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SOCIOLOGIA E LITERATURA NA OBRA DE JOS SARAMAGO

Raphael de Souza Cruz


raphael_souzacruz@yahoo.com.br
raphael.cruz@ifrn.edu.br

Dizer que a literatura exprime a sociedade constitui, como nos lembra Antnio
Cndido (2006), verdadeiro trusmo1. Como toda construo social, a literatura est
imbuda dos valores e possibilidades existentes no momento de sua produo.
possvel, no entanto, superar esta obviedade e se utilizar da literatura para
compreender de modo mais completo a configurao social contempornea. Trilhar
esse percurso, no entanto, no implica em buscar, maneira de Taine
denominado como o filho de Balzac, como aponta Lepenies (1996, p. 15) , uma
leitura determinista que condiciona a produo artstica aos elementos histricos e
sociais que o circundam. Nesta leitura, a obra de arte epifenmeno direto da
estrutura social e a questo da agncia humana a autoria completamente
enublada, pois o prprio autor tambm epifenmeno. Tampouco frutfera uma
anlise meramente formalista ou imanentista, que considera a obra pura genialidade
a-historica e atemporal, seja porque tal mtodo antittico sociologia, seja porque,
como bem demonstra Bourdieu (1996), no h obra fora de um campo que lhe
estruture e permita o seu florescimento e analisar sociologicamente uma obra de
arte no diminu-la, mas situ-la no contexto social que lhe pauta. A compreenso
ampla de um trabalho artstico passa, necessariamente, pela anlise de suas
condies sociais de produo.
Mais revelador, talvez, seja explorar as possibilidades de interao e
complementaridade entre a obra sociolgica e a obra literria mesmo porque a
literatura, como toda forma artstica, no se limita constatao da realidade, mas
se dedica tambm extrapolao figurada do que objetivamente possvel,
desvelando assim no apenas o contexto existente, como tambm as utopias e
distopias projetadas.

1 Nessa linha, Goldmann (1976, p.14) afirma que sempre foi possvel mostrar que a crnica social
refletia, mais ou menos, a sociedade da poca, e para fazer essa verificao, francamente, no
preciso ser socilogo.
2

Nesse caso, como em outros, a interpretao sociolgica muitas vezes


acompanha, ainda que com certo atraso, a produo literria. A modernidade
profundamente utpica em suas aspiraes. A Utopia de Thomas More, publicado
em 1516, influenciar os socialistas utpicos do sculo XIX, dentre eles Fourier, o
qual, como nota Benjamin (1991), elabora uma utopia em que os falanstrios,
redefinidos de galerias comerciais para moradias o falanstrio seria uma cidade
feita de galerias , funcionariam como engrenagens perfeitamente encaixadas, no
interior das quais a moral se tornaria desnecessria. Francis Bacon, um dos
fundadores da cincia moderna, publica em 1624 Nova Atlntida, onde se realiza a
articulao entre cidade ideal e cincia, enfatizando a fantasia da natureza domada
e abrindo espao para o gnero literrio da fico cientfica, cujo precursor foi Jlio
Verne (CHAU, 2008). O horizonte utpico com elementos cientficos, a despeito do
vis ora conservador, ora revolucionrio, claro na teleologia de Comte e Marx. Em
certo sentido, o sculo XIX representa, atravs de peas literrias e tericas, sua f
na infalibilidade do progresso impulsionado pelo desenvolvimento tecnolgico.
Um movimento oposto ocorre a partir das primeiras dcadas do sculo XX.
Sob a sombra das experincias totalitrias e da ameaa atmica, so tecidas crticas
instrumentalizao da razo e separao entre cincia e tcnica, especialmente
em Adorno e Horkheimer, expoentes da Escola de Frankfurt, bem como na filosofia
poltica de Hannah Arendt. Torna-se evidente que o progresso cientfico no conduz,
por si s, emancipao humana; pelo contrrio, proliferam exemplos da razo a
servio da barbrie, tema cuja representao axiomtica o campo de
concentrao. No plano da literatura, 1984, de George Orwell, Admirvel Mundo
Novo, de Aldous Huxley, e Fahrenheit 451, de Ray Bradbury, escritos entre as
dcadas de 30 e 50 do sculo passado, sinalizam, como respostas ao totalitarismo,
a desconfiana com a evoluo histrica humana atravs de narrativas cujo leitmotiv
envolve o cerceamento das liberdades, a anulao da privacidade, a padronizao
dos comportamentos, o anestesiamento das sensibilidades. J ao final do sculo, o
fracasso do socialismo sovitico prenuncia, para alguns, o fim das utopias (CHAU,
2008). Os grandes males da modernidade so oriundos da sua prpria dinmica
interna: toda utopia carrega em si o seu oposto. Nesse sentido particular, o sculo
XX, seja para a sociologia, seja para a literatura, o sculo da descrena, o sculo
das distopias.
3

SOCIOLOGIA E LITERATURA

O tema da Sociologia e da Literatura como campos complementares, e muitas


vezes concorrentes, de explicao e interpretao de um mesmo corpus o mundo
social vem sendo objeto de discusso recente, ora lanando luz sobre os literatos
com pretenses cientficas, ora elaborando a hermenutica dos cientistas sociais
que se aproximam da literatura. Wolf Lepenies (1996), no por acaso, lembra a
afirmao de Engels, que teria aprendido mais sobre a sociedade burguesa francesa
do sculo XIX com Balzac do que com os economistas polticos ou historiadores.
Quando o autor de A Comdia Humana afirma que pretendia nomear o trabalho
como tudes sociales, v-se um tensionamento entre a literatura a sociologia que
parece sugerir que a capacidade de penetrao do escritor na densidade das
motivaes humanas esboa insights sobre as dinmicas sociais que a sociologia s
apreende superficialmente.2 Para Lepenies (idem, p. 11), desde a metade do sculo
XIX a literatura e a sociologia disputam a primazia de fornecer a orientao-chave
da civilizao moderna, o direito de ser a doutrina de vida apropriada sociedade
industrial, debate no interior do qual a sociologia se constituiria como uma espcie
de terceira cultura, entre a cincia e a literatura; posio, porm, sempre
problemtica, uma vez que

O problema da sociologia est no fato de que ela pode sem dvida imitar as
cincias naturais, mas no pode efetivamente tornar-se uma cincia natural
da sociedade. Se renunciar, porm, sua orientao cientfica, ela retorna a
uma perigosa proximidade com a literatura (idem, p. 17).

Nessa linha, Irene Martinez Sahaquillo (1998, p. 226) afirma que o romance,
em especial o de variante realista, procura oferecer, tal qual a sociologia, un cuadro
fidedigno del mundo social en el que estn ubicados los distintos escenarios donde
van a transcurrir las vidas de los personajes. A proximidade entre sociologia e
literatura como interpretaes da sociedade moderna-industrial evidente quando
analisamos os temas que so comuns aos dois campos. O socilogo e o literato
sobretudo aquele de cunho realista esto unidos por propsitos coincidentes, na

2A este respeito, e precisamente sob a mesma tica de pensamento de Balzac, Lepenies (1996, p.
26) afirma que Flaubert considerava seu trabalho, sem dvida, como a melhor cincia da sociedade
com relao aos socilogos, sentia-se tambm moralmente superior, pois acreditava poder, como
escritor, escapar s presses sociais: (...) Quem sois ento, sociedade, para me forar a o que
quer que seja?. Igualmente, Zola denominava seu trabalho de sociologia prtica, querendo dizer
que ele praticava a verdadeira sociologia (idem, p.27).
4

medida em que compartilham a mesma curiosidade pelo social, esquematizada e


destrinchada metodologicamente por uns, retratada artisticamente por outros.
Fundamentalmente, e falando especificamente da sociologia nascente, enquanto
cincia dedicada a compreender os dilemas modernos, os dois campos partilham da
necessidade de interpretar as transformaes que desencadearam na transio de
formas de vida, valores e modos de ser tradicionais para a sociedade moderna,
monetarizada, industrializada, racionalizada.3 O que a autora chama de patologias
ocidentais oriundas do processo modernizador a anomia, a alienao, o
estranhamento, o desenraizamento, a sensao de falta de lugar esto presentes
tanto nas anlises sociolgicas dos chamados clssicos da disciplina quanto em
autores como Kafka, Musil, Hesse e Salinger (SUHAQUILLO, 1998, p. 225). Afirma a
autora, fazendo referncia obra de Lepenies, que:

El creador literario se convierte, as, en un intrprete, como el socilogo, de


la realidad social y los acontecimientos histricos que la atraviesan aunque,
en oposicin a ste, no le interesa tanto descubrir tendencias generales
como profundizar en los casos particulares en los que una tendencia
general se manifiesta; su motivacin corre, as, en sentido contrario a la
regla durkheimiana que invita a desentenderse de las manifestaciones
individuales de un fenmeno social. Con todo, pese a que el escritor se
interesa ms por las repercusiones individuales de un fenmeno social o
psicolgico que por ste en abstracto, intenta tambin, a semejanza del
cientfico social, descubrir las claves que pueden ayudar a interpretarlo. Y
ello porque, conviene insistir en este punto, su pretensin no es slo crear
una obra bella: tambin es la de contribuir con ella a iluminar zonas de la
vida social y del alma humana que precisan ser esclarecidas para, de esta
manera, hacer una aportacin valiosa a la tarea, en la que tambin han
estado empeados los socilogos, de aumentar la autoconsciencia de una
sociedad cada vez ms compleja y ms vida de ideas y conocimientos que
puedan servir para comprenderse a s misma. En este afn de crear una
autotransparencia para un mundo problemtico los literatos han participado
en la misma empresa en la que se han afanado los socilogos.
En definitiva, la literatura y la sociologa han confluido, desde mediados del
siglo XIX, en algunos de sus motivos y aspiraciones: tanto una como otra
han pretendido ayudar, con sus interpretaciones, a que los hombres se
orienten en la civilizacin moderna (...) (idem, p. 226).

Como intrprete da realidade social, o autor literrio no apenas esboa um


quadro da sociedade, mas contribuiu com valiosas percepes acerca do social que
a sociologia habitualmente relega a segundo plano. Enquanto a sociologia traduz as

3 Anlise semelhante desenvolvem Zygmunt Bauman e Riccardo Mazzeo (2016, Preface), quando
afirmam que literatura e sociologia share the field they explore, their subjetc-matter and topics (...) in
trying to spell out the nature os their kindhip and cooperation, literature and sociology are
complementary, suplementary to each other and reciprocally enriching. Milan Kundera (2009, p. 12),
por sua vez, assinala que o fundador dos tempos modernos no somente Descartes, mas tambm
Cervantes.
5

angstias literrias em termos acadmicos ou empricos, a literatura revela ao


socilogo discursos sociais geralmente recnditos. Em sntese, embora as
abordagens variem, no podem escapar nem ao socilogo nem ao literato as
chamadas questes sociais, inclusas nos dilemas modernos da condio humana.4
O jogo de foras entre a sociologia e a literatura se faz presente at hoje,
quando se tenta definir as fronteiras movedias entre a sociologia, a literatura e a
sociologia da literatura. Sapiro (2016) indica que falar sobre a sociologia da literatura
implica em pensar tanto a literatura como fenmeno social quanto em analisar a
inscrio de textos literrios como representaes especficas de certas questes
sociais dadas. A obra nunca ser, a despeito dos hermenuticos, um fiat mondico,
como tambm no pode ser resumida s suas condies sociais de produo.
Reverberando at certo ponto Lepenies, Sapiro (2016, p. 15) se refere ao embate
sobre a constituio de uma esfera de estudos a sociologia da literatura , como
marcada pela alcunha de demasiado sociolgica para los literatos y demasiado
literaria para los socilogos. Novamente, a sociologia, enquanto terceira cultura,
se v entre a crena objetivista das cincias naturais e o subjetivismo das obras
literrias.
Gostaria de argumentar a seguir que a articulao entre literatura e sociologia
discutida at o momento se faz presente em alguns trabalhos literrios de Jos
Saramago, cujas narrativas assim pretendo demonstrar deslocam os
personagens para situaes fantsticas, mas remetem realidade, tematizando
questes contemporneas sociologicamente relevantes: o estranhamento do sujeito
frente a estruturas totalizantes, a normalizao do estado de exceo, o surgimento
do precariado frente globalizao, a sociedade de consumo.

O CAOS UMA ORDEM POR DECIFRAR

Tendo discutido de forma esquemtica a relao entre literatura e sociologia,


sobretudo considerando-se a produo literria e sociolgica entre a metade do
sculo XIX e as primeiras dcadas do sculo XX, creio ser possvel agora tecer

4 Em outra seo do artigo extensamente citado aqui, Sahuquillo elabora a questo de como os
escritores preocupados com as questes sociais o so em virtude de sua prpria experincia
biogrfica enquanto outsiders. Tal problematizao, embora absolutamente vlida, no ser discutida
aqui, pois implicaria em outro tipo de trabalho.
6

comentrios acerca da obra de Jos Saramago, prmio Nobel de literatura em 1998,


em sua relao com interpretaes sociolgicas clssicas e contemporneas.
Saramago prefacia o seu O Homem Duplicado (2002) ao estilo Borges, com
uma citao de um livro fictcio: O caos uma ordem por decifrar - O Livro dos
Contrrios. De modo semelhante, Todos os Nomes (1997) introduzido com a frase
Conheces o nome que te deram, no conheces o nome que tens, de um tambm
fictcio Livro das Evidncias. Mais do que um jogo de palavras caracterstico da
literatura saramaguiana, creio ser possvel apontar aqui uma tendncia ao
desvelamento do social aparentemente catico, uma busca por dinmicas estruturais
subjacentes realidade aparente. Pretendo defender aqui que, neste sentido, o
autor se aproxima da sociologia, resolvendo, interpretando e aprofundando questes
sociais em sua obra atravs da forma romanesca do realismo fantstico5.
Tanto Todos os nomes quanto O Homem Duplicado marcam uma nova fase
do autor, em que ele se distancia do Romance Histrico portugus para criar
narrativas atemporais, territorialmente inespecficas e permeadas de elementos
mgicos. O tom quase alegrico e muitas vezes um acontecimento fantstico
uma ruptura da ordem normal irrompe para desencadear uma sequncia de
eventos inesperados. Toda a obra de Saramago, aps o abandono da fico
histrica com elementos mgicos (mais especificamente a partir de Ensaio Sobre a
Cegueira, de 1995), pode ser lida atravs desta chave, da busca por rupturas que
quebram uma ordem dada e deslocam as percepes naturais acerca do mundo.
Seja o advento de uma doena que deixa todos cegos (Ensaio sobre a Cegueira), a
descoberta de que existe um duplo de si mesmo vivendo normalmente (O Homem
Duplicado), a sbita adeso em massa ao voto em branco (Ensaio sobre a Lucidez)
ou o dia depois do qual ningum morreu (As Intermitncias da Morte), em vrias
obras de Saramago o desenrolar da histria se d a partir deste elemento central de
ruptura6 (tambm no que diz respeito aos elementos formais a literatura de

5 Sobre o Realismo Fantstico, tambm chamado Realismo Mgico e Realismo Maravilhoso, ver
CHIAMPI, 1980; e IANNI, 1993.
6 H uma forte tentao aqui em alinhar o texto saramaguiano com a chamada ps-modernidade. Na

medida em que o realismo mgico, ao inserir elementos fantsticos em contextos realistas, incorpora
o inslito realidade, como efeito discursivo que no busca meramente encantar ou assombrar
como na literatura puramente fantstica mas sim extrapolar os limites do objetivamente possvel
sem deixar de t-lo como pano de fundo, surge uma mistura de gneros cujo choque que lhe
correspondente est na raiz de algumas das transformaes mais notveis operadas com o advento
da ps-modernidade. Harvey (2008, p.54) afirma que a coliso e a superposio de diferentes
mundos ontolgicos uma das principais caractersticas da arte ps-moderna. Jameson (2007)
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Saramago no se enquadra nos moldes cannicos e busca rupturas de mesmo


porte: longos pargrafos cadenciados por vrgulas, excludos de travesses para
identificar o interlocutor no dilogo e de pontos de exclamao e interrogao para
demarcar entonaes significativas). Saramago constri assim enredos com eventos
irreais que so transpostos para um mundo que no ficcional.
Em O Homem Duplicado (2002), um professor de histria, Terturliano Mximo
Afonso, descobre, depois de assistir a um filme em seu aparelho de vdeo, um exato
duplo seu vivendo como ator. A trama se desenrola a partir da obsesso do
personagem principal com seu ssia e culmina com inslitas trocas de identidade.
Todos os Nomes (1997) trata do escriturrio Jos, nico personagem nomeado do
livro, trabalhador da Conservatria Geral do Registro Civil de uma cidade no
especificada. O livro possui fortes tons kafkianos, ressaltados na caracterizao da
burocracia totalizante e opressiva da Conservatria, mundo e centro do mundo; a
tragdia do heri, cuja dependncia do trabalho visceral ao ponto de ele morar em
um anexo da Conservatria, achar que pode retraar a vida de indivduos atravs
de seus registros oficiais. Em ambos os livros, observamos aquilo que Sahuquillo (p.
228) aponta como uma problemtica presente em muitas das grandes obras de
literatura do sculo XX: la soledad del hombre en medio de un mundo que se ha
hecho extrao. Tais obras intentariam plasmar a experincia do homem moderno
frente ao estranhamento que se produz em relao ao seu entorno social, refletindo
em narrativas literrias conceitos importantes da sociologia como o estranhamento,
a alienao, anomia e o desenraizamento, ou a sensao de falta de lugar no
mundo.

aponta para essa faculdade do ps-moderno de buscar rupturas e eventos que deslocam a realidade.
Para o autor, a arte ps-moderna busca o momento revelador depois do qual nada mais foi o
mesmo, busca um quando tudo mudou (...), ou melhor, busca os deslocamentos e mudanas
irrevogveis na representao dos objetos e do modo como eles mudam. (JAMESON, 2007, p. 13).
Para fins de especulao, algumas questes surgem no esteio desta constatao. Se o romance
realista a expresso mais bem-acabada dos dilemas modernos (SAHUQUILLO, 1998) e se, como
defendia Lukcs, o romance a forma artstica definitiva num tempo histrico caracterizado pelo
abandono dos deuses e a independncia do indivduo (ERICKSON, 2001, p.122), no seria o
realismo mgico uma variao do romance que expressa um outro tempo histrico, com outro
conjunto de disposies sociais? Se, como defende Goldmann (1976, p.15), o primeiro problema que
uma sociologia do romance precisa analisar o da relao entre a prpria forma romanesca e a
estrutura do meio social onde ela se desenvolveu, isto , do romance como gnero literrio e da
moderna sociedade individualista, qual seria a relao entre o realismo fantstico, que uma nova
forma romanesca, e a estrutura do meio social contemporneo (ou ps-moderno)?
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Nesse caso, o impacto dos deslocamentos das relaes sociais operados pela
modernidade produz novos estranhamentos e exige novas formas de adaptao
frente a estruturas em constante mudana. A sociedade, percebida como
incomprensible, lejana, impersonal, inhumana (SAHUQUILLO 1998, p. 228),
produz indivduos atormentados, cindidos entre a indiferena e o desassossego e
essa crise espiritual do homem moderna se reflete no prprio romance do sculo XX,
una novela de crisis. Sobre a repartio pblica do Registro Civil espcie de
metfora da burocracia totalizante e incompreensvel da modernidade, para a qual
no existem assuntos ntimos o heri Jos, de Todos os Nomes, pondera que
esse foi esse foi o prodgio obrado pela tua Conservatria Geral, transformar em
meros papis a vida e a morte (SARAMAGO, 1997, p. 176).
O mestre deste tipo de literatura que retrata um universo opressivo, labirntico
e ainda assim to facilmente identificvel foi, evidentemente, Franz Kafka. Sahuquillo
(1998) ressalta como uma realidade fantasmagrica, formada por estruturas
burocrticas e relaes coisificadas, produz por vezes um contexto no qual nem o
indivduo consegue encontrar a si mesmo da a supresso dos nomes dos
personagens em algumas obras do autor tcheco, como que para indicar a submisso
do sujeito frente a engrenagens que lhe so incompreensveis. Saramago se utiliza
deste expediente em vrias das suas obras, e talvez o radicalize; em seus livros, a
individualidade dos personagens expressa atravs, principalmente, de suas
posies sociais (o violoncelista, a mulher do mdico, o oficial). Nesse sentido, se os
personagens de Sartre e Camus (SAHUQUILLO, 1998) representavam o blas
axiomtico, o indivduo encouraado a tal ponto em relao aos demais que se torna
absolutamente impessoal e indiferente, na literatura de Saramago tal condio
elevada a outro patamar, na medida em que os personagens sequer so nomeados,
e suas estrias servem mais como veculos de uma ideia do que como expresses
de uma subjetividade acovardada. Neste deserto de afetos, apenas eventos
desestabilizadores uma cegueira coletiva, um dia depois do qual ningum morreu,
assim por diante despertam os personagens para seu entorno. Mais ainda, atravs
destes eventos desestabilizadores, que mudam completamente a natureza de toda a
realidade dos seus personagens, Saramago desrealiza (SAHUQUILLO, 1998) o real
talvez em sinal de revolta contra uma realidade que se tornou fantasmal; talvez
como forma de afirmar que um mundo absurdo merea uma literatura absurda.
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Ocorre tambm que os eventos narrados por Saramago exploram


estranhamentos e perplexidades outros, que no apenas aqueles especficos da
sociedade moderno-industrial do final do sc XIX e princpios do sc. XX. Em O
homem duplicado, um livro fundamentalmente sobre identidade e alheiamento, o
autor escreve, a propsito da incompreenso do personagem principal acerca da
comunicao no mundo contemporneo:

O que de todo em todo no compreende, por muito que tenha posto a


cabea a trabalhar, que, desenvolvendo-se em autntica progresso
geomtrica, de melhoria em melhoria, as tecnologias de comunicao, a
outra comunicao, a propriamente dita, a real, a de mim a ti, a de ns a
vs, continue a ser esta confuso cruzada de becos sem sada, to
enganosa de ilusrias esplanadas, to dissimulada quando expressa como
quando trata de ocultar (SARAMAGO, 2002, p. 145).

J em Ensaio sobre a Cegueira (1995) e Ensaio sobre a Lucidez (2004), obras


compostas para leitura em sequncia, explora-se o tema das possibilidades
autoritrias inscritas na prpria dinmica democrtica. Na primeira, uma epidemia de
cegueira aflige a populao de uma cidade, deixando apenas uma mulher ilesa
como testemunha da barbrie que se segue; na segunda, a mesma cidade
atingida por uma epidemia de votos em branco, desencadeando o cerceamento das
liberdades e a promulgao de um Estado de Stio em nome, claro, da
preservao da democracia. Debruando-se sobre essas obras, Bauman (2012)
assevera que a discriminao contra a anormalidade toma a forma, nos sistemas
polticos contemporneos, de uma espcie de ditadura dos tidos como normais, ou
de uma tirania dos ditos qualificados. No final das contas, o processo de excluso de
parcelas da populao prprio da preservao da ordem:

A ordem feita sob medida para a maioria, de modo que aqueles que so
relativamente poucos e no se dispe a obedec-la constituem uma minoria
fcil de desvalorizar como um desvio marginal e portanto fcil de
identificar, localizar, desarmar e subjugar. Selecionar, identificar e excluir a
margem da anormalidade um resultado necessrio do processo de
construo da ordem e um custo inevitvel de sua perpetuao (BAUMAN,
2012, p. 73).

De modo semelhante, o processo de violncia juridicamente organizada que


Agamben (2004, p.13) descreve como totalitarismo moderno, isto , a criao
voluntria e dentro de tradies jurdico-democrticas, de um estado de
emergncia permanente, atravs do qual se permite a eliminao de categorias
inteiras de cidados que, por qualquer razo, paream no integrveis ao sistema
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poltico, passvel de ser discutido atravs de trabalhos como O Ensaio sobre a


Cegueira e Ensaio sobre a Lucidez nos quais os no integrveis so,
respectivamente, os cegos e os votantes em branco. Trata-se, desta forma, de
processos sociais importantes, como a desconfiana frente a estruturas polticas
tradicionais e a normalizao do estado de exceo, que encontram eco tanto na
teoria social contempornea quanto na literatura saramaguiana.
Finalmente, o romance A Caverna, publicado em 2000, narra em tom
distpico os efeitos de um gigantesco shopping center, nomeado simplesmente
como o Centro (um edifcio gigantesco, sem janelas na fachada, igual em toda a
sua extenso), na vida de Cipriano Algor vivo, morador da aldeia, oleiro de
profisso que vende loua para o Centro e sua famlia. Seu genro, Maral, trabalha
como segurana no Centro e aguarda a oportunidade de tornar-se guarda-residente,
quando poder levar a esposa, Marta, e o sogro para um dos apartamentos do
shopping. A vida dos personagens est, desde o comeo, atrelada ao Centro. O
acontecimento modificador se d quando a administrao do Centro, com quem
Algor mantinha um contrato de exclusividade, decide parar de comprar os produtos
da olaria; Cipriano ingressa ento naquilo que Bauman e Donskis (2014), remetendo
a Guy Standing, chamam de precariado:

(...) so os tempos que mudam, so os velhos que em cada hora


envelhecem um dia, o trabalho que deixou de ser o que havia sido, e ns
que s podemos ser o que fomos, de repente percebemos que j no
somos necessrios no mundo, se que alguma vez o tnhamos sido antes,
mas acreditar que o ramos parecia o bastante, parecia suficiente
(SARAMAGO, 2014, p. 1261).

Despido de importncia social, imprprio para a vida segundo a lgica


consumista ainda que possa, Cipriano rejeita a possibilidade de viver no Centro ,
velho demais para se adaptar a outra ocupao, Cipriano passa a fazer parte da
massa mvel, pulverizada, incerta, movida por abstraes incontrolveis,
indiferentes a que haja um oleiro a mais ou a menos no mundo, como o mercado
de trabalho, as foras globais ou os ciclos econmicos (BAUMAN & DONSKIS,
2014). Ao questionar administrao a arbitrariedade do rompimento do contrato,
Cipriano recebe a resposta de que seu caso no o nico, mercadorias que
interessavam e deixaram de interessar uma rotina quase diria no Centro
(SARAMAGO, 2014, p. 732). Para o oleiro, no entanto, a perda do trabalho significa
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separar-se da casa, da olaria, do forno, da vida. Bauman e Donskis assim teorizam


sobre a velocidade do descarte na modernidade lquida:

A longevidade do uso tende a encolher, e os incidentes de rejeio e


descarte tendem a se tornar mais frequentes medida que se exaure com
mais rapidez a capacidade de satisfazer (e de continuar desejveis) dos
objetos. Uma atitude consumista pode lubrificar as rodas da economia, e ela
joga areia nos rolamentos da moral (BAUMAN & DONSKIS, 2014, p. 297-
301).

Acontece que descartabilidade permanente da cultura de consumo


corresponde a ausncia de avaliao moral em relao a outros seres humanos,
agora tambm julgados segundo o prisma da mercantilizao. Ao contrrio do
proletariado, unido por um lao de dependncia recproca com os detentores de
capital na era do capitalismo industrial, o precariado no encontra redeno,
possibilidade de remodelagem ou mesmo reciclagem. O Centro no apenas rompe
o contrato, mas tambm fora o oleiro a retirar por conta prpria os despojos
invendveis j adquiridos, a loua decretada indesejvel. Numa espcie de
insurreio muda contra a cultura do lixo (BAUMAN, 2005) na qual foi jogado, Algor
coleta as louas e deposita-as cuidadosamente numa clareira s margens da cidade,
onde sonha que os arquelogos do futuro um dia as encontraro e indagaro sobre
seu significado. Cipriano at tenta reinventar-se, fabricando bonecos de barro e
oferecendo-os ao Centro a quem mais o faria? , apenas para falhar
miseravelmente, aps uma rigorosa pesquisa de mercado levada adiante pelo
shopping confirmar cientificamente a inutilidade total do seu trabalho.
A dinmica excludente e adiaforizante do mercado contemporneo parece
ignorar que certas parcelas da populao esto mais bem equipadas do que outras
para a mobilidade que exigida como atributo de sobrevivncia na sociedade de
consumo lquido moderna (BAUMAN & DONSKIS, 2014). Teremos de estar
preparados para esse desastre, sim, preparados, mas bem gostaria eu de saber
como que uma pessoa se prepara para levar uma martelada na cabea
(SARAMAGO, 2014, p. 417), questiona a filha do oleiro diante da iminncia do
cancelamento do contrato.
Enquanto assiste derrocada do seu trabalho, Cipriano observa o Centro
crescer a cada semana em que visita a cidade, absorvendo-a, incorporando parcelas
do seu territrio e impondo sua lgica (so os gostos do Centro que determinam os
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gostos de toda a gente). A hegemonia do shopping se infunde nos personagens, e


sua fora de atrao representada nos slogans que ornamentam a fachada: VIVA
EM SEGURANA, VIVA NO CENTRO; ou ainda no dilogo travado entre Cipriano
e Maral acerca dos servios de sade disponveis aos residentes do Centro: Quem
te ouvir acreditar que no Centro ningum morre, Morre-se, evidentemente, mas a
morte nota-se menos. H at mesmo uma analogia de teor religioso elaborada pelo
diretor de distribuio:

(...) no exagerarei nada afirmando que o Centro, como perfeito distribuidor


de bens materiais e espirituais que , acabou por gerar de si mesmo e em si
mesmo, por necessidade pura, algo que, ainda que isto possa chocar certas
ortodoxias mais sensveis, participa da natureza do divino (SARAMAGO,
2014, p. 3664).

O espao externo ao Centro inseguro, insalubre, impuro o Centro uma


cidade despida de todas as suas imperfeies. Aquilo que Sarlo (2014) chama de
hegemonia e absoro do shopping se faz exercer finalmente sobre a famlia Algor
quando, aps fracassadas tentativas de reinsero no mercado, Maral, o genro,
finalmente promovido a guarda-residente e Cipriano, sem outras opes, capitula
frente possibilidade de morar no Centro. Como residente, Cipriano perambula
vagamente, sempre rigorosamente vigiado, pelas atraes do Centro, que contm
uma lista to extensa de prodgios que nem oitenta anos de vida ociosa bastariam
para os desfrutar com proveito, mesmo tendo nascido a pessoa no Centro e no
tendo sado dele nunca para o mundo exterior (SARAMAGO, 2014, p. 3891). J na
parte final da trama, as escavaes de ampliao do Centro (o Centro cresce todos
os dias, afirma Maral) encontram uma gruta, na qual esto seis humanos mortos,
atados com os rostos de frente para uma parede; s suas costas, as cinzas de uma
antiga fogueira: a caverna da alegoria platnica, enterrada sob o Centro. Cientes
do significado da descoberta, Maral se demite e a famlia Algor decide partir do
Centro; pouco depois, a fachada do shopping exibe a faixa: BREVEMENTE,
ABERTURA AO PBLICO DA CAVERNA DE PLATO, ATRACO EXCLUSIVA,
NICA NO MUNDO, COMPRE J A SUA ENTRADA.
Saramago desenvolve, com A Caverna, uma crtica pungente da sociedade de
consumo e do seu principal templo, o shopping center. No h um novo animal
poltico a brotar da nova polis cujo modelo o shopping, pois seu potencial
centrpeto poder puro (BAUMAN, 2014), a morte da prpria poltica. O Centro
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falso, artificial, ilusrio tudo que se apresenta para fruio em seu interior
vazio de substncia, e os conhecidos e intencionalmente cansativos arrolamentos
descritivos do autor7 operam aqui como uma espcie de denncia deste enorme
simulacro. Se a lgica do Centro inescapvel, isso se deve mais retrica da
inexorabilidade que se logrou dominante numa sociedade de consumo
hiperindividualizada (LIPOVETSKI & SERROY, 2015) do que uma efetiva
separao entre as esferas do real e do imaginrio.
Em certo sentido, como enfatizam Bauman e Donskis (2014), as narrativas
literrias distpicas da metade do sculo passado operavam mediados pelo signo da
coero, especialmente em Orwell e Bradbury: o indivduo forado, geralmente por
um estado totalitrio, a adotar determinados comportamentos; a tenso narrativa
advm da pulso de liberdade diante de estruturas excessivamente repressivas, da
autonomia do indivduo frente a presses homogeneizantes. Ocorre que muito do
que foi imaginado pelas distopias de fato se concretiza no plano do real, mas no
por imposio externa. O debate sobre onde est o mal travado agora sob o
signo da seduo, coerente com uma sociedade de consumo e mais prximo da
criao de Huxley e, mais recentemente, Houllebecq: os dispositivos de controle
empregando a tentao e a seduo como principal forma de procedimento, e no a
violncia, a ordem explcita e a coero brutal (BAUMAN & DONSKINS, 2014, p.
393). O indivduo contemporneo escravizado voluntariamente, parece disposto a
abrir mo da privacidade e dos seus contornos mais ntimos em prol da exposio e
do acesso a templos de consumo. Em um mundo em que a existncia atrelada
visibilidade e a visibilidade despida de crivos ticos, tornando-se atributo mercantil,
miditico e espetacular, o Grande Irmo orwelliano no pesadelo, mas aspirao e
horizonte. Aquilo que se apresentava como distpico agora se apresenta como
objeto de desejo.

7 Passagens como a que se segue, trao estilstico de Saramago que se repete em vrias das suas
obras: o ascensor ia atravessando vagarosamente os pavimentos, mostrando sucessivamente os
andares, as galerias, as lojas, as escadarias de aparato, as escadas rolantes, os pontos de encontro,
os cafs, os restaurantes, os terraos com mesas e cadeiras, os cinemas e os teatros, as discotecas,
uns ecrs enormes de televiso, infinitas decoraes, os jogos electrnicos, os bales, os repuxos e
outros efeitos de gua, as plataformas, os jardins suspensos, os cartazes, as bandeirolas, os painis
publicitrios, os manequins, os gabinetes de provas, uma fachada de igreja, a entrada para a praia,
um bingo, um cassino, um campo de tnis, um ginsio, uma montanha-russa, um zoolgico, uma
posta de automveis elctricos, um ciclorama, uma cascata, tudo espera, tudo em silencia, e mais
lojas, e mais galerias, e mais manequins, e mais jardins suspensos, e coisas de que provavelmente
ningum conhece os nomes, como uma ascenso ao paraso (SARAMAGO, 2014, p. 3459-3464).
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Se o esgotamento das utopias tradicionais na literatura corresponde, no plano


social, sob um primeiro aspecto, ao dilaceramento do humanismo clssico frente
barbrie plena de cultura que as primeiras dcadas do sculo XX testemunharam: as
guerras, os genocdios, as bombas atmicas, o holocausto; sob um segundo
aspecto, a impossibilidade de uma utopia literria contempornea deriva do fato de
que as prprias distopias elaboradas como repostas crticas barbrie e ao
totalitarismo tornaram-se utopias degeneradas: dispositivos de aprisionamento,
controle, padronizao e desinibio desejadas, no mais coercitivamente impostas
(A fora, salvo em casos muito extremos, deixou de ser precisa, sentencia um dos
guardas do Centro). A servido voluntria contempornea vendida e comprada
como liberdade transacionada via consumo. Neste aspecto, A Caverna se aproxima
das reflexes de Sarlo (2014) e Bauman e Donskis (2014), na medida em que
apresenta as fantasias e fetiches de visibilidade e reconhecimento oferecidas pelo
paraso consumista como modalidades de vivncia e de experimentao do
consumo e do habitar erigidas sob o signo da liberdade, mas na realidade impostas
segundo uma dinmica excludente: consuma, ou morra.

CONSIDERAES

Invertendo um pouco a lgica de um trabalho acadmico, gostaria de finalizar


com algumas questes, pertinentes sob meu ponto de vista, que emergem das
discusses desenvolvidas aqui.
Me parece bvio neste ponto a relao ntima entre sociologia e literatura, em
particular no que se refere literatura realista em sua tematizao de conceitos
sociolgicos relevantes para explicao do mundo moderno-industrial. Se, no
entanto, avanamos para a literatura de Jos Saramago, ainda que a mesma lgica
de raciocnio possa ser aplicada, talvez as tematizaes e as conceptualizaes
precisem ser atualizadas. Ianni (1993) defende que o realismo fantstico, gnero no
qual enquadramos aqui parte da obra de Saramago, uma superao do realismo
crtico-social, que subverte e parodia certas vises de mundo e modalidades de
expresso do ser, em particular vises de mundo marcadamente modernas, como o
iluminismo e o cartesianismo.
Tomando essa premissa como verdadeira, segue-se uma outa hiptese: a de
que obras fantsticas (ou fantstico-realistas) acabam por iluminar a realidade
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contempornea de modo mais profundo do que a literatura realista o fez do fim do


sc. XIX at meados do sculo XX. A preocupao com a questo social (a
pobreza, as misrias e injustias provocadas pelo capitalismo industrial) inspirou
trabalhos tanto de socilogos quanto de literatos; deve-se considerar, entretanto, a
possibilidade de a prpria natureza das questes sociais contemporneas haver-se
modificado, refletindo-se e estruturando-se atravs de uma outra literatura.
Como, portanto, o realismo mgico procura dar conta da realidade fluida, transitria,
consumista e inconstante da contemporaneidade? Se, como pretende Sahuquillo
(1998), a literatura moderna notadamente a de carter realista expressa
questes sociolgicas relevantes como o estranhamento, a anomia e a falta de lugar
no mundo, tais questes permanecem na literatura e na sociologia contemporneas?
At que ponto existem ainda pontes entre a produo sociolgica e a empreitada
literria, e em que medida os problemas enfrentados por estas duas formas de
interpretao e leitura do mundo social se transformaram desde o nascimento da
sociologia? Se a sociologia irm da literatura (BAUMAN & MAZZEO, 2016) ou
surge da interseco entre cincia e literatura (LEPENIES, 1996), estariam nossas
interpretaes sociolgicas a par do que apreende a literatura contempornea?
Obviamente, alguns estranhamentos persistem, e o no sentir-se nativo
presente nas obras modernas e nas interpretaes clssicas da sociologia tambm
existem nas narrativas de Saramago. Igualmente, a sensao de anomia, agora
talvez (mal) disfarada de uma ordem jurdico-burocrtica pouco clara para muitos,
tambm no pode ser descartada. Existem, porm, sutilezas e nuances que se
inscreveram nas transformaes do prprio mundo social, que provavelmente devam
ser acompanhadas tanto pela sociologia quanto pela literatura, formados, como o
so, por intrpretes da sociedade.
No obstante, tais questes no traduzem uma fala pacificadora muito pelo
contrrio. No se trata aqui de igualar os campos, ou de afirmar que sociologia e
literatura so discursos entre outros discursos (embora o sejam, mas no so
apenas isso). As cincias sociais possuem, alm de um lastro metodolgico
razoavelmente consistente, um compromisso com a empiria que a literatura (embora
toda grande obra seja fruto de seu tempo) jamais pode firmar para si, sob o risco de
se tornar panfleto. Trata-se, antes, de explorar as articulaes, pontes e mesmo
dissonncias que existem entre duas formas de interpretao do mundo
mutuamente enriquecedoras.
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REFERNCIAS*

AGAMBEN, Giorgio. Estado de exceo. So Paulo: Boitempo, 2004.


BAUMAN, Zygmunt & DONSKIS, Leonidas. Cegueira moral: a perda da
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*Algumas obras aqui referenciadas foram consultadas na plataforma ebook Kindle. Diante da atual
indefinio sobre como referenciar este tipo de fonte, a consulta a todos os materiais pesquisados
atravs da plataforma ebook Kindle se deu na fonte Palatino, tamanho 5; as citaes diretas do
material extrado nesta plataforma indicam as posies de leitura no Kindle segundo esta formatao
de leitura (p. ex, p. 3459-3464), e no as pginas dos livros. Os textos consultados na plataforma
ebook Kindle esto indicados nas referncias como Edio Kindle.