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Anette Disselkamp

Prdestination et mtier. Une critique de l' "thique protestante"


de Max Weber
In: Autres Temps. Les cahiers du christianisme social. N40, 1993. pp. 27-37.

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Disselkamp Anette. Prdestination et mtier. Une critique de l' "thique protestante" de Max Weber. In: Autres Temps. Les
cahiers du christianisme social. N40, 1993. pp. 27-37.

doi : 10.3406/chris.1993.1624

http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/chris_0753-2776_1993_num_40_1_1624
PREDESTINATION

ET MTIER

Une critique de L'thique

protestante de Max Weber

Annette Disselkamp

L'thique protestante et l'esprit du capitalisme de Max Weber, essai


paru pour la premire fois en 1904, tablit l'existence d'un rapport signi
ficatif entre le protestantisme et l'conomie moderne. La Rforme aurait
produit une conception envisageant l'exercice du mtier comme un but
en soi , que l'on doit poursuivre de manire assidue et rationnelle. Cette
conception, foncirement moderne, constituerait comme la base spiri
tuelle du capitalisme.
Je voudrais, dans la prsente contribution, soumettre examen le lien
construit par Weber entre le protestantisme et la profession (en laissant
de ct la question de savoir si la conception du mtier tel qu'il la pr
sente est vraiment essentielle au capitalisme). La valorisation du mtier
provient-elle de motivations authentiquement religieuses ? C'est l ce
que Weber affirme, et c'est l ce qui est devenu une sorte de lieu com
mun des sciences sociales et religieuses. Mais on peut selon moi le mettre
en doute.
Rappelons les principales tapes du raisonnement de L'thique protest
ante.
Weber constate que les pays protestants, ou plus exactement calvinis
tes et puritains, ont connu un dveloppement du capitalisme plus import
antque les pays prdominance catholique. Le problme auquel

* Cette contribution prsente certains des rsultats dvelopps de son livre : L'thique
protestante de Max Weber, Paris, PUF, 1993.
Annette Disselkamp est docteur en sociologie (EHESS), actuellement Princeton.
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il s'intresse est celui de savoir si cette constellation est l'effet du hasard,
ou bien si le protestantisme possde des caractristiques intrinsques qui
l'ont prdispos encourager l'essor du capitalisme. L'analyse qu'il pro
pose va naturellement dans le second sens. Mais les termes choisis sont
tout fait inattendus. Au lieu de rechercher dans l'thique calviniste,
c'est--dire dans le contenu manifeste des compendia de thologie moral
e, les indices qui permettent de rapprocher le protestantisme de la ment
alit capitaliste, Weber examine d'abord la croyance calviniste, en affi
rmant que les contenus dogmatiques, et en particulier l'enseignement rela
tifau salut, exercent des effets psychologiques plus puissants que la
morale proprement parler, et affectent pour cette raison plus fortement
la conduite des fidles l. Weber pense en particulier au dogme de la pr
destination, distinctif de l'enseignement de Calvin 2. Quel fut, telle est la
question qu'il se pose, l'effet de cette doctrine sur les croyants ? Selon lui,
elle devait vivement frapper les imaginations. Chacun aurait dsormais
song la seule question de savoir si Dieu lui avait rserv la batitude
ou les peines de l'Enfer.
Mais une telle interrogation n'est-elle pas d'emble dpourvue de sens ?
En effet, le dogme de la prdestination implique non seulement que Dieu
a de toute ternit statu sur le sort de chaque homme, mais aussi que le
contenu du dcret restera inconnu des mortels. Les hommes ne peuvent en
rien contribuer l'obtention du salut, tout en tant condamns ignorer ce
qu'il en est de leur tat de grce. De ce point de vue, se demander si l'on
compte parmi les lus ou non est un exercice vain.
Toutefois, l'ide de la prdestination n'a selon Weber cess de proc
cuper les fidles. Elle aurait mme provoqu en eux de terribles tour
ments, leur inspirant le sentiment d'une solitude intrieure inoue 2.
Se trouvant sans ressources face un tre suprieur qui avait dj rendu
son verdict implacable, les croyants auraient prouv les angoisses les
plus cruelles. Contre ces angoisses apparemment sans remde, la cure
d'mes s'ingnue cependant trouver un expdient. Passant outre l'i
ntuition de Calvin, selon laquelle le contenu du dcret ternel devait rester
cach de l'intelligence des hommes, les ministres de la religion auraient
conseill aux croyants de s'en tenir aux signes de la grce, rappelant
incessamment que la vraie foi doit porter des fruits. Si l'lection divine se
manifeste dans les uvres, ceci ne signifie-t-il pas que l'on peut obtenir,
ou plus exactement produire soi-mme, des preuves visibles indiquant
que l'on compte parmi les lus ? C'est en tout cas ce qu'auraient suggr
les pasteurs soucieux de tranquilliser les fidles.
Comment aboutit-on de l l' esprit du capitalisme ? Ici intervient
dans l'analyse de Weber une deuxime ligne d'argumentation dcisive.

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Les uvres taient essentiellement, d'aprs lui, identifies au travail du
mtier. C'est l l'apport du luthranisme, qui serait en dernire analyse
responsable de la redfinition des uvres, auparavant conues comme
uvres de charit ou de pit, en tant qu'oeuvres du mtier. On peut
comprendre cette volution en opposant la pense luthrienne la pen
se catholique. Le catholicisme avait dvelopp une double morale, en
distinguant entre les prceptes adapts ceux qui, faisant vu de pauvret
, de chastet et d'obissance, s'engagent dans la vie monacale, et les
commandements, qui conviennent la grande masse des croyants. Le
luthranisme, tant contraire l'ide qu'il doive y avoir une lite religieu
se, rompt avec cette tradition. Adressant les mmes exigences chacun,
il dfinit le travail quotidien comme le domaine o un chrtien doit excell
er.
Toutefois, l'thique du mtier n'est pas encore l'esprit du capitalisme.
Au luthranisme manquent les motivations religieuses qui seules, selon
Weber, pouvaient produire une thique systmatique et rationnelle. La
raison en est d'aprs Weber que dans le luthranisme non moins que
dans le catholicisme, les fidles vivent au jour le jour *, esprant pou
voir toujours racheter leurs mauvaises actions par le repentir. Dans le ca
lvinisme, en revanche, chaque uvre revt un caractre dfinitif, ind
iquant de manire irrvocable si l'on est prdestin au salut. La doctrine
calviniste amne ainsi les fidles se contrler constamment eux-mmes,
pour s'assurer du fait qu'ils se trouvent dans l'tat de grce. Prcisment
parce que l'assiduit au mtier y devint l'indice pour chacun qu'il tait
investi de la grce divine, c'est--dire fut leve au rang de signe de pr
destination au salut, elle devait connatre, en milieu calviniste, la syst
matisation et la rationalisation qui en firent la base spirituelle de l'cono
mie moderne, ou encore l' esprit du capitalisme .
Ainsi prsente, la thse de Weber appelle mon avis deux questions
(qui n'ont que rarement retenu l'attention dans la controverse qu'a sus
cite L'thique protestante 5 : le luthranisme a-t-il effectivement produit
une thique du mtier ?, et : existe-t-il une relation entre la doctrine de
la prdestination et l'thique du mtier systmatise ? Dans le cadre de
la prsente contribution, je voudrais traiter de la seconde de ces quest
ions, qui regarde l'interprtation weberienne du puritanisme 6.
Je propose de distinguer entre deux aspects :
1) Quelle est la gense de F thique protestante ?
2) Quels en sont les traits distinctifs ?
En oprant cette distinction, on se donne les moyens de critiquer la
thse de Weber sans pour autant jeter l'enfant avec le bain, autrement dit
sans rejeter ce qu'elle contient de juste. En effet, il me semble qu'en
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ce qui concerne la description de l'thique protestante, Max Weber a fait
des remarques tout fait exactes et mme judicieuses. Il s'agit effectiv
ement d'une thique du mtier valorisant l'assiduit au travail quotidien.
En revanche, pour ce qui est de la gense de cette thique, la position de
Weber me parat difficile dfendre. L' esprit du capitalisme ne peut
gure selon moi driver de la raction des croyants au dogme de la
prdestination. Je voudrais tablir le second point d'abord, et en un
deuxime temps seulement, revenir la question de savoir dans quelle
mesure la description que donne Weber de l'thique du mtier corre
spondeffectivement au contenu des crits puritains.
Rcapitulons l'argument central de Weber. Ce dernier affirme que les
ministres de la religion recommandaient aux fidles de produire des
signes palpables de leur lection. Il allgue l'appui de cette thse un
certain nombre de passages rappelant que la vraie foi doit porter des
fruits.
Mais qu'en est-il des fruits de la foi ? Les ministres ne se lassent de
souligner que la confession de foi doit tre suivie d'actes, ceci est
indniable ; et on pourrait mme prolonger l'envi la liste des exemples
que Weber cite. Mais la question est de savoir s'ils le font afin de
suggrer aux croyants un remde leurs angoisses spirituelles. En fait,
lorsqu'on tudie le contexte des passages en question, il apparat vite que
le problme est tout autre que suppose Weber. Il ne s'agit pas tant, pour
les thologiens et les pasteurs, de donner des apaisements aux sujets
particulirement inquiets de leur salut, mais plutt de prserver le
calvinisme-puritanisme du danger antinomianiste . En effet, en bonne
logique, le dogme de la prdestination devait induire, non la recherche
de signes du salut, mais plutt une sorte d'apathie religieuse se rclamant
de l'impossibilit de changer quoi que ce soit au dcret ternel. Or il
apparat qu'une telle attitude existait bel et bien dans le puritanisme.
R. Baxter, l'un des auteurs puritains les plus lus aux XVIIe et XVIIIe si
cles, et auquel Weber renvoie maines reprises, lutte inlassablement
contre l'indiffrence rsultant du sentiment que la faveur divine ne
regarde pas au mrite personnel. Dans sa forme la plus extrme, cette
attitude combat ouvertement les lois et les commandements, qui sont
alors considrs comme tant contraires l'vangile de la grce (d'o
l'appellation antinomianisme ). Quelques passages de Baxter donner
ont la mesure de son indignation l'gard de cette tendance :
Les antinomianistes vous disent que la loi morale est abroge, et que
l'vangile n'est pas une loi... que les lus sont justifis avant de natre,
de se repentir ou de croire ; que leur pch est pardonn avant d'tre
commis ; que Dieu les a considrs comme souffrant et accomplissant

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toute la loi dans le Christ, comme si c'tait eux qui l'avaient fait en lui ;
que nous sommes justifis par la seule foi seulement dans nos consciences
... qu'il relve de la loi et que c'est un pch que de travailler ou de faire
quoi que ce soit pour obtenir le salut... 7.
Le dogme de la prdestination invite, selon cette logique, renoncer
tout effort moral : S'il nous a prdestins au salut, nous serons sauvs,
et s'il ne l'a pas fait, nous ne le serons pas ; quoi que nous fassions ou
quelque bonne que soit la vie que nous menions. 8 J'ajouterai encore
ce passage, dont la teneur est strictement contraire aux suppositions se
trouvant aux fondements de L'thique protestante.
Si Dieu ou un homme leur disait : quelle est la condition de ton me,
homme ? Est-elle rgnre, sanctifie, et pardonne, ou ne l'est-elle
point ? Est-elle en tat de vie, ou en tat de mort ? Il serait prt dire :
je ne sais pas, suis-je le gardien de mon me ? J'ai bon espoir, je confie
mon me Dieu, et ne laisse nulle pense de ce genre m'importuner :
tout ira bien pour moi que pour les autres hommes ; et c'est le risque que
je prends : je remercie Dieu de n'avoirjamais dout de mon salut 9.
La doctrine calviniste rend-elle tout effort moral superflu ? C'est ce
qu'ont pu penser, selon le tmoignage de Baxter, certains de ses
contemporains. On comprend que la thologie puritaine mit tout en
uvre pour mettre en garde contre une telle illusion, soulignant just
ement que la foi vritable se traduit en des actes visibles. De toute
vidence, ce rappel ne visait pas les croyants qui se proccupaient
outrance de la question du salut, mais servait fonder une thique
malgr le dogme de la prdestination, dsavouant les libertins qui
tiraient profit de ce dernier pour prcher la fin de la morale.
C'est l le premier rsultat auquel aboutit une analyse dtaille de
l'argument weberien : les auteurs puritains ne manquent jamais une
seule occasion d'inciter les croyants produire des manifestations
visibles de leur foi. C'est juste titre que Weber a relev ce point. Mais
on doit lui opposer qu'ils ne le font pas dans la perspective de procurer
une consolation aux croyants tourments, mais qu'ils le font au contraire
pour raffirmer l'importance des commandements.
Je voudrais pousser l'interrogation un peu plus loin, en me demandant
si les angoisses que le dogme de la prdestination provoqua taient de
nature induire le type d'attitude que Weber dnomme esprit du
capitalisme . Pour ce qui est des effets du dogme, on peut s'en tenir aux
indications de J. Stachniewski dans son tude intitule The Persecutory
Imagination 10. Stachniewski montre comment l'enseignement calviniste
prcipita effectivement un grand nombre de personnes dans de terribles
tourments. Le plus connu est le cas de Francis Spira, mentionn entre
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autre par Jean Calvin lui-mme. Spira, juriste de Padoue, aurait abjur
sa croyance calviniste afin de contourner la menace de la torture qui
pesait sur sa famille. Dveloppant par la suite la conviction qu'il tait
rprouv, il serait tomb dans le plus grand dsespoir, et inconsolable, se
serait donn la mort n.
De nombreux exemples du mme type donnent la preuve que le
dogme de la prdestination tait effectivement susceptible de provoquer
des angoisses profondes. L'intuition de Weber est donc fonde. Mais on
peut refuser de le suivre plus loin dans son raisonnement. Les angoisses
dpeintes amenaient-elles les croyants rechercher des signes du salut
afin de trouver l'apaisement ? Rien n'est moins sr. A vrai dire, l'tude
de Stachniewski va dans le sens contraire. La dtresse suicidaire dans
laquelle sombrent certains sujets particulirement fragiles semble en
effet incompatible avec l'activit zle laquelle songe Weber. Rapport
ons encore ce dialogue entre deux jeunes femmes se confiant leurs
peines :
Mrs Sarah vit une femme qui se promenait sans but d'un air accabl,
s'approcha et lui demanda comment elle allait. Elle rpondit qu'il n'tait
pas de pire condition sur terre que la sienne. Mrs. Sarah : Nul ne se
trouve dans une condition telle que la mienne . Alors elles s'assirent
ensemble, puis se promenrent ensemble, et parlrent encore de leur
triste condition, chacune pensant que sa situation tait la pire.
Mrs. A. dclara : Le Seigneur sait bien, lui qui sait toute chose, que
je prfrerais plus que tout au monde me trouver dans votre condition .
Mrs. Sarah W. rpondit : Mais si Vous saviez comme ma situation
est dsespre vous auriez peur de vouloir prendre ma place car vous ne
savez pas quelles grandes douleurs m'affligent. Aucune douleur au
monde ne peut se comparer aux miennes. A moins que vous ne dsiriez
tre en enfer, vous ne voudriez pas vous trouver dans ma condition.
Mrs. A. : Je vais tre damne.
Mrs. S. : Je suis dj damne, de toute ternit, pour toute
l'ternit : ma damnation n'est pas future, elle est dj prsente.
Mrs. A. : Je professais hautement ma foi, mais je n'tais qu'une
hypocrite, et l'esprance d'une hypocrite doit prir.
Mrs. S. : J'ai t une hypocrite, une rebelle, et je suis retombe dans
le pch.
Mrs. A. : Je sais que tout ira bien pour vous.
Mrs. S. : Aussi bien que pour Judas, qui s'est repenti et s'est
pendu : c'est ce que je dois faire avant que d'tre libre de ces
tourments.

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En se sparant, en guise d'au revoir, Mrs. A. dit : Je crois ma per
dition certaine avant de vous revoir. 12.
Admettons que ce dialogue, qui frle le comique, soit fictif. Il suggre
pourtant bien que les tourments religieux, loin d'engager les croyants
investir dans les actes, les en dcourageaient plutt. De ce point de vue,
aucune relation n'existe entre la raction des fidles au dogme calviniste
et l' esprit du capitalisme .
On doit toutefois se demander quelle fut la rponse donne par les
thologiens au phnomne dcrit. Si en effet la doctrine calviniste tait
de nature tourmenter les fidles, les thologiens ne pouvaient pas y res
ter indiffrents. Le problme dont il s'agit est celui de savoir comment un
croyant calviniste peut acqurir la certitude du salut. La solution qu'y
apportent les penseurs religieux se rsume dans une figure clbre de la
thologie puritaine, savoir le syllogisme pratique, dont la conclusion est
que l'on trouvera l'assurance dans la foi elle-mme. La formule la plus
connue est de W. Perkins (1558-1602) 13 : Celui qui croit est l'enfant de
Dieu ; or je crois : donc je suis l'enfant de Dieu. 14 Encore une fois,
tout le contraire de ce que L'thique protestante soutient. Ce ne sont jus
tement pas les signes extrieurs qui procurent l'assurance du salut. Car
les signes extrieurs sont faillibles par dfinition : chacun peut produire
ce qui ressemble des actes bons, mmes les damns. Rien ne diffrenc
ie, selon l'apparence, une bonne uvre accomplie par le pcheur de
celle accomplie par celui qui se trouve dans la grce 15. En revanche, ne
sont pas trompeurs les sentiments et les motions que la vraie foi inspire :
paix, tranquillit, srnit, confiance. Il est pour cette raison recom
mand chaque fidle, comme moyen d'tre dlivr de ses doutes, de
scruter sa propre conscience en y recherchant le seul signe qui ne soit pas
illusoire, savoir la joie de la foi. L'examen de soi devient un mot d'ordre
de la thologie puritaine.
L'thique protestante choue ainsi sur un point central. L'ambition de
Weber tait d'expliquer l'origine de l' esprit du capitalisme en remont
ant aux rpercussions psychologiques du dogme de la prdestination.
Mais en ralit, les tourments religieux et la qute de l'assurance n'ont
jamais conduit se dvouer au mtier : parce que les pasteurs ne conseil
lent dans aucun cas de se fier aux signes extrieurs ; parce que les tour
ments religieux sont plus proches de la lthargie suicidaire que de l'acti
vit; parce que, enfin, les uvres sont recommandes dans la perspect
ive d'viter les conclusions antinomianistes, et non titre de remde aux
angoisses.
Toutefois, comme je l'ai dj soulign, une telle critique n'implique
aucunement que la description que donne Weber de l'thique du mtier
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soit fausse. Au contraire, il me semble que son analyse est cet gard trs
fructueuse. En particulier, c'est avec raison qu'il insiste sur l'importance
de la doctrine du calling, de la vocation sculire, dans le puritanisme.
Dernirement, M. Miegge a confirm ce point dans son tude Vocation
et travail 16, o il donne une analyse approfondie de la signification de ce
terme dans les crits puritains. Il suffira de prsenter ici brivement les
rsultats de son travail.
Il convient de souligner d'abord que les auteurs puritains distinguent
entre le general calling et le particular calling. Alors que le premier terme
dsigne la vocation religieuse en gnral (vivre en chrtien), le second se
rfre la place dtermine que chacun occupe dans la socit. Il n'est
toutefois pas d'emble identique au mtier en un sens troit. En com
parant entre diffrents crits puritains, on constatera en effet que le
concept de calling subit une volution intressante. Dsignant d'abord la
place institutionnelle qui est assigne chacun, ce n'est que progressive
ment qu'il prend la signification du travail quotidien ou de la profession,
comme il ressort d'un examen successif des uvres de W. Perkins, de
R. Steele et de R. Baxter.
Perkins consacre tout un crit la question des vocations : le Trait des
vocations (1603). Il y dfinit la vocation particulire comme l'a
ccomplis ement d'un office particulier, ... qui dcoule de la distinction que
Dieu tablit entre les hommes dans toutes les socits 17. Les diffrents
offices correspondent essentiellement aux trois socits , savoir la
Rpublique (le magistrat et les sujets), l'glise (les ministres et le peuple)
et la famille (le pre de famille et les autres membres). Or on conviendra
facilement que le fait d'tre sujet d'Etat ou pre de famille n'a rien voir
avec le mtier tel que nous l'entendons. C'est seulement en deuxime
lieu, et comme de manire incidente, que Perkins mentionne galement
les activits productives, comme celle de l'agriculteur, du marchand, du
mdecin, de l'avocat ou du maon. Elles ne remplissent pas la mme
fonction : alors que les premiers sont celles sans lesquelles la socit ne
pourrait exister , les seconds sont celles qui servent seulement l'tat
bon, heureux et pacifique d'une socit 18. Ou, pour reprendre l'inte
rprtation de Miegge, les uns concernent l'essence de la socit, tandis
que les autres en affectent le bien-tre. Mais le concept de vocation par
ticulire s'applique en premier lieu aux premiers, et d'une faon subor
donne seulement, aux seconds. Il en rsulte que la vocation est pri-
mordialement conue comme l'appel remplir fidlement les tches
dcoulant de l'appartenance la socit en gnral, et non comme un
emploi spcifique.
L'ouvrage de R. Steele, La vocation du commerant (The Trades-
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man's calling, 1684) marque cet gard un pas en avant. En effet, la
vocation particulire est ici beaucoup moins fortement lie l'organi
sationinstitutionnelle de la socit que chez Perkins. Elle devient plus
galitaire et plus personnelle , synonyme de employment, busi
ness, appointment plutt que fonction ou office . Reconnaissant,
dans ses premiers crits, la supriorit de certaines fonctions sur d'autres,
Steele a de plus en plus tendance niveler les diffrences de rang dans
un cadre de rfrence, unitaire et homogne, organis selon les fonctions
qui assurent le bien-tre (spirituel et physique, culturel et social) de
l'homme 19.
Un bref regard sur R. Baxter finalement. C'est principalement sur ce
dernier que Weber s'appuie pour dmontrer le caractre central du cal
ling dans le puritanisme, soulignant en particulier l'importance accorde
la bonne utilisation du temps : on ne doit jamais perdre son temps des
occupations inutiles, mais profiter de chaque minute pour faire des cho
ses utiles, savoir exercer sa profession 20. Miegge a approfondi cet
aspect de l'enseignement de Baxter en le replaant dans son contexte phi
losophique. Dans une section du Christian Directory intitule Rgles
pour ne pas perdre de temps et pour en profiter , Baxter dclare :
Dans son acception la plus commune, le temps est gnralement pris
comme tout l'espace de cette vie prsente qui nous fournit l'opportunit
d'accomplir toutes les uvres de la vie, et la mesure de celles-ci. 21 Le
temps n'est plus vu ici, ainsi que c'tait le cas auparavant, comme un
mouvement inlassable et inluctable , mais comme une occasion de
vaquer ses occupations. Au dterminisme impersonnel du temps cos
mique est ainsi oppose la ncessit de l'uvre 22. Le temps doit
tre organis et utilis de manire rationnelle.
Miegge pousse l'analyse terminologique encore un peu plus loin en dis
tinguant entre travail et vocation . Alors que Perkins et Steele
envisagent le travail comme une modalit de la vocation particulire,
dmontrant la ncessit du travail en gnral avant celle du calling. Le
travail se trouve donc revtu de la dignit qui revenait auparavant au cal
ling. Ce dernier, quant lui, dsigne l'activit dtermine que l'on exer
ce,et ce, dans le sens proprement professionnel que ce mot a pris dans
l'anglais moderne 23.
Tout en tenant compte des raffinements conceptuels auquel aboutit
l'tude de Miegge, on peut conclure que L'thique protestante contient
des observations sans aucun doute fondes, et en tout tat de cause uti
les, concernant la conception du mtier dans le puritanisme. Mais ce que
la thse de Weber prsente de juste tend tre recouvert par une pers
pective errone. En effet, le raisonnement qui l'amne construire
35
un lien entre le dogme de la prdestination et l'thique du mtier, pour
tre faux, est incomparablement plus fascinant, par l'originalit des argu
ments, et leur apparente perspicacit, que ce qui constitue le vritable
apport de sa vision.
Reste que la question qu'il a pose demeure parfaitement lgitime.
Une fois que l'on a constat, d'un ct, que le puritanisme vhicule une
thique du mtier, et, de l'autre ct, que cette thique ne provient pas
des angoisses ressenties par les croyants face au dogme de la prdestinat
ion, le problme de la gense de l'thique du mtier doit en effet tre
pose nouveaux frais : d'o vient cette tendance du protestantisme
valoriser le travail quotidien ? Question laquelle une rponse tout fait
satisfaisante n'a mon avis pas encore t trouve 24.

A. D.

36
NOTES
1. Cf. M. Weber, L'thique protestante et l'esprit du capitalisme, Paris, Pion, 2e d.
corrige, 1967 (cit dsormais EP), p. 111-112.
2. Indpendamment de la question de savoir s'il s'agit d'un enseignement central de
Calvin (en effet, la recherche ultrieure L'thique protestante a ni que tel soit le cas. Cf.
en particulier F. Wendel, Calvin. Sources et volution de sa pense religieuse, Paris, PUF,
1950). Tout ce qui importe Weber est d'identifier les aspects de la doctrine qui ont exerc
une influence considrable sur les fidles.
3. EP, p. 121.
4. EP, p. 143.
5. J'ai esquiss les grandes lignes de ce dbat dans la premire partie de mon livre
L'thique protestante de Max Weber, op. cit.
6. J'ai essay de rpondre la premire question dans un article intitul Remarques
sur l'thique du mtier : Weber et ses sources protestantes , L'Anne sociologique, 1992,
42, p. 301-317, repris dans L'thique protestante de Max Weber, op. cit., troisime partie,
ch. 3. La prsente contribution correspond la troisime partie, ch. 2, du mme livre.
7. R. Baxter, A Christian Directory ; or, a Sum of Practical Theology, and Cases of
Conscience, in The Practical Works of Richard Baxter, Londres, A. Hall & G. Virtue,
1845-1847, vol. 1, p. 58.
8. Ibid, p. 58.
9. Ibid, p. 170. (C'est moi qui souligne).
10. The Persecutory Imagination. English Puritanism and the Literature of Religious
Despair, Oxford, Clarendon Press, 1991.
11. Cf. ibid, p. 37-38. Bien sr, l'exemple a quelque chose de contradictoire : premi
rement, parce que la conduite ne prjuge pas de la qualification recevoir le salut, et
deuximement, parce que le suicide ne fait que prcipiter l'arrive des peines ternelles, s'il
y a lieu. Mais on se trouve sur un terrain o les critres de jugement ne sont pas ncessai
rement logiques .
12. H. Jessey The Exceeding Riches of Grace Advanced by the Spirit of Grace in an
Empty Nothing Creature, Viz. Mris Sarah Wight..., Londres, 1647, p. 44-45.
13. Perkins est souvent considr comme le pre du puritanisme (ainsi par exemple
M.M. Knappen dans son ouvrage de rfrence Tudor Puritanism. A Chapter in the His
tory of Idealism, Chicago, University of Chicago Press, 1939).
14. W. Perkins, The Workes of that Famous and Worthy Minister of Christ in the Univ
ersity of Cambridge, Mr. William Perkins, vol. 1, Londres, 1613, p. 547.
15. Cf. ibid, p. 431.
16. M. Miegge, Vocation et travail. Essai sur l'thique puritaine, Gense, Labor et
Fides, 1989.
17. W. Perkins, A Treatise of the Vocations, or, Callings of men, with the sorts and
kinds of them, and the right use thereof, in Workes, vol. 1, p. 752 ; trad, de Miegge, op.
cit., p. 40-41.
18. Ibid, p. 758 ; trad, de Miegge, p. 44.
19. Miegge, op. cit., p. 87.
20. Cf. EP, p. 98.
21. Baxter, op. cit., p. 230.
22. Miegge, op. cit., p. 130.
23. Ibid., p. 116. Je nglige ici ce qui constitue le vritable enjeu philosophique du tra
vail de Miegge, savoir le rapprochement entre la conception puritaine du travail et la pen
se de Hannah Arendt.
24. Comme je l'ai dj indiqu plus haut, l'argumentation de Weber par rapport la
valeur du mtier dans le luthranisme me parat galement prsenter des difficults consi
drables.
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