous la tte, pour obtenir l'in-

333 Publi Bombay, 1913. Cf. N. S. Mooss, Special Treatments of Kerala,


Kottayam, 1944 (figures et gloses) ; Balwant Singh, Glossary of Vegetable
Drugs, ouvr. cit, p. 451, identifie kutipravega, entre dans la hutte rituel-
le , et dronpraveta, entre dans le bassin de bois .
334 Ah. S. 18, 13b.
335 Ah. S. 18, 15cd. Vahata reproduit cet endroit (c'est exceptionnel) une
invocation Brahma et deux mantra (formules magiques).
336 Ah. S. 18, 18c (tanmanh jtahrllsa-) ; Ah. S. 19, 46d (nirhe tanman
bhavet).
Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 237

vestissement de son corps par l'nergie du purgatif, il doit concentrer


l-dessus sa pense 337. Pour aider les puissances, le cocktail de sa-
veurs d'o rsulte l'nergie du remde compos s'insinuer partout
o restent des humeurs mobiliser, cuire et expulser, le patient cons-
truit l'image de son corps envahi, investi par le remde. Il garde ainsi
un pouvoir de contrle mental sur le processus humoral. On ne peut
donc pas extraire la thorie des humeurs du contexte religieux dans
lequel elle fut originellement formule. L'action des vacuants n'est
pas purement mcanique ; elle n'est efficace et bnfique que dans
certaines conditions psychologiques et morales. Ainsi la puret dans
toutes ses connotations, des plus matrielles aux plus spirituelles, et la
concentration mentale exercent une influence sur le mouvement des
humeurs.

5.5 L'Inde et la Grce


Retour la table des matires

Les mdecines d'Asie sont en vogue et, qu'il soit mdecin ou eth-
nologue, linguiste ou historien, le spcialiste des tudes ayurvdi-
ques est sollicit de plusieurs cts. Les gurisseurs dans toutes les
rgions du monde pratiquent une dittique humorale des nourritures
divises en froides et chaudes que la rumeur fait venir d'Asie... Aussi
les indianistes qui tudient l'Ayurvda sont-ils requis de livrer la cl
des mdecines douces. Le public clair croit d'autant plus facilement
cette cl des songes de l'ethnomdecine, qu'il sait que les rudits
dans l'Inde ont perptu jusqu' nos jours la tradition savante. Dans le
mme temps, le paysage intellectuel de l'orientalisme se modifie.
Dans le domaine qui nous occupe tout le moins, en histoire de la
mdecine et des sciences de la vie, un nouveau concept de l'Asie est
en voie de constitution. L'Asie englobe, par l'intermdiaire des Ara-
bes, les traditions savantes de la Grce et de Rome. Asian Medical
Systems, un ouvrage publi sous la direction de Charles Leslie qui
donna une impulsion dcisive ces nouveaux dveloppements, s'ou-
vre sur un triptyque : la Chine, l'Inde et la mdecine arabe. J. Chris-
toph Brgel y ouvre le chapitre qu'il consacre la mdecine arabe

337 As. S. 28, 43 (nirhavryena dehavyptaye tanmans tisthet).


Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 238

[178] sur l'affirmation carre - peu apprcie, on s'en doute, des isla-
miques fondamentalistes - que la mdecine arabe classique est int-
gralement fille de la Grce. C'est la mdecine grecque adopte dans
les dbuts de l'islam et surimpose une culture d'origine diffrente
o elle rencontra donc des rticences et mme des ractions de rejet
dans les milieux religieux conservateurs 338. Les hakim en Inde et au
Pakistan, l'poque contemporaine, reconstruisent a posteriori une
filiation orientale de la mdecine arabe. Cette revendication s'accom-
pagne d'une renaissance des tudes classiques et s'inscrit dans le silla-
ge du renouveau de l'Ayurvda, avec lequel la mdecine Unani (la
mdecine arabe en Inde) change et partage techniques et remdes
depuis plus de douze sicles. Ainsi, aux yeux d'un historien europen
comme Brgel, la mdecine arabe est orientalise plutt que vrita-
blement orientale, an Asiaticized rather than an Asian medical sys-
tem ; mais vue dAsie, elle est l'un des principaux chanons par les-
quels l'Inde se rattache la Grce. Les mdecins d'Asie rcuprent
leur profit l'orientalisme ; ils en changent l'assiette, en la rquilibrant
pour ainsi dire vers l'est. Lorsque Hakim Mohammed Said, prsident
de Hamdard, une puissante et prestigieuse firme pharmaceutique
Unani base Karachi et Delhi, veut accrditer le concept d'une
Asie de l'Ouest allant du Pakistan la Mditerrane, il se pose
comme Occidental face l'Inde et s'adresse ce qu'on appelle aujour-
d'hui l'Islam, priphrique , les masses musulmanes en Inde et en
Asie du Sud-Est o il affronte la concurrence des cultures indiennes et
chinoises. De son point de vue, les sources grecques de la mdecine
arabe sont bien sr totalement marginales ! Et si nous revenons chez
nous, il faut bien voir que, sous peine de provincialisme, les tudes
grecques doivent aujourd'hui accepter de se rintgrer dans le champ
comparatif des tudes orientales. Certes, on peut craindre les cons-
quences politiques de ce redploiement, surtout dans un domaine aussi
brlant, la mdecine, puisque l'Asie nous renvoie sous l'tiquette de
mdecines douces des croyances traditionnelles dont Claude Ber-
nard et Franois Magendie semblaient nous avoir jamais guris !
Mais l'histoire compare, fonde sur une lecture de premire main des
sources grecques et sanskrites, est peut-tre un antidote ces poisons
du traditionalisme.

338 J. C. Brgel in Ch. Leslie d., Asian Medical Systems, Berkeley, 1976, p. 44.
Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 239

Essayons d'imaginer un instant la philosophie spontane de ceux


qui composent l'establishment de la mdecine traditionnelle [179]
dans un pays comme l'Inde, des pandits, des praticiens rudits, des
universitaires ( Jamnagar, Bnars), enfin des entrepreneurs diri-
geant les grandes compagnies pharmaceutiques comme Zandu, Bai-
dyanath, Arya Vaidya Sala. Il est sr que, de leur point de vue, la Gr-
ce ne fut qu'une parenthse dans l'histoire. Ils connaissent peu d'histoi-
re. La culture sanskrite gomme tous les vnements qui pourraient
assigner une date nos penses et l'esprit d'entreprise qui anime ac-
tuellement l'incontestable renaissance des mdecines d'Asie, entire-
ment tourn vers les problmes de sant publique et d'industrie phar-
maceutique, ne trouve aucun aliment du ct de l'histoire. Si donc ils
veulent bien se flatter de ce que les mdecins et les philosophes pr-
socratiques en Grce firent des emprunts l'Inde, question en outre
secondaire leurs yeux, ils insistent en tout cas sur le fait que les
Grecs devaient inluctablement mconnatre le sens profond de doc-
trines orientales radicalement trangres leurs modes de pense. Ha-
ro sur l'historien qui ose parler des dosa et de la uddhi en termes
d'humeurs et de catharsis ! Il est invit venir se tremper aux sources
de la sagesse orientale dans la ville sainte de Bnars... o l'establish-
ment de l'Ayurvda organise depuis une dizaine d'annes des sessions
de recyclage l'intention des Occidentaux qui acceptent d'y passer
cinq mois.
Je persiste malgr tout penser quentre l'Inde et la Grce, dans les
deux sens et diffrentes poques, les changes intellectuels furent
assez denses pour justifier le fait que l'Ayurvda appartienne au mme
univers de pense que le galnisme. Bien des notions hindoues qui
n'ont pas d'quivalent dans la mentalit d'aujourd'hui resteraient intra-
duisibles, si nous n'avions justement pour les formuler et les gloser en
franais les mots de notre ancienne langue mdicale, mme obsoltes,
dont Littr a conserv la trace dans son grand dictionnaire. Il faut na-
turellement distinguer d'abord diffrentes poques dans l'histoire de
ces changes intellectuels, ensuite diffrents secteurs de l'histoire des
sciences, enfin diffrents niveaux de gnralit des notions ou doctri-
nes changes. L'uvre monumentale de David Pingree, par exemple,
permet de suivre avec une prcision jusqu'alors inoue les voies de
transmission de l'astronomie et de l'astrologie grecque en Inde : tra-
duction de textes grecs en sanskrit, puis versification. Prenons le Ya-
Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 240

vanajtaka, Horoscopie des Grecs 339 , compos en vers sanskrits


par Sphujidhvaja en [180] 269-270 apr. J.-C. partir de la traduction
en prose, effectue en 149-150 apr. J.-C., d'un original Grec qui venait
probablement d'Alexandrie. L'emprunt est patent, fix dans les textes
et prcis dans les moindres dtails. Dans le domaine mdical, on ne
peut prouver aucun emprunt de ce genre. Les changes d'ides dont
les historiens prsument l'existence partir de telle ou telle trace ou
concordance dans les textes qui nous sont parvenus restent trs vagues
et prtent controverse. L'exemple le plus connu est celui de la tho-
rie d'une correspondance entre les parties du corps humain et celles de
l'univers. Gtze crut avoir dmontr en 1923 que le trait hippocrati-
que des Semaines avait emprunt cette notion l'Iran. Opinion rfute
en 1956 par Duchesne-Guillemin, puis en partie rhabilite par le
mme en 1966... Les Semaines sont d'inspiration stocienne, ce qui
n'exclut pas d'y entendre l'cho de trs anciennes conceptions indo-
iraniennes 340. Mais contrairement ce qui s'est pass en astronomie
et astrologie, la littrature mdicale permet seulement de reprer des
convergences d'ides et non pas des emprunts textuels. Nous ferons
ntres les conclusions que tirait Jean Filliozat de l'tude d'un parallle
particulirement bien document entre l'Inde et la Grce, l'introduc-
tion du pneumatisme dans la thorie des humeurs et la constitution
d'une triade vent, bile et flegme dont, ct grec, le trait Des vents (en-
tre autres) porte la trace. S'il y a eu emprunt l'Inde, crit Filliozat,
cet emprunt a t d'ides gnrales et il a t le fait de toute une partie
de la tradition mdicale grecque plutt que celui de l'auteur mme du
trait Des vents agissant isolment. Le problme que posent les
concordances entre ce trait et les ouvrages sanskrits n'est pas un pro-
blme d'emprunt de texte mais bien de rapports culturels 341. Autre-
ment dit, les changes sont patents globalement, bien qu'inassignables
dans le dtail.

339 D. Pingree, The Yavanajtaka of Sphujidhvaja, Cambridge, Mass., 1978.


340 J. Mansfeld, The Pseudo-Hippocratic Tract Peri Hebdomadn (Ch. 1-11)
and Greek Philosophy, Assen, 1971 ; A. Thivel, Cnide et Cos ?, Paris, 1981,
p. 327 : c'est une thorie sicilienne, mais qui ranime d'anciennes concep-
tions.
341 J. Filliozat, La doctrine classique de la mdecine indienne. Ses origines et
ses parallles grecs, Paris, 1949, p. 189.
Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 241

Mais il faut distinguer l'poque laquelle Filliozat s'est plus parti-


culirement intress, privilgiant les Ve et IVe sicles av. J.-C.
(d'Hippocrate Platon), de l'poque beaucoup plus tardive de laquelle
datent mon sens les plus anciens documents sur lesquels je travaille.
Les historiens s'accordent penser qu'en gnral les changes d'ides
les plus anciens suivaient la direction du poivre, de l'Asie vers la Gr-
ce, mais que dans les premiers sicles de notre re ils s'inversent. Le
fait est avr en histoire de l'astronomie, il est probable en histoire de
la mdecine. La figure 1 schmatise outrageusement nos
Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 242

[181]
Figure 1.
changes intellectuels prsums entre l'Inde et la Grce.
Retour la table des matires
Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 243

[182]
prsomptions en plaant la Grce et Rome sur une ligne d'volution
semblable, puis en suggrant la direction des emprunts possibles. Sur
le couple bile et flegme, je m'expliquerai tout l'heure ; la mention du
pneumatisme fait rfrence aux travaux de Filliozat. la mme po-
que, d'autres changes, dont le mme auteur n'a cess de rassembler
les tmoignages 342, s'effectuaient dans la mme direction. L'argu-
ment paresseux renvoie un article o j'tudiais chez Caraka un
chapitre reproduisant les arguments stociens contre le fatalisme, o
l'on voit la volont humaine affronter le destin, et la doctrine stocien-
ne de la conjonction des choses confatales, conjonction que le mot
yukti permet de traduire en sanskrit ; et d'en conclure que nous avions
l vraisemblablement un emprunt de l'Inde la Grce. Mais les
changes furent double sens ; prenez la triade Corps/ Parole/Pense
qui apparat chez les stociens dans la division entre Physique, Logi-
que et Ethique ; on prsumera un emprunt de la Grce l'Inde, large-
ment antrieur aux dbats sur l'argument paresseux 343. Je simplifie en
gommant les relais probables (l'gypte, l'Iran), pour ne garder qu'une
pure. chaque fois, la direction qu'on prtend assigner aux changes
dcoule d'un raisonnement qui prte caution. Le philosophme dont
l'une et l'autre des littratures compares porte tmoignage est ici dans
le droit fil de la tradition dominante, et l minoritaire et isol ; d'o
l'ide qu'il s'agit l d'un emprunt. Ainsi la dialectique entre yukti (la
conjonction rationnelle au service d'une volont) et daiva (le destin,
les choses divines) ne cadre pas du tout avec la thorie dominante du
karman (la rtribution des actes accomplis dans une vie antrieure), et
l'on en infre qu'il s'agit d'un emprunt. Ce raisonnement vaut ce qu'il
vaut ! Autre application rcente de cette mthode comparative, o l'on
ne peut avancer que pas pas en collectionnant patiemment les indi-
ces, un article de Kenneth Zysk sur quelques lignes o Susruta ensei-
gne l'art de prparer les cadavres aux fins de dissection anatomique.
La technique est de laisser pourrir le cadavre au fil de l'eau, plong
huit jours dans le cours d'une rivire. On grattera ensuite dlicatement
avec une brosse d'herbes ou un bambou les couches successives de

342 J. Filliozat, Laghuprabandhh, ouvr. cit, p. 476 et suiv. ; etc.


343 Ca. S. 10, 4-5 ; Ca. Vi. 3, 28-34 ; L'argument paresseux (Un problme
grec dans un texte sanskrit) , in J.-C. Galey d., Diffrences, valeurs, hi-
rarchie, Paris, 1984, p. 53-64.
Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 244

peau, chair, etc., pour inspecter au fur et mesure l'anatomie qui se


rvle. Ce passage est isol et presque sans suite dans l'Ayurvda. Une
technique semblable est enseigne dans un trait d'anatomie de l'cole
de Salerne au XIIe sicle. Les conclusions que tire Zysk de ce rappro-
chement [183] rappellent par leur mthode celles de Pingree dans son
commentaire du Yavanataka chaque dcouverte d'une concordan-
ce., entre des sources sanskrites relativement anciennes (dbut de no-
tre re) et des sources occidentales plus rcentes (Moyen Age). On
peut, dit Zysk, imaginer une source commune grecque et un emprunt
de l'Inde la Grce, ou un emprunt de l'Europe l'Inde par l'entremise
des Arabes dont on sait en outre qu'ils connaissaient ds le IXe sicle
la collection de Susruta 344. Mais quoi qu'il en soit et si le dtail de ces
rapports culturels nous chappe, leur ralit dans l'ensemble ne fait
aucun doute tant les concordances foisonnent.
Lorsqu'il s'agit, comme pour la thorie des humeurs, de concep-
tions dominantes et largement diffuses dans l'une et l'autre des aires
culturelles soumises comparaison, la mthode doit s'affiner. C'est
l'volution interne et les apports successifs des diverses coles qu'il
faut spcifier au sein de chacune des aires compares. ce moment,
les chances ne sont pas gales entre hellnistes et indianistes. Les tu-
des hippocratiques se sont renouveles depuis vingt ans et, pour re-
prendre le mot qu'emploie Jacques Jouanna, l'archologie des coles
de pense y parvient une tonnante prcision dans l'rudition ; le
mme travail de critique interne reste entreprendre sur les grandes
collections ayurvdiques. Les travaux de Lonie, Grensemann et
Jouanna sur l'cole de Cnide par exemple ont permis de retracer l'his-
toire du couple bile et flegme. Il faut nuancer l'interprtation que don-
nait Littr du mot phlegmasie (l'abondance des sucs) ; il apparat clai-
rement que /phlegma/ a d'abord dsign l' inflammation ou le
gonflement inflammatoire , puis l' humeur [chaude] qui cause l'in-
flammation . Par suite d'une volution qu'on explique mal, /phlegma/
en est venu dsigner une humeur froide 345. Le flegme est une hu-
meur plus rcente que la bile et c'est seulement assez tard, dans l'his-

344 K. G. Zysk, The Evolution of Anatomical Knowledge in Ancient India,


with Special Reference to Cross-Cultural Influences , J.A.O.S., CV1
(1986) : 687-705.
345 J. Jouanna, Hippocrate, pour une archologie de lcole de Cnide, Paris,
1974, p. 92 et suiv. et passim.
Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 245

toire de l'cole de Cnide, que le couple bile et flegme devint prpon-


drant en tiologie. La thorie humorale bipolaire, dialectique de la
bile et du flegme, n'tait d'ailleurs pas l'apanage de Cnide ; c'est un
lieu commun de la mdecine grecque l'poque de Platon 346. Munis
de ces informations, tournons-nous vers l'Inde et posons aux collec-
tions de la Grande Triade les questions que la comparaison rend perti-
nentes. Puisque le vent, l'vidence, n'est pas sur le mme plan que
les deux autres humeurs, bile et flegme, ne devrait-on pas chercher
comment s'est d'abord form dans l'Ayurvda le [184] couple bile et
flegme, partir du thme de l'Agni-Soma-it du monde, pour ensuite
se combiner avec un pneumatisme de formation plus tardive ? Les
concordance entre l'Inde et la Grce ne portent pas seulement sur des
notions (comme bile et flegme) ou thories particulires (comme le
pneumatisme), mais sur des combinaisons, des architectures de
concepts : par exemple, le pneumatisme venant se combiner l'humo-
risme. La philologie grecque force l'indianiste poser son tour ces
questions.
Autre exemple. Janine Bertier a rassembl et traduit en franais les
fragments de Mnsithe (IVe sicle av. J.-C. ?) parmi lesquels on peut
lire les deux passages suivants.

Mnsithe disait que le mdecin


ou bien conserve la sant aux biens portants
ou bien soigne les maladies des malades.
Mais il conserve la sant par des facteurs semblables et supprime les
maladies par leurs contraires, et dans tous les cas, retranche les causes des
maladies. Celles-ci se considrent
ou bien dans la quantit
ou bien dans la qualit.
La quantit se considre
ou bien dans les souffles
ou bien dans les liquides.
Et la qualit est son tour
ou bien mordant
ou bien sal
ou bien acide
ou bien cre

346 J. Jouanna, ouvr. cit, p. 142 et passim ; p. 359 et 513 (Platon, Rpublique,
VIII, 564bc).
Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 246

ou bien chaud
ou bien froid.
Mais son tour, chacun de ces termes est double 347

On croit rver, tant le style et les enseignements sont hindous ! Et


cet autre document :

Le terme chumos, chez Hippocrate, s'applique entirement aux


humeurs dont notre corps est constitu, sang, flegme, les deux biles
jaune et noire. Chez Platon et Aristote sont appeles ainsi (chumos) la
saveur et chacune de celles qui sont en nous. Ces qualits sont l'acidi-
t, l'pret, lastringence, l'cret, la salure, le sucr, l'amertume. C'est
ce que prtend galement Mnsithe dans sa Pathologie 348.
[185]
Ces fragments portent tmoignage sur une poque ou une doctrine
qui ne distingue pas encore clairement les unes des autres les hu-
meurs, les saveurs et les qualits ; mais substituons, dans le premier
fragment, aux qualits proprement dites, mordant, chaud et froid, les
saveurs numres dans le second, et nous reconstituons la liste des
six saveurs ayurvdiques : sucr, acide, sal, cre, amer, astringent.
Que dit encore ce premier fragment ? Le mme nourrit le mme, mais
on gurit par les contraires ; les humeurs peccantes pchent par excs
(la quantit), elles se divisent en souffles (le vent) et liquides (bile et
flegme) ; enfin, les saveurs dfinissent les variations qualitatives que
subissent les humeurs, le sucr combat l'cret de la bile, etc. Certes
dans le dtail les correspondances restent floues, simplement parce
qu'une vritable comparaison exigerait d'autres rfrences textuelles
pour s'affiner et affermir sa crdibilit, mais cet chantillon ne suffit-il
pas dmontrer que dans l'ensemble Ayurvdiques et Hippocratiques
se meuvent dans un mme univers conceptuel et qu'ils ont utilis la

347 J. Bertier, Mnsithe et Dieuchs, Leide, 1972, p. 161 et suiv., fragm. 11


(Etienne d'Athnes).
348 J. Bertier, Mnsithe..., p. 167, fragm. 12 (Ps Galien, Dfinitions, & 462,
Khn, t. XIX, p. 457). Je traduis /glukus/ non par douceur (comme J.
Bertier) mais par sucr : c'est s. madhura sucr , le premier des six
rasa saveurs , plutt que s. mrdu doux qui est l'un des vingt guna
qualits .
Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 247

mme terminologie mdicale ? Je veux dire qu'ils ont partag bien


plus que de simples ides gnrales : des sries closes de termes tech-
niques comme la srie des six saveurs 349, des polarits comme celle
de la bile et du flegme, des schmes explicatifs comme en pathologie
le flux des humeurs du ventre vers la tte et retour, et bien d'autres.
On ne saurait se satisfaire d'un structuralisme vague qui substitue
l'tude des rapports culturels, effectivement vcus au cours d'une his-
toire commune, l'ide que deux civilisations ayant atteint le mme de-
gr de dveloppement inventeront, sparment et simultanment, des
raisonnements identiques. C'est ainsi pourtant qu'Antoine Thivel
conclut sa comparaison entre l'Ayurvda et la mdecine hippocrati-
que : Ces deux doctrines se sont constitues d'une manire indpen-
dante, sur la base de raisonnements semblables, l'aide de concepts
labors par des civilisations qui avaient atteint le mme degr de d-
veloppement 350. N'est-ce pas une conclusion dsespre ? Le com-
paratiste doit-il dclarer forfait en se justifiant par des impossibilits
de principe ? C'est ce que Thivel semble dire encore : On pourrait
tre tent de chercher des analogies entre mdecines indienne et
grecque, crit-il, mais ce qui interdit de le faire, notre avis, c'est
qu'en Inde les lments du corps sont directement associs ceux de
l'univers 351 . Mais qu'est-ce que cela veut dire ? C'est encore une
fois la vieille lune [186] du mysticisme oriental qu'on oppose au mira-
cle grec ! On y chercherait en vain des flux d'humeurs qui montent
vers la tte 352... ? Entendons-nous ! L'Ayurvda ne connat pas la
thorie des fluxions du flegme qui se porte la tte, ce qu'on appelle
dans la tradition galnique la thorie des catarrhes. Mais le dplace-
ment des humeurs l'intrieur du corps est constamment invoqu pour
expliquer les maladies ; flux d'humeurs qui montent du tube digestif
vers les voies obliques, et nous allons voir l'instant la bile se porter
la tte, la fivre dans les yeux, et plus tard, dans le finale de cet ouvra-
ge, c'est le vent qui nous montera la tte pour redescendre dans les

349 Commenant par sucr : Aristote numrait systmatiquement les saveurs


en commenant par sucr ; cf. Iain M. Lonie, The Hippocratic Treatises
On Generation , On the Nature of the Child , Diseases IV , A
Commentary, Berlin-New York, 1981, p. 280.
350 A. Thivel, Cnide et Cos ? , p. 323.
351 Ibid., p. 321.
352 Ibid., p. 324.
Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 248

articulations et provoquer des rhumatismes... Notre collgue hellniste


passe donc ct de convergences tout fait frappantes. Comment
est-ce possible ? L'objectif de Thivel tait de reconstruire (ce qu'il fait
avec maestria) une volution d'ensemble de la doctrine hippocratique,
partage entre l'hraclitisme (les Ioniens) de la premire priode et
l'latisme d'une poque plus rcente. Il se sert de la mdecine hin-
doue, classe du ct des Elates pour les besoins de la dmonstration,
comme d'un repoussoir pour faire ressortir l'originalit des Ioniens.
Bel exemple de perspective apparemment comparative et en ralit
centre sur sa propre culture !
C'est une tout autre attitude que nous souhaiterions promouvoir,
quant nous, en tudiant le sanskrit pour comprendre le grec. Lais-
sons-nous porter par les vents du large, les vents de mousson qui nous
poussent vers l'est ! Les rapports culturels entre l'Inde et la Grce font
partie de notre hritage, ce pourquoi nous en recherchons les traces,
non sans motion. Mais exalter les mrites des uns aux dpens des
autres n'est pas notre propos.
Ce chapitre installait la thorie des humeurs au cur d'un systme
que nous avions prcdemment dfini comme polythtique et perspec-
tiviste. Les pages prochaines vont revenir sur cette dfinition, pour
montrer que l'expos de chaque maladie interne est facettes. Suppo-
sez un syndrome de consomption (kaya, yakman), avec pour symp-
tmes ou accidents une hmoptysie (raktapitta), des frissons (vsa),
de la fivre (ivara), du dlire (unmda) et un obscurcissement de la
vue (timira). Il faut imaginer une sorte de polydre dont tous ces
symptmes sont autant de facettes. Lorsque nous rencontrerons dans
la liste des indications thrapeutiques d'un remde une squence
comme : -unmda-jvara-timira-, nous devrons nous remmorer [187]
cette image architectonique du polydre, pour concevoir les corrla-
tions entre ces termes comme un jeu d'interfaces : la folie dans la fi-
vre, la fivre dans l'ophtalmie, l'ophtalmie dans la folie, la folie dans
l'ophtalmie... les maladies changent leurs symptmes. Entrer dans
l'une, c'est les retrouver toutes, diffrents degrs de profondeur.
Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 249

[189]

Le discours des remdes au pays des pices.


Enqute sur la mdecine hindoue.

Chapitre VI
LA FIVRE DANS LES YEUX,
LA FOLIE DANS LA FIVRE

Autre maladie paisse.


Elle provient de la bile quand cette humeur flue sur le foie et
vient se loger dans la tte. Voici les accidents : le foie se gonfle, et
par suite du gonflement, se dploie contre les phrnes. Aussitt une
douleur se fait sentir la tte, surtout aux tempes ; l'oue n'est plus
fine, souvent mme le malade ne voit plus. Il est saisi de frissons et
de fivre... Plus la maladie se prolonge, plus la souffrance du
corps s'accrot ; les pupilles se fendent ; il y a amblyopie ; si vous
approchez les doigts des yeux, le malade ne s'en aperoit pas, at-
tendu qu'il ne voit point... Il te les filaments de sa couverture,
croyant que ce sont des poux. Quand le foie se dploie davantage
contre les phrnes, il dlire ; il lui semble qu'apparaissent devant
ses yeux des reptiles, d'autres btes de toute espce, des hoplites
qui combattent ; lui-mme combat au milieu d'eux ; et il parle
comme voyant des combats et des guerres...
Hippocrate, Des affections internes,
Chapitre 48 (Littr, t. VII, p. 285).

Retour la table des matires


Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 250

Les traitements prcoces et les chimiothrapies de la mdecine


moderne nous ont fait oublier quelle impressionnante dramaturgie hal-
lucinatoire, dlirante, cataleptique ou furieuse ponctuait autrefois le
cours de certaines maladies. Il faut cependant y songer, car c'est une
premire raison possible au fait que dans la mdecine ancienne la pa-
thologie soit multidimensionnelle et polythtique. Au paroxysme du
typhus ou du paludisme, de la mningite ou du delirium tremens, tout
vient la fois : les fortes fivres et le dlire, la cphale, les hallucina-
tions, l'amblyopie... Complexit et labilit des syndromes que des flux
d'humeurs expliqueront fort habilement en donnant une consistance
aux images : la fivre s'est [190] littralement Porte dans les yeux
exorbits et injects de sang, et le dlire dborde dans la fivre comme
une sorte d'efflorescence psychique de la bile paissie.
Ce chapitre porte en pigraphe un fameux passage des Affections
internes d'Hippocrate qui dcrit l'une de ces maladies facettes. La
fivre, les yeux aux pupilles dilates et fendues - la pupille se divise
et pour un objet il lui semble en voir deux, c'est l'amblyopie-, et la fo-
lie. Dlire, dsorientation, hallucinations visuelles. De nos jours on
penserait au delirium tremens, accs de fureur chez l'thylique sevr
d'alcool. Pour Hippocrate c'tait un cas de phrnitis. Les mdecins
anciens ont certainement confondu, dans la multiplicit des sympt-
mes, plusieurs maladies et dans l'interprtation de la phrnitis les his-
toriens hsitent entre typhus et paludisme. Dlire et fivre s'accompa-
gnent de douleurs l'hypocondre, le foie se dploie contre les phr-
nes (le diaphragme) , d'o le nom de cette maladie.
Dans un cas de ce genre, les hallucinations, le dlire, la verbigra-
tion, la carphologie (l'agitation des doigts qui cherchent saisir un
illusoire brin de fil) et les autres signes d'alination de l'esprit s'int-
grent un tableau clinique d'ensemble ; la phrnitis n'est pas une af-
fection mentale mais une affection interne relevant de la mdecine
gnrale au mme titre que la pneumonie, la dysenterie ou la goutte.
Elle touche plusieurs lieux la fois : douleurs l'hypocondre droit (le
foie gorg de bile paissie opprime la rgion du cur qu'enveloppent
les phrnes), mais aussi cphale et ophtalmie (la bile monte la tte).
Comme si le sige du dlire tait simultanment dans la rgion du
Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 251

cur (thorie la plus ancienne en Grce) et dans le cerveau (thorie


dominante chez Hippocrate). Cette maladie frappe gnralement
lors d'un voyage dans une contre trangre, quand au cours d'une
marche sur une route dserte, le sujet est pris de frayeur ; elle se d-
clare aussi en d'autres occasions 353. La nosologie comporte ainsi
trois volets : le facteur de base (la bile), les occasions (le stress d'une
expatriation suivi d'un choc psychologique), et des accidents tels que
gonflements, cphale, frissons et fivre, amblyopie, carphologie, d-
lire. Accidents traduit le mot et l'ide grecs de symptmes 354. Nous
sommes habitus l'opposition qui prvaut dans la mdecine moderne
entre les symptmes subjectifs, que le patient peroit et signale, et les
signes objectifs. Mais le symptme au sens traditionnel est moins li
la subjectivit du [191] malade qu' l'histoire de la maladie. C'est un
accident qui rompt la marche rgulire des choses, un phnomne in-
solite, qui surtout reste en de de la dualit du physique et du mental.
Quand la maladie essentielle se termine, la maladie symptomatique
cesse aussitt, sinon elle constituerait une deutropathie. Les maladies
aigus sont des catgories nosologiques trs labiles ; on passe facile-
ment de l'une l'autre. Ainsi la phrnitis est sujette se transformer
en pneumonie. Pour illustrer cette labilit de la nosologie, supposons
un dlire qui persiste lorsque l'idiopathie qu'il accompagnait se termi-
ne. Par exemple, le dlire est un symptme de la fivre malarienne
son paroxysme ; supposons que le dlire survive la fivre ; il passe
alors au rang de deutropathie. Tous les troubles mentaux auxquels
des flux d'humeurs sont assigns pour causes possdent ce statut tho-
rique de maladies soit symptomatiques soit deutropathiques. Le men-
tal est dissous dans l'humoral.

353 Affections internes, XLVIII ; J. Jouanna, Hippocrate, ouvr. cit, p. 236. Jac-
kie Pigeaud, La maladie de l'me, Paris, 1981, p. 84, explique que selon Ga-
lien les brins de fil que le malade croit voir dehors sur les couvertures (car-
phologie) sont en ralit dans ses yeux ; les humeurs encrassent l'il, la
phlegmasie raye l'image visuelle et cre l'illusion de filaments dont la cause
est purement physique.
354 Dictionnaire de Littr, s.v. Signe : En mdecine, le signe est une conclu-
sion que l'esprit tire des symptmes observs.
Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 252

6.1 L'histoire clinique


et l'abstraction
Retour la table des matires

J'ai une raison supplmentaire de citer des textes grecs, une raison
cette fois ngative. Le caractre foisonnant et dramatique des syndro-
mes dans la mdecine ancienne semble appeler naturellement des des-
criptions, des narrations, des histoires cliniques. Or celles-ci font
cruellement dfaut dans l'Inde o les textes sont extraordinairement
abstraits, comme le discours du praticien ayurvdique qui, au cours
d'une consultation, ne fait nullement l'histoire de la maladie, mais cite
des vers sanskrits et coche mentalement les listes de signes cliniques
promulgues dans les textes. Prenez l'une quelconque des grandes ma-
ladies infectieuses qui s'accompagnent de dlire et de fivre, d'amau-
rose et d'amblyopie, d'dmes, prurits ou cphales. Comment int-
grer ces multiples dimensions de la pathologie un tableau d'ensem-
ble, sinon par une narration, sur le modle des cas exemplaires qu'on
trouve raconts chez Hippocrate ou Galien ? Les rcits des mdecins
grecs sont d'ailleurs crits dans un style bien particulier, dans une
rh torique aux fonctions bien prcises, un style abrviatif, des phrases
sans verbe, peu de liaisons - brachylogies, parataxes, dit le rhtori-
cien 355. Il s'agit de noter une succession de phnomnes formant un
corpus de signes auquel les praticiens [192] pourront se rfrer ult-
rieurement. Cette rhtorique est une premire tape sur le chemin de
l'abstraction. Mais l'Ayurvda n'offre plus aucune trace de cette pre-
mire tape ; nous n'avons en sanskrit que la codification finale des
maladies, des listes de signes dcliner et cocher. J'ai donc recours
aux documents grecs pour pallier un manque. Rfrons-nous, par

355 Jackie Pigeaud, Folies et cures de la folie, Paris, 1987, p. 20, et du mme,
Le style d'Hippocrate ou l'criture fondatrice de la mdecine , in M. De-
tienne d., Les savoirs de l'criture en Grce ancienne, Lille, 1988, p. 305-
329.
Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 253

exemple, l'histoire de Philiscos chez Hippocrate, un cas de fivre


bilieuse hmoglobinurique comme Mirko Grmek l'a dmontr 356.
Que signifient les notations suivantes sur le cas de Philiscos :
Nuit pnible, il ne reposa point, confusion mentale sur toutes cho-
ses... Nuit pnible ; courts sommeils ; discours, divagations... ? Il
s'agit, pour le mdecin, de reprer, comme symptmes (ou accidents)
parmi d'autres, les manifestations aberrantes dans le comportement ou
les paroles du malade ; ce serait une erreur que de parler alors de psy-
chose. Il ne s'agit pas de troubles psychopathologiques. Il n'y a au-
cun doute, crit Mirko Grmek, que les divagations dont il est si sou-
vent question dans les pidmies I et III ne se rapportent pas aux alt-
rations psychotiques. Il s'agit indubitablement d'tats confusionnels
d'origine toxi-infectieuse, c'est--dire d'obnubilations de la conscience
et de comportements dlirants qui se produisent au cours de fivres
intenses 357. De mme, dans les pages qui suivent, nous considrons
les altrations mentales accompagnant la fivre au cours d'une mala-
die aigu. La pense est perturbe, anormale 358 ; dlires, troubles
de l'orientation et de la cnesthsie, convulsions qui surviennent dans
les formes graves de fivres putrides. Lorsque ces altrations mentales
semblent chapper la pathologie humorale, le patient est renvoy
aux spcialistes du rituel (prires, sacrifices, magie) et de l'ascse
(mditation, yoga). Nanmoins elles s'intgrent toujours au systme
des humeurs, parce qu'elles prsentent soit immdiatement soit dans
les complications qui suivent des aspects humoraux.
Le champ de la dmonologie (bhtavidy), ou psychiatrie
ayurvdique, se divise en trois chapitres : les alinations dont la cause
est surnaturelle, la folie (unmda) et l' pilepsie (apasmra) ;
ces traductions sont bien sr conventionnelles 359. Nous reviendrons
tout l'heure sur les alinations dont la cause est surnaturelle en rap-
pelant qu'elles sont un effet du karman, le poids des actes accomplis
dans une vie antrieure, et qu'elles se subdivisent en possessions et
passions. Elles forment un chapitre part ; mais elles s'intgrent aussi

356 Mirko D. Grmek, Les maladies l'aube de la civilisation occidentale, Paris,


1983, p. 409-436.
357 M. D. Grmek, ouvr. cit, p. 412.
358 Ah. Ci. 1, 164d et 165d (vaikrta).
359 Su. S. 3, 41 ; Vahata reprend le dcoupage de Susruta.
Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 254

la folie ou [193] l'pilepsie ordinaire, quand on les dfinit comme


des cas gantu, adventices . Dans chaque genre de maladies, il y a
les espces (1) venteuse, (2) bilieuse, (3) flegmatique, (4) trihumora-
le... et (5) adventice (une folie par passion ou possession). Dans la pa-
thologie humorale, cette catgorie adventice mnage une fentre par
o peut s'introduire le surnaturel ; mais aussitt survenue, une maladie
adventice induit des complications humorales, comme on va voir. Au-
cune narration, mais un schma trs clair.
Tableau d'apasmra (pilepsie) selon les textes classiques : sour-
cils en accent circonflexe, cume, bave, palpitations, obnubilation,
tremblements, vertiges, syncope. Il n'y a gure de doute sur le bien-
fond de l'interprtation habituelle, pilepsie , mais la description
est suffisamment floue pour permettre de grouper sous la mme rubri-
que toutes sortes d'autres maladies entranant des convulsions : enc-
phalites, spasmophilies, clampsie, hystrie. Mme imprcision sur
unmda (folie) : une divagation (bhrama). Si la confusion mentale
et le dlire sont accompagns de manie (ide fixe, surexcitation) ou de
dpression, ces manifestations sont rapportes deux humeurs sup-
plmentaires, deux humeurs mentales (mnasa), rajas, la compo-
sante maniaque, et tamas, la composante dpressive 360.

On appelle folie une intoxication de l'esprit


par les humeurs dvoyes (sorties de leurs voies normales),
humeurs du corps et humeurs mentales, vicies
par un aliment, une boisson contre-indiqus,
par une pratique malsaine,
inapproprie, impure, nocive.

Chez un patient qui manque de sattva,


abattu par l'intensit des attaques d'autres maladies,
chez un patient dbilit, des postures [de yoga] nocives,
l'oubli de faire ses dvotions,
les passions, une perte de connaissance,
une piqre venimeuse ou un empoisonnement,
voil ce qui fait que,
chez un patient qui manque de sattva,
les humeurs vicies dans le cur

360 Ca. Vi. 6, 5 : rajas (la composante passionnelle) et tamas (la tendance
l'inertie), qui forment avec sattva (la composante lumineuse) la srie des
trois aspects de la Nature en cosmologie, sont ici mdicaliss.
Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 255

mettent le trouble dans la pense,


obstruent les voies qui vhiculent l'esprit
et provoquent la folie.
En consquence, et par suite d'une divagation
de la pense, de la conscience, de la mmoire,
[194]
le corps priv du sentiment de plaisir et de peine,
comme un char qui a perdu son cocher,
erre sans but 361.

Il faut interprter sauva (la composante spirituelle de la nature)


comme une quantit mesurable de lucidit et de tonus mental, une sor-
te de fluide ou quintessence de la pense soumise au jeu des humeurs.
Comme chez Hippocrate, une tiologie humorale (on imagine les flux
d'humeurs vicies qui montent la tte) se surimpose l'inventaire
des accidents ou symptmes : ici sont mentionns la cachexie (amai-
grissement, dbilit), les vertiges. D'autres observations cliniques
viendront complter ce tableau selon que la folie est venteuse : diarr-
he, convulsions... Bilieuse : jaunisse, fureur, exhibitionnisme... Ou
flegmatique : vomissements, torpeur...
Quand bien mme l'alination mentale procderait au dpart d'une
cause surnaturelle, elle induit un drglement des humeurs :

Toutes sortes de maux innombrables


affligent le corps sous l'empire des humeurs excites.
Impossible de dire pour tout un chacun
ses causes, ses signes et ses remdes.
Aussi les enseigne-t-on de faon gnrique.
Car si les maladies sont innombrables,
leur cause est unique : les humeurs.
De mme qu'un oiseau, volerait-il
tout le jour dans toutes les directions,
jamais ne pourra fuir son ombre,
ou de mme qu'aucune chose de la nature
jamais n'chappera ses trois composantes,
de mme aucune des maladies
dont la cause est un drglement des humeurs
jamais n'chappera aux trois humeurs 362.

361 Ah. U. 6, Icd-6c.


Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 256

Les mots que j'ai souligns semblent restreindre la conclusion aux


seules idiopathies humorales 363. Ce qui laisserait ouverte la question
des maladies adventices d'origine surnaturelle, un cas de possession
par exemple. Mais le commentateur lve toute ambigut :

Pour une maladie qui est produite par un drglement des humeurs
qui lui est propre, ce drglement est idiopathique (svya). Pour des mala-
dies dont la cause n'est pas un drglement des humeurs mais une posses-
sion par un dieu et autres causes adventices, il y a aussi [195] une deutro-
pathie (anubandha) des humeurs, rsultant de la maladie adventice. Telle
est, en effet, la division des maladies en deux catgories, adventices
(gantuka) et endognes (nija) : dans les maladies adventices, il y a
d'abord apparition de la maladie et ensuite deutropathie des humeurs ;
dans les maladies endognes, il y a ds le dbut une deutropathie des hu-
meurs 364.

Le diagnostic doit faire la part de la nature premire et des fac-


teurs secondaires 365 , tenir compte des complications car les mala-
dies leur paroxysme s'accompagnent les unes les autres, sont des
deutropathies les unes des autres 366 . La formule est frappante, elle
voque la circularit, la structure polythtique de la nosologie. Le
concept de deutropathie intervient d'abord dans l'tiologie humorale,
au niveau des maladies endognes. Quand une humeur excite par la
maladie premire s'chappe de son rceptacle naturel et vient recou-
vrir, opprimer (-VR-) l'humeur dont le drglement tait idiopathi-
que, alors se produit une deutropathie. Idiopathique, [l'humeur] vi-
cie [tant qu'elle reste] dans son rceptacle propre, deutropathique
[lorsque le drglement se produit] dans le rceptacle d'une au-

362 Ah. S. 12, 30 cd-34c ; cf. Ca. S. 19, 5 (image de l'oiseau et son ombre) et
Ca. Vi. 6, 5 (rduction des maladies innombrables aux humeurs qui sont d-
nombrables).
363 Ah. S. 12, 34ab : svadhtuvaisamyanimitta, dont la cause est un dr-
glement des dhtu qui leur est propre ; Arunadatta glose dhtu par do-
sadhtumala, humeurs-tissus-excrtions .
364 Arunadatta ad Ah. S. 12, 34ab.
365 Ca. S. 19, 7c : anubandham prakrtim ca.
366 Ca. S. 20, 6 : parasparam anubadhnanti.
Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 257

tre 367. C'est ainsi que souvent aprs avoir dcrit la forme idiopathi-
que d'une maladie donne, on aborde la description des deutropathies
qui lui sont affrentes en disant, par exemple : vtnubandhe,
Quand il y a deutropathie due au vent... ; cela veut dire que dans
une maladie primitivement bilieuse ou flegmatique, le vent son tour
excit s'chappe de l'intestin, flue vers les voies obliques et la tte et
donne naissance de nouvelles maladies ; la fivre se couronne, par
exemple, d'une paralysie faciale. La deutropathie joue aussi un rle
dans le dveloppement des maladies adventices ; une crise de posses-
sion entrane, par exemple, une pneumonie.
Passions et possessions en tant que telles (la dmonologie, la psy-
chopathologie) ne nous concernent pas ici. Mais elles surviennent
comme des accidents dans le cours de certaines maladies aigus et
s'intgrent au systme humoral de telle faon quon puisse dire de tel
ou tel ghee aux pices qu'il gurit la fois la fivre, l'ophtalmie, la
manie ou la dpression, la crise d'pilepsie ou la possession. Les ma-
ladies que provoquent un dmon, du poison, une tempte, la brlure
du feu, une blessure, une fracture, etc., et [la srie] dsir, haine, crain-
te, etc. forment la catgorie des maladies adventices 368. Il y en a
deux sries : d'une part les traumatismes dont la srie commence par
les cas de possession, et d'autre part les [196] passions. Une maladie
adventice n'est pas due au caprice des dieux, lesquels jamais ne frap-
pent sans que le patient n'ait lui-mme fait son propre malheur par des
manquements la sagesse. Ce n'est pas ici mon propos et je serai bref,
mais il est intressant de noter que les passions sont le double objet
d'une mtaphysique et d'une mdecine. Les passions sont la cause du
karman, le poids des actes dont les effets seront prouvs dans une vie
future 369 ; ce sont aussi des maladies.

367 Ah. Ni. 11, 40ab : svatantrah svgraye dustah paratantrah pargraye. Sy-
nonymie entre anubandha et paratantra : Ca. Vi. 6, 11 ; Ah. S. 12, 60a et
suiv.
368 Ah. S. 4, 31 = Ca. S. 7, 51-52. Vahata reprend les deux sries : posses-
sion, etc., et dsir, etc., indiques chez Caraka, en laguant les hmistiches
de leur contenu philosophique, Ca. S. 7, 51d : prajn teso apardhyati, il
y a manquement la sagesse , et 52d : sarve prajnpardhajh toutes
[les maladies adventices] sont nes d'un manquement la sagesse .
369 Cela est dj dit en Ca. S. 7, 52 (voir la note prcdente), rpt en Ca. Ni.
7, 10 et 19-21 ; etc. Mais cette doctrine est formule ailleurs, dans la littra-
Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 258

Rgdirogn... Ainsi commence la formule propitiatoire, en tte de


la collection de Vahata : Je rends hommage au mdecin sans prc-
dent qui dtruit le dsir et les autres maladies... quel dieu s'adres-
sait cette invocation initiale ? Historiens et pandits s'accordent faire
de Vahata un bouddhiste et les commentaires sanskrits du Kerala, la
Hrdy, la Pthy et d'autres, identifient ce gurisseur incomparable au
Bouddha. Mais comme disait Cordier, si cette invocation s'est
conserve jusqu' nos jours, c'est plausiblement parce qu'elle admet
une double interprtation, parce qu'il est loisible un hindou de l'en-
tendre dans un sens conforme ses vues orthodoxes 370 . La srie des
passions qui commence par le dsir se prte cette double interprta-
tion. Tantt on veut y voir les Trois Poisons de la morale bouddhi-
que : dsir, haine, avarice 371 ; tantt on y voit les Six Ennemis de la
morale hindoue : dsir, haine, avarice, ignorance, luxure, orgueil 372.
Et dans le discours mdical, avec toutes les variantes et les additions
qu'on peut imaginer, ces facteurs pathognes sont numrs sous le
titre d'ari, les ennemis , ou dhi, les passions 373 . Les soins
qu'exigent ces maladies dbordent le cadre de la mdecine interne et
mettent en uvre, outre les remdes fonds sur la raison, des remdes
fonds sur le divin et des remdes oprant un contrle du sattva, le
fluide lumineux de la pense, par la mditation, l'exercice de la m-
moire et la concentration mentale 374. On retourne les passions contre
elles-mmes suivant le principe de gurison par les contraires : D-
sir, affliction, crainte, colre, luxure, jalousie, avarice... la folie ne de
ces passions se gurit en les dressant les unes contre les autres 375 ;

ture philosophique et en particulier dans le Nyjastra I, 1, 2 : l'opinion


fausse est la cause des passions (dosa), lesquelles sont cause du poids des
actes. Dans un dictionnaire philosophique comme le Nyyakosa, l'article
dosa on trouve deux sries : vtdi, la srie des humeurs vent, etc., et
rgdi, la srie des passions, dsirs, etc.
370 Palmyr Cordier, Vagbhata, tude historique et religieuse , Journal asiati-
que, XVIII (1901) : 147-181 (p. 172).
371 Sridasapandita ad Ah. S 1, 1 (p. 8, lignes 5-7), cite un verset des gama
bouddhiques.
372 Sridasapandita, ibid. (p. 6, lignes 3 et suiv.), cite un verset de Sankaracarya.
373 Ah. S. 4, 24cd ; Ah. Ni. 40ab ; Ah. U. 6, 4a (dhibhir) et 54cd-55ab ; etc.
374 Ca. S. 1, 58 ; Ca. S. 11, 54.
375 Ah. U. 6, 54cd-55ab.
Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 259

on mousse le dsir par la peur, la colre par le dsir... Il y a une hy-


gine des passions : Qui s'abstient de viande et d'alcool et ne mange
que ce qu'on recommande, pieux, pur et tout plein de sattva, chappe
toutes les folies endognes et adventices 376. Nous sommes alors aux
frontires du domaine mdical. Une tendance centrifuge nous conduit
[197] renvoyer les passions et leur thrapeutique d'autres spcialis-
tes du rituel, de la magie, du yoga et de l'ascse. Inversement, toutes
les maladies y compris les passions sont de notre comptence.

6.2 Jeux de facettes


Retour la table des matires

La folie fait partie des accidents qui accompagnent beaucoup de


maladies aigus, et rciproquement, bien des maladies sont des cas de
folie intgrs la pathologie humorale. Le mdecin en Europe a cou-
tume de rendre compte de l'aspect protiforme de chaque cas clinique
au moyen d'une narration. Mais nous avons not que ce modle litt-
raire, le modle d'une histoire clinique, est absent dans l'Inde. sa
place, nous avons, faisant office de kalidoscope clinique, les guirlan-
des d'indications thrapeutiques numres la fin de chaque recette
de mdicament. Je rappelle qu'elles sont versifies et se dcoupent
aisment en squences octosyllabiques. Je vais raisonner prsent sur
des collections ou simples chantillons de squences octosyllabiques.
Je ne peux gure faire l'conomie du sanskrit, car les traductions lais-
sent chapper la valeur prosodique des huit syllabes fatidiques de la
version originale. Or ce qui rend ma dmonstration probante, ce qui
prouve qu'il s'agit bien d'une rhtorique, c'est que l'numration des
indications thrapeutiques d'un remde soit rythme et scande. Il ne
suffit pas de dire que la taxinomie ayurvdique fonctionne par rcur-
rences et concordances. Ce qui se rpte, ce dont on peut dresser une
table de concordance, ce sont des hmistiches.
L'un des principaux remdes psychotropes est la potion de ghee.
Vahata enseignait la recette de plusieurs ghees composs qu'on trouve

376 Ah. U. 6, 59.


Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 260

en pharmacie de nos jours 377. Ils sont associs aux vacuants suivant
un programme diversifi pour tenir compte de chaque temprament.
Supposez un dlire avec excs de vent : il faut commencer par des po-
tions d'huile ; si les voies sont obstrues, donner des vacuants adou-
cis par un corps gras. Un mtique, une purge sont en soi pres ou
mordants ; mlangs un peu d'huile ou de ghee, ils s'adoucissent
pour une catharsis aigre-douce 378 . Supposez un excs de flegme
ou de bile : il faut commencer par des mtiques puis des purgatifs,
aprs onction et sudation prliminaires ; cela devrait rendre au patient
sa lucidit 379 . Si les [198] troubles persistent, le mdecin aura re-
cours aux errhins pour purger la tte, des collyres pres ou mordants,
aux chocs psychologiques (terroriser le malade pour le sortir d'un tat
de confusion mentale), aux bains d'huile, frictions, fumigations et po-
tions de ghee laxatives. Ces remdes, bien choisis et bien doss, ra-
mnent l'esprit la normale 380 . Reconstituons l'tiologie sous-
jacente puisqu'elle n'est pas expose en tant que telle mais implique
dans un discours thrapeutique. L'indication des potions de ghee sug-
gre que dans la folie, quelle que soit l'humeur dominante, la bile joue
toujours un grand rle. Ce n'est pourtant pas expressment dit, mais
partir du moment o les compositions galniques entrent en jeu, tout
le systme nosologique change de style. Nous n'avons plus en face de
nous le schma relativement abstrait d'une maladie, mais un foison-
nement, une guirlande, toutes les maladies la fois, et dans le cas de
la folie tout le cortge des troubles de la bile.

377 Ah. U. 6, 22cd-34ab enseigne les recettes de : Hingvdighrta (22cd-23ab),


Brahmghrta (23cd-26ab), Kalynakaghrta (26cd-31ed) et Mahkalyna-
kaghrta (32ab-34ab) ; Tiktakaghrta (dont la recette est donne en Ah. Ci.
19, 2cd-7cd) est prescrit aussi contre la folie en Ah. U. 6, 45a.
378 Apre, mordant traduit tiksna ; Kairali ad Ah. U. 6, l8d (K.) : mrdut-
ksnam odhanam.
379 Ah. U. 6, 20b : prasda (cf. chap. v, note 38).
380 Ah. U. 6, 22ab : nayanti prakrtim manah (cf. chap. v, note 39).
Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 261

Figure 2.
Jeux de facettes et rpliques d'une recette l'autre.
Retour la table des matires

Illustrons ce mode de composition facettes de la pharmacope


(figure 2). Dans un chapitre consacr une maladie m (ici la folie),
des recettes de compositions galniques numrent, souvent fort lon-
guement, toutes les maladies que gurit le remde en question, parmi
lesquelles on retrouve mention de m [199] (la folie). Imaginons ces
rpliques de m dans m tendues tous les chapitres de la thrapeuti-
que. Rpliques de k dans k (la fivre dans la fivre), de p dans p
(l'anmie dans l'anmie)... mais aussi, puisque chaque recette grne
des guirlandes de noms de maladies, rpliques de k dans p (la fivre
dans l'anmie), ou de p dans k (l'anmie dans la fivre), ou de k et p
dans m (association fivre et anmie dans la folie), ainsi de suite et de
proche en proche. D'o le titre donn ce chapitre. La fivre dans les
yeux, la folie dans la fivre... s'il y a jeu de mots, ce jeu de rpliques
Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 262

en miroir est dans les textes ! Chaque chapitre, chaque recette repr-
sente une facette du polydre, pour reprendre l'image de gomtrie
dans l'espace qui nous a dj servi. La srie fivre / anmie / folie /
dermatose se rpte sur plusieurs facettes et, dans telle ou telle recette,
se croise avec la srie fivre / scotome / dermatose / phlegmon, de sor-
te que par transitivit ce qui gurit fivre et folie soulagera aussi les
migraines ophtalmiques.
Parmi les potions de ghee psychotropes, une potion de Tiktakag-
hrta, le ghee liant des Amres , est un remde de tout premier
plan ; il se trouve et se retrouve prescrit en maints chapitres du trait
de Vahata : contre la fivre, la diarrhe chronique, les phlegmons,
l'hydrocle, les ulcrations de la peau, la folie 381. Il y a donc, si nous
suivons toujours la mme image, rpliques du ghee aux Amres sur de
multiples faces du polydre. Mais rciproquement, dans la recette de
ce ghee viennent se rpliquer de multiples maladies. La guirlande de
ses indications thrapeutiques est impressionnante ; il gurit plusieurs
dizaines de maladies. Les plantes Amres sont antibilieuses et anti-
flegmatiques. Elles asschent toutes les liqufactions et gurissent en-
tre autres kusthamrchjvarotklea, dermatose, syncope, fivre,
nause 382 , ou kaphapittakusthajvara, flegme, bile, dermatose, fi-
vre 383 ; association typique o kustha (dermatose) dsigne les in-
flammations et ulcrations qui suppurent. Prcisment, les trois pre-
miers ingrdients de ce ghee aux Amres : la gourde amre, le neem et
l'ellbore 384, ont des proprits antiseptiques. Sur le thme des Am-
res, on peut composer un paradigme, c'est--dire une collection d'h-
mistiches interchangeables. Je prends le ghee aux Amres comme
l'une des facettes du systme polythtique de la thrapeutique. On
peut dployer toutes ses vertus mdicinales en considrant une une
les plantes amres qui le composent. Nimbas tikto himah kustha, Le

381 Ah. Ci. 1, 92 ; Ci. 10, 44 ; Ci. 13, 24 ; Ci. 19, 2cd-7cd ; U. 6, 45 ; non ex-
haustif.
382 Ah. S. 10, 15a ; cf. Ah. S. 10, 28-30 (la Division des Amres).
383 Dans Patoldigana (Ah. S. 15, 15), l'un des groupements exemplaires de
plantes amres, prescrit en dcoctions et lectuaires.
384 S. patola-nimba-katuk... Trichosanthes cucumerina (la gourde amre, Ma-
riadassou, Jardin des simples..., Pondichry, 1913, s.v. : Peyppoudhalaye),
Azadirachta indica (le neem, le margousier, Veppamarame), Picrorhiza kur-
roa (l'ellbore).
Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 263

neem, amer et froid, gurit les [200] dermatoses, -


krimipittavigpahah, parasitoses, bile et empoisonnement 385 . Kri-
mijvaraharam pathyam, les feuilles de neem gurissent parasitose et
fivre, elles sont [un lgume] trs sain, caksusyam buddhivardhanam,
bonnes pour les yeux, stimulent l'intellect 386 . Garonmdakilsanut,
la laque gurit empoisonnement, folie, vitiligo, netrmayaghn ke-
gy ca, elle gurit l'ophtalmie, elle est trs bonne pour les
veux 387 . Le myrobolan, le curcuma-bois, la cycle et les autres in-
grdients du ghee aux Amres voquent les mmes indications thra-
peutiques : antibilieux, fbrifuge, antivenimeux, anthelminthique et
antiophtalmique.
Les associations repres entre composants se rptent entre les
composs. Dveloppons prsent non plus les connexions entre in-
grdients mais les connexions du ghee aux Amres avec les ghees de
famille identique. Le plus voisin est Patoldighrta, le ghee la
gourde amre 388 . Mmes composants de base : gourde amre,
neem, ellbore, curcuma-bois... Comparons les deux guirlandes d'in-
dications thrapeutiques. Le ghee aux Amres, qui tombe sous la ru-
brique des remdes contre les dermatoses gurit aussi la fivre, la fo-
lie, l'pilepsie et (5a) pittakusthaparsarpa, ulcrations bilieuses,
rysiple , (5d) dustannvranpach, ulcre fistuleux, goitre ,
(6c) hrdrogati miravyanga, cardialgie, scotome, naevus , etc. De
son ct, le ghee la gourde amre, dont la recette est enseigne au
chapitre des remdes contre les Obscurcissements de la vue, gurit
entre autres (9c) vidradhijvaradustrur-, phlegmon, fivre, ulcra-
tion, (9d) -visarppacikusthanut, rysiple, goitre, dermatose . Voil
donc deux remdes qui sont presque interchangeables ! On trouve
l'ophtalmie au chapitre des dermatoses, la dermatose dans les ophtal-
mies, la fivre sous les deux rubriques, et l'ophtalmie dans la folie.

385 Gunaptha ; As. S. 12, 65ed.


386 Gunaptha.
387 Gunaptha, s.v. lks, laque ou carmin , substance rsineuse scrte
par une cochenille, produite en abondance dans le nord du Kerala. Lksdi-
taila (Ah. U. 2, 54cd-57ab=Sah. 223) dj cit (cf. chap. IV, note 36) est un
antipriodique (dans les accs de fivre ou de folie chronique) trs estim.
388 Ou (malayalisme courant) Patavaldighrta, Ah. U. 13, 6cd-10ab = Sah. 172.
Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 264

6.3 La srie des maladies


de fivre rhumatisme
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Le systme de pense qui gouverne les textes d'Ayurvda est la


fois prcis et flou, prcis dans les connexions et flou dans l'identit
des termes qui sont mis en connexion. Chaque srie de noms de mala-
dies est susceptible d'tre interprte comme un syntagme : fivre
(et/ou) dlire (et/ou) scotome, etc. Dans ce syntagme chaque terme
perd une partie de son identit, puisqu'un syndrome dans l'observation
clinique ne prsente [201] pas ncessairement tous ces symptmes la
fois. Le flou nat de la suraccumulation des connexions, comme dans
la recette du ghee aux Amres, qui numre d'un seul souffle trente
noms de maladies. Le flou est une qualit logique ; les divisions trop
rigides clatent sous le flot des noms et des adjectifs, l'inflation du
langage introduit dans le diagnostic une dimension statistique, une
pluralit de perspectives. En me cantonnant jusqu' prsent dans le
registre des choses crites, je donne de ce systme une description
trop prcise, trop logique ; il me faut passer du texte la pratique.
C'est quoi peuvent m'aider les Mille et une recettes ; elles font le
lien entre la doctrine classique et la tradition orale, entre l'rudition du
matre (la lecture des manuscrits) et ce que l'on achte en pharmacie,
toutes ces mixtures aux couleurs et saveurs douteuses, dont on n'ima-
ginerait jamais les seulement goter de quelle extraordinaire virtuo-
sit du discours elles sont les cristallisations sensibles.
Il y a quelques dcennies encore, j'ai dj eu l'occasion de le dire,
un praticien comptent avait en mmoire la recette de quelque deux
cents dcoctions couramment prescrites. Elles lui venaient pour la
plupart des Mille et une recettes, un formulaire appris par cur, inda-
table, apocryphe, qui conserve nanmoins son identit grce certai-
nes structures fixes. L'incipit, par exemple, est toujours la tisane Si-
zaine et le florilge des dcoctions suit la srie des indications thra-
peutiques de fivre rhumatisme : fivre, hmorragie, mnorragie,
leucorrhe, toux, dyspne, hoquet, consomption, aphonie, anorexie,
stase intestinale, vomissement, cardialgie, polydipsie, ivresse, hmor-
Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 265

rodes, constipation rebelle, dysenterie, diarrhe chronique, diarrhe


avec vomissements, dysurie, diabte, phlegmon, hydrocle, ballonne-
ment, ascite, anmie, dme, rysiple, furoncle, dermatose, parasito-
se, arthrite, goutte 389. Fbrifuges, les premires dcoctions de la liste
mettent bien en valeur les vertus rafrachissantes et stomachiques des
Amres. Puis sont progressivement mises en uvre dans les dcoc-
tions suivantes des plantes qui ne sont plus des Amres, bien qu'elles
continuent d'tre antibilieuses, comme le raisin (on prend les fruits
schs, on te les ppins) et le mohwah (on prend la fleur sche) su-
crs et lgrement astringents. Puis on glisse vers les plantes carr-
ment acerbes comme le poivre et le cumin, les Piquantes, pour leurs
vertus rvulsives, anthelminthiques, rsolutives et dj antirhumatis-
males. Mais pas encore les Aromatiques, parce que ces dernires
comme la cannelle provoquent [202] la bile. Les Aromatiques et les
plantes froides / onctueuses / sucres comme la mauve, l'antirhuma-
tismal par excellence, seront introduites dans les dernires tapes du
parcours. Ce parcours de la pharmacope, des tisanes fbrifuges cel-
les qui soignent la goutte, parat ainsi jalonn sur trois registres la
fois suivant qu'on considre les humeurs, les maladies ou les remdes.
Dans le registre des humeurs, on passe des troubles de la bile ceux
du flegme puis du vent. Dans la srie des maladies, on passe en gros
de la fivre l'dme puis au rhumatisme. Et dans la mise en uvre
des plantes mdicinales, on passe des Amres aux Piquantes puis aux
Aromatiques, ou si l'on prfre, du souchet au poivre puis la mauve.
Lors d'une consultation, il n'y a pas de sparation nette entre le
diagnostic et la prescription. Le praticien situe d'abord le cas traiter
dans la liste ci-dessus et fait un premier choix de remdes. Puis par-
tir d'une maladie figurant dans la liste de base, le diagnostic bifurque
dans un second temps vers des syndromes plus spcifiques et, pour
reprendre l'image du polydre, le praticien s'engage sur d'autres dia-
gonales. Il songe par exemple, dans un cas de furonculose, prescrire
un ghee. Le ghee, essentiellement rsolutif (on s'en rappelle), devient
lorsqu'il est associ aux Amres un excellent dpuratif et purifiant du
sang. Le thme dominant, dans la srie des ghees, est celui de la gout-
te et des ulcres. Suivons ce nouveau parcours.

389 D'aprs les manuscrits du Sahasrayogam collationns Kottayam.


Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 266

Influenc par les Milles et une recettes, bagage acquis comme tu-
diant, le praticien met en vedette Tiktaka, le ghee aux Amres, et Gul-
gulutiktaka, le ghee au bdellium et aux Amres. Ils ont en commun le
neem, la gourde amre, la cycle, l'ellbore, et des indications com-
munes, les ulcrations, les empoisonnements du sang. cette base,
ajoutez d'autres Amres, la tragia, l'oldenlandie, etc., en vitant les
Piquantes, et vous fabriquez le ghee aux Amres formule simple, un
antibilieux. cette mme base, ajoutez au contraire beaucoup d'pices
Piquantes, gingembre, plumbago, poivre, etc., et mettez en valeur le
bdellium, insinuant, qui se diffuse dans les articulations les plus inac-
cessibles, et vous obtenez le ghee au bdellium et aux Amres, un sp-
cifique de la goutte (VOIR LENCADR CI-DESSOUS). Le thme
humoral sur lequel vont tre brodes les sries de mots qui composent
cette recette, srie de plantes amres et srie d'indications culminant
en vtagonita, le vent-et-sang ou la goutte, est celui des idiopa-
thies du vent avec complications [203] bilieuses. Dans la pratique
contemporaine, outre ses emplois contre la goutte, l'anmie et la lpre,
le ghee au bdellium et aux Amres fait merveille contre les ulcres et
les dformations osseuses. L'ensemble du neem, de la tinospore et de
la gourde amre, entre lesquels il y a synergie, purifie le sang, dans les
cas d'ulcres fistuleux et furonculoses 390. C'est aussi le seul remde
par voie buccale contre les rhumatismes dformants et difformits du
squelette ; le bdellium pourchasse le vent et les ulcrations qui sont
alls se fixer dans les articulations, les os, la moelle 391 .

390 Les ghees sont des potions, mais les Astavaidya fabriquent aussi, selon la
mme recette, en substituant simplement l'huile de ssame au ghee, Nimb-
mrtditaila, pour appliquer en bains ou massages sur les parties affectes.
391 Ah. Ci. 21, 60cd. Le bdellium, gomme-rsine de Commiphora mukul amre
et balsamique, est insinuant (As. U. 49, 259 : vyavyin). Gulgulu est un
malayalisme pour guggulu : K. Kunjunni Raja, Kerala Pronunciation of
Sanskrit , Adyar Library Bulletin, XXV (1961) : 461-476.
Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 267

Comparer Tiktakaghrta (Sah. 148 = Ah. Ci. 19, 2cd-7cd) et Gulgulutiktakaghrta


(Sah. 147 = Ah. Ci. 21, 58ab-61cd). Composition de Tiktaka -

DCOCTION
1 Patola Trichosanthes cucumerina (plant frais).
2 Nimba Azadirachta indica (corce sche).
3 Katuk Picrorhiza kurroa (rhizome sch). [C'est l'ellbore : omis si
le patient ne peut supporter de remde trop drastique, parti-
culirement s'il souffre d'une dysenterie trop violente. C'est
une rgle non crite des Astavaidya.]
4 Drv Coscinium fenestratum (corce sche).
5 Pth Cyclea peltata (tubercule frais).
6 Durlabha Tragia involucrata (racine frache).
7 Parpata Oldenlandia corymbosa (plant frais).
8 Tryamna Bacopa monnieri (plant frais).
PTE
1 Tryant Bacopa monnieri. [Deux fois la mme plante, au Kerala.]
2 Musta Cyperus rotundus (tubercule frais).
3 Bhunimba Solanum indicum (racine frache).
4 Kalinga Holarrhena antidysenterica (graines sches).
5 Kana Piper longum (fruits schs).
6 Candana Santalum album (bois de cur sch).
Composition de Gulgulutiktaka :

DCOCTION
1 Nimba Azadirachta india (corce sche).
2 Amrt Tinospora cordifolia (branche frache).
3 Vrsa Adhatoda vasica (racine frache).
4 Patola Trichosanthes cucumerina (plant frais).
5 Nidigdhika Solanum incamun (racine frache).
PTE
1 Pth Cyclea peltata (tubercule frais)
2 Vidanga Embelia robusta (graines dcortiques).
3 Suradru Cedrus deodara (bois de cur sch).
4 Gajopakuly Scindapsus officinalis (fruits schs).
5-6 Dvi-ksra Potasse et soude.
7 Ngara Zingiber officinale (rhizome sch).
8 Nig Curcuma longa (rhizome sch).
9 Misi Peucedanum graveolens (graines sches).
10 Cavya Piper nigrum (racine frache/sche d'un plant mle).
11 Kustha Saussurea lappa (racine sche).
Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 268

12 Tejovat Celastrus paniculatus (graines sches).


13 Marica Piper nigrum (fruits schs).
14 Vatsaka Holarrhena antidysenterica (graines sches).
15 Dpyaka Trachyspermum ammi (graines sches).
16 Agni Plumbago indica (tubercule purifi, dtoxiqu).
17 Rohini Picrorhiza kurroa (rhizome sch).
18 Arushara Semecarpus anacardiurn (fruits purifis, schs).
19 Vac Acorus calamus (rhizomes schs).
20 Kanamla Piper longum (racine frache).
21 Yukta [D'aprs Indu : galanga ; en pratique : mlang avec... ]
22 Manjisth Rubia cordifolia ( ? sche).
23 Ativis Aconitum heterophyllum (tubercule sch).
24 Vis [Omis, car visa = ativis au Kerala.]
25 Yavn Cuminum cyminum (graines sches).
26 Gulgulu Commiphora Mukul (gomme-rsine pu

Glissons d'une recette l'autre dans la srie des ghees. Partant d'un
remde contre les ulcrations, l'anmie et la goutte, nous passons des
remdes contre jaunisse et folie, puis aux cholagogues et fbrifuges ;
partis des Amres, nous allons vers l'emploi de toute la panoplie des
digestifs ; partis de troubles du vent, nous passons aux troubles de la
bille. Vient d'abord Induknta, le ghee Pierre de Lune, un nom appro-
pri ses vertus antirhumatismales (l'onctuosit que nourrissent les
rayons de la lune) : Cuit dans une dcoction d'orme, dodar et Dix
Racines, avec du lait et une pte des Cinq Piquantes au sel, le ghee
Pierre de Lune gurit maladies du vent, consomption, ballonnement,
ascite, douleurs coliques, fivres intermittentes et il est fortifiant 392.
Au groupe des Cinq Piquantes - fruits et racines de poivre long, raci-
nes d'un plant mle de poivre noir, racines de plumbago, rhizomes
schs de gingembre 393 - ajoutez du sel gemme (chlorure de sodium),
sucr, virilisant, cordial, et vous obtenez le ghee Pierre de Lune, un
antirhumatismal. cette mme base, ajoutez au contraire de la potas-

392 Sah. 150 : ptkadrudagamlakasyasiddham saksrasatpalayutam ghrtam


indukntam / vtmayaksayamahodaragulmaglanimnonnatajvaraharam
balavardhanam ca. 000 Ptika Holoptelea integrifolia (corce) dru Cedrus
deodara (coeur du bois) dagamla Dix Racines antirhumatismales (cf. chap.
VII, note 58) satpala Groupe de six, constitu des Cinq pices plus tan-
tt saindhava (sel gemme) tantt yavaksra (potasse) ; cf. Abhidhnamanja-
r, p. 208, n 895, ksra Lait ajout celipkam.
393 Ah. S. 6, 166c. Ci-dessus, Introduction, note 7 : pancakola.
Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 269

se (carbonate de potassium), lgre, dpurative et digestive, et vous


obtenez alors Satpala, le ghee des Cinq Piquantes la potasse, un
fbrifuge et cholagogue 394. Ce sont deux variantes d'un mme remde
foncirement anti-bilieux qu'on tire d'un ct vers les antirhumatis-
maux et de l'autre vers les cholagogues. Pour gurir les maladies de
vent et bile, la srie des ghees que le praticien a en mmoire mobilise
tour tour plusieurs familles de plantes. On passe d'une recette la
voisine par des substitutions progressives ; quelques lments d'une
famille de plantes dj utilise persistent d'un remde l'autre : am-
res et piquantes, puis piquantes et dix racines ; amres et jus frais su-
crs (ghee aux Myrobolans), puis jus frais sucrs et plantes aromati-
ques (ghee la Canne sucre 395). Le mme jeu de similitudes sriel-
les dtermine la rotation du stock des hmistiches [204] et, d'un ghee
l'autre, on glisse de l'association goutte / ulcre / anmie l'associa-
tion fivre / folie / scotome. Partons du ghee aux Amres :

394 Ah. Ci. 5, 22-23 = Sah. 208 ; aussi prescrit contre la fivre (Ah. Ci. 1, 156b),
livresse (Ah. Ci. 7, 103b), la diarrhe (Ah. Ci. 10, 63a), le ballonnement
(Ah. Ci. 14, 26a) ; etc. Les experts s'accordent dire que dans Indukntag-
hrta satpala dsigne les Cinq pices plus saindhava (sel gemme), tandis que
dans Satpalaghrta satpala dsigne les Cinq pices plus yavaksra (potasse).
Liste des Trois Piquantes (Trikatu) : marica fruits de Piper nigrum, pip-
pal fruits de Piper longum, ngara rhizomes schs de Zingiber officinale,
et des Cinq pices (Pancakola) : pippal, pippalmla, cavya, citraka
(racines de Plumbago indica) et ngara, in Ah. S. 6, 164cd-167ab.
395 Lorsque, dans la srie des ghees, on passe de Gulgulutiktaka Induknta, de
Dhtrydi (Sah. 152), le Ghee aux Myrobolans, Iksudurvdi (Sah. 153), le
Ghee la Canne sucre...
Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 270

Pittakusthaparsarpa Ulcrations bilieuses, rysiple, 5a


Pitakdhatrdbhramn Furoncles, sensations de brlure, polydip- b
sie, vertiges,
Kandm pndvmayn Prurit, anmie, tumeurs, c
gandn
Dustandivranapacih || Ulcres fistuleux, goitre, d
Visphotavidradhigulma- Cloques, phlegmon, ballonnement, 6a
ophonmdamadn api dme, folie, intoxication, b
Hrdrogatimiravyanga- Cardialgie, scotome, naevus, c
GrahanIvitrakmilh || Diarrhe chronique, leucodermie, jaunisse, d
Bhagandaram apasmram Fistule anale, pilepsie, 7a
Udaram pradaram garam, | Ascite, mnorragie, intoxication, b
Aro'srapittam anyamg ca Hmorrodes, sang-et-bile et autres c
Sukrcchrn pittajn gadn || Maladies trs graves nes de la bile 396. d

Cette guirlande se renouvelle de proche en proche. Vardhma-


vidradhigulmrgo-, hydrocle, phlegmon, ballonnement, hmor-
rodes, -yoniglnilrtisu, douleurs vaginales, rhumatismes, ophoda-
rakhudaplha-, dme, ascite, goutte, splnomgalie 397... .
Mrchonmdamadlyaya, syncope, folie, ivresse 398 . Apasmraj-
varonmda, pilepsie, fivre, folie 399 . Pittagulmajvaravsa-,
ballonnement bilieux, fivre, dyspne, -ksahrdrogakmilh, toux
cardialgie, jaunisse, timi-rabhramavsarpa, scotome, vertige, rysip-
le 400 . Insrons ici les formules dj cites propos de la fivre : le
ghee Kalynaka gurit possession, folie, vspasmrappmajit,
dyspne, pilepsie, pch, pndau kusthe vise gose, anmie, dermato-
se, poison, phtisie 401... . Sur lune des facettes de la nosologie,
convergeant de toutes parts sur unmda, la folie , par toutes les

396 Ah. Ci. 19, 5-7.


397 Sah. 151 = Ah. Ci. 13, 41-47 (recette du ghee Sukumra), hmistiches 47a,
b et c.
398 Parmi les indications de Dhtrydi, Sah. 152.
399 Indications du ghee Pancagavya, Ah. U. 7, 18cd-19ab, hmistiche 19a.
(Sah. 169 est une variante de cette recette.)
400 Sah. 197 = Ah. Ci. 2, 42ab-44ab (recette de Vrsaghrta), hmistiches 43c, d,
44a.
401 Sah. 167 = Ah. U. 6, 26cd-31cd (Ka1ynaka), hmistiches 29b et c. (cf.
chap. IV, note 37.)
Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 271

diagonales du polydre, des sries d'accidents ou symptmes, mala-


dies devenues signes d'une autre maladie, viennent qualifier cette fo-
lie, ainsi rintgre dans le cadre des maladies internes comme partie
prenante d'un vaste syndrome fivre / sang-et-bile / dyspne, etc.

Dans un premier temps j'ai suivi le parcours principal, de fivre


rhumatisme. Nous progressions simultanment dans [205] trois regis-
tres. Humeurs : de la bile au flegme puis au vent. pices : des Amres
aux Piquantes puis aux Aromatiques. Maladies : de la fivre l'd-
me puis au rhumatisme. Ce parcours s'achve sur vtaoniita, le syn-
drome de vent-et-sang , qui nous fait rebondir, nous renvoie la
bile et prsente des connexions videntes avec l'anmie, la consomp-
tion, les empoisonnements du sang. Contre-preuve du parcours prin-
cipal, j'abordai alors la srie des ghees. Le ghee au bdellium et aux
Amres, antirhumatismal et spcifique de vtaonita, mot qui dsigne
les idiopathies du vent avec complications bilieuses, amorce un nou-
veau parcours de la pharmacope, puisqu' partir de l nous sommes
remonts vers les cholagogues, les fbrifuges et les neurotropes. La
progression de fivre rhumatisme est boucle, et rflexive en quel-
que sorte, puisqu'au terme d'un premier parcours les maladies du vent
nous renvoient la bile. La rhumatologie et le pneumatisme sont au-
tant une conclusion qu'un nouveau point de dpart.
Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 272

[207]

Le discours des remdes au pays des pices.


Enqute sur la mdecine hindoue.

Chapitre VII
LA RHUMATOLOGIE
SOUS LES VENTS DE MOUSSON

La physiologie ancienne n'avait pas d'existence propre ; elle


n'avait ni matire ni moyen d'investigation ; elle tait fille et escla-
ve de la clinique qui l'avait cre de toutes pices son usage. Il ne
pouvait donc y avoir entre elles de dsaccord. Dans cette uvre,
toute de thorie et presque d'imagination, les Grecs ont eu des
trouvailles admirables. L'invention du pneuma, cet lment vital
que le sang empruntait l'air extrieur pour le distribuer partout et
le faire servir la respiration interne des organes, est un coup de
gnie qui leur permit d'ignorer, sans trop de dommage, le mca-
nisme anatomique de la circulation et la chimie des changes respi-
ratoires.
Armand Delpeuch, Histoire des maladies.
La goutte et le rhumatisme, Paris, 1900, p. 21 402.

Retour la table des matires

Depuis un sicle en Inde, depuis quelques annes en Europe et en


Amrique o toutes les mdecines orientales sont en vogue, les Ayur-
vdiques sont obligs de se dfinir contre nous (les modernes dca-
dents), dans une situation de concurrence avec la mdecine scientifi-
que venue de nos pays. La mdecine hindoue participe de la mme
idologie que l'homopathie, l'acupuncture, la phytothrapie. Les

402 Ce livre a jou un rle important dans ma rflexion.


Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 273

mdecines douces, de nouveaux crneaux pour le gnraliste , titrait


nagure un hebdomadaire mdical parisien. Elles sont en concurrence
avec l'autre mdecine, qu'on l'appelle comme on voudra, l'officielle, la
scientifique, la biomdecine, l'allopathie, car tous ces noms (le dernier
lgrement mais dlibrment pjoratif) sont aussi porteurs d'une
idologie. Par opposition, les mdecines parallles, extra-
scientifiques, se disent plus naturelles, plus douces, plus propres parce
que leurs remdes sont prtendument [208] exempts d'effets secondai-
res nocifs, et plus humaines parce qu'elles ne soignent pas le corps
sans l'me. Cette idologie fut trs vite adopte, ds le dbut de ce si-
cle, en Inde par les Ayurvdiques les plus habiles perptuer leur art
en lui donnant de nouvelles formes industrielles et commerciales, par
la cration de cliniques prives qui pratiquent les mthodes douces et
les cures de jouvence. Cette idologie de la douceur en Ayurvda est
une invention rcente (un sicle) et qui ne s'est affirme que contre le
systme allopathique (la mdecine moderne) import par les Occiden-
taux. Il s'agissait pour les Ayurvdiques de conserver un minimum de
prestige et une place dans la nouvelle division du travail mdical ; tel-
le est la fonction d'une idologie.
Arrivant au terme de notre enqute, nous sommes en mesure de
donner un contenu cette ide de la douceur. Il y a certainement une
part de vrai dans la revendication dont je viens de faire tat, mme si
en pratique la majorit des Ayurvdiques - je ne parle pas des tenants
de l'orthodoxie vgtarienne et non violente qui sont trs peu nom-
breux - n'hsitent pas aujourd'hui prescrire des drogues chimiques
(des injections, des composs mercuriels), et remettre l'honneur
certaines formes de saigne comme je l'ai vu faire l'hpital ayurv-
dique de Trivandrum sur une plaque de peau eczmateuse qu'on per-
ait de cent un petits coups de lancette. Allez parler de la douceur en
ce cas ! En quel sens peut-on donc parler de mdecine douce ? R-
pondre cette question, c'est donner une premire conclusion ce li-
vre. Car nous avons rencontr ce thme dans les circonstances suivan-
tes. D'abord, les Ayurvdiques ont valoris la mdecine expectante ;
pour une bonne part, leur thrapeutique est une dittique. Mais ce
n'est pas vrai jusqu'au bout puisqu'au cur du systme trne l'emploi
des vacuants les plus drastiques. Je reviendrai au cours de ce chapitre
sur l'association des mthodes opratoires aux mthodes expectantes.
Ensuite, la principale zone d'influence du vocabulaire de la douceur
Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 274

est la pathologie des humeurs et la doctrine des tempraments o la


douceur rsulte de la compensation des contraires. Elle est ambigu,
tantt saine tantt malsaine, cette douceur : mdu, c'est tantt ten-
dre tantt mou ; sukumra, ou bien c'est dlicat parce que
jeune et mince, ou bien c'est amolli par les douceurs de l'oisivet
et la vie sdentaire. La dlicatesse du corps, quand elle participe sa
beaut au mme titre que l'clat du teint, est [209] l'un des effets de la
bile dans ses fonctions physiologiques normales et s'appelle tanum-
rdava, douceur d'un corps mince, de fine texture 403 . En revan-
che, la goutte (la podagre) affecte tout spcialement les sukumra,
les dlicats ou les sybarites , mangeant trop et ne marchant pas
assez, la suite d'un choc ou des secousses subies au cours d'un voya-
ge en carriole, ou parce qu'ils ont nglig la uddhi saisonnire, la cure
d'vacuants priodique, prescrite aux rhumatisants :

Spcialement chez les dlicats, les sybarites,


qui ne se refusent aucune gourmandise
et qui ont pris l'habitude de ne jamais marcher,
le vent-et-sang (vtaonita) s'excite,
ds que le sang est vici
par un choc ou un manque de purification 404.

La dlicatesse ainsi conue (les petites douceurs) est donc une ma-
ladie. On m'accusera de jouer sur les mots ? Entrons donc dans le d-
tail d'une smantique de la douceur. Il y a la douceur des gestes ou des
techniques, et celle des substances. Distinguons par commodit le
calme (des gestes) et l'onctuosit (des substances).
Le calme. Aux expulsions violentes par les vacuants s'opposent
les mdications calmantes (amana) qui favorisent en douceur
l'volution spontane vers la gurison ; la douceur est ici lie une
attitude expectante. Ide voisine, l'emploi des attnuants pour dimi-
nuer la phlegmasie, rduire la quantit des fluides qui dbordent ; la
douceur est alors associe une retombe de l'excitation morbide,
une diminution des humeurs dans leur quantit. Autre association
d'ides, la douceur d'un geste visant la rgulation des transits dans le

403 Ah. S. 11, 3b ; ci-dessus, chap. IV, note 76.


404 Ca. Ci. 29, 7-8 ; cf. Ah. Ni. 16, 2.
Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 275

systme vasculaire et qu'on appelle anuloma [geste, intervention]


allant dans le sens du poil . Les infirmiers qui pratiquent un massage
huileux doivent toujours frotter de haut en bas et du centre vers les
extrmits en collant doucement (dans le sens du poil) aux courbes de
la musculature. Enfin on se soucie de modrer le geste pour le confort
du malade. S'il faut de l'eau chaude, on la prendra la bonne tempra-
ture, lgrement ou confortablement tidie 405 . Pour verser goutte
goutte un liquide sur le front (technique de irodhr) ou des colly-
res dans l'il, on place le rcipient la bonne hauteur, de telle faon
que le patient ne sente pas le choc de la goutte qui tombe. Si le mas-
seur parfois masse avec ses pieds le patient tendu sur le [210] sol, en
s'agrippant des mains la charpente du toit de la hutte, c'est pour
mieux contrler la pression exerce sur le corps du patient ; on est pa-
radoxalement plus doux avec ses pieds, parce qu'on a plus de force.
Voil quelques connotations de la douceur comme calme, contrle et
modration d'un geste ou d'une technique.
L'onctuosit. Douceur pulpeuse, sirupeuse et sucre de certaines
substances mdicinales. Nous touchons l l'essence de l'Ayurvda, il
me semble, et cela devrait tre parfaitement clair mes lecteurs s'ils
m'ont suivi dans cette enqute. Au pays des pices, l'huile est la reine
des fluides, solvants et vhicules. Aurait-on pu construire une phar-
macie aussi compltement imprgne des pices les plus piquantes
sans disposer d'un corps gras d'origine vgtale (trait important du
point de vue symbolique), capable de jouer le rle de solvant, de vhi-
cule et de tampon attnuant ce que les pices pourrait avoir de trop
mordant ? Chaude et nourrissante, en mme temps que subtile et insi-
nuante, elle pntre dans les canaux les plus infimes pour lubrifier,
assouplir et donner aux tissus et la peau pui, l'aspect pulpeux ,
l'un des premiers canons de la beaut en Inde.
Mais il est un sens de la douceur encore plus spcifique, qui rend
cette mdecine inexportable et ses versions pour trangers mensong-
res. C'est l'attachement la terre, sa flore, son climat. Le vent, le soleil
et la pluie donnent la douceur de vivre, en pays tropical au rythme
de la mousson, une physionomie particulire. L'Ayurvda est donc
rien moins que cosmopolite ! C'est au contraire une tradition condi-

405 S. sukoa, lgrement (su = isad), confortablement (su = sukha) tidie


(koa) .
Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 276

tionne par la gographie de l'Asie des moussons. La mousson est


souvent une catastrophe mais retardement, soit qu'elle manque ve-
nir (scheresse) soit qu'elle emporte tout dans les inondations. Mais
combien douce est nanmoins la saison qu'on appelle prv, le d-
but des pluies qui chasse les rigueurs de l't et permet les semail-
les ! L'intervention du mdecin reflte assurment la douceur des cho-
ses de la terre nourricire. Il s'est rendu matre des secrets du rgne
vgtal, il sait tout vous dire des vertus d'une feuille de neem ou d'une
liane de poivrier. Vous ne savez consommer que le fruit ? Il sait tirer
parti des racines. Il concentre pour vous dans ses remdes toutes les
sves du terroir sans les dangers de la fort.
Le psychanalyste Sudhir Kakar raconte sa stupfaction de dcou-
vrir l'occasion d'une enqute sur les traditions mdicales [211] de
son pays qu'il avait toute sa vie fait de l'Ayurvda sans le savoir. Des
instruments familiers, des techniques du corps qui depuis toujours fai-
saient partie de sa vie quotidienne : le grattoir de langue en argent, la
tige de bois de neem pour se frotter les dents, ont pris soudain valeur
de mtaphore de sa propre culture. Ah ! Ah ! se dit-il dsormais, cha-
que fois qu'il entend parler de ce fameux grattoir de langue, objet pour
lui mtaphorique en ce qu'il surimpose le sanskrit l'univers du
quotidien 406. L'Ayurvda est un conservatoire de bi-objets culturels,
objets qu'on rencontre deux fois dans l'Inde : une fois dans la vie quo-
tidienne, une fois dans les textes sanskrits. Remontons une gnration
en arrire pour retrouver un univers exempt de brosses dents en plas-
tique. Je mets par convention au prsent de narration un rcit des ges-
tes d'autrefois. Au Kerala, traditionnellement, pour se laver les dents
on mche des feuilles de manguier ; ou bien, aprs avoir t la nervure
centrale, on crase en boule dans la paume de la main des feuilles de
manguier dont on se frotte dents et gencives ; ou bien on frotte avec le
doigt enduit d'une poudre dentifrice faite de glume de paddy calci-
ne 407. Ailleurs en Inde, l'usage traditionnel est conforme aux textes :
l'aurore et aprs chaque repas, on doit mchonner un purifiant des
dents fait d'un btonnet de bois astringent, piquant, amer, dont on a
adouci la pointe [en l'crasant avec les dents], en prenant soin de ne

406 S. Kakar, Shamans, Mystics and Doctors, New York, 1982, p. 220.
407 Ne pas utiliser de btonnets pour se laver les dents, c'est le premier des an-
cra (particularismes) des Nambudiri : Thurston, Castes and Tribes, t. V, p.
185.
Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 277

pas blesser les gencives 408. C'est l'une des manires de table que les
matres de l'Ayurvda numrent : Manger en silence, laper une
gorge d'eau dans la paume de la main pour se gargariser et rincer la
bouche, etc. 409 Ce sont des habitudes, des postures et des gestes
inculqus ds l'enfance, de nos jours encore, et qui littralement adh-
rent au corps. Les auteurs sanskrits les ont nomms, classs ; le geste
le plus banal est ainsi ritualis ; mais ce qui frappe dans la mise en
forme crite du lavage de dents, c'est le recours la matire mdicale.
Vahata donne la liste des arbres astringents, piquants, amers qu'il
recommande cet usage comme il ferait d'une recette.

Les observateurs ont souvent not combien, au Kerala (peut-tre


dans toute l'Inde), les gens investissent d'eux-mmes dans la consom-
mation des remdes, avec quelle frnsie ils se mdicalisent et fr-
quentent pour un rien la boutique du vaidya. Trivandrum, Trichur
et de fait un peu partout les vaidyal et leurs bocaux rangs en de-
vanture se ctoient sur plusieurs rues. Ds qu'on jouit d'une certaine
aisance, on [212] dpense quelques roupies l'achat d'huiles ayurv-
diques pour le bain hebdomadaire. Une bonne part des remdes sont
conus pour tre consomms durant des mois, voire des annes. Le
mdecin exerce ici les mmes fonctions psychosociales que partout,
mais dans son rle de confident, de recours, de mdiateur il dispose
toujours d'un prtexte matriel : la prescription des remdes. Sudhir
Kakar attribue ce rle crasant du thrapeute dans la culture hindoue
la recherche inconsciente d'une protection, l'angoisse d'un manque,
un sevrage... Je dirai plus prosaquement que ce sont des gens de la
terre, emptrs dans leurs entours, dans leurs relations aux saisons et
aux vgtaux que le mdecin est appel remettre en ordre.

408 Ah. S. 2, 2-3.


409 Indu, ibid. : mauncamandi.
Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 278

7.1 De l'huile et un morceau d'corce


Retour la table des matires

C'est une pratique trs rpandue dans toutes les couches de la so-
cit malayalie, et non seulement chez les hindous mais aussi bien
chez les chrtiens et les musulmans qui achtent pour ce faire des pr-
parations ayurvdiques, que de prendre priodiquement un bain d'hui-
le. C'est une opration qui demande du loisir et qu'on pratique une fois
par semaine en gnral. On frotte d'une huile mdicamenteuse toute la
surface du corps, ou seulement la tte et le cou auquel cas l'huile utili-
se est d'une qualit plus raffine, puis on laisse agir pendant vingt
minutes, une heure ou plus cette embrocation, dont l'effet immdiat
est diaphortique, avant de saponifier l'huile en se frottant de farine de
pois noirs ou de l'corce d'Acacia intsia puis rincer en se douchant
l'eau claire ventuellement tidie. Au Kerala on prend un bain tous les
jours ; l'eau abonde dans cette rgion de climat tropical humide et les
gens se baignent avec plaisir en toute occasion, mais un bain vraiment
complet, prpar dans les rgles, c'est m. tccukuli, un bain prcd
d'une application d'huile . vrai dire, les applications d'huile du di-
manche, quand je voyais faire mes voisins Kottayam, seraient res-
tes pittoresques sans plus, si je n'en avais au mme moment dchiffr
la thorie chez Vahata :

On pratiquera assidment le bain d'huile (abhyanga).


Il gurit snilit, fatigue, troubles du vent,
[213]
il favorise lucidit (prasda) de la vision,
embonpoint (pui), longvit, sommeil [rparateur],
beaut de la peau, solidit [du squelette].
On en usera particulirement
la tte, aux oreilles, aux pieds.
On s'en abstiendra en cas d'exacerbation du flegme,
aprs des vacuants ou en cas d'indigestion 410.

410 Ah. S. 2, 8-9.


Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 279

Les cas de contre-indication sont des situations o l'humeur vent


fait dfaut et qui rclament un traitement dpltif. En confrontant le
texte sanskrit la pratique tudie, et que j'ai observe comme ethno-
logue sur le terrain, on peut mesurer l'cart entre une tradition savante,
pan-indienne, immmoriale (ni localisable ni datable), celle des textes,
et ses applications particulires ici et maintenant. De nos jours au Ke-
rala, on distingue deux varits de bain d'huile : sur le bas du corps, ou
la tte. Les clavicules marquent la sparation entre haut et bas ; dans
cette division de l'image du corps qui pivote autour de la base du cou,
la pharmacie vient prter secours l'anatomie.
On distingue des huiles purement vgtales pour la tte, et des hui-
les composites pour le tronc, les extrmits. Pour la tte l'huile de s-
same, et pour le tronc un mlange moins raffin qui se compose de
deux volumes d'huile de ssame pour un volume d'huile de ricin et un
volume de ghee de qualit infrieure 411. Pour le haut du corps s. taila,
l'huile de ssame , et pour le bas m. kulampu, un liniment 412 .
Ces liniments sont une innovation, une spcialit rgionale trs popu-
laire au Kerala pour des raisons sans doute conomiques. On cuit pa-
ralllement et suivant la mme recette mais dans deux chaudrons dis-
tincts Dhanvantarataila et Dhanvantarakulampu ; la clientle peut
ainsi se procurer un remde sous deux prsentations, l'une plus
luxueuse pour la tte et l'autre moins onreuse pour le reste du corps.
Ces bains mdicinaux servent aussi dans la vie quotidienne, mais il y
a moins cher pour le commun des gens, l'huile de coprah tout simple-
ment, seule accessible la plupart des bourses.
Quand l'huile a produit ses effets, on doit l'liminer en la saponi-
fiant. Les anciens recommandaient le sirissa 413, dont l'corce sche,
pulvrise et mlange avec de l'eau donne une pte astringente et trs
apprcie aussi comme antiprurigineux. De nos jours le sirissa est le
plus souvent rserv la pharmacie [214] et il n'est pas si facile de
trouver cette corce au bazar (nous verrons dans quelques pages la
place qu'il occupe dans la lgende et le rituel qui entourent le traite-

411 Parfois adultr avec de la graisse animale, alors que le ghee prpare pour
l'administration par voie buccale est garanti pur.
412 Notez le mot sanskrit pour la forme noble, le mot malayalam pour la formu-
le bon march.
413 Ah. S. 3, 11a : s. irsa = m. vka, Albizzia marginata.
Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 280

ment des rhumatisants au temple de Guruvayur dans le nord du Kera-


la). Un morceau d'corce frache d'intsia 414 autre savon traditionnel
est utilis, de prfrence, pour le bas du corps plutt que pour le visa-
ge. Pour la tte, il est recommand d'employer une pte l'eau faite de
pois pils 415.
Tel est le thme de base sur lequel je vais maintenant broder des
variations plus ou moins savantes. Je procde de la mme faon qu'au
dbut de ce livre lorsque, brodant sur le thme de l'eau de riz fermen-
te, je construisais toute la pharmacope. Je pars de la vie quotidienne,
ici une technique du corps, sur laquelle viennent fleurir de merveilleu-
ses techniques de physiothrapie mises au point par les Astavaidya.
Merveilleux s'entend-il au sens d'ultra-sophistiqu ? C'est en tout cas
la publicit qu'on donne aujourd'hui aux traitements spciaux du Ke-
rala , offerts aux touristes dans certains htels de luxe et qui s'expor-
tent jusqu'en Europe et aux tats-Unis.
Premier dcalage, par rapport la vie quotidienne, il ne s'agit plus
de bains, mais de massages. De la position de simples prliminaires
l'administration des vacuants, l'onction et la sudation ont t promues
au rang de cures part entire, o la pharmacie (un choix toujours
aussi subtil d'huiles composes) s'associe la kinsithrapie. Cas sim-
ple, la limite du mdical, une friction avec des poudres astringentes.
Quand la substance pulvrise et dlaye dont le corps est enduit
commence scher, on fait une friction rebrousse-poil,
c'est ce qu'on appelle une rvulsion 416. On emploie de cette fa-
on en dermatologie contre prurit, eczma, leucodermie, furoncles une
friction de poudre de graines de cardamome et autres pices 417. On
oint d'abord le corps d'huile vierge, puis on l'enduit de cette poudre
dlaye dans du petit-lait, en frottant dans le sens du poil (anulo-
ma), de l'paule la cheville et de l'paule la main. On laisse scher
quelques instants puis on retire la poudre grasse qui colle la peau en

414 Acacia intsia qui vient de m. inca. Pas de nom sanskrit.


415 Pte de green gram ou de black gram (les deux plus importantes lgumineu-
ses de l'Inde).
416 Cit dans Paramesvara ad Ah. S. 2, 15a : rvulsion (udvartana).
417 Eldigana (Ah. S. 15, 43-44) prpar en s. crna (poudre), en m. kulampu
(liniment), en m. veliccenna, huile de coprah , ou m. kram, autre nom
(litt. noix de coco ) de l'huile de coprah compose.
Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 281

frottant rebrousse-poil (pratiloma). Le geste accompagne l'action


rvulsive du remde.
Dans le massage avec le pied, la mdecine rencontre la gymnasti-
que 418. L'association des massages huileux la gymnastique, aux arts
martiaux, la danse et au thtre est une constante de la culture anti-
que en Inde comme dans le monde [215] grec et romain 419. Le mas-
sage avec le pied est un exercice d'assouplissement prparatoire la
danse ou au combat. Cependant, c'est une technique que les Ayurv-
diques ont abandonne d'autres spcialistes ; peut-tre ne l'ont-ils
jamais pratique, car les textes classiques sont des encyclopdies, les
usages du corps qu'ils mentionnent dbordent le cadre mdical. Les
dtails textuels seraient inintelligibles si l'ethnographie ne venait
notre secours. Pdghta veut dire pitinement, le geste de fouler
du pied , mais ce n'est pas encore une traduction pertinente. Il faut
avoir vu le matre d'armes dans le gymnase pour contextualiser la lec-
ture du sanskrit et passer de fouler du pied (simple calque)
masser avec le pied (traduction exacte). C'est l'ethnographie qui
permet d'interprter, en sauvant toute sa couleur et sa prcision, l'h-
mistiche pdghtam ca yuktitah, et le massage avec le pied suivant
la mthode prescrite . Arunadatta suggre de rapprocher cette formu-
le de la rgle ailleurs fixe selon laquelle, dans tout exercice physique,
on ne doit jamais y aller de toute sa force mais ardhaktyaiva, avec
seulement la moiti de sa force 420 . Le matre de gymnastique se
suspend par les mains une corde fixe aux poutres du toit du gymna-
se pour contrler la pression qu'il exerce, tantt plus douce, tantt plus
crasante, quand il masse avec ses pieds le corps du jeune garon
tendu sur le sol 421. Le texte sanskrit dit presque tout de la ralit,
mais en abrg, dans des formules figes et sans ge. Parfois le dca-

418 Ah. S. 3, l0d : s. pdghta = m. cavii tirummal friction en pitinant .


419 H. Yule et A.C. Burnell, Hobson-Jobson, s.v. Shampoo ; P. K. Gode, (( His-
tory of the Practice of Massage in Ancient and Medieval India (Between c.
B.C.1000 and A.D.1900) , A.B.O.R.I., XXVI (1946) : 85-113 ; repris in P.
K. Gode, Studies in Indian Cultural History, t. III, Poona, 1969, p. 115-138.
420 Arunadatta ad Ah. S. 3, l0d, renvoie Ah. S. 2, 11c.
421 Phillip Zarrilli, The Kathakali Complex, Actor, Performance and Structure,
New Delhi, 1984, p. 120-122, dcrit tape par tape le massage avec le pied
que subissent les acteurs-danseurs-acrobates au cours de leur entranement,
avec des photographies saisissantes.
Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 282

lage avec la ralit observable aujourd'hui est trop important pour


permettre un rapprochement et le texte est alors pour nous lettre mor-
te. Malgr ce dcalage, le rapprochement s'impose quelquefois, l'ac-
tualit observe cristallise (comme en chimie) au contact de la tradi-
tion crite, elles prennent sens et couleur l'une de l'autre. C'est le cas
lorsque dans le gymnase malayali je rencontre pdghta, le massa-
ge avec le pied .
Au Kerala ont fleuri deux autres institutions qui empitent sur le
domaine du mdecin en utilisant l'huile, bains d'huiles ou massages
huileux, pour soigner les maladies dues au vent. Notons qu'elles ont
toutes les deux adopt le langage de l'Ayurvda, l'humorisme, pour
dfinir les maladies auxquelles elles s'attaquent. Ce sont les gymnases
Nayar d'une part, et d'autre part certains grands temples de plerinage
hindous. Nous devons comparer trois structures concurrentes dans la
distribution des soins mdicaux aux rhumatisants. La vaidyal,
boutique ayurvdique (en sanskrit), le kalari, gymnase [216]
(en malayalam), et le temple : institutions rivales par suite des cliva-
ges entre castes, mais comparables dans la mesure o sont confronts
pour un mme type de maladie (les troubles dus au vent) et sur un
mme thme (les vertus de l'huile de ssame) trois classes de thra-
peutes, le mdecin, le rebouteur, le prtre.
Jadis trs nombreux, les kalari taient moiti temples moiti gym-
nases ; le matre du lieu, le Panikkar ou Kurup 422, rendait un culte
la desse Kali 423. Sur un prau de terre battue il enseignait les disci-
plines du corps utiles au mtier des armes. De nos jours o la gymnas-
tique n'a plus les dimensions d'une culture de toute la personne, ce
qu'elle tait jadis pour les jeunes Nayar, les matres d'armes tentent un
aggiornamento ; ils cherchent promouvoir leurs talents de masseurs

422 M. panikkar et kurup, titres de sous-castes ; Gundert, p. 603 : le titre de Pa-


nikkar est donn parfois des Ilavar, souvent des Kaniyar ; Thurston, Cas-
tes and Tribes, t. III, p. 179-180 : les Kalari Panikkar se rangent en gros
parmi les Kaniyar. On les dsigne par le prfixe kaniyra- : K. P. Padma-
nabha Menon, Historv of Kerala, Ernakulam, 1924-1937, t. III, p. 447 ;
Gundert, p. 197.
423 Les gymnases taient invariablement situs en face, ou du moins dans le
voisinage de temples ddis Bhadrakali : K. P. Padmanabha Menon,
ouvr. cit, t. III, p. 347. La divinit tutlaire tait installe dans le coin nord-
ouest du gymnase : Gundert, p. 225b.
Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 283

et rebouteurs, ils soignent les lordoses et les scolioses, ils voudraient


faire reconnatre officiellement leur profession sous le nom de mar-
macikits, la mdecine des points vulnrables . C'est une ambition
combattue par les Ayurvdiques, qui prtendent contrler l'enseigne-
ment de la varmologie 424 . Le Kurup emploie un liniment dont il
garde secrte la composition. On sait seulement qu'il contient quatre
parts d'huile de ssame, deux parts d'huile de ricin, une part de ghee,
trois plantes fraches, trois substances sches. Les danseurs de Ka-
thakali utilisent un liniment diffrent : une part d'huile de noix de co-
co, une part d'huile de ricin, une part de ghee, le tout cuit avec une
pte de graines de fenugrec 425. Mais le masseur, le rebouteur, le ma-
tre d'armes ne disposent chaque fois que d'un seul remde dont la
composition est relativement simple. Le contraste avec la pharmacie
ayurvdique est fort net. Il suffit de mettre en regard de ces deux lini-
ments la panoplie de soixante huiles composes dont dispose le mde-
cin et par exemple l'Huile aromatique 426 des Astavaidya, qui contient
fenugrec et vingt autres pices, pour le traitement des rhumatismes,
fractures, entorses, membres dmis. Infrieur ses concurrents dans le
domaine de la kinsithrapie, le mdecin est sans gal comme poly-
pharmaque. Polypharmaque (ce mot est dans Littr), le mdecin qui
prescrit une foule de mdicaments, ou dont les formules sont surchar-
ges de substances mdicamenteuses.
Certains temples de plerinage proposent la foule des dvots en
contrepartie de leur offrande des remdes aux rhumatismes, paralysies
ou lpres dont ils souffrent. [217] Takazhi, prs d'Alleppey, un
temple ddi Sasta sous la forme du Plus Parfait des Mdecins 427,
on garde secrte la composition d'une huile miraculeuse dont la potion
gurit toutes les maladies chroniques. Guruvayur on soigne par des

424 Dissimilation v/m. Voir l'enqute de A. Rosu, Les marman et les arts mar-
tiaux indiens , J. As., CCLXIX (1981) : 417-451 ; spc. p. 427.
425 Ph. Zarrilli, The Kathakali Complex, ouvr. cit, p. 106 : Valukkenna parat
vouloir dire Huile de pulpe de noix de coco (valukka) .
426 Gandhataila (Ah. U. 27, 36-41). Fenugrec : m. uluva, que les Astavaidya
utilisent pour s. klnusr.
427 st Bhisagvaramrti. Sur Takali : V. Nagam Aiya, Travancore State Ma-
nual, II, p. 92 ; K. Sankara Menon, introd. au Rasavaiesikastra, ouvr. cit,
p. 10 ; Ambalappuzha District, on n'y soigne pas seulement les dermatoses
mais aussi les maladies du vent, affirmait Vayaskara Mooss.
Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 284

bains d'huile les maladies du vent 428. On recueille chaque matin l'hui-
le de ssame dont on oint l'idole de Krishna sculpte dans une pierre
noire qui contient de l'antimoine ; l'huile, dit-on, absorbe les vertus
antirhumatismales de la pierre noire 429. Il y a un sirissa dans le sanc-
tuaire ; la poudre faite de son corce saponifiante sert liminer les
restes d'huile sur l'idole. Jadis Krishna accorda l'un de ses dvots mis
l'preuve d'une terrible maladie de peau de renatre sous la forme de
ce sirissa : Chaque matin Guruvayur la poudre de ton corce servi-
ra nettoyer mon image. Ainsi me serviras-tu et, travers moi, per-
mettras-tu des milliers de mes fidles de gurir de semblables mala-
dies de peau 430.
Les Ayurvdiques formulent eux-mmes l'cart entre le prtre et le
mdecin en distinguant la thrapeutique rationaliste du mdecin
fonde sur les prescriptions raisonnes (yuktivyapraya) et une
autre thrapeutique fonde sur le divin (daivavyapraya 431.
L'Ayurvda, qui comme toute discipline brahmanique est une science
religieuse en son principe, fait une place aux remdes fonds sur le
recours aux puissances divines. La cure offerte aux plerins de Takaz-
hi et de Guruvayur n'exclut pas d'tre interprte dans un sens rationa-
liste, puisque l'huile et les substances qui lui sont associes sont effi-
caces contre les rhumatismes et les maladies de peau indpendamment
de leur conscration par les rites. Le rationalisme des uns reste ouvert
au ritualisme des autres, et rciproquement. Le contraste est vident
nanmoins entre la cure ayurvdique et la cure dans les temples : d'un
ct nous avons une tradition savante, des rgles fixes par l'criture,
une mthode de diagnostic et de prognose, un riche ventail de rem-
des galniques ; de l'autre une panace (donc absence de la polyphar-
macie) et le rituel du plerinage.

428 Guruvyr, le village (r) du [sanctuaire de] Guru [Brhaspati] et Vyu [le
dieu Vent] , sanskritisation de Kuruvayr : M. R. Raghava Varier, Some
Aspects of Sanskritisation of Place Names in Kerala , in M. N. Katti et B.
B. Rajapurohit d., Studies in Indian Place Names, IV, Mysore, 1984, p. 28-
36. Gundert, p. 931 et 333 : s. vtlaya, sjour du vent , autre nom de ce
temple, o les rhumatisants viennent chercher secours. Localis ci-dessus, p.
41.
429 M. R. Raghava Varier, art. cit, p. 33 ; K. R. Vaidyanathan, Sri Krishna, the
Lord of Guruvayur, Bombay, 1977, p. 63.
430 K. R. Vaidyanathan, ouvr. cit, p. 146.
431 Ca. S. 11, 54 ; Ca. Vi. 8, 87 ; Ah. Ci. 1, 165a et 171b.
Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 285

De cette confrontation ressort toute l'originalit des Ayurvdiques.


Face au corps du malade, ils adoptent une stratgie d'encerclement et
de prise d'assaut par les remdes. Ils choisissent les huiles pour la ra-
pidit avec laquelle elles investissent le corps partir des quatre br-
ches qui leur sont ouvertes : la bouche, la peau, le rectum et le nez 432.
Ils [218] souscriraient sans peine cet loge de la polypharmacie
qu'on peut lire chez Thomas Sydenham :

Chaque fois que nous sommes forcs de recourir la vertu spcifi-


que d'un mdicament quelconque, la rgle tient : Quo simplicius eo me-
lius ; mais quand nous cherchons gurir un malade en satisfaisant telle
ou telle indication, chaque ingrdient fournit en quelque sorte son symbole
la gurison, et dans ce cas, plus grand est le nombre des simples plus
puissante est l'action du mdicament 433.

L'huile est pour eux le support et le vhicule d'une combinatoire


des pices.

7.2 Les fluides valoriss,


les solides dvalus
Retour la table des matires

En voquant les arts martiaux et la kinsithrapie, nous avons men-


tionn l'existence d'une doctrine des marman, les points vulnra-
bles , qui reste extrieure l'Ayurvda, bien qu'elle soit enseigne
dans les textes. L'anatomie des points vulnrables ne joue pratique-
ment aucun rle en mdecine ; c'est en chirurgie qu'elle serait utile.
Mais dans le cadre de la doctrine des humeurs, la notion de point vul-
nrable s'est modifie pour constituer la srie des trimarman, les
trois points vulnrables (ou points nvralgiques), la tte, le cur et
la vessie. Ils sont trois comme les humeurs, le flegme (log l'tat

432 Voir ci-dessus, chapitre V, note 30. [La note 30 du chapitre V de ldition
papier correspond, dans cette dition numrique, la note 281.]
433 Tract. de Podagra, in Armand Delpeuch, La goutte et le rhumatisme, ouvr.
cit, p. 530.
Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 286

normal dans la poitrine et dans la tte), la bile (entre le cur et l'ombi-


lic), le vent (dans le rectum et la vessie). Par ailleurs subsiste une no-
menclature de plus de cent points vulnrables conue pour la chirur-
gie, pour le reboutement des membres dmis, fractures et foulures.
Mais tandis que la science des marman au service d'une mdecine
opratoire ou manipulatrice fleurit dans les gymnases et les coles de
Kathakali (le thtre), sous la houlette du matre d'armes ou du matre
de danse qui dispose d'une littrature en langue vulgaire sur ce sujet,
les chapitres correspondants des traits en sanskrit sont aujourd'hui
lettre morte. Les Ayurvdiques ont adopt, au terme d'une histoire mal
connue, une philosophie expectante. Les parties molles et les fluides,
leurs yeux, l'emportent en importance sur les parties solides dans le
corps humain. Ils s'en tiennent irohrdayavastydimarmni, la s-
rie des marman : tte, cur, vessie, etc. 434 . Mais les autres points
vulnrables auxquels cet di, etc. , fait allusion ne sont jamais pr-
ciss ; [219] on sait simplement que les flux de vent y provoqueront
blocages, paralysies et rhumatismes.
Les diffrents modes de division du corps humain sont ambigus,
tantt tirant dans le sens de l'anatomie, tantt faisant le jeu de la pa-
thologie humorale o les fluides sont valoriss, et les solides dvalus.
On divise le corps en trois parties : les extrmits (kh), le tronc,
ventuellement subdivis en koha le ventre et koha le dos ,
et la tte. L'ordre est toujours le mme, les extrmits, le tronc, la t-
te ; bref, du pied la tte, l'inverse de chez nous o traditionnelle-
ment on procdait a capite ad calcem. Telle quelle cette division est
inutile en mdecine. En revanche elle devient absolument essentielle,
ds qu'on procde deux modifications : 1. On change l'ordre, et le
parcours signifiant procdera du tronc aux extrmits puis la tte ; et
2. on redfinit les kh dans un sens humoral. Ce ne sont plus les
extrmits , mais la peau et les tissus, sang, chair, graisse, os,
moelle, sperme , qui vont composer l'une des voies [de diffusion]
des maladies (rogamrga), les voies priphriques. La structure ap-
parat aussitt en pleine lumire (figure 3). Elle tourne autour de deux
pivots, le cur et l'attache du cou aux clavicules. Premire division,
entre les voies verticales et les voies obliques. Les voies centrales sont
verticales, voies de la catharsis par le haut et par le bas, faire vomir et

434 Ah. S. 12, 47cd.


Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 287

purger. Les voies priphriques sont obliques, une image suggre par
l'obliquit tortueuse des flux d'humeurs chappant la verticalit r-
gulire de la bonne digestion. Jatru, est-ce la trache, comme le pen-
sait Rudolf Hoernle 435, ou les clavicules selon l'interprtation qui
prvaut aujourd'hui ? Le sens varie suivant le contexte et selon qu'on
veut insister sur la structure osseuse ou sur la circulation des fluides.
Parfois il s'agit du cou en gnral 436. Mais quelle que soit la localisa-
tion exacte du jatru, c'est un pivot autour duquel s'organise la division
entre haut et bas. rdhvhga, les parties du haut , c'est la mme
chose qu'rdhvajatru, ce qui est situ au-dessus des clavicules 437 .
L'autre pivot est le cur, l'entre de l'estomac, au milieu des seins,
entre la poitrine et le ventre 438 . Il y a ambigut entre le cur et le
cardia ; le cur a des fonctions digestives 439. Un remde hrdya est
la fois cordial et stomachique ; il est probable que hrllsa et
hrdroga en sanskrit comme haut-le-cur, mal au cur et cardialgie
en franais dsignent des douleurs de l'estomac au niveau du cardia.
Une partie des vaisseaux prennent racine

435 A. F. R. Hoernle, Studies, ler partie, Osteology, ouvr. cit, S 62, p. 158-168.
436 Ah. Ni. 4, 22a : jatrumla, la base du cou .
437 Furoncles, pustules, tumeurs situes jatrrdhvam : Ah. Ni. 16, 22d ; Ah. U.
31, l6b et l9d ; etc. Application d'errhins rdhvajatruvikresu dans les ma-
ladies supra-claviculaires : Ah. S. 20, la. Sudorifiques la tte : Ah. S.
20, l7d. Etc.
438 Ah. . 4, 13b-cd ; cf. Su. . 6, 25 : entre les deux seins, dans la poitrine,
l'entre de l'estomac .
439 Paul Thieme, The Comparative Method Fort Reconstruction in Linguis-
tics , in Dell Hymes d., Language in Culture and Society, New York,
1964, p. 595 : on ne peut reconstruire avec certitude l'tymologie d'estomac ;
sa fonction tait attribue au coeur.
Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 288

[220]
Figure 3. Image du corps.
Retour la table des matires

Trois parties : le tube digestif, les voies obliques, la tte et le cou.


Les flches en toile figurent le plexus des voies obliques partant du cur ou
de l'ombilic.
iras tte hrdaya cur
mukha visage nbhi ombilic
jatru clavicule kostha tube digestif
jatrrdhvam au-dessus des clavicules mgaya estomac
rdhvam vers le haut pakvgaya intestin
adhas vers le bas
tiryafic oblique
Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 289

[221]
dans l'ombilic. Quelque part au-dessus de l'ombilic mais le plus sou-
vent confondue avec lui en pratique, la graha, sige du feu digestif,
spare le cru et le cuit, l'estomac et l'intestin. Le cur est la racine des
vaisseaux qui vhiculent le fluide vital et la pense. Cependant, il n'est
pas mis en rapport avec la circulation du sang. C'est un trait fonda-
mental de la physiologie ancienne, les vaisseaux sanguins ne prennent
pas leur source dans le cur mais dans le foie et la rate. En Inde
comme en Grce, pour citer une excellente formule de Marie-Paule
Duminil, il faut essayer, pour parler des doctrines biologiques de
l'Antiquit, de se dfaire de l'association d'ides qui lie le sang au
cur ; et cela importe surtout quand il s'agit d'examiner le rle du
cur dans les fonctions psychiques 440 . Sur l'image du corps, le
cur est au centre. Les voies obliques, o se produisent les fluxions
d'humeurs, sont figures par ce que j'appellerai le plexus des vais-
seaux porteurs des souffles et des penses qui prennent racine dans le
cur. Ils dveloppent mille et une anastomoses et bifurcations sem-
blables des ramifications vgtales 441 .
Cette anatomie est le lieu d'une mise en scne. Lorsqu'on passe de
la fivre l'dme puis de l'dme au rhumatisme dans la srie des
maladies, l'assiette ou l'picentre des lieux du corps affects se dpla-
ce, en procdant respectivement de kostha (les voies centrales) aux
kh (les voies priphriques) puis aux marman (points vulnrables)
et asthisandhi (articulations osseuses), qui constituent ensemble le
troisime systme de voies organiques ou voies [de diffusion] des
maladies (rogamrga). Enoncer la thorie des trois voies de diffu-
sion des maladies, c'est dessiner en quelque sorte une image du corps
cartographiant la circulation des fluides. Le drame qui se joue dans
cette anatomie, c'est le flux des humeurs dvoyes : la bile dans les
voies centrales, le flegme dans les tissus et le vent dans les articula-
tions et les points vulnrables. La thorie des trois voies organiques
fournit la cl de l'nigme que constituait pour nous au dpart l'ordre

440 M.-P. Duminil, Le sang, les vaisseaux, le cur dans la Collection hippocra-
tique, Paris, 1983, p. 305.
441 Ah. . 3, 43d.
Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 290

suivant lequel, de fivre rhumatisme, les maladies internes sont tra-


ditionnellement numres.

Les extrmits (kh), [la srie] sang-[chair-graisse-os-moelle-


sperme] et peau, sont la voie priphrique des maladies. Maladies telles
que verrues, taches, nodosits, clous et autres tumeurs, ainsi que les parties
priphriques des hmorrodes, ballonnements, oedmes, etc.
[222]
Le tube digestif (koha), voie interne, sige des rceptacles du cru et
du cuit, est le lieu des vomissements, diarrhes, toux, dyspnes, ascites,
fivres, etc., et des parties internes des dmes, hmorrodes, ballonne-
ments, rysiples, phlegmons.
La tte, le cur, la vessie et autres points vulnrables (marman), les
articulations des os (asthisandhi) et les artres, nerfs et autres vaisseaux
qui leur sont attachs sont la voie mdiane des maladies ; c'est l le lieu
des consomptions, hmiplgies, paralysies faciales, des maladies de la tte
et autres points vulnrables, et des douleurs, crampes, etc., dans les articu-
lations, les os, les reins 442.

Deux types de noms de maladies sont ici mentionns. Les uns d-


signent des chapitres entiers de la nosologie : hmorrodes, ballonne-
ments, etc. Les autres sont des substructions. La squence verrues /
taches / nodosits / clous / tumeurs dveloppe la notion de tumeurs de
la peau, auxquelles se rattachent les adnopathies et les parasitoses qui
provoquent ruptions et dmes ; au total, des maladies dues au fleg-
me. De mme l'hmiplgie, la paralysie faciale, les douleurs, les
crampes et autres attaques rhumatodes dveloppent par un choix de
dtails arbitraire mais homogne la catgorie des maladies dues au
vent. Reprenons toute la liste dans l'ordre traditionnel de fivre rhu-
matisme (tableau 15). Il me semble qu'on y retrouve une classification
tournante des maladies selon les lieux affects, dont la lecture la plus
lmentaire serait : fivres dans le kostha (le tube digestif), oedmes
dans les kh (la peau et les tissus), rhumatismes dans les asthisandhi
(les articulations osseuses). Je me suis efforc de figurer sur ce tableau
le lien entre humeurs, lieux affects et maladies internes. Les symbo-
les a, b, c ... reprsentent des signes que les maladies partagent ou

442 Ah. S. 44cd-49ab. Cf. Ca. S. 11, 48-49.


Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 291

changent entre elles et qui tournent de telle faon qu'en queue de liste
on retrouve a, b, c... Les rhumatismes par exemple partagent certains
signes avec la dyspne et la consomption, tout simplement parce
qu'avec vtaonita, la goutte - idiopathie du vent avec complications
bilieuses -, nous retrouvons au-del du vent la bile et ses dsordres
dans la rgion du cur et des voies digestives ; circularit de la noso-
logie.
Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 292

[223]
Tableau 15
Similitudes srielles dans la classification des maladies
suivant les lieux affects
Retour la table des matires
Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 293

7.3. L'Huile qui ptrit le vent


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C'est une entreprise dlicate que de cerner le domaine des troubles


du vent. On frle l'anachronisme ou le contresens mdical. Mais on ne
peut viter d'illustrer de quelques maladies nettement dfinies, sinon
correctement traduire, une [224] formule bien abstraite dans son appa-
rence pittoresque. Nous distinguerons trois zones dans le champ des
troubles du vent.
1) L'arthritisme est l'illustration la moins inexacte de ce que les
Ayurvdiques appellent troubles du vent, si l'on entend par arthritis-
me, comme autrefois chez nous, une diathse prdisposant la goutte
et au rhumatisme articulaire du fait d'une mauvaise limination des
dchets. 2) Au mauvais fonctionnement des changes nutritifs s'ajoute
un dsordre sensorimoteur qui provoque des ankyloses, ttanies,
spasmes dans les articulations, les muscles, les vaisseaux. On inclut
donc dans les troubles du vent des maladies nerveuses comme le Par-
kinson et, ple-mle, des atteintes du systme moteur, des dystrophies
musculaires, des tumfactions des membres dues diverses maladies
infectieuses (tiologie qu'on ignore videmment) incluant le ttanos,
la poliomylite. 3) On y inclut enfin des syndromes ou des accidents
pour nous trs loigns du type idal de l'arthrite et qui sont interpr-
ts comme une consquence du desschement des fluides vitaux, tels
que la consomption, la cachexie, les fausses couches.
Parler ce propos de rhumatologie, c'est donc rduire l'extension
de la formule sanskrite et orienter l'imagination du lecteur unilatra-
lement vers la premire des trois zones de sens que je viens d'indiquer.
Ce choix est dict par l'une des conclusions auxquelles nous sommes
conduits : la rhumatologie est la forme que prend le pneumatisme en
mdecine ayurvdique. Revenons un instant sur les tudes de style et
de rhtorique de nos premiers chapitres, pour dire un mot du vocabu-
laire tournant autour des troubles du vent. Inflation du langage,
conglobations : torticolis, lumbago, arthrite, coxalgie, goutte, cram-
pes, contractures, formications, sciatique, nvralgie et cent autres ac-
cidents dont les auteurs sanskrits dressent des listes interminables,
Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 294

avec aussi cent faons de dire la douleur suivant qu'elle est brlante,
coupante, dchirante, lancinante... le pullulement des symptmes n'a
d'gal que le foisonnement des pices qu'on incorpore aux huiles aro-
matiques destines les soulager ! De nombreux verbes dont les pos-
sibilits expressives sont accrues par des prfixes dcrivent les postu-
res, les dformations, les douleurs des rhumatisants courbs comme
un arc, tordus comme un sarment, tumfis comme la panse d'une ca-
rafe : TAN- > apa-tantra spasme , KSIP- > -kepa convulsion
et cent autres pour contracture, commotion, horripilation 443
[225]
Cette imagerie devient vite explicative, elle ne sert pas seulement
dcrire le tableau clinique mais dduire de ce tableau le mouvement
interne du vent qui dans les vaisseaux investit les autres humeurs. Ce
glissement de sens, un mot qui d'image devient concept, c'est ce que
nous avions appel avec les rhtoriciens une catachrse. On forge ain-
si en sanskrit le concept de blocus (varana) d'une humeur par une
autre : -VR- > varana, vrta. L'exacerbation du vent prend la forme
soit d'une diminution des [autres] humeurs (dhtuksaya), soit d'un
blocus d'une voie organique (mrgasyvarana) ; le premier cas est
celui de l'arthrite avec amaigrissement et anmie, le second celui de la
goutte qui est une maladie de surcharge. En ce cas la subtilit
(sksmatva) du vent lui permet d'exciter les deux autres humeurs en
allant les prendre d'assaut dans leurs mrga (voies de diffusion) qu'il
investit 444. C'est l'image devenue concept de blocus, investisse-
ment (varana) d'une humeur par une autre qui permet le passage
thorique de l'arthrite la goutte. Le vent install dans les articulations
bloque les vaisseaux sanguins. Le vent et le sang s'tant investis l'un

443 Elments d'un lexique des rhumatismes : -dhmna (DHM-) tumfac-


tion , -ksepa (KSIP-) convulsion , -NAM- courber, tordre , anga-
marda (MRD-) rhumatisme , apa-tantra (TAN-) spasme , ardita
(ARD-) trismus , ava-mardana (MRD-) meurtrissure , -yma (YAM-
) [+ prfixes] lordose, scoliose, cyphose , HRS horripiler , kampa
(KAMP-) trmulation , kuncana (KURC-) retirement , pra-bhanjana
(BHANJ-) rage , pra-srana (SR-) dilatation , sam-ghta compres-
sion, durcissement , sam-koca (KUC-) contracture, sam-ksobha
(KSUBH-) commotion , STAMBH- paralyser , toda (TUD-) douleur
perante , ud--varta (VRT-) constipation douloureuse ; etc.
444 Ca. Ci. 28, 59-60.
Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 295

l'autre (anyonyam vrya) provoquent conjointement la goutte 445.


L'tiologie des troubles de vent-et-sang culmine dans l'analyse des
nombreuses formes d'varana du vent 446 .
Les Ayurvdiques ont tir parti de la polarit du sec et de l'onc-
tueux pour diviser les rhumatismes en deux catgories qui correspon-
dent l'arthrite et la goutte telles qu'on les concevait jadis aussi chez
nous. Premire catgorie, des maladies du vent a frigore qui s'accom-
pagnent d'anmie, consomption, cachexie. On lit ce propos en sans-
krit des remarques analogues celles-ci qu'Armand Delpeuch tirait de
Vitruve :

Les maladies dont la gurison est difficile dans les lieux exposs au
vent sont les rhumes, l'arthritis, la toux, la pleursie, la phtisie, les hmop-
tysies, et en gnral toutes les affections qui rclament non des dbilitants
mais des fortifiants. La difficult de leur gurison vient en premier lieu de
ce qu'elles sont causes par le froid 447.

Les huiles chaudes et onctueuses viendront rparer les mfaits du


vent froid et dbilitant. Seconde catgorie, les vtagonita ou maladies
de vent-et-sang qui affectent les gens riches, oisifs, voluptueux et
suraliments. On ne peut se mprendre la description des tophus
horriblement douloureux [226] qui dforment les articulations du pied
et de la main ; la goutte est le modle des maladies de vent-et-sang.
Avec la mauve 448, on fabrique tantt des huiles roboratives pour
gurir l'arthrite, une maladie a frigore, comme l' Huile de mauve

445 Ah. Ni. 16, 18c.


446 Ah. Ni. 16, 31ab.
447 Vitruve, Architecture, 1 ; in A. Delpeuch, La goutte et le rhwnatime, ouvr.
cit, p. 134.
448 S. bal, Sida rhombifolia (racines). Les Astavaidya de nos jours utilisent
quatre recettes diffrentes d'huile de mauve : (1) Baltaila (Ah. Ci. 21,
73cd-8lcd = Ca. Ci. 28, 148cd-156cd) ; (2) Ksrabaltaila (Sah. 211) ; (3)
uddhabaltaila (Ah. Ci. 22, 45-46 = Ca. Ci. 29, 119-120), mais avec une
seule cuisson et non pas cent fois recuite comme le voudrait Vahata ; (4)
Ksrabaltaila Spciale ou cent fois recuite ; deux possibilits - (4a)
partir de Sah. 211, qui ne comporte pas de dcoction initiale (en appliquant
la mthode de cuissons rptes fixe en Ca. Ci. 29, 115cd-118 ; on rempla-
ce simplement la rglisse par la mauve), c'tait la formule adopte par
Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 296

(Baltaila) proprement dite, tantt des huiles qui sont aussi dpurati-
ves et s'attaquent la goutte, une maladie de surcharge, comme
l' Huile de mauve, la Pure (guddhabaltaila) dont le nom connote
les vertus : indriynm prasdanam, elle purifie les organes des
sens , uklsrgdosanganam, elle purifie sang et sperme 449 .
Comme on l'a vu propos des ghees, le rhumatisme nous fait rebondir
vers la fivre. L'Huile de mauve gurit ksam gvsam jvaram char-
dim, toux, dyspne, fivre, vomissement... syncope, ballonnement,
phtisie, splnomgalie, consomption, pilepsie 450 . D'autres huiles
de mauve antirhumatismales gurissent aussi jvaragulmagrahonmda,
fivre, ballonnement, possession, dlire 451 , jvaronmdaksayak-
sa, fivre, dlire, consomption, toux 452 . Ce que j'appelle rhumato-
logie, pour dsigner faute de mieux l'ensemble des troubles de vent et
vent-et-sang, est un syndrome assez vaste pour inclure, notamment,
une tuberculose.
La pharmacie ayurvdique est fonde sur des formules dont la re-
nomme ne s'est jamais dmentie. C'est par exemple la dcouverte
associant (nous l'avons vu) le ghee au groupe neem / gourde amre /
ellbore pour purifier le sang. Mais s'il faut choisir une formule entre
toutes pour illustrer la pharmacie ayurvdique, ce sera l'association de
l'huile de ssame la mauve, dont le modle est l'Huile de Dhanvanta-
ri, vendue sous diffrentes formes : le taila pour la tte, le liniment
pour le bas du corps, la mme huile recuite 3, 7, 14, 21, 41 ou 101 fois
pour potion 453. D'autres huiles de ssame la mauve comme Baltai-

Vayaskara Medicals ; (4b) mais dans d'autres maisons mdicales, on suit


exactement la recette de atapkaksrabaltaila (Ah. Ci. 22, 45-46) qui
comprend une dcoction, une pte de racines de mauves, du lait et l'huile de
ssame.
449 Ah. Ci. 22, 45-46 (uddhabaltaila), hmistiches 46b et 46d.
450 Ah. Ci. 21, 73-81 (Baltaila), hmistiche 80c...
451 Ah. . 2, 47ab-52cd = Sah. 209 (Dhanvantarataila), hmistiche 52a.
452 Dans Sah. 215 (recette de Balvagandhditaila).
453 M. variticcu ea, huile recuite , soumise s. vartanavidhi, procdu-
re de [cuissons ] rptition : Gundert, p. 92 ; Malayalam Lexicon, II, p.
199, s.v. varttikkuka. Dans les traits classiques on dit seulement cent
fois cuite (atapka) ou mille fois cuite (sahasrapka) : Ah. Ci. 22,
45c ; etc. Aprs filtrage du liquide rsultant des bullitions prcdentes, on
introduit une pte frache, une nouvelle quantit de plantes mdicinales
crases, pour une nouvelle bullition qui surconcentre et surraffine l'huile
Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 297

la, uddhabaltaila, Kgrabaltaila (au lait) sont elles aussi recuites


3,7... ou 101 fois pour tre donnes en potions. La distinction entre
l'usage externe et la voie buccale est secondaire ; le corps est investi
par toutes les voies d'accs possibles. Mais la mauve est surtout pr-
sente dans les massages huileux et sudorifiques, en particulier les trai-
tements spciaux. Le plus connu est une sudation au moyen de boules
de riz bouilli dans une dcoction de racines de mauve avec du lait jus-
qu' obtention d'une pte paisse qu'on place dans des sachets de
mousseline ; c'est le s. pindasveda ou m. navarakili 454. Les deux in-
firmiers placs de part et d'autre du patient allong sur le lit-bassin de
bois tirent les boules de riz du chaudron o elles tidissent feu doux
dans [227] la dcoction de mauve au lait ; ils changent priodique-
ment pour des boules chaudes et spongieuses les boules refroidies
qu'ils remettent tidir ; ils en frottent le corps du patient symtri-
quement et dans le sens du poil pendant vingt minutes ; le riz rempla-
ce ici l'huile comme lubrifiant et vhicule ; la dcoction absorbe
d'abord par le riz puis exprime travers la mousseline au cours du
massage est entirement bue par la peau. Onctueux et diaphortique,
ce massage combat la dystrophie et la paralysie dues la poliomylite.
La mauve est associe cette fois l'huile de ssame dans le massage
appel s. kyaseka ou m. piliccil 455. Les infirmiers tiennent dans la
main droite une mousseline gonfle, d'huile qu'ils expriment de faon
asperger la peau de fines gouttes d'huile qu'ils font pntrer en mas-
sant de la main gauche. Lubrifiant, sudorifique, prescrit contre les
rhumatismes, paralysies, contusions, fractures et dislocations, ou en
fin de grossesse quand on prvoit un travail difficile, ce massage hui-
leux rpond des indications pour lesquelles la clientle s'adresse
d'habitude des empiriques (les rebouteurs, les sages-femmes). Enfin,
s. irovasti, le bain d'huile la tte , et s. irodhr, le flot d'huile
sur la tte , font merveille contre l'insomnie, la cachexie et les flux de
vent qui se portent la tte, paralysie faciale, nez ou gorge dessche,

et les sucs qu'elle contient. Chaque rptition augmente d'un jour le temps
de fabrication ; ainsi pour Dhanvantarataila 101 times medicated : [(5 -
2) + 101] jours (on gagne 2 jours au dbut en avanant la cuisson du lait).
On commercialise encore la mme recette sous forme de ghee et de dcoc-
tion.
454 S. pinda = m. kili boules [de riz] .
455 S. seka, aspersion ; m. piliyuka, exprimer [un jus] .
Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 298

scotome et migraine. Sur le front band de mousseline (le patient est


assis), on fixe un chapeau sans fond en peau de buffle qu'on remplit
d'huile ; ou bien, suspendu au-dessus du patient (qui est alors couch),
un vase perc laisse couler l'huile sur le front en flot continu.
Pour ces traitements spciaux, les Ayurvdiques disposent d'un
choix fort tendu d'huiles composes antirhumatismales dont la recette
commence systmatiquement par bal, des racines de mauve indien-
ne. Comme ils ont pour effet d'agiter les humeurs, ces traitements
supposent l'hospitalisation du malade ou curiste 456.
L'emploi des huiles rpond deux principes : agiter les humeurs,
servir de vhicule. Premier principe, les huiles la mauve ptris-
sent le vent ; c'est le nom de l'une d'elles qui pour nous fait image :

Cette huile aux pouvoirs merveilleux


fut invente jadis par les disciples d'Atreya,
et elle se nomme
l'Huile qui ptrit le vent 457.

[228]

Mais second principe, l'huile, vhicule subtil et insinuant, se com-


bine aux pices pour former un remde galnique dont la puissance et
la rapidit d'action sont dcuples sous l'effet du samskra (le perfec-
tionnement par la cuisson) et de cuissons cent ou mille fois rptes :

456 Pendant la dure de la cure, on prend chaque jour un laxatif pour favoriser
l'vacuation naturelle des humeurs, par exemple andharvahastdi, dcoc-
tion de racines de ricin ou huile de ricin cuite dans ladite dcoction (Sah.
124).
457 Prabhanjanavimardana (Sah. 212), qu'on prpare en liniments pour des
massages prolongs. Double image : Massage (vimardana) du vent, [ou]
de la tempte (prabhanjana) .
Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 299

Pas de meilleur remde contre les rhumatismes


que l'huile de ssame, parce qu'elle est insinuante (vyavyin), chaude,
lourde et onctueuse.
Le samskra la rend encore plus efficace
et quand elle est cent ou mille fois recuite
avec les groupes [d'pices] antirhumatismales,
elle gurit plus vite encore
les maladies loges dans les voies les plus infimes 458.

Il me semble que l'ide ici formule est trs exactement celle d'une
synergie de l'huile et des pices. L'huile compose qui absorbe les
principes actifs de tous les groupes d'pices Amres et Aromatiques
constitue le modle idal du remde opposer au syndrome sans cesse
invoqu par la rcurrence d'hmistiches associant rhumatisme, ballon-
nement, fivre et folie. C'est prcisment cette correspondance ou
polarit entre d'une part la synergie huile/pices et d'autre part le syn-
drome rhumatisme / ... / fivre/folie que je songeais, au dbut de cet
ouvrage, lorsque j'annonais l'existence d'une sorte d'harmonie prta-
blie entre les maladies et les remdes du terroir.
Cette harmonie est moins dans les choses elles-mmes que dans la
faon dont les Ayurvdiques, les ont penses, puisque la polypharma-
cie, l'accumulation des pices dans une seule huile compose, ne fait
que rpondre au caractre polythtique de la nosologie. On entre dans
le treillis de la pharmacope par l'une quelconque des recettes qui jux-
taposent deux guirlandes de noms. On peut travailler sur l'une ou
l'autre de ces guirlandes, en tudiant soit les groupements de substan-
ces mdicinales soit les groupements d'indications thrapeutiques. Ils
se correspondent, ils sont homothtiques. Voulons-nous raisonner sur
la liste des ingrdients ? Nous y mettrons en vidence la prsence de
groupements typiques d'pices Amres, Piquantes, Aromatiques ou
autres. Allons-nous raisonner sur les indications thrapeutiques ? Des
syndromes typiques se dessinent comme celui que je viens de dire, et
des substructions qui permettent d'obliquer vers d'autres facettes. No-
tre ultime exemple, lHuile de Dhanvantari [Voir lencadr ci-aprs].

458 Ca. Ci. 28, 181-182.


Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 300

DCOCTION
1 Bal Sida rhombifolia (racine frache).
2 Yava Hordeum vulgare (graines sches).
3 Kola Zizyphus jujuba (amande).
4 Kulattha Dolichos biflorus (graines sches).
5 13 Dagamla Dix Racines (fraches, sauf la dixime).
5 Aegle marmelos
6 Gmelina arborea
7 Premna serratifolia
8 Stereospermum tetragonum
9 Oroxylum indicum
10 Solanum incanum
11 Solanum incanum blanc
12 Desmodium gangeticum
13 Pseudarthria viscida
14 Tribulus terrestris (fruits [sic] schs)
PTE
15-16 Dvi-meda (Omis.)
17 Dru Cedrus deodara (cur du bois sch) DEODAR.
18 Manijih Rubia cordifolia (racine sche).
19-20 Kkol-dvaya (Omis.)
21 Candana Santalum album (cur du bois sch) SANTAL.
22 rib Hemidesmus indicus (racine frache).
23 Kuha Saussurea lappa (racine sche) COSTUS.
24 Tagara (Non identifi).
25 Jvaka (Omis.)
26 Rabha (Omis.)
27 Saindhava Sel gemme.
28 Klnusr Trigonella foenum graecum (graines sches) FENU-
GREC.
29 aileya Bitume
30 Vac Acorus calamus (rhizome sch) ACORE.
31 Agaru Aquilaria agallocha (cur du bois sch) AGALLO-
CHE.
32 Punarnava Boerhaavia diffusa (racine frache).
33 Agvagandh Withania somnifera (racine sche).
34 Var Asparagus racemosus (tubercule frais).
35 Krafukl Ipomoea digitata (tubercule frais).
36 Ya Glycyrrhiza glabra (racine sche) RGLISSE.
37-39 Var Trois Myrobolans (fruits frais) :
Terminalia belerica
Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 301

Terminalia chebula
Emblica officinalis
40 Rasa Commiphora myrrha (gomme-rsine) MYRRHE.
41 athv Peucedanum graveolens (graines sches).
42-43 Spyaparnyau Les deux Phaseolus (racines fraches) :
Phaseolus sublobatus
Phaseolus adenanthus
44 El Elettaria cardamomum (graines sches) CARDAMO-
ME.
45 Tvac Cinnamomum zeylanicum (corce sche) CANNELLE.
46 Patra Cinnamomum tamala (feuille frache) MALOBATHRE.
Lait Celipkam.

Non seulement [229] c'est une panace en rhumatologie, et qui gurit


fivre et folie, mais c'est un remde spcialement prescrit en gynco-
logie, dans la prvention des fausses couches qui sont l'un des plus
frquents accidents dus au drglement du vent ; puis de l on oblique
vers le soulagement des douleurs vaginales, ou encore les dforma-
tions osseuses chez l'accouche, chez l'enfant... Autre aspect du rem-
de, le cocktail d'pices. Foison d'Amres et d'Aromatiques, pices au
sens large car on emploie le bois de cur de certains arbres comme le
santal et le bois d'aigle (lagalloche), au mme titre que l'hmidesmus,
le costus, le fenugrec, l'acore, la myrrhe, les trois myrobolans ou la
rglisse. Qui sait lire la recette y reconnatra des groupes consti-
tus : les Trois Aromatiques qui sont cannelle, malobathre et car-
damome 459, et pratiquement tout le Bhadradrvdigala au complet,
le Groupe du dodar 460, qui rassemble les plantes antirhumatis-
males par excellence... On entre dans le discours des remdes par l'une
quelconque, des grandes recettes composes dont le ghee aux Amres
et l'Huile de Dhanvantari donnent le modle. Il suffit de rechercher
dans les droguiers, pour chaque ingrdient, ses vertus thrapeutiques.
Si ce sont des Amres, par exemple, nous obtiendrons une collection
homogne (un paradigme) d'hmistiches sur le thme des remdes qui
calment le vent et la bile. Voulons-nous raisonner directement sur les

459 Les trijta, Trois pices , ou trisugandha, Trois Aromatiques , sont la


cannelle, le malobathre et la cardamome : Ah. S. 6, 160.
460 Ah. S. 15, 5. Le Groupe du Dodar comprend : dodar, une valriane (mal
identifie), costus, Dix Racines (dtail ci-dessus, note 63) et la mauve.
Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 302

indications thrapeutiques des remdes composs ? Les recettes voisi-


nes s'attaquent peu prs aux mmes syndromes, numrent dans
l'ensemble les mmes sries closes de 3, 4, 5, 10 termes (pices, cor-
ces, racines, etc.) et les mmes gana ou groupes typiques de subs-
tances mdicinales.

Nous voquions dans les premires pages de ce livre le cours lent


des rivires bordes de cocotiers. Entre-temps, chaque pas nous
n'avons cess de louvoyer entre deux tentations. L'une tait de retrem-
per chaque information nouvelle dans un bain d'ethnographie et de
tout rapporter en dernire analyse aux habitudes et aux contraintes du
terroir : la botanique dans le jardin, la pharmacie dans la cuisine, et la
kinsithrapie huileuse explique et rapproche de nous par la compa-
raison avec les soins d'hygine et la pratique hebdomadaire du bain
d'huile. L'autre tentation tait de consommer au contraire la rupture
entre vie quotidienne et tradition savante, de dcoller [230] carrment
du plan de l'ethnographie pour dvelopper l'analyse du systme poly-
thtique. Faisant donc plusieurs reprises basculer l'enqute sur un
versant puis sur l'autre, nous avons opr une premire distorsion des
images du terroir lorsque nous les avons regardes travers le prisme
du sanskrit. Puis une seconde distorsion lorsque, renonant prendre
le poivre et la cannelle sous l'angle le plus familier, nous en avons fait
les termes d'un calcul ou d'un jeu du langage croisant et recroisant les
sries de mots entre elles. Mais nous tenons enfin dans nos mains, me
semble-t-il, les deux bouts d'une longue chane. Au point de dpart le
sol, le terroir, o la tradition s'enracine dans la verdeur de son climat
(le vent et la pluie), les maladies rgnantes (fivres et rhumatismes) et
la flore (les jardins d'pices), et l'autre bout de la chane certaines
catgories de la pense collective formules en sanskrit sous lesquel-
les les donnes de l'ethnographie viennent se ranger, au prix de distor-
sions - dois-je rappeler ici nos analyses de la catachrse ? - permettant
d'ajuster l'actualit des pratiques localises (hic), dates (et nunc),
l'universalit (sans ge et panindienne) du discours sanskrit. Il me
semble que nous verrions la doctrine ayurvdique fonctionner de
la mme faon dans un terroir diffrent, avec la mme intimit, le
mme ancrage dans le sol. Les concepts cls comme le pneumatisme
et la rhumatologie sont suffisamment polymorphes pour s'adapter
Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 303

toutes les cologies. Sous les vents brlants des terres arides du Pun-
jab comme sous les vents de mousson des lagons du Malabar fleurit
une mme constitution mdicale o domine le vent, principe de tous
les flux d'humeurs. La rhumatologie pouse alternativement l'aridit
du Punjab en se faisant cachexique... et les eaux dormantes des back-
waters du Kerala en devenant paludenne. Quelles que soient dans un
terroir donn les maladies rgnantes, on peut toujours les disposer sur
les facettes du polydre de telle faon que le rhumatisme soit au cur
du diagnostic. Les mdecins du Kerala ont exploit cette plasticit du
systme, ce perspectivisme que symbolise pour nous le polydre aux
multiples facettes, en rapprochant sur une diagonale deux donnes de
la gographie locale. Le Kerala : gorg d'eau, perclus de rhumatis-
mes... et le Kerala : pays des pices. Ce rapprochement est un coup de
gnie. Le mdecin, en prescrivant des cocktails d'pices contre les
rhumatismes, mdiatise pour son patient les puissances chthoniennes.
La mdecine se trouve place mi-hauteur sur l'chelle des [221]
sciences brahmaniques. Travaillant au contact des fluides organiques
et de leurs dchets, c'est une discipline moins pure que d'autres ; pour-
tant elle vise restaurer la puret dans le registre de l'impur. La mde-
cine rgne sur le corps humain par une sorte de procuration des scien-
ces plus pures ; elle prpare le patient et le rend apte des actes plus
purs que ce quoi elle peut prtendre pour elle-mme. Trait significa-
tif, le dieu de ligne des Vayaskara est Sasta dont la position dans le
panthon est quivoque ; il est le matre des dmons, divinits impu-
res, quoique n'tant pas l'un d'eux et s'opposant eux par sa puret.
Arm, il protge le territoire, mais il est aussi matre de toutes scien-
ces et de sagesse 461. Une ode au dieu de la ligne en fait un guris-
seur :

461 L. Dumont, Dfinition structurale d'un dieu populaire tamoul : AiyaNr le


Matre , J. As., CCXLI (1953) : 255-270 ; M. Adicam, Contribution
l'tude dAiyaNr-st, Pondichry, 1967, p. 35.
Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 304

Noble Roi des dmons qui habites la Maison des Vayaskara, noble
Seigneur, Matre des dmons, qui portes la joie et consoles la dtresse...
Fuyant ton moindre coup d'il, les plus terribles maladies battent en re-
traite devant toi 462...

Sasta, dieu protecteur et gurisseur, qui tient ses ordres les puis-
sances impures, dieu de la Fort et des Montagnes qui gouverne les
puissances chthoniennes, rsume assez bien l'ide que je me fais du
mdecin brahmane dans son ambigut : c'est un dieu pur qui rgne
dans le registre de l'impur.

462 Traduit d'un strstotra dont l'auteur, Pantalam Krsna Vriyar (1859-1932),
mdecin, astrologue et pote, fut le Guru de toute une gnration de prati-
ciens de la ligne Vayaskara. Quelques vers en sont cits dans Vatakkumkr
Rjarjavarma Rja, Kraliyasamskrtashityacaritram, t. V, Trichur, 1964,
p. 246.
Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 305

[233]

Le discours des remdes au pays des pices.


Enqute sur la mdecine hindoue.

CONCLUSION
La biologie dans la vie d'un ascte

Retour la table des matires

Les croyances des Astavaidya ont pour point de dpart un thme


mythologique souvent illustr dans l'Inde, le thme du voyage de l'as-
cte venu d'ailleurs fonder une tradition locale. Les disciples de Vaha-
ta au Kerala se dfinissent par rfrence un enseignement inaugural
et par allgeance un matre dont la vie est situe dans une Antiquit
si lointaine qu'elle se confond avec la mythologie. Vahata est le nom
lgendaire du matre qui, n dans la valle de l'Indus, migra vers l'In-
de du Sud en qute de disciples et enseigna personnellement la mde-
cine aux huit anctres des lignes Astavaidya. On lui rend un culte
dans la maison natale des Plantol Pattambi. Il s'agit d'une yogegva-
rapj, rite que les disciples ont le devoir d'effectuer en homma-
ge leur matre en ascse au jour anniversaire de sa mort. Vahata
tait un yogin, un ascte.
Personnage ambigu, dans l'Inde, tantt l'ascte se situe en marge
des lois brahmaniques, tantt il est le brahmane par excellence vou
l'tude et l'enseignement. Tantt il fonde une secte en dehors des lois
brahmaniques, tantt il fait cole dans le respect du systme des cas-
Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 306

tes. Le premier cas, celui du renonant, marginal et sectaire, ne nous


concerne pas ici ; un matre comme Vahata qui fonde une tradition
orthodoxe ne saurait se dfinir autrement que comme anachorte. S'il
se retire dans la solitude, c'est pour se consacrer l'tude et l'ensei-
gnement. Contrairement au renonant qui se rase la tte et se dpouille
du cordon sacr des deux-fois-ns, l'anachorte reste soumis aux lois
et aux rites brahmaniques ; c'est ce que symbolisent les yeux fards et
la prsence du cordon dans la prire :
[234]

Sur Vahata je fixe ma pense ;


Il a les yeux fards,
Au cou il porte un bijou en bois d'alos,
La splendeur du cordon sacr se laisse entrevoir,
Vtu d'une robe immacule jusqu'aux chevilles,
Sans discontinuer il enseigne ses disciples
Indu, Jajjata et les autres mdecins,
Son teint brille de l'clat du lotus,
Sa barbe pend en un faisceau majestueux 463.

Brahmane donc, et qui pourtant est venu d'ailleurs et fut peut-tre


un hrtique. Au onzime jour de chaque quinzaine, l'tude et la rci-
tation des textes de Vahata est interdite aux Astavaidya. Il est permis
de s'y rfrer, au cours d'une consultation, car on ne cesse pas de soi-
gner les gens ce jour-l ; la rvision du savoir dj acquis est permise.
Mais toute lecture du texte neuf est prohibe, et le matre n'instruit
pas ses disciples en ce jour. On explique souvent cette abstention
comme une marque de respect pour Vahata qui, dit-on, mourut au on-
zime jour 464. Mais les Astavaidya invoquent aussi la lgende qui

463 Texte sanskrit in Tantrayuktivicra de Nilamegha, Trivandrum, (2)1976, p.


1.
464 La yogevarapj tait jadis offerte au onzime jour de la quinzaine claire
du mois de Magha (janvier-fvrier), anniversaire prsum de sa mort. Une
enqute astrologique rvla que le rite, une certaine poque, n'avait pas t
accompli dans les rgles ; la pnitence prescrite fut d'en accrotre la priodi-
cit et, depuis quelques dcennies, on rend un culte Vahata tous les mois
au onzime jour de la quinzaine claire, Plantol Illam. Sur le sol devant la
maison, dans un lotus symbolique (croix gamme inscrite dans un carr tra-
Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 307

veut que Vahata, brahmane fidlement attach aux rites vdiques dans
sa jeunesse, soit devenu le disciple d'un sage bouddhique et se soit sur
le tard converti au bouddhisme 465. Comme le onzime jour est pour
les hindous un jour spcialement consacr Vishnu, ils considrent
qu'il n'est pas opportun de lire ce moment les uvres d'un bouddhis-
te. Vahata s'intgre ainsi au milieu trs cloisonn des brahmanes et,
nonobstant cette allgeance au systme des castes, il se situe en marge
en adhrant au bouddhisme.
Ces deux traits rapprochent l'cole de Vahata des innombrables
sectes de l'Inde qui se forment en marge du systme des castes pour
tre ensuite rcupres ou intgres, comme ici par la cration d'une
sous-caste de brahmanes Nambudiri de statut un peu infrieur aux au-
tres. Ce processus, le dveloppement d'une science traditionnelle par
la multiplication des sectes, n'est ni spcifique de l'Inde ni spcifi-
quement religieux. La floraison des sectes mdicales est un fait patent
dans le monde grec et romain au temps de Galien. Dans le beau livre
qu'il a consacr au galnisme, Owsei Temkin cite ce propos Origne
(IIIe sicle), l'un des Pres de l'glise, qui pour dfendre l'unit du
christianisme contre ceux qui arguaient de l'existence d'une pluralit
de sectes concurrentes remarquait qu'il en tait de mme en mdeci-
ne et qu'un tudiant devait s'initier la [235] pluralit des sectes
existantes pour tre capable de choisir la meilleure 466. Le galnisme
s'est ainsi constitu, et finalement durci en une scolastique, sur le fond
d'une diversit de sectes mdicales. Il n'en fut pas autrement de
l'Ayurvda en Inde, une nuance prs, l'existence des castes qui en-
trane une dfinition plus stricte de l'orthodoxie brahmanique.
Nous comprendrons les faits observables en Europe et en Amri-
que aujourd'hui, la prolifration des mdecines parallles, la fragmen-
tation du milieu mdical, les chapelles, les sectes, si nous regardons

c la poudre de farine de riz), garni d'un faisceau d'herbes darbha et d'une


lampe aux mches de coton qui ne consomme que de l'huile de ssame ou
du ghee, on invoque Vahata en tant qu'incarnation de Vishnu.
465 N. S. Mooss, Indu's Paribhs or Discourse on Pharmaceutics, Kottayam,
1979, p. XII; de Vaidyahalabdasindhu, Umesacandragupta, Calcutta, 1894,
p. 9 de la prface sanskrite : dit la rumeur chez les savants du sud de l'In-
de.
466 O. Temkin, Galenism, Rise and Decline of a Medical Philosophy, Ithaca-
Londres, 1973, p. 60-61.
Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 308

loin de nous dans l'espace (l'Asie) et dans le temps (le galnisme). Ce


serait se boucher les yeux que de ne pas voir se perptuer, derrire le
miroir que nous tend la mdecine hospitalire, les faits sociaux les
plus traditionnels. Puis-je dire cela sans tre tax de complaisance ?
J'espre avoir convaincu le lecteur de la ncessit d'clairer par l'his-
toire, la linguistique et les humanits la place du biologique dans le
champ mdical. La question de l'efficacit, laquelle le spcialiste
est constamment somm de rpondre, la question de l'efficacit des
remdes traditionnels n'est pas d'ordre biologique mais d'ordre anthro-
pologique. Je veux dire que l'efficacit de ces remdes, si elle existe,
n'est pas une exprience universalisable, elle dpend d'un contexte
cologique, social et culturel dont l'tude est ncessairement ethno-
graphique. Dans cette enqute, pour ma part, j'ai louvoy entre deux
cueils. D'un ct je risquais de tomber dans l'exotisme en m'entortil-
lant dans la liane du poivrier, de l'autre me guettait l'abus de la rhto-
rique en sanskrit. Ces deux tentations se sont compenses l'une l'autre.
Mon matre indien m'aidait faire le lien entre la pratique et l'rudi-
tion qu'il associait spontanment dans sa personne et son enseigne-
ment.
On aimerait sans doute avoir une biographie du Dr Mooss, mais je
n'ai pas russi crire l'histoire de sa vie. Les vnements ne mar-
quaient pas sa mmoire et, privs de la rsonance intellectuelle ou
sentimentale qui leur donnerait sens, ils tomberaient au rang d'indis-
crtions gratuites. Je ne peux donc concevoir mon matre autrement
que perdu soit dans le quotidien soit dans l'ternit. Je n'ai pour vo-
quer sa mmoire que les croyances immmoriales qui dictent un
Nambudiri ses devoirs de caste, ou des images, des anecdotes typiques
du terroir mais non pas historiques.
Par exemple, les gestes qu' chaque heure il rptait pour prparer
la chique de btel ; je le revois tant la nervure [236] centrale de la
feuille de btel, hachant dans la paume de sa main un quart de noix
d'arec et puisant une once de chaux dans sa petite capsule d'argent. J'ai
souvenir encore d'un voyage ensemble Coimbatore o notre htesse,
une vieille dame Variyar trs noble et trs belle, avait fard ses pau-
pires d'un noir charbonneux tout fait saisissant, et les explications
de mon matre ensuite dans la voiture qui nous ramenait Kottayam
sur la faon dont les Malayalies prparent le khl, entrecoupes de
citations sanskrites, de parenthses botaniques et de rires. Enfin j'vo-
Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 309

querai l'innarrable dmonstration organise un jour dans sa cuisine,


pour m'enseigner le barattage du yaourt et la prparation du beurre.
On sait que, traditionnellement, la cuisinire assise par terre serre en-
tre ses chevilles la baratte et, pour faire tourner le fouet, tire alternati-
vement un bout puis l'autre du fil enroul autour du manche, tandis
qu'un autre fil relie le manche au gros orteil pour le maintenir vertical
(cf. cahier-photo). Mon matre qui, malgr mes protestations, jugeait
qu'une telle position n'tait pas digne d'tre immortalise par la photo-
graphie fit installer la baratte sur un guridon, la cuisinire debout, et
le fil coulissant autour d'un barreau de fentre. Ce bel difice (quel
artefact ethnographique !) manquant de stabilit s'croula et, en dses-
poir de cause, mon matre permit la cuisinire (gentiment narquoise)
de s'asseoir et de rendre ses chevilles et gros orteil leurs fonctions
habituelles... Ce sont toutes les images de ce genre qui m'ont inspir
l'ide du caractre enveloppant ou chthonien de la tradition ayurvdi-
que ; elle est inexportable, insparable du terroir.
Si l'on veut bien m'accorder cette premire conclusion, alors on
conviendra que mon approche puisse tre affectueuse sans tre nulle-
ment complaisante. La mdecine scientifique ici n'est pas en cause,
elle est l'abri de toute attaque irrationaliste. Les matres chez les-
quels j'ai pu observer la pratique actuelle de l'Ayurvda intgrent la
mdecine dans une ascse ; j'entends par ce mot non pas le dolorisme
mais une discipline du corps pour l'accomplissement du Dharma, les
devoirs de caste dans la socit brahmanique. Toute maladie, dans
cette perspective, s'accompagne de reprsentations subjectives. Em-
pruntons la langue anglaise une nuance qui manque en franais. La
maladie ayurvdique n'est pas disease, un tat, une donne biologique,
mais illness, la construction d'une exprience vcue par le patient. La
nuance est dangereuse, car elle sert justifier une [237] division du
travail positiviste et utilitariste entre la biomdecine traitant les
vrais malades, noyau dur de la modernit scientifique, et les m-
decines douces , scientifiquement molles, traitant de faux malades.
Laissons aux philosophes de la mdecine moderne, biologique et ex-
primentale, le soin d'expliquer que les faits biologiques sont aussi le
produit d'une construction de la part du chercheur ; ce n'est pas ici no-
tre propos. Limitons notre enqute aux reprsentations subjectives de
la ralit biologique. Les humeurs en sont un exemple. Dans la cons-
truction des maladies comme illnesses, expriences vcues, les hu-
Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 310

meurs servent penser la ralit biologique en termes d'articulations


au climat et l'environnement. Ce que connat un praticien ayurvdi-
que d'une filariose, par exemple, c'est seulement son enrobage colo-
gique et subjectif : des images (l'lphantiasis, le pied de Cochin ),
un syndrome dme / dermatose / parasites... qu'il rapporte au fleg-
me, une cologie (les backwaters, les marcages) dont il tient compte
en prescrivant des dpuratifs et des asschants. Il procde par rappro-
chements entre les diverses influences climatiques, sociales et morales
qui s'exercent sur le patient. Une maladie se dfinit comme un nud
de relations conjoncturelles. Le biologique est dissous dans l'humoral,
dans le conjoncturel, puisque l'tat des humeurs dfinit pour chaque
malade une certaine conjoncture.
Serait-il plus malais d'oprer le partage que nous venons d'esquis-
ser entre les deux domaines - la biomdecine d'une part, les conjonctu-
res psycho-sociales d'autre part - si, plutt que de prendre pour exem-
ple une maladie parasitaire dsormais bien connue et matrise comme
la filariose, on choisissait les troubles du foie ou bien la rhumatolo-
gie ? Je crois qu'on aboutirait aux mmes conclusions. Plaons d'un
ct la filariose, l'hpatite virale, le rhumatisme articulaire aigu, objets
strictement dfinis de la biomdecine, - et de l'autre, dans un registre
fondamentalement distinct, les maladies facettes du praticien ayur-
vdique.
Parce qu'elle est une ascse pour le matre qui l'enseigne, dans la
simplicit, dans la douceur et dans la retraite, la mdecine hindoue est
un art de vivre. Je voudrais le dire une dernire fois par le biais d'une
image, qui met en scne les pices, les pickles, les douceurs de la vie
quotidienne.
Goa au XVIe sicle. Le Dr Ruano, l'homme des coles frais mou-
lu de l'universit de Salamanque, sjourne chez Garcia da [238] Orta,
le praticien-voyageur. Ils sont table et au dtour d'une discussion
savante sur les proprits somnifres du camphre (Avicenne dit du
camphre qu'il fait dormir, mais comment une drogue froide peut-elle
tre somnifre ?), Antonia, la cuisinire, apporte le dessert. Hum !
De quel fruit sont faites ces tartes dlicieuses ? - Des carambola, ils
viennent du Kerala et nous leur conservons leur nom malayalam, car
c'est le premier terroir que nous ayons connu dans l'Inde... Antonia !
Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 311

Apporte-nous quelques carambola... Ils font de dlicieux pickles... Le


jus ml d'autres ingrdients fait d'excellents collyres 467.
Bref, la pharmacie dans la cuisine. On sait que cet arbre en Inde est
exotique, il vient de Ceylan 468. D'autres fruits aromatiques aussi sa-
voureux et plus classiques s'offraient nous pour cette dernire voca-
tion, le badamier, le tamarin. Mais Garcia da Orta nous invite clore
ce livre sur la saveur acidule du fruit du carambolier.

467 G. da Orta, Colloquies on the Simples and Drugs of India, Londres, 1913, p.
97-98.
468 M. caturappuli, Averrhoa carambola.
Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 312

[239]

Le discours des remdes au pays des pices.


Enqute sur la mdecine hindoue.

ABRVIATIONS

Retour la table des matires

a, b, c, d les quatre hmistiches d'un distique


Ah. Angahrdayasamhit
As. Atngasangraha
B. dition de Bombay
Ca. Carakasamhit
Ci. Cikitssthna
K. dition de Kottayam
Ka. Kalpasthna
M. malayalam
Ni. Nidnasthna
s. sanskrit
. rrasthna
Sah. Sahasrayogam (Les numros des recettes sont ceux de
notre dition en prparation, partir des manuscrits de
Kottayam)
Si. Siddhisthna
Su. Surutasamhit
S. Strasthna
U. Uttarasthna
Vi. Vimnasthna
Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 313

Ainsi, la forme abrge : Ah. Ci. 1, 15cd-16ab B. signifie :


Angahrdayasamhit, Cikitssthna, Chapitre I, de l'hmistiche c du
distique (ou loka) 15 lhmistiche b du distique (ou loka) 16, dans
l'dition de Bombay.

Sauf indications particulires, nous suivons pour Ah., Ca. et Su. la


numrotation de l'dition de Bombay (Nirnaya Sagar), et pour As. cel-
le de l'dition de Pune.
[240]
Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 314

[241]

Les pages 241 268 du livre contenaient les notes de bas de pages.
Nous avons plac ces notes, non en fin de livre, mais en bas page.

Merci.

[268]
Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 315

[269]

Le discours des remdes au pays des pices.


Enqute sur la mdecine hindoue.

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Retour la table des matires

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[283]

Le discours des remdes au pays des pices.


Enqute sur la mdecine hindoue.

INDEX

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Cet index est conu pour servir aussi de glossaire. En rgle gnra-
le, les mots en italiques sont sanskrits. Le malayalam est signal par
m. . Les gloses entre parenthses ne sont pas ncessairement des
traductions. Les traductions entre guillemets servent distinguer des
homonymes, comme par exemple : rasa saveurs , rasa soupe et
rasa myrrhe . Les gloses accompagnes d'un astrisque (*) ren-
voient d'autres entres de l'index permettant de complter les rf-
rences. Les formules octosyllabiques en sanskrit suivies du signe <>
sont des pda ou quarts de distique (hmistiches *) particulirement
significatifs. Les majuscules indiquent des titres et noms propres, y
compris le nom de remdes composs qui reprsentent des spcialits
Ayurvdiques. Les noms de lieu sont imprims en petites capitales
pour les diffrencier. Les dictionnaires, les sources et le nom des
commentateurs anciens apparaissent au moins une fois dans cet index
pour permettre au lecteur de se reporter la bibliographie. Par exem-
ple Arunadatta renvoie Arunadatta ad Ah. , etc., rfrence
abrge au commentaire sur lAngahrdayasamhit publi dans
l'dition de Bombay.
Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 336

Abhayria, 246 n 29 kra (forme spcifique), 96


Abhidhnaml (guirlande de noms), akil m. (agalloche) , 33
138 akrta (non pic), 137
Abhidhnamanjar, 263 n 41 Aksabjdivarti, 250 n 52
abhisyanda (fluxion), 165-166, 168 Alattur Nambi, 42, 47
abkyanga (bain d'huile), 212 Albizzia marginata, 264 n 12
aborignes, 37-38, 97-98, 249 n 26 alcalines (poudres), 73-74
Acacia intsia, 212, 214, 264 n 13 /a alchimie, 71-72, 247 n 34 et 35
capite ad calcem/, 219 alcool, 59, 67
accidents (symptmes*), 190 AlIbutt, C., 163, 257 n 33
acier, 173 allopathie, 207-208, 244 n 45
aconit, 73, 75 alos, 20, 33, 234
Aconitum heterophyllum, 262 Alpinia galanga, 30, 243 n 26
acore, 20, 34, 107, 229, 267 ma (cru, rsidus crus), 125, 128, 157-
Acoras calamus, 262, 267 159
cre, 21 amadyapas to dranlam <> 59, 245
ADEN, 34 n 13
adhahkya (bas du corps), 254 n 14 majvara (fivre crue), 124-125, 157
adhakpittsrj (hmorragie basse), 157 Amarakoa, Amarasimha, 248 n 13,
adhas (vers le bas), 157, 220 249 n 23, 249 n 24
Adhatoda vasica, 262 maya (estomac), 127-128, 220
adhsif, 140 mtisra (diarrhe rsidus crus),
dhi (passions), 196, 261 n 21 157
di (etc.), 138-140, 254 n 69 Ambalavasi, 42, 45-47
Adicam, M., 268 n 61 amblyopie, 189-190
dosapcant (jusqu' la coction des ambu (colus), 86
humeurs), 164 Amres (pices), 20-21, 156, 199-205,
adventice, 124, 193, 195 229, 261 n 30
Aegle marmelos, 267 amlakncika (eau de riz), 245 n 3,
Affections internes, 189-190, 260 n 1 245 n 7
[284] ammi, 55
AFGHANISTAN, 33. amt (tinospore), 262
agalloche, 19, 20, 33, 229, 241 n.5, Amtapra, 68
267 anachorte, 36, 233
gantu (adventice), 193, 195 nha (constipation), 57, 157
agaru (agalloche), 33, 241 n 5, 267 analgsique, 19, 75, 241 n 5
agitation des humeurs (utklea *), 161- analogie (loi d'), 92
167, 171, 253 n 43 namal m. (zdoaire), 30
agni (plumbago), 262 anatomie, 171, 182, 219-221
Agni et Soma, 125, 154, 184, 255 n 7 Andr, J., 241 n 1 3, 242 n 16
agriculture et jardinage, 22, 35-36 anmie (pndu), 58, 121, 126-127,
hra ca vihra ca <> (aliments et 157, 159, 199, 204
comportements), 255 n 80 anesthsie, 19
aigle (bois d'), 20, 33, 229 anormal (intemprie*), 124
Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 337

antidotaire, 60, 99 Arunadatta, 252 n 17


antimoine, 217 arukara (anacardier), 262
anubandha (deutropathie), 195, 260 rya eluttu m. (alphabet), 250
n 13 15 n 39
anuloma (sens du poil), 209, 214, 227, sava (vins), 69, 246 n 29
246 n 20 ascite (udara), 121, 157, 203-204, 263
anuvartana (docilit), 64 n 41
anuvsana (lavement gras), 256 n 11 Asie (concept de 1) 177-179
anxit et dpression, 147 ASIE DU SUD-EST, 34, 35
apac (gotre), 157, 159, 200 (/i), 204 Asparagus racemosus, 267
apaisant (amana*), 169-171 asrapitta (sang-et-bile *), 204
apasmra (pilepsie), 192-193, 204 assa-fcetida, 29, 33
apepsie, 154 ASSAM, 33
aphorismes, 116-118, 251 n 4 7, 252 Aksargutik, 247 n 47, 250 n 45
n 12 Anga (lOctopartite), 42, 118
appropriation aux corps gras, 167 Angahdaya, 40-42, 47, 86, 101-
Aquilaria agallocha, 33, 267 105, 116, 120
arabe (mdecine), 9, 178, 181, 244 Aavaidya, 40-48, 69, 75, 100-103,
n 45 109, 137, 171, 233-234
ARABIE, 33-34 ahisandhi (articulations osseuses),
ranla (eau de riz), 53, 245 n 3, 245 221-223
n 7 Avagandh (Withania somnifera),
ranlataila, 53 267
aratta m. (galanga), 30 atsra (dysenterie), 86, 121, 157
arbres, 249 n. 21 ativis (aconit), 262
rdraka (gingembre), 30 attnuant, 165, 209, 257 n 40
arec, arquier, 20, 27-28, 32, 34, 55- attraction des semblables, 71
56, 236 Attur Krsna Pisaroti, 46, 244 n 42,
ari (Six Ennemis), 196 251 n 54
Arimedatvagditaila, 256 n 31 Aubenque, P., 145, 254 n 78
aria (vins), 69, 246 n 29, 254 n 47, ausadha (condiment, remde), 249
255 n 81, 259 n 98 n 24
Aristote, 33, 145-146 Ausadha (Droguier), 96, 249 n 24
Arnaud de Villeneuve, 245 n 14 et 15 avagha (bain), 245 n 11
rogyacintmani, 250 n 44 varana (blocus), 195, 225
rogyakalpadruma, 105, 247 n 47, vartanavidhi (cuissons rptition),
250 n 44 et 45, 251 n 52 266 n 52
Aromatiques (pices), 20-21, 156, 229 vartticcu enna m. (huile recuite),
arrow-root, 29-30 266 n 52
[285] Averrhoa carambola, 268 n 6
ra (rishi*), 104 Avicenne, 49, 62, 117, 246 n 16, 252
aras (hmorrodes), 86, 121, 157, 204 n 25
arthrite, 121, 157, 225 vrdiplkkai, 250 n 50
articulations osseuses, 167, 203, 221- vittoldibhasman, 74
223 vittoldikaya, 53
Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 338

vrdiplkkanni, 250 n 50 bhamigram m. (sanskrit macar o-


Ayaskrti, 73, 247 n 29 nique), 106
yurveda, 15 Bhskaram, 250 n 43
Ayurvedic Formulary of India, 250 [286]
n 45 bhasmakai m. (bouillie d e riz de
Azadirachta indica (neem *), 261 cendres), 74
n 32, 262 n38, bhasman (cendres), 74
bhsya (prose, style stra / bhsya *),
bac de bois (dromi *), 56. 251 n 6 et 7
Bachelard, G., 136, 254 n. 60 Bhvapraka, 245 n 3
Bacopa monnieri, 262 bheajavyakti (connaissance spcifique
bain d'huile, 32, 56, 162, 212 des remdes), 249 n 27
Baker, C. J., 242 n 4, 242 n 5 bhnimba (Solanum indicum), 262
Bakhtine, M., 115, 136, 251 n 2, 254 bhtavidy (dmonologie), 192
n 61 Bichat, X., 151.
bal (mauve), 227, 266 n 47, 266 Biggs, N., 49, 76
n 58 bile et flegme (le couple), 86, 125,183
Balvagandhditaila, 266 n 51 - et folie, 189-190, 194, 198
Baltaila, 79-81, 226, 248 n 1, 248 - et kostha (fivre*), 223
n 15, 266 n 47, 266 n 49. - et marman (cur*), 218
ballonnement (gulma), 57-58, 121, - et sang (sang-et-bile*), 149-
157-158, 203-204, 263 n 41, 263 150, 199, 202
n 43 bitume (iljatu), 72, 247 n 37, 267
Balwant Singh, 248 n 3, 259 n 82 black gram, 264 n 14
barattage du yaourt, 236 blocage des vaisseaux, blocus des hu-
Barton, A., 255 n 90 meurs, 165, 195, 225
bas du corps (adhahkaya), 119, 156, Boerhaavia diffusa, 267
162, 213, 252 n 14 bois aromatiques, 33
Basel Mission, 243 n 23 Bollack, J., 245 n 15
bassin de bois (droni*), 176, 259 n 82 borax, 75
Bates, D. G., 123-124, 252 n 27 bords de mer, 97
bdellium, 20, 29, 33, 202-203, 262, Boswellia serrata (encens), 33
263 n 40 Botanical Survey of India, 84
Beaulieu, A. de, 28 Bouchon, G., 241 n 4, 242 n 18
BENGALE, 33, 90 bouddhisme, 68, 171, 196, 234, 261
benjoin, 29, 34 n 19
Bernier, F., 153, 255 n 2 bouillon, 69-71, 75
Bertier, J., 184-185, 259 n 96 et 97 Bouillaud, J., 151, 155
btel, 20, 32, 235-236 brahmacarya (temps des tudes), 101
Bhadradrvdigana, 229, 268 n 60 brahmanes, 10, 39-45, 88, 93-94, 101,
Bhaiajyaratnval, 247 n 30 104-105, 107
bhajana (culte), 101 Brahmghrta, 261 n 25
Bhnumat, 249 n 26 et 27 braises, 51, 74, 80
Bhargavan Vaidyan, V., 44 Braudel, F., 35, 242 n17, 243 n 19
Bh (vernaculaire), 96
Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 339

brches (les quatre - du corps), 162, cardialgie (hdroga), 121, 164, 200,
171, 217 204, 219
bmthana (qui fait grossir), 154 carmin, 261 n 35
Broussais, F. J., 151 Carneiro, 250 n 38
Brgel, J. C., 177, 259 n 87 carphologie, 190, 260 n 1
Burnell, A. C., 103, 245 n 2, 250 Carte Internationale du Tapis Vgtal,
n 35, 250 n 39 31
Bylebyl, J. J., 251 n 9, 252 n 10 casse, 34
catachrse, 131-135, 253 n 43, 253
CACHEMIRE, 33 n 47
cacochyrnie, 132 catalyseur, 156
Caillois, R., 142 cataracte, 109-141
Cakradatta, 73
Cakrapidatta, 63, 246 n 19, 249 [287]
n 26 et 27 catgories (padrika), 139-150
caksuya (bon pour les yeux), 200 catharsis (uddhi*), 172, 174-175, 197,
calendrier annuel, 15, 29, 31, 34, 101, 261 n 26
161, 268 n 2 caturappui m. (carambola), 268
calendrier d'une cuisson, d'une cure, n 6
65, 80, 137-138, 160-161 caturjta (Quatre Epices), 21
CALICUT, 39 catuprayoga (quatre modes d'applica-
calmant (amana*), 145, 154, 170, 209 tion), 256 n 30
CAMBAY, 34 causes dclenchantes (nidna *), 169-
Camerarius, 92 179, 190
camphre, 34, 73, 79-81, 109-110 cavika (poivre), 242 n 9
canaux du corps, 130, 154, 158 cavya (poivre), 21, 262, 263 n 43
cad (costus), 30 Cedrus deodara (dodar), 25, 229, 262,
candla (hors-caste), 97 267, 268 n 60
candana (santal), 63, 85-86, 262, 267 Celastrus paniculatus, 262
Candanditaila, 63, 246 n 19 celipkam m. (degr de cuisson),
Candolle, A. de, 92-93, 249 n 18 79-80, 263 n 41, 267
Candranandana, 173, 253 n 43, 258 Celse, 168, 257 n 57 60
n 74 cendres, 74
caakkiannu m. (costus), 30 cennalinrkkila m. (zdoaire),
canne sucre, 32, 79, 263 n 44 30
cannelle, 20, 91, 248 n 14 et 15, 267, cennell m. (riz rouge), 97
268 n 59 centre et priphrie, 167-168
Caraka, 72, 78, 85, 97, 103-104, 116, CEYLAN, 33-34
143 chair, 128, 133-134
carakku m. (chaudron), 48, 244 charbons, 74
n 48 chardi (vomissement), 86-87, 89, 121,
carambola, 238 157
cardamome, 13, 20, 29-33, 214, 229, Chattopadhyaya, D., 244 n 38
267, 268 n 59 chyym atha samgosya <> (faire
cardia, 124, 219 scher l'ombre), 251 n 52
Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 340

chillies (piments), 32 colique (la), 157, 203, 263 n 41


chimie, 70-76, 247 n 34 39 collantes (humeurs), 164-165, 167
CHINE, 15, 33 collyre, 61, 73, 198, 209, 238
chirurgie, 19, 118, 168-171 Collyre Pur, 109-110
chrtiens, 37-38, 45 colonies, colonial, 92-95
chyle, 128, 134 coma, 127
cikits (thrapeutique), 114, 118, 121 combinaison rationnelle (yukti*), 132,
Cikitskramam, 109 161, 182
cinabre, 75 commerce d'Inde en Inde, 34
Cinnamomum iners, 248 n 14 Commiphora mukul (bdellium), 33,
Cinnamomum tamala (malobathre), 262, 263 n 40
21, 33, 248 n 14, 267 Commitiphora myrrha (myrrhe), 33,
Cinnamomum zeylanicum (cannelle), 267
21, 33, 267 comparaisons, comparatisme, 142,
cinq aspects d'une maladie, 122 179, 185
Cinq Epices (pancakola *), 21, 203, compensation des contraires, 18, 60,
263 n 41 43 71
cinq vacuants (iodhana *), 156, 258 /complexio/, 61-62, 246 n 16
n 64 compound (enclos), 28
Cinq Manipulations (pancakarman), Comte, A., 142
258 n 64 concentration mentale, 176-177
cintmani (iatrochimie), 247 n 38 Condominas, G., 241 n 1
Cirattaman Mus, 42-43 congee (eau de riz), 52
cire d'abeille, 140 [288]
citraka (plumbago), 21, 63-64, 263 conglobation, 132, 135-138, 159
n 43 conglutination, 62, 79
Citrus aurantifolia (limette), 55 conjectures, 114, 130-131, 152
civilisation du vgtal, 26, 51, 241 n1 conjonctures (yukti*), 132
classicisme, 115-116 consomption, 68, 121, 149-150, 157,
classification tournante, 120, 147, 222 173, 203
clavicules (jatru*), 213, 219-220 constipation, 57, 157, 159
clinique, 105, 117-118, 151-154, 191, constitution mdicale, 29, 230
197, 207, 237 contraires (gurison par les), 18, 60,
Cnide (Ecole de), 183 66-67, 71, 154, 184-185, 196
COCHIN, 25, 32, 39, 41, 42, 44, 94, convention (samj, terminologie *),
96, 237 253 n 53
coction des humeurs, 123, 128-133, coprah (noix de coco), 213, 216, 264
162-163, 166 n 16, 264 n 24
cur, 123-124, 190, 218-219, 221, 265 coraka (galanga), 30
n 37 39 Cordier, P., 196, 261 n 18
COIMBATORE, 25, 38-39, 41, 243 coriandre, 32, 34
n 29, 244 n 43 corps, 118-119
Colebrooke, H. T., 95, 249 n 23 corps/ parole/ pense, 172-173, 182
colus, 83, 86, 248 n 3 Coscinium fenestratum (drvi,
Coleus vettiveroides, 83 curcuma-bois), 261 n 38
Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 341

costus, 20, 30, 33, 229, 243 n 26, 262, dentelaire, 246 n 22
267, 268 n 60 dehavypti (investissement de tout le
Costus speciosus, 30 corps), 128, 162-163, 177, 256
courage, 143-144 n 29, 256 n 32, 259 n 86
CRANGANORE, 13-16, 32, 38-39, dlicatesse du corps, 143, 209
46, 244 n 42, 251 n 54 dlire, 126-127
crataeva, 37 Deloche, J., 31-32, 242 n 12 et 13
crus (rsidus, ma*), 124 Delpeuch, A., 207, 225, 256, n 10,
Cukkuntippalydigutik, 247 n 47 265 n 32, 266 n 46
cueillette, 18, 21-22, 27, 37, 243 n.27 dmons, dmonologie, 118, 126, 192,
cuite (fivre), 125 195
cuivre, 72-73 dentifrices, 211
cumin, 20, 32, 75 dodar (dru *), 25, 203, 229, 263
Cuminum cyminum, 254 n 64, 262 n 41
curcuma, 20, 29-30, 32, 34 dpression et anxit, 147
Curcuma angustifolia, 30 dermatose (kuha*), 86, 121, 127,
Curcuma aromatica, 30 157, 199, 200, 204, 217
curcuma-bois (drvi*), 109, 200 dsinfectant, 18-19, 199
Curcuma longa, 30, 262 Desmodium gangeticum, 267
cures de jouvence, 173-176 dessiccation, 160, 164, 168
cra (poudre), 264 n 16 Dtienne, M., 255 n 82
cycle, 200 deutropathie (anubandha*), 191, 195,
Cyclea peltata, 261 n 38, 262 260 n 13 15
Cyperus rotundus, 262 deux-fois-ns, 44
devakusuma (girofle), 248 n 13, 248
Dagognet, F., 136, 248 n 11, 248 n 15
n 16 et 17, 254 n 60 Dhanvantarataila, 65-66, 213, 226,
dha (inflammation), 86, 87, 204 228-229, 246 n 25, 266 n 50, 266
daiva (divin), 182, 217 n 52, 266 n 58
daivavyapraya (fond sur le divin), Dhanvantarguik, 250 n 45
217 Dhanvantarinighau, 249 n 26, 249
dl (lentilles), 137 n. 28 et 29
dammar, 33 Dhnymla, 53-58, 245 n 3
dantaaha (limette), 55 [289]
Dantyaria, 246 n 29 dhr (affusion d'huile), 209, 227
Daremberg, C., 103, 123, 250 n36, Dhrkalpa, 176, 244 n 12, 259 n 82
252 n 22, 257 n 59 Dharampal, 244 n 45
dru (dodar), 263 n 41, 267 dharma (lois brahmaniques), 45, 172
drv (curcuma-bois), 261 n 38 dhtr (Emblica officinalis, myrobo-
daamla (Dix Racines), 263 n 41, lans *), 263 n 44
267, 268 n 60 Dhtrydighrta, 263 n 44, 263 n 47
Daamlria, 247 n 30 dhtu humeurs , 134, 225
dbut des pluies (prvrs*), 161, 210 dhtu tissus , 128-134
dcoctions, 60-61, 65, 69, 73, 78, 82- dhtukaya (dperdition des tissus),
87, 201 225
Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 342

diabte (prameha), 73, 121, 127, 157, Duchesne-Guillemin, J., 180


160, 247 n 29 Du Marsais, 253 n 58
diagnostic, 122, 146-147, 152, 202 Duminil, M.-P., 221, 265 n 39
diarrhe, 157, 164, 166, 201 Dumont, L., 142, 243 n 30, 254
diarrhe chronique (grahan, 86, 121, n 73, 268 n 61
201, 204 durlabha (Tragia involucrata), 262
diarrhe profuse (atsra, dysenterie*), Durlabhria, 246 n 29
86, 121, 157, 201 dita, dua (vici), 127, 129
diarrhe rsidus crus (mtsra), duandvrana, dus rur (ulcres,
157 fistules), 200, 204
dite, 153-154, 161, 163, 167 dsya (tissus), 128-129
ditticiens, dittique, 92, 163, 168- Dutt, U. C., 245 n 6
170, 208, 257 n 34 dvikra (les deux charbons, ksara *),
digestion (pakti, coction*), 128, 164 262
digestion, altration digestive (vipka), dysenterie (atsra*), 86, 119, 121,
242 n38 201, 261 n 38
digestif (pcana*), 53, 86-87, 163 dyspne (vsa), 121, 126-127, 157,
diglossie, 56, 78-81, 99-100 164-165, 201, 204
dipana (rsolutif), 20, 86, 156 dysurie (mtrghta), 121, 157, 160,
dipyaka (ammi), 55, 262 201
dissection anatomique, 182
dissolution du facteur de base, 169 eau bouillie, 55
divin, 217 - chaude, 165, 209, 212
Dix Racines (daamla), 203, 263 - de gingembre, 50
n 41, 267, 268 n 60 - de riz, 50, 52-59, 245 n 3 7
docilit (anuvartana), 63-64, 66 - de rose, 109-110
Dolichos biflorus (horse gram), 55, - de son, 53, 245 n 7
242 n 4, 267 bullition, 51, 60, 65
domestication des plantes, 37, 243 corce (tvac *), 212, 248 n 15
n 26 - saponifiante, 217
doa humeurs , 129-135 - de Tellichery (holarrhena), 33
doa passions , 260 n 17 criture, 104, 114
do dsy ca dith <> (humeurs et efficacit, 177, 235
tissus vicis), 129, 253 n 42 el (cardamome), 21, 30, 267
doapka, doapcana (coction), 130- Eldigana, 264 n 16
131, 164, 257 n 47, 257 n 50 lattari m. (cardamome), 30
doavaisamya (cacochymie), 132 lectuaire, 61, 67
doublets, 109, 251 n.53 lphantiasis, 157-160
douceur, 208-209 Elettaria cardamomum, 21, 30, 33, 267
dravasveda (sudation avec des liqui- [290]
des), 245 n 11 ellbore (kauk *), 109-110, 199-200,
droguiers, 94, 98-99, 249 n 22 202, 261 n 32, 261 n 38
dro (table de massage), 176, 245 Eluttachan, 104
n 9, 259 n 82 Embelia robusta, 262
Drury H., 243 n 23
Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 343

Emblica officinalis (myrobolans*), farineux, 35


267 Faure, P., 241 n 1
mtiques (vamana), 156-157, 256 fenugrec (klnusr), 32, 216, 229,
n 22, 258 n 64 264 n 25, 267
Empdocle, 62, 245 n 15 Ferguson, C. A., 99, 249 n 30
encens, 19, 20, 33 /fermentatio/, 62, 245 n 15
enfants, 118-119 fermentation, 52-53, 59, 69, 73, 246
endogne (nija), 195 n 29
enna m. (huile), 264 n 16, 264 fermentation des humeurs, 124, 128
n 24 Ferula ftida (assa-foetida), 33
pic et non pic, 137 feu (qui brle la vie), 167
picerie, 19, 29 feuille d'arquier, 55-56
pices, 18-21, 228-229 - de jaquier, 110
- divises en Aromatiques/ Piquan- - de neem, 34
tes/ Amres, 20-21, 156 - de palmier, 51, 76, 104, 153
- synergie entre pices et huile, 228 fivre (jvara*), 83, 120-126, 149-150,
Epidmies, 192 163, 204
pilepsie (apasmra*), 126-127, 193 - crue (majvara*), 124, 157, 158,
ermitages, 35-36 163
errhins, 156, 159, 162, 198, 256 - cuite ou putride (nirmajvara*),
n 16, 256 n 18, 256 n 30, 258 124-125, 158, 166-167, 192,
n 64 253 n 31
rysiple (visarpa, parsarpa), 58, 86, - froide/chaude, 125
121, 157, 200, 204 - humorale, 123-124, 253 n 31
espace d'attributs, 61, 143, 146, 148 - intermittente (nimnonnatajvara),
esprits animaux, 126, 155 203, 263 n 41
estomac, 127-128, 163, 219, 265 fivre /folie/scotome, 204
n 37 et 38 fivre (de) rhumatisme, 120-121,
tiologie, 114, 118, 120, 122-123, 129 149, 157, 200-205, 222
- et thrapeutique, 130, 198 fivre/ sang-et-bile /dyspne, 204
tymologie, 134-135 Figueiredo, J. M. de, 249 n 20
Eugenia caryophyllata (girofle), 33 filariose, 237
vacuants (odhana*), 137, 145, 154, Filliozat, J., 180-182, 241 n 1 3, 253
156-161, 209, 257 n 34 n 46, 259 n 90 et 91
excrtions (mala *), 128-130, 134 filtrage, 65, 79-80, 83, 110
expectante (mdecine), 169-170, 209, flegme (kapha, leman), 86, 125
218 fleur (kusuma, vka *), 248 n 15, 249
expectorations, 160 n 21
extraction et composition, 70 fluides, fluidit, 17, 143-144
extraction avec la main, 169 flux d'humeurs vers la priphrie, 164,
extrmits, 219, 221-223 166-168, 189, 195, 197, 247 n 49
- vers la tte, 185-186, 190, 194
facettes, 59, 148, 186, 197-199 fluxions, 165-166
facteur de base (prakrti *), 169, 190 folie, 118, 192-195, 200
facteur secondaire (anabandha*), 195 [291]
Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 344

fonctions vitales, 143 gommes-rsines, 19, 29, 33


Fontanier, P., 135, 248 n 9, 253 Gomrsava, 247 n 29
n 38, 39, 42, 48 et 59, 254 n 62 Gtze, A., 180
fort, 35-39, 97, 231 Gough, K., 250 n 41
- et jardin, 21, 37 gourde amre (patola), 199-200, 202,
- fort/ village/ bord de mer, 97 261 n 32, 261 n 36, 262
forme spcifique (kra), 96-98 Gourou, P., 241 n 1
Foucher, A., 254 n 74 goutte (podagre, vtaonita *), 58,
121, 155, 157, 202, 204, 209, 225
Gadanigraha, 73 goutte goutte, 209
gajopakuly (scindapsus), 262 goutte/ ulcre /anmie (de) fivre/
galaganda (gotre), 159-160 folie/scotome, 204
galmaya (maladie du cou), 159-160 graduations (mdecine des), 61
galanga, 30, 34, 79 graha (constipation), 157
galnique, 26, 59-60 grahan (diarrhe chronique), 86, 121,
galnisme, 59-60, 67, 70-71, 76, 116, 204
123, 233-234 grahan (sige du feu digestif), 128,
Galien, 49, 70-71, 123, 125, 260 n 1 221
gaa (groupe de drogues), 72, 229 graisse, 128, 133-134
gada (protubrance), 159-160, 204 grammaire, 100-101
Gandhataila, 264 n 25 grmpu m. (girofle), 248 n 15
gara (intoxication), 127, 200, 204 granthi (nodule), 159-160
garbha pte , 106-107, 133 grattoir de langue, 211
genre (jti*), 98 grecs, 89, 135, 146, 174-175, 177-187,
Gentleman's Magazine, 257 n 61 207
George, K. M., 250 n 48 green gram, 264 n 14
ghana (souchet), 86 Grensemann, H., 183
GHATS, 25, 27, 31-32, 36-39 Grmek, M. D., 192, 260 n 4 et 5
ghee, 60, 63-67, 140, 156, 197 Groupe du dodar, 229
Ghee aux Amres, 199-200, 202-204, - du lait, 140
209, 261 n 38 - des poisons, 72
Ghee au bdellium et aux Amres, 205, gulgulu (bdellium), 262, 263 n 40
261 n 38 Gulgulutiktakaghrta, 202-203, 261
Ghee la canne sucre, 263 n 44 n 38, 262, 263 n 44
Ghee la gourde amre, 200 gulma (ballonnement), 57-58, 121,
Ghee aux myrobolans, 263 n 44 157, 203-204, 263 n 41
Ghee Pierre de Lune, 263 n 41 gua (les vingt qualits), 139, 246
gingembre, 13, 20, 29-33, 50, 75, 83, n 17, 246 n 19, 259 n 97
86, 203, 262 Guapha, 99
girofle, 20, 33, 91, 248 n 13 15 Gundert, H., 42, 241 n 2
glume de paddy, 55, 211 gurukulavsa (sjour chez le Matre),
Glycyrrhiza glabra (rglisse), 267 47
Gmelina arborea, 267 GURUVAYUR, 214, 217, 265 n 27
Gode, P. K., 264 n 18 gurvdi (la srie des vingt qualits),
goitre (apac, 157-160, 200, 204 139
Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 345

guik (pilule), 74, 108 Holoptelea integrifolia, 53, 203, 263


gymnase, gymnastique (kaari*), 214- n 41
215, 264 n 22 homogne (tulya), 128
gymnosophistes, 88, 94 homonymie, 145
hoquet (hidhm), 121, 157, 201
Habib, I., 31-32, 242 n12 Horace, 52
habitat (jti *, vihra *), 98 Hordeum vulgare, 266 n 58
Hakim Mohammed Said, 178 horse gram (Dolichos biflorus), 55,
[292] 242 n 4, 267
haridr (curcuma), 30 Hortus Indicus Malabaricus, 47, 93,
harmonie prtablie, 17, 150, 228 95, 152, 249 n19
hastipippal (scindapsus), 242 n 9 hdaya (cur), 220
Hatakanta, 246 n 19 hdroga (mal cardiaque), 121, 200,
haut et bas du corps, 118, 157-158, 204, 219
213 hdya (stomachique), 219
haut-le-cur (hllsa), 164, 253 n Hdy, 246 n 21, 251 n 7
43 hrllsa (haut-le-cur), 219, 253
hbtude (moha), 127, 164 n 43, 259 n 85
Hedycium spicatum, 30 huile (taila), 60, 63-64, 210, 246 n 17
Hemadri, 252 n 15 - et pices, 171
Hemidesmus indicus, 229, 267 - et ghee, 63-67
hmistiches, 57, 86-87, 89-90, 105, - huile/ghee/miel, 66-67
108, 110, 116, 129-131, 149, 197, Huile aromatique, 216
199-204, 250 n 52 Huile de Dhanvantari, 65-66, 226,
hmorragie (raktapitta *), 86, 119-121, 228-229, 266-267
157-158, 255 n 91 Huile de mauve, 79-81, 226, 266-267
hmorrodes (aras), 86, 121, 157, 246 Huile qui ptrit le vent, 223, 227, 266
n 29 n 56
Hempel, C., 146, 255 n 84, 255 n87 Huile de rglisse, 162
Heniger, J., 249 n 19 huit mdecins, 42
herbe des Malabars, 33 huit mille distiques, 102
herbiers et droguiers, 94, 98-99 huit parties de la mdecine, 42, 118
hetvartha (chose lucide par sa cau- huit syllabes, 72, 87, 90, 108, 129, 197
se), 132, 134 humanistes, 77-78, 115
hidhkm (hoquet), 121, 157 humeurs (dosa), 18, 71, 127-133, 143,
HIMALAYA, 33, 35 158-159, 194, 260 n 10 et 11
Hingvdighra, 261 n 25 - localisation, 218
Hippocrate, 117, 154, 189-191, 255 - physiques/ mentales, 193, 260
n 9, 256 n 16, 257 n 40, 260 n 8
n 1, 260 n3 - trois humeurs/trois vacuants,
hippocratique, 156, 165, 180, 183-186, 156
189-192, 194 - trois humeurs/trois mrga, 223
Hoernle, R., 171, 219, 258 n 65, 265 - trois humeurs/trois marman, 218
n 34 Huntingford, G. W. B., 241 n 3
Holarrhena antidysenterica, 33, 262
Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 346

hutte rituelle, 173, 258 n 67, 258 ivresse (madtyaya), 121, 204
n 72, 259 n 82
hydrocle (vrddhi), 121 JAMNAGAR, 78
hygine, 170 jaquier, 27
hystrie, 127 jardins d'pices, 13, 26-28, 35
- horticulture/agriculture, 22, 35-36
Ibn Battuta, 15 - jardin/fort, 21-22, 35
idologie de la douceur, 208 Jardin (Hortus, Flore ), 95
idiopathie, 194-195, 202 jti (genre botanique /habitat), 98, 249
Ikudurvdighta, 263 n 44 n29
ilavannam : m. (cannelle/girofle), jatru (clavicules /trache), 219-220,
91, 248 n 15 265 n 35 et 36
[293] jatrrdhvam (au-dessus des clavicu-
Ilavar, 44, 47-48, 104, 250 n 41 les), 220, 265 n 35
Ilayitattu Taikkat Mus, 42 jaunisse (kmil), 157, 159, 204
illam m. (maison brahmane), 46 Jeffrey, R., 244 n 46
illness, 152, 236-237 jrla (cuit, putride), 125, 157, 252
image du corps, 220 n 30
IMPCOPS, 250 n 45 Jones, W., 95, 249 n 23
impuret (mala*), 133-134 Jones, W. H. S., 135, 253 n 57
inca m. (intsia), 264 n 13 Jouanna, J., 183, 259 n 94 et 95, 260
ici m. (gingembre), 30 n 1
indigestion (ma *), 125, 128 jujube (kola), 65
Indu, 246 n 19, 252 n 14 jus peptiques ou pneumatiques, 163
Indukntaghra, 203, 263 n 43 et 44 Jussieu, 92
infrence, 121-122 jvara (fivre), 86-87, 121, 127, 139,
inflammation (dha), 183, 204 204
infusion, 53 Jvarnkuga, 247 n 47
insinuant (vyavyin), 162, 210, 228,
263 n 40 kca (cataracte), 109-111, 140
intemprie (vikti*), 123 kacclam m. (galanga), 30
interdit du onzime jour, 234, 249 Kaempferia galanga, 30
n 31 Kaempferia rotunda, 30, 243 n 26
internes (maladies), 118-121, 169-170 Kaikkulannara Rama Variyar, 105
intestin (pakvaya), 128 Kairal, 173, 258 n 74
intouchable, 38, 44, 47, 48, 97 Kakar, S., 210, 212, 264 n 5
intoxication (gara), 127, 200, 204 Klnusr (Fenugrec), 264 n 25, 267
intsia, 32, 212, 214, 264 n 13 kalari m. (gymnase), 215 -216, 250
investissement (vypti*), 128, 162- n 41, 264 n 21 et 22
163, 217 Kali, 216, 264 n 22
Ipomoea digitata, 267 kalinga (holarrhena), 262
iruvli m. (colus), 248 n 3 kalka (pte), 106-107
Islam priphrique, 178 kalpan (supposition), 254 n 70 et 71
iannai m. (unit de mesure = 1 Kalynakaghta, 126-127, 261 n 25,
litre), 79 263 n 50
Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 347

Kalyanaksara, 74 khuda (goutte, vtaonita*), 58, l57,


kmil (jaunisse), 157, 204 204
kaa (poivre noir), 262 hilau m. (rhizome), 30
kaamla (poivre long), 262 kii m. (pochette), 55, 226, 266
kncika (eau de riz), 53, 245 n 3, 245 n 53
n 7 kinsithrapie huileuse, 229
kand (dmangeaisons), 86, 109, 204 kleda (panchement), 165-166
kangu (millet), 55 kodrava (millet), 55
Kanippayyur Sankaran Namputirippa- kola (jujube), 266 n 58
tu, 96, 249 n 24 Kolatheri S. Menon, 42, 265 n 26
Kaniyar, 47, 104, 250 n 41, 264 n 21 Kolattuvittil Itti Accutan, 47, 250 n.
kai m. (bouillie de riz), 52 -53, 38
74 /kolla/et/kollsis/ (cohsion), 245
kapha (flegme), 86 n 15
karaympv m. (girofle), 248 Kolumor m. (Petit -lait paissi), 56
n 15 Konkani, 249 n 20, 249 n 22
[294] koha (tube digestif, mrga*), 57-58,
krik (strophes normatives), 116, 131, 173, 220-223
251 n 6 et 7, 252 n 12 KOTTAKAL, 41, 161, 244 n 43
karman (poids des actes), 127, 182, KOTTAYAM, 10, 14-16, 38-39, 41-42
192, 196 kramea (dans l'ordre), 137
karppram m. (camphre), 109 Kretschmer, 146
Kartoll Nambi, 42 krimi (parasites), 121, 157, 200
Karuv m. (cannelle), 248 n 15 krimikoha (parasites intestinaux),
ksa (toux), 121, 157, 204 157
kaya (dcoction), 69, 201 kmi (parasites), 159-160
Kastrydivyugutik, 247 n 47 kta (pic), 137
kathakali (thtre), 102, 216, 218 kra (charbons), 74, 262
kti m. (eau de son), 53, 55 Krgada, 74
katuka (Piquantes*), 21, 86 kaya (consomption), 263 n 41
katuk (ellbore), 109-110, 199-200, kra (lait), 263 n 41, 267
202, 261 n 32, 261 n 38 Krabaltaila, 256 n 30, 266 n 47
kv m. (bosquet sacr), 36 kraukl (Ipomoea digitata), 267
kya (corps), 119, 252 n 14 Ksirasvamin, 248 n 13
kyacikits (mdecine interne), 119 kuampu m. (liniment), 213, 264
kyaseka (massage huileux), 227 n 16
kya-vn-manas (corps/parole/ pen- kulattha (horse gram), 55, 267
se), 172, 258 n 74 Kumaran Asan, 48, 244 n 47
/kensis/ (vacuants, dite), 255 n 9 Kunjunni Raja, K., 263 n 40
Kerala Forest Research Institute, 243 Kurup, 216, 264 n 21
n 23 kuha costus , 262, 269
kram m. (huile de coprah), 264 kuha dermatose , 86, 121, 157,
n 16 199, 200, 204
kesara (mesua), 21 kusuma (fleur), 248 n 15
Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 348

ku (lutte rituelle), 258 n 67, 259 Littr, E., 38, 88, 179, 183, 246 n 29,
n 82 252 n 24, 253 n 47, 257 n 40,
Kuttanceri Mus, 42 260 n 2
Kvantar m. (arrow -root), 30 Lloyd, G.E.R., 243 n 28
lodhra, loddhra (symploce), 109
lagunes et rivires, 31-32 Lodhrsava, 247 n 29
lait (kra), 65-66, 79, 110, 140, 156, Lombard, D., 242 n 6
256 n 11, 263 n 41, 267 Lonie, I. M., 183
lja (paddy frit), 55 Loti, P., 25, 243 n 35
lks (laque), 261 n 35 lucidit (prasda *), 174
Lkditaila, 126, 261 n 35
Lalande, A., 254 n 70 macaronique (sanskrit), 106
Llit, 102, 243 n 34 macration, 53, 73, 245 n 3
langhana (dite), 153-154 madtyaya (ivresse), 121, 204
langue maternelle/ paternelle, 100, 114 Mdhavanidna, 252 n 18
laque (lk), 261 n 35 madhuka (rglisse*), 109-110
latin, 113-117 Madhksava, 246 n 29
lavanga (cannelle /girofle), 91, 248 madhumeha (diabte), 157
n 13, 248 n 15 madhura (sucr), 259 n 97
lavements (vasti), 156-157, 161, 256 Madhuyayditaila, 256 n 30
n 11, 256 n 16, 256 n 30 Magendie, F., 155, 178
- gras (snehavasti), 156-157, 161, Mahkalynakaghrta, 261 n 25
256 n 11, 258 n 64 mala (impuret), 127-134, 162, 258
- purgatifs (nirha), 156-157, 161, n 77
256 n 11, 256 n 16, 256 MALABAR (cte Malabare), 16, 34,
n 18, 256 n 22, 258 n 64 39, 94
[295] MALABAR DISTRICT, 42, 44, 47
laxatifs doux, 166 MALACCA, 34
Lazarsfeld, P., 255 n 85 maladies internes, 120-121
Le Goff, J., 243 n 20 Malamoud, C., 243 n 22
Lemon Grass Research Station, 243 malapravrttir utklega <> (mission de
n 26 mala, nause), 130
Leslie, C., 177 malobathre (patra), 20, 229, 267, 268
lessives, 162, 256 n 28 n 59
leucodermie (vitra), 19, 121, 204, 247 manas (esprit), 172, 176
n 29 mnasa (mental), 193
Lvi, S., 254 n 74 Mnasamitravaaka, 250 n 45, 251
liane (vrudh), 249 n 21 n 52
Lltilakam, 106, 250 n 48 manguier (feuilles de), 211
limette (dantaatha), 55 manipravlam m. (perle -et-corail),
liniment (m. kuamp), 213, 216, 226 105-111
Linn, 92, 248 n16 manjih (Rubia cordifolia), 262, 267
listes en di (etc.), 138-140 maal m. (curcuma), 30
listes pense-btes, 135 Mansfeld, J., 259 n 89
Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 349

mantra (formule magique), 44, 104, mtaphore, 144


176, 244 n 37, 259 n 84 mtonymie, 127, 132, 141, 159
Manu (Lois de), 67-68, 244 n 38 Meulenbeld, G. J., 252 n 18, 252
maramaal m. (cur cuma-bois), n 21, 252 n 30
109 mica, 74
Marco Polo, 15 miel, 66-67, 110, 140, 156, 256 n 11
mrga (voies organiques), 133-134, Mille et une recettes (Sahasrayogam),
221-223, 225 50, 53, 74-75, 106-111, 201, 251
margousier (neem), 20 n 54
Mariadassou, P., 247 n 35, 261 n 32 millet, 55
marica (poivre noir), 21, 109-110, 262, Miller, J. I., 19, 34, 181, 241 n 5, 243
263 n 43, 262 n 29
marmacikits (mdecine des points mirabelle et myrobolan, 108, 251 n 29
vitaux), 216 misi (Peucedanum graveolens), 262
Marmagutik, 250 n 51 Mnsithe, 184
marman (points vitaux), 218, 221-222 mobiliser les humeurs, 156, 161
Marr, J. R., 33 modalits du discours, 114
Marriott, M., 143, 254 n 75 modes d'application (catusprayoga*),
massages huileux, 156, 162, 209, 226 162
massages avec le pied (pdghta), moelle, 128, 133-134
209-210, 214-215 moha (hbtude), 127
masticatoires, 32 Molire, 106, 123, 252 n 26
Mathew, K. S., 242 n 18 mollesse (mdu *, sukumra *), 208
MATTANCERY, 25 MOLUQUES, 33, 34
mtr (1/6 seconde), 56 Monnier, P., 113-115, 251 n 3
Mauss, M., 142, 254 n 74 montagnards, 97
mauve (bal), 65, 79-81, 226-227, Montpellier (Ecole de), 61
266-267 Mooss (ms*), 42
Mayrhofer, M., 252 n 16 Moringa oleifera (poivre blanc), 242
McLean, C. D., 30, 33, 242 n 3 et 4, n 7, 242 n 9
248 n 14 Morris, B., 243 n 27
McVaugh, M. R., 245 n 14 et 15 Moulinier, L., 175, 258 n 78 et 79
mdecines douces, 71, 82, 177, 207- mousson (prvs*), 14, 161, 210
210 mousson et navigation, 31, 34
mdecines parallles, 235 moutarde, 32
[296] MOUZIRIS, MUZIRIS *, 241 n 3
mdiumnique (vogavhin), 66, 125- mdu (tendre, mou), 208, 259 n 97,
126 261 n 26
meha (diabte), 127, 157 mdutikam godhanam <> (catharsis
mentales (humeurs), 193 aigre-douce), 261 n 26
mercure, 72-73, 75, 247 n 42 Mudry, P., 257 n 57 et 58, 257 n 60
Mesua ferrea, 21 mukha (visage), 220
mtabole (synonymie *), 88, 248 n 10 mla (racine), 21, 97, 242 n 9
mtabolisme, 143, 167 mlhra (rhizophage), 97, 249 n 26
mtaux, 72 mlajti (aborigne), 97, 249 n 26
Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 350

muppu (tamoul Trois Sels ), 71, 247 Nellikk m. (Emblica officinalis),


n 35 251 n 53
muajapam m. (fte), 43, 243 nidna (tiologie *, causes dclen-
n 35 chantes *), 114, 25 8 n 62
mrcch (syncope), 199, 204 nidigdhika (Solanum incanum), 262
ms, mss m. (titre de caste), 42 nighau (droguier), 94-95, 249 n 22
musc, 79-81 nija (endogne), 195
muscade, 33 nlotpala (zdoaire), 30
mss et mssat m. 42 nimba (neem), 199, 262
musta (souchet), 86, 262 Nimbmtditaila, 263 n 39
musulmans, 34, 45 nirma (sans rsidus crus), 124-125,
mtrghta (dysurie), 121, 157 154, 157-159
MUZIRIS, 14-16, 38-39, 241 n 3 nirha (lavement vacuant), 256 n 11,
Myristica fragrans (muscade), 33 256 n 16, 259 n 85 et 86
myrobolans (triphala, vara), 29, 34, ni (curcuma), 262
73, 75, 109, 200, 229, 251 n 53, niveaux de langue, 81-82, 85, 97, 107-
263 n 44, 267 108, 114, 173
myrrhe (rasa), 20, 33, 229, 267 noms sanskrits/noms vernaculaires,
MYSORE, 33 96-97
normal/anormal (prakti*/vikti), 198,
nbhi (ombilic), 220, 245 n 10 261 n 28
Nagam Aiya, V., 242 n 3, 242 n 14 nourritures froides/chaudes, 170, 177,
ngara (gingembre), 21, 55, 86, 89, 246 n 19
262, 263 n 43 Nyyakoga, 260 n 17
Nambudiri, Namptiri m. , 39, 46, Nyyastra, 260 n 17
264 n 6
nard, Nardostachys jatamansi, 33 obsit, 35-36
nasya (errhin), 256 n 16 oblique (tiryanc), 220
nature (prakti *), naturel (prkta *), obscurcissement de la vue (timira),
124, 195, 260 n 13 200
nause (utklea*), 130, 199, 253 n 43 occasions (nidna*, causes dclen-
navajvara (fivre de moins de sept chantes*), 190, 258 n 62
jours), 157 ocre, 73
navana (errhin), 256 n 16 ODAKKALI, 243 n 26
navarakili m. (boules de riz sudori- dme (opha), 58, 121, 159-160, 204
fiques), 226, 266 n 53 Ohnuki-Tierney, E., 254 n 72
Nayar, 46-47, 104, 215-216 ojas (fluide vital), 17
Nayopyakaya, 250 n 45 la m. (le), 247 n 50
Needham, R., 149, 255 n 86 Oldenlandia corymbosa, 83-84, 262
[297] oldenlandie (parpaa), 83-86, 262
neem (nimba, margousier), 20, 32, 34, le (m. ola, feuille de palme), 76
199-200, 202, 226, 261 n 32, 261 OLESSA, 41-42
n 38, 262 OLLUR, 42-43, 48
NELCYNDE, 10, 14-16, 38-39, 241 ombilic (nbhi), 56, 220-221, 245
n 3 n 10
Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 351

ombre (faire scher l) 108 pl m. (lait), 53, 107


onctueux, onctuosit (sneha), 61, 64, pala (unit de mesure # 60 grammes),
143-145, 156, 203, 210, 246 n 19, 79, 247 n 31
250 n 52, 251 n 53 pla m. (feuille d'arquier), 55-56
Ong, W., 113-114, 251 n 1 Palanellipurattu Thaikkat Mus, 42, 75,
onzime jour, 234, 249 n 31, 268 n 2 102, 247 n 48
opratoire (mdecine), 169-170 PALGHAT, 25-26, 32, 39
ophtalmie (netrmaya, timira *), 200 plkkanni m. (riz au lait), 53, 107,
ophtalmologie, 109-111 250 n 50
opium, 32, 73, 247 n 47 panace (sarvadosapraamana), 71-
ordonnances, 51, 76, 153 72, 10, 161, 217, 246 n 17, 247
orge (yava), 65, 74 n 37
orientalisme, 177-179 Panaviraldibhasman m. , 74
Origne, 234 Pacagavya, 263 n 48
orme (ptka), 203 pacakarman (Cinq Manipulations),
ORMUZ, 34 258 n 64
Oroxylum indicum, 267 pacakola (Cinq Piquantes), 21, 263
orpiment, 75 n 42 et 43
Orta, G. da, 33, 237-238, 268 n 5 pnd (rudit indigne), 93-95, 103,
os (asthi), 128, 133-134, 167 114
oadhi (herbe), 59, 249 n 21, 249 pndu (anmie), 58, 121, 157, 204
n 24 paikkar m. (matre d'armes), 104,
216, 250 n 41, 264 n 21
pcana (coction*, digestif*), 21, 86- paninr m. (eau de rose), 109
89, 130, 156, 163-164, 166 Pantalam Krsna Variyar, 46, 102, 268
pccoi m. (symploce), 109 n 62
pacifiant (gamana), 169-170 ppman (pch), 126-127, 253 n 36 et
pda (quarts octosyllabiques, hmisti- 37, 258 n 77
ches*), 57, 197 para m. (unit de mesure= 10 li-
pdghta (massage avec le pied), tres), 43, 55
215, 264 n 17 Paracelse, 70-71, 247 n 32 et 33
padrtha (catgorie), 139, 143, 145 paradigme, 21, 87, 130, 149, 159, 199
paddy (m. nel), 249 n 25 paralllismes, 130
Padmanabha Menon, K.P. 264 n 21 et paralysie (vtaroga*), 57, 219, 242
22 n 11
Padoue (cole de), 117, 251 n 8 et 9 Paramesvara, 154, 245 n 10
pka (coction), 168 paampu m. (jardin), 27
pkam m. (degr de cuisson), 79- parasitose (krimi), 121, 157, 159, 200
81 Par, A., 123, 252 n 23, 252 n 25
pakti (digestion), 128, 164, 253 n 46 parents botaniques, 29
pakvajvara (fivre cuite), 125 parsarpa (rysiple), 58, 200, 204
pakvaya (intestin), 128, 220 parieka (douche), 245 n 11
pakveu doeu (quand les humeurs parpaa (oldenlandie), 84-86, 262
sont cuites), 130-131, 253 n 45 paryaya (priphrase, synonyme), 88,96
[298] Paspalum scrobiculatum (millet), 55
Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 352

passions, 193, 195-196, 260 n 17 phtisie (kaya, oa), 126-127, 157,


paala (pterygion), 109-111, 140 204
Paavaldighta, 261 n 36 physiologie, 61, 128-130, 207
pte (kalka), 69, 78-79, 107-108 pickles, 237-238
pte aromatique, 79-81 Picrorhiza kurroa (ellbore), 261
pha (rcitation), 101 n 32, 261 n 38, 262
ph (cycle), 26 n 38, 262, 267 [299]
phal (cole), 47 pierre curry, 69, 79, 82
Phy, 96, 249 n 25 pit, 172
paola (gourde amre), 200 Pietro d'Abano, 117, 251 n 8
Paoldigana, 261 n 31 Pigeaud, J., 260 n 1, 260 n 3
Paoldighra, 200 piccil m. (massage huileux), 227,
paola-nimba-kauk <>, 261 n 32 266 n 54
patra ( feuille et malobathre ), pilules (gutik), 74, 76, 108
21, 81, 267 piment, 32
patrakalka (pte aromatique), 81 pida (boules), 266 n 53
ptrapkam m. (degr de cuisson), pidasveda (boules de riz sudorifi-
79-81 ques), 170, 226, 266 n 53
Patterson, T. J. S., 255 n 4, 257 n 61 piney (dammar), 33
peau, 133-134 Pingree, D., 259 n 88
pch (ppman), 126-127, 253 n 35 pips (soif), 85, 87
37 Piper betle, 242 n 9
Pellegrin, P., 255 n 81 Piper longum (pippali, 21, 29, 33, 109,
Ppin, J., 248 n 12 242 n 8 et 9
/perfectio/, perfectionnement (sams- Piper nigrum (kana, marica), 21, 29,
kra*), 62-64, 245 n 15, 246 33, 109, 242 n 9, 242 n 11, 262,
n 16 263 n 43
Priple de la mer rythre, 10, 241 pippal (poivre long), 21, 109, 242
n 3 n 8, 263 n 43
perle-et-corail (m. maipravam), 53, Piquantes (pices kauka), 20-21
74, 100, 104-111 Pires, T. 34
PERSE, 33 ptakarohi (ellbore), 109-110
perspectivisme, 136, 146, 230 pitta (bile), 86, 199-200, 204
petit-lait, 53, 79, 214 piuagulma (ballonnement bilieux), 204
Peucedanum graveolens (misi), 262 pittakuha (ulcrations bilieuses), 200,
pey (bouillie liquide), 137 2O4
peydikrama (rgime alimentaire), Plantol (Pulamantol), 42-43, 47, 102,
136-138, 166, 173, 258 n 73 233, 250 n 35, 268 n 2
Phaseolus adenanthus, P. sublobatus, Plantol Sankaran Mooss, 102
267 Platon, 180, 183, 259 n 95
phlegmasie (abhisyanda), 165- plthore, 154, 158
166,168, 183, 209, 257 n 40, 260 plihan (splnomgalie), 57, 157, 204
n 1 Pline, 14-15, 241 n 1 3
phlegmon (vidradhi), 121, 157, 204 plumbago (citraka, agni), 21, 202-203
phrnitis, 190
Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 353

Plumbago indica, 21, 246 n 22, 262, prakri (temprament, facteur de base),
263 n 43 126, 169, 174, 257 n 62, 258
pneuma, 17 n76, 261 n 28
pneumatisme, 181, 184, 205, 207 prameha (diabte), 121
podagre, 155, 209, 225 prasda (lucidit, puret), 174, 213,
PODOUKE (PONDICHERY*), 38-39 226, 258 n 76, 261 n 27
poids des actes (karman), 127, 182, Prastavasti (lavements purgatifs
192,196 doux), 256 n 11
point prfix ( hmorragie , pratiloma ( rebrousse-poil), 214
.goutte , etc.), 57-58, 109, 111, prv (dbut des pluies), 161, 210
119, 141, 159-160 pravtti (mission de mala *), 130
pois noirs pils, 212, 214 prliminaires, 156
poison (via), 72, 127, 200, 204 premier mot, premier terme, 139-
poivre, poivrier, 13-15, 20, 28-29, 32- 140,153
33, 73, 109, 203, 242 n 7 9 Premna serratifolia, 267
polyomylite, 26, 227 prescriptif (discours), 114
polydipsie (t), 83, 86-87, 120, [300]
121, 204 prires, 233-234
polydre, 186, 199, 204, 230 prognose, 152
polygonales (dfinitions), 146 progressif (retour aux aliments soli-
polyonymes, 89-91, 99, 248 n 13, 248 des), 166
n 15 pronomination, 127
polypharmacie et polypragmasie, 52, pronostic et diagnostic, 152
59-60, 218, 242 n 10 et 11 proportions, 65
polypharmaque, 216 pthuka (flocons de riz), 55
polythtique (classification), 146-148, prurit (kad*), 86, 204
199 Pseudarthria viscida, 267
pommade, 110 Psoralea corylifolia, 19
PONDICHRY, 38-39 psychophysique, 61, 67
Porcher, M.-C., 254 n 63 psychotrope, 19
positivisme, 142 ptrygion (patala), 109, 141
possession, 126-127, 192, 195 pv m. (fleur), 248 n 15
potasse (yavakra, kra*), 73, 203, pulpeux (pui *), 210
262, 263 n 41 et 42 punarnava (Boerhaavia diffusa), 267
potion, 162, 256 n 30, 263 n 39 Pur (Collyre, VimaIavarti), 109
Poudre de graines de cardamome, 214 purayiam m. (jardin), 27 -28
prabhajana (vent, tempte, rage), 265 puret et impuret, 45, 172-175, 231
n 42, 266 n 56 - du lignage, 172
Prabhajanavimardana, 266 n 56 - et norme, 174
pradhnakalpan (supposition du - et sant, 173-174
premier terme), 139-140 purgatifs, purge (virecana), 156-160,
pragmatique du discours, 141 169-170, 172-175, 256 n 22, 258
prajpardha (manquement la sa- n 64
gesse), 260 n 16 purifiant (odhana *), 170, 172-175
prkta (naturel), 124
Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 354

purification (odhana, uddhi *, va- rasyana (cure de jouvence), 258


cuants *), 137, 172-175 n 72
purification (dtoxication) des mtaux, rsn (galanga), 30
72-76 rate (plhan), 57, 157-158
pui (embonpoint, aspect pulpeux), rationalisme, 72, 98, 126, 217
210, 213 Ravindran, T.K., 244 n 47
ptka (orme, holoptelea. integrifolia), Ray, P.C., 247 n 39 Raynal, Abb, 34
263 n 41 ralgar, 72-73, 75
Ptikarajsava, 246 n 29 rebouteur, 18, 169, 216, 218
Ptikaukta, 246 n 29 rcitation, 101, 114
putrfaction, putride, 124-125, 158, recuit (101 fois), 226, 228
166-168 rfrence et signification, 174
pyrites, 72 rglisse (madkuka, ya), 109-110,
140, 162, 229, 267
quantification, 61 renonant, 233
quatre modes d'application (ca- Renou, L., 116, 251 n 4, 251 n 6,
tuprayoga), 162 253 n 53, 254 n 64, 254 n 69
quatre moyens de traitement, 145 rsidus crus (ma), 154-159, 163
quatre pieds de la mdecine, 145 rsines, 64
rsolutif (dpana), 20-21, 86, 156
Rabelais, 77, 78, 115, 136 rvulsion (udvartana), 214, 264 n 15
rgdi (la srie des passions), 196, 260 Rheede, H. van, 47, 88, 93-95, 249
n 17 n 23
Raghava Varier, M.R., 265 n 27 rhinoplastie, 169, 257 n 61
raison, raisonn, rationnel, 114, 132, [301]
154, 182, 217 rhizome, 30
rajanika (zdoaire), 30 rhizotome, 37-38, 77, 97, 173, 243
rajas (composante passionnelle), 193, n 28, 258 n 67
260 n 8 rhubarbe, 32
rjayakman (consomption), 121, 157 rhumatismes (lments d'un lexique),
rakta (sang), 253 n 54 265 n 42
raktapitta (sang-et-bile), 86, 119 rhumatologie, 205, 224, 226
raktali (riz rouge), 96 ricin, 99, 216
Rmabaguik, 247 n 47 rishi (voyant), 35, 40, 104
rmaccam m. (vtiver), 248 n 3 riz (la filire), 26, 52-59
Ramachandra Nair, K., 250 n 47 - boulettes de riz sudorifiques (m.
Rao, M.S.A., 244 n 47 navaraki)
rasa saveur (les six saveurs), 259 - eau de riz, 52-59
n 97 - riz d'hiver rouge (raktah), 96
rasa soupe [de viande] , 137 - riz sauvage, 36
rasa myrrhe , 267 rogamrga (voies de diffusion des
Rasamajar, 75, 102 maladies), 221-223
Rasavaiesikastra, 251 n 5, 265 rohi (ellbore), 262
n 26 Rosu, A., 247 n 34, 258 n 72 et 73
Rousseau, 84, 248 n 4
Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 355

royaut, royal, 39-43 rra (les choses du corps), 118, 120


Rubia cordifolia, 262, 267 rngadharasamhit, 247 n 30
sarvasvadna (rgle juridique), 43
adanga (tisane Sizaine), 50 Sasta, 217, 231, 244 n 43, 264 n 26,
safran, 19-20, 29-30, 79 268 n 62
Sahasrayogam, 46, 106-111, 250 thv (Peucedanum graveolens), 267
n 45, 251 n 54, 251 n 7 atapka (huile cent fois recuite), 266
saigne, 156, 171, 208, 258 n 64 n 47 et 52
aileya (bitume), 267 atapkakirabaItaila, 266 n 47
saindhava (sel gemme), 263 n 41 et ash (galanga), 30
42, 267 apala (Cinq Epices plus sel/potasse),
saisons, 161 263 n 41
kh (extrmits, tissus), 133-134, apalaghta, 263 n 43
219, 221-223, 253 n 54 Sattv (composante lumineuse), 172,
Salerne (cole de), 182 193, 196, 260 n 8
salivation, 164 auc (puret), 258 n 64
sma (avec rsidus crus), 154, 158-159 saumya (de la nature du flegme), 124-
amana (calmant), 154, 209 125
samvartana (retour de l'tudiant), 101 Saussurea lappa (costus), 33, 262, 267
Sambasivam Pillai, T. V., 247 n 35 saveurs (les six saveurs, rasa), 184-
sanja (convention, Svasamj*), 253 185, 259 n 97 et 98
n 53 Scarborough, J., 33
samsarjana (peydikrama*), 258 n 73 Scindapsus officinalis (kastipippali),
samskra (perfectionnement), 62-66, 242 n 9, 262
228, 246 n 17, 246 n 21 scolastique, 82, 115-117, 123
samskraka (perfectionneur), 63-64 scotome (timira), 109, 141, 200, 204
samsKR- (parfaire), 62, 246 n 21 sec et onctueux, 156, 160
samuccaya (cumulation), 136-138, 254 [302]
n 64 sectes mdicales, 234
samyoga (combinaison), 62-66, 246 Sekharan, K. K., 250 n 42
n 21 sel gemme (saindhava), 203, 263 n 41
sang (rakta, onita), 45, 68, 128, 133- et 42
134, 157-159, 207, 221 sels de potassium, 74
sang-et-bile (raktapitta, pittsrj), 119- Semaines, 180, 259 n 89
120, 128, 149-150, 204 Semecarpus anacardium (arukara),
Sankaracarya, 261 n 20 262
san-s-krit (mis cuire), 63, 246 n 21 sens primitif, 88
sanskrit et botanique, 93-95 sept jours, septime jour, 125, 157-
- et malayalam, 56, 78-82, 96, 99, 158, 166-167
105-111, 250 n 46, 264 n 11 sries closes et sries ouvertes, 138-
santal (candana), 19-21, 33, 50, 83, 140
246 n 19, 267 Setaria italica (millet), 55
Santalum album, 33, 262, 267 Sharma, P. V., 247 n 39, 249 n 29
sant, 145, 173-174 Shudra, 44-47, 244 n 37
rib (hmidesmus), 267
Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 356

Sida rhombifolia (bal *, mauve*), sperme, 128, 133-134


266 n 47, 266 n 58 Sphujidhvaja, 179
Siddha (systme iatrochimique), 71, splnomgalie (plihan), 57, 157-158,
244 n 45, 247 n 35 204
Siddhsara, 86, 248 n 6 Sridasapandita, 246 n 19, 249 n 25
Siddhayoga, 73 Starobinski, J., 252 n 24
signes, 120-121, 129-130, 135, 139, Stereospermum tetragonum, 267
260 n 2 stibine, 75
de la mort, 102, 120 stocisme, 182
ilajtu (bitume), 247 n 37 Strabon, 14-15, 241 n 1
similitudes srielles, 149, 203, 223 ubha (auspicieux), 258 n 72
simples (oadhi), 59, 84, 99 substruction, 88, 139, 148-149
iras (tte), 220 subtil (skma), 225
sirissa (rsa, Albizzia marginata), uci (pur), 172-173, 258 n 67, 258
213, 217, 264 n 12 n 72, 258 n74, 258 n 77
irodhr (flot d'huile sur la tte), sucr (madhura), 259 n 97 et 98
209,227 uddha (pur), 172-173
iroreka (errhin purgatif), 256 n 16 uddhabaltaila, 226, 266 n 347 et 48
irovasti (bain d'huile la tte), 227 uddhtsra (diarrhe afcale), 157
Sivadvija, 42 uddhi (cure d'vacuants, odhana*),
leman (flegme), 86 137, 172-173, 209, 258 n 66, 258
lipada (lphantiasis), 157, 159 n 77
Sneath, P., 255 n 83, 255 n 89 uddkiuddhah, 137, 173
sneha (onctuosit, onction), 61, 64 sudorifiques (sveda), 156, 245 n 11
snehananirha (lavements purgatifs sugandha (aromatique), 21
gras), 256 n 11 skma (subtil), 225
snehavasti (lavements gras), 256 n 11 sukumra (dlicat, amolli), 208-209
SOCOTRA, 33 Sukumraghta, 263 n46
odhana (purification, vacuants), 154, la (colique), 157, 203, 263` 41
169-170 uk (gingembre), 86, 89
odhanam amanam ceti <> (va- supposition matrielle et formelle
cuants et calmants), 255 n 80 (kalpan), 139-140, 254 n 70 et
Sokal, R., 255 n 83, 255 n 89 71
Solanum incanum, 262, 267 spyaparnyau (les deux Phaseolus),
Solanum indicum, 262 267
solides dvalus, 17 suradru (dodar), 262
solvant, 66, 210 surnaturel, 124, 194
Sonnerat, P., 153, 255 n 3 Sryaprabhguik, 247 n 47
opha (dme), 58, 121, 159-160, 204 [303]
oa (phtisie), 157, 204 Susruta, 40, 72, 103, 116, 182-183
souchet (musta, Cyperus rotundus), stra (aphorismes /principes), 116-
20-21, 50, 82, 86, 156 117, 251 n 4 7, 252 n 11 et 12
soude, 262 svanman (son nom sanskrit), 96
soufre, 72-73 vsa (dyspne), 121, 157, 204
spagyrique, 60
Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 357

svasamj (terminologie), 133-134, temprament (prakrti *), 71, 126


253 n 53 tempr (degr), 61
vsnandagutik, 250 n 45 temples, 101, 216
sveda (sudation), 156, 162 Terminalia belerica (myrobolans *),
vetamarica (poivre blanc), 242 n 7, 267
242 n 9 Terminalia chebula (myrobolans *),
vitra (leucodermie), 121, 204 267
syada (fluxion), 165-166 terminologie (svasamj), 133-134,
Sydenham, T., 154-155, 218, 255 253 n 53
n 10, 265 n 32 tte (iras), 214, 219-220
symbolique, 141 - tte /cur/ vessie (trimarman*),
symploce (lodhr, Symplocos racemo- 218, 222
sa), 109 texture, 209
symptme, 120-121, 130, 190, 260 thrapeutique (cikits), 114, 118
n 2 Thieme, P., 265 n 38
syncope (mrcch), 199, 204 Thivel, A., 185-186, 259 n 89, 259
syndrome, 120-121, 147, 191 n 99 101
synonymie, 86-90, 144-145, 248 n 9 Thurston, E., 42, 243 n 33
et 10 tide (koa), 209, 263 n 1
tka (cre), 21, 124-125, 261 n 26
Taikkat Mus, 42, 48, 102 tikta (amer, Amres*), 21, 86-87, 199
taila (huile*), 246 n 17 Tiktakaghra, 199-204, 261 n 25, 261
TAKAZHI, 217, 264 n 26 n 38, 262
tamarin, 32, 34 tiktaskandha (Division des Amres),
tamas (tendance l'inertie), 193, 200 87, 261 n 30
n 8 timira (scotome), 109, 140, 200, 204
TAMILNAD, 33 Tinospora cordifolia (amt), 79, 262
tampon, 18, 156, 210 tiryac (oblique), 220, 257 n 49
tadula (grains de paddy), 55, 245 n 7 Tisane Sizaine (Sadaga), 21, 50, 82-
tanmanas (lesprit concentr sur cela), 87, 201, 253 n 44
176, 259 n 85 et 86 tissus (dhtu* kk*), 128-129, 132-
tantra (trait), 132 134, 167
tantrayukti (combinatoire du discours), Todarananda, 253 n 43
132-141, 253 n 50, 253 n 53, 254 toli m. (corce, cannelle), 248
n 64 68 n 15
Tantrayuktivicra, 253 n 50, 254 tonus, 143
n 65, 67 et 68, 268 n 1 tam m. (jardin), 27 -28
tanumrdava (douceur du corps), 209 Tottatil Canku Vaidyan, 48
Tarabout, G., 241 n 4 toux (ksa), 68, 121, 157, 164, 204
Tarurajan (curcuma-bois), 109 trache (jatru), 219
Tayyil Kumaran Krsnan, 96 Trachyspermum ammi, 55, 262
tccukuli m. (bain d'huile), 212 Tragia involucrata (durlabha), 262
tujovati (Celastrus paniculatus), 262 Traitement du Fer (vin mdicinal,
TEKKANKUR, 43, 102 Ayaskt), 73
Temkin, O., 234, 268 n 4
Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 358

traitements spciaux du Kerala, 40, ulcrations, 199-200, 202-203


161, 214, 226-227 uluva m. (fenugrec), 264 n 25
[304] umi m. (glumes de paddy), 55-56
traits scientifiques, 98, 132 Unani (systme arabe), 178
TRAVANCORE, 39, 42-43, 243 n 3, un un jour aprs jour, 79-81
243 n 27 unmda (folie, dlire), 127, 192-195,
TRAVANCORE-COCHIN, 44 200-204, 258 n 67
tryama tryanti (Bacopa monnie- Uppot Kannan, 250 n 43
ri) ; 262 rdhvajatru (supra-claviculaire), 219,
treillis, 54, 57, 147-148 265 n 36
trsors de mots, 88, 249 n 23 rdhvnga (parties du haut), 219
Tribulus terrestris, 267 rdhvam (vers le haut), 157, 220
tribus, 37-38, 97-98, 243 n 27 rdhvapravrttsra (hmorragie haute),
Trichosanthes cucumerina (gourde 157
amre), 261 n 32, 261 n 38, 262 sa (cristaux de soude), 256 n 28
tridhtu (Trois Humeurs), 129, 134 ira (vtiver), 85-86
tridoa (Trois Humeurs), 129 utkleda (panchement), 166
Trigonella foenum graecum (fenu- utklea (nause, agitation des hu-
grec), 267 meurs), 130, 161-165, 199, 253
trijta (Trois Aromatiques), 21, 268 n 43
n 59 utklia (agit), 164, 257 n 36
trikau (Trois Piquantes), 21, 263 n 43 utkra (exacerb), 164, 257 n 36
trimarman (les trois points vitaux), 218 utkrotkliadose ca <> (une fois
trisugandha (Trois Aromatiques), 268 lhumeur exacerbe et agite), 257
n 59 n 36
triphala (Trois Myrobolans), 109 utpala (zdoaire), 30
t, tn (soif, polydipsie), 86-87,
121, 204 vac (acore), 262, 267
trois vacuants, 156 Vahata, 40, 59, 72, 78, 86, 101-105,
trois parties de la thrapeutique, 168- 109, 118-121, 143, 163, 196, 233,
170 268 n 2
tube digestif (koha *), 220 vaidya (mdecin Ayurvdique), 244
tuberculose, 226 n 45
tukkr (arrow-root), 30 Vaidyakasabdasindhu, 268 n 3
tun (proctalgie), 57-58 Vaidyanathan, K. R., 265 n 28
turbith, 34 vaidyal (boutique mdicale), 49,
tuodaka (eau de son), 53, 244 n 7 211, 215
tu (cardamome), 30 Vaidya Sarathy, 103
tvac (peau, corce, cannelle), 21, 248 vaikta (anormal, vikti*), 124, 260
n 15, 253 n 54, 267 n 6
vka m. (sirissa), 264 n 12
udara (ascite), 121, 157, 203-204, 263 vlaka (colus), 86
n 41 vaana m. (cannelle), 248 n 15
udcya (colus), 85-86 valriane, 84, 248 n 3, 268 n 60
udvartana (rvulsion), 264 n 15 Vallatol, 250 n 44
Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 359

vakkea m. (huile de pulpe de vent (vta), maladies du vent (vtaro-


coprah), 264 n 24 ga), 57-58, 125-126, 203, 242
vamana (mtiques), 156-157 n 11, 263 n 41
vamatku, vami (vomissement), 86, 157 vent - bile-flegme (vtdi*, tridoa*),
vanaspati (arbre sans fleurs), 249 64, 67, 125, 139, 143, 156
n 21 vent-et-sang (vtaoita*), 202,
var (les trois myrobolans *), 267 205,225
varadigaa, 243 n 24 Vents, 180
var (Asparagus racemosus), 267 veppukti m. (eau de riz), 53
[305] vermifuge (krimighna), 21
variole, 147 vernaculaire (bh), 96
Variyar, 44, 244 n 43 Vernant, J.-P., 255 n 82
varmologie, 216 versatilit du vent (drutatva), 168, 246
varti (btonnet), 109-110 n 19, 246 n 26, 257 n 56
vasti vessie , 218 vessie (vasti), 218
vasti lavement , 256 n 11, 256 vtiver, 20-21, 83, 86, 248 n 3
n 22 Vetiveria zizanioides, 83
vtdi (la srie des trois humeurs), viande, 67-68
139, 260 n 17 vidanga (Embelia robusta), 262
Vatakkumkur Rajaraja Varma, 250 vihna (discours strotyp), 138
n 47, 268 n 62 vidradhi (phlegmon), 121, 157, 204
vtaroga (maladies du vent), 57-58, vihra (habitat et comportement), 255
157 n 80
vtaoita (vent-et-sang, goutte, khu- vikti (intemprie), 126
da *, vtra *), 121, 202, 205 vilept (bouillie paisse), 137
vtsra (goutte), 157, 209, 225 village et fort, 35-36
vtavydhi (maladie du vent, vtaroga vimalakar vimal <>, 110
*), 121 Vimalavarti, 109-110
Vateria indica (dammar), 33 vins mdicinaux, 61, 69, 246 n 19
vatsaka (Holarrhena antidysenterica), vinaigre de paddy, 245 n 3, 245 n 6
262 vipka (digestion), 242 n 8
Vatsakdigaa, 242 n 10 vrudh (liane), 249 n 21
Vaugelas, 88, 248 n 9 via (poison, aconit), 72, 200, 204,
Vaughan, J., 244 n 45 262.
Vayaskara (Maison Astavaidya), 42- viagaa (Groupe des Poissons), 72
43, 46, 102-103, 231, 268 n 62 visarpa (rysiple), 86, 121, 157, 159,
Vayaskara A. N. Mus, 102, 152-153 200, 204 (vsarpa)
Vayaskara Medicals, 75, 266 n 47 viva (gingembre), 86, 89.
Vayaskara N. S. Mooss, 38, 68, 75, 77- vitalisme, 117
78, 103, 152, 242 n 9 11 vitriol, 75
vgtal, vgtarisme, 26, 51, 59, 67-68 Vitruve, 225, 266 n 46
vhicule, 60, 66-67, 210, 228 Vogel, C., 258 n 77
velicenna m. (huile de coprah), 264 voies d'administration (prayoga) des
n 16 remdes, 162
Vellot Mus, 42
Le discours des remdes au pays des pices. Enqute sur la mdecine hindoue. (1989) 360

- buccale, 72-73, 245 n 7, 264 yaourt, 140


n 10 Ya (rglisse), 267
- cutane/rectale, 52-53 yava (orge), 267
voies organiques (mrga), 163, 221- yavakra (potasse), 263, n 41 et 42
223 Yavanajtaka, 179-180, 183, 259 n 88
- voies centrales, 57-58, 167-168, Yavn (cumin), 262
258 n 74 yoga (recette de mdicament compo-
- voies obliques, 166 s), 65-66
- voies priphriques, 133-134, Yoga (discipline brahmanique), 71-72,
167-168 175, 192-193
Voltaire, 13 Yogmtam, 104-106
vomissement (chardi), 86, 90, 121, yogavhitva (pouvoir mdiumnique),
157, 164 66, 125-126
vomition (vamana), 156-157 yogevarapj (hommage au matre en
vddhi (hydrocle), 121 ascse), 233, 268 n 2
vka (arbre), 249 n 21 yogin (ascte), 104, 233
va (Adhatoda vasica), 262 Young, A., 147, 255 n 88, 255 n 91
vaghta, 250 n 49, 263 n 49 yukti (combinaison rationnelle), 132,
[306] 161, 182
vypti (investissement, dehavypti), yuktitah (suivant la rgle prescrite),
163, 256 n 29, 256 n 32 215
vyatha (colique), 157 yuktivyapraya (fond sur des pres-
vyavyin (insinuant), 228, 256 n 29, criptions raisonnes), 217
263 n 40 Yule, H., 245 n 2, 247 n 50
ya (dl), 137
Warmington, E. H., 33-34, 242 n 15,
243 n 29 Zarrilli, P., 264 n 20, 264 n 24
Webster, C., 76, 247 n 49 zdoaire, 29-30
Welch, S. C., 244 n 48 Zingiber officinale (gingembre) 21, 30,
Willis, T., 123 33, 55, 262, 263 n 43
Withania somnifera, 267, Zingibraces, 29-30
Wood, A., 244 n 42 Zizyphus jujuba, 266 n 58
Zysk, K., 182-183, 259 n 93
yakman (consomption), 121

Fin du texte