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OSCAR MACAS RAMREZ


EL CONCEPTO DE ONDA EN LA MECNICA CUNTICA
Dyna, vol. 75, nm. 155, julio, 2008, pp. 237-242,
Universidad Nacional de Colombia
Colombia

Disponible en: http://www.redalyc.org/articulo.oa?id=49611953024

Dyna,
ISSN (Versin impresa): 0012-7353
dyna@unalmed.edu.co
Universidad Nacional de Colombia
Colombia

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DEL EDITOR

EL CONCEPTO DE ONDA EN LA MECNICA CUNTICA


OSCAR MACAS RAMREZ
Universidad Nacional de Colombia, Medelln, Grupo de fenomenologa de partculas elementales,oamacias@unalmed.edu.co

1. INTRODUCCIN explicativa, diferan en el estatus matemtico y


filosfico de los principios fundamentales. Son
Este artculo es la sntesis de una serie de stas las formas de la Mecnica conocidas como
reflexiones generadas por las ltimas cuatro Mecnica Vectorial y Mecnica Analtica [1].
motivantes clases sobre Teora de Hamilton-
Jacobi del curso de Mecnica Clsica del En la Mecnica Analtica propuesta por Leibnitz
Profesor Alonso Seplveda Soto. De modo que y avanzada por Lagrange y Hamilton la fuerza
el cuerpo principal del mismo est basado en las no entra como concepto fundamental, sino que
notas de clase y enseanzas del gran Maestro, ms bien, la evolucin temporal del sistema es
est estructurado en un sentido histrico y conocida por medio de la construccin de la
adems cuenta con algunas interpretaciones Lagrangiana y la aplicacin de un principio
propias. integral y de tipo variacional [1].
Entre la Mecnica Cuntica y la Mecnica
Clsica existe una relacin muy peculiar, resulta Partiendo del hecho de que "Dios hizo el mundo
que la formulacin de las tesis fundamentales de de manera que ste tiende a minimizar sus
la Teora Cuntica son imposibles en principio acciones, a realizar sus movimientos del modo
sin acudir a la Mecnica Clsica. En el corazn ms econmico posible", Maupertius1 se
de sta singular circunstancia se encuentra la emprendi en la bsqueda de una cantidad que
finsima analoga entre rayos y trayectorias deba hacerse mnima cuando los cuerpos
estudiada por Jacobi. Este ltimo con base en la estuvieran cambiando de estado de movimiento.
nocin de "frente de onda mecnico", present la No poda ser el tiempo porque entonces los
Mecnica en una forma tal, que hizo posible la cuerpos deberan moverse a la mxima
creacin de la Mecnica Cuntica en el siglo velocidad, y tampoco haba de ser la distancia
XX. porque entonces no existiran movimientos
La importancia de la revisin de este tema va curvos [1].
ms all de la comprensin de la ntima relacin
entre Mecnica Ondulatoria y Mecnica Clsica. Despus de trabajar en sta lnea por cinco
En particular, creo que adems de ser un asunto largos aos encontr que la cantidad que deba
heurstico y puramente histrico, puede Ser mnima era la accin, y debemos a Hamilton
aportarnos una amplia intuicin sobre la su actual forma y generalidad.
interpretacin probabilstica de la Mecnica
Cuntica. El principio de Hamilton, base de la Mecnica de
Lagrange o Analtica, parece implicar la idea de
2. MECNICA ONDULATORIA que todo en la naturaleza tiene un propsito: La
de seleccionar de entre todas las trayectorias
2.1 Antecedentes posibles la que haga mnima una cierta cantidad
[1]. En este sentido parece eludir la idea de
La Mecnica comenz a desarrollarse desde su causalidad aceptada en Mecnica Newtoniana,
mismo nacimiento siguiendo dos caminos que, que asume que el movimiento es de determinada
aunque equivalentes en cuanto a su capacidad manera porque as lo exige la fuerza que acta en
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cada instante sobre la partcula [1]. En otras curvas ortogonales de la familia de superficies
palabras, segn la Mecnica Vectorial las dadas por la ecuacin:
partculas no saben ms que lo que deben hacer
en el instante diferencial de tiempo siguiente, en S ( qi , i , t )
tanto que segn la Mecnica Analtica las + H ( qi , pi , t ) = 0. (1)
t
partculas parecen olfatear [10] el mejor camino
a seguir. Cada familia de trayectorias y las superficies
ortogonales correspondientes estn exactamente
La disciplina axiomtica de la Mecnica en la misma relacin que los rayos y las
construida con base en el mtodo de Hamilton, superficies de ondas en una propagacin de
era vista por los cientficos de la poca, como ondas consideradas a la manera de la ptica
teora ms simple, bella, y particularmente Geomtrica.
inspiradora de nuevas ideas. La creacin del
espacio de fase para el estudio de los fenmenos Es interesante observar que esta analoga
mecnicos se constituy en la materializacin de ampliamente estudiada por Hamilton no puede
un gran ideal de orden esttico: Ver la materia y tener ms que un sentido abstracto. En efecto, la
el espacio de una sola mirada [5]. Puesto que la partcula material teniendo unas condiciones
dimensin del espacio de fase es 6N, donde N es iniciales bien determinadas, describe en el
el nmero de partculas, se sigue que si no hay campo de fuerza una trayectoria nica [1].
partculas, entonces su dimensin es nula, lo que
significa que no tiene sentido asegurar la Dichas familias tendran, por consiguiente, algn
existencia del espacio de fase sentido fsico si imaginramos una infinidad de
independientemente de la materia que le adorna. puntos materiales idnticos y sin accin los unos
sobre los otros que describen las diversas
Una interpretacin completamente diferente de trayectorias que se hallaran as realizadas de un
este asunto se puede hacer de la mano de modo concreto [4]. Se advierte en ste caso que
Newton: Si despojamos al espacio de los cuerpos la teora de Jacobi es, en cierto sentido, una
materiales, entonces simplemente nos queda el teora estadstica [4], puesto que considera
inerte espacio Euclidiano [7]. simultneamente conjuntos de trayectorias [7].
Por eso se presiente que ella contiene en germen
En la mitad del siglo XIX Jacobi extendi las interpretaciones probabilsticas de aquella
gradualmente la utilidad del principio de nueva Mecnica con la que Schrdinger nos
Hamilton, para dar lugar a la llamada teora de sorprendera casi un siglo ms tarde.
Hamilton-Jacobi. Este ltimo logra dar una
presentacin tal a la Mecnica que sus De todos es conocido que cuando se trata de
ecuaciones tienen la misma forma matemtica hacer ptica, el punto de vista ms general y
que aquellas que describen los fenmenos que se completo es el ondulatorio. Sin embargo al
ubican en el mbito explicativo de la ptica intentar estudiar el comportamiento de la luz
Geomtrica [4]. Para comprender mejor los cuando tropieza con objetos grandes2 es ms
fundamentos de la teora de Jacobi, nos cmodo pensar a la manera de la ptica
limitaremos a resumirla colocndonos en el caso geomtrica, cuya entidad fundamental ya no es
particular, pero importante, de un campo de el frente de onda sino que son los rayos [8]. Vale
fuerza permanente. El conjunto de las decir que la Mecnica Newtoniana vista desde la
trayectorias posibles de un punto material en ese perspectiva de Jacobi era pensada como una
campo dependen en general de 6 parmetros, es teora que privilegiaba el concepto de rayo. As
decir de la posicin y de la velocidad inicial de que una pregunta que qued abierta3 fue: Ser
la partcula material. Sin embargo es posible posible una Mecnica a la manera de la ptica
clasificar estas trayectorias en familias Ondulatoria cuyo lmite de tipo ptico-
dependientes slo de 3 parmetros, ya que las geomtrico es la teora de Jacobi? [1].
trayectorias de una misma familia resultan ser las
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2.3 El Corpsculo y su Onda Asociada


ptica ptica
Geomtrica Ondulatoria De lo que se trataba era esencialmente de asociar
al movimiento de todo corpsculo la
propagacin de una cierta onda [4]. Pero era
Analoga >>d fundamental que cuando se le aplicara esta regla
general a los fotones se volviesen a encontrar las
relaciones bien establecidas por Einstein. El
Mecnica problema fue resuelto satisfactoriamente por
de Jacobi. ?
Schrdinger para un corpsculo en movimiento
libre, para una partcula en un campo variable
Figura 1. Esquema conceptual de la analoga con el tiempo y para el movimiento de la misma
Ref. [1] en un campo permanente, recurriendo a la
Figure 1. Conceptual frame of the analogy analoga ptico-mecnica antes mencionada [8].
Ref. [1]
La primera dificultad a la que se llega
procediendo de esta manera, es que es imposible
hacer coincidir la velocidad de la partcula con la
2.2 Intermezzo
de su onda asociada. Sin embargo, en la teora de
las ondas, la onda monocromtica es una
El argumento que acabamos de dar para la
abstraccin que jams se realiza en la prctica; y
creacin de la Mecnica Ondulatoria es de una
en realidad lo que nosotros designamos con el
simetra y de una belleza enorme. Pero la
nombre de ondas monocromticas son siempre a
posibilidad de una investigacin seria en estos
los grupos de ondas que ocupan un pequeo
trminos no es dada al fsico que tiene que saber
intervalo espectral. Ahora bien, si se examina la
siempre de lo que est hablando, y que por sobre
propagacin de un grupo de ondas en la que la
todo tiene que responder a los hechos naturales.
velocidad de propagacin de las ondas
El matemtico sin embargo habra estado en la
monocromticas es funcin de su frecuencia, se
libertad de ver hasta donde lo hubiese llevado su
advierte que la velocidad de propagacin del
razonamiento geomtrico y lgico en esta lnea,
conjunto es distinta de la de las ondas que la
pero tal cosa no se hizo.
conforman [8].
Hubo que esperar hasta 1923 con el
Es posible entonces hacer corresponder al
descubrimiento del efecto Compton, la
corpsculo en el campo permanente y con una
espectroscopia de las bandas brillantes de
energa dada, la propagacin en la misma
tomos excitados y el estudio del efecto
direccin de un grupo de ondas cuya frecuencia
fotoelctrico de los rayos X para que el temible
central sea igual a la energa de la partcula
dilema de las ondas y los corpsculos ya
dividida por h obteniendo un resultado
utilizados para la descripcin de las propiedades
sorprendente: La velocidad de la partcula
de las radiaciones, quisiera tambin extrapolarse
corresponde exactamente a la del tren de ondas!
en las investigaciones concernientes al electrn
Esta notable coincidencia es muy satisfactoria,
[3]. Desde luego tal idea no era del todo
puesto que sabemos que la velocidad de
descabellada pues la intervencin de los nmeros
transporte de energa de una onda no es otra que
enteros para caracterizar los estados
la velocidad de grupo y como en nuestra
estacionarios de los electrones atmicos pareca
concepcin dualstica la energa est asociada al
bastante sintomtica [4]. En efecto, los nmeros
corpsculo, es natural que la velocidad del grupo
enteros se encuentran frecuentemente en todas
de ondas asociadas sea igual a la del corpsculo.
las ramas de la fsica que tienen que considerar
Segn las ideas precedentes, en el interior del
ondas: En elasticidad, en acstica, en ptica.
tomo de Bohr, se llega a comprender el
Estaba pues permitido pensar que las
verdadero sentido de las condiciones de
condiciones de cuantificacin conducira a
cuantificacin: La onda asociada a un estado
introducir un aspecto ondulatorio del electrn.
estacionario del electrn atmico es en s misma
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una onda estacionaria en el sentido de la teora embargo con los progresos de la teora, la
de las ondas [3]. funcin de onda escalar sera reemplazada por
una de varias componentes despus de la teora
Las ondas estacionarias son perturbaciones de un del electrn magntico de
medio continuo cuya configuracin en el espacio Dirac [4].
no vara con el tiempo. Ejemplos simples de
stas son: Las ondas que pueden producirse en La segunda observacin que hay que hacer sobre
una cuerda vibrante fija en los extremos y las la ecuacin de Schrdinger es que sta es
ondas electromagnticas que pueden existir en compleja. En la ptica esta peculiar
una antena de radio aislada en un extremo. En la circunstancia tambin aparece en la escritura de
investigacin de todos estos fenmenos su funcin de onda, pero desde luego, slo como
ondulatorios irremediablemente debemos una forma ms cmoda de presentacin, y por
conducirnos a la determinacin de los tanto no debe tener ninguna significacin fsica.
autovalores de una cierta ecuacin diferencial, y Si a la ecuacin de Schrdinger le realizramos
as, la necesidad de una ecuacin de este mismo la transformacin temporal
estilo para el estudio de los estados estacionarios
del electrn era ms que manifiesta. t it obtendramos una ecuacin real de
La ptica Geomtrica constituye solamente una difusin, que en principio debera ser ms fcil
primera aproximacin valedera cuando los de interpretar. En efecto, la funcin de onda
obstculos que se le interponen a la luz son muy tomara valores reales y podramos por lo tanto
grandes comparados con el tamao de su intentar hacer representaciones geomtricas de
longitud de onda y cuando, adems, la velocidad ella. Sin embargo, sta posibilidad slo nos sera
de esta propagacin no vara demasiado rpido dada si aceptramos modificar nuestros aparatos
de un punto a otro en el espacio [8]. Sin para que midieran un antiintuitivo tiempo que
embargo, en el interior del tomo la ltima conste de una parte real y otra imaginaria.
condicin no se cumple.
Esta idea capital quiere significar entonces que An as, es muy interesante preguntarnos qu
puesto que la onda asociada a los electrones significa un tiempo complejo?, o en otras
intraatmicos no cumple los requerimientos de la palabras, cuando el sol est en el zenit, qu
ptica Geomtrica, entonces la evolucin sentido tendra la afirmacin: Son las 12i
dinmica de los cuantos no puede ser descrita meridiano. La pregunta no es trivial, y puede ser
por los rayos de la Mecnica de Jacobi, sino que planteada de manera ms general todava:
es necesaria una nueva Mecnica que privilegie
los frentes de onda y cuya ecuacin fundamental Por qu los resultados de una cierta medicin
nos conduzca al conocimiento de los estados experimental no pueden ser dados en trminos de
estacionarios del electrn [8]. nmeros complejos? [2].
A esta nueva y revolucionaria ciencia, que
dejara a la Mecnica Newtoniana y Einsteniana Uno podra pensar que dicho resultado sera
como antiguas, algunos pocos le conocieron posible si fueran medidas separadamente tanto la
como Mecnica Ondulatoria y la gran mayora parte real como la puramente imaginaria de la
como Mecnica Cuntica. variable dinmica compleja. Empero, esto
envolvera dos mediciones o dos observaciones,
que no veo por qu no puedan hacerse en
2.4 Interpretacin Fsica de la Mecnica Mecnica Clsica, pero que no seran correctas
Ondulatoria en Mecnica Cuntica donde en general las
observaciones interfieren las unas con las otras
En primer lugar la ecuacin de Erwin [9]. En realidad no es posible hacer ambas
Schrdinger define la funcin de onda como una mediciones simultneamente, y si intentamos
funcin escalar y no como una vectorial [4]. En hacerlas la una muy cercanamente seguida por la
la ptica una versin vectorial de la luz es otra, se introducira una perturbacin que
precisa para tener en cuenta la polarizacin. Sin afectara la medicin de la segunda [2].
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Segn hemos dicho, siendo la funcin desprende de la teora de Jacobi [6], si la


esencialmente compleja, es imposible asimilarla posicin y la velocidad son imposibles de
con cualquier tipo de vibracin fsica, pero determinar simultneamente, el conjunto de
puede tratarse de formar con la ayuda de trayectorias perpendiculares a la onda asociada,
expresiones reales que tengan algn sentido son entonces trayectorias posibles de la partcula.
fsico. Una cantidad que se nos presenta Esto quiere decir que | |2 es una magnitud que
naturalmente es | |2, es decir la intensidad de la nos da cuenta de la posibilidad de encontrar al
onda en el sentido ordinario de las ondas. Para electrn en una cierta regin muy pequea del
advertir la significacin que debemos darle a esta espacio, en otras palabras, la probabilidad de
importante magnitud podemos hacer de nuevo encontrarlo en esa regin diferencial.
una analoga con la teora de la luz que tanto ha
servido de gua a los cientficos.
3. CONCLUSIONES
Asimilando una onda de luz como una ola de
fotones, cuya cantidad que atraviesa una cierta La fsica clsica, fiel al ideal cartesiano nos
superficie es proporcional a | |2 podremos muestra el universo como un inmenso
entonces pensar dicha magnitud como una cierta mecanismo susceptible de ser descripto con
densidad de fotones. absoluta precisin por la localizacin de sus
partes en el espacio y su modificacin en el
De cierto modo era muy previsible que esto se decurso del tiempo, mecanismo cuya evolucin
pudiera hacer con la luz, pues estamos hablando poda ser prevista con rigurosa exactitud cuando
de muchsimos corpsculos. Pero en el caso del se posea cierto nmero de datos de su estado
electrn, qu significara una afirmacin de este inicial. Muy diferente es el punto de vista de la
tipo? fsica cuntica. El mayor significado de la
nocin de onda y la prdida de relevancia del
concepto de trayectoria, hicieron que la
cinemtica dejara de ser una ciencia con sentido
fsico en esta escala.

Aunque los estudios de Jacobi sobre la analoga


ptico-Mecnica lo condujeron a introducir el
fundamento de "frente de onda mecnico" casi
en la mitad del siglo XIX, sus trabajos pudieron
ser tomados en cuenta seriamente slo despus
de que los experimentos confirmaron que se
trataba de ms que imaginaciones matemticas.

La evolucin de este concepto en la fsica


Figura 2. Posibles Localizaciones del Electrn
adems de ser un excelentsimo ejemplo de
Figure 2. Possible locations of the electron
creacin y pensamiento preciso, se constituye en
Puesto que un electrn tiene tambin una cierta una fuente inagotable de intuicin y luminosidad
onda asociada, la cantidad | |2 no debera de la emocionante teora cuntica.
interpretarse como la cantidad de electrones que
atraviesan una cierta superficie en la unidad de
tiempo, porque despus de todo el electrn al 4. AGRADECIMIENTOS
que le asociamos la onda es solamente uno. Ms
bien esta cantidad nos habla es de una densidad Agradezco profundamente a Liliana Jaramillo
de posibles electrones. As que donde la Moreno, porque la luz de sus bellsimos ojos
densidad de posibles electrones sea ms alta, siempre me inspiran a tener pensamientos
ser ms factible su hallazgo. Como se nobles.
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REFERENCIAS [6] GOLDSTEIN HERBERT. Classical


Mechanics. New York: Addison-Wesley,
[1] SEPLVEDA SOTO, ALONSO. Historia Reading, Mass. (1959).
de la Fsica, Cooperativa de profesores
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Mechanics. Oxford University Press.
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[5] SEPLVEDA SOTO ALONSO. Esttica y (1967).
Simetras. Medelln: Fondo Editorial
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