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PSICOLOGIA

La psicologa1(tambin sicologa, de uso menos frecuente)2(literalmente estudio o


tratado del alma; del griego clsico , transliteradopsykh, psique, alma,
actividad mental, y , loga, tratado o estudio) es, a la vez, una profesin,
una disciplina acadmica3 y una ciencia que trata el estudio y el anlisis de la conducta y
los procesos mentales de los individuos y de grupos humanos en distintas
situaciones,1 3 4 5 6 cuyo campo de estudio abarca todos los aspectos de la experiencia
humana7 y lo hace para fines tanto de investigacin como docentes y laborales, entre
otros. Existen diversas perspectivas psicolgicas,8cada una con sus propias teoras y
metodologas, y en comparativa pueden coincidir, influirse, solaparse o incluso ser
contradictorias e incompatibles;9 esta variedad da pie a mltiples acepciones y
abordajes.10Algunos enfoques como en el humanismo consideran que el mtodo
cientfico no es adecuado para investigar la conducta; otros tales como el conductismo lo
emplean para comportamientos observables que pueden ser objetivamente medidos.5
Por medio de sus diversos enfoques, la psicologa explora conceptos como la percepcin,
la atencin, la motivacin, la emocin, el funcionamiento del cerebro, la inteligencia,
el pensamiento, la personalidad, las relaciones personales, la conciencia y
la inconsciencia. La psicologa emplea mtodos empricos cuantitativos y cualitativos de
investigacin para analizar el comportamiento. Tambin se pueden encontrar,
especialmente en el mbito clnico o de consultora, otro tipo de mtodos cualitativos y
mixtos. Mientras que el conocimiento psicolgico es empleado frecuentemente en la
evaluacin o tratamiento de las psicopatologas, en las ltimas dcadas los psiclogos
tambin estn siendo empleados en los departamentos de recursos humanos de las
organizaciones, en reas relacionadas con el desarrollo infantil y del envejecimiento,
los deportes, los medios de comunicacin, el mundo del derecho y las ciencias forenses.
Aunque la mayor parte de los psiclogos estn involucrados profesionalmente en
actividades teraputicas (clnica, consultora, educacin), una parte tambin se dedica a la
investigacin, desde las universidades, sobre un amplio rango de temas relacionados con
el comportamiento y el pensamiento humano.

ndice
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1Etimologa
2mbito cientfico
o 2.1Mtodos de investigacin en psicologa
o 2.2Organizaciones cientficas en psicologa
3Cronologa de las escuelas psicolgicas
4Teoras y sistemas psicolgicos
o 4.1El psicoanlisis
o 4.2El conductismo
o 4.3El cognitivismo
o 4.4La psicologa humanista
o 4.5La psicobiologa
o 4.6El estructuralismo
o 4.7El asociacionismo
o 4.8La psicologa de la Gestalt
o 4.9El funcionalismo
5Psicologa bsica
o 5.1Funciones psicolgicas
o 5.2Psicologa del aprendizaje
o 5.3Psicologa evolutiva o del desarrollo
o 5.4Psicopatologa o psicologa de la anormalidad
o 5.5Psicologa del arte
o 5.6Psicologa de la personalidad
6Psicologa aplicada
o 6.1Psicologa clnica
o 6.2Psicologa educativa
o 6.3Psicologa infantil o infanto-juvenil
o 6.4Psicologa social
o 6.5Psicologa industrial u organizacional
o 6.6Psicologa comunitaria
o 6.7Psicologa de la salud
o 6.8Psicologa de la emergencia
o 6.9Psicologa forense
o 6.10Psicologa del deporte
7Formacin del psiclogo
o 7.1rea sustantivo-psicolgica
o 7.2rea metodolgica y de investigacin
o 7.3rea aplicada
o 7.4rea complementaria
8Diferencias entre psicologa y psiquiatra
9Otras acepciones de psicologa
10Vase tambin
11Referencias
12Enlaces externos

Etimologa
El vocablo griego (psykh) significa alma, mente, aliento, vida, viento
fro, soplo helado y era representado simblicamente con una mariposa,11 12 mientras
que - (-logia) describe al habla o el discurso, tratado, doctrina, etc.;13por
tanto, psicologa significa literalmente estudio del alma y denota al estudio de la
mente.14
La palabra psicologa fue utilizada por primera vez en lengua latina por el poeta
y humanista cristiano Marko Maruli, en su libro Psichiologia de ratione animae humanae a
finales del siglo XV o a comienzos del XVI,15y tambin se cita la obra de un autor
alemn, Rudolf Gckel, que public el texto Psychologia hoc est de hominis perfectione,
anima, ortu (Marburg, 1590).
El trmino se difundi a travs de la Reforma protestante en Alemania y los escritos
de Philippe Melanchthon, y tambin se encuentra el trmino en francs, por ejemplo en el
texto Psichologie ou traict de l'apparition des esprits, de Nol Taillepied (1588).16 En
cuanto a la lengua inglesa, la primera referencia conocida de psychology apareci en la
obra de Steven Blankaart, en 1694.17
El trmino no gan popularidad en el mbito ilustrado sino hasta el uso del mismo a cargo
del filsofo alemnChristian Wolff, quien lo us en sus obras Psychologia empirica (1732)
y Psychologia rationalis (1734).14

mbito cientfico
Las distintas escuelas, teoras y sistemas psicolgicos han enfocado sus esfuerzos en
diversas reas, existiendo desde los enfoques que se centran exclusivamente en la
conducta observable (conductismo), pasando por los que se ocupan de los procesos
internos tales como el pensamiento, el razonamiento, la memoria, etc. (como
el cognitivismo) o las orientaciones que ponen el acento en las relaciones humanas y el
pensamiento humanista de la posmodernidad y en la comunicacin basndose en la teora
de sistemas, hasta los sistemas psicolgicos que focalizan en los procesos inconscientes
(como el psicoanlisis o la psicologa analtica). El alcance de las teoras abarca reas o
campos que van desde el estudio del desarrollo infantil de la psicologa evolutiva hasta
cmo los seres humanos sienten, perciben o piensan; cmo aprenden a adaptarse al
medio que les rodea o resuelven conflictos.
Para algunos autores, como los de la corriente acadmica anglosajona del Behavioural
sciences, el mbito de investigacin y accin de la psicologa cientfica es exclusivamente
el comportamiento humano, distinguiendo solo tres reas: ciencia de la conducta, ciencia
cognitiva y neurociencia.
Como disciplina cientfica, registra las interacciones de la personalidad en tres
dimensiones: cognitiva, afectiva y del comportamiento. Es materia de controversia si acaso
otras dimensiones (como la moral, social y espiritual, incluyendo las creencias religiosas)
de la experiencia humana forman o no parte del mbito de la psicologa, como asimismo,
en qu medida el abordaje de tales aspectos puede ser considerado cientfico.

Mtodos de investigacin en psicologa


En cuanto a la metodologa utilizada, la psicologa ha discurrido tradicionalmente por dos
opciones de investigacin:

La psicologa entendida como ciencia bsica o experimental, enmarcada en el


paradigma positivista, y que utiliza un mtodo cientfico de tipo cuantitativo, a travs de
la contrastacin de hiptesis, con variables cuantificables en contextos
experimentales, y apelando adems a otras reas de estudio cientfico para
ejemplificar mejor sus conceptos. Los mtodos empleados dentro de esta perspectiva
son los siguientes: investigacin correlacional, investigacin
experimental, observacin naturalista, estudio de casos, encuesta.18 El primer
laboratorio de estudio de la psicologa experimental fue fundado en el ao 1879 por el
psiclogo alemn Wilhelm Wundt.