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http://www.conafor.gob.

mx/programas_nacionales_forestales/prona
re/fichas_tecnicas.htm#a (pagina de especies de interes para
reforestar de acuerdo a SIRE)

3. CALIDAD DEL SUELO

El suelo es uno de los recursos naturales ms importantes para la nacin, ya que de sus
condiciones depende el buen estado de los hbitat naturales, las actividades agrcolas,
ganaderas y forestales y hasta urbanas. El deterioro y escasa atencin que este recurso
tiene en materia de regulaciones de uso, manejo y conservacin tiene actualmente
importantes implicaciones sociales, econmicas y ecolgicas adversas, difciles de cuantificar
y valorar cabalmente.

La degradacin del suelo y la consecuente reduccin en la capacidad para proveer alimento


para una poblacin creciente, es un tema crtico cuando se considera la seguridad
alimenticia del pas. Especialmente si se toma en cuenta que solamente el 19% del territorio
mexicano es apto para la agricultura y menos del 24% de esa superficie tiene posibilidades
de irrigacin. Es de importancia estratgica conocer las condiciones del suelo, su
distribucin, extensin y tendencias en el proceso de degradacin, as como los resultados
de las polticas de restauracin y mantenimiento de su calidad.

No obstante la importancia de este recurso, es slo hasta 1999, cuando se ha podido


disponer de informacin actualizada, en un estudio nacional de gran visin, sobre las
caractersticas, distribucin y cuanta del suelo y sus tasas de degradacin, siendo esto
necesario para la planeacin de su mejor uso, ejecucin de programas y acciones acordes
con la situacin actual. Estudios anteriores sobre el estado actual de los suelos se basan en
informacin de 15 20 aos de antigedad; adems se carece de un esfuerzo sistemtico e
interinstitucional para determinar oportunamente la dinmica de la degradacin. Debido al
desconocimiento y discrepancia del estado actual del suelo, se limita la integracin de
proyectos de proteccin y conservacin, a niveles regionales, estatales y municipales.

Actualmente la Secretara de Medio Ambiente, Recursos Naturales y Pesca, por medio de la


Direccin General de Conservacin y Restauracin de Suelos, puso en marcha el proyecto de
evaluacin de la degradacin del suelo, cuyos resultados sern mostrados, en parte, en este
documento.

La importancia que tiene la evaluacin de la degradacin del suelo radica en que algunos
aspectos de sta son reversibles a largo plazo (declinacin de materia orgnica) o son
irreversibles, como la erosin. Esencialmente los tomadores de decisiones de los sectores
agropecuario y forestal y hasta ambiental, requieren balancear tres aspectos de la calidad
del suelo, que son la fertilidad, la conservacin de la calidad ambiental y la proteccin de la
vida silvestre y la salud humana. En trminos generales los indicadores de suelo son
necesarios para:

* Monitorear los efectos a largo plazo de las prcticas agropecuarias y forestales, en la


calidad del suelo.
* Evaluar el impacto econmico de prcticas de manejo alternativas diseadas para mejorar
la calidad del suelo.
* Examinar el avance de la desertificacin y aridificacin de los terrenos nacionales.
* Hacer el diagnstico de la calidad de los terrenos en las reas montaosas de las cuencas
de captacin de agua, de los terrenos agrcolas, forestales y de uso pecuario.
* Examinar la efectividad de las polticas diseadas para dirigirse al tema de calidad del
suelo agrcola y
* Mejorar el anlisis de las polticas de calidad de suelo incluyendo no slo valores
ambientales sino tambin factores sociales y econmicos.

Las polticas de gobierno dirigidas a mejorar la calidad del suelo deberan proporcionar
instrumentos tales como subsidios y asesora que promuevan prcticas de conservacin, y
prcticas productivas que coadyuven a minimizar el riesgo de degradacin de suelo y
aumentar la produccin y la seguridad ambiental.

La importancia de proteger la calidad del suelo radica en la naturaleza no renovable de ste


en los tiempos de vida humana; en promedio el suelo tarda en formarse de 100 a 400 aos
por centmetro de cubierta frtil, a travs de la interaccin del clima, la topografa,
organismos (plantas, animales y el hombre) y minerales (Doran, 1996) .

Los suelos agrcolas pueden tolerar cierta erosin sin un impacto apreciable en la
productividad a largo plazo, porque constantemente se estn formando suelos nuevos para
desplazar al suelo perdido. El lmite tolerable vara entre las diferentes profundidades, tipos
y condiciones del agroclima, pero los rangos tpicos varan desde 1 ton/ha/ao en suelos
arenosos poco profundos a 5 ton/ha/ao en suelos profundos bien desarrollados y de menos
de 2 ton/ha/ao para riesgos bajos a nulos de prdida de suelo por erosin. De cualquier
forma, con una tasa lenta de formacin de suelos, cualquier suelo que pierde ms de 1 ton
por ao, su erosin puede ser considerada irreversible en un tiempo de 50 a 100 aos, ms
an en terrenos de zonas ridas, semiridos y subhmedos secos como ms de la mitad de
los suelos nacionales.

El concepto de calidad de suelos comprende dos componentes (Goebel et al 1997) :

Calidad inherente, la cual resulta de las propiedades innatas del suelo, que son
determinadas por los factores que guan su formacin, como el clima, la topografa, la biota
y el material parental, incluyendo elementos traza. La calidad inherente de los suelos es
usada frecuentemente en comparacin de suelos y para evaluar su vocacin para diferentes
usos.

Calidad dinmica, misma que se deriva de los cambios en la salud o condiciones de las
propiedades del suelo, influenciadas por el uso agrcola y las polticas de manejo
agropecuario.

Como el propsito de este captulo es el desarrollo de indicadores para evaluar el


desempeo de las polticas ambientales en materia de suelo, no se abordar la primera,
circunscribindose al tema de la calidad dinmica.

En el siguiente diagrama se muestra como estn ordenados los indicadores de este captulo
siguiendo el modelo de Presin-Estado-Respuesta:
3.1 .PRESION

En Mxico la calidad del suelo se ve amenazada principalmente por el manejo inadecuado en


ciertas prcticas productivas de los sectores forestal, ganadero y agrcola, La importancia de
esta presin queda manifestada en el hecho de que el 50% del territorio se dedica al uso
ganadero, y que en conjunto el 75 % de la degradacin de los suelos es causada por la
deforestacin, el sobrepastoreo y el cambio de uso del suelo (agropecuario y
urbanoindustrial).

Uso del suelo a nivel nacional, 1997


Nota: Extensin del territorio nacional 1 milln 958 mil 201 km2.
Fuente: INE, SEMARNAP, 1997. Programa de Conservacin de la Vida Silvestre y
Diversificacin Productiva en el Sector Rural. Pg. 33.

3.1.1. Sobrepastoreo

La ganadera en Mxico se ha practicado en tres zonas ecolgicas: la del norte, en


ecosistemas de tipo rido y semirido, la del centro en reas con condiciones templadas
subhmedas y hmedas y la del sur en condiciones tropicales, clido hmedas y
subhmedas. En el norte y en el sur la ganadera ha sobrepastoreado sus potreros y soporta
varias veces ms el nmero de cabezas ecolgicamente recomendables. Ello ha provocado
un cambio radical de la composicin florstica de los pastizales y una reduccin de la
permeabilidad de los suelos, lo cual aumenta la escorrenta y provoca una erosin acelerada
de los mismos.1

La presin de la actividad ganadera sobre la calidad del recurso suelo es especialmente


importante en los 16 estados del pas mostrados en la grfica siguiente, en los cuales esta
actividad impacta ms del 50% de su territorio, destacando Chihuahua y Sonora con un 95 y
84 % de su territorio respectivamente.

Principales entidades federativas dedicadas a la ganadera, 1994


Fuente: Modificado de Tllez, K,L.(1994). La modernizacin del sector agropecuario y
forestal, fondo de cultura Econmica, Mxico, en: Poder Ejecutivo Federal (1996), Programa
de Medio Ambiente, 1995-2000, Mxico. Citado por INEGI-SEMARNAP, 1997.Estadsticas del
Medio Ambiente, Pag.192. Mxico.

As mismo el sobrepastoreo es causa del 24.57% de la degradacin del suelo, en los


terrenos nacionales. El tema reviste su inters peculiar, al detallar que la superficie de
pastizales es menor que la de los terrenos con sobrepastoreo, en ms de 2,5 millones de
hectreas.

A continuacin se muestra en la grfica la relacin de las actividades ganaderas en los


principales estados de la Repblica Mexicana contra la superficie afectada por erosin hdrica
y elica como los principales tipos de degradacin del suelo provocados por el
sobrepastoreo, siendo los estados de Chihuahua y Sonora los ms afectados.

Relacin de superficie dedicada a la ganadera en 1994, contra la superficie


afectada por erosin hdrica en Mxico, 1987

Fuente: INEGI-SEMARNAP, 1997.Estadsticas del Medio Ambiente, Pag.192. Mxico.; INEGI-


SEMARNAP, 1999.Estadsticas del Medio Ambiente, Pag.92. Mxico.

Relacin de superficie dedicada a la ganadera, 1994 contra la superficie afectada


por
erosin elica, 1993
Fuente: INEGI-SEMARNAP, 1997.Estadsticas del Medio Ambiente, Pag.192. Mxico.; INEGI-
SEMARNAP, 1999.Estadsticas del Medio Ambiente, Pag.93. Mxico.

3.1.2. Deforestacin

La deforestacin es un factor que incide de manera importante en la calidad del suelo, ya


que una vez que ste ha sido deforestado es incapaz de oponer resistencia a la accin del
viento y el agua, provocndose la prdida de la cubierta frtil por el arrastre de las
corrientes. Estos procesos se acentan en las regiones de selvas subhmedas y hmedas y
en general en las zonas montaosas del pas, cuyos suelos se caracterizan por su pobreza y
alta vulnerabilidad, lo que provoca que una vez deforestados, se agotan en 2 3 ciclos de
cultivo.

La deforestacin es responsable del 25.81 % de la degradacin de los suelos nacionales, la


cual se da tanto en bosques y selvas naturales y en bosques y selvas perturbadas. En
bosques y selvas naturales se presenta ms de un 10 % de degradacin de suelos,
principalmente con erosin hdrica. En bosques y selvas perturbadas, la degradacin de
suelos representa un 15.5 %, principalmente con erosin hdrica tambin.

La siguiente tabla muestra el crecimiento de la actividad agropecuaria y la urbanizacin han


incidido en la disminucin de un 11.04% de selvas y 11.35% de vegetacin desrtica en un
perodo de 16 aos.

Cambios en el uso de suelo, 1980-1996


1 Incluye pastizales naturales, inducidos, cultivados y halfitos.
2 Incluye agricultura de temporal, nmada, de humedad, de riego suspendido y de riego.
3 Incluye vegetacin de palmar, manglar, acutica (hidrfila), vegetacin de dunas, de
galera, halfita, reas sin vegetacin, reas salinas y erosionadas.
4 Incluye matorral, chaparral, mezquital, nopalera, vegetacin de desierto y vegetacin
gipsfila.

Fuente: SEMARNAP, 1999. Proyecto Planeacin Territorial y Deforestacin. Direccin General


de Restauracin y Conservacin de Suelos, Anlisis del Inventario Nacional de Suelos, con
base en la cartografa de Uso del Suelo y Vegetacin del INEGI.

3.1.3. Uso agrcola

La superficie cultivable nacional es de 22 millones109 mil hectreas para 1998, de la cual,


16 millones 743 mil hectreas, son de cultivo de temporal, mientras que la superficie
agrcola de riego corresponde a 5 millones 366 mil hectreas. Esta superficie considera los
ciclos agrcolas primavera-verano y otoo-invierno as como los cultivos perennes durante el
mismo ciclo.

Superficie agrcola de temporal y de riego en Mxico, 1998


1 Superficie sembrada
Fuente: SAGAR, Anuario Estadstico de la Produccin Agrcola de los Estados Unidos
Mexicanos, (varios aos) Citado por INEGI-INE, SEMARNAP, 2000, Indicadores de Desarrollo
Sustentable, pg. 147

Proporcin de la tierra de riego sobre la tierra cultivable, 1990-1998

Fuente: SAGAR, Anuario Estadstico de la Produccin Agrcola de los Estados Unidos


Mexicanos, (varios aos) Citado por INEGI-INE, SEMARNAP, 2000, Indicadores de Desarrollo
Sustentable, pg. 147

La compactacin superficial o subsuperficial (conocida como piso de arado) es causada por


efecto de la presin ejercida por la maquinaria agrcola. La excesiva utilizacin de dicha
maquinaria ha ocasionado que el 30% de los suelos del pas presente problemas de
compactacin y encostramiento.1

La agricultura en las laderas as como las malas prcticas de roturacin y surcado propician
la prdida de la capa arable y del suelo superficial. Cuando hay lluvias abundantes, los
terrenos con los surcos hechos en el sentido de la pendiente presentan severas prdidas de
la capa superficial del suelo.

El insuficiente diagnstico, proveniente de las determinaciones analticas del suelo, conlleva


a errores en la seleccin y uso de agroqumicos, lo cual a su vez, se traduce en problemas
de nitrificacin y eutroficacin, as como en contaminacin qumica de suelos y de los
mantos acuferos.

El riego abundante, particularmente en zonas de evaporacin, puede llevar a la acumulacin


de sales en la capa superficial del suelo.

Por otra parte la reduccin de los ciclos de barbecho, que frecuentemente est asociada a
presiones demogrficas puede llevar al agotamiento y erosin de los suelos.1
3.1.4. Agroqumicos

Algunas prcticas de manejo y usos de la tierra para la agricultura pueden tener impactos
negativos en la calidad del suelo, tales como problemas de acidificacin derivados de la
aplicacin excesiva de fertilizantes nitrogenados y de la contaminacin provocada por el uso
de plaguicidas.

Los plaguicidas en la agricultura contribuyen a la productividad agrcola pero tambin


suponen un riesgo potencial para la salud humana y ambiental. En trminos generales, las
polticas aplicadas para la reduccin del riesgo estn dirigidas a mejorar las prcticas de
manejo de plaguicidas y a reducir su uso. Pero se debe tener cuidado al relacionar una
reduccin en el uso de plaguicidas con la disminucin del riesgo. En los pases en donde se
han presentado avances al respecto se ha incrementado la eficiencia de los plaguicidas ms
que su uso. El grado de toxicidad de los plaguicidas depende del tipo y concentracin de los
ingredientes activos, cuando disminuye la toxicidad de un plaguicida, el dao ambiental
puede decrecer a pesar de que aumente su utilizacin2.

* Incluye: Urea, sulfato de amonio, nitrato de amonio, amonio anhidro, superfosfato triple,
superfosfato simple, fosfato diamnico, y complejos N-P-K.
Fuente: SAGAR, 1999, Sistema Nacional de Informacin Agropecuaria.
Para 1991-93: SARH, Anuario Estadstico de la Produccin Agrcola de los Estados Unidos
Mexicanos(Varios aos).
Para 1994: SAGAR, Anuario Estadstico de la Produccin Agrcola de los Estados Unidos
Mexicanos(varios aos).
Fertimex, SECOFI, Comisin Nacional de Petrleo, Gas y Petroqumica.

1 INEGI-SEMARNAP, 1997. Estadsticas del Medio Ambiente, pg.186.


2 OCDE,1999. Environmental Indicators for Agriculture, pg.11
http://remexmar.ine.gob.mx/ueajei/publicaciones/libros/312/suelopres.html

Glosario

Animal domstico.- Es aquel que ha sido criado en cautiverio con alguna finalidad (como compaa, de uso econmico, e
que ha sido mantenido bajo el control de su reproduccin, organizacin territorial y suplementos alimenticios a lo largo de
muchas generaciones. Normalmente el proceso de domesticacin va acompaado de modificaciones morfolgicas (tama
color, peso, presencia o ausencia de caracteres como cuernos o dientes, etc.), conductuales y fisiolgicas, que los diferenc
la especie progenitora (Clutton-Brock 1987) y que, en muchos casos, son producto de la seleccin artificial.

Control.- Mantenimiento de una poblacin de determinada especie dentro de ciertos niveles o debajo de cierto umbral (en
trminos de nmeros poblacionales y/o rea de distribucin) dentro de los cuales el impacto negativo sobre determinado
recurso(s) natural(es) o especie(s) nativa(s) es eliminado, tolerable o aceptable (Parkes 1993).

Ecosistemas naturales.- Ecosistemas que no han sido alterados (al menos perceptiblemente) por accin humana (IUCN

Ecosistemas semi-naturales.- Ecosistemas que han sido afectados por accin humana en su composicin, pero que
mantienen elementos naturales (IUCN 2000).

Erradicacin.- Estrategia de combate a especies consideradas o que se han convertido en nocivas y que consiste en la
remocin permanente de una poblacin entera de determinada especie dentro de un rea y tiempo determinados (Parkes

Especie extica, introducida o no nativa.- Especie que se encuentra fuera de su rea de distribucin original o nativa
(histrica o actual), no acorde con su potencial de dispersin natural. Este trmino tambin puede aplicarse a niveles
taxonmicos inferiores, como "subespecie extica" (Lever 1985, IUCN 2000).

Especie invasora.- Especie naturalizada que ha producido descendencia en reas diferentes al sitio de introduccin origin
posible encontrar este trmino en literatura relacionada con la ecologa de invasiones biolgicas que se refiere a especies
una gran capacidad de colonizacin y de dispersin, por lo que tambin puede ser aplicado a especies nativas con estas
caractersticas (Daehler 2001, Davis y Thompson 2000, Richardson et al. 2000).

Especie nativa.- Especie que se encuentra dentro de su rea de distribucin natural u original (histrica o actual), acorde
potencial de dispersin natural; es decir sin la ayuda o intervencin del ser humano. Dicho de otra forma, la especie forma
de las comunidades biticas naturales del rea. El trmino puede aplicarse a niveles taxonmicos inferiores, ya que una es
puede tener varias subespecies que ocupan diferentes reas (Lever 1985, IUCN 2000).

Impacto Potencial.- Es el posible impacto que puede tener una especie extica sobre la flora o fauna nativa (a diferentes
niveles), de acuerdo con sus caractersticas biolgicas intrnsecas (como su estrategia de vida, hbitos alimenticios, etc.),
efectos negativos que es capaz de generar a travs de competencia, depredacin, herbivora, hibridacin o transmisin de
enfermedades y las reas en que ha sido introducida (incluyendo factores como la vulnerabilidad de las mismas). Para efe
de este trabajo el impacto potencial es un valor numrico, resultado de la evaluacin descrita en los resultados y es relativo
conjunto de especies de vertebrados exticos de Mxico.

Introduccin no intencional.- Introduccin derivada de la utilizacin, por parte de algunas especies, de medios de transp
humanos como vectores para dispersarse fuera de su rea de distribucin natural (IUCN 2000).

Introduccin.- Transferencia de ejemplares vivos de una especie o subespecie a una regin fuera de su rea de distribuci
natural (histrica o actual) por parte del ser humano. Puede ocurrir dentro de un mismo pas o entre diferentes pases o
continentes (Lever 1985, IUCN 2000).

Naturalizacin.- Se refiere al proceso de establecimiento de una especie extica al rea donde fue introducida. Este
establecimiento est asociado a un rea o lugar que por sus caractersticas (similitud ambiental al rea de distribucin orig
condiciones adecuadas) permite el establecimiento de poblaciones autosuficientes en vida libre. El proceso de naturalizaci
una especie requiere que hayan sido superadas algunas barreras biticas y abiticas para que la especie sobreviva y se
reproduzca regularmente en el nuevo ambiente (Lever 1985, Richardson et al. 2000).

Plaga, peste.- Aquellos organismos, como animales o plantas, cuyo crecimiento poblacional ha alcanzado niveles que gen
un impacto negativo significativo sobre los ecosistemas naturales, semi-naturales o sobre las actividades productivas huma
(Ej. agricultura). Normalmente las especies que se constituyen en plagas son especies tambin identificadas como invasor
(Daehler 2001, Davis y Thompson 2000, Richardson et al. 2000).

Poblacin comensal.- Poblacin que se encuentra ntimamente asociada a las comunidades humanas y dependen, al me
parcialmente, de stas. Tal sera el caso de especies como las ratas (Rattus spp.) y el ratn casero (Mus musculus), que s
especies exticas comnmente asociadas a poblaciones humanas en todo el mundo (Atkinson 1985). Este trmino puede
aplicarse tambin a especies domsticas como el perro (Canis lupus; sinnimo: C. familiaris) y el gato domstico (Felis silv
sinnimo: F. catus). No obstante se ha observado que estas especies pueden tambin vivir independientemente en ambien
perturbados o modificados por el ser humano en condicin feral.

Poblacin controlada.- Poblacin de alguna especie extica que se encuentra bajo control del ser humano; ya sea porqu
dependen del abasto de alimento, agua, etc. para su subsistencia y/o porque se encuentra dentro de encierros (rejas, bard
cercas, etc.). No obstante los cuidados del ser humano, muchas de las poblaciones controladas de las especies de vertebr
exticos tienen el potencial de sobrevivir en el medio silvestre y convertirse en poblaciones ferales o salvajes.

Poblacin feral.- Se refiere al establecimiento de poblaciones de especies exticas que fueron introducidas y que se han
establecido en el medio silvestre, pero que forzosamente derivaron de una condicin domstica. Es decir, los animales que
origen a poblaciones ferales son siempre animales domsticos como los gatos y los perros (Lever 1985, Manchester y Bul
2000). Estrictamente, el uso del trmino "poblacin feral" para designar a poblaciones de especies como las ratas (Rattus
el ratn casero (Mus musculus), comnmente comensales del hombre, es inadecuado ya que no derivaron de poblaciones
domesticas.

Poblacin salvaje.- Poblacin de alguna especie extica que se ha establecido en el medio silvestre y que deriv de anim
no domsticos, como es el caso del Berberisco (Ammotragus lervia) en el norte del pas.

Potencial de control.- Para efectos de este trabajo, el potencial de control est dado por un valor numrico resultante de
evaluacin de factores que pueden afectar la capacidad para controlar o erradicar las poblaciones de especies introducida
vertebrados en Mxico. Las caractersticas utilizadas para esta evaluacin son: caractersticas biolgicas intrnsecas de la
especie (patrones de actividad, agregacin social), registros previos de problemas para su control, generacin de daos
econmicos, amenazas directas al ser humano, importancia econmica y cultural y distribucin en el pas.

Reintroduccin.- Intento humano por establecer a una especie dentro de un rea a la que originalmente perteneca u ocu
pero de la cual fue extirpada (Lever 1985, IUCN 2000).

Translocacin.- Transferencia, por parte del ser humano, de animales a un rea en la que no se encontraban originalmen
pero dentro de su rea de distribucin geogrfica original.
ltima actualizacin: martes 26 julio, 2005
http://www.conabio.gob.mx/conocimiento/exoticas/doctos/glosario.html

Revisiones
Bautista, C. A., J. Etchevers B., R.F. del Castillo y C. Gutirrez. 2004. Ecosistemas 2004/2 (URL:
http://www.aeet.org/ecosistemas/042/revision2.htm)

La calidad del suelo y sus indicadores.


Anglica Bautista Cruz1, Jorge Etchevers Barra2, Rafael F. del Castillo1 y Carmen
Gutirrez2
1
Departamento de Recursos Naturales, CIIDIR IPN Oaxaca. Hornos 1003,
Xoxocotlan. 71203, Oaxaca, Mxico
2
Instituto de Recursos Naturales, Colegio de Postgraduados. 56230, Montecillo,
Mxico.

A pesar de la importancia para la vida, el suelo no ha recibido de la sociedad la atencin que merece. Su
degradacin es una seria amenaza para el futuro de la humanidad. Por lo tanto, los cientficos se enfrentan al
triple desafo de intensificar, preservar e incrementar la calidad de la tierra. Para ello, es necesario contar con
una slida concepcin de la calidad y con indicadores de calidad o salud de la tierra y de manejo sostenible de la
misma, tal como se cuenta para dar seguimiento a variables sociales y econmicas. En este trabajo se realiza
una revisin de los principales conceptos relacionados con la calidad del suelo y sus indicadores. El adecuado
manejo de los conceptos sobre estos temas debe redundar en un mejor manejo de la sostenibilidad del recurso, de
la agricultura sostenible y en la toma de decisiones de polticas de uso del suelo. El desarrollo de indicadores de
calidad del suelo debera basarse en el uso de este recurso y en la relacin entre los indicadores y la funcin del
suelo que se est evaluando. Deben considerarse propiedades edficas que cambien en un periodo de tiempo
relativamente corto.

Qu es la calidad del suelo?

La calidad y la salud del suelo son conceptos equivalentes, no siempre considerados sinnimos
(Doran y Parkin, 1994). La calidad debe interpretarse como la utilidad del suelo para un
propsito especfico en una escala amplia de tiempo (Carter et al., 1997). El estado de las
propiedades dinmicas del suelo como contenido de materia orgnica, diversidad de
organismos, o productos microbianos en un tiempo particular constituyen la salud del suelo
(Romig et al., 1995).

La preocupacin por la calidad del suelo no es nueva (Lowdermilk, 1953; Doran et al., 1996;
Karlen et al., 1997; Singer y Ewing, 2000). En el pasado, este concepto fue equiparado con el
de productividad agrcola por la poca diferenciacin que se haca entre tierras y suelo. Tierras
de buena calidad eran aqullas que permitan maximizar la produccin y minimizar la erosin.
Para clasificarlas se generaron sistemas basados en esas ideas (Doran y Parkin, 1994). Esos
incluan trminos como tierras agrcolas de primera calidad. El concepto de calidad del suelo
ha estado asociado con el de sostenibilidad, pero ste ltimo tiene varias acepciones. Para
Budd (1992), es el nmero de individuos que se pueden mantener en un rea dada. En cambio,
para Buol (1995), el uso del suelo se debe de basar en la capacidad de ste para proporcionar
elementos esenciales, pues stos son finitos y limitan, por ende, la productividad. La calidad
del suelo, ha sido percibida de muchas formas desde que este concepto se populariz en la
dcada anterior (Karlen et al., 1997). Este concepto ha sido relacionado con la capacidad del
suelo para funcionar. Incluye atributos como
fertilidad, productividad potencial,
sostenibilidad y calidad ambiental.
Simultneamente, calidad del suelo es un
instrumento que sirve para comprender la
utilidad y salud de este recurso. A pesar de
su importancia, la ciencia del suelo no ha
avanzado lo suficiente para definir
claramente lo que se entiende por calidad.

El trmino calidad del suelo se empez a


acotar al reconocer las funciones del suelo:
(1) promover la productividad del sistema
sin perder sus propiedades fsicas, qumicas
y biolgicas (productividad biolgica
sostenible); (2) atenuar contaminantes
ambientales y patgenos (calidad
ambiental); y (3) favorecer la salud de Figura 1. Principales componentes de la calidad de suelo
(Doran y Parkin, 1994).
plantas, animales y humanos (Doran y
Parkin, 1994; Karlen et al., 1997) (Figura 1). Al desarrollar este concepto, tambin se ha
considerado que el suelo es el substrato bsico para las plantas; capta, retiene y emite agua; y
es un filtro ambiental efectivo (Larson y Pierce, 1991; Buol, 1995). En consecuencia, este
concepto refleja la capacidad del suelo para funcionar dentro de los lmites del ecosistema del
cual forma parte y con el que interacta (Parr et al., 1992).

Para Gregorich et al. (1994) la calidad de suelo es una medida de su capacidad para funcionar
adecuadamente con relacin a un uso especfico. Arshad y Coen (1992) le dieron a este
concepto una connotacin ms ecolgica; la definieron como su capacidad para aceptar,
almacenar y reciclar agua, minerales y energa para la produccin de cultivos, preservando un
ambiente sano.

Las definiciones ms recientes de calidad del suelo se basan en la multifuncionalidad del suelo
y no slo en un uso especfico, pero este concepto contina evolucionando (Singer y Ewing,
2000). Estas definiciones fueron sintetizadas por el Comit para la Salud del Suelo de la Soil
Science Society of America (Karlen et al., 1997) como la capacidad del suelo para funcionar
dentro de los lmites de un ecosistema natural o manejado, sostener la productividad de plantas
y animales, mantener o mejorar la calidad del aire y del agua, y sostener la salud humana y el
hbitat.

Algunas contradicciones conceptuales acerca del paradigma de la calidad del suelo

Segn Sojka y Upchurch (1999) las definiciones de calidad del suelo son contextuales y
subjetivas. Estos autores consideran necesaria la unificacin de criterios sobre su significado,
importancia y medicin, como lo hacen Singer y Ewing (2000). Su principal objecin es que
ninguna evaluacin de la calidad edfica considera, de manera objetiva y simultnea, los
resultados potenciales, positivos o negativos, de todos los indicadores empleados en la
evaluacin de los elementos de la multifuncionalidad (produccin, sostenibilidad y calidad
ambiental, etc). A menudo, se reconocen slo los resultados positivos de ciertos indicadores,
tales como el contenido de materia orgnica y la cantidad de lombrices, o slo los negativos de
aspectos como la salinidad o la compactacin (Sojka y Upchurch, 1999). As, la materia
orgnica proporciona muchos beneficios al suelo, pero tambin puede tener impactos negativos
ambientales y agrcolas, rara vez considerados en la evaluacin de la calidad edfica. Al
incrementarse la materia orgnica se deben aumentar las dosis de aplicacin de muchos
pesticidas, lo que conlleva obvias repercusiones negativas econmicas, ambientales y de salud.
Otro ejemplo de efectos negativos, escasamente reconocidos en el contexto de la calidad
edfica, es la cantidad de lombrices. Por una parte, estos invertebrados benefician de manera
importante la produccin agrcola, pero por otra, incrementan el flujo y movimiento rpido de
contaminantes aplicados superficialmente hacia el subsuelo y actan como vectores de
enfermedades vegetales (Sojka y Upchurch, 1999).

Indicadores de la calidad del suelo

A pesar de la preocupacin creciente acerca de la degradacin del suelo, de la disminucin en


su calidad y de su impacto en el bienestar de la humanidad y el ambiente, an no hay criterios
universales para evaluar los cambios en la calidad del suelo (Arshad y Coen, 1992). Para hacer
operativo este concepto, es preciso contar con variables que puedan servir para evaluar la
condicin del suelo. Estas variables se conocen como indicadores, pues representan una
condicin y conllevan informacin acerca de los cambios o tendencias de esa condicin
(Dumanski et al., 1998). Segn Adriaanse (1993) los indicadores son instrumentos de anlisis
que permiten simplificar, cuantificar y comunicar fenmenos complejos. Tales indicadores se
aplican en muchos campos del conocimiento (economa, salud, recursos naturales, etc). Los
indicadores de calidad del suelo pueden ser propiedades fsicas, qumicas y biolgicas, o
procesos que ocurren en l (SQI, 1996). Para Dumanski et al. (1998) dichos indicadores, no
podran ser un grupo seleccionado ad hoc para cada situacin particular, sino que deben ser los
mismos en todos los casos. Esto con el propsito de facilitar y hacer vlidas las comparaciones
a nivel nacional e internacional. Tal posicin no es compartida por los autores del presente
trabajo, quienes sostienen que los indicadores que se empleen deben reflejar las principales
restricciones del suelo, en congruencia con la funcin o las funciones principales que se
evalan, como lo ha sugerido Astier et al. (2002). Hnnemeyer et al. (1997) establecieron que
los indicadores deberan permitir: (a) analizar la situacin actual e identificar los puntos
crticos con respecto al desarrollo sostenible; (b)
analizar los posibles impactos antes de una
intervencin; (c) monitorear el impacto de las
intervenciones antrpicas; y (d) ayudar a determinar si
el uso del recurso es sostenible.

Hay tres elementos implcitos en el concepto


sostenibilidad: la dimensin econmica, la social y la
ecolgica (Goodland y Daly, 1996; Hnnemeyer et al.,

Figura 2. Tringulo Moebius para las tres


dimensiones implcitas en el concepto
sostenibilidad. (Hnnemeyer et al. 1997).
1997) (Figura 2). La sostenibilidad ecolgica se refiere a las caractersticas fundamentales
para la supervivencia que deben mantener los ecosistemas a travs del tiempo en cuanto a
componentes e interacciones. La sostenibilidad econmica implica la produccin a una
rentabilidad razonable y estable a travs del tiempo, lo cual haga atractivo continuar con dicho
manejo. Y, la sostenibilidad social aspira a que la forma de manejo permita a la organizacin
social un grado aceptable de satisfaccin de sus necesidades. El manejo sostenible puede, por
lo tanto, significar distintas cosas segn la funcin principal del recurso o del momento
histrico en que se hace una evaluacin. El desarrollo agrcola sostenible abarca las tres
vertientes. No parece posible optimizar simultneamente cada uno de los tres componentes de
la definicin anterior, lo ms conveniente es definir ciertos lmites aceptables para cada uno de
ellos y optimizar primero uno, procurando que la intensidad de los otros dos se ubique en el
lmite aceptable para ese momento y condicin particulares. Con el transcurso del tiempo, los
tres objetivos deberan ir acercndose a los ptimos ideales para cada uno de los tres
componentes. La Figura 3 muestra un enfoque para la definicin de indicadores propuesto por
Hnnemeyer et al. (1997). Este enfoque hace que los indicadores de calidad del suelo puedan
considerarse dinmicos en el tiempo. Por lo que para cada momento histrico o situacin
particular habra que buscar un equilibrio entre los tres objetivos del desarrollo sostenible.

Figura 3. Enfoque para la definicin de indicadores (Hnnemeyer et al. 1997).

Condiciones que deben cumplir los indicadores de calidad del suelo

Para que las propiedades fsicas, qumicas y biolgicas del suelo sean consideradas indicadores
de calidad deben cubrir las siguientes condiciones (Doran y Parkin, 1994):

a) describir los procesos del ecosistema; b) integrar propiedades fsicas, qumicas y biolgicas
del suelo; c) reflejar los atributos de sostenibilidad que se quieren medir; d) ser sensitivas a
variaciones de clima y manejo; e) ser accesibles a muchos usuarios y aplicables a condiciones
de campo; f) ser reproducibles; g) ser fciles de entender; h) ser sensitivas a los cambios en el
suelo que ocurren como resultado de la degradacin antropognica; i) y, cuando sea posible,
ser componentes de una base de datos del suelo ya existente.
En virtud de que existen muchas propiedades alternativas para evaluar la calidad del suelo,
Larson y Pierce (1991); Doran y Parkin (1994) y Seybold et al. (1997) plantearon un conjunto
mnimo de propiedades del suelo para ser usadas como indicadores para evaluar los cambios
que ocurren en el suelo con respecto al tiempo (Cuadro 1). Los indicadores disponibles para
evaluar la calidad de suelo pueden variar de localidad a localidad dependiendo del tipo y uso,
funcin y factores de formacin del suelo (Arshad y Coen, 1992). La identificacin efectiva de
indicadores apropiados para evaluar la calidad del suelo depende del objetivo, que debe
considerar los mltiples componentes de la funcin del suelo, en particular, el productivo y el
ambiental. La identificacin es compleja por la multiplicidad de factores qumicos, fsicos y
biolgicos que controlan los procesos biogeoqumicos y su variacin en intensidad con
respecto al tiempo y espacio (Doran et al., 1996).

Indicadores fsicos

Las caractersticas fsicas del suelo son una parte necesaria en la evaluacin de la calidad de
este recurso porque no se pueden mejorar fcilmente (Singer y Ewing, 2000). Las propiedades
fsicas que pueden ser utilizadas como indicadores de la calidad del suelo (Cuadro 1) son
aquellas que reflejan la manera en que este recurso acepta, retiene y transmite agua a las
plantas, as como las limitaciones que se pueden encontrar en el crecimiento de las races, la
emergencia de las plntulas, la infiltracin o el movimiento del agua dentro del perfil y que
adems estn relacionadas con el arreglo de las partculas y los poros. La estructura, densidad
aparente, estabilidad de agregados, infiltracin, profundidad del suelo superficial, capacidad de
almacenamiento del agua y conductividad hidrulica saturada son las caractersticas fsicas del
suelo que se han propuesto como indicadores de su calidad.

Cuadro 1. Conjunto de indicadores fsicos, qumicos y biolgicos propuesto para monitorear los cambios que ocurren
en el suelo (Larson y Pierce, 1991; Doran y Parkin, 1994; Seybold et al., 1997).

Propiedad Relacin con la condicin y Valores o unidades relevantes


funcin del suelo ecolgicamente; comparaciones
para evaluacin

Fsicas

Textura Retencin y transporte de agua y % de arena, limo y arcilla; prdida


compuestos qumicos; erosin del del sitio o posicin del paisaje
suelo

Profundidad del suelo, suelo Estima la productividad potencial y cm o m


superficial y races la erosin

Infiltracin y densidad aparente Potencial de lavado; productividad minutos/2.5 cm de agua y g/cm3


y erosividad
% (cm3/cm3), cm de humedad
Capacidad de retencin de agua Relacin con la retencin de agua,
transporte, y erosividad; humedad aprovechable/30 cm; intensidad de
aprovechable, textura y materia precipitacin
orgnica

Qumicas

Materia orgnica (N y C total) Define la fertilidad del suelo; Kg de C o N ha-1


estabilidad; erosin

pH Define la actividad qumica y comparacin entre los lmites


biolgica superiores e inferiores para la
actividad vegetal y microbiana

Conductividad elctrica Define la actividad vegetal y dSm-1; comparacin entre los


microbiana lmites superiores e inferiores para
la actividad vegetal y microbiana

P, N, y K extractables Nutrientes disponibles para la Kg ha-1; niveles suficientes para el


planta, prdida potencial de N; desarrollo de los cultivos
productividad e indicadores de la
calidad ambiental

Biolgicas

C y N de la biomasa microbiana Potencial microbiano cataltico y Kg de N o C ha-1 relativo al C y N


depsito para el C y N, cambios total o CO2 producidos
tempranos de los efectos del
manejo sobre la materia orgnica

Respiracin, contenido de Mide la actividad microbiana; Kg de C ha-1 d-1 relativo a la


humedad y temperatura estima la actividad de la biomasa actividad de la biomasa
microbiana; prdida de C contra
entrada al reservorio total de C

N potencialmente mineralizable Productividad del suelo y Kg de N ha-1d-1 relativo al


suministro potencial de N contenido de C y N total

Indicadores qumicos
Los indicadores qumicos propuestos (Cuadro 1) se refieren a condiciones de este tipo que
afectan las relaciones suelo-planta, la calidad del agua, la capacidad amortiguadora del suelo,
la disponibilidad de agua y nutrimentos para las plantas y microorganismos (SQI, 1996).
Algunos indicadores son la disponibilidad de nutrimentos, carbono orgnico total, carbono
orgnico lbil, pH, conductividad elctrica, capacidad de adsorcin de fosfatos, capacidad de
intercambio de cationes, cambios en la materia orgnica, nitrgeno total y nitrgeno
mineralizable.

Indicadores biolgicos

Los indicadores biolgicos propuestos (Cuadro 1) integran gran cantidad de factores que
afectan la calidad del suelo como la abundancia y subproductos de micro y macroorganismos,
incluidos bacterias, hongos, nemtodos, lombrices, anlidos y artrpodos. Incluyen funciones
como la tasa de respiracin, ergosterol y otros subproductos de los hongos, tasas de
descomposicin de los residuos vegetales , N y C de la biomasa microbiana (SQI, 1996; Karlen
et al., 1997). Como la biomasa microbiana es mucho ms sensible al cambio que el C total se
ha propuesto la relacin Cmicrobiano:Corgnico del suelo para detectar cambios tempranos en la
dinmica de la materia orgnica (Sparling, 1997).

De acuerdo con estas ideas, no habra un enfoque nico para generar un conjunto de
indicadores para cada propsito. Los enfoques pueden cambiar con el tiempo conforme
incremente el entendimiento de los problemas ambientales y conforme los valores sociales
evolucionen. Uno de los enfoques ampliamente utilizados por lo inmediato de su comprensin
es en el que trabaja la Organizacin para la Cooperacin y el Desarrollo Econmico (OECD).
Se trata del sistema presin-estado-respuesta, el cual se basa en una cadena de causalidades
donde se entiende que las actividades humanas originan presiones sobre el ambiente
(indicadores de presin) que modifican la calidad y cantidad de los recursos naturales
(indicadores de estado) en virtud de lo cual se produce una respuesta que tiende a modular la
presin (indicadores de respuesta) (Figura 4, OECD, 1993). Dentro del enfoque presin-
estado-respuesta, la OECD (1991, 1993, 2003) ha propuesto algunos indicadores ambientales
que se relacionan con la calidad del suelo. Dos de ellos son indicadores para el riesgo de
erosin hdrica y riesgo de erosin elica. Recientemente la OECD (2003) ha propuesto
indicadores de acumulacin de C en el suelo. Por la urgencia de contar con herramientas que
permitan evaluar la evolucin de este recurso natural se contina trabajando en la materia.
Adicionalmente, esta organizacin ha instado a sus miembros a establecer indicadores
nacionales de diversa naturaleza, entre ellos de calidad del suelo. En los Estados Unidos de
Amrica se ha constituido el Soil Quality Institute (SQI, 1996), organismo encargado de
difundir entre los productores agrcolas los principios bsicos de los indicadores de calidad del
suelo y a proponer metodologas simples para realizar mediciones. La Unin Europea y
Canad han publicado informacin valiosa al respecto (Gregorich et al., 1994; MMA, 1998).
Figura 4. Naturaleza y uso de los indicadores ambientales (OECD, 1993).

Conclusiones

Todo tipo de vida depende de la calidad del suelo para su supervivencia. Por ende, la
proteccin de este recurso natural debe ser una poltica nacional e internacional. Para lograr lo
anterior y, al mismo tiempo, un manejo adecuado del suelo, es necesario contar con
indicadores que permitan evaluar su calidad. El desarrollo de tales indicadores debe hacerse
con base en las funcines del suelo que se evalan; considerando aquellas propiedades edficas
sensibles a los cambios de uso del suelo. En materia de calidad de suelo, se requiere ampliar la
perspectiva original enfocada slo a suelos agrcolas para incluir tambin suelos forestales de
ecosistemas naturales y modificados con fines especficos como el urbano o el pecuario. Queda
mucho por hacer, pero los primeros pasos ya se han dado.

Agradecimientos

La primera autora agradece al CONACyT la beca otorgada durante la realizacin de sus


estudios de postgrado y al personal del Colegio de Postgraduados por contribuir a su formacin
acadmica. Reconocemos a la Comunidad Europea (INCO IV programme, BIOCORES project
contract no. ICA4-CT 2001-10095) y al Instituto Politcnico Nacional su apoyo durante el
desarrollo de este trabajo

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Razonamiento dirigido a la determinacin de la naturaleza y origen de un fenmeno.
Razonamiento dirigido a la determinacin de la naturaleza y causas de un fenmeno.
Proceso que se realiza en un objeto determinado, generalmente para solucionar un PROBLEMA.
En el proceso de diagnstico dicho problema experimenta cambios cuantitativo y cualitativos,
los que tienden a la solucin del problema. Consta de varias etapas, dialcticamente
relacionadas, que son: - Evaluacin - Procesamiento mental de la informacin - Intervencin -
Seguimiento.
Proceso a travs del cual se profundiza en el objeto estudiado, para con acciones de
intervencin y en el marco de una etapa del proceso que se denomina Seguimiento,
transformarlo.
En Medicina: Identificacin de la enfermedad, afeccin o lesin que sufre un paciente, de su
localizacin y su naturaleza, llegando a la identificacin por los diversos sntomas y signos
presentes en el enfermo, siguiendo un razonamiento analgico.
Diagnstico: Proceso de asignacin de determinados atributos clnicos, o de pacientes que
manifiestan dichos atributos, a una categora del sistema de clasificacin.
Definir un proceso patolgico diferencindolo de otros.
http://www.definicion.org/diagnostico

Muestreo sistemtico
Cuando los elementos de la poblacin estn ordenados en fichas o en una lista, una manera de
muestrear consiste en

Sea ;
Elegir aleatoriamente un nmero m, entre 1 y k;
Tomar como muestra los elementos de la lista:

Esto es lo que se denomina muestreo sistemtico. Cuando el criterio de ordenacin de los


elementos en la lista es tal que los elementos ms parecidos tienden a estar ms cercanos, el
muestreo sistemtico suele ser ms preciso que el aleatorio simple, ya que recorre la poblacin de
un modo ms uniforme. Por otro lado, es a menudo ms fcil no cometer errores con un muestreo
sistemtico que con este ltimo. http://www.bioestadistica.uma.es/libro/node90.htm

Teora bsica del muestreo

Introduccin al muestreo.

a. Concepto e importancia
Es la actividad por la cual se toman ciertas muestras de una poblacin de elementos de
los cuales vamos a tomar ciertos criterios de decisin, el muestreo es importante
porque a travs de l podemos hacer anlisis de situaciones de una empresa o de
algn campo de la sociedad.

b. Terminologa bsica para el muestreo


Los nuevos trminos, los cuales son frecuentemente usados en inferencia estadstica
son:

Estadstico:
Un estadstico es una medida usada para describir alguna caracterstica de una
muestra , tal como una media aritmtica, una mediana o una desviacin estndar de
una muestra.

Parmetro:
Una parmetro es una medida usada para describir alguna caracterstica de una
poblacin, tal como una media aritmtica, una mediana o una desviacin estndar de
una poblacin.
Cuando los dos nuevos trminos de arriba son usados, por ejemplo, el proceso de
estimacin en inferencia estadstica puede ser descrito como le proceso de estimar un
parmetro a partir del estadstico correspondiente, tal como usar una media muestral
( un estadstico para estimar la media de la poblacin (un parmetro).
Los smbolos usados para representar los estadsticos y los parmetros, en ste y los
siguientes captulos, son resumidos en la tabla siguiente:

Tabla 1
Smbolos para estadsticos y parmetros correspondientes
Medida Smbolo para el estadstico Smbolo para el parmetro
(muestra) (Poblacin)
Media X
Desviacin estndar s
Nmero de elementos n N
Proporcin p P

Distribucin en el muestreo:
Cuando el tamao de la muestra (n) es ms pequeo que el tamao de la poblacin
(N), dos o ms muestras pueden ser extradas de la misma poblacin. Un cierto
estadstico puede ser calculado para cada una de las muestras posibles extradas de la
poblacin. Una distribucin del estadstico obtenida de las muestras es llamada la
distribucin en el muestreo del estadstico.
Por ejemplo, si la muestra es de tamao 2 y la poblacin de tamao 3 (elementos A, B,
C), es posible extraer 3 muestras ( AB, BC Y AC) de la poblacin. Podemos calcular la
media para cada muestra. Por lo tanto, tenemos 3 medias mustrales para las 3
muestras. Las 3 medias mustrales forman una distribucin. La distribucin de las
medias es llamada la distribucin de las medias mustrales, o la distribucin en el
muestreo de la media. De la misma manera, la distribucin de las proporciones (o
porcentajes) obtenida de todas las muestras posibles del mismo tamao, extradas de
una poblacin, es llamada la distribucin en el muestreo de la proporcin.
Error Estndar:
La desviacin estndar de una distribucin, en el muestreo de un estadstico, es
frecuentemente llamada el error estndar del estadstico. Por ejemplo, la desviacin
estndar de las medias de todas la muestras posibles del mismo tamao, extradas de
una poblacin, es llamada el error estndar de la media. De la misma manera, la
desviacin estndar de las proporciones de todas las muestras posibles del mismo
tamao, extradas de una poblacin, es llamada el error estndar de la proporcin. La
diferencia entre los trminos "desviacin estndar" y "error de estndar" es que la
primera se refiere a los valores originales, mientras que la ltima est relacionada con
valores calculados. Un estadstico es un valor calculado, obtenido con los elementos
incluidos en una muestra.

Error muestral o error de muestreo


La diferencia entre el resultado obtenido de una muestra (un estadstico) y el resultado
el cual deberamos haber obtenido de la poblacin (el parmetro correspondiente) se
llama el error muestral o error de muestreo. Un error de muestreo usualmente ocurre
cuando no se lleva a cabo la encuesta completa de la poblacin, sino que se toma una
muestra para estimar las caractersticas de la poblacin. El error muestral es medido
por el error estadstico, en trminos de probabilidad, bajo la curva normal. El resultado
de la media indica la precisin de la estimacin de la poblacin basada en el estudio de
la muestra. Mientras ms pequeo el error muestras, mayor es la precisin de la
estimacin. Deber hacerse notar que los errores cometidos en una encuesta por
muestreo, tales como respuestas inconsistentes, incompletas o no determinadas, no
son considerados como errores mustrales. Los errores no mustrales pueden tambin
ocurrir en una encuesta completa de la poblacin.

2. Mtodos de seleccin de muestras.

Una muestra debe ser representativa si va a ser usada para estimar las caractersticas
de la poblacin. Los mtodos para seleccionar una muestra representativa son
numerosos, dependiendo del tiempo, dinero y habilidad disponibles para tomar una
muestra y la naturaleza de los elementos individuales de la poblacin. Por lo tanto, se
requiere una gran volumen para incluir todos los tipos de mtodos de muestreo.
Los mtodos de seleccin de muestras pueden ser clasificados de acuerdo a:

1. El nmero de muestras tomadas de una poblacin dada para un estudio y


1. La manera usada en seleccionar los elementos incluidos en la muestra. Los mtodos de
muestreo basados en los dos tipos de clasificaciones son expuestos en seguida.

Mtodos de muestreo clasificados de acuerdo con el nmero de muestras tomadas de


una poblacin.
Bajo esta clasificacin, hay tres tipos comunes de mtodos de muestreo. Estos son,
muestreo simple, doble y mltiple.
Muestreo simple
Este tipo de muestreo toma solamente una muestra de una poblacin dada para el
propsito de inferencia estadstica. Puesto que solamente una muestra es tomada, el
tamao de muestra debe ser los suficientemente grande para extraer una conclusin.
Una muestra grande muchas veces cuesta demasiado dinero y tiempo.

Muestreo doble
Bajo este tipo de muestreo, cuando el resultado dele estudio de la primera muestra no
es decisivo, una segunda muestra es extrada de la misma poblacin. Las dos muestras
son combinadas para analizar los resultados. Este mtodo permite a una persona
principiar con una muestra relativamente pequea para ahorrar costos y tiempo. Si la
primera muestra arroja una resultado definitivo, la segunda muestra puede no
necesitarse.
Por ejemplo, al probar la calidad de un lote de productos manufacturados, si la primera
muestra arroja una calidad muy alta, el lote es aceptado; si arroja una calidad muy
pobre, el lote es rechazado. Solamente si la primera muestra arroja una calidad
intermedia, ser requerir la segunda muestra. Un plan tpico de muestreo doble puede
ser obtenido de la Military Standard Sampling Procedures and Tables for Inspection by
Attributes, publicada por el Departamento de Defensa y tambin usado por muchas
industrias privadas. Al probar la calidad de un lote consistente de 3,000 unidades
manufacturadas, cuando el nmero de defectos encontrados en la primera muestra de
80 unidades es de 5 o menos, el lote es considerado bueno y es aceptado; si el nmero
de defectos es 9 o ms, el lote es considerado pobre y es rechazado; si el nmero est
entre 5 y 9, no puede llegarse a una decisin y una segunda muestra de 80 unidades es
extrada del lote. Si el nmero de defectos en las dos muestras combinadas (incluyendo
80 + 80 = 160 unidades) es 12 o menos, el lote es aceptado si el nmero combinado es
13 o ms, el lote es rechazado.

Muestreo mltiple
El procedimiento bajo este mtodo es similar al expuesto en el muestreo doble, excepto
que el nmero de muestras sucesivas requerido para llegar a una decisin es ms de
dos muestras.
Mtodos de muestreo clasificados de acuerdo con las maneras usadas en seleccionar
los elementos de una muestra.
Los elementos de una muestra pueden ser seleccionados de dos maneras diferentes:
a. Basados en el juicio de una persona.
b. Seleccin aleatoria (al azar)

Muestreo de juicio
Una muestra es llamada muestra de juicio cuando sus elementos son seleccionados
mediante juicio personal. La persona que selecciona los elementos de la muestra,
usualmente es un experto en la medida dada. Una muestra de juicio es llamada una
muestra probabilstica, puesto que este mtodo est basado en los puntos de vista
subjetivos de una persona y la teora de la probabilidad no puede ser empleada para
medir el error de muestreo, Las principales ventajas de una muestra de juicio son la
facilidad de obtenerla y que el costo usualmente es bajo.
Muestreo Aleatorio
Una muestra se dice que es extrada al azar cuando la manera de seleccin es tal, que
cada elemento de la poblacin tiene igual oportunidad de ser seleccionado. Una
muestra aleatoria es tambin llamada una muestra probabilstica son generalmente
preferidas por los estadsticos porque la seleccin de las muestras es objetiva y el error
muestral puede ser medido en trminos de probabilidad bajo la curva normal. Los tipos
comunes de muestreo aleatorio son el muestreo aleatorio simple, muestreo sistemtico,
muestreo estratificado y muestreo de conglomerados.

A. Muestreo aleatorio simple


Una muestra aleatoria simple es seleccionada de tal manera que cada muestra posible
del mismo tamao tiene igual probabilidad de ser seleccionada de la poblacin. Para
obtener una muestra aleatoria simple, cada elemento en la poblacin tenga la misma
probabilidad de ser seleccionado, el plan de muestreo puede no conducir a una muestra
aleatoria simple. Por conveniencia, este mtodo pude ser reemplazado por una tabla de
nmeros aleatorios. Cuando una poblacin es infinita, es obvio que la tarea de numerar
cada elemento de la poblacin es infinita, es obvio que la tarea de numerar cada
elemento de la poblacin es imposible. Por lo tanto, ciertas modificaciones del muestreo
aleatorio simple son necesarias. Los tipos ms comunes de muestreo aleatorio
modificado son sistemtico, estratificado y de conglomerados.

B. Muestreo sistemtico.
Una muestra sistemtica es obtenida cuando los elementos son seleccionados en una
manera ordenada. La manera de la seleccin depende del nmero de elementos
incluidos en la poblacin y el tamao de la muestra. El nmero de elementos en la
poblacin es, primero, dividido por el nmero deseado en la muestra. El cociente
indicar si cada dcimo, cada onceavo, o cada centsimo elemento en la poblacin va
a ser seleccionado.
El primer elemento de la muestra es seleccionado al azar. Por lo tanto, una muestra
sistemtica puede dar la misma precisin de estimacin acerca de la poblacin, que
una muestra aleatoria simple cuando los elementos en la poblacin estn ordenados al
azar.

C. Muestreo Estratificado
Para obtener una muestra aleatoria estratificada, primero se divide la poblacin en
grupos, llamados estratos, que son ms homogneos que la poblacin como un todo.
Los elementos de la muestra son entonces seleccionados al azar o por un mtodo
sistemtico de cada estrato. Las estimaciones de la poblacin, basadas en la muestra
estratificada, usualmente tienen mayor precisin (o menor error muestral) que si la
poblacin entera muestreada mediante muestreo aleatorio simple. El nmero de
elementos seleccionado de cada estrato puede ser proporcional o desproporcional al
tamao del estrato en relacin con la poblacin.

D. Muestreo de conglomerados.
Para obtener una muestra de conglomerados, primero dividir la poblacin en grupos
que son convenientes para el muestreo. En seguida, seleccionar una porcin de los
grupos al azar o por un mtodo sistemtico. Finalmente, tomar todos los elementos o
parte de ellos al azar o por un mtodo sistemtico de los grupos seleccionados para
obtener una muestra. Bajo este mtodo, aunque no todos los grupos son muestreados,
cada grupo tiene una igual probabilidad de ser seleccionado. Por lo tanto la muestra es
aleatoria.
Una muestra de conglomerados, usualmente produce un mayor error muestral (por lo
tanto, da menor precisin de las estimaciones acerca de la poblacin) que una muestra
aleatoria simple del mismo tamao. Los elementos individuales dentro de cada
"conglomerado" tienden usualmente a ser iguales. Por ejemplo la gente rica puede vivir
en el mismo barrio, mientras que la gente pobre puede vivir en otra rea. No todas las
reas son muestreadas en un muestreo de reas. La variacin entre los elementos
obtenidos de las reas seleccionadas es, por lo tanto, frecuentemente mayor que la
obtenida si la poblacin entera es muestreada mediante muestreo aleatorio simple. Esta
debilidad puede reducida cuando se incrementa el tamao de la muestra de rea.
El incremento del tamao de la muestra puede fcilmente ser hecho en muestra
muestra de rea. Los entrevistadores no tienen que caminar demasiado lejos en una
pequea rea para entrevistar ms familias. Por lo tanto, una muestra grande de rea
puede ser obtenida dentro de un corto perodo de tiempo y a bajo costo.
Por otra parte, una muestra de conglomerados puede producir la misma precisin en la
estimacin que una muestra aleatoria simple, si la variacin de los elementos
individuales dentro de cada conglomerado es tan grande como la de la poblacin.

Definiciones.

1- Poblacin: Es aquel conjunto de individuos o elementos que podemos observar,


medir una caracterstica o atributo. Ejemplos de poblacin:

* El conjunto de todos los estudiantes de una Universidad.

* El conjunto de personas fumadoras de una regin.

2- Muestreo: Se refiere al procedimiento empleado para obtener una o ms muestras


de una poblacin. Este se realiza una vez que se ha establecido un marco muestral
representativo de la poblacin, luego se procede a la seleccin de los elementos de la
muestra aunque hay muchos diseos de la muestra.

Al tomar varias muestras de una poblacin, las estadsticas que calculamos para cada
muestra no necesariamente son iguales, lo ms probable es que varen de una muestra
a otra.

3- Estadstico: Son los datos o medidas que se obtienen sobre una muestra y por lo
tanto una estimacin de los parmetros.

4- Parmetro: Son las medidas o datos que se obtienen sobre la distribucin de


probabilidades de la poblacin, tales como: la media, la varianza, la proporcin, etc.
5- Error: Es la diferencia entre un estadstico y su parmetro correspondiente. Es una
medida de la variabilidad de las estimaciones de muestras repetidas en torno al valor de
la poblacin, nos da una nocin clara de hasta dnde y con qu probabilidad una
estimacin basada en una muestra se aleja del valor que se hubiera obtenido por medio
de un censo completo. Siempre se comete un error, pero la naturaleza de la
investigacin nos indicar hasta qu medida podemos cometerlo (los resultados se
someten a error muestral e intervalos de confianza que varan muestra a muestra).
Vara segn se calcule al principio o al final. Un estadstico ser ms preciso en cuanto
y tanto su error es ms pequeo. Se puede decir que es la desviacin de la distribucin
muestral de un estadstico y su fiabilidad.

Usos del Muestreo.

El Muestreo es utilizado en diversos campos:

1- Poltica: Las muestras de las opiniones de los votantes se usan para que los
candidatos midan la opinin pblica y el apoyo en las elecciones.

2- Educacin: Las muestras de las calificaciones de los exmenes de estudiantes se


usan para determinar la eficiencia de una tcnica o programa de enseanza.

3- Industria: La muestras de los productos de una lnea de ensamble sirve para


controlar la calidad.

4- Medicina: Las muestras de medidas de azcar en la sangre de pacientes diabticos


prueban la eficacia de una tcnica o de un frmaco nuevo.

5- Agricultura: Las muestras del maz cosechado en una parcela proyectan en la


produccin los efectos de un fertilizante nuevo.

6- Gobierno: Una muestra de opiniones de los votantes se usara para determinar los
criterios del pblico sobre cuestiones relacionadas con el bienestar y la seguridad
nacional.

Mtodos de Muestreo Probabilsticos:

1- Muestreo Aleatorio Simple: Es la forma ms comn de obtener una muestra en la


seleccin al azar, es decir, cada uno de los individuos de una poblacin tiene la misma
posibilidad de ser elegido. Si no se cumple este requisito, se dice que la muestra es
viciada. Para tener la seguridad de que la muestra aleatoria no es viciada, debe
emplearse para su constitucin una tabla de nmeros aleatorios. Este procedimiento,
atractivo por su simpleza, tiene poca o nula utilidad prctica cuando la poblacin que
estamos manejando es muy grande. Ejemplo:

Supongamos que nos interesa elegir una muestra aleatoria de 5 estudiantes en un


grupo de estadstica de 20 alumnos. 20C5 da el nmero total de formas de elegir una
muestra no ordenada y este resultado es 15,504 maneras diferentes de tomar la
muestra. Si listamos las 15,504 en trozos separados de papel, una tarea tremenda,
luego los colocamos en un recipiente y despus los revolvemos, entonces podremos
tener una muestra aleatoria de 5 si seleccionamos un trozo de papel con cinco
nombres. Un procedimiento ms simple para elegir una muestra aleatoria sera escribir
cada uno de los 20 nombres en pedazos separados de papel, colocarlos en un
recipiente, revolverlos y despus extraer cinco papeles al mismo tiempo.

Otro mtodo parea obtener una muestra aleatoria de 5 estudiantes en un grupo de 20


utiliza una tabla de nmeros aleatorios. Se puede construir la tabla usando una
calculadora o una computadora. Tambin se puede prescindir de estas y hacer la tabla
escribiendo diez dgitos del 0 al 9 en tiras de papel, las colocamos en un recipiente y los
revolvemos, de ah, la primera tira seleccionada determina el primer nmero de la tabla,
se regresa al recipiente y despus de revolver otra vez se selecciona la seguida tira que
determina el segundo nmero de la tabla; el proceso contina hasta obtener una tabla
de dgitos aleatorios con tantos nmeros como se desee.

Hay muchas situaciones en las cuales el muestreo aleatorio simple es poco prctico,
imposible o no deseado; aunque sera deseable usar muestras aleatorias simples para
las encuestas nacionales de opinin sobre productos o sobre elecciones presidenciales,
sera muy costoso o tardado.

2- Muestreo Aleatorio Sistemtico: Es una tcnica de muestreo que requiere de una


seleccin aleatoria inicial de observaciones seguida de otra seleccin de observaciones
obtenida usando algn sistema o regla. Ejemplo:

Para obtener una muestra de suscriptores telefnicos en una ciudad grande, puede
obtenerse primero una muestra aleatoria de los nmeros de las pginas del directorio
telefnico; al elegir el vigsimo nombre de cada pgina obtendramos un muestreo
sistemtico, tambin podemos escoger un nombre de la primera pgina del directorio y
despus seleccionar cada nombre del lugar nmero cien a partir del ya seleccionado.
Por ejemplo, podramos seleccionar un nmero al azar entre los primeros 100;
supongamos que el elegido es el 40, entonces seleccionamos los nombres del
directorio que corresponden a los nmeros 40, 140, 240, 340 y as sucesivamente.

3- Muestreo Aleatorio Estratificado: Una muestra es estratificada cuando los


elementos de la muestra son proporcionales a su presencia en la poblacin. La
presencia de un elemento en un estrato excluye su presencia en otro. Para este tipo de
muestreo, se divide a la poblacin en varios grupos o estratos con el fin de dar
representatividad a los distintos factores que integran el universo de estudio. Para la
seleccin de los elementos o unidades representantes, se utiliza el mtodo de muestreo
aleatorio.

En sntesis, requiere de separar a la poblacin segn grupos llamados estratos, y de


elegir despus una muestra aleatoria simple en cada estrato. La informacin de las
muestras aleatorias simples de cada estrato constituira entonces una muestra global.
Ejemplo:
Supongamos que nos interesa obtener una muestra de las opiniones de los profesores
de una gran universidad. Puede ser difcil obtener una muestra con todos los
profesores, as que supongamos que elegimos una muestra aleatoria de cada colegio, o
departamento acadmico; los estratos vendran a ser los colegios, o departamentos
acadmicos.

4- Muestreo Aleatorio por rea o Conglomerado: Requiere de elegir una muestra


aleatoria simple de unidades heterogneas entre s de la poblacin llamadas
conglomerados. Cada elemento de la poblacin pertenece exactamente a un
conglomerado, y los elementos dentro de cada conglomerado son usualmente
heterogneos o dismiles. Ejemplo:

Supongamos que una compaa de servicio de televisin por cable est pensando en
abrir una sucursal en una ciudad grande; la compaa planea realizar un estudio para
determinar el porcentaje de familias que utilizaran sus servicios, como no es prctico
preguntar en cada casa, la empresa decide seleccionar una parte de la ciudad al azar,
la cual forma un conglomerado.

En el muestreo por conglomerados, stos se forman para representar, tan fielmente


como sea posible, a toda la poblacin; entonces se usa una muestra aleatoria simple de
conglomerados para estudiarla. Los estudios de instituciones sociales como iglesias,
hospitales, escuelas y prisiones se realizan, generalmente, con base en el muestreo por
conglomerados.

Otros Mtodos de Muestreo:

1- Muestreo Discrecional: A criterio del investigador los elementos son elegidos sobre
lo que l cree que pueden aportar al estudio. Ejemplo.: muestreo por juicios; cajeros de
un banco o un supermercado; etc.

2- Muestreo Doble: Bajo este tipo de muestreo, cuando el resultado del estudio de la
primera muestra no es decisivo, una segunda muestra es extrada de la misma
poblacin. Las dos muestras son combinadas para analizar los resultados. Este mtodo
permite a una persona principiar con una muestra relativamente pequea para ahorrar
costos y tiempo. Si la primera muestra arroja un resultado definitivo, la segunda
muestra puede no necesitarse. Por ejemplo, al probar la calidad de un lote de productos
manufacturados, si la primera muestra arroja una calidad muy alta, el lote es aceptado;
si arroja una calidad muy pobre, el lote es rechazado. Solamente si la primera muestra
arroja una calidad intermedia, ser requerida la segunda muestra.

3- Muestreo Mltiple: El procedimiento bajo este mtodo es similar al expuesto en el


muestreo doble, excepto que el nmero de muestras sucesivas requerido para llegar a
una decisin es ms de dos muestras.

4- Muestreo Opintico o Intencional: Este tipo de muestreo se caracteriza por un


esfuerzo deliberado de obtener muestras "representativas" mediante la inclusin en la
muestra de grupos supuestamente tpicos. Es muy frecuente su utilizacin en sondeos
preelectorales de zonas que en anteriores votaciones han marcado tendencias de voto.

5- Muestreo Casual o Incidental: Se trata de un proceso en el que el investigador


selecciona directa e intencionadamente los individuos de la poblacin. El caso ms
frecuente de este procedimiento el utilizar como muestra los individuos a los que se
tiene fcil acceso (los profesores de universidad emplean con mucha frecuencia a sus
propios alumnos). Un caso particular es el de los voluntarios.

Tabla de Nmeros Aleatorios.

Las Tablas de Nmeros Aleatorios contienen los dgitos 0, 1, 2,..., 7, 8, 9. Tales dgitos
se pueden leer individualmente o en grupos y en cualquier orden, en columnas hacia
abajo, columnas hacia arriba, en fila, diagonalmente, etc., y es posible considerarlos
como aleatorios. Las tablas se caracterizan por dos cosas que las hacen
particularmente tiles para el muestreo al azar. Una caracterstica es que los dgitos
estn ordenados de tal manera que la probabilidad de que aparezca cualquiera en un
punto dado de una secuencia es igual a la probabilidad de que ocurra cualquier otro. La
otra es que las combinaciones de dgitos tienen la misma probabilidad de ocurrir que las
otras combinaciones de un nmero igual de dgitos. Estas dos condiciones satisfacen
los requisitos necesarios para el muestreo aleatorio, establecidos anteriormente. La
primera condicin significa que en una secuencia de nmeros, la probabilidad de que
aparezca cualquier dgito en cualquier punto de la secuencia es 1/10. La segunda
condicin significa que todas las combinaciones de dos dgitos son igualmente
probables, del mismo modo que todas las combinaciones de tres dgitos, y as
sucesivamente.

Existen mtodos ms eficaces para generar nmeros aleatorios, en muchos de los


cuales se utilizan calculadoras u otra clase de aparatos electrnicos. Las tablas
elaboradas mediante estos mtodos son verificadas completamente para asegurarse de
que en realidad sean aleatorias. Sin embargo, el inters no radica en elaborar estas
tablas, sino utilizarlas.

Para utilizar una Tabla de Nmeros Aleatorios:

1- Hacer una lista de los elementos de la poblacin.

2- Numerar consecutivamente los elementos de la lista, empezando con el cero (0, 00,
000, etc.).

3- Tomar los nmeros de una Tabla de Nmeros Aleatorios, de manera que la cantidad
de dgitos de cada uno sea igual a la del ltimo elemento numerado de su lista. De ese
modo, si el ltimo nmero fue 18, 56 72, se deber tomar un dgito de dos nmeros.
4- Omitir cualquier dgito que no corresponda con los nmeros de la lista o que repita
cifras seleccionadas anteriormente de la tabla. Continuar hasta obtener el nmero de
observaciones deseado.

5- Utilizar dichos nmeros aleatorios para identificar los elementos de la lista que se
habrn de incluir en la muestra.

Donald B. Owen, Handbook of Statistical Tables, Reading Mass:Addisson-Wesley,


1.962.

3690 2492 7171 7720 6509 7549 2330 5733 4730

0813 6790 6858 1489 2669 3743 1901 4971 8280

6477 5289 4092 4223 6454 7632 7577 2816 9002

0772 2160 7236 0812 4195 5589 0830 8261 9232

5692 9870 3583 8997 1533 6466 8830 7271 3809

2080 3828 7880 0586 8482 7811 6807 3309 2729

1039 3382 7600 1077 4455 8806 1822 1669 7501

7227 0104 4141 1521 9104 5563 1392 8238 4882

8506 6348 4612 8252 1062 1757 0964 2983 2244

5086 0303 7423 3298 3979 2831 2257 1508 7642

0092 1629 0377 3590 2209 4839 6332 1490 3092

0935 5565 2315 8030 7651 5189 0075 9353 1921

2605 3973 8204 4143 2677 0034 8601 3340 8383

7277 9889 0390 5579 4620 5650 0210 2082 4664

5484 3900 3485 0741 9069 5920 4326 7704 6525

6905 7127 5933 1137 7583 6450 5658 7678 3444

8387 5323 3753 1859 6043 0294 5110 6340 9137

4094 4957 0163 9717 4118 4276 9465 8820 4127


4951 3781 5101 1815 7068 6379 7252 1086 8919

9047 0199 5068 7447 1664 9278 1708 3625 2864

7274 9512 0074 6677 8676 0222 3335 1976 1645

9192 4011 0255 5458 6942 8043 6201 1587 0972

0554 1690 6333 1931 9433 2661 8690 2313 6999

9231 5627 1815 7171 8036 1832 2031 6298 6073

3995 9677 7765 3194 3222 4191 2734 4469 8617

2402 6250 9362 7373 4757 1716 1942 0417 5921

5295 7385 5474 2123 7035 9983 5192 1840 6176

5177 1191 2106 3351 5057 0967 4538 1246 3374

7315 3365 7203 1231 0546 6612 1038 1425 2709

5775 7517 8974 3961 2183 5295 3096 8536 9442

5500 2276 6307 2346 1285 7000 5306 0414 3383

3251 8902 8843 2112 8567 8131 8116 5270 5994

4675 1435 2192 0874 2897 0262 5092 5541 4014

3543 6130 4247 4859 2660 7852 9096 0578 0097

3521 8772 6612 0721 3899 2999 1263 7017 8057

5573 9396 3464 1702 9204 3389 5678 2589 0288

7478 7569 7551 3380 2152 5411 2647 7242 2800

3339 2854 9691 9562 3252 9848 6030 8472 2266

5505 8474 3167 8552 5409 1556 4247 4652 2953

6381 2086 5457 7703 2758 2963 8167 6712 9820

Un ejemplo de una tabla de nmeros aleatorios consiste en la lista de los nmeros de


Lotera Nacional premiados a lo largo de su historia, pues se caracterizan por que cada
dgito tiene la misma probabilidad de ser elegido, y su eleccin es independiente de las
dems extracciones. Un modo de hacerlo es el siguiente:

Supongamos que tenemos una lista de nmeros aleatorios de k= 5 cifras (00000-


99.999), una poblacin de N= 600 individuos, y deseamos extraer una muestra de n= 6
de ellos. En este caso ordenamos a toda la poblacin (usando cualquier criterio) de
modo que a cada uno de sus elementos le corresponda un nmero del 1 al 600. En
segundo lugar nos dirigimos a la tabla de nmeros aleatorios, y comenzando en
cualquier punto extraemos un nmero t, y tomamos como primer elemento de la
muestra al elemento de la poblacin:

El proceso se repite tomando los siguientes nmeros de la tabla de nmeros aleatorios,


hasta obtener la muestra de 10 individuos.

Las cantidades

pueden ser consideradas como observaciones de una v.a. U, que sigue una
distribucin uniforme en el intervalo [0,1]

Razones para el Muestreo.

1- No estamos interesados realmente en todos los elementos: sino slo en algunos


ejemplares o casos de la poblacin. Este tipo habitual de investigacin no es de hecho
un estudio de muestreo, sino un estudio de caso ampliado.

2- Estamos interesados por igual en todos los elementos de la poblacin y


querramos estudiarlos todos. Pero por razones prcticas, tendremos que escoger solo
una muestra. Tal vez tenemos una poblacin de millones de objetos y es imposible
abarcar incluso una mayora de entre ellos. Tambin en aquellos casos (con
poblaciones, digamos, de 10.000) en que podramos escoger estudiar cada objeto, el
estudio de muestreo puede ser una eleccin prudente, porque ahorra tiempo y
podemos usar el tiempo ahorrado para estudiar los elementos ms cuidadosamente.
Todos estos son buenos casos para un estudio de muestreo.

En la investigacin de muestreo estamos siempre interesados no es en la muestra sino


en la poblacin; ms exactamente, en los atributos de los elementos de la poblacin.
Cuando estamos estudiando los elementos del ejemplo querramos escoger elementos
que tengan los mismos atributos que la media de la poblacin. Si ese es el caso,
nuestra muestra es representativa.

Este es el caso ideal, pero en la prctica no tenemos medio de saber si los elementos
son representativos en realidad; el clculo de probabilidades nos dice que en la mayor
parte de los casos habr algunas diferencias entre la muestra y la poblacin. La
diferencia se llama sesgo, y en alguna medida casi siempre est presente en la
muestra, simplemente por el carcter accidental del muestreo.

Sin embargo, si tenemos razones para sospechar de la presencia de un sesgo


sistemtico en la muestra, debiramos siempre intentar encontrar cul es y ver si puede
ser eliminado.

Diferencia entre los siguientes trminos: Error de Muestreo y Error no de


Muestreo.

La diferencia radica en los tipos de errores que son medidos o detectados en los
resultados que arrojan las encuestas. Mientras que el Error de Muestreo seala desde
las preguntas mal redactadas por los entrevistadores en las encuestas, indisposicin
por parte de los entrevistados y clculos errados; el Error no de Muestreo localiza la
informacin falsa suministrada por los entrevistados.

En sntesis un Error de Muestreo usualmente ocurre cuando no se lleva a cabo la


encuesta completa de la poblacin y, los Errores no de Muestreo pueden ocurrir en una
encuesta completa de la poblacin.

Poblacin Blanco y Muestreada.

La Poblacin Blanco: Es aquella poblacin perteneciente a una ciudad que se tiene


como meta ser estudiada.

La Poblacin Muestreada: Comprende el estudio real de una parte de los elementos


de una poblacin.

Precisin y Exactitud.

La Precisin: Se refiere a la identidad o por lo menos a la similitud entre dos o ms


mediciones de la misma cantidad. En cierto grado, la precisin est relacionada con la
estabilidad de la tcnica del experimentador, que puede necesitar ms mejoras de las
que l cree. Sin embargo, dependiendo de la naturaleza de la medicin particular que
se est considerando, puede aparecer una falta de precisin debido a un control
defectuoso de temperatura, a una pieza de vidrio astillada, corrodas o flojas en los
instrumentos utilizados.

La Exactitud: Se refiere a la cercana a su valor verdadero de las mediciones


obtenidas. Para un procedimiento dado, la exactitud se estima llevando a cabo
mediciones fsicas o qumicas de un patrn conocido. Por ejemplo, si una investigacin
depende de una titulacin con una solucin normalizada de lcali, es conveniente
comprobar la confiabilidad de este reactivo de tiempo en tiempo, titulando una cantidad
conocida o determinada gravimtricamente de una sal de un cido.

Puede Ud. pensar que en una situacin en la que casi seguramente: Muestreo
Simple al Azar y Muestreo Sistemtico.

Tanto el Muestreo Sistemtico como el Muestreo al Azar son mtodos que sino cuentan
con los factores suficientes para que contribuyan significativamente al resultado de
cualquier prueba, el estudio estar perdido. Sin embargo, muchas veces por no contar
con el tiempo ni los recursos monetarios suficientes, en ocasiones se recurren a stos
ya que son, mtodos que ahorran tiempo, en los cuales se requiere invertir la intuicin,
adems parece ser ms fcil o ms preciso dejar la decisin al destino, como es el caso
de tirar una moneda al aire. Resulta un negocio prctico.

Est Ud. de acuerdo con la siguiente afirmacin: "Los estudios de muestra nunca
pueden ser tan precisos como las cuentas completas de poblaciones"?. Razone.

Los estudios de muestreo nunca pueden llegar a ser exactos ni precisos en las cuentas
completas de la poblacin, ya que suelen presentarse errores estadsticos en los
resultados que arrojan dichos estudios.

Para explicar mejor esta opinin, podemos citar un ejemplo: Una Compaa que desea
estudiar ciertas actitudes en la poblacin de una ciudad. Por conveniencia, va a usarse
un directorio telefnico como base de seleccin en la encuesta. Es aqu precisamente
donde parte el error en la encuesta, debido a la omisin de las personas que no tienen
telfono, las cuales deberan ser incluidas de acuerdo al propsito del estudio.

http://www.monografias.com/trabajos17/teoria-muestreo/teoria-muestreo.shtml

Bibliografa

- COCHRAN, William. "Tcnicas de Muestreo". Compaa Editorial

Continental, S.A. Mxico. 1.985.

- DOWNIE, M. "Mtodos Estadsticos Aplicados". Harper & Row Publishers

INC. Mxico. 1.973

- LEWIS, Alvin. "Bioestadstica". Compaa Editorial Continental, S.A.

Mxico. S/F.

- NETER y Otros. "Fundamentos de Estadstica para Negocios y Economa".


Compaa Editorial Continental, S.A. Mxico. S/F.

- STEVENSON, William. "Estadstica para Administracin y Economa".

HARLA. Mxico. 1.981

- www.monografias.com

- www.unamosapuntes.com

Naranjo R. Mary Carmen

Naranjo R. Wendy

wendys23@hotmail.com

Las variables representan un concepto de vital importancia dentro de un proyecto de


investigacin. Las variables, pueden entenderse como los conceptos que forman enunciados de
un tipo particular que llamamos hiptesis. Las variables se refieren a propiedades de la realidad
que varan, es decir, su idea contraria son las propiedades constantes de cierto fenmeno.

Diferencia entre conceptos, trminos y variables

Los conceptos pretenden describir y explicar la experiencia y comunicar el conocimiento


obtenido, es decir, el concepto es una unidad de significado del trmino o smbolo perceptible por
medio del cual se expresa este significado. Los trminos entonces, pueden variar, sin que el
significado se altere, ya que el trmino representa el rodaje visible del concepto.

Las variables, por su parte, son caractersticas de la realidad que puedan ser determinadas por
observacin y, lo ms importante, que puedan mostrar diferentes valores de una unidad de
observacin a otra, por ejemplo, de una persona a otra, o de un pas a otro (edad, ingresos,
nmero de habitantes)

As las cosas, podemos decir que con los conceptos pensamos, observamos y explicamos,
mientras que las variables se encuentran en el mundo real y son el objeto de nuestras
observaciones y explicaciones. Los conceptos estn situados en un plano terica mientras que las
variables estn situadas en un plano concreto y perceptible por los sentidos. La relacin entre
ambas cosas es lo que se busca mediante el proceso de investigacin cientfica, lo cual se logra
por medio de las definiciones operacionales de los conceptos, lo que busco en ltimas es ver
como los conceptos (mi teora) me explica el cambio y el sentido y magnitud del cambio de mis
variables. Por ejemplo, si parto de una hiptesis que dice que a ms aos de educacin se logra
un mayor salario, entonces, lo que puedo hacer es observar si lo que dice la teora se cumple por
medio de mis variables, y as, puedo observar un grupo de cierto nmero de personas y ver sus
aos de educacin y su salario para poder decir algo de mi teora de base. Si mi investigacin
fuera cuantitativa, podra demostrar que tan cierta es la hiptesis de que a mayor educacin
mayor salario mediante procesos estadsticos. Si mi investigacin fuera cualitativa, las variables
se toman de la descripcin del problema y se forman categoras de anlisis que enuncian
caractersticas del fenmeno que estoy estudiando a partir de lo cual se operacionalizan las
variables.

Lo importante aqu es anotar que las variables sin un conjunto de conceptos o teora detrs de
ellas, no son ms que percepciones de la realidad, pero un proceso de investigacin requiere tanto
de variables como de conceptos.

Clases de variables

La clasificacin ms importante de las variables es la siguiente:

-Variables dependientes: Son caractersticas de la realidad que se ven determinadas o que


dependen del valor que asuman otros fenmenos o variables independientes.

-Variables independientes: Los cambios en los valores de este tipo de variables determinan
cambios en los valores de otra (variable dependiente). As en el ejemplo de aos de educacin y
salario, suponemos que al aumentar los aos de educacin correlativamente aumentan los salarios
de las personas, de modo que aos de educacin es la variable independiente o explicativa, ya
que ella me est explicando en cierta medida el cambio en el salario de las personas, el cual
sera la variable dependiente. En todo caso hay que tener cuidado con la causalidad ya que el
hecho de que una persona tenga mayor salario que otra, no slo depende necesariamente de que
una tenga ms educacin que otra, tambin pueden intervenir otros factores, como la suerte, la
familia de la que procede, etc.

CAUSA EFECTO

Ms aos de educacin Gano un mejor salario

-Variables intervinientes o variables criterio: Este concepto supone que las relaciones entre dos
variables est medida por otra (u otras) que transportan los posibles efectos de la primera. La
importancia de este tipo de variables radica en que permite establecer indicadores de variabilidad.

El nmero de variables que se incluyan en una investigacin, depende del investigador y del
fenmeno que estudie, claro est, mientras ms variables independientes agregue, quiz obtenga
una mayor explicacin de los cambios en su variable dependiente (por ejemplo: si quiere explicar
el cambio en el salario de las personas, puede tomar variables como la edad, el sexo, los aos de
educacin, el estrato en que vive, su estado civil, etc, porque si slo utiliza una variable ser
difcil creer que el salario de la gente depende por ejemplo slo de si es soltero o casado y as la
relacin causa-efecto, no ser tan evidente como quiere el investigador.
Por ltimo, existen varias clasificaciones de variables segn sus caractersticas:

-Variable continua: Se presenta cuando el fenmeno que se mide puede tomar valores
cuantitativamente distintos, por ejemplo la edad ya que esta variable puede asumir valores
continuos: 1, 2, 3,20, 21,60,61

-Variables discretas: Son aquellas que establecen categoras en trminos no cuantitativos entre
distintos individuos o elementos. Por ejemplo cuando quiero clasificar a las personas en clases
sociales: alta, media, baja. O cuando quiero calificar un servicio de un hospital: excelente, bueno,
regular, malo.

-Variables individuales: Presentan la caracterstica que distingue a ciertos individuos

-Variables colectivas: Presentan la caracterstica que distingue a un grupo determinado

-Variables antecedentes: Es una variable que es antecedente de otra variable

http://es.wikipedia.org/wiki/Variable_dependiente

Se pueden definir como todo aquello que vamos a medir, controlar y estudiar en una investigacin o
estudio. Por lo tanto, es importante, antes de iniciar una investigacin, que sepamos cules son las
variables que vamos a medir y la manera en que lo haremos. Es decir, las variables deben ser
susceptibles de medicin.

Variable es todo aquello que puede asumir diferentes valores, desde el punto de vista cuantitativo o
cualitativo.

Las variables pueden ser definidas conceptual y operacionalmente. La definicin conceptual es de ndole
terica, mientras que la operacional nos da las bases de medicin y la definicin de los indicadores.

Para definir las variables, nos podemos basar en los indicadores, que constituyen el conjunto de
actividades o caractersticas propias de un concepto. Por ejemplo, si hablamos de inteligencia, podemos
decir que est compuesta por una serie de factores como la capacidad verbal, capacidad de abstraccin,
etc. Cada factor puede ser medido a travs de indicadores. En otras palabras, los indicadores son algo
especfico y concreto que representan algo ms abstracto o difcil de precisar.

No todos los indicadores tienen el mismo valor. Es decir, aunque haya varios indicadores para un mismo
fenmeno, habr algunos ms importantes que otros, y por lo general cualquier indicador que se tenga
est basado en una probabilidad de que realmente represente al fenmeno.

Algunos criterios para escoger los indicadores:

Se debe tener el menor nmero de indicadores de una variable, siempre y cuando stos sean
realmente representativos de la misma.
Se deben poseer formas de medicin especficas para cada indicador.
Hay que tener en cuenta que los indicadores slo poseen una relacin de probabilidad con
respecto a la variable.
Variable independiente y variable dependiente.

La variable independiente es aquella propiedad de un fenmeno a la que se le va a evaluar su capacidad


para influir, incidir o afectar a otras variables.

La variable independiente por manipulacin es la que el investigador aplica segn su criterio, se hace en
estudios de carcter experimental. Todo aquello que el experimentador manipula, debido a que cree que
existe una relacin entre sta y la variable dependiente.

La variable independiente asignada o seleccionada es la que el investigador no puede modificar, pero se


desea saber si influye sobre la variable dependiente. No son manipulables.

La variable dependiente puede ser definida como los cambios sufridos por los sujetos como
consecuencia de la manipulacin de la variable independiente por parte del experimentador.

Variable inter y variable intra.

Las variables inter son aquellas que estudian simultneamente varios grupos de sujetos.Las
comparaciones se establecen entre (inter) los grupos.

Las variables intra son aquellas que pueden estudiar al mismo grupo en diferentes perodos. O sea, las
comparaciones se establecen dentro de un mismo grupo.

Variables extraas.

Son todas aquellas variables que el investigador no controla directamente, pero que pueden influir en el
resultado de su investigacin. Deben ser controladas, hasta donde sea posible, para asegurarnos de que
los resultados se deben al manejo que el investigador hace de la variable independiente, ms no a
variables extraas, no controladas. Algunos mtodos para realizar este control son los siguientes:

Eliminacin.

Cuando sabemos que existe una variable extraa que puede alterar los resultados de la investigacin,
podemos controlarla mediante la eliminacin.

Constancia de condiciones.

Si, por ejemplo, en un estudio experimental deseamos estudiar dos o ms grupos de sujetos, stos se
deben someter exactamente a las mismas condiciones, tanto fsicas como de lugar, manteniendo, de esta
manera, constantes las circunstancias bajo las cuales se investiga.

Balanceo.

Cuando tenemos una variable extraa puede influir de manera definitiva en nuestro estudio y, si no la
podemos eliminar ni igualar las condiciones de los grupos, deberemos recurrir al balanceo. Este
mecanismo distribuye en forma equitativa la presencia de la variable extraa entre los grupos.

Contrabalanceo.

En algunas investigaciones se pide a los sujetos que respondan varias veces a un mismo estmulo o a
varios estmulos diferentes. Esta serie de respuestas puede provocar en los mismos dos reacciones: por
un lado, fatiga, porque los sujetos se cansan de estar respondiendo; por otro lado, aprendizaje, ya que
despus de presentar 2 o 3 veces el mismo estmulo el sujeto ya sabe cmo responder. Para evitar estos
problemas, los grupos se pueden subdividir en subgrupos para que los efectos de la fatiga y/o
aprendizaje queden anulados.

Aleatorizacin.

Este mtodo de control es uno de los ms sencillos y ms utilizados en ciencias sociales, sobre todo
cuando se llevan a cabo estudios experimentales. Se parte del postulado de que si la seleccin y
distribucin de sujetos en grupos de control fue hecha al azar, podemos inferir que las variables extraas,
desconocidas por el investigador, se habrn repartido tambin al azar en ambos grupos, y as quedarn
igualadas.

Variables continuas y variables discretas.

Una variable continua es aquella que puede asumir cualquier valor numrico y que puede cambiar en
cualquier cantidad.

Una variable discreta es aquella que tiene valores numricos enteros previamente establecidos, los
cuales no pueden cambiarse arbitrariamente

Causalidad.

Al hablar de variables independientes y dependientes, debemos tener cuidado de no caer en el error de


afirmar que la variable dependiente es causada por la variable independiente. A este tipo de conclusiones
se puede llegar en muy contadas situaciones. En ciencias sociales, es conveniente hablar de relaciones
entre variables, y no de causas.

http://www.southlink.com.ar/vap/las_variables.htm

Vegetacin y uso actual del suelo

El territorio nacional no se explota con la misma intensidad ni con los


mismos propsitos en toda su superficie. Algunas porciones son
modificadas profundamente al ser utilizadas con fines agropecuarios o
como asentamientos humanos; otras han permanecido relativamente
inalteradas por las actividades de la sociedad. Las diferentes formas en
que se emplea un terreno y su cubierta vegetal se conocen como usos
del suelo.

En los sitios menos modificados, el uso del suelo est determinado


precisamente por la vegetacin natural del mismo: bosques, selvas y
matorrales, que constituyen la categora primaria. En las regiones
donde una porcin de la comunidad biolgica ha sido explotada
parcialmente o bien se est recuperando despus de su remocin, la
vegetacin es calificada como perturbada o secundaria
respectivamente. Se conoce como cobertura antrpica a aquellos
lugares donde la vegetacin ya es totalmente diferente de la original al
ser modificada por el hombre; dentro de esta categora se incluyen
diferentes tipos de cubierta: agrcola, ganadera o urbana.

La ms reciente estimacin de la superficie ocupada por diferentes


formas de uso del suelo en Mxico proviene del Inventario Forestal
Nacional del 2000 (IFN 2000). Esta fuente seala que cerca de la mitad
del pas ha sido afectada severamente por las actividades humanas. El
29% corresponde a cobertura antrpica, es decir, cultivos, pastizales
inducidos o cultivados, cuya finalidad es la ganadera, as como
asentamientos humanos. Otro 18% se refiere a vegetacin secundaria
(Figura 2.1, Cuadro III.3.2.1). No debe concluirse de estas cifras que el 53%
restante ha permanecido inalterado por el hombre. Por ejemplo, dentro de ese porcentaje
se incluyen pastizales naturales y matorrales xerfilos que son utilizados intensamente
para la produccin ganadera.

A grandes rasgos, la vegetacin natural


de Mxico puede dividirse en cuatro
categoras. Los bosques y selvas estn
dominados por rboles, si bien los
primeros generalmente se restringen a
las zonas templadas y las segundas a
las de clima tropical; otra diferencia es
que en las selvas el nmero de especies
diferentes de rboles es mucho mayor
que en los bosques. Los matorrales se
caracterizan porque su cubierta vegetal
se compone principalmente de arbustos
y son tpicos de las zonas ridas y
semiridas. Por ltimo, los pastizales se
distinguen por el predominio de plantas
de porte herbceo, generalmente
pastos (vase La vegetacin de
Mxico).

Dentro de la superficie que conserva parte de su cobertura vegetal natural, los matorrales
constituyen la forma dominante (29% del total del pas). El 15% de los matorrales mexicanos
son secundarios, aunque esta cifra probablemente sea mucho mayor (vase Degradacin de
matorrales). La cobertura arbolada primaria y secundaria del pas asciende a un 33%, que
corresponde casi por igual a bosques y selvas. En ambos casos, cerca de un 40% de la
vegetacin restante se encuentra alterada en gran medida (Figura 2.1).

Algunos de los estados que conservan vegetacin natural en la mayor parte de su superficie
son Coahuila, Quintana Roo y la pennsula de Baja California. Por el contrario, en Veracruz,
Tabasco, Hidalgo, Estado de Mxico, Tlaxcala, Morelos y Distrito Federal, la cobertura
antrpica (cultivos, pastizales ganaderos y asentamientos) rebasa 60% del territorio. Los
estados que dedican una mayor proporcin de su superficie antrpica a la agricultura se
encuentran en el centro del pas, en particular aquellos cercanos al Distrito Federal. En cambio,
los estados del norte, del Golfo de Mxico y Chiapas destinan proporcionalmente una mayor
cantidad de su cubierta antrpica a la ganadera (Mapa 2.1).
http://www.semarnat.gob.mx/estadisticas_2000/informe_2000/02_Vegetacion/2.1_Vegetacion/ind
ex.shtml

Digamos primero que se trata de las llamadas especies exticas. Su introduccin fuera de su rea de
distribucin natural puede ser intencional, o por accidente.
Algunas de ellas no prosperan, pero otras tienen ciertas ventajas para su desarrollo en relacin a las
especies de su nuevo mundo, y se asilvestran. Pueden generar un impacto negativo sea en reas
naturales, como en diversas actividades humanas, con riesgo de grandes prdidas econmicas.

Predadores y parsitos de la especie introducida pueden estar ausentes en su nueva tierra y llegan a
pasar dcadas hasta que los herbvoros o pre-dado-res locales por ejemplo, afecten a la especie
invasora. Si son especies colonizadoras, la expansin de los recin llegados llega a ser muy rpida.

En el mar por ejemplo, muchas algas e invertebrados marinos llegan transportadas por buques que
navegan los ocanos del mundo. Sea por caso, adheridas a sus cascos o con el agua de tanques al ser
vaciados.
Undaria pinnatifida es una macroalga que arrib a nuestras costas fijada al casco de barcos provenientes
de lejanas regiones, y su distribucin ya se extiende hasta la zona de Puerto Madryn.
Entre los invertebrados marinos, el cirripedio Balanus glandu-la es originario de las costas del Pacfico de
Norteamrica Sus primeros registros en nuestra zona costera datan de la dcada del 60, y fueron hechos
en Mar del Plata. Su expansin alcanza ya hasta el Golfo Nuevo (Chubut).

Por mencionar tan slo algunos ejemplos en la flora extica en nuestro pas, entre los rboles estn el
ligustro, el paraso, la uvenia, los naranjos amargos; entre los arbustos, la rosa mosqueta, la retama; y
hay diversidad de herbceas exticas, entre otros grupos de plantas.

Considerando a los vertebrados (peces, anfibios, reptiles, aves y mamferos) suman ms de 30 las
especies exticas que se han asilvestrado, y an muchas de ellas siguen en expansin. Hay tambin por
lo menos otra treintena que requieren ms estudios para determinar su situacin.

En muchos casos fueron introducidas intencionalmente, al buscarse aumentar los atractivos del ambiente
y la oferta de animales para los cazadores y pescadores. Conceptos que son en la actualidad una
barbaridad en el mundo de la conservacin, en aquellos tiempos no eran mal vistos y as se di en
incontables lugares del planeta.

Por ejemplo, en el ao 1936 se promovi una estacin zoolgica en la Isla Victoria con ciervos exticos y
faisanes. La majestuosa presencia y colorido de estas aves, adems del sabor de su carne, incentivaron
su propagacin, pero no prosperaron y no hay poblaciones
asilvestradashttp://www.argentinaxplora.com/activida/eco/exoticas.htm

Especie Non Grata: Efectos


Ecolgicos de las
ECOLOGIA Especies Exticas
Cristin F. Estades, 1998
cfestade@students.wisc.edu

RESUMEN[ABSTRACT]
Las invasiones de especies exticas constituyen una de las amenazas ms serias a
la sobrevivencia de miles de especies en la actualidad. Ayudadas por los humanos,
innumerables especies han colonizado nuevos ambientes contribuyendo a la
extincin de muchos organismos a travs de competencia, predacin o alteracin del
hbitat. A las complicaciones tcnicas de la erradicacin de especies exticas se
suma la falta de comprensin del problema por parte de la sociedad.

Para nadie es novedad que los organismos vivos se mueven; incluso las plantas, que permanecen
gran parte de su vida ancladas al suelo, pueden dispersar sus semillas a distancias considerables.
De hecho, la capacidad de moverse es una de las caractersticas que hace existosa a una especie
en un medio cambiante: le permite escapar de desastres naturales y de potenciales predadores, o
aprovechar recursos temporales, le permite evitar el hacinamiento o, por el contrario, el
agruparse, si eso fuera beneficioso. Finalmente el moverse hace posible que los organismos
puedan colonizar nuevos ambientes y extender su rango distribucional, eventualmente dando
paso a la creacin de nuevas especies. As, las comunidades biolgicas que conocemos en la
actualidad son el resultado de numerosas "invasiones" de especies que han tenido lugar desde la
aparicin de la vida en este planeta. Cada nueva especie que llega a un lugar significa un
potencial reordenamiento de la estructura de la comunidad, un experimento que, a menudo, tiene
resultados inesperados. La mayora de las invasiones fallan, sin embargo; ya sea porque las
condiciones ambientales no son adecuadas para el establecimiento de la especie, o si lo son,
porque el nmero de colonizadores fue muy pequeo, o porque, de alguna manera, las especies
residentes resisten la invasin. Pero de vez en cuando, uno de decenas o cientos de intentos tiene
xito, una nueva especie se establece y la ruleta ecolgica comienza a girar. Una nueva
comunidad se ha formado. La forma en que la comunidades responden a las invasiones es un rea
muy importante de la ecologa (ej. ver Groves y Burdon 1986 y Drake et al. 1988). Sin embargo,
ms all del simple inters intelectual, este campo ha cobrado gran relevancia para disciplinas
aplicadas como la biologa de la conservacin. Y la razn de esto es que, a pesar de que las
invasiones biolgicas constituyen un fenmeno que existe naturalmente, stas han sufrido un
cambio dramtico durante los ltimos siglos que las ha transformado en una de las amenazas ms
graves a la conservacin de la naturaleza.

En marzo de 1890, un grupo de admiradores de William Shakespeare introdujo en el Central Park


de Nueva York un total de 60 estorninos (Sturnus vulgaris) en un intento por traer a esa ciudad
todas las aves mencionadas en la obra del ilustre escritor (Long 1981). El estornino, una especie
europea que difcilmente hubiera podido alcanzar la costa de Norteamrica por vas naturales, es
hoy en da una de las aves ms comunes en el continente. As, intencionalmente o no, la especie
humana ha servido de facilitador de los movimientos de miles de especies, aumentando la tasa
global de migraciones en varios rdenes de magnitud, produciendo interacciones entre especies
que quizs nunca se hubieran encontrado, interacciones que muchas veces terminan en extincin.
El objetivo de este artculo es revisar los distintos factores involucrados en el fenmeno de las
especies exticas: cmo llegan, qu efectos tienen, cules son los ecosistemas ms sensibles, y
qu se puede hacer para controlar su accin.
Desde pilares de la humanidad a simples polizones.

Gran parte de los alimentos que consumimos provienen de alguna especie de planta o animal
exticos. De hecho, basta con analizar el lugar de origen de los principales ingredientes de una
criolla empanada (harina de trigo - Medio Oriente, carne de vacuno - Eurasia, huevos de gallina -
Indochina, cebolla - Medio Oriente, comino - Medio Oriente, aceitunas - Mediterrneo) para
darnos cuenta de que nuestra vida depende en gran medida de especies que hemos trado desde
regiones muy lejanas. La necesidad de producir protenas, energa o fibras ha llevado a la especie
humana a trasladar miles de especies de un lugar a otro del planeta. Prcticamente todas las
naciones del mundo han tenido o tienen algn tipo de organismo gubernamental cuyo objetivo es
el ensayo e introduccin de especies que pueden presentar beneficios econmicos para el pas. Al
igual que en en el caso de las invasiones naturales, muchas de estas introducciones nunca
prosperan, pero cuando lo hacen, muchas de estas especies pueden llegar a ser componentes muy
importantes de la comunidad local. As, por ejemplo, el paisaje de Chile central est dominado en
gran medida por lamos, eucalyptos y pinos, los que junto con vides, manzanos, vacas, ovejas y
cientos de otros animales y plantas cultivados contituyen un porcentaje muy importante de la
diversidad de especies y de la biomasa de la zona.

Otras especies exticas llegan a su lugar de destino como parte de iniciativas particulares de la
ms diversa motivacin. Algunas son introducidas deliberadamente como animales de caza [nota
1], como controladores biolgicos [nota 2] o simplemente porque su presencia en el lugar lo hara
estticamente ms deseable [nota 3].

Si bien es cierto muchas especies han sido liberadas intencionalmente, un gran porcentaje de las
poblaciones de plantas y animales exticos provienen de individuos escapados de cautiverio.
Muchos animales que originalmente fueron importados como mascotas o otro tipo de animal
domstico terminan estableciendo poblaciones silvestres [nota 4], y muchas plantas ornamentales
invaden reas silvestres cuando sus semillas son transportadas por el viento, agua o animales.

Finalmente, un nmero muy importante de especies viaja subrepticiamente a travs del mundo en
bodegas de barcos, aviones y decenas de otros medios de transporte, y las semillas de cientos de
especies de plantas se mueven diariamente en los zapatos, ropa o estmagos de viajeros
intercontinentales. Prcticamente toda isla que sea abastecida por barcos de calado mediano o
grande cuenta entre su fauna a las infaltables ratas y ratones. De hecho existe toda una comunidad
de animales y plantas que siguen a los humanos a donde quiera que stos vayan. Muchas
naciones ejercen cierto control sobre este tipo de migraciones cuando los organismos en cuestin
son considerados plagas para algn tipo de cultivo local. Pero tratados internacionales, controles
fronterizos y cuarentenas no han sido suficientes para evitar que miles de especies hayan
colonizado reas a las que nunca hubieran llegado bajo condiciones normales [nota 5].

Asesinato, competencia desleal y otros trucos sucios

Los mecanismos mediante los cuales las especies exticas afectan a las comunidades naturales
son diversos. stos dependen en gran medida de la historia de vida de la especie y de cmo sta
se relaciona con los nichos existentes en la comunidad. Potencialmente, la especie podra ocupar
un nicho vaco, es decir cumplir una funcin en la comunidad totalmente distinta a la de las
especies originales. Esta sera una de las formas ms fciles para una especie de entrar en una
comunidad, ya que, en teora, no debera encontrar muchas resistencia de potenciales
competidores. A la vez, sera la menos traumtica para la comunidad ya que, al menos
directamente, muy pocas especies se veran afectadas [nota 6]. Sin embargo, las consecuencias
indirectas del "llenado" de un nicho vaco son impredecibles. Por ejemplo, una nueva especie
puede constituir alimento adicional para predadores, los que pueden cambiar su dieta dejando de
consumir las presas originales o sencillamente aumentar su nmero en respuesta al nuevo
alimento, afectando en forma desproporcionada a las presas ms raras [nota 7].

Lo ms comn, sin embargo, es que la especie nueva interacte directamente con una o ms
especies de la comunidad. Uno de los pocos principios en ecologa, el de la "exclusin
competitiva", establece que dos especies que tienen los mismos requerimientos no pueden
coexistir. As, de no mediar algn tipo de cambio conductual (particin de nicho, segregacin
espacial o temporal, etc) el resultado de una invasin exitosa es que una o ms especies
competidoras pueden resultar extintas. Adicionalmente, las extinciones producidas por especies
exticas pueden generar reacciones en cadena. La figura 1 muestra un diagrama de algunos de los
posibles efectos de la extincin de una especie sobre una comunidad simple.

Figura 1. Efecto de la extincin de una especie sobre cuatro comunidades simples. Las flechas
negras representan la direccin de la energa en la red trfica. Los crculos rojos corresponden
a las especies extintas. A. La desaparicin de la nica planta generar una reaccin de cascada
extinguiendo a todas las dems especies. B. La extincin de un predador al tope de una red
simple puede no afectar la sobrevivencia de las dems especies. C. La extincin de una de
varias plantas puede no afectar la sobrevivencia de las dems especies. D. La extincin de un
predador al tope de la red puede "liberar" al herbvoro, el que puede terminar extinguiendo
algunas especies de planta (modificado de Pimm 1991).

Muchas especies exticas tienen una ventaja adicional sobre sus competidores y es que, en
general, en las reas que colonizan no existen los predadores y/o patgenos que las controlan en
su lugar de origen. Entre las plantas existen cientos de ejemplos de especies invasivas o malezas
que, ya sea mediante competencia directa por luz, agua o nutrientes, o mediante la secrecin de
sustancias alelopticas, terminan dominando extensas reas, y de paso extinguiendo a numerosas
poblaciones de plantas y de organismos asociados [nota 8].

Todo nuevo animal en una comunidad es un nuevo predador (y una potencial presa de otros
predadores). Probablemente esta sea la nica generalizacin posible de establecer al respecto, ya
que los resultados especficos de la introduccin de animales exticos varan de comunidad en
comunidad. Predadores generalistas pueden llegar a ser menos dainos que los especialistas si es
que stos distribuyen su dieta proporcionalmente a la abundancia de las presas [nota 9]. Un
predador especialista (aunque probablemente ms difcil de establecer) puede llegar a extinguir
una poblacin o grupo de poblaciones antes de desaparecer l mismo. De hecho, no se requiere
que un predador elimine hasta el ltimo individuo de una poblacin para causar su extincin sino
que basta con que la reduzca hasta un nivel poblacional crtico donde factores demogrficos y
genticos se encargan del resto.

Una caracterstica de muchas interacciones predador-presa es que stas se rigen por relaciones
denso-dependientes, es decir, el efecto de una especie sobre la otra depende de la abundancia de
ambas. As, cuando la presa disminuye en abundancia, la poblacin del predador tambin tiende a
disminuir permitiendo la recuperacin de la primera. Por lo tanto, normalmente entre estas
especies existe una suerte de retroalimentacin negativa con lo que se logra alcanzar un equilibrio
poblacional. Pero algunas especies exticas no siguen este patrn. Comnmente, animales
domsticos como gatos y perros (que son alimentados por sus dueos) cazan a tasas que no tienen
relacin alguna con su nivel de hambre, sino que por una suerte de "deporte". Por otro lado, la
abundancia de estos animales en un rea no est determinada por la densidad de potenciales
presas sino que por decisiones arbitrarias de sus dueos. As, estos animales pueden ejercer una
presin relativamente constante sobre las presas an cuando estas ltimas presentan densidades
poblacionales bajas. Aunque muchos de estos predadores tienen un rango de accin limitado
(deben volver a la casa del "amo"), su efecto global puede ser muy importante [nota 10]

Un tipo especial de predadores lo constituyen patgenos y parsitos [nota 11]. Por la naturaleza
de su accin, cuando un patgeno coloniza exitosamente un nuevo lugar esto puede significar una
catstrofe demogrfica, sobretodo si las especies huspedes no han desarrollado mecanismos de
resistencia frente a ste. Muchas especies de animales y plantas domsticas han demostrado ser
capaces de transmitir enfermedades a especies silvestres [nota 12] y muchos patgenos que en su
lugar de origen tienen efectos mnimos, bajo condiciones distintas, pueden transformarse en
plagas devastadoras [nota 13].

Finalmente, algunas especies exticas pueden provocar graves daos a las comunidades nativas al
alterar significativamente las caractersticas fsicas del ecosistema [nota 14] o, incluso, al
hibridizar con especies silvestres, eliminndolas "genticamente" o, si la descendencia es infrtil,
reduciendo su capacidad reproductiva [nota 15].

La isla del terror.


Al trmino de la Segunda Guerra Mundial, un barco proveniente del archipilago de las Solomon
lleg a la isla de Guam trayendo una carga de material militar. Junto con este cargamento, este
barco trajo la primera serpiente que jams hubiera existido en Guam. No se sabe con certeza si
llegaron unos pocos individuos o slamente una hembra preada, pero lo que es claro es que para
fines de la dcada del 50, la culebra arbrea caf (Boiga irregularis) ya se haba distribudo a
travs de gran parte de la isla (Figura 2). La fauna de Guam evolucion sin serpientes por lo que
la invasora encontr una presa fcil en la mayora de los animales de la isla. A la fecha doce
especies de aves y un nmero similar de otros vertebrados han sido exterminados por esta
serpiente. La catstrofe ha sido de tal magnitud que se han establecido extremas medidas de
seguridad para prevenir que la especie arrive a otras islas como Hawaii.

Figura 2. Boiga irregularis, la ms funesta adicin a la fauna de la isla de Guam.

Cualquier entendido en el tema coincidir en que el peor lugar para liberar una especie extica es
una isla. Por su condicin de aislamiento, las comunidades insulares han estado sometidas a una
tasa de invasiones mucho ms baja que zonas continentales de igual superficie. Por esta razn,
muchas de estas comunidades no han enfrentado nunca algunos tipos de organismos y sus
especies no han desarrollado adaptaciones para convivir con ellos. As, muchas plantas insulares
carecen de compuestos qumicos secundarios ya que nunca han sido sometidas a forrajeo; o
debido a la falta de predadores muchas aves han perdido la capacidad de volar o simplemente
construyen nidos conspicuos y de fcil acceso. Esta "inocencia" ha sido causante de verdaderas
masacres cuando animales como ratas, perros o gatos han colonizado islas que carecan
absolutamente de predadores [nota 16]. Por otra parte, por el hecho de constituir poblaciones
cerradas y, normalmente, pequeas, muchas especies insulares tienen una baja diversidad
gentica lo que, potencialmente, las hace particularmente vulnerables ante al ataque de patgenos
exticos [nota 17].

A pesar de su fragilidad ante las invasiones, por diversas razones los ecosistemas insulares han
sido el destino "favorito" de los proyectos de introduccin de especies. Durante muchos aos fue
poltica de la armada britnica el introducir cabras en todas las islas que encontraran con el fin de
abastecer de carne fresca a los marinos. A la fecha, las cabras se han encargado de eliminar
cientos de especies de plantas en distintas islas del planeta, provocando, adems, graves
problemas de erosin.

Se estima que cuando Hawaii fue colonizado por los humanos existan unas 1.800 especies de
plantas. Hoy existen ms de 4.500 especies de plantas exticas en el archipilago, de las cuales
unas 700 han establecido poblaciones significativas. Esto ha alterado sustancialmente la
composicin de la flora de Hawaii favoreciendo, entre otros efectos, la extincin de numerosas
plantas nativas.

Un segundo tipo de ambiente vulnerable a las invasiones son los ecosistemas alterados.
Habitualmente, la destruccin de la estructura y composicin originales de las comunidades
genera nichos disponibles para especies particularmente invasivas, las cuales se adaptan a
condiciones marginales. La figura 3 muestra la relacin entre la degradacin de una comunidad y
la proporcin de mamferos exticos presentes en ella.

Figura 3. Degradacin progresiva del bosque en el sudeste asitico y su efecto sobre la


composicin de la fauna de mamferos (modificado de Harrison 1968).

Un problema de difcil solucin.

La contaminacin del aire y el agua, la erosin del suelo, la prdida de la cubierta vegetal y
muchos otros impactos ambientales de la actividad humana son, hasta cierto punto, reversibles.
Sin embargo, cuando una especie extica se ha establecido en un lugar, su erradicacin puede
llegar a ser prcticamente imposible. Los intentos han sido numerosos y en la gran mayora de los
pocos casos "exitosos" slo se ha logrado reducir la poblacin invasora a niveles aceptables
desde el punto de vista del funcionamiento ecosistmico. Existe una extensa literatura en relacin
al control de animales y plantas exticas (ej. ver McNight 1993, Hone 1994 y Williams 1994). En
los intentos de erradicacin de distintas especies introducidas se han utilizado una infinidad de
mtodos que incluyen el uso de sustancias txicas, control biolgico [nota 18], fuego,
esterilizacin, o caza en el caso de vertebrados de tamao considerable.

El hecho de que muchos de los mtodos de control son bastante crueles ha despertado el rechazo
de los grupos de defensa a los derechos animales. Por otro lado, muchas especies exticas han
estado en el medio por varias dcadas por lo que la sociedad las ha asumido casi como especies
nativas. As, adems de las dificultades tcnicas que existen para erradicar especies exticas, la
oposicin de la comunidad a proyectos de este tipo puede ser incluso ms difcil de superar.
Actualmente resulta muy difcil explicar al pblico el porqu de la necesidad de erradicar a los
simpticos conejitos que corren por el campo o a los coloridos loritos que nidifican en algunas
plazas de Santiago (Chile). En realidad se trata de una tarea desagradable (Temple 1990) pero
inevitable.

Pero las extinciones masivas producidas por invasiones de especies no son nuevas. De hecho,
cuando los mamferos placentados invadieron Sudamrica despus de la formacin del istmo de
Panam se produjo la desaparicin de la mayora de los marsupiales neotropicales. Como muchos
otros problemas en conservacin biolgica, la gran diferencia de estos fenmenos pasados con las
extinciones del presente, es que las primeras ocurrieron bajo condiciones naturales mientras que
hoy son inducidas artificialmente por los hombres, y a una tasa que no tiene precedentes. La
solucin del problema es muy compleja, y sin lugar a dudas la mejor estrategia es la prevencin.
Irnicamente todo depende de la raza humana, probablemente la especie extica ms daina que
haya existido.

Notas

1. En Chile se han introducido numerosas especies de especies con fines cinegticos. La liebre
(Lepus capensis) y el conejo (Oryctolagus cuniculus) fueron introducidos durante el siglo pasado
(o antes) en el sur de Argentina y Chile. Ms recientemente se han introducido especies como el
ciervo rojo (Cervus elaphus) el ciervo dama (Dama dama), el jabal (Sus scrofa), la rata
almizclera (Ondatra zibethica), el castor (Castor canadensis) y el visn (Mustela vison). Entre
las aves destaca la codorniz (Callipepla californica) que fue introducida durante el siglo pasado y
que se ha hecho muy comn en la zona mediterrnea del pas, y el faisn (Phasianus colchicus),
cuyas varias introducciones parecen no haber prosperado. Numerosas especies de peces (ej.
Onchorhynchus spp) se han introducido en ros y lagos afectando notablemente a la ictiofauna
nativa.

2. La historia de las introducciones de especies como controladores biolgicos tiene varios


ejemplos trgicos. Entre estos estn es la introduccin de comadrejas a Nueva Zelandia para el
control de conejos o la introduccin de coats (Nasua nasua) en la isla de Juan Fernndez para
reducir la poblacin de ratas; en ambos casos los "controladores" causaron un enorme dao al
predar sobre las aves nativas.

3. En su libro, Long (1981) describe cientos de casos de introducciones de aves, algunos de los
cuales destacan por lo "curiosos", como el intento de introducir pinginos rey (Aptenodytes
patagonica) en Noruega, cisnes negros (Cignus atratus) en Nueva Zelandia o ruiseores
(Luscinia megarhynchos) en Australia.

4. La cotorra (Myiopsitta monachus) es una especie de loro gregario nativo de la Argentina y


Uruguay, pases en los que se le considera una plaga agrcola. Individuos escapados de jaulas (o
liberados por dueos cansados de tan prolficas aves) han establecido poblaciones en varias partes
del mundo, entre ellas gran parte del este de los Estados Unidos, y algunas zonas de Santiago de
Chile. El coipo (Myocastor coypus), roedor nativo de Chile, ha sido importado por numerosos
pases por su pelaje. Individuos escapados de cautiverio han establecido poblaciones silvestres en
Europa y Estados Unidos causando graves daos a los ecosistemas locales.

5. Se estima que en los Estados Unidos existen ms de 4.500 especies exticas establecidas,
entre las cuales se encuentran ms de 2.000 plantas y ms de 2.000 insectos y arcnidos (U.S.
Congress, 1993)

6. Se ha postulado que la codorniz (Callipepla californica) podra haber ocupado un nicho vaco
en el matorral de la zona central de Chile, razn por la cual coexistira con una especie
aparentemente similar como la perdiz (Nothoprocta perdicaria). Sin embargo, no existen estudios
sobre el tema por lo que esta afirmacin permanece como hiptesis.

7. Un potencial efecto de la introduccin de la liebre (Lepus capensis) en el sur de Chile es el


aumento de la poblacin de pumas (Felis concolor). Un aumento de pumas, por su parte, podra
haber afectado a las poblaciones de huemul (Hippocamelus bisulcus), ya que la frecuencia de
encuentros entre estas dos especies aumentara en forma independiente de la abundancia de
huemules (relacin denso-independiente).

8. Dos plantas de origen europeo (Teline monspessulana y Ulex europaeus) estn dentro de los
arbustos ms abundantes en algunas zonas del centro-sur de Chile. Ambas poseen caractersticas
tpicas de las invasoras eficientes: se adaptan a suelos pobren (ambas son leguminosas por lo que
fijan nitrgeno atmosfrico), tienen alta tasa de crecimiento y producen abundantes semillas, las
cuales son viables por dcadas y son capaces de resistir el fuego.

9. Si bien es cierto que es menos probable que un predador generalista extinga a una especie
directamente (porque cuando esta ltima escasea el primero puede hacer uso de otros recursos),
algunos de los animales exticos ms problemticos son bastante verstiles en su dieta y dems
requerimientos. Prcticamente en todo el mundo, cabras, conejos, cerdos y burros asilvestrados,
entre otros, causan enormes daos en los ecosistemas al reducir en forma sustancial la cubierta
vegetal y favorecer la erosin. Experimentos conducidos en Chile central han demostrado que los
conejos tienen un efecto significativo sobre la regeneracin del matorral, y que en zonas donde se
han eliminado los conejos la tasa de acumulacin de biomasa puede llegar a ser 5 veces ms alta.
10. Los gatos domsticos son eficientes predadores, y pueden ser muy dainos si se los deja
sueltos. En los Estados Unidos, slo en el estado de Wisconsin, se ha calculado que anualmente
los gatos matan ms de 30 millones de aves silvestres.

11. En la dcada del 20, cuando los grandes lagos de Norteamrica fueron conectados con el
ocano Atlntico a travs de canales artificiales, junto con los barcos lleg la lamprea de mar
(Petromyzon marinus), un parsito que ha reducido en forma alarmante las poblaciones de
algunas especies de peces.

12. Una de las razones que se postulan sobre la disminucin poblacional del huemul
(Hippocamelus bisulcus) es la transmisin de enfermedades por parte del ganado bovino.

13. Durante miles de aos el castao (Castanea dentata) fue una de las especies de rboles ms
comunes del este de Estados Unidos. Sin embargo, entre fines del siglo pasado y comienzos del
presente, un hongo (Cryphonectria sp) lleg a este pas junto con rboles importados desde Japn
y de China. Bastaron menos de cincuenta aos para que este parsito natural de castaos asiticos
erradicara casi completamente a este rbol de su rea de distribucin original. A su vez, la
desaparicin de un rbol dominante en estos bosques ha gatillado importantes cambios en la
composicin de stos.

14. Los castores (Castor canadensis) son famosos por su habilidad de construir diques en ros y
esteros. Esta caracterstica, sin embargo, los ha convertido en una de la especies exticas ms
problemticas en Magallanes (Chile) donde miles de rboles han muerto debido a la elevacin de
la napa fretica producida por la acumulacin de agua.

15. Una de las especies de pato ms raras del mundo, el pato hawaiiano (Anas wyvilliana) se
encuentra a punto de desaparecer como tal debido a la intensa hibridizacin con el introducido
nade real (Anas platyrhynchos), el pato ms comn en los Estados Unidos.

16. Algunas veces no es necesaria la presencia de un gran nmero de predadores exticos para
causar un grave dao en una isla. De hecho, el Stephen Island Wren (Xenicus lyalli), una pequea
ave no voladora endmica de esta isla de Nueva Zelandia, fue exterminado en 1894 cuando el
gato del farero local elimin sistemticamente a todos los individuos de la especie.

17. La malaria avcola fue introducida en Hawaii a travs de mosquitos exticos, contribuyendo
a la extincin de decenas de especies de aves nativas. Un factor que ha contribudo a la extensin
de la enfermedad es la presencia de cerdos asilvestrados (originalmente Hawaii careca casi
completamente de mamferos) los cuales crean condiciones ambientales favorables para la
reproduccin de los mosquitos.

18. Las plagas de conejos en muchas partes del mundo han sido atacadas usando agentes virales.
El virus de la myxomatosis ha causado mortalidades muy altas pero muchas poblaciones han
desarrollado ciertos niveles de resistencia a la enfermedad que han forzado a los encargados del
control a utilizar una combinacin de tcnicas.
Referencias

Bibliografa

Drake, J. A., H. A. Mooney, F. di Castri, R. H. Groves, F. J. Kruger, M. Rejmnek y M.


Williamson (Eds.). 1988. Biological Invasions. A global perspective. SCOPE 37. Wiley. Essex.

Groves, R. H. y J. J. Burdon (Eds.). 1986. Ecology of biological invasions. Cambridge University


Press, Canberra.

Hone, J. 1994. Analysis of vertebrate pest control. Cambridge University Press, Cambridge.

Long, J. L. 1981. Introduced birds of the world. The worldwide history, distribution and influence
of birds introduced to new environments. Universe Books. New York.

Harrison, J. L. 1968. The effect of forest clearance on small mammals. En. Conservation in
Tropical Southeast Asia. IUCN, Morges.

McKnight, B. N (Ed.). 1993. Biological pollution: the control and impact of invasive exotic
species. Indiana Academy of Science, Indianapolis.

Pimm, S. L. 1991. The balance of nature?: ecological issues in the conservation of species and
communities. University of Chicago Press.

Temple, S. A. 1990. The nasty necessity: eradicating exotics. Conservation Biology 4:113-115.

U.S. Congress. 1993. Harmful non-indigenous species in the United States. OTA-F-565.

Williams, D. F (Ed.). 1994. Exotic ants: biology, impact, and control of introduced species.
Westview Press, Boulder.

Punteros de inters

Rabbit Biocontrol Advisory Group

Impacts of Introduced Species in the United States


http://sunsite.dcc.uchile.cl/nuevo/ciencia/CienciaAlDia/volumen1/numero2/articulos/articulo6.html

Reforestacin
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Este artculo abarca los proyectos de plantaciones y reforestacin, y sus componentes que
contemplan la siembra de rboles para produccin, o para proteger el medio ambiente. Los
productos forestales incluyen madera, pulpa, postes, fruta, fibras y combustibles, las arboladas
comunitarias y los rboles que siembran agricultores alrededor de sus viviendas o terrenos. Las
actividades orientadas hacia la proteccin incluyen los rboles sembrados a fin de estabilizar las
pendientes, y fijar las dunas de arena, las fajas protectoras, los sistemas de agro forestacin, las
cercas vivas y los rboles de sombra.

Tabla de contenidos
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1 Potenciales impactos ambientales
o 1.1 Positivos
o 1.2 Negativos
2 Temas Especiales
o 2.1 Uso de Especies Exticas
o 2.2 Temas socioeconmicos

3 Referencia
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Potenciales impactos ambientales


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Positivos

Las plantaciones y la reforestacin de las tierras deterioradas, y los proyectos sociales de siembra
de rboles, producen resultados positivos, por los bienes que se producen, y por los servicios
ambientales que prestan.

Las plantaciones ofrecen la mejor alternativa a la explotacin de los bosques naturales, para
satisfacer la demanda de madera y otros productos ignferos. Las plantaciones que se realizan
para la produccin de madera, generalmente emplean las especies de crecimiento ms rpido, y el
acceso y la explotacin son ms fciles que en el caso de los bosques naturales, pues dan
productos ms uniformes y comercializables. Asimismo, las plantaciones comunitarias para la
produccin de lea y forraje, cerca de los poblados, facilita el acceso de los usuarios a estos
bienes, y, a la vez, ayuda a aliviar la presin sobre la vegetacin local, que puede ser la causa del
corte y pastoreo excesivo. El pastoreo se establece, generalmente, en los terrenos marginales o
inapropiados para la agricultura (p.ej. los terrenos forestales existentes o las zonas deterioradas);
y las plantaciones originan un uso beneficioso y productivo de la tierra, que no compite con los
usos ms productivos.

La reforestacin aporta una serie de beneficios y servicios ambientales. Al restablecer o


incrementar la cobertura arbrea, se aumenta la fertilidad del suelo, y se mejora su retencin de
humedad, estructura, y contenido de alimentos (reduciendo la lixiviacin, proporcionando abono
verde, y agregando nitrgeno, en el caso de que las especies utilizadas sean de este tipo). Si la
falta de lea obliga a que el estircol se utilize como combustible, en vez de abono para los
campos agrcolas, la produccin de lea ayudar, indirectamente, a mantener la fertilidad del
suelo. La siembra de rboles estabiliza los suelos, reduciendo la erosin hidrulica y elica de las
laderas, los campos agrcolas cercanos, y los suelos no consolidados, como las dunas de arena. Al
establecer la cobertura arbrea en los terrenos desnudos o deteriorados, se ayuda a reducir el flujo
rpido de las aguas lluvias, regulando, de esta manera, el caudal de los ros, y mejorando la
calidad del agua, y reduciendo la entrada de sedimento a las aguas superficiales. Debajo de los
rboles, las temperaturas ms frescas y los ciclos hmedos y secos moderados constituyen un
microclima favorable para los microorganismos y la fauna, y pueden ayudar a prevenir la
laterizacin del suelo. Las plantaciones tienen un efecto moderador sobre los vientos y ayudan a
asentar el polvo y las otras partculas del aire. Al incorporar los rboles a los sistemas agrcolas,
pueden mejorarse las cosechas, gracias a sus efectos positivos para la tierra y el clima.
Finalmente, la cobertura vegetal que se establece mediante el desarrollo de las plantaciones en
gran escala y la siembra de rboles, constituye un medio para la absorcin de carbono, una
respuesta a corto plazo al calentamiento mundial causado por la acumulacin de dixido de
carbono en la atmsfera.

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Negativos

Las grandes plantaciones comerciales tienen el potencial para causar efectos ambientales
negativos de mucho alcance y magnitud. Los peores impactos se sienten donde se han cortado los
bosques naturales para establecer plantaciones. Con la excepcin de los proyectos que emplean
siembras de enriquecimiento, o plantacin debajo de los otros rboles, el terreno destinado a este
propsito se prepara, generalmente, limpiando la vegetacin competitiva. Los impactos negativos
de la preparacin del sitio incluyen, no slo la prdida de la vegetacin existente y los valores
ambientales, econmicos y sociales que sta pueda tener, sino tambin los problemas ambientales
relacionados con el desbroce de la tierra: la mayor erosin, la interrupcin del ciclo hidrolgico,
la compactacin del suelo, la prdida de alimentos, y la disminucin consiguiente en la fertilidad
del suelo. Aunque perjudiciales, muchos de estos efectos pueden ser de corta duracin; el sitio
comienza a recuperarse una vez que se lo replante y la vegetacin se restablezca.

Las plantaciones son bosques artificiales: los rboles se manejan, esencialmente, como cultivos
agrcolas de ciclo largo. Como tales, muchos de los impactos agrcolas negativos que son
inherentes en la agricultura, ocurren tambin en la plantacin forestal. La magnitud del impacto
depende, en gran parte, de las condiciones existentes en el sitio antes de plantarlo, las tcnicas de
preparacin, las especies sembradas, los tratamientos que se dan durante la rotacin, la duracin
de la misma, y los mtodos de explotacin. Las actividades de reforestacin y forestacin en las
regiones ms ridas, especialmente, pueden agotar la humedad de la tierra, bajar el nivel del agua
fretica, y afectar el flujo bsico hacia los ros.

Como cualquier otro cultivo agrcola, las plantaciones de rboles de crecimiento rpido y ciclo
corto, pueden agotar los alimentos del suelo y reducir la fertilidad del sitio, al eliminar,
repetidamente, la biomasa y trastornar el suelo. Este es el caso, tambin para las rotaciones de
ciclo largo, pero los efectos son menos notorios. La compactacin de la tierra y los daos que
ocurren durante el desbroce del sitio (remocin de la vegetacin por medios fsicos o quemado),
la preparacin mecnica y la cosecha. Puede ocurrir erosin en las plantaciones si la cobertura es
incompleta, o falta monte bajo. La acumulacin de hojarasca debajo de las plantaciones aumenta
el riesgo de incendio y reduce la infiltracin de las agua lluvias, y si predominan una o dos
especies en la hojarasca, se puede cambiar las caractersticas qumicas y bioqumicas del suelo.
Las hojas muertas de las plantaciones conferas (pinos) pueden acidificar el suelo.

Algunas especies son alopticas, y producen toxinas que inhiben la germinacin de las semillas
de las otras especies. Las plantaciones con riego puede causar conflicto con los dems usuarios
del agua, y causar otros impactos ambientales y sociales que son comunes en los proyectos de
riego (ver artculo: Impacto ambiental potencial de proyectos de riego y drenaje). El agua de
retorno de las plantaciones con riego, ubicadas en las zonas semiridas, puede ser salina,
haciendo que sea menos til para otros usos y bajando la calidad de las aguas superficiales,
pueden contaminar el agua superficial y fretica, y representar un peligro directo para la salud de
todas las personas que las utilicen.

Los impactos indirectos de las grandes plantaciones comerciales incluyen los resultados de la
construccin de los caminos para transportar la madera (ver artculo: Impacto ambiental potencial
de caminos rurales) y de las industrias que la procesan (ver artculo: Procesamiento de Pulpa,
Papel y Madera).

La siembra de rboles, como parte de un programa forestal social, puede tener diferentes formas,
incluyendo las arboledas comunitarias, las plantaciones en el terreno gubernamental, o en las vas
de pasaje autorizado, alrededor de los terrenos agrcolas, junto a los ros y al lado de las casas.
Este tipo de plantacin causa pocos impactos ambientales negativos. Los rboles dan productos
tiles, y beneficios ambientales y estticos. Los problemas comunes que surgen de estas
actividades son de naturaleza social.

Los rboles sembrados para proteccin, por ejemplo, como fajas protectoras, o guardabrisas, o
para estabilizar las laderas, controlar la erosin, facilitar el manejo de cuencas hidrogrficas,
proteger las orillas de los ros, o fijar las dunas de arena, son beneficiosas por naturaleza, y
proveen proteccin y servicios ambientales. Si surgen problemas, muy probablemente, sern
sociales (cuestiones de tenencia de las tierras y los recursos).

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Temas Especiales
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Uso de Especies Exticas

Las plantaciones y los proyectos de conservacin se establecen, a menudo, usando especies


exticas, en vez de las nativas. Esto se hace porque:

crecen ms rpidamente que las nativas o tienen caractersticas ms deseables en cuanto a


su uso final;
las semillas de las especies exticas estn disponibles, fcilmente, a travs de los
proveedores comerciales; o,
sus caractersticas de crecimiento y uso final son ms conocidas que los de las nativas.

Al emplear las especies exticas por primera vez , siempre existe un riesgo. Si bien han sido muy
exitosas en muchos lugares, y en otros han causado problemas o esperanzas irreales. Al introducir
nuevas plantas a un ambiente nuevo, no siempre prosperan tanto como se deseara. Esto puede ser
el resultado de las condiciones inadecuadas en el sitio, que estn en el lmite de la tolerancia
ambiental de la especie (lluvia, temperatura); o del ataque (a veces desbastador), de las plagas o
enfermedades contra las cuales la planta tenga poca o ninguna resistencia; o la falta de
preparacin del sitio, o deficiencia en la siembra o el mantenimiento.

Las especies nativas, a menudo, crecen ms lentamente que las exticas, pero, ordinariamente,
son ms viables a largo o plazo; han sido seleccionadas y refinadas, genticamente, durante
siglos, y se han adaptado a las condiciones locales, por eso, son mejor preparadas para sobrevivir
los extremos climticos y brotes de plagas y enfermedad locales. Ha habido casos en que se ha
limpiado la vegetacin nativa de crecimiento lento, a un costo econmico y social considerable,
para reemplazarla con plantaciones de especies exticas de crecimiento rpido, pero, a al final,
su productividad fue inferior a la de la vegetacin desbrozada, o no se pudo justificar, en base a
los costos. Adems, han habido otros casos en que el comportamiento impredecible de la especie
en el ambiente nuevo ha causado el resultado contrario: la sobreproduccin. Las especies
exticos pueden convertirse en malezas, difundindose en todas partes, desde el sitio de la
poblacin, ocupando reas donde no son deseadas y volvindose casi imposibles de erradicar.

Se debe probar, en forma amplia, la especie extica (de varias fuentes), antes de utilizarla con
profusin en un rea nueva. Especialmente, en el caso de las plantaciones de proteccin, donde
sea fundamental establecer y mantener, rpidamente, la cobertura forestal, se debe intercalar entre
las especies exticas de crecimiento rpido, las especies nativas; estas, aunque ms lentas, sern
ms confiables, a la larga. Hace falta mucho ms investigacin acerca de las caractersticas
ambientales y usos finales de muchas de las especies tropicales poco conocidas. Se puede obtener
informacin de la gente del lugar, porque conoce la vegetacin nativa.

Un problema adicional es que la especie extica, posiblemente, no ser aceptada, localmente,


para el uso final para el cual fue centrada (p.ej. postes, lea). Una especie que se utiliza,
ampliamente, en un lugar para lea, por ejemplo, quizs no ser apropiada para otro sitio donde
se emplean diferentes alimentos y mtodos de coccin. La percepcin de la gente, en cuanto a las
cualidades de la madera y de los otros productos forestales, puede tener una base cultural y estar
firmemente arraigada. Puede ser muy difcil superar los perjuicios, de cualquier ndole, contra
una variedad. Antes de introducir una especie en un rea, se deber probar su aceptacin local.

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Temas socioeconmicos

Los beneficios socioeconmicos de las grandes plantaciones comerciales incluyen la generacin


de empleo, ms que el manejo de los bosques naturales, pero menos que la agricultura, y, a
menudo, ocurren mejoras en la infraestructura y servicios sociales locales. Al igual que las
operaciones de explotacin forestal de los bosques naturales (ver artculo: Impacto ambiental
potencial del manejo de bosques naturales), tienen aspectos negativos, particularmente, en las
reas remotas. Son los problemas relacionados con la fuerza laboral importada (sobrecargando la
infraestructura y servicios sociales locales, causando tensiones sociales y, a veces, raciales,
aumentando los problemas de salud, etc); la mayor monetarizacin de la economa; y, si las
plantaciones impulsan la construccin de caminos, se producirn problemas relacionados con la
afluencia no planificada de gente y los cambios sociales por el mayor contacto con el mundo
exterior.

Las actividades locales de reforestacin, tales como las arboledas comunitarias y la siembra de
rboles alrededor de las residencias, pueden tener muchos beneficios directos para los individuos
y las comunidades. Los proyectos de lea pueden reducir la cantidad de tiempo y el esfuerzo
requerido a fin de recolectarla para la cocina, liberando ese tiempo para otras actividades. La
produccin de forraje puede mejorar el acceso y la disponibilidad de los alimentos para los
animales, algo que adquiere mayor importancia durante las temporadas secas. Se pueden obtener
ingresos importantes de las ventas de madera, frutas, nueces, fibras u otros productos de los
rboles. Se debe cortar los rboles cuando las condiciones del mercado son favorables, o cuando
la madera o el dinero sean ms necesarios. Las arboledas comunitarias pueden dar empleo, a
corto plazo, a la gente sin tierras y ms pobre de la comunidad, principalmente, durante las etapas
del establecimiento y explotacin de la plantacin. Las necesidades de mano de obra y capital,
relativamente bajas, despus de la siembra y antes de la explotacin de los rboles son ventajas
para los agricultores, cuando los siembran en sus propios terrenos. Como los rboles pueden ser
cultivados en terrenos marginales que son inadecuados para agricultura, o en reas pequeas de
terrenos no utilizados, no compiten con los trabajos ms rentables.

Las siembras grandes, sean stas las plantaciones privadas para la produccin comercial de
madera. O las comunitarias para la produccin de lea u otros productos, o las grandes
plantaciones de proteccin (p.ej. para manejar las cuencas hidrogrficas o estabilizar dunas de
arena) pueden originar problemas por la tenencia de la tierra y los derechos de utilizacin de la
tierra y sus recursos. Los programas para sembrar en los terrenos comunales, a menudo, pasan
por alto, o desconocen los derechos tradicionales, en cuanto al uso de la tierra o al pasaje
autorizado. An las siembras de proteccin efectuadas en los terrenos deteriorados pueden causar
conflictos sociales. Aunque el terreno est degradado, los nativos (que tal vez estn causando este
problema), lo pueden estar utilizando para recoger lea o producir forraje, para pastar el ganado,
o como un camino para ellos mismos y para su ganado. El sembrar rboles en esta rea y limitar
el acceso de la gente, aunque en teora, sea beneficioso para la comunidad, esto causar
descontento local, si no se busca, como compensacin, una alternativa adecuada.

Un error comn que se comete en los proyectos de plantacin y reforestacin es el de ignorar la


diversidad de los alimentos silvestres (championes, races y tubrculos, verduras frutas y miel,
nueces, condimentos, aceites comestibles, etc) que se encuentran en los bosques, pastos o
matorrales incultos, junto a los caminos o cerca de los cultivos, los mismos que las mujeres,
singularmente, recolectan y venden. Especialmente, en las reas ridas y semiridas, estos
alimentos pueden ser claves para la nutricin del hogar, o como fuentes de ingresos durante los
perodos de sequa. Los alimentos silvestres tienden a perder su prestigio, cuando las economas
se vuelven ms monetizadas y urbanizadas, o la gente obtiene ms educacin formal. En general,
se pasa por alto esta oportunidad para aumentar la produccin y utilizacin de estos productos, y
se ignora su impacto positivo en la seguridad alimenticia, an en los proyectos de plantacin de
rboles, que aparentan objetivos de alivio de la pobreza y la productividad. La evaluacin
ambiental debe recolectar informacin sobre la disponibilidad de estos alimentos durante el ao,
en el rea del proyecto, y su uso por los grupos tnicos y econmicos, y llamar la atencin a los
planificadores en cuanto a estos datos.

Se olvidan, no slo los usos actuales de los recursos, sino tambin, su potencial futuro para
genera una seleccin ms amplia de productos. Un error comn de los proyectos de plantacin
que tratan de aliviar la presin sobre las reservas forestales, es el de enfocar la produccin en una
seleccin muy limitada de productos a fin de satisfacer las necesidades locales, pero el resultado
es que la gente contina explotando los bosques. Rara vez, los proyectos de gran escala, tratan de
producir materias primas para las empresas locales que generan ingresos, porque se considera que
la coordinacin de las necesidades dispersas requiere demasiado desarrollo institucional y, por lo
tanto, la rentabilidad econmica ser mnima.

Con frecuencia, la propiedad de los rboles y la del terreno donde crece, causa problema. En
muchos pases, todos los rboles, plantados o silvestres, pertenecen, oficialmente, al Estado, lo
cual desalienta la reforestacin. Adems, al sembrar en un terreno que se supona era
comunitario, cuando, en realidad, ciertas personas tienen derechos sobre el mismo, los productos
destinados al beneficio de los miembros de la comunidad, sern reclamados por un nmero
reducido de gente, a menudo, la menos necesitada.

Surgen algunos problemas socioeconmicos en los proyectos de forestacin social, debido a la


relativa novedad de esta clase de actividad. A menudo, ni el personal forestal gubernamental, ni la
gente local, tienen las habilidades necesarias. Las actividades de la forestacin social debern
conseguir que la gente rural participe en las actividades organizadas para producir y manejar sus
rboles o bosques, para su propio beneficio. No se puede dar por hecho su participacin; deben
entender claramente los costos y beneficios de su aporte y no deben haber trabas para la
obtencin de beneficio. Se requiere una transformacin radical de comportamiento para poder
cambiar la recoleccin tradicional de la lea y otros productos naturales, con el cultivo de los
mismos bosques.

El personal forestal, generalmente, ha sido capacitado para manejar bosques naturales, y tienen la
responsabilidad de proteger los bosques comunales; pero, a menudo, no consiguen la confianza
de la gente rural, ni poseen las destrezas de comunicacin y anlisis de sistemas sociales, que
requieren para el trabajo de forestacin social. Como resultado, surgen muchos problemas.
Frecuentemente, se siembran ciertas especies porque las semillas estn disponibles, y no por su
uso final o la idoneidad del sitio. Una vez establecidas las plantaciones, la gente no sabe cmo
cuidarlas, cuando ralearlas o cosecharlas, ni qu hacer con los rboles, una vez cortados. Las
plantaciones que se sembraron para un propsito, pueden, eventualmente, ser utilizadas para otro,
o no encontrarn uso, porque no existe ningn plan claro. A menudo, la gente que durante
generaciones ha cortado los rboles para aumentar su terreno agrcola, no entiende los beneficios
de los proyectos forestales que disminuyen tierra de la agricultura. Frecuentemente, no existen los
equipos necesarios para explotar y transportar los rboles.

Finalmente, hay algunos riesgos econmicos relacionados con las plantaciones. Los mercados de
los productos forestales son inestables, o pueden desaparecer durante la vida larga de una sola
rotacin. Pueden cambiar las condiciones polticas y econmicas, y esto alterar las prioridades y
la distribucin de los fondos. Los incendios, los insectos y las enfermedades pueden destruir
todos los rboles. Si el mercado baja, se producir una prdida neta. El entusiasmo por el
proyecto forestal, cuyos beneficios tangibles no se realizarn, sino despus de un tiempo
relativamente largo (mnimo 3 aos), se perder dadas las necesidades urgentes de la comunidad.
http://es.wikipedia.org/wiki/Reforestaci%C3%B3n

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Referencia