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SALA DE CASACIN SOCIAL

Ponencia del Magistrado ALFONSO VALBUENA CORDERO

En el juicio contencioso administrativo de nulidad seguido por GANADERA SAN


MARCOS, S.A. (GAMASA), representada judicialmente por los abogados Omar Contreras Barboza,
Miryam Martnez Soler y Lisete Plaza Pirela, contra el acto administrativo contenido en Resolucin
N 1688, Sesin N 20-01, de fecha 07 de agosto del ao 2001 emanada del Directorio del Instituto
Agrario Nacional; el Juzgado Superior Octavo Agrario de la Circunscripcin Judicial del Estado
Zulia, mediante sentencia de fecha 22 de abril del ao 2003, declar con lugar el recurso de nulidad
interpuesto y nulo el acto recurrido.

Contra esa decisin, interpuso recurso de apelacin el apoderado judicial del Instituto
Agrario Nacional, abogado Jos Francisco Parra Villalobos, el cual en esta alzada asisti al acto de
informes que fuera rendido en la audiencia oral y pblica de fecha 20 de noviembre del ao 2003, de
conformidad con lo dispuesto en el artculo 192 de la Ley de Tierras y Desarrollo Agrario.

Recibido el expediente, se dio cuenta en la Sala Especial Agraria en fecha 29 de mayo del
ao 2.003, y en virtud de su creacin por mandato expreso del artculo 166 del Decreto con fuerza de
Ley de Tierras y Desarrollo Agrario, se asign el conocimiento de la presente causa al Conjuez
designado como Ponente Permanente de la creada Sala Especial, de conformidad con el artculo 200
eiusdem, quedando constituida de la forma siguiente: Presidente: Magistrado Omar Mora Daz,
Vicepresidente: Magistrado Juan Rafael Perdomo y como Ponente el Conjuez Dr. Francisco
Carrasquero Lpez. No obstante, este ltimo por ausencia temporal, fue suplido por el Dr. Reinaldo
de Jess Azuaje, quien por renuncia fue sustituido por la Dra. Nora Vsquez de Escobar, designada
por los Magistrados de la Sala de Casacin Social a los efectos de cubrir tal falta, y quien en fecha 12

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de febrero del ao 2004 se avoc al conocimiento del presente asunto.

En fecha 26 de febrero del mismo ao, la Ponente Permanente de la Sala Especial Agraria
de esta Sala de Casacin Social, Dra. Nora Vsquez de Escobar se inhibi de conocer la presente
causa.

Declarada con lugar la inhibicin planteada, en fecha 10 de marzo del ao 2004, el


Presidente de la Sala de Casacin Social, de conformidad con el artculo 64 de la Ley Orgnica de la
Corte Suprema de Justicia, reasign la ponencia, quedando constituida la Sala de la siguiente manera:
Presidente y Vice-Presidente, Magistrados OMAR MORA DAZ y JUAN RAFAEL PERDOMO,
respectivamente, y el Magistrado Ponente ALFONSO VALBUENA CORDERO.

Cumplidas las formalidades legales y siendo la oportunidad legal para ello, pasa esta Sala
a decidirlo, bajo la ponencia del Magistrado que con tal carcter la suscribe, en los siguientes
trminos:

NICO

Alega el recurrente en su escrito de apelacin, lo siguiente:

PRIMERO: Segn se desprende de la parte dispositiva de la sentencia definitiva, la


recurrida declara 1. CON LUGAR la demanda con motivo del RECURSO DE
NULIDAD del Acto Administrativo contenido en la resolucin de Directorio N 1688,
Sesin N 20-01, de fecha siete (07) de Agosto del 2.001, incoado por el Abogado en
Ejercicio (sic) y domiciliado en esta Ciudad y Municipio Autnomo Maracaibo del Estado
Zulia OMAR CONTRERAS BARBOZA anteriormente identificado, actuando en su
propio nombre como interesado, personal, legtimo y directo, en contra del INSTITUTO
AGRARIO NACIONAL, suprimido por la Ley de Tierras y Desarrollo Agrario y creado a
tales efectos el INSTITUTO NACIONAL DE TIERRAS, anteriormente identificados; 2.-
Se dejan SIN EFECTO los ttulos de propiedad otorgados sobre las tierras del fundo
denominado EL COLON objeto del presente juicio, adjudicados a ttulo provisional
onerosos por el Directorio del Instituto Agrario Nacional, hoy Instituto Nacional de
Tierras, y se declara NULO por Inconstitucional e Ilegal el referido Acto Administrativo
contenido en la Resolucin de Directorio N 1688, Sesin N 20-01, en sesin N 20-01
de fecha 7 de Agosto de 2.00; (sic) 3.- Se RESTITUYE a la parte accionante, ciudadano
OMAR CONTRERAS BARBOZA, anteriormente identificado, en la propiedad y en la
posesin del referido fundo denominado EL COLON; anteriormente identificado y
deslindado, ordenando a la parte demandada-agraviante respetarle ese derecho y
consecuentemente continuar en el ejercicio del mismo.

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Del dispositivo de la sentencia parcialmente transcrita, se desprende que el fallo es


inejecutable, por cuanto anula un acto administrativo de un ente pblico inexistente, por
violar la sentencia los artculos 120 y las Disposiciones Transitorias Primera y Tercera del
Decreto con fuerza de Ley de Tierras y Desarrollo Agrario. De los artculos en referencia,
el primero crea el Instituto Nacional de Tierras como un ente autnomo, adscrito al
Ministerio del ramo y las ltimas normas legales suprimen y ordenan la liquidacin del
Instituto Agrario Nacional que fuera creado por la Ley de Reforma Agraria. De las
citadas normas se infiere que el Decreto con fuerza de Ley de Tierras y Desarrollo
Agrario, orden la liquidacin, la extincin del Instituto Agrario Nacional, que ste ente
no pas a ser el Instituto Nacional de Tierras y este ltimo ente agrario, no es causante ni a
ttulo particular o universal del Instituto Agrario Nacional, el cual, rega sus funciones por
la derogada Ley de Reforma Agrario (sic), por lo tanto al sealar el dispositivo de la
sentencia que anulaba el acto administrativo emanado del Instituto Agrario Nacional hoy
Instituto Nacional de Tierras, incurre en inejecucin de la sentencia por condenar la
nulidad de un acto administrativo de efectos particulares, emanado de un ente pblico que
no existe en la actualidad, lo que hace nulo de nulidad absoluta por resultar contradictoria
y por ende inejecutable de conformidad con el artculo 244 del Cdigo de Procedimiento
Civil. Y pido que as se declare en la sentencia que se pronuncie al conocer del recurso de
apelacin.

SEGUNDO: Del recurso de nulidad del acto administrativo as como de los recaudos
acompaados al mismo, se desprende, que el recurso de nulidad se ejerce por ante el
Juzgado Superior Primero Agrario el 24 de octubre de 2001, sin haber agotado los
recursos administrativos que contempla la Ley Orgnica de Procedimientos
Administrativos, como sera el recurso de reconsideracin ante el rgano que haba
dictado el acto administrativo. Al no agotar la va administrativa, no era procedente, la
admisin del recurso de nulidad del acto administrativo, como lo dispone el artculo 93 de
la Ley Orgnica de Procedimientos Administrativos. Ahora bien, el Juzgado Superior
Octavo Agrario de la Circunscripcin Judicial del Estado Zulia, quien recibe el expediente
por declinacin de competencia por el territorio, admite el recurso el 05 de febrero del
2002, deba revisar ab-initio los presupuestos de inadmisibilidad de la accin propuesta
por disposicin expresa el artculo 177 del Decreto Ley de Tierras y Desarrollo Agrario, al
no hacerlo as trasgredi tal dispositivo legal. En todo caso al dictar la sentencia
definitiva deba por ser de orden pblico tales requisitos de admisibilidad pronunciarse
sobre ellos y declarar inadmisible el recurso de nulidad de acto por haber operado la
caducidad de la accin.

Es indudable que al hacer el tribunal de la causa, la revisin de los supuestos de admisin


de la accin de nulidad de acto administrativo de efectos particulares, debi declararla
inadmisible, y al constatar que no se haba agotado la va administrativa tal y como lo
establece el artculo 177 numeral 3, del Decreto con fuerza de Ley de Tierras y
Desarrollo Agrario en concordancia con el artculo 124 numeral 3 de la Ley Orgnica de
la Corte Suprema de Justicia, que declara inamisible la accin de nulidad de acto
administrativo de efectos particulares por no haber agotado la va administrativa.

Todo lo expuesto, nos lleva a concluir que la Jueza Superior viol los artculos 177
numeral 1, y 124 numeral 2 de la Ley Orgnica de la Corte Suprema de Justicia y pido a

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la Sala de Casacin Social del Tribunal Supremo de Justicia, declare la inadmisibilidad de


la accin de nulidad de acto administrativo por no haber agotado la va administrativa.

TERCERO: Para el caso de que la Sala de Casacin Social no considere pertinente la


inadmisibilidad de la accin de nulidad del acto administrativo, sealo a continuacin los
vicios procesales en que incurri el Juzgado Superior Octavo Agrario de la
Circunscripcin Judicial del Estado Zulia, que violaron las garantas constitucionales al
debido proceso y derecho a la defensa contempladas en el artculo 49 de la Constitucin
de la Repblica Bolivariana de Venezuela, que se explanan a continuacin.

Dentro de la serie de irregularidades procesales, est que el Tribunal de la causa no fij,


por auto expreso con indicacin de hora y fecha la audiencia oral de Informes, que seala
el artculo 188 del citado Decreto con fuerza de Ley, es con la verificacin o vencimiento
del acto de informes que la causa entrar en estado de sentencia. Al ser los actos del
proceso de orden pblico su trasgresin o no acatamiento por las partes, entre ellas el Juez
como rector del proceso, vician de nulidad el juicio y debe reponerse la causa al estado de
cumplir con tal acto procesal de conformidad con el artculo 206 y 208 del Cdigo de
Procedimiento Civil.

El Tribunal para notificar de los terceros que haban participado en va administrativa, se


debe ejecutar por medio de la citacin personal y no directamente por cartel conforme al
artculo 125 de la Ley Orgnica de la Corte Suprema de Justicia, que slo prev el
emplazamiento a voluntad del Juez Contencioso de cualquier interesado y no de terceros
que hayan participado en la va administrativa. La resolucin del Directorio del Instituto
Agrario Nacional impugnada, produca efecto en la esfera jurdica de los administrados
dotados de conformidad con la Ley de Reforma Agraria, por lo que no pueden ser
afectados en sus derechos subjetivos por la impugnacin del acto administrativo que le
cre derechos, por parte de un tercero que no particip en el acto administrativo. La
notificacin deba ser personal y con copia del recurso de nulidad.

Al violar la Jueza Superior Octavo Agrario las normas procesales contempladas en los
artculos 176 y 178 del Decreto de Ley de Tierras y Desarrollo Agrario, debe reponerse la
causa al estado de cumplir con el trmite de la admisin de la reforma de la demanda y de
la notificacin de los terceros que haban participado en la va administrativa, por lo que
debe reponerse la causa al estado de admitir la reforma de la demanda y de la notificacin
de los terceros ya sealados, esto ltimo de conformidad con los artculos 206 y 208 del
Cdigo de Procedimiento Civil.

CUARTO: La sentencia recurrida esta compuesta de una amalgama de violaciones a la


Constitucin y a diferentes leyes de la Repblica, y de considerarse valido la citacin por
carteles para lo (sic) terceros, tambin se trasgredi lo preceptuado en el artculo 125 de la
Ley Orgnica de la Corte Suprema de Justicia, referida a la publicacin de un cartel
emplazndose a los terceros interesados, el cual ser publicado en un peridico de mayor
circulacin de la ciudad de Caracas, para que concurran a darse por citados dentro de las
diez audiencias siguientes a la fecha de su publicacin, penalizando la misma norma la
falta oportuna de consignacin de la publicacin ordenada, si se hiciera en un plazo que
excediera de quince das consecutivos, siguientes a la fecha de expedicin del cartel,

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teniendo como desistido el recurso, ordenndose del archivo del expediente.

Ahora bien, de la simple revisin del expediente, observamos que en primer lugar el cartel
fue ordenado en la admisin de la demanda el 05 de febrero del 2002, expidindose el
cartel en la misma fecha del acto de admisin, y solo viene a publicarse el 19 de junio del
2002, como consta de la diligencia que corre al folio 208 del expediente, es decir que el
recurrente se excedi en un lapso mayor de 15 das consecutivos para la consignacin del
mismo. Por el anterior alegato, es por lo que solicito de no ser procedente los pedimentos
opuestos anteriormente en este recurso se declare el Desistimiento tcito del recurso de
nulidad de acto administrativo de efectos particulares, y ordene el archivo del expediente.

De lo antes transcrito, observa la Sala que el recurrente solicita como primer punto, se
declare la nulidad del fallo recurrido por ser inejecutable, por cuanto a su entender, anula un acto
administrativo de un ente pblico inexistente, como lo es el Instituto Agrario Nacional, el cual no
pas a ser el Instituto Nacional de Tierras. En segundo lugar, alega el recurrente que el presente
recurso de nulidad fue intentado, sin haber agotado los recursos administrativos contemplados en la
Ley Orgnica de Procedimientos Administrativos, por lo cual el tribunal de la causa debi declararlo
inadmisible. Por otra parte, seala como irregularidades procesales, que el Tribunal no fij por auto
expreso, con indicacin de fecha y hora, la audiencia oral de informes que estipula el artculo 188 de
la Ley de Tierras y Desarrollo Agrario, lo cual vicia de nulidad la sentencia, debiendo reponer la
causa al estado de cumplir con dicho acto procesal; as como la trasgresin por parte de la recurrida,
de los artculos 176 y 178 de la Ley de Tierras y Desarrollo Agrario, por no haber realizado la
notificacin personal a los terceros que haban participado en sede administrativa, sino mediante la
publicacin de un cartel, conforme lo dispone el artculo 125 de la Ley Orgnica de la Corte Suprema
de Justicia. Y finalmente, alega que de considerarse vlida la citacin por carteles para terceros, de
igual forma se trasgredi lo dispuesto en el artculo 125 eiusdem, por cuanto la consignacin de la
publicacin ordenada excedi del lapso de 15 das consecutivos otorgados por la Ley para ello.

Ahora bien, en primer lugar, pasa la Sala a pronunciarse sobre el alegato referente a la
falta de fijacin por el tribunal, de la oportunidad para que se llevara a cabo el acto de informes.

Dispone el artculo 188 de la Ley de Tierras y Desarrollo Agrario, lo siguiente:

Vencido el lapso probatorio se fijar uno de los tres (3) das de despacho siguientes para
el acto de informes, el cual se llevar a cabo en audiencia oral. Verificada o vencida la
oportunidad fijada para informes, la causa entrar en estado de sentencia, la cual deber
ser dictada por el Tribunal dentro de un lapso de sesenta (60) das continuos.

De la norma antes transcrita, se observa que el legislador estableci que en los

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procedimientos contenciosos administrativos agrarios, el acto de informes en primera instancia debe


hacerse en audiencia oral, el cual fijar el Tribunal de la causa en uno de los tres das de despacho
siguientes luego de vencido el lapso probatorio, y en tal sentido, de la revisin de las actas que
conforman el presente expediente, no evidencia la Sala que efectivamente el Tribunal de la causa
hubiere cumplido con el deber de fijar la oportunidad para el acto de informes, por lo que al ser ste
un acto esencial del proceso, en el cual predomina el principio de inmediacin que caracteriza el
procedimiento agrario, debe esta Sala Especial Agraria, actuando como tribunal de alzada, reponer la
causa al estado en que el Tribunal de la causa fije la oportunidad para que las partes expongan sus
informes en la audiencia oral, lo cual se declarar en el dispositivo del presente fallo. As se decide.

No obstante lo antes expuesto, y por cuanto la Exposicin de Motivos de la Ley de Tierras


y Desarrollo Agrario establece que la Sala Especial Agraria ser la cspide de la jurisdiccin agraria
en lo relativo a los litigios agrarios, as como en la materia contencioso administrativa agraria,
considera necesario esta Sala pronunciarse sobre el modo y tiempo cmo debe llevarse a cabo la
notificacin de los terceros que hayan sido notificados o participado en va administrativa para que se
opongan en los juicios contencioso administrativos agrarios, consagrado en el artculo 178 de la Ley
de Tierras y Desarrollo Agrario.

Dispone el artculo 178 de la Ley de Tierras y Desarrollo Agrario, lo siguiente:

El auto que declare admisible el recurso ordenar la notificacin del Procurador o


Procuradora General de la Repblica y de los terceros que hayan sido notificados o
participado en va administrativa, para que procedan a oponerse al recurso contencioso
administrativo de nulidad, dentro de un lapso de diez (10) das hbiles. Igualmente,
ordenar la remisin de los antecedentes administrativos sobre los cuales se abrir pieza
separada.

En tal sentido, considera esta alzada necesario establecer que la notificacin contemplada
en el artculo 178 de la Ley de Tierras y Desarrollo Agrario, referente a los terceros, deber efectuarse
mediante un cartel dirigido a todos los terceros que hayan sido notificados o participado en va
administrativa en el recurso contencioso administrativo de nulidad de que se trate, para que
comparezcan a oponerse en un lapso de diez (10) das hbiles contados a partir de la publicacin del
mismo, como lo estipula la norma en cuestin.

Ahora bien, dicho cartel deber ser consignado en el expediente dentro de los diez (10)
das hbiles siguientes a la fecha en que se hubiere expedido, y ser publicado en un diario de mayor
circulacin local en el rea de la jurisdiccin del Tribunal competente por el territorio para conocer
del procedimiento contencioso administrativo agrario de que se trate, o en su defecto, en un diario de

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mayor circulacin nacional, en caso que no existiere aqul, ello por cuanto considera la Sala que para
estos casos, el peridico de la localidad es el medio de mayor difusin y acceso en las regiones del
interior de la Repblica, y no as la Gaceta Oficial de la Repblica, que es el medio consagrado por la
Ley de Tierras y Desarrollo Agrario para realizar las publicaciones de todos los actos que ella
disponga.

En atencin a lo antes expuesto, los Tribunales Superiores Regionales Agrarios debern


llevar a cabo la notificacin de los terceros en los procedimientos contenciosos administrativos
agrarios, contenida en el artculo 178 de la Ley de Tierras y Desarrollo Agrario, de conformidad con
lo aqu establecido, y a partir de la publicacin del presente fallo. As se establece.

DECISIN

En virtud de las razones antes expuestas, esta Sala Especial Agraria de la Sala de
Casacin Social del Tribunal Supremo de Justicia, administrando Justicia en nombre de la Repblica
y por autoridad de la Ley, declara CON LUGAR el recurso de apelacin interpuesto por el apoderado
judicial del Instituto Agrario Nacional contra la sentencia dictada en fecha 22 de abril del ao 2003
por el Juzgado Superior Octavo Agrario de la Circunscripcin Judicial del Estado Zulia. En
consecuencia, se repone la causa al estado de que el Tribunal Superior Octavo Agrario de la
Circunscripcin Judicial del Estado Zulia, fije la oportunidad para que tenga lugar el acto de informes,
de conformidad con lo dispuesto en el artculo 188 de la Ley de Tierras y Desarrollo Agrario.

No hay condenatoria en costas, de conformidad con lo dispuesto en el artculo 120 de la


Ley de Tierras y Desarrollo Agrario.

Publquese, regstrese y remtase el expediente al Juzgado Superior Octavo Agrario, con


sede en la ciudad de Maracaibo, Estado Zulia.

Dada, firmada y sellada en la Sala Especial Agraria de la Sala de Casacin Social del
Tribunal Supremo de Justicia en Caracas a los cuatro (04) das del mes de junio del ao
2.004. 194 de la Independencia y 145 de la Federacin.

El Presidente de la Sala,

____________________________
OMAR ALFREDO MORA DAZ

El Vicepresidente,

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JUAN RAFAEL PERDOMO

Magistrado Ponente,

______________________________
ALFONSO VALBUENA CORDERO

El Secretario Temporal,

____________________________
JOS E. RODRGUEZ NOGUERA

R. AP. N AA60-S-2003-000417
Publicada en su fecha a las

El Secretario Temporal

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