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EMDR Terapia de recuerdos

traumaticos
Por Csar Medrano

EMDR Terapia de recuerdos traumaticos


Desensibilizacin y reprocesamiento por movimientos oculares o EMDR (acrnimo en ingls
de Eye Movement Desensitization and Reprocessing) es una tcnica psicolgica teraputica utilizada
para desensibilizar y reprocesar traumas psicolgicos de una manera natural y rpida. El mtodo fue
creado y ha sido desarrollado desde 1987 por la doctora Francine Shapiro.
El EMDR es un Modelo de Psicoterapia complejo, e integra elementos y componentes procedentes de
distintos enfoques. Sin embargo, lo ms llamativo del EMDR es la utilizacin de la estimulacin
bilateral, ya sea mediante movimientos oculares, sonidos o golpecitos (tapping), con los que se
estimula un hemisferio cerebral por vez.
Junto con conceptos tericos provenientes de otras
teoras psicolgicas (procesamiento bioinformacional,
psicologa conductual, cognitiva o humanstica,
sistemas familiares y psicodinmica), el EMDR toma
prestados de varios modelos trminos y tcnicas, que
integra de una manera particular. Las investigaciones
a las que ha sido sometido a lo largo de los ltimos
veinte aos convierten a este modelo en uno de los
tratamientos psicoteraputicos que cuentan con mayores estudios de validacin cientfica. En la
actualidad el EMDR es, junto con la Exposicin Prolongada (EP), tratamiento de primera eleccin por
su eficacia en el Trastorno de Estrs Postraumtico (TEPT).

Aplicaciones
El EMDR constituye una alternativa de psicoterapia efectiva y de resultados perdurables en pacientes
con TEPT y en trastornos asociados al espectro del trauma.
Se utiliza habitualmente en vctimas de violaciones, asaltos u otros hechos violentos; tambin se ha
empleado para intervenciones in situ en lugares afectados por desastres naturales o provocados por el
hombre (por ejemplo, con los 220 nios vctimas de las inundaciones de abril de 2003 en Santa Fe,
Argentina).
Sin embargo, como la propia Francine Shapiro seala:
Muchos de nosotros pensamos que el trauma consiste en los grandes acontecimientos que aparecen
en los diarios. En el imaginario popular, se identifica como vctimas de un trauma a veteranos de
guerra o a los supervivientes de una catstrofe natural o un ataque terrorista. Pero, por definicin,
trauma es cualquier hecho que haya tenido un efecto negativo duradero en una persona. Todos
conocemos a alguien que ha perdido su trabajo, a sus seres queridos o simplemente sus posesiones y
que ha sufrido verdaderamente por ello. Cuando alguien ver perturbada su paz de espritu o bien
nunca la ha tenido, se ve expuesto a serias consecuencias fsicas y psicolgicas, sea cual sea la
causa. Al margen de los disparadores, por lo general las causas se encuentran en antiguas
experiencias de la vida. A esas experiencias, las llamamos traumas. (Francine Shapiro, Una Terapia
Innovadora para superar la Ansiedad, el Estrs y el Trauma.; versin espaola: SAPsi Editorial, 2007)
Esta concepcin del trauma permite aplicar el EMDR en casos en los cuales, segn el DSM IV, no se
cumplen los criterios especficos para el TEPT. Se han desarrollado protocolos especiales para el
tratamiento de:
Duelo
Traumas recientes
Fobias (social y fobias especficas: a volar, alturas, agujas y otras)
Trastorno de pnico
Otros trastornos de ansiedad
Dolor crnico
Abuso de sustancias
Etc

Dejar de fumar con EMDR


El hbito de fumar es una conducta aprendida y se mantiene porque est asociada a muchas
experiencias y sensaciones que son diferentes para cada persona. La mayora de la personas
fumadoras iniciaron su consumo a edades muy tempranas, en ambientes de ocio y entretenimiento.
Todo esto queda automticamente grabado en la mente. Esto es lo que se reproduce cuando la
persona vuelve a dar una calada a un cigarro. Las sensaciones que se suelen dar son diferentes pero
positivas por ejemplo, la sensacin de bienestar al fumar despus del desayuno o tras la comida. Estos
suelen ser los cigarrillos ms difciles de quitar. Por otra parte, la nicotina acta como tranquilizante o
antidepresivo.
Trabajar con EMDR permite acceder a esos canales de informacin o memoria que la persona gracias
a la nicotina esconde o camufla con falsas sensaciones de bienestar y calma. Al terminar el tratamiento
dejan de fumar y tienen la creencia que el tabaco ya no es necesario en sus vidas y esto no les
produce ninguna angustia, sino ms bien todo lo contrario, se sienten liberados. Cada persona es
diferente, por ello el tratamiento es totalmente individualizado ya que es un tratamiento eficaz y
rpido, y al mismo tiempo ofrece a la persona recursos en su vida diaria para poder controlar el hbito.
Los psiclogos que aplican EMDR para esta adiccin afirman que este es uno de los tratamientos ms
efectivos que existen ya que va dirigido directamente a la raz del problema, la parte psicolgica
En situaciones traumticas es frecuente que la persona presente numerosas creencias negativas en
torno a esta experiencia, tales como culpabilidad, responsabilidad con respecto a la posibilidad de
control y a la imposibilidad de defenderse. En una situacin normal, las creencias negativas son
comparadas con las creencias posibles de las que todos disponemos dando una solucin
adaptativa ms adecuada a la realidad, y todo esto es posible gracias al sistema natural adaptativo de
procesamiento de la realidad.

El trauma segn el EMDR


El EMDR describe el trauma como una informacin almacenada en el cerebro de manera disfuncional,
a partir de una experiencia considerada traumtica; al ser archivada de ese modo, no puede ser
utilizada ni integrada a la experiencia cotidiana del sujeto, y por consiguiente se convierte en
responsable de los sntomas del paciente.
Ms exactamente, la informacin queda asociada a los sistemas de memoria implcita de modo similar
al momento en el que fue experimentada la experiencia traumtica. De ello se desprende que, cuando
se ve enfrentado a una situacin que guarda cierta relacin de similitud o resonancia respecto de la
experiencia que result traumtica, el sujeto se convierte en vctima de una reaccin que va desde la
desazn al miedo, el rechazo, la ira, o bloqueos a nivel muscular o fisiolgico.
En ocasiones, el sujeto no advierte la incoherencia de tales reacciones, pero en muchas otras, estas
ltimas van acompaadas de desconcierto o de frustracin por parte del individuo, que llega incluso a
reprocharse a s mismo por protagonizarlas aun siendo consciente de lo innecesario, indebido y
contraproducente de las mismas.
El trabajo del terapeuta de EMDR consiste en ayudar al paciente a reintegrar el o los sucesos
traumticos, de modo que stos no sigan causndole dolor y sufrimiento.
Se conocen dos tipos de trauma: Traumas con T mayscula donde el tipo de experiencia traumtica
es fsica, ya sean abusos fsicos, sexuales o accidentes. Traumas con t minscula donde el tipo de
trauma es nicamente emocional, un divorcio o el desapego de la madre a su hijo a una edad muy
temprana

Efectividad y reconocimientos
En 2002, el Consejo Nacional de Salud Mental de Israel design al EMDR como uno de los tres
tratamientos preferidos para vctimas del terrorismo; el Departamento de Salud de Irlanda del Norte,
por su parte, lo consider como uno de los dos tratamientos a elegir para vctimas de trauma.
Recientemente, el Departamento de Defensa y el Department of Veteran Affairs (Departamento de
Asuntos de Excombatientes) de Estados Unidos han publicado varios informes que sitan al EMDR
dentro de la categora de terapias con mayor nivel de evidencia cientfica, y recomiendan su uso en el
tratamiento del TEPT.
Distintas investigaciones han demostrado que tres sesiones de 90 minutos de EMDR permiten cambiar
el criterio para Trastorno de Estrs PosTraumtico (TEPT) en entre el 80 y el 100 % del total de
individuos que presenta una nica experiencia de trauma, incluida una violacin, un accidente o un
desastre. En el caso de individuos que han sufrido traumas mltiples, el tiempo de tratamiento es
mayor: se calcula que son necesarias entre 8 y 12 horas de tratamiento para eliminar de un 77 a 80 %
del TEPT causado por trauma mltiple.