Vous êtes sur la page 1sur 21

Alemania nazi

Para otras acepciones de Imperio Alemn vase Imperio Alemn


(desambiguacin).
Tercer Reich redirige aqu. Para la novela de Roberto Bolao, vase El Tercer Reich.
Grodeutsches Reich
Imperio de la Gran Alemania1





1933-1945



Bandera Escudo

Mapa de la divisin administrativa de Alemania en 1944.

Capital Berln

Idioma oficial Alemn

Gobierno Nacionalsocialista, unipartidismo y


totalitarismo
Reichsprsident (Presidente)
1925-1934 Paul von Hindenburg
1934-1945 Adolf Hitler
1945 Karl Dnitz
Reichskanzler (Canciller)
1933-1945 Adolf Hitler
1945 Joseph Goebbels
1945 Lutz Schwerin von Krosigk
Historia
Hitler toma el poder
30 de enero de 1933

Establecimiento4 31 de marzo de 1933


Noche de los cuchillos largos 30 de junio de 1934
Anschluss 10 de abril de 1938
Inicio de la II Guerra Mundial 1 de septiembre de 1939
Muerte de Hitler 30 de abril de 1945
Rendicin incondicional 8 de mayo de 1945
Superficie
1933 633 786 km
Poblacin
1933 est. 65 336 000
Densidad 103,1 hab./km

Moneda Reichsmark ()
Miembro de: Fuerzas del Eje, Pacto Tripartito
Desde 1933 hasta 1943 Deutsches Reich; desde 1943 Grodeutsches Reich.
Desde la muerte de Hindenburg, el cargo de Presidente qued vacante, aunque Hitler lo tom de
manera implcita. Esto quedara demostrado al nombrar a Dnitz como su sucesor en el cargo en 1945.
Antes de morir, Hitler nombr Canciller a Goebbels, pero ste se suicid al da siguiente.
4
La Repblica de Weimar no fue disuelta oficialmente hasta 1945.

La Alemania nazi o nacionalsocialista fue el periodo de la historia de Alemania


comprendido entre 1933, ao de la llegada al poder del Partido Nacionalsocialista
Obrero Alemn de Adolf Hitler, y 1945, ao de la derrota del pas en la Segunda Guerra
Mundial, que tuvo como consecuencia el final del rgimen.

Utilizando la propia terminologa nazi, se emplean tambin los nombres Tercer Reich,
Gran Reich Alemn o III Imperio Alemn para aludir a esta etapa.

Definiciones
El trmino nazi es la apcope de nacionalsocialismo en alemn. Esta ideologa fue
institucionalizada en el Partido Nacionalsocialista Obrero Alemn, en alemn
Nationalsozialistische Deutsche Arbeiterpartei (NSDAP), o Partido nazi.

El Tercer Reich es el perodo y se utiliza como sinnimo para la Alemania nazi. El


trmino adoptado por los nazis, consideraba al Sacro Imperio Romano Germnico como
el primer Reich o imperio, al Imperio alemn de 1871 como el segundo y a su propio
rgimen como el tercero. Esto se hizo para sugerir una vuelta gloriosa de la Alemania
anterior tras la Repblica de Weimar instaurada en 1919 y que, sin embargo, nunca fue
disuelta oficialmente por el nuevo rgimen. Desde 1939, sin embargo, los propios nazis
evitaron utilizar la expresin Tercer Reich, sustituyndola en 1943 por Gran Reich
alemn (Grossdeutsches Reich), en alusin a la considerable expansin de sus
fronteras que se produjo entre 1939 y 1940.1

El Partido nazi procur combinar smbolos tradicionales de Alemania con smbolos del
partido Nazi, siendo un smbolo nico, la esvstica, el ms representativo del rgimen,
en un esfuerzo por afianzar la idea de unidad entre sus ideales y Alemania.

Ideologa del rgimen


Vase tambin: Mein Kampf

Desde una perspectiva internacional, el nazismo haba tomado una parte de la base
ideolgica del fascismo que se desarroll originalmente en Italia con Benito Mussolini.
Ambas ideologas participan del uso poltico del militarismo, el nacionalismo, el
anticomunismo, el antisemitismo, la aprobacin de la violencia como mtodo poltico y
el empleo de fuerzas paramilitares como apoyo del rgimen, y ambas estaban destinadas
a la creacin de una dictadura dirigida por el Estado. Los nazis, sin embargo, estaban
mucho ms centrados en el tema de la pureza racial que los fascistas en Italia. Los
nazis tenan tambin la intencin de crear un Estado totalitario por completo, a
diferencia de los fascistas italianos, que permitieron un mayor grado de libertades
privadas para sus ciudadanos, aunque sin tolerar disidencia alguna. Estas diferencias
posibilitaron, por ejemplo, a la monarqua italiana seguir existiendo bajo el rgimen
fascista, as como conservar algunas competencias oficiales.

La naturaleza totalitaria del partido nazi fue uno de sus principales postulados. Los nazis
sostenan que absolutamente todos los grandes logros en el pasado de la nacin alemana
se asociaban con los ideales del nacionalsocialismo, incluso antes de que la ideologa
oficial existiera, mientras que todas las creaciones culturales como la literatura, la
msica, la pintura, la historia y las ciencias exactas deban quedar sujetas a la censura
del NSDAP, quien dictaba lo que todo alemn deba aceptar y creer, controlando cada
aspecto de la vida de la poblacin alemana, incluyendo jvenes y nios. A la vez, la
propaganda nazi buscaba la consolidacin de los ideales nazis y los xitos del rgimen
del lder o Fhrer, Adolf Hitler, quien fue retratado como el presunto genio detrs del
xito del partido nazi de Alemania y salvador de la nacin, as como lder supremo a
quien no deba cuestionarse. Hitler tuvo la capacidad de captar la atencin del pblico a
travs de sus poderosos discursos y esto le ayud a ganar un culto a la personalidad por
parte de sus seguidores.
Marcha del Congreso del partido del Imperio (Reichsparteitag) en 1935.

Para intimidar al Estado alemn y a los otros partidos polticos, el partido nazi dependa
de una fuerza paramilitar, las Sturmabteilung (SA) o Tropas de asalto que se utilizaba
principalmente para atacar a la oposicin de izquierda, a los demcratas, a judos y otros
grupos minoritarios o de oposicin. La violencia de las SA caus antes de 1933 un
clima de temor en las ciudades. Las SA tambin contribuyeron a atraer a un gran
nmero de jvenes desempleados al Partido nazi.

Los nazis hicieron suyo el concepto de Grossdeutschland, o la Gran Alemania, y


consideraron que la incorporacin de los pueblos germnicos en una sola nacin era un
paso de vital importancia para su xito y prosperidad, sin importar que para ello se
atacase a otras naciones: ello se justificaba en la doctrina del espacio vital
(Lebensraum), donde los nazis afirmaban que Alemania necesitaba ms territorio para
desarrollarse plenamente y, por ello, invocaban el presunto derecho de Alemania de
agredir a otras naciones para obtener ms territorio.

Con esta idea el rgimen nazi exigi concentrar en un solo Estado (el Tercer Reich) a
todos los individuos de etnia alemana de Europa, aun cuando estuvieran dispersos en
otros pases. En contraposicin, la presencia de poblacin de origen germano era un
pretexto nazi para aumentar el territorio de Alemania: as sucedi con la anexin de
Austria en el Anschluss o la destruccin de Checoslovaquia tras los Acuerdos de
Mnich, en el primer caso con el objetivo de unir a dos naciones del mismo origen
tnico, y en el segundo con el pretexto de proteger a la minora tnica
alemana[cita requerida] que viva en territorio checo. Finalmente esta ideologa llev al
extremo de proyectar la colonizacin de extensas reas de Polonia, Rusia y Ucrania con
campesinos alemanes, para lo cual se esclavizara a las poblaciones nativas y luego se
exterminara o deportara a los individuos excedentes.

El racismo era un aspecto importante de la sociedad y la poltica en el Tercer Reich,


determinando la persecucin y asesinato de los alemanes de origen judo, y luego de
otras minoras tnicas como los gitanos. Los nazis tambin combinaron el antisemitismo
con su lucha contra la ideologa comunista y consideraron que el movimiento de
izquierda, as como el capitalismo de mercado, eran la labor de una Conspiracin de
los judos, como justificacin al exterminio de dicha etnia. Se refirieron as a este
movimiento con la terminologa revolucin judo-bolchevique de subhumanos.
[cita requerida]
Esta clase de ideas se manifiesta en el desplazamiento, internamiento y, ms
tarde, el exterminio sistemtico de un nmero estimado de 11 a 12 millones de personas.
Aproximadamente la mitad de estas vctimas que murieron a lo largo de la Segunda
Guerra Mundial fueron judos, en lo que es histricamente recordado como el
Holocausto (Shoah), y otro grupo enorme de 100 000 a 1 000 000 de gitanos, que
fueron asesinados en el Porraimos u holocausto de los gitanos. Otras vctimas de la
persecucin nazi incluan comunistas, socialistas, anarquistas, republicanos espaoles,
negros,2 3 opositores polticos en general, homosexuales,4 disidentes religiosos como los
Testigos de Jehov, sacerdotes catlicos y clrigos protestantes que rechazaban la
ideologa violenta del rgimen, y masones.

Historia
Artculo principal: Nazismo

Despus de su derrota en las elecciones de 1932, el NSDAP promovi una ola de


revueltas y violencia callejera que llev al dbil e inestable gobierno al colapso. El jefe
de Estado, Paul von Hindenburg, fue presionado a pactar con Hitler, quien fue
nombrado canciller alemn el 30 de enero de 1933. Una vez en el cargo, Hitler decret
nuevas elecciones en medio de una intensa propaganda nazi. Poco tiempo despus de
los comicios, el edificio del Reichstag fue incendiado. Entonces Hitler culp a los
comunistas, sugiriendo que el incendio era el comienzo de una revolucin y sembr el
pnico con el objetivo de obtener un mayor caudal electoral.5 Finalmente, las elecciones
le otorgaron el control del Parlamento, que poco despus aprobaba una ley que, en la
prctica, estableca una dictadura y lo despojaba de sus poderes.

Hitler impuso desde entonces un gobierno centrado alrededor de su figura, basado en el


principio del lder o Fhrerprinzip. Segn este principio poltico, el Fhrer quedaba
identificado con el pueblo (era el pueblo), y solo l conoca y representaba el inters
nacional. Esta representacin del pueblo por el lder era esencial: no supona ningn
procedimiento de consulta y delegacin del poder. El Fhrerprinzip, sostenan sus
idelogos, reemplazaba a un gobierno irresponsable e impotente (el parlamentario), por
otro poderoso y en el que la responsabilidad recaa en una sola figura. As, la voluntad
del Fhrer se transformaba en la ley. La aplicacin de este principio result en formas
totalitarias de control y represin, ya que cualquier oposicin a los designios del Fhrer
era, por definicin, antinacional.

El antisemitismo jug un papel importante dentro de la doctrina nazi. A la raza aria


como smbolo perfecto de todo lo puro en Alemania se le contrapona la perversin de
la raza juda, enemiga del gnero humano. Los judos fueron presentados por Hitler
como chivo expiatorio por la derrota alemana en la Primera Guerra mundial. La
propaganda nazi se encarg de difundir toda una serie de pelculas de cine (como El
judo Sss y El judo eterno), panfletos y dems publicaciones que lograron reverdecer
el latente antisemitismo de la poblacin. A medida que los nazis fueron ganando poder,
los judos se vieron cada vez ms perseguidos hasta culminar en el genocidio conocido
como Holocausto o Sho.
Expansionismo nazi

Vanse tambin: Cronologa de la Segunda Guerra Mundial y Teatro europeo en la


Segunda Guerra Mundial.

Expansin de Alemania de 1935 a 1939.

En su obra Mi lucha (Mein Kampf), Hitler haba escrito: Los alemanes tienen el
derecho moral de adquirir territorios ajenos gracias a los cuales se espera atender al
crecimiento de la poblacin. Hitler estableca la necesidad de acabar con la
desproporcin entre la poblacin alemana y la superficie territorial que ocupaba.

La idea no se limitaba a restaurar las fronteras anteriores al estallido de la Primera


Guerra Mundial en 1914, sino que adems se pretenda conquistar nuevas tierras al Este.
No slo para asegurar el sustento a la poblacin, sino, y sobre todo, para garantizar su
supervivencia, a expensas de las razas inferiores, en este caso la raza eslava. De esta
manera, la biologa se converta en determinante de los valores fundamentales de la
comunidad nacional.

Hitler increment el Lebensraum (espacio vital) a travs del Anschluss (anexin) con
Austria y la ocupacin de los Sudetes (Checoslovaquia) en 1938, y luego por medio de
la invasin de Polonia en 1939, que motiv el estallido de la Segunda Guerra Mundial.

El expansionismo nazi alemn alcanz su punto culminante cuando Alemania invadi a


la Unin Sovitica en 1941, ocupando Ucrania, Bielorrusia, Letonia, Lituania, Estonia y
la mitad occidental de la Rusia europea.

Territorio

Artculo principal: Europa ocupada por la Alemania Nazi


Principales ciudades del
III Reich (17/05/1939)
Posici Poblaci
Ciudad
n n
1 Berln 4.338.75
6
1.770.93
2 Viena
8
Hambur 1.711.87
3
go 7
4 Mnich 829.318
5 Colonia 772.221
6 Leipzig 707.365
7 Essen 666.743
8 Dresde 629.713
9 Breslavia 629.600
Frncfor
10 t del 553.464
Meno
Dortmun
11 542.261
d
Dusseldo
12 541.410
rf

Adems del territorio de Alemania durante la Repblica de Weimar, el nuevo Reich


lleg a incluir, en los aos que precedieron a la Segunda Guerra Mundial, las zonas con
poblaciones tnicas germanas como Sarre, Austria (tras el Anschluss pasa a
denominarse Ostmark), los Sudetes (Crisis de los Sudetes) y el territorio de Memel.
Regiones adquiridas despus del estallido de la Segunda Guerra Mundial incluyen
Eupen y Malmdy (arrebatada a Blgica), Alsacia-Lorena (arrebatada a Francia),
Danzig y diversos territorios del centro y norte de Polonia. Adems, de 1939 a 1945, el
Tercer Reich se anex el territorio checo de la Repblica de Checoslovaquia dndole el
nombre de Protectorado de Bohemia y Moravia como un territorio subyugado. Aunque
este protectorado se consideraba una parte de la Gran Alemania, mantuvo su propia
moneda y una frontera interna comercial con Alemania.

La Silesia Checa se incorpor en la provincia de Silesia en el mismo perodo. En 1942,


el Luxemburgo ocupado se anexa directamente como provincia de Alemania. Las
regiones sur y central de Polonia estaban a cargo de un gobierno de ocupacin llamado
el Gobierno General, aunque en posicin mucho menos autnoma que el Protectorado
de Bohemia y Moravia, y con la amenaza persistente de germanizar totalmente el
territorio y expulsar de las ciudades a la poblacin polaca, con miras a una anexin total
en el futuro. A finales de 1943, tras la rendicin del Reino de Italia, Alemania ocupa
militarmente Istria y el sur del Tirol, que haba sido territorio de Austria antes de 1918;
si bien en este caso no hubo anexin directa, el Tercer Reich no permiti control alguno
de este territorio a la Repblica Social Italiana, y de hecho estas regiones quedaron bajo
administracin civil alemana.

Los Estados federados que integraban Alemania segn la Constitucin de Weimar


vieron muy reducida su autonoma por el rgimen nazi y sustituidos en sus derechos
polticos por los Gaue (distritos) dirigidos por representantes llamados Gauleiter, que
fueron completamente leales al gobierno central. En la mayora de los casos de antiguos
territorios extranjeros, el Gauleiter era tambin responsable de la unin del territorio a
un Reichsgau. Estos cambios administrativos haban desmantelado la hegemona
poltica regional heredada del Imperio Alemn desde 1871. Sin embargo, el ttulo del
Primer Ministro de Prusia fue utilizado por Hermann Gring de 1933 a 1945, sin que
tales Estados fueran disueltos oficialmente.
Los territorios regionales creados en los territorios ocupados tambin se los anexion
directamente Alemania. En muchas zonas, se crearon territorios ocupados llamados
Reichskommissariat, como por ejemplo el Reichskommissariat Ostland en la Unin
Sovitica. En el norte de Europa, estaban el Reichskommissariat Niederlande (Pases
Bajos) y el Reichskommissariat Norwegen (Noruega), que estaban destinados a
fomentar la colonizacin alemana. En 1944, se fund un Reichskommissariat en el norte
de Francia y Blgica, anteriormente conocido como la Administracin Militar de
Blgica y el norte de Francia, por la que se haban forzado restricciones a los viajes con
el fin de fomentar la colonizacin alemana.[cita requerida]

Las fronteras de facto del Reich cambiaron mucho antes de su derrota militar en mayo
de 1945, debido a que la poblacin alemana huy hacia el oeste ante el avance del
Ejrcito Rojo y la presin de los Aliados occidentales en el este de Francia. A finales de
la guerra, tan solo qued una pequea franja de tierra que iba desde Austria a Bohemia y
Moravia as como algunas otras regiones aisladas que no estuviera bajo el control
de los Aliados. Tras su derrota, el Reich fue sustituido por zonas de ocupacin
administradas por Francia, la Unin Sovitica, el Reino Unido y los Estados Unidos,
tanto en Alemania como en Austria. La zona alemana previa a la guerra al este de la
lnea Oder-Neisse y Stettin y sus alrededores se establecieron bajo administracin
polaca y sovitica, respectivamente. Estos cambios territoriales conllevaron la completa
disolucin de Prusia como un componente territorial alemn. Prusia por tanto se dividi,
quedando su territorio repartido entre Polonia y la Unin Sovitica (regin de
Kaliningrado antigua Prusia Oriental). Mediante la firma del Tratado de Varsovia (1970)
y el Tratado sobre la Solucin Final con respecto a Alemania (1990), Alemania
confirm finalmente que aceptaba renunciar a cualquier reclamacin de los territorios
perdidos durante la Segunda Guerra Mundial.

Segunda Guerra Mundial

Conquistas territoriales del Eje (marcado en azul), y los Aliados (marcado en rojo).
Artculo principal: Segunda Guerra Mundial

La Crisis de Dnzig alcanz su punto mximo meses despus de que Polonia


rechazara la oferta inicial de la Alemania nazi en relacin con la Ciudad libre de Dnzig
y el Corredor Polaco. Despus de una serie de ultimtums, los alemanes rompieron las
relaciones diplomticas y poco despus Alemania invadi Polonia el 1 de septiembre de
1939.

Esto dio lugar al inicio de la Segunda Guerra Mundial en Europa, cuando el 3 de


septiembre de 1939, el Reino Unido y Francia declararon la guerra a Alemania. La
Drle de guerre (guerra de broma) continuara. El 9 de abril de 1940, los alemanes
azotaron por el norte contra Dinamarca y Noruega, en parte para garantizar la seguridad
de la continuacin de suministros de mineral de hierro desde Suecia a travs de las
aguas costeras noruegas. Las fuerzas britnicas y francesas desembarcaron en el Midt-
Norge (Centro) y el Nord-Norge (Norte de Noruega), para finalmente ser derrotadas en
la Campaa de Noruega. En mayo la Drle de guerre termin a pesar de las protestas de
muchos de sus consejeros, cuando Hitler dirigi las fuerzas alemanas embistiendo
contra Francia y los Pases Bajos.

La Batalla de Francia fue una abrumadora victoria alemana. Ms tarde, ese mismo ao,
Alemania someti al Reino Unido a intensos bombardeos durante la Batalla de
Inglaterra, y deliberadamente bombarde zonas civiles de Londres en respuesta a un
bombardeo britnico a Berln. Esto pudo haber cumplido dos propsitos, ya sea como
un precursor de la Operacin Len Marino o pudo haber sido un intento de disuadir a la
poblacin britnica por el apoyo de la continuacin de la guerra. A pesar de todo, el
Reino Unido se neg a capitular y, finalmente, Alemania aplaz la Operacin Len
Marino indefinidamente para realizar la Operacin Barbarroja comenzando la invasin a
la Unin Sovitica.

Alemania invadi la Unin Sovitica el 22 de junio de 1941 y, en vsperas de la


invasin, el ex diputado de Hitler, Rudolf Hess, trat de negociar las condiciones de paz
con el Reino Unido en una reunin privada oficiosa despus de un aterrizaje
accidentado en Escocia. Esos intentos fracasaron y fue detenido. la operacin
Barbarroja tambin fue brevemente aplazada, mientras Hitler desvi la atencin para
salvar a su aliado italiano en el Norte de frica y los Balcanes. El Afrika Korps lleg a
Libia en febrero de 1941. En lo que fue uno de los muchos avances en la Campaa en
frica del Norte, los alemanes tomaron nuevamente gran parte de lo que los italianos
recientemente haban renunciado. En abril, los alemanes lanzaron entonces la Invasin
de Yugoslavia. Esto fue seguido de la Batalla de Grecia y de la Batalla de Creta. Debido
al desvo en el Norte de frica y en los Balcanes, los alemanes no pudieron lanzar
Barbarroja hasta finales de junio.

Conforme se extenda la duracin de la guerra, y ante todo despus de la Operacin


Barbarroja en 1941, la Wehrmacht empez a requerir un cada vez mayor enrolamiento
de varones alemanes en sus filas, y la resultante escasez de trabajadores alemanes fue
paliada con mayores cantidades de obreros extranjeros, que ya no solamente eran
prisioneros de guerra, sino individuos de los pases ocupados (por ejemplo, checos,
franceses, holandeses e italianos) que eran forzosamente enrolados por las tropas
alemanas para trabajar en el Reich.

A partir de 1941, el Estado Mayor de las Schutzstaffel (SS) puso en marcha el programa
de explotacin de la mano de obra forzada de prisioneros de guerra, en su mayora
ciudadanos polacos, soviticos y sobre todo judos, debido al antisemitismo alemn,
aunque tambin se incluy a gran nmero de prisioneros franceses y holandeses.
Conglomerados industriales alemanes, como Krupp, BMW, Mercedes-Benz,
Volkswagen o IG Farben - Henkel, participaron en dicho sistema empleando obreros
forzados extranjeros en rgimen de real esclavitud. Tambin las sucursales alemanas de
empresas de origen estadounidense, como Fordwerke, filial de Ford, Dehomag, filial de
IBM, y Opel, entonces filial de General Motors, usaron dicha mano de obra esclava.

Campo de exterminio de Nordhausen.

Czesawa Kwoka - chica polaca asesinada por los alemanes en Auschwitz el 12 de


marzo de 1943 Vase tambin: Crmenes de guerra alemanes en Polonia.

El uso masivo de prisioneros de guerra como obreros forzados se debi al fuerte dficit
de trabajadores en la industria alemana por la movilizacin de los varones alemanes al
ejrcito y el creciente esfuerzo blico que llevaba a crecimientos de la produccin
industrial de varios dgitos anualmente en todas las potencias blicas. Paralelamente al
anterior lineamiento, se llev a cabo un plan de exterminio masivo de las minoras, el
cuestionado Holocausto; junto al cual el nazismo llev a cabo un implacable programa
de conquista y explotacin en los territorios sovitico y polaco capturados, y bajo el
cual las poblaciones locales fueron duramente reprimidas, como parte de su
Generalplan Ost. Segn las estimaciones, 20 millones de civiles soviticos, tres
millones de polacos no judos y casi once millones de soldados del Ejrcito Rojo
murieron durante la llamada Gran Guerra Patria. El plan nazi era adquirir su
Lebensraum ('espacio vital') del este practicando una guerra de exterminio en Europa
oriental y la Unin Sovitica. Adems, los nazis aseguraban que un objetivo de esta
guerra era defender la civilizacin occidental contra el bolchevismo de subhumanos.
Debido a las atrocidades del estalinismo, los mensajes nazis tuvieron efecto en partes de
la Unin Sovitica. Muchos ucranianos, blticos y soviticos desilusionados
combatieron, o por lo menos se ofrecieron a luchar, junto con los alemanes, y europeos
de otras nacionalidades se alistaron en las divisiones de las Waffen-SS.
Soldados estadounidenses cruzan la Lnea Sigfrido, frontera entre Alemania y Francia.

A finales de 1941, Alemania y sus aliados controlaban casi todos los pases de Europa
continental y del Bltico, con excepcin de los pases neutrales Suiza, Suecia, Espaa
(debatido si se trata de un aliado del Eje), Portugal (debatido), Liechtenstein, Andorra,
Ciudad del Vaticano (posiblemente dependiente del Estado italiano), Malta (colonia
britnica), Chipre (colonia britnica) y Mnaco. En el frente oriental, el ejrcito alemn
estaba a las puertas de Mosc, sufriendo las inclemencias de un duro invierno ruso. Con
el tiempo, el ejrcito alemn se vio obligado a retroceder al no poder tomar Mosc, pero
posean gran parte de los territorios que abarca el Bltico hasta el Mar Negro.

Antes y despus del intento alemn de tomar el Reino Unido, la armada alemana realiz
ataques a los convoyes aliados en el Ocano Atlntico, necesarios para los britnicos, ya
que ellos provean suministros desde Estados Unidos, Canad y las colonias britnicas.
Las fuerzas britnicas fueron forzadas a extender el rea para proteger sus convoyes de
los ataques submarinos alemanes (U-Boot), as como poner fin a los ataques en la
superficie. Los britnicos repelieron con xito varios intentos de ataques alemanes en la
superficie durante la guerra. Entre las dos ms famosas batallas con los invasores figura
un combate en superficie entre el acorazado de bolsillo Admiral Graf Spee y un
escuadrn de cruceros britnicos en 1939, que desat una controversia poltica cuando
el buque alemn trat de refugiarse en el puerto neutral de Montevideo, donde
posteriormente se vio obligado a abandonarlo y destruirlo por su tripulacin para evitar
as su captura. El otro fue en 1941 con el Acorazado Bismarck, el ms grande y
poderoso buque de guerra que hundi las mayores naves de guerra del Reino Unido,
como el crucero de guerra Hood. El Bismarck fue perseguido y hundido por las fuerzas
navales britnicas poco despus.

Los ataques con submarinos resultaron tener xito, ocasionando serios daos a la lnea
de suministros para el Reino Unido. Con el tiempo, los aliados mejoraron las tcticas de
defensa y las nuevas escoltas lograron reducir el nmero de buques mercantes hundidos.
La maquinaria de guerra alemana consigui mantener el ritmo ante las constantes bajas
de U-Boots, debido a sus diseos simples, lo que permiti producir esos submarinos en
gran escala y seguir siendo una amenaza para los Aliados durante la guerra.

La Alemania nazi declar la guerra a los Estados Unidos el 11 de diciembre de 1941.


Esto permiti a los submarinos alemanes luchar en el Atlntico contra los convoyes
estadounidenses que haban venido apoyando el Reino Unido. Antes de eso, Alemania
haba practicado su propia poltica de apaciguamiento, tomando drsticas precauciones
a fin de evitar la entrada de Estados Unidos en la guerra.
La persecucin de las minoras y de los indeseables continu en Alemania y los
pases ocupados. Desde 1941 en adelante, los judos estaban obligados a llevar un
distintivo amarillo en pblico y la mayora fueron trasladados a guetos, donde
permanecieron aislados del resto de la poblacin. En enero de 1942, en la Conferencia
de Wannsee y bajo la supervisin de Reinhard Heydrich, que estaba presidida por el
propio Heinrich Himmler, fue diseado para Europa un plan para la solucin final de
la cuestin juda (Endlsung der Judenfrage). Desde entonces y hasta el final de la
guerra, unos seis millones de judos y muchos otros, incluyendo a los homosexuales,
eslavos y presos polticos, fueron sistemticamente asesinados. Adems, ms de diez
millones de personas se convirtieron en mano de obra forzada. Este genocidio es
llamado internacionalmente el Holocausto y la Shoah en hebreo. Miles de personas
fueron enviadas a campos de exterminio a diario (Vernichtungslager, a veces llamadas
fbricas de muerte) y los campos de concentracin (Konzentrationslager, KZ),
algunos de los cuales fueron centros de detencin, pero ms tarde convertidos en
campos de la muerte con el fin de eliminar a sus reclusos.

A medida que la economa se recuperaba de la guerra sovitica, a pesar de la prdida de


territorio industrial por los ocupantes alemanes, el Ejrcito Rojo hizo un gran frente
contra el ejrcito alemn. En 1943 los soviticos haban derrotado a los alemanes en
Stanlingrado y comenzaron a empujar hacia el oeste en julio.

Desde 1942, los Aliados occidentales haban intensificado los bombardeos sobre el
territorio ocupado por los alemanes. Entre las tcticas aliadas que han sido muy
controvertidas se encuentran los bombardeos a ciudades alemanas, que dieron como
resultado la completa destruccin de las ciudades de Colonia y Dresde y muchas ms.
Estos bombardeos fueron la causa de numerosas vctimas entre la poblacin civil, as
como de graves dificultades para los supervivientes debido a la destruccin de la
infraestructura. La invasin de Italia y el consiguiente colapso del rgimen fascista
causaron el debilitamiento de las fuerzas alemanas, que se vieron obligadas a dividirse
para combatir en dos frentes.

El ejrcito alemn tuvo que replegarse de nuevo hacia las fronteras de Polonia en
febrero de 1944, tras el xito de la Operacin Bagratin. Los Aliados abrieron un frente
en junio de 1944 en Normanda, al tiempo que los soviticos se convertan en una
autntica marea (con las consiguientes prdidas) en el Frente Oriental. Con una media
de tres campaas por frente, el constante bombardeo aliado y el agotamiento del
petrleo y de las lneas de suministro permitieron que el territorio alemn fuese poco a
poco ocupado.

La economa alemana dependa de materias primas pero Alemania no tena territorios


fuera de Europa que pudieran proporcionarlas (a diferencia de la URSS, EE. UU. o
incluso Reino Unido). Ello caus que Alemania debiese aprovechar al mximo las
materias primas existentes en sus territorios ocupados, as como la capacidad industrial
de stos. Debido a que millones de ucranianos y rusos murieron en la guerra, se origin
un supervit en la produccin de alimentos de esos pases, que sirvi para alimentar a
los ciudadanos del Reich, lo cual pali parcialmente la caresta y el racionamiento,
aunque la escasez de alimentos empez a tornarse en un serio problema desde el ao
1943 cuando la Wehrmacht era expulsada de grandes zonas agrcolas de Europa
Oriental.No obstante, desde 1943 las tropas alemanas empezaron a perder grandes reas
agrcolas e industriales en Europa Oriental que daaron su suministro de materias
primas, algunas indispensables para la guerra (por ejemplo, petrleo de Rumana),
situacin que perjudic no slo la industria blica, sino los niveles de vida de los civiles
alemanes, quienes no haban sufrido racionamientos hasta fines de 1942. A medida que
se acercaba el Ejrcito Rojo, los civiles alemanes comenzaron a huir en masa de Silesia
y Prusia Oriental y Occidental hacia el oeste por temor a la persecucin. Aunque se
cometieron crmenes por los Aliados occidentales, muchos alemanes crean que iban a
estar ms seguros bajo la ocupacin de stos que bajo la sovitica. Los testimonios
reales y la propaganda sobre las atrocidades soviticas contra la poblacin civil haban
aterrorizado a los alemanes. Los bombardeos areos masivos de britnicos y
estadounidenses desde 1944 destruyeron ciudades, industrias y vas de comunicacin, lo
cual agrav ms la situacin econmica alemana al dificultar la obtencin rpida de
material de guerra y prcticamente eliminar la fabricacin de bienes de consumo, as
como aumentar las privaciones de la poblacin civil germana (por la destruccin de
bienes particulares y daar la distribucin de alimentos) al mismo ritmo que la
Wehrmacht no poda contener el avance de sus enemigos. En marzo de 1945, el propio
ministro Albert Speer reconoci ante Hitler el colapso de la economa germana seis
semanas antes de la rendicin incondicional.

Millones de soldados alemanes murieron en el transcurso de la Segunda Guerra


Mundial; las estimaciones ms altas hablan de 4,0 millones. Los cadveres de los
soldados alemanes (como tambin los de los aliados y soviticos) se hicieron tan
comunes que dejaron de generar emocin alguna y se convirtieron en una parte habitual
y macabra del paisaje europeo de aquella poca, y a menudo se les dio un entierro
inadecuado o directamente no se hizo entierro alguno. Era posible ver cerdos
hambrientos devorando los restos de los soldados alemanes y aliados. como por ejemplo
cerca del Mosa en 1944, donde los hombres de la 82. Divisin Aerotransportada fueron
impotentes para detener el festn de una manada de cerdos con los soldados alemanes
cados.

A principios de 1945, las fuerzas soviticas rodeaban Berln y los estadounidenses y


britnicos haban tomado la mayor parte de la Alemania occidental. Las tropas
soviticas en movimiento hacia el oeste se reunieron con las tropas aliadas que se
desplazaban hacia el este en Torgau, a orillas del ro Elba, el 26 de abril de 1945
(Cohen). Con Berln sitiado, Hitler y los otros miembros clave del rgimen nazi se
vieron obligados a vivir en la clandestinidad, refugiados en el Fhrerbunker, mientras
que la superficie de Berln fue constantemente bombardeada por el Ejrcito Rojo.
Encerrado en su bnker subterrneo, Hitler se encontr cada vez ms aislado y separado
de la realidad, mostrando signos de trastorno mental cada vez ms frecuentes, como
accesos de ira e infantiles rabietas cuando se le informaba de la difcil situacin que
afrontaba el resto del Berln alemn y las fuerzas armadas que all se encontraban. En un
ataque de ira durante una reunin con los comandantes militares se dice que Hitler
comenz a considerar la posibilidad de suicidarse, pues tuvo que reconocer que
Alemania ya no poda ganar la guerra.

Berln fue finalmente rodeado y cortadas las comunicaciones entre la capital y el resto
de Alemania. A pesar de la evidente derrota total, Hitler se neg a renunciar a su poder o
a entregarse. Sin comunicaciones procedentes de Berln, Hermann Gring envi un
ultimtum a la capital pidiendo asumir el rgimen nazi en abril, pues consideraba que
Hitler haba quedado incapacitado como lder. Al recibir el mensaje, Hitler orden
airadamente la detencin inmediata de Gring e hizo que un avin entregase el mensaje
a Gring en Baviera. Ms tarde, el Reichsfhrer-SS Heinrich Himmler, comenz en el
norte de Alemania a comunicarse con los Aliados occidentales en busca de una paz
negociada. Hitler, una vez ms, reaccion violentamente a estos intentos y orden la
detencin y ejecucin de Himmler. Dada la nula intencin de rendirse por parte de
Hitler, los intensos combates callejeros continuaron en las desgarradas ruinas de Berln;
los restos del ejrcito alemn, las juventudes hitlerianas y las Waffen-SS se batan con el
Ejrcito Rojo. Esta batalla se conoce como la Batalla de Berln. Las fuerzas alemanas y
soviticas sufrieron graves prdidas, llegando los alemanes a reclutar a un gran nmero
de nios y ancianos para defender las bolsas de territorio berlins todava no controladas
por el Ejrcito Rojo. El 30 de abril de 1945, asolada la ciudad por la cruel batalla, Hitler
se suicid en su bnker subterrneo. Dos das despus, el 2 de mayo, el general alemn
Helmuth Weidling se rindi incondicionalmente al general sovitico Vasili Chuikov.

Hitler fue sucedido por el Gran Almirante Karl Dnitz como Presidente del Reich,
mientras que Joseph Goebbels fue nombrado Canciller del Reich, suicidndose tan slo
un da ms tarde. Sin embargo, nadie asumi el cargo de Fhrer. El gobierno de Dnitz,
establecido cerca de la frontera danesa, solicit sin xito una paz con los Aliados
occidentales. Entre el 4 y el 8 de mayo de 1945, el resto de las fuerzas armadas
alemanas (2,5 millones de hombres) se rindieron incondicionalmente en toda Europa
(Alemania Instrumento de Entrega, 1945). Finalmente el mariscal Wilhelm Keitel
capitul oficialmente ante el mariscal ruso Gueorgui Zhkov el 9 de mayo de 1945. Era
el fin de la Alemania Nazi.

Economa
Artculo principal: Economa de la Alemania nazi

Cuando el Partido Nazi tom el poder en 1933, la economa de Alemania ya se haba


recuperado bastante del desastre econmico originado por el Tratado de Versalles, pero
an sufra en parte los efectos de la Gran Depresin iniciada en EE. UU. en 1929 y que
tambin haba perjudicado severamente el comercio exterior alemn. Entre 1934 y
1937, la Alemania nazi goz de excelentes estndares de vida para la clase obrera y
media, se iniciaron importantes trabajos de comunicacin vial (carreteras) y edificios
ostentosos. Si bien el Partido Nazi acaparaba todo el poder poltico, permiti que el
capitalismo siguiera siendo aplicado en Alemania y no expropi la propiedad privada,
dejando a las empresas privadas germanas continuar sus actividades. No obstante, el
rgimen de Hitler impuls una enorme intervencin del Estado en la economa ya sea
creando empresas estatales de servicios como fijando controles de precios y
reglamentando toda actividad de las empresas privadas, de tal manera que los
empresarios alemanes debieron seguir las directivas gubernamentales para as conservar
sus propiedades y riquezas, pues de lo contrario podan ser considerados tambin
opositores al rgimen y sufrir la respectiva represin.

Sin embargo, gran parte de la economa del Tercer Reich se haba orientado hacia el
armamentismo y en especial para preparar una eventual guerra con las naciones eslavas,
en vez de dirigirse a producir bienes de consumo o hacia una expansin comercial. No
obstante, la concentracin de capital en la industria de armas favoreci una rpida
expansin de la capacidad industrial germana y ayud a reducir los niveles de
desempleo.6
Comercio con Europa oriental

Arte y cultura
Jerarcas
Cargo

Canciller
19331945
Artculo principal: Arte nazi
Vase tambin: Arquitectura nazi
Fhrer
19341945

Hitler

Ministro
de
propagand
a
Estadio Olmpico de Berln, 1936. 19331945
Goebbels
En su juventud, Hitler tuvo la aspiracin de hacer carrera como
pintor, pero fue rechazado en dos oportunidades en Viena. Ministro
Cuando se convirti en la cabeza del Estado alemn, apoy el de AA.EE.
desarrollo de las artes, exceptuando aquellas que la ideologa 19381945
nazi consideraba como decadentes, y tom bajo su alero al (Pacto
arquitecto Albert Speer, quien transform las ideas de Molotov-
magnificencia de Hitler en hormign. Ribbentrop
Ribbentr )
Buena parte de la produccin artstica alemana en este periodo se op
consagr al ensalzamiento de los valores de la familia, la nacin
y en especial la raza aria, educando a las nuevas generaciones
con contenidos antisemitas e intolerantes. En este tema, el Reichsfh
ministro de propaganda Joseph Goebbels tuvo un importante rer-SS
papel doctrinario. 19291945
'
La arquitectura tambin recibi un impulso considerable durante Himmler
el rgimen. Un ambicioso plan, que buscaba convertir Berln en Ministro
la capital ms imponente del mundo, nunca lleg a concretarse a de
causa del estallido de la guerra. Durante aos Hitler y su armament
arquitecto en jefe Albert Speer proyectaron edificios y planearon os
un radical cambio urbanstico que actualmente suele considerarse 19421945
como megalmano. (Arquitect
o del
El primer paso de estos planes fue el estadio para los Juegos Speer
Reich)
Olmpicos de Berln 1936, diseado por Werner March, la nica Comanda
gran obra arquitectnica de este periodo que ha sobrevivido. El nte de las
edificio alberg el partido final de la Copa Mundial de Ftbol de SA
2006. 19211922
/ 1934
Speer proyect asimismo la nueva Cancillera del Reich, que 1945
inclua un enorme saln dos veces mayor que el Saln de los Jefe de la
Espejos del Palacio de Versalles. Hitler quera construir una Gring Luftwaffe
tercera Cancillera, an mayor, aunque nunca se comenz. La 19301945
segunda cancillera fue daada seriamente por el ejrcito
sovitico en la batalla de Berln en 1945. Ese mismo ao fue
demolida en presencia del Primer ministro del Reino Unido, Diputado
Winston Churchill. Secretario
personal
de Hitler
19331939
Hess
En 1937, Speer proyect el pabelln alemn de la Exposicin Internacional de 1937 en
Pars, que estaba situado justo en frente del pabelln sovitico. Su diseo magnificente
opac al pabelln sovitico. Speer pretenda representar una defensa slida contra los
embates del comunismo. No obstante, ambos pabellones fueron galardonados con
medallas de oro por sus diseos.

Otras obras destacadas que han sobrevivido son el Aeropuerto de Berln-Tempelhof y


Prora, una estacin vacacional construida en la isla de Rgen.

Entre los proyectos de Speer y Hitler se encuentra la Volkshalle, o Saln del Pueblo, un
domo de 200 m de altura y 250 m de dimetro, 16 veces ms grande que la Baslica de
San Pedro. Hitler tambin planeaba construir un arco, similar al Arco de Triunfo de
Pars, pero de 100 m de altura, en cuyo interior estaran grabados los nombres de todos
los muertos alemanes de la Primera Guerra Mundial. El prematuro comienzo de la
guerra evit que se construyeran estas gigantescas obras debido al racionamiento de
materiales de construccin, por un lado, y por otro, a que el peso del monumento
exceda las condiciones del terreno. Una probeta de cemento lleg a ser instalada en el
lugar, y con el tiempo cedi el terreno.

El cine tuvo en Leni Riefenstahl su representante ms destacada, gracias a dos obras: El


triunfo de la voluntad y Olympia. Esta ltima pelcula es admirada por el uso de
tcnicas innovadoras para la poca, si bien ella misma ha sido criticada por hacer
propaganda para la ideologa nazi.

Por su parte, la formacin de las nuevas generaciones estaba tempranamente enmarcada


dentro de proyectos nacionalistas, como las Juventudes Hitlerianas. En centros
construidos especialmente, como el castillo Vogelsang en la actual Renania del Norte-
Westfalia (RNW), se formaba a la lite nacionalsocialista. Tras la cada del rgimen, el
castillo con sus 330 ha circundantes fueron ocupadas, primero por el ejrcito britnico y
a partir de 1950, por el de Blgica. Desde comienzos de 2006, el complejo forma parte
del Parque nacional del Eifel.

Vanse tambin: Historia de Berln, Remodelacin de Berln, Campo Zeppeln y Edificio


IG Farben.

Cronologa
1933

30 de enero, el presidente Paul von Hindenburg


nombra canciller de Alemania a Adolf Hitler.

27 de febrero, incendio del edificio del Reichstag


(parlamento alemn); el partido nazi responsabiliza a
los comunistas.

28 de febrero, se promulga el decreto de excepcin


para la proteccin del pueblo y del Estado.
23 de marzo, se dicta la Ley de Autorizacin.

1 de abril, los nazis promueven el boicot de los


negocios de propiedad juda.

7 de abril, se establece que todo nuevo funcionario


pblico debe ser ario.

10 de mayo, quema de libros redactados por


adversarios del rgimen.

14 de julio, se promulga la Ley para la Prevencin de


Progenie con Enfermedades Hereditarias que legaliza
la esterilizacin de personas consideradas por los
nazis como biolgicamente inferiores.

23 de julio, se firma un concordato entre Hitler y el


Vaticano.

1934

1 de julio, Noche de los cuchillos largos.

1935

17 de enero, la Sociedad de Naciones permite que el


Sarre se una de nuevo a Alemania.

1936

7 de marzo, la Wehrmacht entra en Renania.

1-16 de agosto, Juegos Olmpicos de Berln.

1938

12 de marzo, Austria se integra al Tercer Reich


(Anschluss).

29-30 de septiembre, se firman los Acuerdos de


Mnich.

1 de octubre, la Wehrmacht entra en los Sudetes


(vase Crisis de los Sudetes).

9 al 10 de noviembre, Kristallnacht (noche de los


cristales rotos).
1939

15 de marzo, Hitler entra en Praga y declara el


Protectorado de Bohemia y Moravia, el Estado
Eslovaco queda como un ttere del Tercer Reich

Crisis de Dnzig

1 de septiembre, la Wehrmacht invade Polonia y se la


reparte con la Unin Sovitica (17 de septiembre la
URSS invade Polonia).

3 de septiembre, Reino Unido y Francia declaran la


guerra a Alemania. Comienza la Segunda Guerra
Mundial.

1940

9 de abril, el Reich invade Dinamarca y Noruega en


respuesta al intento de invasin por parte del Reino
Unido y Francia.

10 de mayo, se inicia la invasin de Francia a travs


de Blgica, Luxemburgo y los Pases Bajos, a los que
invade tambin. (Vase Batalla de Francia y Batalla
de Inglaterra)

10 de junio comienza la Campaa en frica del Norte


hasta mayo de 1943

1941

Abril, Alemania invade el Reino de Yugoslavia y el


Reino de Grecia ante el fracaso de Italia (vase
Guerra Greco-Italiana y Campaa alemana en los
Balcanes).

22 de junio la Wehrmacht ataca a la Unin de


Repblicas Socialistas Soviticas (URSS) (Vase
Operacin Barbarroja, Frente Oriental (Segunda
Guerra Mundial)).

1942

Junio, comienzo la Batalla de Stalingrado, punto de


inflexin en la guerra, la URSS toma la iniciativa.
1943

Mayo, comienza la Campaa de Italia.

Julio, comienza la Batalla de Kursk, el destino de


Alemania est sellado, colapso del frente del Este y
desaparecen las opciones de contraataque, la URSS
avanza sin resistencia efectiva.

1944

6 de junio Los aliados desembarcan en Normanda


(Vase Batalla de Normanda)

20 de julio, Claus von Stauffenberg intenta asesinar a


Hitler.

1945

16 de abril, la URSS comienza el asalto a Berln


(Vase Batalla de Berln)

30 de abril, Hitler se suicida.

7 de mayo, las tropas del Eje capitulan


incondicionalmente en Reims.

8 de mayo, se firma la capitulacin incondicional en


Karlshorst. El cese de todas las hostilidades se fija el
8 de mayo a las 23:01 y es vlida para todos los
ejrcitos alemanes.

20 de mayo, disolucin del gobierno presidido por


Karl Dnitz por parte de las tropas aliadas.

Llama Olmpica en Berln (1936)


Wesel en la cuenca del Ruhr, destrozada bajo los


bombardeos aliados

Destruccin de la esvstica nazi en el Campo


Zeppeln por los estadounidenses en 1945