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Explorations autour

du destin des glises du Qubec


la requalification du site et de lglise de lancienne
paroisse Sainte-Brigide-de-Kildare Montral

Luc Noppen1

AU
Qubec, les glises ferment; le mouve- Cet article prsente un cas de conversion, celui de
ment amorc au dbut des annes11995 lglise Sainte-Brigide-de-Kildare, mis de lavant dans le
sacclre. Des 269 paroisses que comp- but dexplorer le potentiel de dveloppement des sites et
tait en 1995 le diocse de Qubec le plus ancien des des glises abandonns par le culte des fins commu-
19 diocses de la province et le seul qui rende publics nautaires ou culturelles et ainsi servir de projet pilote
des chiffres2, il en reste aujourdhui 204 et lvque dans la rgion montralaise.
auxiliaire, Mgr Gatan Proulx, vient dannoncer que ce Pour bien cadrer le sujet, il convient dentre de
nombre sera rduit 30 dici 2020. Le quotidien LeSoleil jeu dvoquer quelques chiffres et de tenter une com-
commente la dcision sous le titre: Diocse de Qu- paraison avec le cas de la France (ill.1). Dans les deux
bec: les paroisses sacrifies pour survivre3. cas, les glises sont frquentes par environ de 4,5 %
Le Qubec nest pas un cas isol; tout lOccident de la population4: avec aussi peu de messalisants5,
chrtien subit une dsaffection massive du culte et il on est loin de la situation dexercice public du culte
sensuit une fermeture des lieux de culte. qui autrefois valut lglise catholique romaine ses pri-
Au Qubec, o les lieux de culte sont de propri- vilges. Au Qubec, comme en France, on trouve nan-
t prive ils appartiennent des paroisses ou des moins une population qui se dit encore majoritairement
congrgations religieuses, la survie des monuments catholique . Ce sont ces catholiques culturels
ecclsiaux et conventuels est menace. Les glises, en qui prennent pour patrimoine6 ces glises difies en
particulier lglise catholique romaine, ne peuvent plus nombre au sein de leur communaut. En revanche,
et ne veulent plus consacrer de ressources au maintien mme si les Qubcois sont convaincus quils sont sur
de ce patrimoine. Les btiments sont donc ferms, ven- une terre dglises, la province ne compte quune glise
dus, convertis dautres usages ou tout simplement d- pour 2333 habitants, alors quen France, terre catholique
molis. millnaire, on en dnombre une pour 650 habitants: la
charge patrimoniale est tout autre. Dans les deux cas,
un pourcentage relativement quivalent de monuments
1 Luc Noppen est professeur au Dpartement dtudes
urbaines et touristiques de lUniversit du Qubec Montral sont protgs par un statut juridique, mais l sarrtent
(UQAM). Depuis 2001, il est titulaire de la Chaire de recherche les comparaisons: le budget annuel du ministre de
du Canada en patrimoine urbain lcole des sciences de la la Culture du Qubec serait insuffisant pour restaurer
gestion de cette universit. Ses recherches sur le patrimoine une seule des cathdrales de France et les 324glises
religieux sont subventionnes par le Conseil de recherches en
sciences humaines du Canada (CRSH) et par le Fonds de re-
cherche Socit et Culture du Qubec (FQRSC) depuis 1974. 4 Au Qubec le chiffre de 5% tait reconnu par lglise ca-
2 http://www.diocesequebec.qc.ca/fabriques/fabriques/fa- tholique romaine en 2003 et il ny a aucune nouvelle donne
briques.htm. depuis. En France, ce chiffre a t avanc par lInstitut franais
3 Marie-Pier Duplessis. Diocse de Qubec: les pa- dopinion publique (IFOP) en 2009 et reconnu par lglise.
roisses sacrifies pour survivre . LeSoleil, 28 octobre 2012. 5 Personnes dclarant se rendre la messe tous les di-
En ligne: http://www.lapresse.ca/le-soleil/actualites/socie- manches.
te/201210/27/01-4587828-diocese-de-quebec-les-paroisses- 6 Ne dit-on pas que le patrimoine est la religion du
sacrifiees-pour-survivre.php. XXIesicle dans lOccident chrtien?
la requalification du site et de lglise de lancienne paroisse Sainte-Brigide-de-Kildare Montral

1. Tableau comparatif de la situation des glises en France et au Qubec (Luc Noppen)

ubcoises protges font sourire lorsquon voque


q au cur desservant le privilge dautoriser ou non des
les 16000 glises classes en France7. usages partags, selon son bon jugement. Le droit canon
romain encadre de faon trs prcise ces usages; on ne
De lusage des lieux de culte permet gure que des usages culturels qui conviennent
La comparaison Qubec-France est cependant di- cette lacit catholique franaise (musique reli-
fiante en matire de rgime de proprit des glises. gieuse et expositions pieuses, par exemple), activits qui
Cette question est cruciale quand on sait quil ne peut ne font gnralement quaugmenter la dpense. Dans ce
y avoir patrimoine sans propritaire. En France, la Loi cadre, la conversion des glises requiert une procdure
de sparation des glises et de ltat de 1905 a confi la complexe de dconscration/dsaffectation qui nest que
proprit des glises paroissiales aux communes. Ces rarement pratique8. Mais mme si lusage de lglise
monuments, mme trs peu frquents, ont donc un revient la commune aprs une telle dmarche, celle-ci
propritaire prenne, alors quau Qubec la faible fr- ne peut pour autant cder la proprit un tiers, du fait
quentation des lieux de culte entrane leur fermeture du droit de domanialit, couche de complexit suppl-
et leur mise en venteparce que leur propritaire (la fa- mentaire. Bref, tout cela fait dire aux maires des com-
brique ou la corporation religieuse) ne peut sadonner munes quil leur est plus facile de dmolir une glise que
dautres activits que celles entourant le culte, en vertu den envisager la conversion vers un autre usage9. Il leur
des privilges fiscaux qui lui sont accords. Au Qubec, est plus ais dinvoquer le danger pour la scurit pu-
cela permet toutefois et sans dtours de convertir les blique dun monument branlant que de sengager dans
glises dautres fins, une fois que celles-ci ont trouv
un nouveau propritaire, alors quen France, la Loi dite
daffectation de 1907 destine ces glises publiques
au culte, et ce, sans frais et de faon perptuelle, laissant
8 Secrtariat gnral de la Confrence des vques de
France et Comit national dart sacr. Les glises commu-
7 Voir Luc Noppen et Lucie K. Morisset. Les glises du nales. Textes juridiques et guide pratique. Paris, ditions du
Qubec, un patrimoine rinventer. Qubec, Presses de lUni- Cerf. 2010; Aurlia de Saint-Exupry. Le bti religieux. La
versit du Qubec, 2006. Les donnes relatives au Qubec sont reconversion des glises en milieu rural. Dans Isabelle Ram-
issues de la base de donnes compile la Chaire de recherche baud [dir.] Reconvertir le patrimoine, Lyon, ditions Lieux Dits,
du Canada en patrimoine urbain de lUQAM. Le cas franais est 2011, p. 110-121 (coll. Cahiers Jean Hubert, no4).
bien document dans: glises de France. Documents pis- 9 Lire au sujet de la dmolition de trois glises en Maine-
copat, no2, 2009 (publi par le Secrtariat gnral de la Conf- et-Loire: http://www.associations-patrimoine.org/article.php?
rence des vques de France). id=2303&dossier=11.

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la requalification du site et de lglise de lancienne paroisse Sainte-Brigide-de-Kildare Montral

En ce qui a trait aux nouveaux usages qui prtent


vie aux glises fermes au culte, la situation montra-
laise est trs diffrente de celle qui prvaut dans le reste
du Qubec13. Montral, en effet, les lieux de culte fer-
ms par les traditions religieuses historiques sont le
plus souvent (dans 58 % des cas) cds de nouvelles
traditions (surtout vanglistes), issues de limmigra-
tion. Dans quelques cas, des immigrants catholiques
(vietnamiens, philippins, corens et latino-amricains)
2. Tableau descriptif de la situation des glises au reprennent des glises abandonnes par les Canadiens
Qubec (Luc Noppen et Lyne Bernier) franais. Alors que jaffirme depuis des annes que la
meilleure chose qui puisse arriver une glise est de
demeurer ouverte au culte, ce transfert massif vers des
des procdures sans fin pour, en bout de course, aug- nouvelles populations a de quoi inquiter. Nos tudes
menter la dpense associe lglise du village10. dmontrent en effet que ces groupes nont aucun intrt
Au Qubec on dnombre aujourdhui encore quelque envers le patrimoine ecclsial. Pour eux la notion de pa-
2200 lieux de culte actifs, mais ils semblent tous mena- trimoine concerne plus les usages et les savoir-faire que
cs de fermeture, terme11. Les inventaires que nous les objets et les pierres; ils ne se sentent pas concer-
avons mens avec lquipe de la Chaire de recherche en ns par ce culte chrtien de la trace14 qui donna
patrimoine urbain de lUQAM ont rpertori, pour la p- naissance au monument historique. Ils font donc de
riode 1900-2003, 480glises qui ont dj t converties ces glises dsaffectes, acquises bas prix, un usage
87 ont un usage partag avec le culte et 170 cas de strictement fonctionnel en attendant de construire un
dmolition12. Lobservatoire que nous avons mis en place nouveau lieu de culte mieux adapt leurs besoins et
indique que le mouvement connat une acclration ful- auquel ils puissent mieux sidentifier. Lglise ancienne
gurante depuis lan 2000. Chaque semaine des glises quils reprennent est leurs yeux une solution tempo-
ferment et chaque mois quelques dmolitions sajoutent raire et, surtout, une manire de se doter dune quit en
la liste (ill. 2). vue dun projet immobilier futur (ill. 3). Pour la prennit
patrimoniale, on repassera!
dfaut de populations immigrantes, le reste du
Qubec convertit plus gnralement ses glises vers de
10 Tout cela vaut videmment pour les glises construites nouveaux usages15. Depuis les annes 1990, les usages
avant 1913. La France compte de nombreuses glises qui ont
culturels et communautaires remportent la palme alors
t converties: celles confisques la Rvolution et qui nont
quauparavant les lieux dsaffects le plus souvent
pas t raffectes au culte suite au Concordat et celles qui
des petites glises protestantes taient convertis
nont pas t revendiques pour le culte aprs ladoption des
lois de 1905 et de 1907. Les glises prives construites en rsidence ou petit commerce. Cest au vu de ces
aprs 1913 par les associations diocsaines sont plus facile- tendances que jai initi, en 2005, un projet de conver-
ment fermes, vendues et converties, les vques prfrant sion, dans le but dattirer lattention sur le potentiel de
garder le culte dans les btiments entretenus par les com-
munes, ce qui est comprhensible!
11 En 2003, le Conseil du patrimoine religieux du Qubec, 13 Voir ce sujet: Lyne Bernier. La conversion des glises
organisme priv regroupant les propritaires dglises et qui Montral. tat de la question. Architecture-Canada. Journal
reoit des subventions de ltat pour administrer le programme de la Socit pour ltude de larchitecture au Canada, 2011,
Soutien la restauration du patrimoine religieux sadressant vol.36, no1, p.41-64.
exclusivement aux glises qui demeurent ouvertes au culte, 14 Lexpression est de Jean-Yves Andrieux. Patrimoine et
a inventori quelque 2700 lieux de culte, dont prs de 1000 histoire. Paris, Belin, 1997, p.213.
rigs aprs 1945. 15 Le transfert des glises vers de nouvelles traditions ne
12 Luc Noppen et Lucie K. Morisset. La conversion des reprsente que 12% des cas, surtout dans la couronne de pe-
glises au Qubec: un sicle dexprience(s). ARQ-Architecture, tites villes, dans le cas dglises qui ont t construites aprs
2005, no131, mai 2005, p.5-36. 1945.

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la requalification du site et de lglise de lancienne paroisse Sainte-Brigide-de-Kildare Montral

devant une assemble de paroissiens un document ex-


ploratoire: Projet de mise en valeur de lglise Sainte-Bri-
gide16. Il sagissait dune vision de lavenir de lglise
Sainte-Brigide dont lide matresse prconisait la pour-
suite de luvre de la paroisse dans son milieu le quar-
tier le plus dfavoris de Montral, en traduisant
cette mission en termes actualiss, cest--dire en met-
tant de ct le discours proslytique qui encadre la mis-
sion dvanglisation de lglise. Le site et lglise de-
meureraient au service de la population locale, comme
conteneurs de service communautaires. Dentre de
jeu, et pour faire image, lutilisation du site pour un d-
veloppement communautaire et rsidentiel (logement
abordable), par lintermdiaire dun organisme sans but
lucratif, tait propose17. Pour atteindre cet objectif, un
certain nombre de moyens ont t mobiliss, par tapes,
entre 2005 et 2009:
runir des partenaires (paroisse, milieu commu-

nautaire, acteurs sociaux, etc.);


crer un organisme but non lucratif (OBNL): le

Centre communautaire Sainte-Brigide (CCSB);


rechercher et obtenir des fonds pour:

dvelopper un projet architectural,

faire une tude de faisabilit;


3. Lancienne glise St. Augustine, reprise par une
obtenir le financement du projet:
communaut vanglique (photo Guillaume St-Jean)
programmes ddis au communautaire,

programmes ddis lhabitation, programmes

veloppement des fins communautaires et culturelles


d ddis au patrimoine,
des sites et des glises de Montral: quelques projets fonds gnrs par le projet (loyers et contribu-

privs de conversion en immeuble dappartements et en tions des partenaires occupants);


commerce staient avrs dsastreux et le transfert aux acqurir le site et dvelopper le projet.

nouvelles traditions noffrait que peu de garanties quant


la prennit patrimoniale des lieux.
16 Ce texte est disponible dans les annexes du mmoire
Sainte-Brigide-de-Kildare: de matrise de Samir Admo. Projet de requalification de lglise
la gense du projet Sainte-Brigide-de-Kildare: analyse de la dmarche. Mmoire de
Sainte-Brigide-de-Kildare est une paroisse du centre- matrise en tudes urbaines, Montral, UQAM, 2010. En ligne:
ville est de Montral. Cest lautomne 2005 que le http://www.archipel.uqam.ca/4125/.
Conseil de fabrique a invit des professeurs de lUQAM 17 Ds le dbut, laction du CCSB a t appuye par le Centre
(Luc Noppen) et de lUniversit de Montral (Pierre de sant et de services sociaux Jeanne-Mance (CSSS), agence
Boyer-Mercier) explorer des pistes de conversion de gouvernementale qui couvre lest du centre-ville de Montral,
qui y a dlgu un organisateur communautaire, Franois Sou-
lglise: la paroisse ne comptait gure plus dune ving-
cisse. Lengagement de ce dernier dans le projet a t constant;
taine de paroissiens, pour la plupart gs, et sa situa-
coureur de fond et habile ngociateur, il a contribu de faon
tion financire tait plus que prcaire. Mais, alors que la significative au succs de lentreprise, notamment du fait de sa
collaboration avec lUniversit de Montral sest limite crdibilit dans le milieu communautaire. Franois Soucisse et
un atelier de conception architecturale ayant produit moi-mme sommes en fait les deux survivants de lquipe
de belles utopies, jai engag une action dans une voie initiale, la composition du bureau de direction ayant a quelques
plus structurante. Ainsi, le 18 janvier 2006, jai dpos reprises t modifie.

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la requalification du site et de lglise de lancienne paroisse Sainte-Brigide-de-Kildare Montral

4. Le site paroissial de Sainte-Brigide-de-Kildare (photo Vincent Lafrance, 2005)

Lvaluation des potentiels partie18, a command une premire tude dadquation


Pour bien comprendre le projet du CCSB, il faut connatre en 2007 dans le but dvaluer le potentiel daccueil du site
le patrimoine dont il sagit. Le site de lglise Sainte-Bri- et des btiments et paralllement dvaluer les besoins
gide occupe une position enviable dans le centre-ville est despaces des groupes communautaires et culturels lo-
de Montral, sur le boulevard Ren-Lvesque, en face du caux. Ceux-ci se trouvaient tous dans une situation diffi-
site de Radio-Canada (ill. 4). Sur un terrain de quelque cile: la hausse des valeurs foncires (et donc des loyers)
4200 m2 se dresse une glise prolonge par une vaste menaait leur survie dans le quartier o rsidait leur
sacristie, un presbytre palatial, un pavillon de liaison clientle forme des plus dmunis de la socit. La syn-
logeant le baptistre; le site comporte aussi une large thse de ces travaux confis deux firmes de consultants
plage vacante, occupe par un stationnement de surface a permis au groupe de prsenter en fvrier 2008 une pre-
(25% de la superficie totale). mire tude de faisabilit pour limplantation dun centre
Le CCSB a reu ses lettres patentes le 23 mars
2006; le groupe nouvellement constitu, dont je faisais 18 Le premier Bureau de direction tait compos de: Gabriel
Bouchard, prsident (Carrefour Marguerite-Bourgeois), Jean-
Pierre Bonhomme, vice-prsident (marguiller de la paroisse
Saibte-Brigide), Marc Alarie, trsorier (Les Chemins du Soleil)
et Luc Noppen, secrtaire (membre externe, UQAM). La com-
position de ce premier Bureau a volu au fil des ans; de la
premire quipe il ne reste que moi, Luc Noppen.

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la requalification du site et de lglise de lancienne paroisse Sainte-Brigide-de-Kildare Montral

5. Le clocher de lglise (photo Vincent Lafrance, 2005) 6. Le front institutionnel. Carte postale de 1910 (photo
Bibliothque et Archives nationales du Qubec)

communautaire et de lhabitation communautaire, le Mon tude tablissait la valeur de lglise et des


confortant dans lide dallouer 5000 mtres carrs des autres btiments du site en les analysant, mais aussi
organismes communautaires et autant des logements en les comparant aux monuments similaires de Mon-
abordables. Paralllement cette analyse des besoins tral, surtout aux glises et aux sites des glises du
confronte au potentiel doffre despaces, jai ralis centre-ville. Lglise Sainte-Brigide a t construite
lUQAM une tude historique suivie dune valuation pa- en 1878. Pour Montral cest un monument vnrable;
trimoniale du site et de ses constructions19. Des tudes elle sy classe au 20e rang par sa valeur dge. Sa va-
de ce type sont dailleurs requises par les services mu- leur dart est aussi apprciable: lglise est de style no-
nicipaux lorsquun projet de dveloppement prend appui roman et cest la premire avoir adopt ce style
sur un site ou un btiment dintrt patrimonial. la franaise quimposa Mgr douard-Charles Fabre,
vque de Montral, pour souligner la filiation avec la
19 Luc Noppen. Sainte-Brigide-de-Kildare (Montral). tude trs catholique mre patrie. Son clocher, fire rplique
historique, analyse architecturale et valuation patrimoniale. de ceux de lglise Saint-Ambroise de Paris, confirme ce
Montral, UQAM Chaire de recherche du Canada en patri- parti pris franais du renouveau architectural de lglise
moine urbain, novembre 2008. de Montral, jusque-l entiche des modles baroques

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la requalification du site et de lglise de lancienne paroisse Sainte-Brigide-de-Kildare Montral

7. La nef aprs la fermeture de lglise (photo Guillaume St-Jean, 2009)

romains, symboles de lultramontanisme primaire et Une dconstruction partielle


virulent de lvque, MgrIgnace Bourget. Cest dessein Avec lcole de quartier sa gauche et le presbytre sa
que son successeur, MgrFabre, a choisi un jeune archi- droite, la faade et le clocher de lglise forment un en-
tecte prt linnovation: Louis-Gustave Martin. Celui-ci, semble institutionnel remarquable (ill. 6). Ltude patri-
dcd aussitt aprs la construction de lglise, avait moniale a relev que larchitecture intrieure de lglise,
aussi amorc une carrire politique comme dput trs remanie lors dune campagne de travaux mene en
provincial. De tous cts, Sainte-Brigide offrait donc, 1928, navait pas le mme intrt (ill. 7). Jai donc dem-
lpoque, limage dun renouveau. Encore aujourdhui, ble propos quil fallait tout prix conserver et mettre
dans le paysage du centre-ville son clocher est rput le en valeur le front institutionnel de Sainte-Brigide
plus beau de Montral (ill. 5). et que le volume de la nef pourrait subir des modifica-
tions, voire une dconstruction partielle . Cest qu
lamorce du projet, il tait impossible pour le CCSB de
connatre le nombre de mtres cubes de lespace de la
nef qui trouveraient preneurs dans le milieu commu-
nautaire; par prcaution, jai donc propos que linten-
sit patrimoniale de la nef pourrait tre ngocie au

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la requalification du site et de lglise de lancienne paroisse Sainte-Brigide-de-Kildare Montral

vrier 2008 proposait, pour optimiser la cration de nou-


veaux mtres carrs, la dconstruction partielle de la nef
pour y insrer un btiment neuf, ainsi que lrection dun
nouveau pavillon sur le terrain de stationnement (ill. 8).
Aprs dpres discussions dans la paroisse, avec les au-
torits municipales et lors de sances de consultations
publiques, le bureau de direction du CCSB a dcid de
mettre en phases le projet pour en faciliter le finance-
ment et la ralisation. Il fut ainsi dcid de raliser, en
phase I, la construction dun nouveau pavillon appe-
l pavillon Louis-Gustave-Martin pour commmorer la
figure de larchitecte de lglise et la restauration de
limposant presbytre. Lamnagement du volume de
lglise et des espaces de la sacristie attenante lar-
rire a t report la phaseII.
8. Maquette de lavant-projet (Beaupr Michaud,
architectes, 2009)
La phase I
Pour la phase I, nous avons runi quatre partenaires.
vu des possibles projets de dveloppement20. Cette atti- Dans le pavillon Louis-Gustave-Martin, nous avons re-
tude souple a en quelque sorte sauv lglise, puisque le group au rez-de-chausse deux groupes communau-
CCSB a pu accueillir des partenaires lun aprs lautre, taires ddis aux itinrants (hommes est femmes): le
sans prjuger quil faille tout prix occuper lensemble Pas de la rue et le Groupe Itinrance-Travail. Au-dessus,
de lespace avant desquisser un projet; lespace appa- sur quatre tages nous avons fait place aux 47 loge-
raissait modulable et est demeur tel jusqu tout r- ments de la cooprative Radar, regroupement dartistes
cemment, quand la demande despaces a finalement uvrant dans le secteur. Quant au presbytre il a t pris
dpass loffre de mtres cubes. Cest en quelque sorte en charge par le groupe En Marge 12-17 qui accueille les
en suggrant ds le dpart que nous ne serions pas en jeunes fugueurs qui hantent le centre-ville. Nous lavons
mesure de sauver toute lglise, en rduisant le niveau appel le Manoir James-Lonergan, pour honorer la m-
dattentes donc, que nous avons russi maintenir len- moire du premier cur de la paroisse et pour souligner
semble du volume. ces jeunes exclus quils y trouveraient un espace digne
Cest dans cet esprit que le premier concept de de leur rhabilitation. Tous au CCSB partagent lide que
mise en valeur du site de Sainte-Brigide dpos en f- le patrimoine ne doit pas tre quune affaire de riches et
que les plus dmunis aussi y ont droit.
La mise en uvre de la phase I a t prcipite par
20 Il y a dans lopinion publique une tolrance plus grande
lannonce de loctroi de subventions nos partenaires.
envers des projets lorsque ceux-ci sont vocation communau-
taire. Les rsidents du quartier, concerns au premier chef par Pour se conformer aux exigences des programmes de
le destin de leur patrimoine, acceptent den ngocier lin- subvention, le CCSB avait accept leurs offres dachat,
tensit patrimoniale ds lors que le projet permet une relle elles-mmes couvertes par une offre dachat que nous
appropriation sociale du site et des immeubles. Les lus mon- avions faite la fabrique de la paroisse Sainte-Bri-
tralais, qui sigent aux comits et conseils qui approuvent gide-de-Kildare. Cette offre dachat, au montant de
les projets, sont conscients de cette ouverture du public aux 250 000 dollars, avait t accepte par la paroisse et
projets communautaires ou sociaux; ceux-l ne sont gnra- valide par le diocse de Montral, qui, aux termes de
lement pas contests et les approbations rglementaires sob- la Loi sur les fabriques, supervise les transactions im-
tiennent sans dbats dchirants. Le rle des experts se limite mobilires des paroisses. Le prix de vente trs rduit
ici celui de conseil auprs des lus et de lopinion publique; la
par rapport lvaluation marchande du site, estime
patrimonialisation est le fait de la proximit et elle procde de
quelque 1,4millionde dollars nous a t consenti par le
bas en haut. Au Qubec, linstitution patrimoniale tatique est
dpasse, caduque.

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la requalification du site et de lglise de lancienne paroisse Sainte-Brigide-de-Kildare Montral

perptuit tous les occupants du site22. La dmarche



dacquisition complte le 13mars 2009 lors de la si-

gnature de lacte de vente par le soussign au non du

CCSB et ses modalits juridiques, puis linterprtation
des servitudes auprs des organismes subventionnaires

des diffrents partenaires, ont permis la mise en uvre

du projet, en tirant parti, de faon originale et imagina-

tive, des lois et rglements en vigueur.
Les subventions requises par la mise en uvre du


projet, en provenance des programmes IPLI et SPLI23

(gouvernement du Canada) ddis aux groupes uvrant


auprs des populations itinrantes et du programme


Accs Logis24 (administr par la Ville de Montral),
avaient pour but de stabiliser la prsence de ces groupes
dans le quartier en leur donnant accs la proprit de
leurs locaux. Pour les accueillir, le CCSB a donc constitu


un syndicat de coproprit, ce qui a requis le lotissement

cadastral du site. Cette premire division horizontale a





ensuite permis de constituer, l o ncessaire, une se-


conde division verticale (ill. 9). Le syndicat de coproprit



PGR, partenaire du CCSB et de son syndicat de copro-


prit, regroupe ainsi les deux groupes communautaires
et la cooprative dhabitation. Inversement, le groupe En

9. Schma de la dcomposition du site et numration des Marge 12-17 dtient en nue proprit le presbytre et
propritaires englobs dans le syndicat de coproprit son site. Ce rgime de proprit permettra ultrieure-
du CCSB (Samir Admo)
ment, en phase II, loccupation de la nef de lglise par
des organismes partenaires, tantt propritaires, tantt
c ardinal Jean-Claude Turcotte21 aprs une anne din- locataires de leurs espaces. Dployer ce rgime de pro-
tenses ngociations parce quen dfinitive il souscrivait prit original, notamment pour respecter les exigences
aux objectifs du CCSB et parce que nous lavions aussi des organismes et programmes subventionnaires, nous
assur de nos bonnes intentions en proposant dinscrire a contraints des efforts dimagination pour, avec des
dans le contrat de vente deux servitudes perptuelles, professionnels que nous avons embauchs (architectes,
arrimes au terrain de la cathdrale de Montral fonds urbanistes, notaires et arpenteurs), adapter notre vision
servant ayant ventuellement quelque chance de pren-
nit. La premire servitude oblige le CCSB conserver 22 Lacheteur sengage conserver intact le front
toutes les composantes du site hors commerce, cest- institutionnel form des btiments rigs sur la rue Alexandre-
-dire lusage exclusif dorganismes sans but lucratif De Sve: le presbytre, le baptistre, la faade de lglise, son
(groupes communautaires ou coopratives de logement). clocher et la statue du Sacr-Cur. La rosace du chevet de
La deuxime servitude oblige le CCSB conserver et lglise ainsi que les verrires nobles contigus aux autels la-
mettre en valeur le front institutionnel de Sainte-Brigide, traux seront dplaces et rinstalles dans la partie conser-
nommment la faade, le clocher, le baptistre et le mo- ve de lglise. Offre dachat accepte du 4juillet 2008, do-
nument au Sacr-Cur. Cette protection notarie est en cument annex lacte de vente du 13 mars 2009. Greffe du
fait plus efficace quun statut juridique de protection en notaire Franois Forget.
tant que monument historique , puisquelle engage 23 Le programme Initiative des partenariats contre liti-
nrance (IPLI) est devenu en cours de route la Stratgie des
partenariats contre litinrance (SPLI). Voir: http://www.rhdcc.
gc.ca/fra/histoires_reussite/itinerance/01/page03.shtml.
21 Archevque titulaire du diocse de Montral de 1982 24 Voir: http://www.habitation.gouv.qc.ca/fileadmin/inter-
2012. net/publications/M16854.pdf.

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la requalification du site et de lglise de lancienne paroisse Sainte-Brigide-de-Kildare Montral

10. La phase I a permis de reconvertir le presbytre et de construire le pavillon Louis-Gustave-Martin (photo Luc
Noppen)

la ralit conomique et rglementaire du Qubec amir Admo, charg de projet du Groupe CDH, groupe
S
daujourdhui. Ici encore, nous avons choisi de travailler de ressources techniques ddi lhabitation abordable
avec les lois, rglements et programmes existants, alors et qui, notre demande, avait largi son mandat la
que lhabitude des groupes promoteurs dans le milieu conversion dglises (ill. 10).
communautaire est plutt de revendiquer des amnage-
ments ce chapitre sous prtexte que le contexte soci- La phase II
tal doive sadapter leur vision particulire. Au Qubec, Aussitt le projet de la phase I arrim, le CCSB sest mis
et en matire de conversion des glises, le temps nous luvre pour assurer la ralisation de la phaseII, plus
a donn raison: le projet Sainte-Brigide est en voie de dlicate, qui consiste mettre en valeur lglise propre-
ralisation. ment dite. Comme le succs de la phase I tient pour
La phase I a t mise en chantier au printemps beaucoup larrive du groupe En marge 12-1725 dans
2011 et les occupants ont investi leurs locaux en octobre
de la mme anne; le projet a t men dans le respect 25 La prsidente du groupe En Marge 12-17, Manon Harvey,
de lenveloppe budgtaire propose, soit 10,2 millionsde jouissait dune enviable rputation dans le milieu communau-
dollars. Les plans et devis ont t prpars par larchi- taire; elle a fait preuve dun leadership et dun dynamisme hors
tecte Menaud Lapointe de lagence Beaupr et Michaud; du commundans le projet de mise en valeur du site de lglise
la coordination gnrale du projet a t assure par Sainte-Brigide. Elle est devenue la prsidente du CCSB en 2009
et dirige toujours la destine du Centre.

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la requalification du site et de lglise de lancienne paroisse Sainte-Brigide-de-Kildare Montral

11. Premier projet pour la phase II visant loccupation par un plateau sportif (Beaupr Michaud architectes, aot
2009)

le projet du CCSB, notre objectif premier tait diden- de ce groupe de prendre en charge lessentiel de la nef
tifier un groupe porteur, autour duquel sarrimeraient pour y dployer un plateau sportif ddi au roller hockey.
dautres groupes secondaires. Dans cette qute, nous Cet organisme utilisait une patinoire cette fin au sous-
avons malheureusement perdu un temps prcieux. En sol de lglise et son projet a t pris au srieux, dautant
effet, le CCSB avait, dans un premier temps, choisi lorga- plus que le Service des loisirs et des sports de larron-
nisme Les Chemins du Soleil comme principal occupant dissement Ville-Marie qui appuie financirement dans
de lespace de la nef. Depuis 1980, ce groupe accueille son fonctionnement les Chemins du Soleil semblait
au sous-sol de lglise Sainte-Brigide les jeunes aprs intress se porter garant de linvestissement, en ver-
la classe et offre divers ateliers et activits de loisirs. sant un loyer annuel au CCSB.
Comme le CCSB stait engag envers la paroisse ai- Cest donc autour dun parti fonctionnel et architec-
der lintgration dans son complexe communautaire tural logeant un plateau sportif dans la nef que la firme
lassociation Les Chemins du Soleil, dj sur les lieux Beaupr Michaud, architectes a esquiss le projet prli-
depuis 25ans26, nous avons donn droit la prtention minaire de la phaseII, au mois daot 2009 (ill.11). Pour
loger les Chemins du Soleil et minimiser les charges de
lassociation, les architectes ont propos dinscrire ce
26 Clause de loffre dachat. Voir la note 16.

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la requalification du site et de lglise de lancienne paroisse Sainte-Brigide-de-Kildare Montral

12. Schma de loccupation de la nef. Projet final (Beaupr Michaud, septembre 2012)

plateau sportif sur une nouvelle dalle de plancher, ins- Montral, aux prises avec des scandales de collusion et
re dans la nef. En dessous, des planchers rtablis se- de corruption, sest retire du dossier, limitant son rle
lon des hauteurs normes permettaient alors de loger encourager le projet en paroles, sans plus.
dautres groupes communautaires, dj en lice auprs Cest larrive en fvrier 2010 du groupe CCC, un
du CCSB. La nef partiellement dconstruite rendait consortium form des compagnies de thtre Le Clou et
possible la cration dun petit jardin offert aux enfants Le Carrousel, qui a rorient le projet de mise en valeur
dun CPE27 et, sur rue, lancienne sacristie tait dj d- de lglise Sainte-Brigide. Les besoins en espaces de ce
die recevoir des logements abordables. Or, les nom- groupe avaient dj reu lagrment du ministre de
breuses dmarches et reprsentations, tant de lasso- la Culture et des Communications, leur donnant accs au
ciation Les Chemins du Soleil que des administrateurs Programme daide au immobilisations pour se reloger; il
du CCSB, nont pu faire avancer ce dossier: la Ville de leur restait trouver un site. Une premire rencontre des
dlgus du consortium intress avec le bureau de di-
rection a rapidement permis dentamer une fructueuse
27 Au Qubec les tablissements publics uvrant comme collaboration. Le CCC revendiquait 60% de lespace de
crche et garderie prscolaire sappellent des centres de la pe- la nef, contraignant le CCSB loger les autres groupes
tite enfance (CPE).

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la requalification du site et de lglise de lancienne paroisse Sainte-Brigide-de-Kildare Montral

13. Le front institutionnel sur la rue Alexandre-de Sve et le pavillon Louis-Gustave-Martin sur le boulevard Ren-
Lvesque (photo Luc Noppen)

aspirants le CPE Ide Fixe, le Cirque Hors-Piste et le pour finaliser les demandes de subvention (ill. 12). En
Pas-de-la-rue (deuxime phase de dveloppement) dcembre 2012 nous tions assurs de la plus grande
dans le reste du volume. Le grand perdant de lexercice part du financement et, selon les prvisions, le chantier
men par nos architectes a t lassociation Les Che- devrait tre ouvert lautomne 2013 pour se terminer
mins du Soleil, maintenue dans leurs locaux du sous- un an plus tard. Le schma prsent (une section sur le
sol, dfaut de moyens pour stendre dans le projet long de lglise) dvoile dans ses grandes lignes limbri-
de dveloppement. Mais, miraculeusement, une gn- cation des espaces allous chacun des groupes par-
reuse donation (de 850000 dollars) de la Congrgation tenaires; ils seront tous propritaires de leurs locaux,
des surs oblates franciscaines de Saint-Joseph, dont sauf le Cirque hors-piste qui sera locataire du CCSB.
une des membres sur Lona Desgagn avait t La grande originalit de la phase II touche encore
la fondatrice des Chemins du Soleil, est arrive point ici au rgime de proprit. Pour rendre le projet de d-
nomm pour rendre possible la rnovation et la mise veloppement possible, au vu de cette clause de respon-
jour de cet espace en guise de prix de consolation. sabilit globale envers le front institutionnel patrimonial
Cest donc une nouvelle version (dite finale) de (ce que nous avons appel la servitude patrimoniale) et
la phase II du projet de dveloppement de lglise devant les hsitations des bailleurs de fonds des divers
Sainte-Brigide qui a t dpose en septembre 2012 partenaires au projet ce sujet, nous avons imagin de

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regrouper en un lot cadastral spcifique lensemble des sens ce patrimoine ecclsial et permet de le rendre
composantes de ce front institutionnel. Ce lot, dj ar- intelligible tous ceux qui nont pas baign dans cette
pent et qui sera prochainement enregistr comme une culture chrtienne qui a forg ces monuments et ses dis-
entit autonome, comprend les surfaces et les lments positifs de communication (art et architecture).
construits qui nont aucun potentiel en termes de valeur


dusage conomique: il forme une sorte de monument

LE
historique pur, un objet dlecter (ill. 13). Proprit du projet de mise en valeur du site de lglise
CCSB, par le biais de son comit du patrimoine o Sainte-Brigide de Kildare est aujourdhui
sigent des reprsentants de tous les partenaires lis en bonne voie. Avec lengagement des par-
par la servitude, ce lot sera cd un nouveau parte- tenaires et des organismes qui les appuient dinvestir
naire, qui sera cr: la Socit des cent clochers de Mon- 18,5millions de dollars pour un cot total (phases I
tral. Cette socit que nous avons imagine est desti- et II) de quelque 30 millions de dollars, tout laisse
ne devenir propritaire des tous les difices ou parties croire que le projet tel que dfini sera achev en 2014-
ddifices qui doivent imprieusement tre conservs en 2015, soit dix ans aprs les premires rencontres ex-
vertu de leur haute valeur symbolique ou de leur sta- ploratoires. Quelles leons peuvent tre tires de cette
tut patrimonial exceptionnel; elle se substituera aux aventure?
glises, propritaires actuels de ce patrimoine, qui d- Dabord, la conversion du site de lglise Sainte-Bri-
sirent se dlester de ces biens, et ce, selon une formule gide est devenu un cas exemplaire Montral: une d-
qui reste tre tablie par une sorte de concordat qui marche consensuelle a permis de maintenir ce lieu au
engagera le diocse, la Ville et le ministre de la Culture. service de la collectivit avec la garantie que ses qualits
Il sagirait dune certaine manire de requrir de ltat patrimoniales seraient protges et mises en valeur de
les fonds ddis la conservation du patrimoine bti faon prenne. Ds lors, plusieurs groupes sorganisent
(par lintermdiaire du Fonds du patrimoine culturel) et avec lespoir de pouvoir atteindre le mme rsultat avec
de solliciter le mcnat priv pour voir leur apparie- dautres glises dsaffectes. Tout au long du proces-
ment. Dans le cas des monuments conservs dans un sus dlaboration du projet Sainte-Brigide, le groupe
tat intgre les glises prcieuses dont on ne peut animateur du CCSB a tenu faire connatre et mettre
mme pas dvisser les bancs, il faudra convaincre les en discussion ses options et les orientations de dve-
autorits civiles de concourir aux frais de leur maintien loppement privilgies, notamment lors de plusieurs
et obtenir des autorits ecclsiastiques de les garder ou- sminaires ouverts aux acteurs des milieux communau-
verts comme lieux de culte, tout en tant affectataires de taires et du patrimoine, ainsi quaux lus et administra-
ces glises. La socit civile y trouverait son compte, car teurs municipaux. Lensemble du processus didation
les clbrations religieuses seraient autant de moments et de mise en forme du projet, les dmarches menes
dinterprtation vivante du patrimoine immatriel28, d- en vue de lacquisition du site (offres dachat, servitudes,
sormais inscrit comme fait de culture dans lcheveau contrat de vente) et celles qui ont trait au rgime de pro-
identitaire des Qubcois. Cette recration perptuelle prit (conventions des syndicats de coproprit, divi-
du patrimoine immatriel (les crmonies) donne du sons cadastrales, modes de gouvernance), tout comme
lidentification et ladquation du projet aux divers pro-
28 Dans la Convention pour la sauvegarde du patrimoine grammes de subvention, ont en effet permis de dvelop-
culturel immatriel (octobre 2003), lUnesco reconnat per et de partager un ensemble de connaissances et de
comme patrimoine immatriel les pratiques sociales, ri- savoir-faire en matire de conversion dglises. Dans ce
tuels et vnements festifs, donc les crmonies religieuses. sens, le projet du CCSB a t un laboratoire, un incuba-
Larticle 2.1 de la convention prcise: ce patrimoine culturel teur dides et de projets. Sans tre prsomptueux, nous
immatriel, transmis de gnration en gnration, est recr pouvons affirmer que ce projet, que nous avions conu
en permanence par les communauts et groupes en fonction comme un projet pilote, est lorigine dune remise en
de leur milieu, de leur interaction avec la nature et de leur
question des politiques publiques relatives la conser-
histoire, et leur procure un sentiment didentit et de conti-
vation et la mise en valeur du patrimoine ecclsial au
nuit, contribuant ainsi promouvoir le respect de la diversi-
Qubec.
t culturelle et la crativit humaine (unesdoc.unesco.org/
images/0013/001325/132540f.pdf).

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la requalification du site et de lglise de lancienne paroisse Sainte-Brigide-de-Kildare Montral

lUQAM ce projet a t conu comme un service aux desiderata dun comit consultatif durbanisme h-
la collectivit. Luniversit est bien connue pour ce type sitant; il a fallu aussi faire place plusieurs objets chris
de recherche-action une dimension de la recherche par les anciens paroissiens et les inclure dans le projet
publique; celle-ci a t mene en partenariat avec des de conversion (rosace, vitraux, par exemple). Les projets
organismes du milieu et appuye par le CSSS Jeanne- de conversion des glises doivent aussi tre inclusifs; on
Mance. Les programmes de recherche pour lesquels ne peut, arrivant de lextrieur de la paroisse, proposer
nous avons obtenu des fonds dorganismes subvention- un projet. Il faut au contraire chercher intgrer dans
naires (CRSH et FQRSC) ont apprci ce transfert des sa- le processus les derniers paroissiens, quel que soit leur
voirs et cette qute de continuit des savoirs entre luni- nombre, car il sagit en ralit de leur glise. Tous les
versit et la socit civile. Autour du thme de lavenir projets qui ont ignor ce fait ont lamentablement chou,
des glises nous avons pu ainsi encadrer plusieurs m- lopposition qui leur a t faite par ces propritaires
moires de matrise, deux thses de doctorat et accueillir et conservateurs du patrimoine concern ayant t fa-
un stagiaire postdoctoral29. Ces jeunes chercheurs sont tale.
engags dans des projets sur le terrain; ils crent leur Dans cette ancienne Nouvelle-France, o la formule
propre emploi dans les agences darchitecture, durba- du tout--ltat est impensable (contexte nord-amricain
nisme et dans les groupes communautaires organiss. oblige !), lavenir du patrimoine ecclsial et conventuel
Une des dures leons du projet est quil faut y consa- nous menons aussi lUQAM un projet pilote sur un vaste
crer le temps ncessaire. On ne peut rgler instantan- couvent de 50000 m2, dsaffect se dessine au dpart
ment le sort de monuments sculaires, soudainement dinitiatives citoyennes et des besoins du milieu. Les pro-
abandonns; il faut de cinq sept annes de travail, jets qui esquissent les voies suivre se logent len-
dengagement et daction militante pour y arriver, glise seigne du dveloppement local et durable et confortent
par glise. Il faut aussi innover sans cesse, dans des pro- les identits locales longtemps malmenes par une gou-
cessus itratifs. Tous au CCSB se rappellent comment vernance patrimoniale dite nationale , forge par les
il a fallu, en une nuit, rduire la hauteur du nouveau seuls experts. De nos jours, dans un rgime de dmo-
pavillon Gustave-Louis-Martin dun tage pour satisfaire cratie participative, le patrimoine se construit bottom
up, au dpart des aspirations citoyennes qui surgissent
29 Notamment: Christelle Proulx-Cormier. La conversion dans le voisinage. Pour accompagner ces constructions
dglises pour des usages artistiques et culturels. tude de patrimoniales qui naissent de laffection que portent les
cas. Rapport de stage de matrise en tudes urbaines, Mon- citoyens envers leur milieu de vie et ses composantes
tral, UQAM, octobre 2009 (cette candidate uvre maintenant mmorielles et identitaires, lexpert doit se rend dispo-
dans lagence de larchitecte Ron Rayside, figure de proue du nible aux groupes promoteurs et les accompagner dans
dveloppement communautaire; elle sy occupe prcisment leurs dmarches. Loin des clameurs touristiques, port
de la conversion des glises Montral); et Samir Admo. Pro- par une conomie solidaire, ce patrimoine social p-
jet de requalification de lglise Sainte-Brigide-de-Kildare: ana-
rennise lempreinte du religieux comme fait de culture,
lyse de la dmarche. Mmoire de matrise en tudes urbaines,
dans un vivre ensemble actualis. Au contraire du
Montral, UQAM, 2010. En ligne: http://www.archipel.uqam.
ca/4125/ (ce candidat a commenc sa carrire comme conseil-
monument historique, qui sacralise lobsolescence
ler en urbanisme au Groupe CHD, charg du projet Sainte-Bri- fonctionnelle, ce patrimoine de proximit sarticule au-
gide. Il est depuis devenu consultant auprs des nombreux tour dune notion de sacr porte par un projet davenir
groupes communautaires et paroisses qui entreprennent un utile , sur les plans symbolique et conomique.
projet de dveloppement autour de leur glise).

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