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Communications, 25, 1976. La notion de << Retour la liste des numros

crise.
Introduction [liminaire] 1-3
Edgar Morin , Andr Bjin

Mtamorphoses d'une notion [article] 4 - 18


Randolph Starn

La crise et l'historien [article] 19 - 33


Emmanuel Le Roy Ladurie

Crise et catastrophe [article] 34 - 38


Ren Thom

Crises des valeurs, crises des mesures [article] 39 - 72


Andr Bjin

Ralits et illusions [article] 73 - 85


Hubert Brochier

L'ordre par le bruit [article] 86 - 100


Jacques Attali

Sur deux catgories de la dynamique polmogne [article] 101 - 112


Julien Freund

Le pouvoir en miettes [article] 113 - 117


Yves Stourdz

Crise(s) et dialectique [article] 118 - 127


Pierre Gaudibert

Notes sur quelques fragments d'Utopie [article] 128 - 137


Henri Desroche

Mutations ou rvolutions? [article] 138 - 148


Judith Schlanger

Pour une crisologie [article] 149 - 163


Edgar Morin

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Andr Bjin
Mr Edgar Morin

Introduction
In: Communications, 25, 1976. pp. 1-3.

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Bjin Andr, Morin Edgar. Introduction. In: Communications, 25, 1976. pp. 1-3.

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Introduction 1

Le concept de crise est devenu une notion d'application trs gnrale,


apparemment explicative, mais qu'il s'agit, aujourd'hui, d'expliquer. Pro-
gressivement englu dans cette matire mtaphorique incessamment mobile
o il puisait l'nergie qui lui confrait une apparence d' effecacit analytique,
ce concept tend devenir une forme vide, un prt--porter strotyp qui ne
Il)
g?!S
constitue plus que l'ultime recours au lancinant dsarroi des diagnostics et
:;::=E des pronostics.
m8
uu

@
@ Dans les champs de ses prernires effeorescences pourtant, la notion de crise
,~ se pouvait apprhender sans que l'ambigut dj attache son emploi nuist
.E par trop ce dernier. Dans la langue religieuse de la Grce ancienne, le terme
krisis signifiait : interprtation (du vol des oiseaux, des songes), choix (des
victimes sacrificielles } ; dans le vocabulaire juridique, il exprimait l'ide
d'un jugement, d'une dcision ne rsultant pas mcaniquement des preuYes.
Rapport la tragdie grecque, le mot dsignait un Ynement qui, tranchant
et jugeant, impliquait, la fois, tout le pass et tout l'avenir de l'action dont
il marquait le cours. Pour la mdecine hippocratique, le vocable dnotait
un changement subit dans l'tat d'un malade, repr dans le temps ( jours
critiques ... ) et dans l'espace (modes de transport et d' Yacuation de la matire
morbifique ). Au XV/Je sicle et surtout partir du XVIJJe, la notion
mdicale de crise fut importe dans les analyses de la socit; ce transfert,
qui se traduisit par l'vacuation de tout un capital d'observations positives
sur les maladies de l'organisme, eut pour effet un surcrot d'imprcision dans
l'emploi du, terme crise afin que celui-ci ft susceptible de convenir analo-

1. Ce texte a t envoy en novembre 1974 aux auteurs convis participer au pr-


sent numro.

1
Andr Bjin - Edgar Jlf orin
giquement l'apprhension d'une pathologie des organismes sociaux .
Ds lors qu'il ne dsignait plus qu'un tat d'incertitude, un trouble gra'1e,
le '1ocable crise a pu, dans l'conomie politique du X/Xe sicle, s'inscrire
dans des perspectiPes thoriques fort diYerses mais qui se rejoignaient en
cela, qu'elles releYaient d'un paradigme Yolutionniste commun et qu'en outre
elles mettaient en aleur l'aspect cyclique des phnomnes conomiques en
procdant une quantification partielle de ceux-ci. A partir de la fin du
X/Xe sicle, la notion a t utilise dans des analyses ambitieuses des grandes
mutations culturelles ( crise des Yaleurs , crise de ciYilisation , crise
spirituelle ); de plus, elle a constitu un instrument thorique fructueux
au sein de disciplines en expansion rapide {psychologie du dYeloppement,
Poire thologie) au moment mme o les rorganisations de certaines de ses
matrices (mdecine, science conomique) contribuaient modifier considra-
blement ses acceptions. Cette atomisation de l'analyse des crises, si elle a pu
eflectiYement fm,oriser l' oprationalisation segmentaire du concept, a simul-
tanment dpouill celui-ci de quelques-unes de ses qualits heuristiques les
plus manifestes. Ainsi, la crise cardiaque , la crise montaire sont peut-
tre, par les disciplines auxquelles elles ressortissent, mieux cernes, mais la
justification d'un recours conunun la notion de crise apparat plus pro-
blmatique.

Il s'agit, aujourd'hui, en scrutant l'hritage luxuriant des grandes disci-


plines qui ont contribu l'laboration du concept de crise , de faire w1re
rflexi, e et, Pentuellement, transdisciplinaire. SuiYre le concept dan.~ .~e.~
1

migrations entre les champs instables du sa"oir, accentuer, si possible, les


conditions thoriques favorables d'ultrieurs dplacements. 1\1ais, indisso-
ciablement, mettre au jour le socle paradigmatique commun o s'enracinent
les laborations thoriques sectorielles. S'interroger, enfin, sur ce que pourrait
signifier une science des crises, une crisologie si l'on veut : est-ce l une
ide futile ou bien ne serait-ce pas une faon de poser de noiwelles questions,
dfaut de pou~oir, par les moyens de la seule analyse thorique, les rsoudreP

Objet de telles interrogations lransdisciplinaires, la notion de crise appa-


ratra inluctablement ambiYalente : elle dsignera, de faon formelle, le
moment de vrit d'un systme o celui-ci oscille entre la prise angoisse sur
ce qu'il dtermine comme constituant sa surface, son espace actuel {rpression
normatiPe des dviances par feedbacks ngatifs) et l'mergence volutive,
lourde d'espoirs et de menaces, que rend possible la libration des nergies
2
1 ntroduction

et des germes de l'espace potentiel { dYeluppement de tendances 1wuYelles ou


r-actualisation rgressive de tendances antrieurement rprimes, en une
chane de feedbacks positijs).

Dterminant l'urgence de cette qute thorique, les prodromes et les ralits


des crises du temps prsent pseront de faon insista.nie sur nos analyses.
Celles-ci, cependant, se dvelopperont particulirement sur le mode auto-
rftexif, au second degr : saPoir que tout en laborant des descriptions,
des interprtations des crises concrtes, elles s'interrogeront sur les fonctions
du privilge qu'elles accordent, ou concdent, au concept de crise, ainsi que
sur les modalits de la rorganisation qu'induit l'irruption de ce concept
dans le systme de leurs instruments thoriques.

ANDR B.JIN - EDGAR MORIN


Randolph Starn

Mtamorphoses d'une notion


In: Communications, 25, 1976. La notion de crise. pp. 4-18.

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Starn Randolph. Mtamorphoses d'une notion. In: Communications, 25, 1976. La notion de crise. pp. 4-18.

doi : 10.3406/comm.1976.1377

http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/comm_0588-8018_1976_num_25_1_1377
Randolph Starn

Mtamorphoses d'une notion


Les historiens et la crise

"The question istt, said Alice, "whether you can make words mean so many diferent
things.''
"The question is", said Humpty Dumpty, "which is to be master - that's ail."
Affirmer que nous traversons une priode de crise , voil qui semble peu
prter controverse 1 De vieux ennemis, la thologie et la science, la droite et
la gauche sont, sur ce point, catgoriques; de nombreux signes, nous dit-on,
l'attestent. Que les crises soient galement devenues, dans les vingt dernires
annes, un thme cher aux historiens ne doit pas nous surprendre, pas plus que
le fait que de nombreux historiens ont une reprsentation assez vague et assur-
ment peu cohrente de ce qu'est rellement une crise . Certains de ceux-ci
considrent comme courte une crise qui, pour d'autres, dure des dcennies ou
plus encore ; les diffrences entre les crises politiques, sociales, conomiques,
@ spirituelles ou morales deviennent insaisissables quand tel historien tente de
les apprhender en les disjoignant alors que tel autre croit devoir les confondre
et recourir la notion, grosse d'embrouillamini, de cc crise gnrale. Les dfinitions
des dictionnaires ne sont pas trs utiles ; en outre, partir des dfinitions spcu-
latives ou des thories des crises pour caractriser les crises en histoire peut
conduire prendre le modle de la ralit pour la ralit elle-mme. Il faut nous
demander quelles significations le terme de crise revt pour les historiens : les
intentions de ceux qui l'utilisent en seront clarifies, ainsi que les relations entre
la science historique et la socit globale qui fournit, cette science, ses aliments.
Je ne m'engagerai pas dans le conflit des dfinitions ou dans celui des interpr
tations d'une crise historique spcifique ; je propose, plutt, de scruter les origines
de la notion considre dans l'historiographie, de suivre son dveloppement et
d'essayer d'valuer ses possibilits et ses limites. Ce qui suit est une esquisse
grands traits, mais qui suffit pour suggrer les contours d'un expos plus dtaill.
Comme la plupart des termes rcemment introduits dans les discours des
historiens, celui de crise a, en fait, une longue et spcifique histoire dans l'his-

1. Ce travail doit beaucoup aux discussions patientes qui ont port sur mes pre-
mires rflexions relatives ce thme lors d'un colloque du Dpartement d'his-
toire de l'universit du Michigan, Ann Arbor. Les professeurs G.A. BRuCKER et
W.J. BouwsMA ont bien voulu lire une premire version du prsent article; je les
en remercie.
> : The Past and Present Society, Corpus Christi College, Oxford, Angleterre. Cet
article est reproduit avec la permission de la Past and Present Society et de l'auteur ;
titre original : Historians and "crisis" , Past and Presenl n 52, aot 1971 : 3-22.

4
Mtamorphoses d'une notion
toirc. Lt~ mot lui-mme vient <lu grec lirisis (krinein = examiner, dcider) qui
signifie <lii:;crimination ou dcision. C'e~t dans ce sens que Thucydide l'a employ.
Dans la Guerre du Ploponnse, le terme apparaissait six fois, charg des conno-
tations judiciaires qui rsultaient de son utilisation dans les assembles publiques
et les procs 1 L'appliquant galement la guerre, l'historien indiquait que les
combats sur terre et sur mer ont(< tranch {rendered the crisis) dans.le grand
conflit entre Perses et Grecs 2 Ce sont les mdecins grecs qui ont rendu possible
l'extension la plus importante et la plus intressante de la signification du mot.
Selon le trait hippocratique Des affections, une crise dans les maladies, c'est
ou une exacerbation, ou un affaiblissement, ou une mtaptose en une autre
affection, ou la fin 3 . Ce schma, Thucydide l'employa avec pertinence dans
sa description bien connue de la peste d'Athnes et de l'inexorable progression
de celle-ci vers les crises des septime et neuvime jours 4 Familier de la mthode
hippocratique, Thucydide ra peut-tre adopte comme modle d'explication
historique, comme procd rationnel pour tablir les faits et les ordonner en
schmas de dveloppement. Il ne suffirait plus de rapporter, la manire d'Hro-
dote, les mythes et les racontars. Comme le mdecin, l'historien devait ordonner
ses faits et les mettre en relation avec des points de bifurcation (turning-points)
dcisifs, leurs antcdents et leurs consquences, observs et relevs comme sur
une feuille de temprature. Mais le Pre de l'histoire scientifique offrait aux
auteurs tragiques plus de matriaux que certains de ses interprtes, car sa mthode
pouvait se prter au drame aussi bien qu' la science. Scientifique, la faon dont
Thucydide traitait le changement tait galement thtrale, enveloppe d'une
ironie tragique qu'il partageait avec Eschyle et Sophocle. La force de la tension
dramatique, l'allure soutenue du rcit, les grands discours l'apoge exaltaient
l'analyse ; les deux faces de l'histoire, science et rhtorique, se rejoignaient.
Les situations de crise n'taient plus seulement des points cls (ly points) dans
des processus de changement, elles devenaient des moments de vrit o s' clai-
rait la signification des hommes et des vnements 5
Le mot crise tait donc aussi polysmique que Clio elle-mme. L'historien
pouvait l'utiliser dans un sens technique ou sans lui attacher une signification
prcise; il pouvait y recourir, dans le cadre d'un modle organique du change-
ment, avec une vise analytique ou une intention dramatique. D'o il rsulte
que cette notion n'appartient pas la mme classe que ces conceptions imposes,
dans 1' Antiquit, en histoire par la force majeure 6 philosophique ou potique

1. TaucYDIDE, La Guerre du Ploponnse. Textes tablis et traduits par J. de Romilly,


R. \Veil, 1... Bodin, Paris, Les Belles Lettres, Livre I : XXXIV, 2 (p. 24) ; LXXVII,
1 (p. 51). I.ivre II : Lill, 4 (p. 39). Livre VI : LX, 4 (p. 45) ; LXI, 4 (p. 46). Les indi-
cations de M. R.J. Hofman sur Thucydide m'ont t prcieuses.
2. TuucYDIDE, ibid., Livre 1 : XXIII, 1 (p. 15).
3. uvres compltes d'llippocrate {trad. . Littr, Paris, J.B. BaiHire, 1839-1861t
10 tomes), tome VI (1849), p. 217, al. 8.
4. T1rncYDIDE, ibid., Livre II : XLIX-LIV (p. 35-40).
5. Sur l'adaptation d'Hippocrate par Thucydide, voir C.N. CocuRANE, Thucydides
and the Science of History, Oxford, 1929; cette thse s'appuie principalement sur l'ana-
lyse, par Thucydide, de la rvolution Corcyrenne : la Guerre du Ploponnse, Livre III :
LXXXII-LXXXIV (p. 57-60).
Cf. plus gnralement J.H. F1NLEY, Thucydides, Cambridge, Mass., 1942 et
J. de RoMILL v, Le Temps dans la tragdie grecque, Paris, 1971.
6. En franais dans le texte (NdT}.

5
Randolplt Slarn
(comme l'id~ cJe r<< ternel rctom )) ou le mythe de l'gc d'ol'). Les situations
de crise taient apprhendes non point philosophiquement, au niveau des
essences, mais en tant que des phnomnes observables et valuables, dont la
dfinition mme dpendait du rapport de l'historien ses matriaux et notam-
ment de la temporalit par lui construite et qui diffre profondment du temps
abstrait, homogne, du calendrier et de l'horloge. Contrastant avec des analogies
organiques telles que le cycle naissancc-maturit-mo1t, un schma de crise
pouvait tre ouvert, non dterministe, plus dynamique que statique. La rigueur
ou l'uniformit philosophique n'tait pas ncessaire. On pouvait se reprsenter
les crises comme des transitions entre les phases d'un cycle mais aussi dans le
cadre d'une conception horizontale du devenir historique : dans l'un et l'autre
cas, un historien pouvait contester les interprtations d'un autre historien tout
comme un mdecin peut s'inscrire en faux contre le diagnostic d'un de ses coll-
gues.
On peut dj comprendre les raisons du succs de la notion de crise dans
l'historiographie d'poques aussi conscientes de l'histoire que le x1xe ou le xxe
sicle. Cependant, l'historien prouve quelques difficults saisir un rapport
direct entre les dbuts liistoriographiques du terme et son utilisation actuelle.
Aux chroniqueurs qui concevaient les vnements comme les effets d'un plan
divin ou ceux du bluff, une telle approche clinique, intra-mondaine en termes
de crises ne pouvait tre qu'trangre. A ma connaissance, la notion de << crise
n'apparat pas, de faon significative, chez les historiens de Rome, du Moyen ge
ou de la Renaissance, bien qu' ces poques on ait, semble-t-il, continu de
l'utiliser <lans son sens technique. Reprise par Galien, la dfinition mdicale
a prvalu quand le terme s'est introduit dans le latin puis, au xv1e sicle, avec
la rsurgence de la mdecine ancienne, dans la langue courante 1 Au xv11e sicle,
des analogies commencrent tre dveloppes, partir de la signification mdi-
cale de la notion. Des crises spirituelles furent dceles dans les mes des Rforms
et des Contre-rforms; des rfrences aux crises politiques apparurent dans
une priode que des historiens contemporains dsignent par l'expression de << crise
gnrale du xvne sicle 2 Une fois l'isolement technique de la notion rompu,
d'autres analogies suivirent. Au xv111e sicle, sont mentionnes des << crises dans
l'glise et dans l'tat et le marquis d'Argenson, qui avait de bonnes raisons,
comme ministre de Louis XV, de mditer sur ce thme, parle de crise conomi-
que 3. Au x1xe sicle, les crivains et les journalistes aussi bien que les thoriciens

1. SNQUE, Lettres Luciliu.s, n 83, al. !J: [u (Pharius) dit que nous sommes tous
les deux la crise (chri.in habere) puisque nous sommes en train de perdre nos dents] ;
CAELIUS AcnELJA:-.t:s, Acutarum sive celerum. passionum, Livre Il, chap. 19, al. 120
(rsister aux conflits de la nature que les Grecs appellent crises), cf. crisis , vol. IV,
fasc. 1 ; p. 1206 in : Thesaurus Linguae Latinae, Leipzig, 1906-1909. Le mdecin franais
Ambroise Par est l'un de ceux qui a le plus contribu au xv1e sicle la diffusion du
mot. Cf. Crisis , vol. II, p. 13115 in : \V. von \VAnTnt:nG, Franzsisclies Etymologisches
lVorterbuch, Ble, 1946.
2. Par exemple, le jsuite Daniello Bartoli (1606-1685) ( une crise salutaire qui
purifia son cur ) et le cardinal, diplomate, historien et mmorialiste, Guido Ben-
tivoglio (les crises des mouvements des choses}, cf. << crisi in : Grande Dizionario
Della Lingua ltaliana, vol. III, Turin, 1960. Sir B. Bayard { the Chrysis of Parlia-
mcnts )), 1659), cf. crisis , in : New English Dictionary, vol. li, Oxford, 1888-1928.
3. Selon \VARTBURG, ibid., c'est sous la plume de D'Argenson que pom la premire
fois, en 1738, apparat l'expression de crise conomique .

6
1l1tamorphoses d'une notion
ont pu, loisir, dissquer les crises politiques, conomiques et morales.
Peu ont suivi l'exemple de ce lexicographe italien qui dplorait dans les annes
1860 l'abus du terme mdical de crise 1 Bien qu'il ft utilis, jusque tard
dans le x1xe sicle, entre guillemets ou avec un mot d'explication, le terme
s'tait rapidement diffus et tendait dsigner toute priode de trouble ou de
tension. Un tel usage tait souvent, est encore, spcifi ( crise ministrielle ,
cc crise financire ou commerciale , crise de conscience 2 ), mais il traduisait
aussi le sentiment des grands bouleversements politiques et conomiques des
xv1ne et x1xe sicles tout en favorisant la contamination des conceptions mca-
nicistes de la politique et de la socit par des conceptions organicistes. A partir
du moment o se gnralisait une propension considrer les socits comme
des totalits vivantes dans lesquelles des changements soudains taient ncessaires
ou mme, l'ge des rvolutions dmocratiques et industrielles, rels, la mta-
phore de la crise pouvait tre tenue pour un concept opratoire. Nous approchons
de l'tat de crise et du sicle des rvolutions, crivait Rousseau dans l' mile 3
Le citoyen Tom Paine, dans The American Crisis, affirmait, avec sa certitude
habituelle, que les crises ou les paniques sont le chtiment et la rcompense
des rvolutions. Elles produisent autant de bien que de mal. Leur dure est
toujours courte ; elles raffermissent l'esprit. Mais leur avantage spcifique est
qu'elles sont les pierres de touche de la sincrit et qu'elles rvlent des choses
et des individus qui, sans elles, seraient jamais rests dans l'ombre ... Elles
passent au crible les penses caches des hommes et les rendent tous mani-
festes 4 .
Le mot allait trouver un terrain favorable dans un x1x 6 sicle obsd par
l'histoire. Les crises que Rousseau et Paine avaient considres comme des
dissolutions libratrices de l'ordre ancien, les conservateurs post-rvolutionnaires
y virent des symptmes de l'incapacit des hommes matriser l'histoire, des
ractions aux poisons de la dmocratie, de la centralisation et de la scularisation.
Bonald comparait la Rvolution franaise une crise terrible et salutaire par
laquelle la nature rejette du corps social les principes vicieux que la faiblesse
de l'autorit y avait laiss introduire 5 . Le terme, cependant, n'apparaissait
pas dans les leons de Hegel sur l'histoire universelle. Toutes les transitions
sont des crises ; et une crise n'est-elle pas une maladie?, se bornait remarquer
Gthe 6 Ce n'est que dans la seconde moiti du x1xe sicle que l'exprience
cumulative de changements historiques dcisifs, l'accentuation de la conscience
de l'histoire, l'organisation de la profession d'historien ont assur un regain d'im-
portance historiographique la notion de crise . Cette notion fut alors dve-
loppe par les plus profonds promoteurs de la perspective historique de ce temps.

1. Cf. crisi , m : N. Tol\IMAsEo, Dizionario Della Lingua ltaliana, vol. 1, Turin,


1865.
2. En franais dans Je texte (NdT).
3. mile oit de l' ducation (1761-2), p. 1168, in : twres complte.~, tome IV, Paris
Pliade, Gallimard, 1969.
4. The Complete HTorhs of Thomas Paine (P. S. Fo:-.ER ed.), New York, 19'15, t. 1,
p. 50-51.
5. Essai analytique sur les lois naturelles de l'ordre social (1799), p. 19, in: uvres,
tome IV, Paris, Le Clere, 1875.
6. Cit dans l'article Krise ,, du Deutsclts lVorterbuch de J. et ,;v. GntMM, Leipzjg,
1865.

7
Randolph Starn
Karl Marx expose longuement sa thorie des crises dans le Capital 1 Partant
de l'observation des dpressions qui avaient priodiquement affect l'conomie
europenne depuis 1825, il finit par concevoir la crise comme un mcanisme
historiquement invitable et, terme, fatal au capitalisme. Les concepts fonda-
mentaux de l'conomie marxienne (plus-value, centralisation du capital et multi
plication aveugle des techniques et des machines, surproduction) taient destins
contribuer une thorie des crises qui, rtroactivement, devait permettre
d'affiner ces concepts. Pour l'essentiel, la crise, selon Marx, tait crise de surpro-
duction, c'est--dire une perturbation profonde de l'quilibre production-consom-
mation : la fabrication d'une plthore de produits ne pouvant pas trouver d'ache-
teurs impliquait la disparition des capitalistes les plus vulnrables, cc qui
permettait la rinstauration momentane d'un quilibre, point de dpart d'un
nouveau cycle marqu par une crise encore plus grave. Puis viendrait la crise
gnrale, les expropris se levant en masse contre les expropriateurs et rendant
ainsi possible l'avnement du socialisme. Cette thorie confrait l'histoire le
caractre d'un processus continu tout en rendant compte des bonds dcisifs du
changement. Marx combinait ainsi volution et rvolution, les ples de sa pense
mais ceux, aussi, de la pense historique du x1xe sicle. Cette thorie actualisait,
d'une certaine manire, des potentialits inhrentes l'ide grecque de crise. La
potentialit d'une conception organique du changement historique existait bien
dans la notion grecque ; en termes historico-conomiques, Marx en accomplissait
l'actualisation.
Mais la notion avait une autre face, que Jakob Burckhardt explora dans ses
cours sur l'histoire universelle. C'est sur la politique et la culture que se concentre
un cours central consacr aux crises historiques . Ces dernires, suggrait
Burckhardt, manifestent des processus rcurrents : c'est surtout leur aspect
ngatif et accusateur qui s'affirme au dbut; la protestation accumule contre le
pass s'y mle des visions encore plus terrifiantes d'oppressions futures, de
dimensions encore plus vastes et inconnues ; aspect positif : les masses aussi
mlent leur protestation contre le pass une vision clatante et fantastique de
l'avenir ; finalement s'oprent des ractions et des restaurations : une partie
du mouvement primitif demeure cependant acquis dfinitivement ... Le rsultat
final semble tonnamment maigre qui Je compare aux nobles efforts et aux
passions qui se sont donn libre cours pendant la crise . Ce schma, qui semble
calquer d'une manire semi-philosophique les rvolutions de 1789 et 1848, tait
assez clair. Mais Burckhardt enfouissait ses catgories sous un amas d'illustra-
tions historiques, d'assertions sibyllines et d'ambiguts que les caractres
propres l'expression orale ne suffisent pas expliquer. Ennemi passionn de son
sicle, cet ge bourgeois, Burckhardt, dont Nietzsche fut le plus grand lve,
exultait : l'loge des crises, l'on peut dire que la passion est mre de grandes
choses ... la crise est un expdient de la nature semb1able la fivre. Le fana-
tisme montre que les hommes savent encore qu'il y a des choses qui valent plus
que ]es biens terrestres et que la vie elle-mme ... Toutes les mutations spiri-
tuelles se font d'ailleurs par bonds successifs,_ aussi bien chez l'individu que
dans une collectivit quelconque. Les crises dblaient le terrain. Elles nous
dbarrassent tout d'abord d'une infinit de formes extrieures depuis longtemps
dnues de vie, et qu'il aurait t impossible de faire disparatre cause de

1. K. l\L.\.nx, iwres-conomie 11 (ll. RueEL ed.) Paris, Pliade, Gallimard, 1968,


cf., dans l'index cles ides, crises n et. 1< cycles industriels >i.

8
1\ftamorphoses d'une notion
leur droit historique. Elles suppriment ensuite un certain nombre de pseudo-
organismes qui n'ont jamais eu de droit l'existence et qui, incrusts fortement
dans tous les domaines de la vie, sont les principaux responsables de notre prdi-
lection pour la mdiocrit et de notre haine pour tout ce qui est exceptionnel .
Burckhardt finissait par rapporter la crise la nature humaine : au fond de
tout tre humain gt le dsir de grands changements priodiques 1 . Ainsi cette
thorie des crises n'est pas une thorie mais l'affirmation de la mystrieuse
vitalit, de la varit, des discontinuits et des dfis de l'histoire. Tout se passe
comme si Burckhardt avait cherch rtablir ce que Marx avait supprim : la
flexibilit de la mthode d'analyse historique, le sens de l'incertitude de l'avenir.
Aussi longtemps que l'histoire acadmique et l'analyse socio-conomique
se tinrent distance respectueuse, les conceptions de Marx et de Burckhardt
n'entrrent point en interaction. Le courant burckhardtien s'est d'abord dve-
lopp sous l'impulsion des progrs de l'histoire professionnelle et des idaux et
ralits de l'tat-Nation. Nombre des grandes histoires nationales du x1xe sicle
- celles de Ranke, Sybel, Michelet, Thiers et Taine, par exemple - taient des
histoires de crises, en ce sens qu'elles taient focalises sur des moments
critiques lors desquels les institutions et le caractre national taient supposs
avoir t faonns et soumis des preuves dcisives. Les recherches monumen-
tales sur les passs nationaux, si elles n'avaient pas, dmentant les espoirs de
certains, permis d'atteindre une vrit absolue, avaient, cependant, enseign
que l'histoire est faite, la fois, de discontinuit et de continuit. Les philosophes
du dbut du sicle avaient abouti des conclusicns analogues, transformant
l'histoire en une arne o s'opposaient des forces et des principes obscurs. Dans
un monde d'entits nationales conscientes d'elles-mmes, cette conception des
grandes crises suscita la cration de mythes des origines hroques destins
lgitimer des bourgeoisies bien peu hroques 2 Une telle historiographie tait
peu utile la morne science conomique, surtout partir de Marx. Le mat-
rialisme conomique tait une insulte l'idalisme de cette historiographie, la
dialectique rductionniste tait une offense son historicisme. Marx lui-mme
semblait bien avoir pos des limites l'importation de son concept de crise dans
l'analyse historique gnrale. Lies la surproduction des conomies capitalistes,
les crises au sens de Marx taient difficiles imaginer avant l'closion du capita-
lisme. Le pr-capitalisme, Marx le maintenait dans un no man's land de seigneurs,
de serfs et de villes obscures o le nouvel ge se prparait. La crise relevait
d'expriences rcentes ou, pour le bon socialiste, futures 3
L'extension des thories des crises conomiques requrait une modification
gnrale des attitudes mais aussi la constitution de l' histoire conomique .
Ces conditions, la Premire Guerre mondiale et ses suites les ralisrent. La

1. J. BURCKHARDT, Considrations sur l'histoire uniYerselle (1870-1871), trad. de


S. Stelling-Michaud et J. Buenzod, Paris, Payot, 1971, chap. 4, p. 187-234 ( Les crises
historiques). Les citations sont respectivement extraites des pages 199, 200, 209-210,
216-217 et 198.
2. Cf. F. GILBERT, European and American historiography , in : H1c11AM, J. ed.,
History, Princeton, 1965, surtout p. 332-335.
3. Cf. J. BoRCHARDT, The theory of crises, p. 302-314 in : K. MARX Capital,
The Communisl Manifesto, an other writings (EASTMAN, M. ed.), New York, 1932;
voir galement le long dbat propos de la transition du fodalisme au capitalisme
dans la revue marxiste Science and Society, 1950-1953.

9
Randolpli Starn
conscience de crise s'immisa dans le prsent et rendit le futur menaant ;
guerre, rvolution et dpression acclrrent la lente rosion des croyances dans
le progrs et dans la finalit de l'tat-Nation, ces croyances chres l'histoire
acadmique. Dans une atmosphre de doute et de besoin urgent de reconstruc-
tion intellectuelle aussi bien que matrielle, les sciences sociales, et particuli-
rement la thorie des crises conomiques, passrent au premier plan 1 Dans les
annes 1920, l'conomiste Franois Simiand enseignait la nouvelle gnration
d'historiens-conomistes franais considrer la crise comme le point de tran-
sition d'une phase A de croissance une phase R de contraction du dveloppe-
ment conomique. La dmonstration statistique s'avrait difficile, mais le schma
de Simiand tait extrmement simple et, mme si aujourd'hui il apparat insuffi-
sant, son utilisation de donnes historiques relatives aux prix le rendait alors
immdiatement pertinent pour les historiens. La notion de crise s'intgrait
aussi bien dans un organicisme apparemment scientifique que dans une historio-
graphie s'apparentant la dramaturgie : en elle semblaient se rejoindre le quanti-
tatif et le qualitatif 2
Les nouveaux historiens-conomistes taient prts tirer profit de ces possi-
bilits. Fondes par Lucien Febvre et Marc Bloch dans l'anne de la grande
crise , les Annales publirent bientt des articles sur les crises conomiques
dans l'histoire 3 Dans les annes 1930, Ernest Labrousse tudiait les << crises
du type ancien >> de la France du xv111e sicle et mettait en vidence un schma
de dveloppement que l'on peut rsumer ainsi: de mauvaises rcoltes survenaient,
qui augmentaient les prix des crales ; comme la baisse de la production agricole
n'tait pas compense par l'augmentation des prix, les revenus des agriculteurs
diminuaient; ce qui entranait une rduction de la demande de produits manu-
facturs et donc un effondrement industriel ; avec de bonnes rcoltes et une
diminution corrlative des prix des crales, une reprise s'effectuait 4 Vers la
mme poque, Wilhelm Abel laborait un schma explicatif des crises agraires
de l'Europe centrale du x111e au x1xe sicle 5 Ces diverses interprtations repo-
saient sur des modles d'interaction des fluctuations court terme et long
terme, qui s'opposaient la reprsentation d'un progrs conomique par stades
de dveloppement : mme leurs exagrations constituaient des provocations
stimulantes. Il n'est pas ncessaire de souligner que leur influence a t trs
grande 6
Les conomistes et les historiens-conomistes ont, depuis, compltement

1. Voir, par exemple, F. GILBERT, ibid. p. 370 s. ; T. C. CocnRAN, The inner revolu-
lion: essaya on the social sciences in history, New York, 1964, p. 1-18.
2 . .J. GLN1ssoN, L'historiographie franaise contemporaine : tendances et rali-
sations, in : La Recherche ltistorique en France de 1940 1965, Paris, 1965, p. XXI.
Voir, en gnra), J. A. SCHUMPETER, Business cycles, New York, 1939: 2 vol.; B. V. DA.-
MA.LAS, L'uvre scientifi.que. de F. Simiand, Paris, 1947.
3. Les crises , in : Vingt annes d'histoire conomique et sociale : table analytique
des Annales {ARNOULD, M. A., ed.), Paris, 1953.
4. C. E. LABROUSSE, Esquisse du mouvement des prix et des revenus en France au
XVIJJe sicle, Paris, 1933, 2 vol. et la Crise de l'conomie franaise la fin de l'Ancien
Rgime el au dbut de la Rvolution, Paris, 1944. Voir D. S. LANDES, Statistical measu-
rement of French economic crises, Journal of Economie llistory, 10, 1950 : 195-211.
5. W. ABEL, Crises agraires en Europe _(XIJJe au xxe sicle), Paris, 1974.
6. F. BRAUDEL, F. SPoONER, Prices in Europe from 1450 to 1750 , Cambridge
Economie History of Europe, IV, Cambridge, 1967, p. 430-442.

10
l\!/tamorphoses d'une notion
adopt la notion de<< crise et largement dpass Marx: pour s'en convaincre, on
peut se reporter un article de l' Encyclopaedia of the Social Sciences de 1937.
La crise y est dfinie comme une perturbation grave et soudaine qui bouleverse
l'quilibre complexe entre l'offre e.t la demande de biens, de services et de capital.
A la fin du xrxe et au dbut du xxe sicle, la recherche scientifique ... a tabli
que la crise se produit au point de transition d'une priode d'expansion une
priode de contraction . Des crises se sont produites dans toutes les priodes
de l'histoire, mais tandis que dans l' Antiquit et mme jusqu'au xv111e sicle
le type de crise qui prvalait rsultait de disettes de biens induites par les facteurs
naturels et extra-conomiques, ... au cours des cent cinquante dernires annes
les crises sont fondamentalement des crises de surabondance ou surproduction
causes par des facteurs qui semblent inhrents l'organisation conomique
moderne. De toute autre signification du terme, on ne trouve, dans cet article,
pas la moindre indication 1
Cette dfinition conomique a les qualits des synthses nettes mais troites,
elle en manifeste aussi toutes les limitations. A l'poque o elle fut rdige, elle
tait dj trop restrictive car la notion de<< crise est trop volatile, trop complai-
sante et, par l mme, trop rpandue, pour tre rduite une seule dimension.
Les crits sur la crise qui se sont multiplis autour de la Seconde Guerre mondiale
en tmoignent. Constituant une trange alliance, des philosophes, des moralistes,
des chercheurs en sciences sociales et des historiens se demandrent, vers cette
poque, si ce n'tait pas une crise de la civilisation occidentale qui avait produit
le fascisme et entran une guerre devant mener une capitulation sans condi-
tions 2 Les conceptions traditionnelles furent reconsidres, de nouvelles pers-
pectives furent ouvertes ; vingt-cinq ans aprs cette guerre, nous semblons encore
en digrer les rsultats. Au cours de ce processus, la notion de crise a puis de
nouvelles nergies et revtu d'autres significations.
Les interprtations philosophiques de l'histoire sont aujourd'hui, mais sans
doute temporairement, moins prises. Les constructions intellectuelles de la
thologie no-augustinienne, la thodice volutionnaire d'un Teilhard de Chardin,
le nouveau marxisme en France, la thorie des cycles historiques d'un Arnold
Toynbee ne sont pas, bien entendu, interchangeables. Un observateur, cependant,
slest risqu discerner un<< consensus inquiet entre ces diverses interprtations:
Frank 1\-lanuel suggre que toutes partagent l'espoir d'un saut dcisif dans un
futur affranchi de toute peur 3 Cet espoir repose sur une croyance fondamentale
en la possibilit de soudaines hifurcations et de discontinuits parfois dsignes
par le terme << crise . La thologie protestante no-orthodoxe s'affirme comme
une thologie de crise et pour la crise, s'employant rendre compte, la fois,
de l'hrsie du progrs terrestre et des ruptures historiques radicales qui tiennent
aux pchs des hommes 4 Pour les no-darwiniens, l'volution, loin d'tre un
changement lent et graduel, passe par des mutations : la nature, proclament-ils,

1. J. LEscuaE, Crises >1, Encyclopaedia. of the Social Sciences 15e d. New York,
1963, vol. 4, p. 595-599.
2. L. KRIEGER (<c European history in America, in: H1GHAM, J. cd., llistory, Prin-
ceton, 1965, p. 289) mentionne, cet gard, les travaux de P. Sorokin, S. Neumann,
H. Cohn, F. Alexander et K. Polanyi; voir galement F. GILBERT, ibid., p. 383.
3. F. E. MANUEL, Shapes of philosophical history, Stanford, 1965, p. 136-162.
4. G. KaGER, <<The "theology of crisis" , p. 135-158, in : WAGAR, \V. \V. ed.,
European intelleclual history si11ce Darwin and l\.f arx, New York, 1967.

11
Randolph Starn
procde par bonds; comme nous assistons la naissance douloureuse d'un
homme nouveau , notre ge est un ge de crise 1 . De mme, la lumire de
la philosophie bourgeoise de Hegel, Feuerbach et Nietzsche, on redcouvre un
Marx sensible la qualit dialectique du processus historique, au caractre
discontinu de son mouvement, au tragique de l'histoire 2 )). Et, la place des
lourdes roues de la ncessit des anciennes philosophies des cycles historiques
nous avons le dfi-et-rponse anti-dterministe, le yin et le yang de Arnold
Toynbee 3
Au mme moment, non seulement les conomistes, mais encore les politologues,
les psychologues, les dmographes ont labor des schmas explicatifs des crises,
souvent formalistes et abstraits. La nouvelle J nternational Encyclopedia of the
Social Sciences, prolixe dans ses dfinitions mais la mmoire courte, explique
qu'il faut faire de la notion de crise, ambigu dans ses emplois courants, un concept
scientifique opratoire 4 Ce n'est pas faute d'efforts intellectuels que le mot est
imprcis. Le thoricien de la stratgie Herman Kahn et ses associs ont distingu
jusqu' douze dimensions de la crise ; des recherches thoriques portant sur les
crises internationales sont subventionnes par le gouvernement amricain 6
Dans le domaine de la psychologie, Erik Erikson a labor une thorie des
crises d'identit pour dcrire le passage problmatique de l'enfance l'ge
mr. Sa dynamique des crises, Erikson la pose comme un dfi au conservatisme
freudien. Se refusant dfinir la crise de faon prcise, il affirme qu'il suffit
que sa thorie se rvle oprante 6 Une telle attitude ne satisfait pas J .A. Robinson
qui semble, de faon gnrale, douter de la pertinence du schma d'Erikson
pour une thorie des crises. Prsentant tout un ensemble d'interprtations
des crises psychologiques, Kent Miller met en vidence l'intrt nouveau pour

1. F. E. MANUEL, ibid., p. 148.


2. Ibid., p. 155 ; O. J. IIAMMEN, ((The young Marx, Reconsidered , Journal of the
History of Ideas 31, 1970: 159-170.
3. A. TOYNBEE, L'Histoire, Bruxelles, Elsevier Squoia, 1975. Voir les chapitres 10
( La nature de la gense des civilisations , p. 72-85) et 13 (Dfi-et-rponse, p. 93-
105).
4. J. A. RoB1NsoN, Crisis , p. 510-514, in : SILLS, D. L. ed., International Encyclo ..
pedia of the Social Sciences, vol. 3, New York, 1968.
5. J. A. RonINSON (ibid.) cite la liste des douze dimensions gnriques de la crise
selon A. J. WIENER et H. KAHN (Crisis and arms control. Harmon-on-Hudson, N. Y.,
1962) : (1) souvent, point de bifurcation dans une squence d'vnements et d'actions ;
(2) situation dans laquelle la ncessit d'agir est fortement ressentie par tous les parti-
cipants ; (3) situation qui menace les buts et les objectifs ; {4) situation dont les cons-
quences sur l'avenir des participants seront dcisives ; (5) rsulte d'une convergence
d'vnements; (6) rend incertaines l'valuation de la situation et la formulation des rac-
tions possibles cette situation ; (7) rduit le contrle sur les vnements et Jeurs
effets ; (8) exaspre le sentiment d'urgence, ce qui produit, chez les agents concerns,
stress et angoisse ; (9) l'information disponible est, d'ordinaire, inadquate ; (10) accrot
les pressions temporelles sur les participants; (11} modifie les relations entre les parti-
cipants ; (12) augmente les tensions, surtout dans les crises politiques internationales.
Voir galement C. F. HERMANN, Criais in foreign policy-making: a simulation of inter-
national politics, U.S. Naval Ordnance Test Station, China Lake, Calif., 1965. Les tho-
riciens de la planification et de la dcision, de toute vidence, ont encore dcouvrir le
rasoir d'Occam.
6. E. H. ERIKSON, Adolescence et Crise, La qute del' identit (1968), Paris, Flammarion,
1972, p. 9-11.

12
Mtamorphoses d'une notion
la notion <le crise, que ces thories traduisent 1 De leur ct, les dmographes
ont prt une attention particulire aux crises de surpopulation et aux crises
de stagnation dans les populations europennes relativement stables ou dcli-
nantes, notamment en France. La rivalit entre le no-malthusianisme et le
no-populationisme a stimul l'expansion de la dmographie au cours des annes
rcentes, les crises dmographiques des x1ve, xvue et xv111e sicles devenant,
ds lors, des thmes familiers de la recherche historique et dmographique 2.
En dpit des philosophes et des techniciens, les rfrences peu rigoureuses
la notion de crise se sont multiplies depuis le x1xe sicle : il ne faut pas voir
l, contrairement ce qu'affirme J. A. Robinson 3 , le signe certain d'un dilemme
familier qui se produit dans le dveloppement de nouveaux concepts , d'un
ct, l'hyper-raffinement thorique, de l'autre, un usage si peu assur qu'il devient
difficile de distinguer la crise de la non-crise . Aprs tout, le vocable crise
a une longue histoire et l'on ne peut s'attendre ce que, faisant l'objet d'utilisa-
tions si varies, il puisse tre dfini univoquement. Comme tout journaliste et
tout homme politique le savent, voil un terme bien utile l'ge des mass media.
Suggrant le drame ou la ncessit de la dcision, il suscite l'motion sans requrir
la rflexion ; il magnifie les non-vnements comme les vnements, les coups
d'tat mais aussi de mineurs incidents. Il connote l'espoir pour la gauche, la
peur pour la droite. Dans des socits sans repres et sans repos, o la rvolution
semble encore improbable, mais o la tension est une ralit (et un mythe) de
la vie quotidienne, le terme permet de cataloguer, de flatter ou <le consoler[... ].
Pour les historiens, le mot crise a souvent constitu un clich commode
{ready-made catcliword) pour dsigner les processus et les points de pression
historique dramatique ; un sceptique dirait que cette seule commodit explique
tout le succs de la notion. On a du mal rsister aux formules toutes faites ;
combien de fois le mot crise >> n'est-il pas apparu sous la plume des historiens
ou ne s'est-il pas introduit dans les titres de leurs ouvrages, capricieusement,
sans ncessit! La tentation tient peut-tre l'volution de la profession depuis
la Seconde Guerre mondiale. Le nombre des historiens a considrablement aug-
ment. S'il n'est pas juste de dire qu'ils apprennent de plus en plus sur de moins
en moins de choses, il faut cependant admettre qu'ils doivent souvent se consacrer
des segments spatio-temporels de l'histoire qui se restreignent sans cesse. L'exi-
gence traditionnelle de recherche originale renforce cette tendance. Se fixer sur
des priodes ou des thmes, dans lesquels on peut dceler des crises>) de tous
ordres, est une manire de faire de ncessit vertu. Comme l'histoire tout entire
est ponctue de tels moments dramatiques et dcisifs, les possibilits sont prati-
quement illimites.

1. K. MILLER, The concept of crisis : current status and mental health implica..,
tions , Human Organization, 22, 1963 : 195-201. L'auteur distingue quatre aspects
de la crise : (1} priode aigu plutt que situation chronique ; (2} se traduit sou-
vent par des comportements pathologiques; (3) menace les buts des personnes
impliques ; (4) affecte l'exprience des participants. "
2. Voir surtout M. REINHARD et al., Histoire gnrale de la population mondiale,
3e d ... Paris, 1968, 1re partie, cbap. 7, 10, 11, 12 et 4e partie, chap. 1 ; J. RuwET, Crises
dmographiques : problmes conomiques ou crises morales? Population 9, 1954 :
451-476 ; articles de P. GoueERT et .J. MEuvRET, in : Actes du Colloque International
de Dmographie Historique, Lige, 1965, p. 79-97.
3 .J. A. ROBINSON, ibid.

13
Rctndolpli Starn
Pour les historiens en qute <le mthode, cependant, la notion <le crise est un
peu plus que cela. Considrer l'histoire en termes de crises peut fournir l'analyse
des points focaux qui sont, ou plutt peuvent tre traits comme immanents
au processus historique lui-mme. A la fois, l'tendue et les modalits de l'enqute
historique sont susceptibles d'tre dfinies en consquence. Les situations de
crise ne pouvant tre dites telles que si on les rapporte aux priodes qui les ont
prcdes et suivies, l'historien doit analyser l'ensemble du processus historique
dans lequel elles se produisent. La notion de crise a, ainsi, favoris un renfor-
cement de la tendance analytique de l'historiographie contemporaine. Une
nouvelle srie amricaine de manuels, qui s'organise autour des grandes crises
de l'histoire des tats-Unis et de celle de la civilisation occidentale, illustre les
possibilits d'une telle approche pour l'enseignement aussi hien que pour la
recherche 1
La notion de crise peut constituer un outil analytique srieux. Pour une gn-
ration habitue penser l'histoire en termes de structures et de systmes ,
les analogies organiques ne prsentent pas de difficults spciales. En outre, ne
supposant aucune prdtermination de la direction du changement, cette notion
favorise la flexibilit analytique qu'apprcient les historiens contemporains.
La victime d'une crise peut, ou peut ne pas se rtablir; l'exprience peut l'affaiblir,
la fortifier ou la changer radicalement 2 De plus, les interprtations en termes
de crises occupent la zone intermdiaire entre rvolution et cc continuit,
zone, depuis les grandes rvolutions du xv111e sicle, si souvent annexe un
ple ou l'autre 3 La notion de crise n'est pas, contrairement celle de rvo-
lution >>, charge de rfrences historiques prcises. On peut donc l'appliquer
aux priodes de l'histoire europenne antrieures l'mergence des conceptions
de la rvolution et de la raction propres l'exprience historique de la socit
industrielle. Cette notion permet aussi l'historien de saisir, la fois, la perma-
nence et le changement, car elle implique la continuit des processus organiques
mais non l'quilibre stable, le conflit dcisif mais non la rvolution totale 4
Enfin, le recours l'analyse en termes de crises incite l'interdisciplinarit :
pour comprendre une crise dans un certain secteur de la ralit, il faut, en effet,
le plus souvent, analyser d'autres secteurs et donc se tenir au courant de l'avan-
cement d'autres disciplines.
La structure des rPolutions scientifiques de Thomas S. Kuhn manifeste bien
l'attrait exerc par la notion de crise sur les historiens mais aussi dveloppe une
thorie des crises dont le domaine de validit dpasse le seul problme de l' mer-
gence de nouvelles thories scientifiques 5 Pour Kuhn, la science normale

1. M. D. PETERSO:s et L. ,V. LEvr:v eds., l\1ajor crises in American history, New York,
1962, 2 vol. ; L. W. Sr1Tz et R. L. LYMAN, eds., Major crises in lVestern civilization
New York, 1965, 2 vol. Avait reprsent antrieurement ce genre : B. D. HENNING et.
al., Crises in English histonJ, 1066-1945, New York, 19'1.9.
2. Cf. J. BuRCKIIARDT., op. cil., p. 202: l'on ne pourra jamais valuer avec juslesse,
ds le dbut, le degr et la valeur d'une crise ni surtout sa capacit c1expansion .
3. Voir A. GEnscnENKRO::'l, Continuity in /-listory and other e.ttsays, Cambri<lgc,
Mass., 1968, p. 11-39; H. ARE~DT, Essai sur la rvolution (1965), Paris, 19G.
4. Pour un cas spcifique, voir D. A. CuALMEns, Crises an<l change in Latin America
Journal of International Aflairs 23, 1969 : 76-88.
5. T. S. KuHN, La Structure des rvolutions scientifiques (1re d., 1962), trad. fr. de la
nouvelle d. augm. de 1970, Paris, Flammarion, 1972, surtout les chapitres 6 ( Crise
et apparition des thories scientifiques ) et 7 ( R<ponse la crise ), p. 87-11'1.

14
.litamorphoses d'une notion
d'une priode donne est constitue par les paradigmes>> qui permettent d'ex-
pliquer les faits d'observation. Cette science normale tend s'auto-perptuer
et, contrairement l'opinion gnrale et aux croyances de nombreux savants
eux-mmes, elle s'oppose tout bouleversement qui pourrait la remettre en
cause. Les rvolutions scientifiques exigent la destruction des paradigmes et un
changement profond des problmatiques et des mthodes. La crise est cette
priode de prise de conscience des anomalies et des dcouvertes inassimilables
par le processus de rsolution des nigmes propre la science normale . Les
symptmes de l'tat de crise sont le sentiment d'inscurit des chercheurs et
la prolifration de thories rivales : ils tendent disparatre ds qu'un nouveau
<<paradigme est tabli. La rvolution copernicienne en astronomie, la rvolution
du xvine sicle en chimie, l'apparition de la thorie de la relativit en physique
ont, selon Kuhn, correspondu ce schma. Schma beaucoup plus complexe que
ceux proposs par les historiens d'une gnration antrieure: par exemple, par
Crane Brinton qui identifiait la crise la phase de terreur dans la << fivre des
rvolutions, ou encore par Paul Hazard qui dcrivait, de faon vivante mais
trop simple, la crise de la conscience europenne 1 . La notion que Brinton et
Hazard tenaient pour une mtaphore commode, Kuhn la transforme en un
concept explicatif dont il fait apparatre toutes les implications. Ce concept dsigne
le dfi-et-rponse, destructeur et crateur, qui, pour Kuhn, anime l'histoire des
sciences. Mme si l'on est en dsaccord avec Kuhn, il faut bien admettre que sa
thorie des crises fournit une base de discussion, de recherche ou de rsistance.
Les effets pratiques des interprtations en termes de crises se font particuli-
rement sentir sur l'historiographie rcente de l'Europe pr-moderne. Le mot
"crise", crit Lopold Gnicot, est celui qui vient immdiatement l'esprit de
l'historien, quand celui-ci pense aux xive et xve sicles 2 Il suffit, pour s'en
convaincre, de se reporter l'abondante littrature consacre aux crises socio-
conomiques et dmographiques de cette priode, la crise du dbut de la
Renaissance en Italie, la crise de la Rforme 3 . Mais tout aussi foisonnante
est la littrature relative la crise gnrale du xvne sicle prtexte d'escar-
mouches animes entre E. J. Hobsbawm, H. R. Trevor-Roper, Roland Mousnier
et de nombreux autres auteurs 4
Territoire tendu et disput dans lequel les non-spcialistes s'engagent leurs
risques et prils; quelques schmas gnraux sont cependant trs clairs. Tout
lecteur, mme peu averti, ne peut qu'tre frapp, tout d'abord, par l'importance
des modifications apportes aux chafaudages interprtatifs. N'ont plus cours
les dbats entre les champions de la modernit rvolutionnaire de l'Europe post-

1. C. BRINTON, The anatomy of revolution, New York, 1938; P. HAZARD, La Crise de


la coTUJcience europenne (1680-1715), Paris, 1935, 3 vol.
2. L. GNICOT, Crisis : from medieval to modern times , Cambridge Economie
Ilistory of Europe (2e d.) Cambridge, 1966, vol. Il, p. 660. Voir aussi E. PERROY, Les
crises du xive sicle, Annales ESC., 4, 1949, 167-182 ; R. H. HILTON, Y eut-il une
crise gnrale de la fodalit? Annales ESC, 6, 1951, 23-30 et L'Angleterre cono-
mique et sociale des x1ve et xve sicles, Annales ESC, 13, 1958 : 5lt1-563.
3. Voir, entre autres : H. BARON, The criais of the early Italian Renaissance (te ed.
1955), 2e ed. rev. Princeton, 1966 : F. CATALANO La crisi italiana alla fine del secolo
XV Belfagor, 11, 1956: 393-414 et 505-527; N. SvKES, The criais of the Reformation,
New York, 1967; J. HuRSTFIELD ed., The Reformation criais, Londres, 1965.
4. Les contributions les plus importantes ont paru dans Past and Present depuis
1954 et dans l'utile recueil T. AsToN ed., Criais in Europe, 1560-1660, Londres, 1965.

15
Randolph Starn
mdivale et ceux qui ne voient pas de solution de continuit entre rEurope
mdivale et l'Europe pr-moderne. A ces dbats s'est substitu un consensus
qui repose sur la reconnaissance de l'interpntration du vieux et du neuf. En
second lieu, une partie importante de cette littrature est remarquablement
cumnique. Des interprtes marxistes ont utilis la notion de crise pour
faire apparatre une transition entre fodalisme et capitalisme, analogue la
transition critique entre capitalisme et socialisme selon Marx. Hobsbawm consi-
drait que la crise gnrale du xv11e sicle procdait des contradictions d'un
capitalisme fodal et que d'elle avaient merg les prconditions du capitalisme
(innovation technologique, concentration sur la production de masse, formation
d'une conomie mondiale nouvelle, rvolutions bourgeoises1 ). Les historiens
non marxistes prcisrent leurs schmas explicatifs. Pour Trevor-Roper, par
exemple, la crise gnrale du xvn 8 sicle tenait aux relations entre la socit
et rtat, entre les cours de la ((Renaissance et les campagnes qui ne pouvaient
plus supporter le fardeau que reprsentaient ces cours, ceci se traduisant par un
climat de guerre, de dsordre social, de rvolte. La crise gnrale doit tre consi-
dre dans le contexte de tout l'ancien rgime 2 qui l'a prcde; elle fut cause
non point par une opposition tranche d'intrts mutuellement exclusifs mais
par une lutte d'intrts opposs l'intrieur d'un corps 3 >>.
Ce sens des totalits organiques et de leur complexit n'est pas propre
Trevor-Roper, il constitue une autre caractristique gnrale de cette littrature.
Sous la rubrique de la crise t des approches distinctes ont tendu converger :
recherche, la fois, des crises et des mouvements de longue priode dans les
conomies post-mdivales; tude des convulsions politiques ; disposition tenace
considrer la priode pr-moderne comme une <c ligne de partage des eaux
dans l'histoire europenne. Pour laborer son interprtation de la crise du dbut
de la Renaissance italienne, Hans Baron fut amen rinterprter la politique
de Florence. Il montra que le dfi milanais l'indpendance de Florence, avec
un pic en 1402, fut un point de bifurcation qui dtermina le dveloppement
d'une conscience rpublicaine, d'un humanisme civique dans la science, l'histo-
riographie, la littrature 4 Ou encore, Lawrence Stone nous offre une descrip-
tion statique et une analyse dynamique de tout l'environnement de l'aristocratie
anglaise entre 1558 et 1641. Les exemples pourraient tre multiplis.
Peut-tre faut-il, en raison mme du succs des interprtations en termes de
crises, en rappeler les limitations. Les mots utilisent ceux qui les utilisent de
faon non critique et crise n'est qu'un mot sans plus ni moins de contenu rel
que d'autres mots. Les crises ne sont pas des objets bien dfinis attendant d'tre
rassembls par les historiens. Le concept de crise se spare doublement des
ralits auxquelles les historiens l'appliquent: d'une part, comme tous les mots,
sa signification relle ne s'identifie pas compltement celle qu'on a cherch
lui attacher en le construisant; d'autre part, il n'est pas une cration originale
des historiens puisqu'il leur est parvenu au terme d'un dtour par les analogies

1. T. AsToN cd., Crisis in Europe, 1560-1660, p. 5-58.


2. En franais dans le texte (NdT).
3. Ibid., p. 144.
4. Voir H. BARON, Tlie crisis of the early Italian Renaissance, op. cit., et llumanistic
and political literature in Florence and Venice at the beginning of the Quattrocento, Cam-
bridge, Mass., 1955.
5. L. STONE, The crisis of the aristocracy, 1558-1641, Oxford, 1965.

16
Altamorplwses d' ztne notion
biologiques et mdicales. Or, les analogies et les mtaphores ne sont utiles que
si elles permettent d'apprhender des phnomnes qui ne pouvaient tre mieux
dcrits et expliqus autrement. En tout cas, elles doivent tre spcifies par
l'historien qui doit pouvoir distinguer des phnomnes que la mtaphore confond
et apporter des preuves l'appui de ses interprtations.
Lhistoriographie en termes de crises a les dfauts de ses qualits. La notion
de crise suggre l'ide de maladie, ce qui sied de sombres philosophes pour
qui l'histoire est la maladie de cet tre humain qui tente d'chapper aux besoins
fondamentaux de sa nature 1 Mais les historiens considrent-ils les phnomnes
qu'ils nomment crises comme des symptmes de maladie et de malaise? Dans
certains cas, oui; dans d'autres cas, le problme est moins clair. Il arrive que
l'observateur soit amen considrer les contraintes et les tensions de l'interaction
sociale comme anormales et malsaines. Il est trop facile d'tre comme le mdecin
de campagne - ou comme l'analyste professionnellement rbarbatif de nos
socits malades - qui se flatte de la svrit des diagnostics qu'il formule
et des remdes qu'il prconise, que ceux-ci soient justifis ou non. Le risque est
donc grand, pour les historiens qui raisonnent en termes de crises, de considrer
comme pathologiques des processus tout fait normaux et peu exceptionnels.
Ou encore, proccups par la maladie, ils peuvent tre conduits ngliger le
patient.
Il peut leur arriver, en outre, de sous-estimer les mouvements de longue priode
en privilgiant indment les crises courtes. Mais un tel excs favorise un retour
du pendule. Ainsi, pour ce qui concerne l'histoire de l'Europe pr-moderne, les
x1ve et xve sicles ont pu tre rinterprts comme une priode, non pas de crise,
mais de transformation structurale long terme, qui s'est bauche tt dans
le Moyen Age. Les historiens franais, en particulier, ont tudi (( la croissance
et le dveloppement d'une conomie europenne sous-dveloppe ; c'est
pour eux, la longue dure 2 du xve au xv111e sicle qui compte, et non pas les crises
courtes 3 Aux interprtations de Hans Baron concernant la crise de la Renaissance
on a pu opposer l'argument de la continuit des traditions communales dans
l'Italie mdivale. Et J. H. Elliott a rcemment lanc un des premiers assauts
rellement srieux contre la thse de la crise gnrale du xvne sicle en mettant
en vidence la continuit des structures et des conflits politiques de l'histoire
de l'Europe pr-moderne' Des travaux thoriques sans cesse plus nombreux,
se rattachant l'anthropologie, la science politique, l'conomie, sont consacrs
aux thmes de la croissance et du dveloppement 6 Il semble probable que ces
thmes intresseront, de plus en plus, les historiens dans l'avenir.
Ceci signifie, non pas que les historiens devraient rejeter les interprtations

1. N. O. BnowN, ros et Thanatos, La psychanalyse applique l'histoire (1959)t


Paris, 1960.
2. En franais dans le texte (NdT).
3. F. BRAUDEL, Civilisation matrielle el capitalisme rxve-xv111e sicle), t. It
Paris, 1967 ; D. R1c&ET, Croissance et blocages en France du xve au xv1ue sicle,
Annales ESC, 23, 1968 : 759-787. Voir aussi E. P1Tz, in Vierteljahrschrift fr Sozial-und
Wirtschaftsgeschichte, 1965, p. 355 s. et 363 s.
4. J. E. SEIGEL, "Civic Humanism" or Ciceronian Rhetoric? The culture of Petrarch
and Bruni, Past and Pr68ent no 34, juillet 1966: 3-48, et J. H. ELLIOTT, Revolution
and Continuity:in early modern Europe , Past and Present n 42, fvrier 1969 : 35-56.
5. Par exemple, Y. S. BRENNER, Theories of uonomic development and growth, Londres,
1966.

1.7
Randolph Starn
en termes de crise, mais qu'il leur faut prendre certaines prcautions lorsqu'ils
y recourent. Simplement s'interroger sur le sens du mot ou sur les risons de
son emploi serait dj un progrs dans une profession qui rechigne examiner
les termes dont elle se sert. Mais les historiens ne doivent pas essayer d'laborer
des dfinitions parfaites. Ce n'est pas leur travail et, d'ailleurs, en plus des limi-
tations dj mentionnes, le mot crise restera un terme ambigu. Peu d'histo-
riens - et probablement peu de mdecins - se mettraient d'accord sur ce que
constitue une crise, a fortiori la crise en gnral. Dans cette ambigut commode
rside l'un des attraits du terme. Attrait lgitime, pourvu que les historiens
apportent leurs raisons et leurs preuves.
La notion de crise continuera-t-elle d'intresser les historiens et sous quelles
formes? Les dveloppements des diffrents secteurs de la recherche historique
en dcideront. En tout cas, cette notion a une histoire rvlatrice. Comme rvo-
lution ou progrs , le mot crise est un mot cl qui reflte et illumine les
intentions de ceux qui l'ont utilis au cours des temps. Chez Thucydide dj,
il revtait des significations techniques mais aussi plus gnrales, tout en tant
charg de connotations rhtoriques autant que scientifiques. Repris au x1x8
sicle, par l'historiographie, de Marx Burckhardt, il dfiait toujours une dfi-
nition univoque. Son succs actuel s'explique, en grande partie, par cette malla-
bilit et par son adquation la saisie des mouvements irrguliers de l'histoire.
Pour les historiens d'aujourd'hui, la notion de crise>> peut tre un outil analy-
tique, un instrument de rhtorique; elle peut s'accorder avec une conception
souplement organique de l'histoire ; elle est susceptible de constituer un pont
linguistique entre des disciplines varies. Elle implique une mthode de recherche
historique et notamment de dcoupage de l'histoire. En elle se rejoignent rvo-
lution et continuit, science et rhtorique, quantit et qualit. Ses dfauts mmes
rappellent aux historiens que les mots et les concepts ne doivent jamais se sub-
stituer une confrontation permanente avec le pass.

(TraJ,uit de l'anglais par Andr Bjin.)

R.ANDOLPH STARN.
Uuiversit de Californie, Berkeley.
Emmanuel Le Roy-Ladurie

La crise et l'historien
In: Communications, 25, 1976. pp. 19-33.

Citer ce document / Cite this document :

Le Roy-Ladurie Emmanuel. La crise et l'historien. In: Communications, 25, 1976. pp. 19-33.

doi : 10.3406/comm.1976.1378

http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/comm_0588-8018_1976_num_25_1_1378
Enimanuel Le Roy Ladurie

La crise et l'historien 1

Au cours du hrcf expos qu'on va lire, je n'ai pas tellement l'intention de


parler, d'une manire directe, du futur, ni du prsent. Je serai davantage concern
par le pass historique . De toute manire, il me semble que la connaissance
de cc pass peut avoir un intrt pour la comprhension des phnomnes actuels
et mme pour la prospective. En ce sens l'apprciation de l'historien quant la
crise se transmute aisment, sans prtention d'tre Bossuet, en Discours sur
l'histoire universelle.
Par ailleurs : le mot crise a un sens tellement gnral qu'il en devient us ;
par consquent, assez peu utile. Je voudrais donc restreindre mon analyse du
concept de crise ses acceptions conomiques ou dmographiques (en histoire).
Restriction qui, du reste, n'exclura pas quelques coups d'il sur le devenir
de la culture.
@ Pour l'historien de l'conomie et /ou du peuplement, la crise reprsente une

phase de rupture, ngativ~ et momentane, le long d'un trend ou d'une tendance.


Il peut s'agir d'une dclration, ou d'une stagnation, ou d'une baisse au cours
d'une priode de croissance. Ou bien cette crise peut correspondre un dclin
(rversible) pendant une poque de stabilit. Ces phnomnes (dclration,
stagnation, ou baisse), peuvent affecter les prix, bien sr; mais aussi - au bout
de quelque temps ou d'entre de jeu - la production et les autres indices d'acti-
vit. La crise, en ces divers cas, peut tre induite de plusieurs faons. Par une
baisse des prix qui dcourage le producteur, et qui se rpercute ensuite sur d'au-
tres lments de l'conomie : cc fut le cas de la crise de 1929; je pense aussi, pour
des priodes bien antrieures, la crise des bas prix viticoles, au cours des annes
1 80, dcrite par Ernest Labrousse ; ou la dflation de l'poque de Colbert
pendant les dcennies 1660-1670. Remarquons que cette crise de type dflation-
niste s'est avre gravissime partir de 1929. Elle tait beaucoup moins domma-
geable aux xvne et xv111e sicles, et se montrait gnante, cette poque, tout
au plus. En ce temps-l c'tait (dans un contexte souvent tiss de guerres et
d'pidmies}, la mauYa.ise rcolte de grains, ou la srie de mauvaises rcoltes, qui
crait la situation crisique la plus aigu~ ... (on peut voquer ce propos les
dficits craliers des guerres de religion, de la priode de Fronde, des annes de
famine de la fin du rgne de Louis XIV). On remarquera que la crise actuelle
(1973-1975) fut lie, sembJe .. t-il, au moins partieUement et dans ses dbuts,

1. Propos recueillis par Andr Bjin, puis revus, corrigs, complts et refondus
par l'auteur.

19
Emmanuel Le Roy Ladurie
une rarfaction momentane, artificielle si l'on veut (mais qui fut quand mme
indniable un certain moment) de l'offre de ptrole. Cette rarfaction avait
jou le rle d'excitateur initial (pas seul en cause, bien st'.ir) quant la dpression
mondiale contemporaine. En ce sens, ladite dpression depuis 1973, participe
non d'une insuffisance de la demande (cas de la crise de 1929) mais d'un trangle-
ment (certes passager) de l'offre ptrolire. Paradoxalement, il y a l un trait
commun avec les crises de subsistance anciennes, qui procdaient elles aussi
des insuffisances momentanes de l'offre (cralire, en l'occurrence). Si les pr-
visions du Club de Rome se ralisent peu ou prou, on ira de plus en plus, l'avenir,
vers des crises dues d'abord au resserrement de l'offre, dans tel ou tel secteur
stratgique (produits alimentaires, ptrole, engrais, phosphates, matires pre-
mires, etc.). Ce sera un retour l'ancien rgime.
Qu'elles soient de dflation, ou de rarfaction, ces divers types de crise, au xvne
comme au xxe sicle, se traduisent par une baisse absolue ou relative du produit
brut de la socit, prise dans son ensemble. Cc dclin du produit brut peut durer
un an ; ou, phnomne de porte plus relle, plusieurs annes ; ou mme pendant
des crises beaucoup plus longues, plusieurs dcennies; voire plus d'un sicle
ou davantage.
D'autre part, la crise peut, ventuellement, mais non dans tous les cas, affecter
la dmographie. En d'autres termes, la crise conomique peut se prolonger, se
rpercuter ou s'exacerber en crise dmographique; cette liaison est nette actuel-
lement dans le monde occidental: la dpression ne depuis 1973-1974 y accentue
le dclin du nombre des naissances, dclin qui s'tait dvelopp, au dpart, ind-
pendamment de celle-ci. Ou bien la crise dmographique peut se dclencher
toute seule, par exemple en raison d'une causalit purement microbienne, base
d'pidmies.
Souvent, la crise dmographique se traduit par un accroissement de la mortalit
d lui-mme aux famines, et /ou aux guerres, et aux contagions ; dt'.i ventuelle-
ment la pauprisation momentane, qui peut se transmuter en misre physio-
logique, dans le cas des crises conomiques les plus rcentes, et de quelques
autres, plus anciennes. En outre, ou par ailleurs, la crise dmographique peut
procder d'une restriction volontaire des naissances en certaines socits qui
utilisent diffrentes mthodes de birth control ; elle peut procder aussi d'un
retard ou d'un refus du mariage.
J'en viens maintenant une tude chronologique sur les crises, dans la longue
dure de leurs typologies successives ; et aussi, ventuellement, dans le court
terme de leur surgissement dramatique.

I. LES CRISES ANTRIEURES AU xv111e SICLE.

1. Les crises d'ampleur plurisculaire.


La distinction entre plusieurs chelles de temps est essentielle notre propos.
Certaines crises qui s'talent sur plus d'un sicle, ou sur plusieurs sicles cons-
cutifs sont d'une longueur et d'une ampleur telles, qu'elles correspondent des
croulements de civilisation. La plus spectaculaire et douloureuse s'incarne dans
la catastrophe cologi<1ue du cc long xv1e sicle (1492-1650) sm le continent

20
La cri&e et l'historien
amrindien : cette poque en effet, le peuplement indigne est ananti raison
de 90 % ou mme 100 % des effectifs (Carabes) par les microbes imports d'Eu-
rope 1 Dans l'ancien monde, on serait bien en peine de trouver un quivalent
cette catastrophe, pendant le dernier millnaire en tout cas. Cette crise gante,
ou srie de crises, a conduit une restructuration totale des cultures mexicaine
et pruvienne, sur une hase nouvelle de mtissage. Innovation cratrice, certes,
mais pour laquelle le prix payer, initial, fut horriblement lourd. Trop lourd.
Autre crise, moins dvastatrice quant aux pidmies, mais plus longue dans
le temps que ne le seront les catastrophes amrindiennes : celle qui concide avec
l'croulement de l'Empire romain sous le choc des invasions. Ce phnomne a
occup, encombr mme, plusieurs centaines d'annes. Les premiers symptmes
en sont apparus ds le 111e sicle de notre re. On ne sortira vraiment de ce complexe
d'invasions, la fois destructrices et cratrices, que beaucoup plus tard : cette
sortie dfinitive s'affirmera pleinement autour de l'an mil, aprs la fin des
incursions normandes, et avec le jaillissement dfinitif de la grande croissance
mdivale. Le temps des troubles, qui a port ainsi le coup de grce aux cons-.
tructions impriales romaines, a t marqu pendant ses longs dbuts, par une
baisse de la population, et de la production. galement marqu, au-del de cette
baisse elle-mme, par une dsorganisation du systme socio-culturel ; et par la
cration de neuves, ou relativement neuves, structures socio-politiques: je pense,
entre autres, au surgissement du fodalisme. On note aussi, dans la France d'ol,
l'apparition d'une nouvelle culture, par germanisation ou francisation du
latin, devenu franais. Le sociologue Jean Baechler estime 2 que l'croulement
successif des grands empires, romain, puis carolingien se situe, de faon cratrice,
la source du fodalisme (bien sr). Mais aussi, dans une perspective plus loin-
taine, la source de la bourgeoisie moderne et du capitalisme. Dans toute socit
impriale et normalement police (socit romaine, sovitique, chinoise), les
villes et les classes marchandes sont en effet maintenues leur rang, qui est
modeste et subordonn. Or dans l'Occident mdival aprs l'an mil, les groupes
marchands profitent largement de l'indpendance ou de l'autonomie des cellules
urbaines, gagne au prix de la dsintgration des superstructures impriales.
Ces groupes vihrionnaires se mettent donc prolifrer, la faon du poisson-
chat dans les rivires. A la longue, au terme d'une progression heurte mais
quasi continue, ils finiront par gagner leur capitalisme , beaucoup plus tard,
une grande partie de la plante 3 L'immense crise post-impriale du second tiers
ou de la seconde moiti du premier millnaire aprs le Christ, est donc gnratrice
d'un donn socio-conomique radicalement nouveau; par-del l'poque mdi-
vale, il prfigure et prpare notre modernit capitaliste.

2. Les crises d'ampleur sculaire.


Je m'intresserai maintenant des crises moins longues, et qui sont d'ampleur
sculaire, parfois mme un peu plus que sculaire. L'pisode le plus clbre,

1. Voir mon article sur l'Unification microbienne du monde, in ReYue suisse


d'hitJtoire, vol. 23, 1973, p. 627-696.
2. Dans ArchiYeB ds sociologie europknne, 1968, 2.
3. lmmanuel \VALLERSTEI!'i, The Modern World-system, New York, Academic Press,
1974.

21
Emmanuel Le Roy Ladurie
cette chelle, se situe la fin du Moyen Age (x1ve-~ve sicles). Il peut se schma-
tiser assez simplement. L'Occident rural, et global, tait en croissance dmogra-
phique depuis le vue sicle de notre re; et depuis les xe-x1e sicles, srement.
Or, dans les annes 1300, et plus gnralement dans la premire moiti du x1ve
sicle, des facteurs adverses qui tendent dsormais juguler, par le biais des
crises, cet essor dmographique, se font jour. Il se trouve d'abord que l'Occident,
avec sa population croissante, a pris figure, ds le x111e sicle, de nbuleuse en
tat d'expansion dsordonne. Il a envoy des pseudopodes dans toutes sortes
de directions, et mme en Asie centrale, vers la Chine. Cette Chine qui elle aus~i
connat l'expansion, cette poque-l. Cependant que s'est cr entre Europe
et Chine, travers Sibrie, H.ussie, Turkestan, l'empire mongol et mondial des
Gengis-Khanides, qui garantit la scurit des communications: cet empire facilite
donc les prises de contact et les courts-circuits, de I'.Occident !'Extrme-Orient.
Les contingents des soldats mongols, et les caravanes de la soie, organises par
les marchands venus de Gnes, traversent ce grand espace eurasiatique ... et
sillonnent les zones d'cndmicit de la peste, sises en Turkestan et aux alentours.
Un beau jour, ces randonnes imprudentes crent un court-circuit microbien ... ,
et ce qui devait arriver arrive : la peste noire (1348) se rpand depuis l'Asie
centrale jusqu'aux comptoirs gnois de la mer Noire; et, de l, jusqu'aux villes
italiennes et toute l'Europe occidentale. D'o l'croulement de la population,
en Italie, France, Angleterre, etc., partir de 1348 et au cours du si-cle qui suit,
la suite des pestes successives qui s'abattent sur notre continent, dans le sillage
de la peste noire. Cette crise dmographique est, du reste, fortement aggrave,
dans l'espace franais, par la guerre de Cent ans: le conflit guerrier) cette poque,
comporte en effet des consquences catastrophiques. Non pas tellement cause
du nombre des tus par faits militaires : il n'est pas trs grand. Mais cause des
pidmies que propagent les soldats, et les hordes de rfugis qui fuient les
combats. Leurs puces donnent la peste. Leurs poux, le typhus. Les armes,.
d'autre part.? rquisitionnent les chevaux, dtruisent les moulins, anantissent
une forte part du capital agricole : de l, des famines. Bref, on est en prsence
de ce qu'un mdiviste qui a tudi cette priode a appel le modle Hiroshima.
Chutes formidables de population: la France dans ses limites actuelles de l'hexa-
gone, qui bien sr sont tout fait conventionnelles en ce qui concerne la fin du
Moyen Age, passe de 17 ou 18 millions d'habitants en 1330, moins de 10 millions,
beaucoup moins peut-tre, vers 1440. Quel plongeon, de Philippe le Bel Jeanne
d'Arc ...
Cette crise de dure longue, sculaire, a-t-elle t source d'innovation, de renou-
vellements? A une telle question, il me semble qu'on peut apporter trois types
de rponses :
a) D'abord on peut considrer que le coup de hache, ou plutt les coups de
hache successifs, par quoi cette crise s'est traduite dans les domaines conomique
et dmographique, ont retard d'un gros sicle tout le processus historique qui
s'ensuivra, au-del de 1500. Autrement dit, s'il n'y avait pas eu cette crise et
ces coups de hache (ou ces<( saignes affaiblissant l'organisme), tous les phno-
mnes de croissance dmographico-conomiques que nous connaissons cQntinnel-
lement depuis plusieurs centaines d'annes auraient dmarr nettement plus
tt; disons vers 1600-1620; (au lieu de 1715-1.720, comme cela rellement,
historiquement, sera le cas). En somme, le phnomne ~'acclration ou.d'embal-
le.ment de l'histoire auquel assez inquiets nous assistons, aurait t dcal vers
l'amont chronologique. Dans cette hypoths<', nous serions actuellement

22
La crise et l'historien
plongs, ou~ plus exactement, l'Humanit serait actuellement plonge dans les
affres des problmes, peut-tre inextricables, que le club de Rome a prvus
pour le prochain sicle. {Bien entendu, je ne reprends pas mon compte intgra-
lement l'analyse un peu simpliste qu'a effectue le club de Rome, mais tout le
~onde adm_et que certaines f'ontradictions et distorsions trs graves, dues des
ponctions et croissances dsordonnes, se feront sentir d'ici l'an 2050 et 2100 ;
elles se feront sentir avec une acuit qu'on ne leur connat pas encore aujourd'hui,
en notre poque o pourtant elles se dploient dj.)
b) Mais peut-tre cette analyse << contrefactuelle a-t-elle quelque chose de
mcanique, et d'illusoire la fois. Imaginer une autre histoire et qui n'a pas eu
lieu est aussi difficile que de greffer un cur sur un tre humain (voyez ce
propos, les critiques qui furent rcemment dcernes Robert F ogel, dans la
New York Re"iew of book.<;, 2 octobre 1975, p. 34). Essayons maintenant d'envi-
sager la crise des x1ve-xve sicles dans sa ralit. Elle a confront la chute drama-
tique des peuplements avec le maintien, par contre, du capital agricole; il s'agit
en l'occurrence, de la grande quantit de terres disponibles, qui abandonnes
depuis 1348, sont peine rebroussailles en 1450, et qui sont donc bien plus
fa cil es re-dfricher que ne le serait une fort vierge. Dans ces conditions, cette
crise vers 1.450-1500 produit une remarquable surabondance de capital-terre ;
et elle induit de ce fait une substantielle lvation du niveau de vie ; ainsi qu'une
diversification cle l'conomie urbaine, maritime, etc. ; celle-ci voue dornavant
satisfaire des besoins matriels et culturels qui deviennent plus complexes.
Depuis le Portugal j usqu l'Allemagne.
Les conqutes turques, (dans la vacuit dmographique de l'Occident, due
la crise), ont d'autre part dissmin comme on sait l'rudition grecque et ses
manuscrits hellniques vers l'Ouest : c'est dans ce contexte que se sont produits
les trois phnomnes d'importance diverses qui vont changer la face de l'Europe
et du monde aux xve et xv1e sicles. A savoir : Renaissance intellectuelle; et,
plus encore, dcouvertes de l'imprimerie ; et de l'Amrique. La crise a donc
revtu ici cet aspect crateur qui est quelquefois le sien. La population europenne
du xve sicle, dcime, n'tait plus obsde par les problmes de subsistances
comme l'avaient t les socits qui l'avaient prcde sur les mmes territoires
au xn1e et au dbut du x1ve sicle. Cette population bas-mdivale rvlait,
de ce fait, des aptitudes indites au renouvellement, comme au changement de
cap ou d'orientation.
Bien entendu, (mais l nous sommes sur un terrain plus classique), cette crise
est aussi la source de phnomnes culturels trs importants, tels que ceux qu'a
dcrits Huizinga dans son Dclin du Moyen Age. Parmi ces phnomnes, figurent
les obsessions bien connues relatives la mort et au cadavre. Elles ont donn
une coloration spcifique la mentalit du Moyen Age finissant. Elles ont de
multiples motifs, parmi lesquels certains sont encore valables de nos jours, puisque
la mort est aujourd'hui retarde, mais non point limine. Quelques-uns de ces
motifs tiennent pourtant, eux, aux conditions si particulires des x1ve et xve
sicles. Mme nantis d'un bon niveau de vie les hommes de cette poque savent
en effet qu'ils sont destins, pour un grand nombre d'entre eux, prir au cours
de leurs prochaines annes, l'occasion d'une quelconque et invitable pidmie
de peste. Comme l'a fait remarquer Philippe Aris 1 , la mditation sur la mort

1. Essai sur l'histoire de la mort en Occident, du Moyen Age nos jours, Paris, Seuil,
1975.

23
Emmanuel Le Roy Ladurie
comme chec final est aussi naturelle, dans ces conditions pour les hommes et
pour les femmes du dclin du Moyen Age, que le seront pour nos contemporains
quadragnaires, les mditations sur leur propre vie, celle-ci tant envisage en
tant qu'chec des ambitions de jeunesse des mditants.
Mais la crise des x1ve et xve sicles a-t-elle affect seulement l'Europe? Il ne
le semble pas. Ping-Ti-Ho, dans ses tudes sur l'histoire de la dmographie chi-
noise 1 a montr que vers 1400, le peuplement de la Chine, tout comme celui de
l'Europe a touch le fond d'un abme (60 millions d'habitants), par opposition
aux 130 millions de Chinois enregistrs lors des plafonds respectifs du xue et
du xvue sicle. Situation trs comparable, grosso modo, celle que connat pendant
la mme longue dure, la dmographie europenne. Or on constate que ce formi-
dable recul du peuplement du Cleste Empire vers 1400 n'a pas eu en Extrme-
Orient les consquences bnfiques que nous sommes tents d'attribuer (voir
supra) aux phnomnes homologues qui sont enregistrs la mme poque en
Europe. La civilisation chinoise est toujours capable, en cette poque bas-mdi-
vale, d'admirables performances. Mais malgr certaines prmisses favorables
(on me pardonnera d'enfoncer une porte ouverte, et de rappeler que les Chinois
possdaient, avant tout le monde, la boussole et l'imprimerie), l'Empire du milieu
n'a pas ralis les perces dcisives qui donnent l'Occident, ds 1500, sa voca-
tion (certes discutable) s'emparer des autres continents et leur imposer
son empreinte. Parmi ces perces la dcouverte du Nouveau Monde; la multi-
plication des moyens et des objets d'information par les mass media, trs prcis-
ment par l'imprimerie; enfin la rvolution intellectuelle et finalement scientifique,
partiellement issue du remodelage des concepts opr chez nous par la Renaissance
grco-romaine.
Cette tentative d'histoire compare nous incite remettre en question certaines
des ides que fai prcdemment et timidement suggres quant au rle novateur
de la crise des x1ve-xve sicles. Il est vrai que ce long pisode a t fcond dans
la mesure o, en levant considrablement quoique momentanment les niveaux
de vie des populations occidentales, il a donn celles-ci le rpit et la libert
ncessaires la mise au point d'initiatives qui allaient dsormais bien au-del
de la simple reproduction, mme dmographiquement largie, d'une conomie
de subsistance. Mais il est remarquable que ces initiatives n'ont t prises que
dans notre Occident : la crise du Moyen Age terminal n'a. donc jou dans cette
affaire que le rle de catalyseur, met'tant en branle des structures jusqu'alors
dormantes, mais de toute faon pr-existantes. En Chine, le catalyseur (autre-
ment dit la crise) tait galement prsent. Mais le contexte de base qui aurait
pu conduire, du ct chinois, la cration d'une conomie-monde, et d'une socit
la fois informationnelle, industrielle, capitaliste et scientifique faisait dfaut
(une dfinition et une description de ce contexte favorable devraient tre
donnes ici pour aboutir une complte clarification de notre sujet; mais elles
seraient hors du cadre, limit, de cet article, et nous entraneraient trop loin).

. 1. P1NG Tl no, Studies on tM Population of China, Cambridge, (Mau.), 1959; voir


aussi P. CuAuNv, Histoire, science sociale, Paris, SEDES, 1974, p. 303.

24
La crise et l'historien
Quoi qu'il en soit, en Europe occidentale, aprs 1500, on ne rencontre plus de
crise co-dmographique, qui soit comparable, en intensit catastrophique,
celle qu'avaient enregistre les x1ve et xve sicles. Une exception quand mme;
massive, mais seule de son espce, elle confirme la rgle pose; il s'agit del' Alle-
magne, au xvne sicle, pendant la guerre de Trente ans : la population allemande
baisse de moiti, en gros, pendant le second quart et le second tiers du xvue
sicle. A cause du confiit belliqueux bien sr; et aussi et surtout cause des
pidmies, voire des famines, engendres les unes et les autres par celui-ci. Cette
crise a fourni l'opportunit d'une rorganisation de la socit germanique, et elle
a pu jouer de ce point de vue un rle qui en fin de compte s'est avr positif.
Point de vue de Pangloss bien sr... Faut-il mettre au compte de cette rorgani-
sation crisique la brilJante civilisation rococo que connatront certaines rgions
de 1' Allemagne la fin du xvn 6 et au xv111e sicle, quand sonnera l'heure de la
dfinitive reconstruction? Ce n'est pas impossible. Mais notons quand mme,
afin de renfermer cette ide dans des limites justement troites, que la Russie
du xvue sicle elle aussi lors de son Temps des troubles a connu l'effroyable effon-
drement de sa dmographie. Cela n'a pas empch la Russie du xv111e sicle de
se reconstruire et de se dvelopper en fonction des modles et des invariants
autoritaires; ils resteront les siens depuis les Mongols jusqu'au xxe sicle inclus,
en passant par l'poque du marquis de Custine. Comme quoi la crise propose,
mais la culture dispose.
'1

3. Crises intra-sculaires et crise sculaire : le X VJ Je sicle.


Les allusions que je viens de faire l'Allemagne de la guerre de Trente ans
et la Russie du Temps des Troubles nous conduisent directement au problme
de la crise (sculaire) du xvne sicle, et des crises (dcennales, interdcennales,
multidcennales) dont se compose globalement cet pisode justement sculaire.
Le long xvue sicle crisique ,va, en gros, sur le territoire de la France, de 1560
1720. Il s'agit l d'une priode de stagnation, et parfois de recul, quant aux
niveaux du peuplement, et quant ceux du produit brut agricole. Tandis qu'en
revanche continuent se dvelopper l'industrie, et surtout les villes, l'tat et
la Science, de 1600 1700...
Au terme d'une observation plus minutieuse, on distingue trois longues priodes
de difficults ou de crises, qui se dtachent, pour chacune d'entre elles; et qui
contribuent rendre compte de la stagnation conomique et dmographique
de cette poque que nous appelons le long xvne sicle (1560-1720).
La premire de ces crises concide avec les guerres de religion : elles durent
entre une trentaine et une quarantaine d'annes (selon les rgions : disons, en
gros, entre 1560 et 1595).
La seconde crise correspond aux guerres de Trente ans, si destructrices dans
l'Est de la France et en Alsace ; elle correspond aussi, plus spcialement, aux
dvastations de la Fronde, catastrophiques dans la rgion parisienne autour
de 1650.
La troisime crise concide avec la fin du rgne de Louis XIV: elle dure une
grosse vingtaine d'annes (1692-1715).
Ces trois pisodes aboutissent, pour chacun d'entre eux, diminuer la popu-
lation globale de la France ; peut-tre d'un ou deux millions d'habitants;
peut-tre mme d'un effectif un peu sup.;rieur ces chiffres, en certains cas.

25
Emmanuel Le Roy Ladurie
Simultanment la production agricole tend rgresser de faon momentane,
ce qui facilite, pendant les quelques annes de mtorologie dfavorable, l'oc
currence des famines ou des disettes. Ensuite, aprs chacune de ces trois grandes
crises longues, on note des phnomnes de reprise, ou plus exactement de rcu-
pration : ce11e-ci intervient tout la fois dans les domaines conomique et
dmographique. Le premier mouvement de chaque crise, celui du dclin, est
domin par les retombes des guerres du moment (guerres de religion, puis de
Trente ans, puis de succession d'Espagne ... ). Il faut penser aussi au cortge
de destructions, et, surtout, de propagation d'pidmies, et de surpression fiscale
que les guerres mises en cause entranent. Ces vastes crises qui jouent le rle
de rvlateur des structures profondes, donnent lieu de larges conflits sociaux :
il s'agit de troubles, de rvoltes, voire de rvolutions. Je pense aux fameuSf!S
rvoltes populaires avant la Fronde (en France), chres Boris Porchnev
et Roland Mousnier; je pense aussi la Fronde elle-mme, et aux rvolutions
de Naples, de Catalogne, du Portugal; d'Angleterre, surtout : autour des annes
1640-1650.
Peut-on dire, dans l'esprit mme de la prsente enqute d'Edgar .Morin et
de Communications, que ces crises du xvne sicle ont t cratrices; et qu'elles
sont la source d'innovations?
On peut sinon rpondre de manire totalement satisfaisante ces questions,
du moins faire ce propos quelques constatations. D'abord le xv11e sicle (1560
1720 en France, mais date initiale et terminale un peu diffrente ailleurs) a t
dans l'ensemble une longue priode de crise (s) : de par sa structure propre
et 4e par l'accumulation (chez nous, en tout cas) des trois pisodes prcits.
En second lieu, fait qui n'est pas contradictoire avec le prcdent, ce xvue sicle
est contemporain d'une grande poque de crativit intellectuelle. Pierre Chaunu
par exemple a not un tel << contraste avec beaucoup de force. Il y a donc eu
juxtaposition et divergence apparente : autrement dit fcondit culturelle ;
mais mdiocrit des performances conomique et dmographique. Triste temps,
tragique xvne sicle, mais temps quand mme '.de Descartes et de Newton ...
Temps o se produisent les grandes perces scientifiques ; mathmatiques,
surtout. La fameuse crise de la conscience europenne, dcrite par Paul Ha-
zard, se manifeste entre 1680 et 1720, justement. On sc trouve alors, dans beau-
coup de domaines, au plus profond de la dbcle quant au peuplement et quant
au produit brut. De cette dbcle-l semble jaillir le renouveau intellectuel,
tincelant.
Qui plus est, pendant les deux ou trois dcennies trs difficiles (1680-1720),
sont poses les bases d'un phnomne radicalement nouveau, dont on n'avait
pas connu l'quivalent, peut-tre, depuis les x1e-x111e sicles ! La vraie croissance,
conomique et dmographique, celle qui n'est pas seulement rcupration aprs
un long dclin, celle qui crve tous les plafonds, va commencer partir de 1720-
1750 en France; (ailleurs la date peut tre un peu dcale). Cette vraie crois-
.<1ance va durer, non sans secousses, mais tlurcr quand mme, jusqu' nos jours
(jusqu' 193, trs exactement. .. ; et il n'est pas exclu qu'elle reprenne encore
pour quelque temps dans peu d'annes ... ).
Pour en revenir l'poque classique , disons donc que c'est pendant la
crise (celle du xv11e sicle en gnral, celle des annes 1680-1720 en particulier)
que se sont runies de manire clandestine, les conditions grce auxquelles cette
crise prendra fin ; grce auxquelles prendront place aprs 1720 l'innovation
et la rroissanc'P.. La reprise conomique et <lmographique - rf'prisf' cratricP,

26
La crise et l'historien
et pas seulement << rcupratrice >> - se prpare uinsi en pleine crise l'chelle
moiidiale, entre 1650 et 1715 : prenoi1s en effet le cas de la population amrin-
dienne (Prou, et surtout Mexique). Elle a t dtruite.( 90 % en ce qui concerne
le Mexique ci-devant pr-colombien) par les mauvais traitement:;; ; et surtout,
et bien davantage, par les microbes, indits pour l'indi:~~nat, qu'ont apports
dans leurs bagages, dans leurs artres et sur leur peau, les colonisateurs espa-
gnols. Or en 1650, cette population d'autochtones (dj mtisse avec les Blancs,
du reste) touche le fond de l'abme, puis remonte (lentement, certes), vers les
hauteurs du repeuplement ; partir d'un niveau de base quj tait momentan-
ment tomb presqu' zro pendant le milieu du xvIIe sicle. D'autre part, dans
un contexte d'inhumanit et d'immoralit qu'il n'est pas besoin, hlas, de mettre
en accusation, les esclaves noirs commencent, ds cette poque, tre imports
d'Afrique, en direction du Brsil et des les sucre des Antilles.
Il se cre donc - par le simple jeu d'une dmographie r-ascendante -
de nouveaux marchs de consommateurs en Amrique pour l'importation,
dans le Nouveau Monde, des textiles europens. Car la population indienne,
en surnombre, dsormais ne reste pas nue; ou bien elle cesse d'aller nue. Mme
habille lgrement, voil que multiplie en nombre, elle va permettre aux indus-
tries ou << manufactures catalane, franaise, etc., de redmarrer, ou tout sim-
plement de dmarrer. Au xv111e sicle. Ou mme ds la seconde moiti du xvIIe,
en pleine priode de crise , pourtant ... D'autre pttrt, l'accumulation, ainsi
ralise, de main-d'uvre indienne on mtisse au Mexique, et de main-d'uvre
noire au Brsil donne le moyen ( nouveau ou pour la premire fois, selon les
cas) d'extraire des mtaux prcieux dans ces pays : l'argent du Mexique, <<remis
en perce , et l'or du Brsil, dcouvert par les Portugais au temps crisique
de Louis XIV, vont donc relancer toute l'conomie europenne : cette relance
se faisant fortement sentir, au xv111e sicle, depuis la pninsule Ibrique jus-
qu'aux Iles Britanniques, en passant par la France. Bientt l'importation, le
raffinage et puis la rexportation du sucre antillais, produit par les ngres, ani-
meront les quelques grands ports des faades atlantiques de la France (Nantes,
Bordeaux ... ) qui deviendront si plantureux aux temps des Lumires.
Des phnomnes de constitution d'une masse critique se sont ainsi produits
au cours de la longue stagnation du xvIIe sicle ; et parfois dans l'indiffrence,
ou mme dans l'hostilit gnrale. Ils concernent les dveloppements industriel
et urbain; la croissance continue de l'impt et de l'tat sous Richelieu, sous
l\lazarin, sous Louis XIV ... ; la croissance de l'ducation primaire et secondaire,
dveloppeuse des lites nouvelles. Ici on doit mettre en cause l'influence cratrice
de l'glise catholique dans les pays latins (en ce qui concerne le protestantisme,
parmi les nations situes plus au Nord et /ou plus l'Est cette influence cratrice
du fait religieux n'est plus dmontrer : voir bien entendu les travaux de
Max Weber).
Car l'glise catholique a beaucoup chang sous l'influence de la Contre-
Rforme. Les curs des xvne et xv111e sicles, forms ou dresss en pleine crise
dans les sminaires, tout comme le seront plus tard les instituteurs dans les
coles normales, ont tendance, au moins dans certaines rgions, duquer intel-
lectuellement et moralement les paysans. Si peu que ce soit. A leur apprendre
lire. Les analyses de Max Weber sur le rle stimulant de l'esprit protestant
quant la formation du capitalisme, peuvent tre transposes, mutatis mutandis,
au cas des varits jansniste et mme rococo-baroque du catholicisme, pendant
l'ge du classicisme et des Lumires : durant la longue crise du xv11e sich~ .

27
Emmanuel Le Roy Ladurie
Il y a dou, sous l'influence de ces dive1s facteurs, enhc 1600 et 1750 j, crois -
sauce matrielle, et aussi spirituelle, intellectuelle des bourgeoisies : celles des
marchands, des mandarins d'tat, des pr-technocrates. Croissance aussi de la
noblesse qui devient dans le mme temps, une classe intellectuellement plus
ouverte, plus cratrice. Croissance enfin, en pleine campagne chlorophyllienne,
d'une lite paysanne de riches fermiers, de gros laboureurs , qui se font plus
instruits, plus comptents, plus riches. Donc, plus efficaces. Tous ces phnomnes
s'accumulent et s'additionnent silencieusement; ils font boule de neige ou
masse critique ds les priodes de stagnation conomico-dmographique
du xvne sicle. Mais cette stagnation se limite, je le rappelle, au domaine cono
mico-dmogra phi que.
A cela s'ajoute, synchrones, les ferments proprement ou troitement culturels
qu'a numrs Paul Hazard : critique biblique; mise en cause du dogme catho-
lique; apparition de tendances philosophiques nouvelles avec Bayle et Fonte
nelle, etc. Car la religion (devenue populairement et ruralement fcondante,
comme on vient de le voir) se transcende d'autre part, ou se contredit en irreligion,
voire en antireligion ; irreligion et antireligion qui sont fcondantes elles aussi,
mais cette fois un niveau plus lev , qui n'est autre que celui des lites.
Somme toute, la mare soulve tous les bateaux , le chalutier du pcheur,
et Je yacht du riche ou du noble ... Trve de comparaisons, dplaces ... Ces ph-
nomnes, d'ordre trs divers, qui se renforcent et se multiplient les uns les autres,
et qui se sont accrus dj pendant la phase de crise, vont donner leur plein effet,
lors du terme chronologique de celle-ci, partir de 1715-1720; partir de la
Rgence et de l'exprience Law. Forme justement en priode de crise, la masse
critique explose, ds que la crise est termine. Explosion soutenue, durable
et qui n'est pas ponctuelle. Ce qui apparat dornavant, aprs 1715-1720, c'est
la croissance entretenue ou auto-entretenue, sustained growth. Elle est radica-
lement diffrente, neuve, par rapport au xvue sicle ; par rapport aussi toute
la priode 1300-1700.
Notons galement ou rptons que la date initiale de cette reprise nova-
trice est plus prcoce en Angleterre, en Belgique, en Catalogne, et aussi dans les
grands ports de France (Marseille, Saint-Malo) qu'elle ne l'est dans l'intrieur
continental des pays franais, proprement dits.
Peut-tre est-ce le moment de rflchir (vite), propos du xvn sicle, sur ce
qu'est rellement la facult cratrice de la crise longue: disons que pour cette p-
riode une croissance spirituelle, intellectuelle, scientifique, culturelle, tatique,
urbaine, voire industrielle, a pu distribuer ses bienfaits grandissants per capita
une population qui du fait mme qu'elle tait bloque l'essor zro par la
dpression ou crise conomico-dmographique, se trouvait, sans le savoir, en
tat de bnficier pleinement de phnomnes de croissance trs particuliers
de ce type-l. Si la crise dans un tel cas permet certaines mutations, et favorise
des effets de masse critique, ce n'est pas parce qu'elle est crise en soi; c'est parce
que, tant crise, elle rend d'autant plus fconds certains phnomnes qui pro-
viennent des quelques secteurs qui se trouvent eux-mmes, pendant la crise,
en tat de croissance unilatrale et dissymtrique.

28
La crise et l'historien

Il. LES CRISES DE LA PRIODE 1720-1973.

La priode 1720-1973 est globalement une priode de croissance, pour l'Eura


sie ; et pour de vastes rgions de l'Amrique, du Nord et aussi du Sud. Cette
priode n'en est pas moins marque, scande , par des crises de toute sorte
et de toute dure (mais elles n'atteignent jamais, - il s'en faut de trs loin ! -
la dimension sculaire! C'est la diffrence essentielle, d'avec la priode qui va de
1300 1720).
Envisages dans le cadre multisculaire qui les englobe, (1720-1973), ces crises
sont toutes, et par dfinition, des << crises de croissance . Parmi elles, nous pou-
vons pourtant oprer quelques distinctions : il y a, d'abord, des crises de subsis-
tance (1740 par exemple). Courtes : elles durent un an ou deux. Leur frquence
et leur gravit diminuent progressivement, au point de les rendre inexistantes
ou en tout cas bnignes ou assez peu redoutables pendant une longue priode
qui va de 1741 1794. (La Rvolution sera en effet marque ou troue par
l'occurrence, nouveau, d'une quasi-famine en 1795.) L'effet crateur de ces
crises ou crisettes est peu prs nul ; il est vrai pourtant qu'elles contribuent
dans le cadre des rising expectations ou attentes croissantes du xv111e sicle,
encourager la naissance et le dveloppement de formes d'agitation politique
nouvelles : ce propos, je pense aux meutes de subsistance; nombreuses au xv1I1e
sicle, en France et en Angleterre, elles stimulrent une prise de conscience
neuve, relative aux problmes sociaux, parmi les masses populaires : la cam-
pagne, mais surtout la ville. Ces meutes s'inscrivent dans le droit fil des pr-
paratifs, qui mnent la Rvolution franaise ou au radicalisme anglais.
Ds le xv111e sicle apparaissent d'autre part (promises un grand avenir
pour les x1xe et xxe sicles), les crises conomiques cycliques de l'appareil indus
triel et commercial ; elles sont, en principe, dflationnistes, alors que la crise
de subsistances, elle, tait inflationniste (hausse violente, en chandelle, des prix
du bl). On sait que ces crises cycliques peuvent avoir un effet novateur, dans la
mesure o elles contribuent moderniser les structures industrielles.
Il faut noter aussi, au XVIIIe sicle comme au xxe sicle, des crises beaucoup
plus profondes, plus longues, plus vastes. Elles combinent, doses trs variables,
les difficults de subsistances (de type ancien ou pseudo-ancien) ; le marasme
conomique (de type moderne ) ; l'pidmie ; la guerre ; et le ralentissement
de l'essor dmographique.
Ces crises se situent, ou peuvent se situer, des points nodaux, des bifur-
cations stratgiques de l'histoire sociale, et de l'Histoire tout court. Dans la
mesure o, je le rpte, on est en priode de croissance, le dveloppement des
xv111e, x1xe et xxe sicles recle en effet des possibilits jusqu'alors indites,
et qui permettent de bifurquer plus aisment. Pour le pire, ou pour le meilleur.
Exemples majeurs : la Rvolution franaise. Et puis la russe.
Rvolution franaise d'abord : elle s'inscrit dans une priode longue qui n'est
pas de misrabilisme ni de pauprisation tendancielle (encore qu'il y ait, dans
la France de l'Ancien Rgime, une masse considrable de misre). Les cin-
quante ou soixante annes qui prcdent 1789 sont caractrises bien au contraire
par la hausse trs modeste, mais indniable d'un (bas) niveau de vie. Elles sont
caractrises, tout autant, par la hausse inflationniste de l'espoir et de l'attente

29
Emmanuel Le Roy Ladurie
populaire vis--vis de l'avenir (ri.sing expectations). La crise conomique, aux
annes 1780, atteint cette esprance au cur, et elle provoque en ricochet des
ractions rvolutionnaires qui sont nettement plus intenses qu'elles ne l'au-
raient t au xvue sicle, quand les expectations n'taient pas croissantes ;
et quand tout simplement on momait de faim ; ce qui faisait qu'on se rvoltait
moins ... On prenait le chemin des cimetires, et non pas celui de la barri-
cade!
Factuellement, conomiquement, socialement : la Rvolution franaise se
situe aussi dans une longue phase d'essor des grands domaines terriens, nobles
et clricaux, ( fermiers capitalistes) ; ces domaines qui se chargent, objec-
tivement de fournir le ravitaillement cralier des villes. Elle se situe aussi dans
une phase sculaire de croissance, quant l'conomie manufacturire et ngo-
ciante. Phase, enfin, de dveloppement d'une noblesse librale, parmi les lites.
C'est tout cet ensemble que j'ai dcrit de manire incomplte dans les quel-
ques lignes qui prcdent, qui entre en crise des niveaux divers, pendant les
annes 1780 et 1790. Entre 1775 et 1790 les pidmies ralentissent l'essor dmo-
graphique; et une dpression conomique, dont Labrousse inaugura magistra-
lement l'tude, s'instaure pendant la dcennie 1780. Qui plus est, dans le court
terme, la rcolte de bl de 1788 est trs mauvaise, et on tient l, par suite d'une
crise de subsistances larve, l'une des cls du mcontentement populaire qui
va culminer Paris ... le 14 juillet 1789.
Certains choix sont faits, ds lors, pendant la Rvolution franaise, en priode
de soulvement et de guerre ; soulvement et guerre qui sont dans le prolon-
gement immdiat de la crise, et qui simultanment font partie intgrante de
celle-ci. Ces choix ne vont nullement casser la croissance long terme ; mais ils
vont la briser partiellement, momentanment, court et moyen terme ; ils
vont l'inflchir durablement ; ils vont la guider, en fonction de nouveaux mo-
dles. {Bien entendu quand j'utilise le mot choix, je parle en historien et je res-
titue ce terme sa part immense et sans doute prpondrante, d'inconscient
social.)
Choix: par exemple, dans l'agriculture : on passe d'un dveloppement de
type capitaliste-fermier, seigneurial et physiocratique (avant 1789), un dve-
loppement o l'conomie paysanne, familiale, parcellaire, petit-propritaire,
reprend fortement du poil de la bte , au x1xe sicle. Somme toute le paysan
<< lopiniste russit, contre toute attente, ne pas se faire vincer, bien au con-
traire, par les grands domaines capitalistes, ci-devant seigneuriaux. Et cette
russite est due, en partie au moins, la Rvolution franaise, dans ses modalits
paysannes.
Notons donc, au passage, qu'il la campagne (en ville, ce serait diffrent) par-
ler d'antagonisme entre fodalisme et capitalisme n'aurait pas grand sens
cette poque. Bien loin d'~tre antagonistes, ces deux modes de productions
tendaient confluer pendant le xv111e sicle, et jouer jeu commun contre
l'conomie familiale-parcellaire-paysanne. Ils taient complices. La Rvolution
franaise, de cc point de vue, a marqu pour eux, ou plutt contre eux, un coup
d'arrt. Pas fatal, mais dur et net.
La crise rvolutionnaire, dans la dcennie 1789-1799, c'est aussi une rupture
quant au destin des lites et des masses, ou de certaines d'entre elles. Il y a
monte non pas de la bourgeoisie en gnral, mais d'une bourgeoisie de juristes;
celle-ci plus importante historig:uement que ne le fut, en ce mme temps, la bour-
geoisie des industriels et des ngociants, celle-ci typiquement capitaliste. On

30
La crise et l'historien
doit donc se dprendre, ce sujet, des schmas d'un marxisme sommaire, qui,
du reste, n'est pas ncessairement le marxisme.
La crise rvolutionnaire est galement funeste la noblesse librale : ce groupe
n'est pas limin pour autant; mais il n'occupera plus dsormais, lui seul, la
place politiquement majeure qui avait t la sienne, en 1787-1790. Inversement,
la Rvolution, novatrice, invente et injecte pour longtemps le jacobinisme dans
toutes les veines et dans toutes les artres du corps politique de la Nation.
Novatrice quant au dveloppement de la production familiale, artisane, bouti-
quire, la crise rvolutionnaire se traduit par une cassure, en ce qui ctmcerne
certains courants capitalistes qui font partie de la croissance conomique dans
son ensemble. Je pense par exemple au dveloppement de l'industrie, des grandes
manufactures, et du commerce extrieur; ce dveloppement sera frein par la
Rvolution et par suite de la Rvolution, pendant plusieurs dcennies. C'est
pourquoi Franois Crouzet et Maurice Lvy-Leboyer ont pu parler propos
de la Rvolution franaise, de Catastrophe nationale. Catastrophe (momentane)
pour la grande entreprise de type dj moderne; mais non pas pour la petite
cellule boutiquire, artisane, et surtout paysanne.
La dcennie 1789-1799, disons plus largement 1789-1815 a donc jou le rle de
bifurcation dcisive. De ce point de vue, les crises majeures, en priode de crois-
sance, (et qui diffrent, de multiples points de vue, des crises majeures, en
priode de stagnation) accomplissent une fonction innovatrice qui peut se rvler
considrable.
Des bifurcations du mme type se sont produites ultrieurement : ainsi la
rvolution russe me semble tre absolument typique, elle aussi, cet gard.
Elle se produit dans la longue foule d'une priode de croissance extrmement
rapide, qui affectait la Russie depuis le dernier tiers du x1xe sicle (pour le moins).
Il s'agissait, on a trop tendance l'oublier, d'une croissance rythme amri-
cain, quoique partant de plus bas et se situant donc rgulirement un niveau
moins lev que ce n'tait le cas aux tats-Unis. D'une croissance tout aussi
rapide, peut-tre plus rapide, certainement moins coteuse tous points de vue
qu'elle ne le sera dans la Russie stalinienne. Le phnomne croissancc-crise-
rvolution, en son enchanement, est donc comparable dans la Russie tsariste
de 1.900-1917 celui qu'avait connu la France du xv111e sicle, jusqu'en 1789.
Comparable ... , mais dans un registre plus aigu au xxe sicle. La crise rvolution-
naire en Russie fut essentiellement lie la guerre (1905, puis 1914-1917), et
aux difficults de subsistance, de moral... et de toutes sortes, qu'impliquait
la guerre. Crise et rvolution novatrices dans tous les sens de cc tel'me, bons >>
et mauvais. La rvolution de 1917 a en effet rendu possible un vritable choix
<;le socit (choix bien sr ne signifiant pas ici libert de choix). Choix qui qui-
valait la cration d'un modle radicalement nouveau de dveloppement social.
En seconde analyse, ce modle nouveau s'accompagnait d'une ractivation
puissante, et d'une incroyable rcupration, quant au pass le plus autoritaire
de la Russie ; celui-ci paradoxalement promu dans les annes 1930-1950 au rang de
symbole et d'tendard pour la Rvolution mondiale. Non sans retouches, bien
sr ... La bifurcation crisique , rate en 1905 mais russie en 1917 fait ainsi
figure, rtrospeclivemcnt, d'vnement fondateur pour l'humanit tout entire.
Ou, tout le moins, pour le milliard d'hommes qui a bascul vers cc rgime,
ou vers les diverses formes dans lesquelles ce rgime s'incarne.
Quant la grande crise conomique mondiale de 1929, il est probable que sans
elle Hitler n'aurait pa~ pris le pouvoir. Le nazisme est donc lui aus~i le r~ultat
Emmanuel Le Roy Ladurie
(novateur, combien ... mais au plus mauvais sens du mot novateur ), de
cette terrible crise : elle coupe sans l'interrompre vraiment une phase plus que
bisculaire de croissance longue. A supposer, ce qu' Dieu ne plaise, qu'Hitler
ait gagn la guerre, la squelle ou la bifurcation germanique de 1929-1933
serait encore vivante, terriblement vivante dans l'Europe d'aujourd'hui, tout
comme l'est, bel et bien, en 1975, la squelle crisique ou bifurcation russo-sovi-
tique de 1905-1917.

Pour conclure, il faudrait dboucher sur une prospective; fai dit que l'ac-
tuelle crise {1973-19... ) avait certains aspects ricardo-malthusiens, puisqu'elle
a t stimule, du moins au dpart, par une pnurie de ptrole momentane,
qui d'un certain point de vue tait artificielle. Il reste que la fin du xxe sicle
et surtout le xx1e sicle, en priode d'puisement de certaines matires, risquent
de placer l'humanit, l'conomie-monde, devant certains pisodes de ce type,
ricardo-malthusiens eux aussi.
La crise pnurieuse qu'on pouvait croire conjure depuis le xv111e sicle,
peut donc faire sa rapparition. Et se substituer nouveau, ou se juxtaposer,
aux crises priodiques de dflation, qui caractrisaient depuis 1800 ou 1830
notre nouveau monde industriel. L'effet de ces crises pnurieuses sera-t-il d'in-
nover {si l'on peut dire) dans le sens autoritaire, comme ce fut le cas pour la
plupart des grandes rvolutions du xxe sicle? On peut lgitimement se poser
la question. Sans prtendre, pour le moment, lui donner rponse. Faut-il dire
qu'il en va de la crise comme de la monnaie; et que la mauvaise innovation
finira par chasser la bonne? Pas ncessairement. Les crises venir tendront
sans doute renforcer les rgimes autoritaires, et diminuer la part de l'espace
mondial qu'occupent encore les tenants du libralisme. Il n'y aurait l que demi-
mal si, comme on peut le croire, certains parmi ces rgimes autoritaires sont en
effet mieux placs que les systmes libraux pour donner au peuple le pain,
la paix, l'ordre. (Voir le cas chinois.) Mais n'oublions pas que l'innovation elle-
mme est fille de la libert : en diffusant au maximum l'autoritarisme, on ris-
querait de tuer la poule aux ufs d'or, autrement dit le couple innovation-
libert. Il convient donc tout la fois de ne pas s'pouvanter a priori sur les
issues autoritaires des crises venir {qui en effet ractualiseront de manire
rgressive les tendances antrieurement rprimes ) ; et il convient aussi de
prserver fermement dans certaines zones o c'est lgitimement possible, les
chances des solutions novatrices, base d'esprit libertaire ou libral, selon le
Credo de chacun.

Pour en revenir la question pose aux auteurs de ce recueil : finalement,


de toutes les mtaphores crisiqucs , c'est celle qui s'inspire de la gologie qui
retiendra le plus volontiers mon apprciation. Il en va de la crise 1 comme du
tremblement de terre de San Francisco, en 1906. Ce tremblement exprime :
la tension d'abord, qui se cre au niveau des blocs rocheux que spare la faille

1. On remarquera que dans le phnomne-crise, j'ai inclus le phnomne-guerre. Ce


faisant, j'ai agi ou ragi en historien, et non pas en conomiste.

32
La crise et l'historien
de Saint Andreas; la relaxation ensuite qui accompagne et suit le brusque et
terrifiant rajustement. Le tremblement ne cre rien par lui-mme. Il rvle
les forces sous-jacentes, rgressives ou progressives selon les cas. Il dtruit nor-
mment, et ravage les superstructures existantes. Il donne aux btisseurs une
indniable libert, voire une fantaisie dans les choix et dans les plans de la recons-
truction.
Des phnomnes de type semblable devraient se produire lors du prochain
sisme qui ravagera, parat-il, Los Angeles. Ils se produiront aussi lors des crises
qui au cours des cent annes qui vont venir secoueront, n'en pas douter, notre
civilisation.
Quoi qu'il en soit, la dmarche que j'ai suivie au cours de cet expos se laisse
lire plus aisment au terme, que dans l'introduction : il apparat qu'au cours
de ce travail, je suis parti de ce qui n'est qu'un symptme : la rupture de pente
conomique et /ou dmographique 1 ; symptme plus net et plus lisible tout
prendre que ne l'est un phnomne toujours discutable, tel que la crise du roman,
ou la crise de telle ou telle culture. Ce qui s'est ainsi rvl n'tre qu'un symp-
tme m'a men progressivement jusqu'au cur du phnomne crise; il reprsente,
de faon trs classique, l'affrontement, momentanment mis au jour, entre des
forces profondes.

EMMANUEL LE RoY LADURIE


Paris, co1e des Hautes tudes en Sciences Sociales.
Collge de France.

1. J'ai laiss de ct le problme spcifique des pays sous-dvelopps actuels, avec


leur foudroyant essor dmographique. Dans la mesure o celui-ci s'accompagne, ipso
facto, d'une rupture de pente conomique, en sens inverse de l'expansion du peu-
plement (rduction automatique des resources disponibles par tte d'habitant), on se
trouve l aussi devant un vritable et durable pisode de crise.
Ren Thom

Crise et catastrophe
In: Communications, 25, 1976. pp. 34-38.

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Thom Ren. Crise et catastrophe. In: Communications, 25, 1976. pp. 34-38.

doi : 10.3406/comm.1976.1379

http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/comm_0588-8018_1976_num_25_1_1379
Ren Thom

Crise et catastrophe

1. Morphologie d'une crise.

On peut se demander si, lorsqu'une crise se dclare chez un tre, il en existe


des signes visibles, des repres morphologiques. L'emploi du mot crise en smio-
logie mdicale pourrait faire croire qu'il en est bien ainsi. Or, s'il est vrai qu'une
crise se manifeste extrieurement par des atteintes au comportement, ou
la physiologie, ses manifestations proprement morphologiques demeurent rela-
tivement discrtes, voire inexistantes. Si, dans une crise, la fonction n est fr-
quemment atteinte, la structure elle, demeure intacte. De ce point de vue,
il y a entre crise et catastrophe une diffrence radicale. La catastrophe (mme
au sens tendu que j'ai prt ce mot) est par essence un phnomne bien visible,
@ une discontinuit observable, un fait patent. La crise peut tre latente, ou
sournoise. Assez frquemment, elle ne se manifeste que par une perturbation
quantitative (et non qualitative) d'un processus de rgulation : tel est le cas
de la crise inflationniste en conomie, par exemple. Il existe cependant entre
crise et catastrophe un lien vident : la crise est souvent l'annonciatrice de la
catastrophe, qu'elle prcde, ou qu'elle provoque. Dans la thorie des chan
gements de phase, en physico-chimie, lorsqu'une substance se trouve dans un
tat mtastable qui prcde un changement de phase (comme l'eau surchauffe
au-dessus de 100 la pression atmosphrique), cette instabilit se manifeste
par un phnomne local dit nuclation : de nombreux lots de la nouvelle
phase (dans notre exemple des bulles de vapeur d'eau) se forment alatoirement
dans le milieu, mais, s'ils ne peuvent atteindre une certaine grandeur critique,
ils disparaissent, absorbs par l'ancienne phase. Si l'un d'entre eux vient dpas-
ser ce diamtre critique, alors il se met grandir une rapidit foudroyante,
ce qui provoque la catastrophe de changement de phase (ici, l'bullition). On
connat dans de nombreuses disciplines naturelles ces manifestations morpho . .
logiques annonciatrices de prochains changements. Ainsi, en gomorphologie,
sur le plateau de Beauce ou du Hurepoix, l'approche de la falaise qui dvale
vers la valle de la Seine est souvent signale par des creux, des effondrements
locaux, en liaison hydrologique probable avec les vallons qui, quelques kilo
mtres de l, entaillent le rebord du plateau.
Ces tats morphologie locale fluctuante, que j'ai qualifis 1 de Catas-

1. Stabilit structurelle et ll1orphogense. Paris, Benjamin-Ediscience, 1972.

34
Crise et catastrophe
trophe vrtueile se prsentent aussi dans nos socits avant les grands chan-
gements sociaux. La formation de groupuscules contestataires instables, sitt
dissous, sitt reforms, est un symptme d'instabilit profonde auquel tout
homme politique doit prendre garde. Lnine ne disait-il pas de l'homme d'tat
vritable qu' il entend pousser l'herbe ?
Le caractre extrmement discret, fluctuant, des manifestations extrieures
de l'tat de crise montre qu'une dfinition formelle de la crise ne doit pas tre
cherche au niveau morphologique. De mme, on ne saurait dfinir la crise
comme l'tat avant-coureur d'une catastrophe. Car une crise peut avorter,
elle peut se rsorber sans laisser aucune trace, sans causer aucun changement
apparent. C'est dire que la crise doit se dfinir un autre niveau, celui de la
subjectivit.

2. Le caractre minemment subjectif de la crise.


On posera donc en principe que la crise comporte toujours un lment sub-
jectif, elle ne peut apparatre que chez un tre pourvu de conscience. C'est par-
ticulirement vident en mdecine : toutes les crises de la pathologie mdicale
sont loin d'tre galement graves, mais toutes comportent, au moins virtuel-
lement, une menace pour l'intgrit du sujet. Les symptmes sont ressentis
comme des menaces de mort, souvent accompagns (qu'on songe l'angor de
l'angine de poitrine) de douleur et d'angoisse pouvant aller jusqu' l'intolrable.
L'usage du mot, d'ailleurs, justifie ce point de vue : s'il est correct de dire que
l'industrie automobile est prsentement en crise, il serait inadmissible d'affir-
mer que telle automobile est en crise, alors qu'elle est en panne. Les systmes
mcaniques ou physiques connaissent des points critiques, mais non des crises.
Enfin, une crise n'anantit jamais immdiatement son sujet : l'animal fou-
droy par la balle d'un chasseur, une population anantie sous un bombardement
ne succombent pas des crises : l, la catastrophe survient avant que la crise
ait pu s'tablir. La crise laisse en gnral au sujet le temps et les moyens d'agir,
et elle impose l'action pour la survie. Le caractre minemment subjectif de la
crise est particulirement sensible dans le cas des crises conomiques. Que res-
terait-il d'une telle crise, si on pouvait supprimer son retentissement dans l'es-
prit des agents conomiques?
Nous pouvons donc proposer comme dfinition : est en crise tout sujet dont
l'tat, manifest par un affaiblissement apparemment sans cause de ses mca-
nismes de rgulation, est peru par le sujet lui-mme comme une menace sa
propre existence.

3. volution des crises.


Une crise est toujours un tat volutif, conu comme transitoire. L'tat de
crise succde un tat considr (au moins relativement) comme normal. Ou
bien la crise dgnrera en catastrophe, ou elle finira par se rsorber, entra-
nant avec sa fin des squelles dont l'importance et la nature sont trs variables.
Parfois, elles sont pratiquement inexistantes (ainsi de l'ivresse isole ... ) ; plus
souvent, la crise entrane une modification de la figure de rgulation du sujet,
un changement de ses comportements rgulateurs; parfois, la seule squelle

35
Ren Thom
sera une propension accrue contracter des crises semblables (comme dans
les faits d'allergie, ou d'anaphylaxie, en mdecine). Chez un sujet, il est tout aussi
absurde de parler de crise permanente, qu'il l'est de parler de rvolution per-
manente en politique.

4. tiologie des crises.

Si, cause de sa composante subjective, le concept de crise dborde le cadre


de la Dynamique, il n'est pas non plus du domaine de l'humain, du psychologique.
En fait, ce concept relve proprement du biologique. Il est licite, en effet, de
parler d'un organisme animal en crise, compte tenu de la subjectivit rudimen-
taire que nous pouvons reconnatre aux animaux. Or, prcisment, l'analyse
que l'on peut faire de la naissance du moi animal 1 permet de toucher du doigt
une classe importante de crises, et de solutions de ces crises. Rappelons que,
selon le modle dcrit 2 , l'ego de l'animal n'existe pas de manire permanente,
mais se reforme en quelque sorte de novo, lorsque dmarre un grand rflexe
rgulateur mettant en jeu un objet extrieur, tel que proie ou prdateur.
Dans ce modle, le sujet ne se forme que par dissociation d'avec l'objet, et,
sans objet, il n'y a pas, proprement parler, de sujet. On peut ds lors estimer
que les crises ont deux types d'origines

a) Les causes externes.


Il s'agit l de situations ambigus, qui, ou bien retirent au sujet un objet
normal, ou au contraire, lui offrent une pluralit d'objets entre lesquels il aura
choisir. Comme exemple du premier cas, on prendra l'exemple de la dpri-
vation sensorielle, qui peut conduire le psychisme humain l'angoisse et l'hal-
lucination. Dans le second, on aura les situations dont le paradigme est l'ne
de Buridan, gale distance entre ses deux bottes de foin. Autre exemple possible:
l'oiseau fascin par le serpent. L on peut penser que la forme du serpent voque
chez l'oiseau la forme archtype du ver, donc de la proie. Mais la taille du ser-
pent en fait un prdateur, d'o paralysie du jugement de l'oiseau. Dans tous
ces cas, la crise intervient chez le sujet par manque de l'objet, cause de la pr-
sence d'une situation conflictuelle dans l'environnement. Rsoudre la crise,
c'est alors faire choix d'un objet, cc qui prcipitera le sujet dans une action
rgulatrice, une chrodc rassurante. Ajoutons enfin qu'une simple variation
des conditions extrieures peut affaiblir l'efficacit d'un mcanisme rgulateur
du sujet, et par suite, conduire la crise.

b) Les causes internes.


Certaines crises apparaissent de manire rgulire au cours du dveloppement :
telle est la crise du huitime mois du nourrisson (terroris par un visage humain

t. De l'icne au symbole : essai d'une thorie du symbolisme, Cahiers internatio-


naux de symbolisme, t. 22-23, 1973, p. 85-106.
2. Ibid.

36
Crise et catastrophe
inconnu) ; la crise de la pubert, priode transitoire entre l'enfance, o l'on reoit
la vie de ses parents, et l'ge adulte, o l'on donne la vie ses enfants.
Enfin, un autre type de crise est moins biologique , et plus proche des quili-
bres mtastables de la physique. Supposons qu'un sujet rencontre une situation
favorable, et dveloppe son action au point d'largir son domaine naturel au-del
des seuils naturels de stabilit. Les crises engendres par l'aveuglement d'un
personnage trop chanceux (l'pt~ des Grecs) rentrent dans cc type. La crise se
manifeste alors par la perte progressive en efficacit du mcanisme rgulateur qui
s'tait montr jusque-l si profitable. Alors seulement, le sujet prend conscience
de ce mcanisme lui-mme ainsi que des injustices>> (au sens prsocratique)
qu'il a commises en croyant n'exercer que son simple droit l'existence .

5. Solutions et pseudo-solutions des crises.

Dans les crises du premier type, o le sujet soufre du manque de son objet,
la solution naturelle pour lui est de retrouver cet objet et d'agir sur lui (par
exemple, par capture). C'est ce qui arrive - parfois aprs une qute doulou-
reuse - , dans les crises du dveloppement de l'individu. Souvent, le sujet lui-
mme choisira librement son objet, ce qui le dlivrera de la crise en le prcipitant
dans une chrode scurisante.
Ce mcanisme d'extinction des crises est tellement efficace que parfois le sujet,
incapable de distinguer la vraie cause de son mal, se forge un faux-objet sur
lequel il agira, liminant ainsi au moins les aspects psychologiques de la crise
initiale. On dira dans ce cas que la crise a reu une pseudo-solution. En biologie,
en sociologie, les exemples de pseudo-solutions sont nombreux, et une analyse
attentive montre que la distinction entre solution et pseudo-solution - valable
peut-tre dans l'optique d'un observateur omniscient-, est parfois bien difficile
tablir au cur mme de la crise. En mdecine, un placebo peut gurir. Dans
le domaine social, une collectivit, pour se purger de son malaise, pourra expulser,
ou excuter, un bouc missaire. Pour rsoudre la crise conomique de 1' Allemagne
en 1933, Hitler a lanc son pays dans la prparation la guerre. Les pseudo-
solutions ont trs souvent une efficacit locale indniable. Mais la poursuite de
cette pseudo-solution au-del d'une certaine limite ne tarde pas engendrer
une situation analogue celle des crises des l'ubris.

6. Inluctabilit des crises : leur caractre volutif bnfique.

Finalement, la crise chez un ~tre vivant doit toujours tre rapporte une
dfaillance dans ses mcanismes de rgulation. Or, une analyse un peu serre
de la constitution de la figure de rgulation d'un animal montre que ces dfail-
lances sont invitables, car elles sont lies des contraintes de nature topologique
(ou morphologique) : ainsi, un animal ne peut surveiller de manire permanente
la totalit de son environnement par son appareil sensoriel (toute sa peau, par
exemple, ne peut tre couverte d'yeux). Il y a ncessairement des lacunes, des
imperfections dans la simulation crbrale du monde extrieur; qu'un ennemi
utilise cette lacune son profit, et la crise se dclenche. Mme le dveloppement
normal comporte des tapes indtermines qui engendrent <les c1ises (norma-

37
Ren Thom
lement surmontes). Le moi lui-mme n'est pas autonome, et a besoin d'un objet
peut-tre absent. Dans l'ensemble, la crise est bnfique. Elle peut faire prendre
conscience un sujet de sa dmesure, ce qui peut l'amener une retraite salva-
trice. Elle peut inciter un sujet- parfois dans la douleur - modifier son compor-
tement et ses ractions de dfense, lui assurant ainsi une meilleure adaptation
son milieu. Sur le plan individuel, la crise s'est trouve souvent ritualise en
une institution sociale qui la prend en charge (le symbolisme de la mort du vieil
homme suivie de la naissance de l'homme neuf dans les rites de pubert; la consul-
tation des devins et shamans pour la solution des crises individuelles). Il ne fait
gure de doute que la crise a jou un rle majeur dans l'volution biologique;
on peut en effet invoquer l'analogie suivante : pour l'individu, la crise est une
catastrophe psychique qui permet souvent d'viter la catastrophe physique
ou physiologique dont elle est l'annonciatrice. Pour l'espce, il existe des mca-
nismes biochimiques lis au gnotype, qui eux aussi simulent les relations de
l'espce avec son biotope; que ce systme entre en catastrophe, et l'espce est
en crise. Ce systme biochimique sortira de son tat critique par un choix, tout
comme l'ne de Buridan choisit sa hotte. Il y aura mutation, comme on dit
en gntique. Le systme pourra mme choisir une pseudo-solution et y pers-
vrer, ce qui donnera naissance une de ces tendances aberrantes de l'volution
(comme le gigantisme des reptiles du secondaire).
O commence, o finit cette possibilit de crise pour un systme? Mme la
bactrie, dont le mtabolisme se trouve bloqu lorsque un phage a implant sa
queue en un site sensible de la paroi, peut tre dite en crise. Mais il semble bien,
que, pour parler effectivement de crise, on doive spcifier un sous-systme jouant
le rle du psychisme chez l'homme, c'est--dire un systme simulateur des rela-
tions avec l'environnement spatio-temporel, et dirigeant l'action. Que ce systme
entre en catastrophe, et il y aura crise , dont le dnouement pourra exiger
une modification du systme simulateur, et peut-tre aussi du systme rgulateur
global. Ainsi la crise apparat comme le facteur essentiel du progrs biologique,
et, peut-tre, en fait de tout progrs.

REN THOM
Institut des Hautes tudes Scientifiques,
91440 Bures-sur-Yvette.
Andr Bjin

Crises des valeurs, crises des mesures


In: Communications, 25, 1976. La notion de crise. pp. 39-72.

Citer ce document / Cite this document :

Bjin Andr. Crises des valeurs, crises des mesures. In: Communications, 25, 1976. La notion de crise. pp. 39-72.

doi : 10.3406/comm.1976.1380

http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/comm_0588-8018_1976_num_25_1_1380
Andr Bjin

Crises des valeurs, crises des lllesures

Paul Valry, s'interrogeant en 1932 sur le discrdit qui affectait toutes les
traces crites d'obligations (monnaie fiduciaire et scripturale, contrats, traits
entre tats) et jusqu' l'or luimme, concluait : Il s'agit donc d'une crise gn-
rale des valeurs. Rien n'y chappe, ni dans l'ordre conomique, ni dans l'ordre
moral, ni dans l'ordre politique. La libert elle-mme cesse d'tre de mode. Les
partis les plus aPancs qui la rclamaient furieusement, il y a cinquante ans, la
renient et l'immolent aujourd'hui !... Cette crise s'tend tout : les sciences, le
Code civil, la mcanique de Newton, les traditions diplomatiques, tout en est
affect. Je ne sais mme pas si l'amour lui-mme n'est pas en voie d'tre valu
tout autrement qu'il ne l'tait depuis une demi-douzaine de sicles ... En somme,
@ crise de confiance, crise des conceptions fondamentales, c'est bien une crise de
tous les rapports humains, c'est--dire une crise des valeurs donnes ou reues
par les esprits (1957, p. 1036). Sept ans plus tard, le mme auteur, dans un
texte intitul La libert de l'Esprit , suggrait allusivement que la crise des
valeurs pouvait n'tre pas seulement un brouillage des reprsentations psychi-
ques qualitatives, qu'elle signifiait aussi, plus profondment, un drglement
des apprciations quantitatives (cf. Valry, 1962, p. 258 s.). Ainsi l'expression
cc crise des valeurs ne dsignerait pas seulement une perturbation du systme
des jugements thiques ports par les agents sociaux sur ce qui est dsirable,
digne d'estime, sur ce qui compte et a du prix ; par cette locution, galement,
serait qualifie une altration violente et brusque des instruments d'estimation
quantitative, d'tablissement des comptes, de fixation des prix, et par l mme
des modalits et des rsultats des valuations opres l'aide de ces instruments.

Pour rduire partiellement l'quivoque du vocable valeur , nous dsignerons


dornavant par le terme mesure (d'un ensemble de signes des valeurs dans
un champ donn) soit la valeur cardinale de ces signes (dans l'hypothse o l'on
peut procder une comparaison de ceux-ci avec une grandeur constante de
mme espce prise comme terme de rfrence et constituant le signe-talon
ou l'unit de compte), soit la valeur ordinale de ces mmes signes (c'est--dire
un rang, un degr reprable sur une chelle de mesure construite ad hoc ou, de
faon moins contraignante, l'indication d'une position dans une hirarchie dfinie
en termes qualitatifs impliquant, ventuellement, la dtermination de seuils
relativement objectivables). Et, en procdant une extension de la spcification
saussurienne du signe linguistique (combinaison de deux termes psychiques :

39
Andr Bjin
un concept , le signifi et une image acoustique , le signifiant >) - cf.
Saussure, 1960, p. 98-99 ; Barthes, 1964, p. 103-110), nous dfinirons le (< signe
de valeur comme la conjonction de deux relata apprhends sous leur aspect
matriel et /ou sous l'aspect des reprsentations psychiques associes cette mat-
rialit : un signiflant-valuatcr .et un signifi-valu. Prenon~ up exemple,
extrmement simplifi, qui sera dtaill plus loin. Posons que, dans le champ
conomique, les valeurs (i.e les objets de dsir) sont constitues par les biens
et services ; supposons, d'autre part, que l'unique fonction de la monnaie soit
celle de moyen d'change, en d'autres termes, que la monnaie ne soit dfinie
que par son pouvoir d'achat (cette hypothse couramment accepte est, nous
le verrons, trs restrictive). Nous pouvons alors considrer que tout lment
de la monnaie est la conjonction d'un signifiant matriel-psychique (e.g. le billet
palpable /saisi par la pense) et d'un signifi psychique (la reprsentation de
tous les biens et services potentiels ou rels dont ce billet rend possible l'acquisi-
tion). La monnaie constitue, ce titre, une classe de signes qui sont, indissocia-
blement, des supplants des valeurs (objets de dsir) et des oprateurs d'va-
luation et de commensurahilit de ces mmes valeurs ; comme, en outre, un
lment de cette classe de signes fonctionne, dans un espace-temps donn, comme
unit de compte ou signe-talon (e.g. le franc), des valuations ( mesures )
cardinales de ces signes valant pour des biens et services peuvent tre dtermines,
soit - acceptons, pour l'instant, sans la discuter, cette dnomination - les
prix. Dans d'autres champs (politique, religieux etc.), ce problme de la mesure
se prsente sous une forme plus complexe qui justifie les prcautions smantiques
auxquelles ds maintenant nous nous astreignons.
Dans une section essentielle (la huitime) de la deuxime dissertation de la
Gnalogie de la morale, Nietzsche affirme : l'homme se dsigne comme l'tre
qui mesure des valeurs, qui value et qui mesure, l'animal estimateur par excel-
lence (1971, p. 263). Et Bergson de renchrir: mesurer est une opration tout
humaine ... La nature ... ne mesure pas, elle ne compte pas davantage )) (1970,
p. 680). L'instauration de systmes de mesure ordonns autour de signes des
valeurs reposant sur un large consensus est ce point dcisive dans l'histoire
des socits humaines que l'on peut observer un trange et obstin synchronisme
entre les phases de rsolution des grandes crises sociales et l'application de rgles
et d'instruments nouveaux de mensuration des interactions entre l'homme et
la nature physique (rformes des poids et des mesures) mais aussi du commerce
entre les hommes ( mutations des poids, mesures et monnaies).
Une illustration extrme de ce dsir de normalisation totale qui hante les
socits humaines en tant qu'elles s'appliquent s'affranchir de certaine contin-
gence apparente des rapports sociaux que nouent entre eux les animaux, mais
aussi en tant que, finalement, elles se refusent sombrer dans l'abme dlicieux
et rpulsif entrevu l'acm de la crise, une telle illustration nous est fournie
par le Souverain chinois Yu le Grand, fondateur des Hia. Il y avait en lui,
rapporte Granet, une Vertu capable d'unifier l'Empire.( Sa voix tait l'talon
des sons, son corps l'talon des mesures de longueur). Il put donc dterminer
les Nombres qui servent rgler le Temps et l'Espace, ainsi que la Musique qui
cre l'harmonie universelle (1968 a, p. 27). Certes - et Granet le dmontre
amplement -la mensuration, dans la Chine ancienne, n'a pas la signification
que nous lui prtons; ainsi, les Nombres ne sont que des Emblmes : les Chinois
se gardent de voir en eux les signes abstraits et contraignants de la quantit
(1968 b, p. 231; cf. galement p. 128, 230, 273). Les dcisions de Yu ne se laissent

40
Crises des valeurs, crises des mesures
pas moins interprter comme une imposition dmiurgique de nouveaux repres,
de nouvelles rgles, devant permettre au corps social, au cosmos tout entier, de
s'arracher aux miasmes de l'anomie. Plus prs de nous, la grande crise del' po-
que archaque de la Grce ancienne - marque par l'ascension, dans la polis,
des classes infrieures sur lesquelles s'appuient des tyrans, qui, souvent, laborent
des lgislations crites et publiques vises anti-aristocratiques - est ponctue par
les rformes de Solon : celles-ci, qui incluent l'abolition des dettes mais aussi
la dfinition de nouvelles units de poids, mesures et monnaies, contribuent
la rsolution de cette effervescence.
Ou encore, au moment o tout un monde qui bascule cherche s'assurer de
nouvelles bases, au paroxysme de la crise rvolutionnaire franaise de la fin du
xv111e sicle, ds l'instant o la classe montante peut entrevoir l'ordre nouveau
qui sirait ses desseins, une vaste rforme des units de rfrence de la commu-
nication humaine est entreprise. Elle embrasse le langage que l'on cherche
normali~er (cf. l'enqute de Grgoire), le calendrier et tout le systme des poids,
des mesures et des monnaies. Le 8 mai 1790, l'Assemble constituante se prononce
pour la cration d'un systme de mesure uniforme et stable. En 1793, les autorits
rvolutionnaires envisagent la fabrication de deux pices de dix grammes cha-
cune: l'une, le franc d'or, l'autre, la rpublicaine (en argent); la mme anne,
un systme de mesures dcimales provisoires est institu et le calendrier rpubli-
cain mis en application. En avril 1795, la nomenclature des mesures rpublicai-
nes (mtre, litre, stre, gramme etc.) est arrte, l'unit montaire prend le
nom de franc qui se substitue celui de livre . Le systme mtrique dcimal
sera fix en 1799 (il ne deviendra obligatoire en France qu'en 1840) ; l'unit
montaire (le franc-germinal ) sera dfinie, par un poids d'argent et par un
poids d'or, le 7 avril 1803. Ce maelstrom de mesures n'est point un piphno-
mne : qu'il soit peru comme souhaitable, pour rsoudre la crise, d'instaurer
un nouveau rgime de mensuration, traduit peut-tre que le brouillage affectant
les valeurs, les signes et les mesures n'est pas sans favoriser la formation de stases
dans le corps social.
On ne saurait se contenter de quelques corrlations empiriques qui ne seraient
qu'illustrativcs mais non probantes, pour autant, notamment, que lon se res
treindrait la considration des seuls systmes de mesure des phnomnes phy-
siques (ou mme, montaires), considration qui ne fournirait que des indica-
tions peu fiables et sommaires sur r tiologie et la logique de dveloppement des
crises sociales gnralises. Il est plus fructueux, plus complexe et plus passion-
nant d'essayer d'interprter de telles crises gnralises comme des accumula-
tions synergiques de processus se droulant peu prs en phase dans diffrents
champs d'activits sociales, chacun de ces processus pouvant s'analyser comme
un discrdit des signes de valeur institus qui retentit sur les valuations sub-
jectives, et par voie de consquence, produit des vacuoles d'indtermination
non matrisable dans le rseau serr des attentes rciproques tayes sur ces
valuations. Les signes de valeur, en effet, en tant qu'institus, exercent une
contrainte externe sur les agents, contrainte garantie par un systme de sanc-
tions juridiques et /ou morales (problmatique durkheimienne); cependant, toute
atteinte leur crdibilit - mme si elle ne se traduit pas immdiatement par
une dulcoration des sanctions qui les garantissent - affecte les estimations
individuelles, rend donc les conduites ressortissant auparavant la rationalit
en finalit de plus en plus imprvisibles ; sur des attentes (problmatique
wbrienne) ainsi dsorientes tendent ne plus pouvoir reposer que des stra-
41
Andr Bjin
tgies d'extrme contraction autarcique (d'o viscosit des changes) ou d'insa-
tiable expansion violente (d'o impossibilit des changes, si ce n'est de ceux
d'agressions). Comptabilit dfaillante, compatibilit chancelante : quoi
s'attendre, qu'escompter quand l'on ne sait plus comment compter ni sur quoi
compter?
Crise des valeurs : l'expression commence prendre une tout autre tona-
lit, arrache au pathos des discours de nos nouveaux moralistes bon teint. Si
l'on excepte l'uvre de Nietzsche et de quelques rares autres auteurs, la plupart
des textes o s'affirme le souci d'interprter une ainsi-nomme crise des valeurs>>
peuvent se rsumer, pour parler la manire de Valry, en ces termes : le pr-
sent n'est plus ce qu'il tait. Avis diagnostic au demeurant, mais auquel fait
dfaut la vertu d'amener ceux qui l'mettent, qui souvent excellent dans la
prvision du pass, ne plus se fier, pour comprendre le prsent et clairer l'ave-
nir, des schmas tiologiques sacrs qui ne furent comme poissons dans l'eau
que dans le temps qui les vit natre, un temps rvolu. Nous avons choisi un autre
parti : au risque d'tre tax par les uns d' clectisme (antonyme de dogma-
tisme ?), par les autres - ces mornes greffiers d'une tide empirie - de for-
malisme , nous avons tent, de faon diffrencie et <<formelle , de faire appa-
ratre, pour diffrents champs d'activits sociales, les signes des valeurs qui leur
sont propres et de comprendre comment ces signes sont tays, gags, garantis
(premire partie) ; en nous fondant sur cette reprsentation thorique - dont
la base empirique est la ralit occidentale contemporaine - nous analysons,
dans la seconde partie, la logique du dveloppement des crises des mesures, des
crises-dmesures.

1. CHAMPS, VALEURS, SIGNES.

Nous dsignons ici par l'expression champ un ensemble d'activits sociales


- et non un ensemble d'agents (par consquent, en parlant d' agents cono-
miques , nous nous rfrons aux agents sociaux en tant qu'ils sont engags dans
des activits conomiques ). Sont activits sociales les comportements des
organismes individuels apprhends comme soumis :
1. un contrle macrosocial externe (e.g. les normes et les sanctions juridi
ques) ;
2. un micro-contrle interne, produit de la socialisation, conscient ou, le
plus souvent, inconscient ;
3. l'interaction dialectique du macro-contrle et du micro-contrle ( atten
tes , attentes d'attentes ).
Cet ensemble d'activits sociales que constitue un champ est dfini, bien
entendu, non par l'numration exhaustive de ses lments, mais par la donne
d'une proprit caractristique commune ceux-ci. La dtermination diffren-
tielle de cette proprit caractristique - le contenu de chacune ne se pouvant
apprhender que par comparaison avec celui des autres proprits - est fonc-
tion du degr de dsintrication des reprsentations des activits dans la cons-
cience collective de la socit laquelle l'analyste appartient. Il existe, assu-
rment, une marge de manuvre : un tat de la conscience collective)> peu-
vent correspondre plusieurs taxinomies possibles des champs, certaines d~ entre
elles se rvlant, pour l'interprtation, plus efficaces que d'autres. Mais dans
42
Crises des valeurs, crises des mesures
l'ensemble, la contrainte exerce par les reprsentations collectives est assez
rigoureuse. Ainsi, nous montrerons que la notion mme d'un champ sexuel
n'a pu, au plus tt, merger dans la conscience europenne qu'il y a environ un
sicle : il fallait, en effet, que ce champ se ft suffisamment dsintriqu d'autres
champs, qu'il et atteint un certain degr d'<( autonomie relative ))' tel qu'aux
problmes qui surgissent dans les limites de ce champ pussent, de plus en plus,
tre opposes des solutions purement endognes. Pour analyser les socits
occidentales contemporaines, nous proposons de distinguer cinq champs d'acti-
vits sociales relativement autonomes. On reconnat dans l'nonc des trois
premiers (conomique, politique, religieux) une classification qui n'est pas sans
quelque rapport avec la tripartition indo-europenne des fonctions sociales
analyse par Georges Dumzil (cultivateurs, guerriers, prtres). Les deux der-
niers champs que nous distinguons (scientifique, sexuel) se caractrisent par
une autonomisation relative plus tardive. Nous consacrerons nos analyses les
plus dtailles aux champs conomique et sexuel.

1.1. La proprit caractristique des activits du champ conomique, dans


nos socits, est qu'elles sont focalises sur une catgorie de valeurs-objets de
dsir disponibles en quantit limite (donc structurellement rares , l'chelle
sociale, eu gard l'ensemble des besoins manifestes et latents) : ces valeurs
- qui procdent de l'association synergique d'un biotope matriciel, d'une bio-
cnose, d'un travail social et d'un capital social - consistent en choses tangibles
susceptibles d'appropriation, de consommation (les biens ) et en prestations
utiles non rductibles des transferts de biens rels (les services ) ; ces biens
et ces services, qui n'ont en commun que d'avoir t produits et d'tre tenus
pour utiles , un destin paradoxal est impos : celui d'tre munis de pices
d'identit qui, plutt qu'elles ne les distinguent, les << identifient i.e. les ren-
dent commensurables, comparables, assimilables. Car telle est la duplicit du
message que portent ces pices d'identit, les prix : elles disent tu vaux tant,
et, ce titre, tu prserves une relative originalit mais aussi tu vaux ... ; une
monnaie indiffrente ta diffrence te reprsente comme elle reprsente tes
congnres, ces autres biens et services . De cette monnaie, de ce signe qui peut
s'changer contre des biens et services qu'il mesure, il nous faut maintenant
assigner le statut. Comprendre comment elle remplit ses fonctions, et surtout
ce qu'il advient lorsqu'elle ne peut plus les remplir. A cette fin, nous allons
prendre un chemin indirect qu'il nous faudra parcourir une allure vertigineuse:
ce dtour devrait nous permettre d'viter les piges que constituent les prno-
tions de certaines thories montaires reues.
Le problme de la caractrisation, de la classification des monnaies primi-
tives est d'une complexit inoue. Aucune dfinition liminaire de la monnaie
son stade primitif>> ne saurait s'ajuster convenablement l'inventaire nces-
sairement ouvert de ses multiples manifestations concrtes (cf. l'tat descriptif
dress par Einzig, 1949). Il faut se satisfaire d'une approximation, soit, par
exemple, celle, assez peu contraignante, de Mauss (1973, p. 178-179) : les mon-
naies primitives sont des choses prcieuses ( un titre quelconque), dotes
(dans certaines circonstances dtermines) d'un pouvoir d'achat nombr; cette
dfinition permet Mauss d'apprhender comme monnaies les vaygu'a tro-
briandais - ces colliers et brassards de coquillages circulant dans la K ula - que
Malinowski lui-mme, qui les 'tudia (1963, surtout p. 139-163, 580-590), refu-
sait de considrer comme telles. Ces monnaies primitives, en quoi se distingmmt-

43
Andr Bjin
elles de la monnaie des socits complexes? Pour l'essentiel, par quatre caractres :
1. elles participent de systmes sociaux dans lesquels le champ conomique
n'est pas disembedded (expression de K. Polanyi que nous traduirions volontiers
par dsintriqu ), en d'autres termes, dans lesquels le processus conomique
<( se dveloppe travers la parent, le mariage, les groupes d'ges, les socits
secrtes, les associations totmiques et les rites de la vie collective (Polanyi
et Arensberg eds., 1975, p. 98) ; ces systmes sociaux sont, en outre, souvent
clivs en deux secteurs, l'un de << subsistance l'autre de prestige (cf. Cora
Du Bois, 1936, p. 50). : clivage qui, en aucune faon, n'est aussi marqu dans
les socits complexes.
2. ces monnaies s'immiscent plus rgulirement dans des cc squences de rci-
procit et des squences de redistribution que dans des squences de mar-
ch (cf. Polanyi et Arensberg eds., 1975, p. 35 et 245-249). Squences de rci-
procit : ce sont ces dons et contre-dons entours de crmonies, dont la signi-
fication profonde est souvent agonistique ; ils constituent la << forme archaque
de l'change selon Mauss qui affirme, leur propos, de faon dcisive : << c'est
sur un systme de cadeaux donns et rendus terme que se sont difis d'une
part le troc, par simplification, par rapprochements de temps autrefois disjoints,
et d'autre part, l'achat et la vente, celle-ci terme et au comptant, et aussi
le prt>> (1973, p. 199 ; voir galement, sur la notion de rciprocit)) les travaux
de : Lvi-Strauss, 1967, p. 61-79 ; Gouldner, 1960). Squences redistributives :
celles qui impliquent un premier mouvement centripte vers un individu exerant
une autorit centrale et rassemblant les prestations des agents qu'il tient sous
sa dpendance, mouvement suivi d'une rpartition centrifuge. Squences de
march : ce sont celles au cours desquelles tous les individus peuvent assumer
indiffremment les fonctions d'acheteur et de vendeur ; les squences de cette
classe dans lesquelles s'insrent des monnaies ne se dveloppent sensiblement
qu' la priphrie de certaines socits primitives relativement extraverties
(cf. Sahlins, 1974, p. 227-230).
3. la plupart de ces monnaies primitives ont une proprit essentielle que je
ne puis dcrire que mtaphoriquement, d'une faon qui ne me satisfait pas
compltement. Elles semblent doues d'une excitabilit quasi organique qui
contraste violemment avec l'inertie mcanique, avec le caractre lthargique,
apathique, cataleptique du papier-monnaie que nous manipulons journellement.
Celui-ci est marqu une fois pour toutes par l'institut d'mission, sa mmoire
est fige, et jusqu' sa mort par destruction ou invalidation, il demeurera
indiffrent ses propres priples ; certes, il adviendra qu'il se valorise, le plus
souvent, qu'il se dvalorise, mais pour des raisons qui n'ont qu'un lointain rap-
port avec sa modeste existence individuelle. Alors que les monnaies primitives
sont souvent attaches des personnes d'un statut dtermin ou des clans,
sont, comme dit Mauss, << mesures l'empan du donateur , ont un (( pedigree ,
une personnalit (cf. Mauss, 1973, p. 178 ; Firth, 1970 ; Dalton, 1965, p. 44).
Comme si - mais cette hypothse est peut-tre htive - les socits primitives
se dchargeaient sur certains de leurs signes de communication, du fardeau
de l'individualisation, qui pse dans nos socits sur les tres humains eux-mmes.
4. le systme montaire d'une socit primitive est caractris, le plus sou-
vent, par une pluralit d'lments matriellement htrognes et fonctionnelle-
ment spcialiss. Tandis que, dans nos socits, un mme signe montaire peut,
par exemple, s'insrer tout autant dans des squences de rciprocit ou de redis-
tribution que dans des squences de march, dans les socits primitives les

44
Crises des Paleurs, crises des mesures
diverses fonctions de la monnaie sont souvent remplies par des signes matriels
diffrents. Certains de ces signes constitueront les units de compte des richesses
ou bien des changes ; d'autres seront les talons des paiements diffrs ; d'autres,
par ailleurs, pourront tre moyens de paiement, moyens d'change, instruments
des prestations rciproques, instruments de redistribution, instruments de
rserve de valeur ou encore signes de prestige, instruments d'inYidious compa
rison au sens de Veblen (1970, p. 23-25). Le systme des monnaies de l'le Rossel
fournit une excellente illustration d'une relation subtilement complexe entre
]a partition des signes et la partition des fonctions ; nous ne pouvons ici, que
renvoyer le lecteur aux analyses qui lui sont consacres (Armstrong, 1924 et
1928 ; Lancaster, 1962 ; Dalton, 1965, p. 52-59}.
Par rapport ce tableau, esquiss grands traits, des monnaies primitives,
l'invention au vue sicle avant notre re, en Lydie puis en Grce, de la monnaie
de mtal prcieux, produite en srie, titre, estampille, garantie par l'tat,
introduit une mutation profonde dont nous allons tenter de saisir les conditions
de possibilit et les consquences. La notion indo-europenne de valeur a
pris, selon Benveniste, son origine dans la valeur personnelle, physique des
hommes susceptibles d'tre mis en vente ; elle s'est, par la suite, applique
la richesse mobilire personnelle (1969, vol. 1, p. 129-137, 47-61). Dans la Grce
homrique, les richesses se rpartissent en un certain nombre de catgories
dont les plus importantes semblent tre: les keimlia (tout ce qui gt : mtaux
prcieux en lingots, or, cuivre, fer) qui s'opposent aux probata {les richesses sur
pied constitues par les troupeaux) (Benveniste, 1969, vol. 1, p. 37-45), les
ktmata (biens acquis la guerre, dans les jeux, par des dons), les agalmata {biens
prcieux : trpieds, vases, joyaux, etc. souvent utiliss comme offrandes) (Louis
Gernet, 1968, p. 95-99). Certaines de ces richesses remplissent des fonctions
montaires : ainsi, le buf homrique peut servir d'unit de compte alors que
les agalmata sont des valeurs circulantes. Le problme que pose l'invention de
la monnaie mtallique stricto sensu peut, ds lors, se formuler ainsi : comment
l'une de ces richesses a-t-elle pu concentrer en elle des proprits fonctionnelles
jusqu'alors disperses dans des signes matriels htrognes et spcialiss? La
solution fournie par Aristote ce problme consiste en trois propositions :
1) l'invention de la monnaie rpond une double ncessit : l'origine, celle
de faciliter les changes entre communauts, puis celle d'harmoniser la vie
sociale dans chaque communaut ;
2) la monnaie (nomisma) procde, primitivement, d'une convention (nomos)
entre collectivits, destine amliorer leurs rapports commerciaux : elle tait
constitue, initialement, par un mtal dou d'une utilit intrinsque, aisment
transmissible de la main la main, dont, tout d'abord, on dtermina la valeur
par le poids, sur lequel, par la suite, on apposa une empreinte pour chapper
la peine de le mesurer ;
3) suscite par les rapports intercommunautaires, l'invention de la monnaie
correspond galement une ncessit d'ordre interne: en effet, pour que subsiste
la communaut (koinonia) il faut que le besoin rciproque de biens ne vienne
jamais disparatre et qu'en outre l'apprciation des biens changs soit conforme
aux principes de l'galit et de la proportion : rciprocit des besoins et appr-
ciation quitable sont rendues possibles par la monnaie en tant que substitut
du besoin et moyen terme (mson) qui mesure toutes choses (Aristote, 1959,
V, 8, 1132 b-1133 b; 1962, I, 9, 1257 a-b ; cf. galement Austin et Vidal-Naquet,
1972, p. 184-190, 249-254).

45
Andr Bjin
Marx a fourni, au problme de l'invention de la monnaie mtallique, une solu-
tion radicalement diffrente prsente dans trois crits : le premier cahier des
Grundrisse (1857}, la Critique de f conomie politique (1859) et le premier livre
du Capital (1867}, textes o il se rvle - quant au thme ici envisag - un
bien trange cho sonore des prjugs de son poque. Il critique Aristote, expli-
citement et implicitement, sur deux points. Tout d'abord, dit-il, Aristote n'a
pas dcouvert de substance commune entre les biens, l'galit d'essence
qui rende, par exemple, le lit et la maison commensurables (19G9 b, p. 59) ;
par consquent, cette commcnsurabilit serait, pour le Stagirite, produite >>
artificiellement par l'introduction de la monnaie. On connat la thse de Marx :
ce n'est pas la monnaie qui rend les marchandises commensurables: au contraire.
C'est parce que les marchandises en tant que valeurs sont du travail matrialis,
et par suite commensurables entre elles, qu'elles peuvent mesurer toutes ensem-
ble leurs valeurs dans une marchandise spciale ( 1969 b, p. 83). Marx commet
l, notre sens, une profonde erreur d'interprtation sur le texte d'Aristote
car celui-ci, plusieurs reprises, fait rfrence une unit commune entre
les biens - dans des passages que Marx ignore dlibrment ou traduit en les
dformant (cf. 1969 b, p. 59) : cette substance commune , pour parler comme
Marx, c'est, pour Aristote, le besoin et, en fait, nous dirions volontiers que,
pour le Grec, la monnaie ne produit pas la commensurabilit mais qu'elle
la cc rvle en tant qu'elle n'est, comme il le dit lui-mme, que le substitut du
besoin . La thse qui fait de leur aptitude satisfaire des <c besoins la subs-
tance commune des biens ne me parat pas d'ailleurs ncessairement plus
mtaphysique que celle qui consiste affirmer que les biens sont commen-
surables en tant que matrialisations du travail>> social (au demeurant, l'appli-
cation de la notion marxiste de travail certaines socits, parmi lesquelles
celle de la Grce ancienne, semble indue, comme l'ont mis en vidence d'excel-
lentes analyses). Marx critique Aristote (implicitement) sur un second point :
pas plus que l'tat, la monnaie n'a son origine dans une convention. Elle nat
spontanment de l'change et dans l'change, elle en est un produit (1968,
p. 218). C'est dans le troc direct, forme primitive du procs d'change (1957,
p. 27 : hypothse tombe en dsutude, cf. supra), que la monnaie aurait donc,
selon Marx, son lieu de naissance. L'change des marchandises commence l
o les communauts finissent, leurs points de contact avec des communauts
trangres ou avec des membres de ces dernires communauts ... La forme argent
adhre [d'abord] ou bien aux articles d'importation les plus importants ... ou
bien ... l'objet utile qui forme l'lment principal de la richesse indigne ali-
nabJe, comme le btail, par exemple... A mesure que l'change brise ses liens
purement locaux, et que par suite la valeur des marchandises reprsente de plus
en plus [intressante relativisation! A. B.] le travail humain en gnral, la forme
argent passe des marchandises, que leur nature rend aptes remplir la fonction
sociale d'quivalent gnral, c'est--dire aux mtaux prcieux (1969 b, p. 79-
80).
En dpit des divergences apprciables que nous avons soulignes, les interpr-
tations d'Aristote et de Marx prsentent au moins deux traits communs : celui
de faire natre la monnaie de l'change entre communauts, celui de tenir pour
ngligeable un petit rien qui fait toute la diffrence, l'estampille, ce signe de la
garantie de l'tat, cette affirmation de la conscience civique mais aussi de l'em-
prise normalisatrice. C'est peut-tre surtout parce qu'elles s'affranchissent de
ces prsuppositions partages par Marx et Aristote que les subtiles interprta-

46
Crises des Yaleurs, crises des mesures
tions de Bernhard Laum - que nous allons maintenant voquer de faon nces-
sairement succincte - nous semblent prcieuses (Laum, 1924 surtout; 1951 a;
1951 b ; 1960 ; cf. galement : douard Will, 1954 et 1955 ; C.M. Kraay, 1964 ;
P. Vidal-Naquet, 1968).
Essentiellement, Laum met en vidence, d'une part, les relations rcurrentes
(il recourt au concept de rekurrenter Anschluss emprunt G. F. Knapp)
entre la monnaie de btail (V iehwiihrung) primitive, les signes prmontaires
(priinwnetiiren Geldformen) et la monnaie mtallique stricto sensu (Mnzgeld),
d'autre part, le fait que chacune de ces formes montaires a d'abord servi comme
talon ou comme moyen d'acquittement et de rtribution dans les domaines
religieux et politique avant que de se rpandre dans le commerce mercantile.
Il montre notamment que le buf homrique n'a pu acqurir sa proprit d'ta-
lon des biens dans des relations commerciales encore peu dveloppes ; consta-
tant que, dans les valuations et les sacrifices homriques, on retrouve la mme
unit (le buf) et les mmes multiples (100, 12, 9), il tablit que l'estimation
des biens rpond aux exigences du culte, non celles du commerce : la notion
de type normal (Normaltypus) d'un bien procderait ainsi de la fixation du
rite sacrificiel (nomos) et de la dtermination prcise (krisis) par les prtres du
culte public, des offrand es (consistant surtout en bufs : peut-tre substituts
de victimes sacrificielles humaines primitives) (cf. Laum, 1924, p. 8-27). Une
fois calibres , les victimes sont sacrifies aux dieux, servant ainsi de moyen
de paiement (excution d'une obligation) entre mortels et immortels, ou encore
de moyen d'change, dans la mesure o le culte grec est caractris par le mar-
chandage (do ut des). Sacrifies, les victimes sont ensuite partages entre tous les
individus prsents, chacun recevant en proportion des services qu'il a rendus
l'tat. Nous sommes ici en prsence d'une squence redistributive dans laquelle
les offrandes rassembles, aprs une mutation qualitative (sacralisation) impli-
quant une ponction au profit des ministres du culte public, sont rparties entre
les citoyens prsents : la rtribution pour service rendu (tim, cf. Laum,
1924, p. 49, 74, 93 ; Benveniste, 1969, vol. 2, p. 50-55) constitue, la fois,
un brevet de citoyennet et un instrument d'acquittement, par l'tat matre
du culte, de ses obligations politiques. Laum dcle, par consquent, dans ces
frairies officielles que sont les sacrifices grecs, le germe des finances publiques
(1924, p. 48 ; 1951 a) : il est, ds lors, logique, selon lui, que la cration mon
taire tatique ultrieure ait eu, pour premiers foyers, les sanctuaires. Laum
montre, ensuite, comment ces offrandes en monnaie de btail se sont, en quel-
que sorte, effaces derrire d'autres offrandes, souvent symboliques, dclares
quivalentes et, notamment, derrire ces coupes, ces trpieds, ces bassins, ces
joyaux, ces armes et tous autres signes prmontaires servant s'acquitter
de certaines obligations religieuses ou politiques (Laum, 1924, p. 104-125 ; cf.
galement L. Gernet, 1968, p. 93-137). Ce par quoi la monnaie mtallique, titre,
estampille par l'tat se distingue radicalement de ces signes prmontaires ,
c'est non point la matire dont elle est faite, mais la marque dont elle est revtue,
marque propos de laquelle Laum - en soulignant le rattachement rcurrent
aux formes sacrales primitives - suggre qu'elle n'est pas, l'origine, une garan-
tie de qualit et qutit (cf. Aristote) mais un symbole sacr vertu apotropaque
qui, progressivement, a pu fonctionner comme obstacle la falsification sacri-
lge (1924, p. 139-157). Par l'imposition de cette marque emblmatique, les
tats grecs affirmaient leur emprise normalisatrice sur la vie sociale, contribuaient
dvelopper la conscience civique de leurs ressortissants, mais galement se

47
Andr Bjin
dotaient d'un moyen assez peu contraignant de satisfaire des besoins propres
rapidement croissants (travaux publics, soldes des mercenaires, ddommage-
ments pour confiscation de terres, droits de douane, etc.). _
Une premire constatation dcoule de cet examen rapide de l'invention de
la monnaie mtallique stricto sensu : le fait que celle-ci se soit dveloppe- pri-
mitivement hors du commerce mercantile, dans le champ politico-religieux,
semble bien mettre en vidence l'inadquation de la conception mtalliste chry-
sohdonistique, selon laquelle la valeur reconnue un signe montaire est pure-
ment et simplement la valeur marchande de la quantit de mtal prcieux que
ce signe matriel renferme ou reprsente. Si la monnaie mtalli9ue tait ne
du troc entre des collectivits indpendantes, comme l'ont soutenu Aristote et
Marx, on peut supposer ces communauts indiffrentes aux estampilles et atten-
tives aux seuls poids des mtaux prcieux. Il n'en est plus de mme si, comme
cela semble avr, la monnaie mtallique a. u sens propre a une origine sacrale,
c'est--dire si le signe montaire n'est pas rductible un quantum amorphe de
mtal prcieux, mais ne se peut dfinir que par l'application au substrat matriel
d'une forme symbolique connotations religieuses et politiques. Le fait que nous
rejetions la conception mtalliste implique-t-il que nous souscrivions la thse
nominaliste extrme de Knapp pour qui le signe montaire n'est qu'un jeton
dont la valeur dpend non de ses proprits intrinsques mais de son estampille
laquelle l'tat a confr une validit proclamatoire (prolrlamatorische Gel-
tung, cf. G.F. Knapp, 1905, p. 25)?
A premire vue, il semble incontestable que la monnaie a subi, depuis sa nais-
sance, une dmatrialisation )) du fait de laquelle sa substance >> s'est efface
derrire sa fonction (cf. G. Simmel, 1907, p. 151-196). L'histoire des systmes
montaires des nations occidentales est ponctue de crations artificielles, toutes
destines accentuer la dsubstantiation des media montaires (sur l'volution
des institutions, cf. M. Bloch, 1954 ; P. Vilar, 1974 ; pour les doctrines, cf.
C. Rist, 1938; cf. galement, pour une analyse des conditions de possibilit des
reprsentations thoriques, les belles pages de M. Foucault, 1966, p. 177-224,
233-238, 265-275). Le papier-monnaie se rpand en Europe ds le xvue sicle.
Le cours forc (billets non convertibles en or auprs de la Banque Centrale),
puis le cours lgal (billets dots du pouvoir libratoire sur le territoire national)
sont dcrts partir du xv1ue sicle : ainsi, en France, le cours forc a fonc-
tionn, pour les billets de la banque de Law en 1720, pour les billets de la Banque
de France, de 1848 1850, de 1870 1877, de 1914 1928, depuis octobre 1936 ;
quant au cours lgal, il est introduit par la loi du 3 aot 1875. Le x1xe sicle
connat une prodigieuse expansion de la monnaie scripturale et du crdit. Eu
gard sa forme d'organisation et de centralisation, le systme bancaire est le
produit le plus ingnieux et le plus accompli que l'conomie capitaliste puisse
raliser ... La banque et le crdit deviennent le moyen le plus puissant de faire
sortir la production capitaliste de ses propres limites... , note, dans le livre III
du Capital (1968, p. 1280), Marx, qui, cependant, ne peut se dfaire d'un rflexe
qui l'apparente curieusement aux stricts mtallistes, et d'o il rsulte que cet
auteur n'a pu comprendre le dveloppement du systme bancaire et du crdit
qu'en tant que manifestations aberrantes, et non point paradigmatiques, de
la morphogense du capitalisme : quoi de plus aberrant que le fait que, paf
exemple, la Banque d'Angleterre (1797 1817), dont les billets n'ont de crdit
que par la grce de l'tat... se fasse payer par l'tat, c'est--dire par le public,
son pouvoir, garanti par l'tat, de convertir ces mmes billets en monnaie et de

48
Crises des valeurs, crises des mesures
la prter ensuite l'tat? (Marx, 1968, p. 1241).- La sublimation, la volatili-
sation croissante d'une monnaie dont sont rompues les amarres au mtal prcieux,
scandalise tout autant l\lallarm qui, dans un texte consacr l'or, cc la trs vaine
divinit universelle sans extrieur ni pompes , constate que le numraire,
engin de terrible prcision, net aux consciences, perd jusqu' un sens ... lire un
dieu n'est pas pour le confiner l'ombre des coffres en fer et des poches (1945,
p. 398). Cette dmatrialisation est, cependant, loin d'tre parvenue son terme
si l'on en croit ces asctiques utopistes (cf. Richardson, 1970) qui, confirmant
une intuition de Max Weber (1971, p.188), nous promettent une cashless-checkless
society innerve par un rseau de monnaie lectronique , impalpable medium
n'ayant plus rien voir avec ces signes matriels obscnes >> qu'il nous faut
encore consentir faire circuler l'aide des doigts ...
Dans le domaine des relations montaires internationales, le progrs de la
dmatrialisation semble galement indiscutable, quoique moins vident.
Le premier systme montaire international (entendons : entre les principales
nations capitalistes) s'est constitu, progressivement partir du milieu du
x1xe sicle et a dur jusqu'en 1914. Ce systme dit de l'talon-or avait deux
conditions de possibilit essentielles : d'une part, l'instauration du monomtal-
lisme-or (ralise ds 1816 en Angleterre, en 1873 pour 1' Allemagne, puis dans les
pays de l'Union Latine dont la France, en 1900 pour les tats-Unis) d'autre
part, le maintien d'une connexion assez troite entre l'mission du papier-monnaie
et l'encaisse mtallique de la Banque centrale : ce lien fut effectivement main-
tenu aussi bien dans les pays fidles au currency principle (e.g. l'Angleterre dont
les billets taient presque des certificats d'or} que dans les nations adeptes du
banking principle (ainsi, la France qui, en dpit de la possibilit de gager les
billets par des effets de commerce, constitua <les rserves considrables d'or).
Un tel systme fond sur la libre convertibilit des monnaies nationales en or
permettait au change effectif de chaque monnaie de ne point trop s'loigner du
pair, ceci grce au cc mcanisme des points d'or, la politique du taux de l'es-
compte des Banques centrales, ainsi qu' des emprunts entre ces banques. A
la suite des convulsions des deux guerres mondiales et de la grande crise de 1929,
la reconstruction d'un systme de paiements internationaux ainsi fond sur
l'or tait impossible. Les accords de Brctton-,Voods en juillet 1944, qui ont cr
le Fonds Montaire International, ont revivifi, mais sur de nouvelles bases, un
systme qui avait reu un dbut d'application partir de 1922, le systme de
l'talon de change-or (gold exchange standard). Dans ce systme destin cono-
miser l'or, les pays ayant adhr au F.M.I. dtiennent en vue de leurs rgle-
ments une masse de devises trangres considres comme quivalentes l'or
et convertibles taux peu prs fixe contre leur propre monnaie. Ce systme,
on le sait, a t pendant une vingtaine d'annes (1945-1965) un vritabie sys
tme d'talon-dollar, car la monnaie des tats-Unis y servait la fois d'talon
de mesure, de moyen de paiement international et d'instrument de rserve :
le dollar tait la seule monnaie compter un important gage mtallique, la seule
galement tre, pour les Banques Centrales, convertible en or, as good as gold >J
(les tats-Unis ne disposaient-ils pas en 1945 de plus des trois quarts du stock
d'or montaire mondial?). Ce systme qui devait se rvler minemment infla-
tionniste et inique s'est fissur partir de 1965. La suppression, en aot 1971t
de la convertibilit du dollar en or (le droit enregistrar.t le fait) a profondment
dnatur un systme tout entier fond sur cette rfrence-or. Les deux dvalua-
tions du dollar en dcembre 1971 et fvrier 1973 (qui, la fois, traduisent et

49
Andr Bjin
accentuent le discrdit qui affecte cette monnaie), les consquences financires
du profond bouleversement intervenu sur le march international des produits
nergtiques surtout partir d'octobre 1973, la mise en vente libre de l'or aux
tats-Unis (1er janvier 1975), la gnralisation des changes flottants : tous ces
faits manifestent la douloureuse gestation d'un nouveau systme montaire
encore impens. Systme dont on ne peut plus dire qu'il repose sur l'or: mme si
cc mtal prcieux demeure, pour les Banques ~entrales, un instrument de rserve
de valeur important, il ne constitue plus qu'une faible proportion des liquidits
internationales (elles aussi, de plus en plus dmatrialises >>) qui incluent,
ct des rserves de changes dites rserves possdes (encaisse-or ; devises ;
crances sur le FMI : tranche-or , et super-tranche-or ), des crdits interna-
tionaux parfois dnomms liquidits conditionnelles (droits de tirage sur le
FMI, accords swaps), auxquels se sont ajouts, partir de janvier 1970, les droits
de tirage spciaux mis par le F.MI. Systme si paradoxal qu'il admet, aujour-
d'hui, plusieurs talons : des units de compte artificielles dfinies par des pa
niers de monnaies nationales se constituent t et l (ainsi, celle du FMI, en
juillet 1974).
L'examen auquel nous venons de procder, aux niveaux national et inter
national, dmontre l'vidence que la monnaie garantie par l'tat tire-aujour-
d'hui comme, dans une certaine mesure, dj l'origine- sa valeur de ce qu'elle
est pose comme signe de valeur et non point du fait qu'elle renfermerait ou
reprsenterait une substance matrielle intrinsquement prcieuse. La monnaie
contemporaine, ce mdium polyvalent, multifonctionnel, uhiquiste et conjonctif,
cet inducteur de commensurabilit est un complexe nergtico-informationnel
dans lequel le support matriel semble tendre n'tre plus que le simple rvlateur
de la forme. La proprit essentielle par rapport laquelle cette monnaie se
caractrise dornavant, c'est, dans le sens que Keynes, le premier avec tant
d'acuit, a confr cette expre~sion: la liquidit. Entendons par l un pouvoi1
libratoire de contenu a priori indtermin et de manifestation instantane. Le
dsir de ce pouvoir, la <<prfrence pour la liquidit tiendrait, selon Keynes,
trois motifs : 1 le motif de transactions, i.e. le besoin de monnaie pour la
ralisation courante des changes personnels et commerciaux; 2 le motif de
prcaution, i.e. la volont de soustraire aux risques de variation la valeur mon-
taire future d'une certaine proportion de ses ressources totales; et 3 le motif
de spculation, i.e. le dsir de tirer profit du fait qu'on sait mieux que le march
ce que rserve l'avenir (1949, p. 185). Soit, mais ne dcle-t-on pas, sous ces
motifs, un dsir plusprofond o tous trois s'enracinent? Un dsir de fluidit,
de vagabondage dans l'espace des virtualits, ou encore un dsir d'indcision,
de suspens : dsir de ce plaisir ressenti lorsque le liquide argent disponible n'a
pas encore t affect un emploi, chang dans une transaction, risqu dans
la spculation, gel dans la thsaurisation ou flamb dans la dpense . C'est
bien par cette fluidit( liquidit) absolue phmre que les<< actifs montaires
se distinguent le plus profondment des actifs financiers >> et des cc actifs rels .
Mais pour que cette liquidit veille le dsir, il est ncessaire que les agents co-
nomiques acceptent de croire qu'elle peut effectivement s'changer contre des
biens et services tout en les mesurant adquatement. Dans cette conversation
par biens conomiques et signes montaires que constitue le commerce (cf. G. H.
Mead, 1963, p. 248) un minimum d'accord sur le sens des mots, i.e. sur la valeur
des signes de valeur, est ncessaire. Toute monnaie, disait F. Simiand (193'1,
p. 46), est "fiduciaire". L'or, ce jour, n'est que la premire des monnaies fidu-

iO
Crises des valeurs, crises des mesures
c1aues. Cette confiance, cependant, peut tarir, surtout dans les priodes de
crise. Le fondernent fiduciaire doit donc tre tay par ce que nous appellerons
un gage, entendant par cette expression une sret valeur essentiellement
syibolique laquelle les agents sont ports se rfrer positivement, faire
crdit, lorsqu'apparat dangereusement incertain le fondement fiduciaire des
signes de valeur. Le gage, c'est, en quelque sorte, ce en quoi les agents semblent
croire encore un peu dans une conjoncture qui incite ne plus croire en rien.
Dans le champ conomiqu~, aujourd'hui, le gage, c'est toujours essentiellement
l'or. Mais il doit tre clair, d'aprs tout ce qui prcde, que, les liquidits natio-
nales et internationales n'tant plus, en aucune faon, gages par de l'or, ce
mtal prcieux n'est pas cc gage au sens o il serait ce en quoi les signes ;irbi-
traires de valeur sont systmatiquement convertis lorsque le discrdit les atteint.
L'or est gage surtout en ce qu'il tient lieu de rfrent, de refuge >> symbolique
des reprsentations collectives lorsque la monnaie dmatrialise a perdu sa
crdibilit. Mais cet or n'est que la premire des monnaies fiduciaires, comme
le remarquait Simiand. C'est dire qu' son tour il peut ptir d'une perte de
confiance. Derrire le gage et l'tayant, se dessine donc un garant, c'est--dire
une institution qui domine le champ d'activits sociales considr, en ce qu'elle
dcrte que les signes arbitraires de valeur circulant dans le champ sont valides 1>
et pour cc qu'elle assure qu'ils seront, le cas chant, garanti911rpar une violence
physique et /ou psychique lgitime . Les monnaies primitives, nous l'avons
suggr, ont des garants, 1' empan desquels elles sont values. A fortiori,
la monnaie de htail, les signes prmontaires et, surtout, la monnaie mtallique
stricto sensu des anciens Grecs ont leurs garants : les prtres du culte public et,
mesure qu'il s'affermit, l'tat. Cette garantie politique ultime des signes de
valeur du champ conomique, aucune des thories substantialistes (valeur-
substance mtallique, valeur-travail etc.) n'en a saisi l'importance, proccupes
qu'elles taient de conjurer le malfique arbitraire du signe. Le nominalisme,
quant lui, s'accommode de cet arbitraire ; il ne cherche pas rduire l'informa-
tion de l'nergie (poids de mtal prcieux, dure du travail social). Cependant -
et nous rpondons ainsi une question souleve ci-devant - il n'est pas satis-
faisant non plus, car il nglige compltement un autre arbitraire, qui constitue
d'ailleurs une condition de possibilit de l'accentuation de l'arbitraire du signe.
Cet arbitraire, c'est celui, prtendument lgitime, de la violence tatique. Le
papier-monnaie lgal ne reprsente ni de l'or ni du travail social matrialis,
il est, la fois, beaucoup plus abstrait et beaucoup plus concret. Beaucoup plus
abstrait, pour autant que s'y exprime une potentialit a priori indtermine
d'utilisation et non point la ralit de la production d'une couverture-or ))
imaginaire. Beaucoup plus concret, car, sur ce papier, l'tat a appos une marque
menaante qu'il faut lire : crois-moi et crois en moi, sinon tu subiras ma vio-
lence .

1.2. Nous allons maintenant tenter de dgager, pour les champs politique, reli-
gieux et scientifique, les fondements fiduciaires, les gages, les garants qui leur
sont propres. Mais d'abord, par quelles catgories de valeurs-objets de dsir ces
champs sont-ils aujourd'hui caractriss? C'est la valeur pouvoir qui oriente,
essentiellement, les activits du champ politique, en tant qu'elle constitue un
instrument de contrle de l'incertitude, dont l'efficace - manifeste par des
dcisions -est fonction: 1) de la position de l'agent dit dtenteur de pouvoir
dans un systme de rapports de force mal'qu par une distribution diffrencie

51
Andr Bjin
et ingale des actifs matriels et symboliques ; 2) de la forme et du degr de sa
lgitimation. Cette dfinition est, pour l'instant, insuffisante, car elle convient
la description de tout type de pouvoir : conomique, politique, religieux, scien-
tifique, sexuel... II faut la spcifier en ajoutant qu' la diffrence des autres formes
de pouvoir, le pouvoir politique se rfre toujours, plus ou moins explicitement,
un fondement lgal, et qu'il est le seul s'y rfrer. Cette spcification appelfo
deux remarques : d'une part, la croyance en la lgalit d'un pouvoir politique
n'est assurment pas le seul fondement <le sa lgitimit, celle-ci, pour parler
comme Max Weber, peut revtir, en mme temps, un caractre traditionnel >>
et /ou charismatique ; d'autre part, si des activits apparemment non politiques
{e.g. conomiques) comportent des rapports de force lgitims par des consid-
rations d'ordre lgal, il faut, dans l'analyse, en quelque sorte les dissquer et
rapporter au champ des activits politiques ce qui lui appartient en propre.
Dans le champ religieux, en tant que s'y est instaur un oligopole de religions
de salut, la valeur par rfrence laquelle les activits s'organisent et se dvelop-
pent, est constitue par le salut, qui peut prendre la forme d'une flicit intra-
mondaine (richesse, longue vie etc.) et /ou d'une batitude extramondaine affran-
chie des souffrances physiques, spirituelles ou sociales de l'existence terrestre
(M. Weber, 1971, p. 543 et, plus gnralement, p. 542-584; cf galement E. Morin,
1970, p. 198-22~~ Enfin, nous appellerons vrit la valeur qui polarise les
activits du champ scientifique, entendant, par cette expression, non pas une
absolue et dfinitive adquatio rei et mentis, mais Ja srie des conjectures falsi-
fiables temporairement corrobores l'aide de tests-poursuivis ad infinitum
- soumis une critique intcrsubjective dans la cit scientifique >> (pour
l'apprhension de la problmatique laquelle ces concepts se rapportent, cf.
K.R. Popper, 1973.)
Ces valeurs (pouvoir, salut, vrit) des signes peuvent, la fois, les repr-
senter et les mesurer. Les reprsenter, mais d'une faon beaucoup plus brouille,
incertaine que dans le champ conomique o l'mergence de la monnaie comme
instrument d'change et de commensurabilit a rendu possible l'expresSJion
montaire des biens et services. Les mesurer, mais non point par des valuations
cardinales (e.g. les prix dans le champ conomique), tout au plus par des reprages
ordinaux. Ces signes, nous semble-t-il, peuvent tre analyss sous deux aspects :
celui du <<flux, de l'coulement et celui du stock, du cumul, de la mmoire,
du sdiment. Dans la dimension du<< stock, les signes, ce seront les positions
dans le champ considr ou encore les << titres objectifs (et les symboles qui
leur sont attachs). Ainsi, un premier moyen d'apprcier le pouvoir d'un agent
dans le champ politique est d'valuer sa position d'aprs ce que les politologues
appellent le critre de rputation, ou encore d'tablir un relev de ses charges,
fonctions ou grades. Ces signes peuvent apparatre, la rflexion, assez peu
fiables; ils ne constituent pas moins des indices couramment utiliss pour l'labo-
ration des stratgies d'interaction sociale. Dans le champ religieux, positions
et titres peuvent servir galement de signes de salut (ou, l'inverse, de non-
salut) : ainsi comme Max Weber l'a remarquablement montr, dans les courants
asctiques du protestantisme, la russite intramondaine (telle que la traduisent
titres, richesses et positions) est l'indice essentiel de la confirmation (Bewiihrung)
de l'tat de grce, l'assurance de la certitudo salutis (1964, p. 137; 1971, p. 543).
Enfin, l'on peut observer, dans le champ scientifique, que l'valuation du degr
de vrit d'un nonc se rduit souvent l'examen des titres, positions et publi-
cations de l' nonciateur, ou encore l'estimation de sa rputation : cette

52
Crises des valeurs, crises des mesures
procdure minemment <c conomique ))' qui, statistiquement efficace, n'est
cependant pas dnue de risques, peut apparatre, d'ailleurs, presque invitable
dans la mesure o la spcialisation croissante des savoirs et la rarfaction du
temps disponible excluent la reproduction intgrale de tous les raisonnements
et de toutes les observations dont les scientifiques sont amens prendre connais-
sance dans les nombreux media de confrontation des recherches. Il est, cependant,
ncessaire de joindre, la dimension du stock, celle du flux : pour le champ
scientifique, cela signifie prendre galement en considration, pour dfinir l'indice
de vrit d'un nonc considr, le processus mme de sa production, i.e. la
mthode de l'observation, du raisonnement et de la tentative de rfutation
en quoi consiste la corroboration >> (Bewiihrung - K.R. Popper, 1973, p. 256,
281, 402). Dans le champ religieux, le composant-flux du signe de salut est cons-
titu par l'ensemble des observances , dans la vie profane aussi bien que dans
la pratique cultuelle : bonnes uvres , charit , cc pit , etc. qui sont signes
efficaces de la grce ex opere operantis mais aussi, pour certaines religions, les
sacrements, au sens de 'saint Thomas d'Aquin, i.e. les signes commmoratifs-
dmonstratifs-annonciateurs d'une g1ce ex opere operato ( institutionnelle ,
dans l'acception de .M. Weber, 1971, p. 570). Dans le champ politique, ce sont
essentieUement les dcisions en tant qu' vnements contribuant la modifi-
cation rtroactive de la structure du systme des rapports de force politiques
dont ils procdent, qui constituent le composant-flux de l'indice bidimensionnel
de pouvoir.
De la dfinition ici propose des valeurs et des signes dans les trois champs
politique, religieux, scientifique, dcoule la dtermination des fondements fidu
ciaires, gages et garants respectifs de ces signes. Si le crdit accord aux signes
de pouvoir tient, en priode normale ou de routine, la lgitimit rationnelle-
lgale reconnue aux agents qui les manifestent, on peut admettre que ces signes,
dont le fondement fiduciaire est susceptible tout moment de s'effriter, doivent
tre tays par un gage ))' savoir le charisme, cette proprit extraordinaire
que suscitent les situations extraordinaires; quant l'ultime garant, c'est l'tat,
cet appareil juridique unique de la cohsion sociale ... dans nos socits (Mauss,
1971, p. 134), en tant qu'il exerce sa violence sur ses ressortissants ou encore,
sur des nations trangres, par la guerre, cette politique qui livre bataille au
lieu de rdiger des notes , qui saisit l'pe au lieu de la plume (Clausewitz,
1965, p. 458, 462). Dans le champ religieux, le fondement de la croyance en la
validit des signes en priode normale est constitue par la foi; celle-ci est gage
par les diverses rvlations concurrentes ; quant aux ultimes garants, ce sont
les appareils religieux, pour autant qu'ils s'affirment mme de dployer leur
violence hirocratique (.M. Weber, 1971, p. 57 ) physique et /ou psychique
contre toute activit schismatique ou hrtique pouvant contrarier l'acceptation
des signes fiduciaires qu'ils ont institus. Enfin dans le champ scientifique, c'est
la reproductibilit des expriences et des calculs qui fonde la confiance accorde
aux signes de vrit; le noyau de certitude des vidences fondamentales taye
cette confiance que contribuent galement entretenir les appareils scientifiques
en tant qu'ils exercent une fonction de contrle (violence symbolique) sur la
validit des noncs relevant de leur comptence.

1.3. Le champ sexuel est le dernier des cinq champs par nous distingus. Il
appelle des analyses extrmement minutieuses, qui seront prsentes ailleurs et
dont nous ne pouvons ici que fournir de maigres fragments. L'autonomisation

53
Andr Bjin
relative de ce champ est un phnomne rcent, qu'il est difficile de dater prci-
sment mais qu'il est beaucoup plus ais de reprer dans l'espace. C'est dans
l'Occident capitaliste que, pour la premire fois dans l'histoire du monde, une
certaine classe de plaisirs physiques a pu tre ressentie, apprhende, exprimen-
talement tudie sous des formes affranchies de tout codage moral ou religieux.
L s'est produite l'closion de la <c sexualit entre Sade chez qui elle s'annonce
et Kinsey chez qui elle est accomplie. Les plaisirs que nous appelons sexuels
n'taient certes point inconnus avant cette closion. Mais ils taient perus, le
plus souvent, comme htrotliques et qualitativement segments. Htrotliques,
pour autant qu'ils semblaient se rattacher des activits n'ayant point pour
essentielle fonction de les obtenir, par exemple en tant qu'associs certains
rites religieux, en tant que sous-produits ou parodies de la copulation ortho-
doxe etc. Qualitativement segments, en ce sens qu'tait rigoureusement
impensable la commensurabilit de pratiques telles que, par exemple, une mastur-
bation, un cot htrosexuel, un rapport homosexuel anal et un rapport avec
un animal; des dmarcations souvent absolues sparaient le normal du << patho-
logique, le convenable de l' excessif, ou encore l'impensable du pensable.
C'est, nous l'avons indiqu, dans les pays capitalistes occidentaux, d'abord euro-
pens, que s'est originairement dvelopp le processus dcisif d'autonomisation
relative et de rationalisation des activits sexuelles, qui a rendu celles-ci, la
fois, autotliques et commensurables. La raison en est que trois exigences se
sont trouves, en ces pays, satisfaites.
Tout d'abord, l'intrt sexuel a pu se diffrencier suffisamment de l'intrt
de procration; en d'autres termes, pour prolonger l'analyse clbre de Marx
sur le travailleur libre , lhomo eroticus y est devenu libre en tant que dispo-
sant son gr de sa force-de-sexualit, comme de sa marchandise lui, dans
un but ne se pouvant rduire la reproduction. Ont concouru cette diffren-
ciation : 1 la rpression de la masturbation (i.e. d'une jouissance dissocie de
la procration et considre comme une dperdition nergtique drgle, insense)
partir du xv111e sicle ; 20 la diffusion des mthodes de contrle des naissances
(ou, de plaisir sans fcondation), et notamment du coitus interruptus, en France
ds la seconde moiti du xv111e sicle, dans d'autres pays d'Europe occidentale
une cinquantaine d'annes plus tard; 30 enfin, l'mancipation relative des femmes
dans la seconde moiti du x1xe sicle, qui a favoris la reconnaissance de leur
force-de-sexualit, en tant que distincte de leur force-de-reproduction.
En second lieu, des corps de spcialistes (mdecins, psychiatres, mdecins
lgistes, puis sexologues et psychanalystes) ont accumul un savoir sur les formes
prsumes pathologiques de la jouissance, savoir aussitt converti en un pouvoir
de normalisation dont le dploiement extensif sur toutes les activits sexuelles
a contribu, subrepticement, rendre celles-ci commensurables.
Enfin - troisime condition qui n'a jamais, ma connaissance, t analyse
dans cette optique - il a fallu que les pratiques sexuelles soient rendues mesura-
bles afin qu'elles puissent donner prise des calculs rationnels en finalit ( zweck-
rational) s'articulant une comptabilit du plaisir fonde sur la dfinition
d'une unit de compte de la satisfaction sexuelle : ce n'est qu'au xxe sicle
qu'a pu rellement se dgager cet talon. La chane des trois citations suivantes
nous montre, d'ailleurs, que l'invention de cette unit de compte s'est produite
hors du freudisme qui, pour tre rest insensible la rvolution inaugure par
cet vnement, est condamn, mon sens, ne survivre qu'en tant que clef des
songes et des actes manqus ou en tant que mtaphysique dlicieusement dsute
54
Crises des Yaleurs, crises des mesures
et se prtant complaisamment aux variations byzantines distingues. Nous
ne sommes pas encore en possession d'un signe universellement reconnu et
permettant d'affirmer avec ,eertitude la nature sexuelle d'un processus; nous
ne connaissons sous ce rapport que la fonction de reproduction dont nous avons
dj dit qu'elle offrait une dfinition trop troite (Freud, 1947, p. 344); la
fonction de l'orgasme devient ainsi l'unit de mesure du fonctionnement psy
chophysique, parce que c'est en elle que s'exprime la fonction de l'nergie biolo-
gique (Reich, 1970, p. 291) ; l'orgasme est un phnomne distinct et particulier
que l'on peut gnralement reconnatre aussi facilement chez la femme que chez
l'homme. Nous l'avons donc pris comme ... unit de mesure ... L'orgasme difft-re
de tous les autres phnomnes de la vie d'un animal et on peut gnralement,
sinon mme invariablement, voir dans son apparition le signe de la nature sexuelle
de la raction d'un individu (Kinsey, 1954, p. 60-61 et 117).
Prodigieuse volution : l'incertitude de Freud, l'assimilation reichiennc
de l'nergie orgasmique l'nergie organismique et, plus tard, l'nergie orgo-
nique , Kinsey substitue l' vidence behaviouriste de l'orgasme, dfini par
une configuration de corrlats physiologiques objectivement - universellement -
scientifiquement apprhendables. Ce n'est pas, me semble-t-il, parce qu'il a
rvl l'importance de certaines pratiques sexuelles htrodoxes dans la popu-
lation des tats-Unis, que Kinsey peut tre tenu pour rvolutionnaire , c'est,
avant tout, parce qu'aprs avoir clairement spcifi l'inflexible talon, l'qui
valent universel de ses mesures, il a - le premier une telle chelle - procd
une comptabilisation systmatique de tous les orgasmes, poss comme commen-
surables. Sa notion d' exutoire total est, ce titre, exemplaire en ce qu'elle
institue une quadruple homognisation thorique : entre les orgasmes rsultant
des diffrentes classes de pratiques sexuelles (six, selon le chercheur amricain),
entre les << ractions sexuelles des hommes et celles des femmes, entre celles
des membres des diffrentes classes sociales, enfin, entre celles des membres des
diffrentes classes d'ge (notamment avant et aprs la pubert). Que Kinsey
estime, en outre, justifie l'addition de ces diffrents orgasmes, obtenus par un
mme individu ou par plusieurs individus, voil qui implique un formidable
changement de rfrentiel par rapport au freudisme et fortiori par rapport
aux systmes de reprsentations dont Freud avait subi l'influence. Nous ne
pouvons ici analyser certains des signes prcurseurs de cette mutation, tels qu~ils
apparaissent dans des uvrcs cruciales : Sade (1975, cf. les notions de << crise
et de dcharge ), Heinrich Kaan (1844, cf. sa dfinition du concept de nisus
sexualis, p. 34, 41-43 etc.), Flix Roubaud (1872, cf. sa remarquable description
del' <<orgasme vnrien dans le cot, p. 39-40) etc. Nous ne pouvons, non plus,
envisager les implications de l'invention de cet talon de compte idal qui a
rendu possible une dcisive accentuation de l'autonomie et de la rationalisation
des activits du champ sexuel : et notamment montrer que l est le germe fonda-
mental de l'opposition entre les confesseurs laques, thrapeutes-par-le-verbe
(les psychanalystes) et les hyginistes, thrapeutes-par-l'orgasme (les sexolo-
gues); ou encore, suggrer que ceux-ci, s'ils :ne suppriment en aucune faon
18: misre sexuelle, ont, du moins, sur ceux-l, l'avantage de savoir la moder
niser
Soit donc, l'orgasme, comme signe indicatif et mensurateur de la jouissance
(plaisir sexuel). Son fondement fiduciaire : la confiance en la traduction verbale
de la sensibilit introceptive; son gage: l'vidence comportementale des rac-
tions corporelles et, plus spcifiquement, des scrtions sexuelles (cf. l\fasters

55
Andr Bejin
et Johnson, 1968, p. 153). Les garants, enfin : ces appareils de normalisation
sexuelle - constitus par des conglomrats encore htroclites de segments
des appareils religieux, scientifiques et tatiques (prtres, magistrats, policiers,
travailleurs sociaux, mdecins, psychiatres, psychanalystes, sexologues etc.)
qui canalisent, filtrent, talonnent, valident, contrlent les jouissances.

1.4. Rsumons, dans un tableau synoptique, certains rsultats des analyses


qui prcdent :

~
FONDEMENTS
VALEURS SIGNES GAGES GARANTS
FIDUCIAIRES

CONOMIQUE
Iliens et l\fonnaies Confiance Or A~are il
Services {<=Liquidits) (crdit ) d' tat

- Positions Lgitimit
Appareil
POLITIQt:E Pouvoir - Dcisions rationnelle Charisme d'Etat
- lgale

- Positions
Appa reils
RELIGIEUX Salut - Obser- Foi Rv la tions religie ux
vances

- Positions Reproduc- vidences Appareils


SCIENTIFIQUE Vrit fondamen-
- Mthode tibilit
talcs
scientifiques

Confiance R actions Appareil de


SEXllEL Jouissance Orgasme dans corporelles norma lisa tion
l'ex pression sexuelle
verbale

II. CRISE DES MESURES., CRISES-DMESURES., MESURES DE CRISES.

Nous avons, jusqu' prsent, procd une analyse des dispositifs qui assurent
la validit et l'acceptabilit des signes des valeurs dans cinq champs d'activits
des systmes sociaux complexes occidentaux. Il nous est apparu que ces dispo-
sitifs consistent en des sries ordonnes d' tais dont certains, les fondements
fiduciaires , s'avrent, dans l'ensemble, suffisants aussi longtemps qu'est main-
tenu un relatif quilibre social, les autres - gages et garants - se rvlant
ncessaires ds que se trouve rompu cet quilibre. Une crise sociale, en tant
qu'elle manifeste, subitement et violemment, cette rupture d'quilibre, peut
donc tre interprte comme un processus de substitution, aux tais fiduciaires
dchus, de srets mta-fiduciaires destines, en quelque sorte, entretenir un
rgime d'change des signes qui pe-r mette d'viter que la dsorganisation sociale
n'atteigne le seuil au-del duquel elle serait irrversible. Mais avant que de pr-
cisr- ee qu'est cette interp.r tation; indiquons rapidement ce qu'elle n'est pas.
Contrairement nombre de schmas explicatifs courants (pour un reprage
gnral, cf. A. Bjin et I. Nahoum, 1972; M. Janicke ed., 1973 a, 1973 b ), notre
comprhension d'une crise sociale n'est fonde ni sur la recherche de ses causes
ni sur la constitution d'un faisceau d' indicateurs empiriques.
Nous pourrions, en effet, tout d'abord, tenter de dfinir, en termes gnraux,

56
Crises des Yaleurs, crises des mesures
la classe des forces qui contribuent engendrer des effets de crise ; la dtermi-
nation de ces forces, susceptibles d'apparatre comme des antcdents constants,
ventuellement mme, inconditionnels, des effets observables serait, ensuite,
spcifie par la prise en considration des.circonstances propres_ chaque co.njonc:-
ture particulire. Ces forces productrices, ces causes , on pourrait ]es .ana_lyser
de deux faons : soit les saisir comme des processus finaliss d'volution patho-
logique des rapports sociaux, soit, plus platement, les comprendre comme des
causes efficientes compltement rductibles raction de groupes d'agents, de
forces sociales. A la premire perspective se rattachent aussi bien certaines
analyses de gauche qui s'expriment en termes de contradictions sociales
que les interprtations familires Ja droite o foisonnent traditionnellement
)es rfrences au pourrissement , . la. dcomposition du corps social. Ces
discours, mme lorsqu'ils se piquent de sophistication (cf. les ratiocinations sur
les contradictions principales , secondaires .. ), ont un pouvoir explicatif
nul, ce qui ne les empche pas, bien au contraire, d'tre en mesure de distiller
de dlicieuses et morbides motions dans les esprits, avides de certitudes, de
leurs fidles. Qu'apprenons-nous rellement, en effet, quand l'on nous dit, par
exemple, que la<< crise gnrale du capitalisme procde de contradictions internes
et externes, qui, selon la formule consacre, le cc dchirent ? Cet nonc est-il
falsifiable? Non. Est-il, au sens courant du terme, vrifiable? Oui, nous assure-
t-on, il n'est que d'observer la faon dont ces contradictions s'exacerbent .
Certes, mais par quoi se manifeste objectivement cette exaspration des ten-
sions pathognes? En rgle gnrale, pour rpondre cette question, le philoso-
phe, le sociologue finissent par laisser la place au prpos la plus-value, qui,
la suite de calculs que la dfinition mme des concepts de base (par exemple,
force de travail ) devrait rendre impossibles effectuer, dcrte que le taux
de profit a diminu de x 0/ 0 au cours des n dernires annes. Et voil quoi, cc en
dernire analyse, se rduit l'explication causale d'une crise sociale gnralise :
l'valuation d'un indicateur mtaphysico-conomique. Les empiristes, nous
le verrons, en dpit des critiques qu'on peut formuler leur endroit, ont, du
moins, l'avantage de prendre en consi1ation un nombre beaucoup plus lev
d'indices.
Dans la seconde perspective, disions-nous, on recherche des causes efficientes
de la crise, causes rductibles aux activits de groupes d'agents, de forces sociales:
en somme, l'on procde une imputation de responsabilit. Ces discours sont
bien connus, qui visent dterminer le ou les responsables d'une crise sociale
et qui se contentent de cette indication pour en expliquer le surgissement et le
dveloppement. Ces raisonnements reposent sur une conception de la socit
des plus naves. Comm~ si l'action d'une force sociale se dployait dans un espace
neutre, amorphe ; comme si elle se pouvait apprhender indpendamment des
rapports entre cette force et d'autres forces de l'espace social; comme si un
groupe d'agents tait en mesure de matriser compltement les consquences
sociales de ses activits et, ds lors, de planifier celles-ci, sans incertitude aucune,
plus ou moins machiavliquement. En fait, la contribution d'une force sociale
au dclenchement et au devenir d'une crise ne peut tre apprcie qu' la condi-
tion que cette force ne soit pas abstraite du rseau des interactions dans lesquelles
elle se manifeste et qui la faonnent. Cette contribution consiste en un efJet
d'entranement ou, au contraire, d'inhibition, qu,il faut rapporter la position
relative de la force considre dans l'espace social. Ainsi, toute force de cet espace
contribue la dtermination des formes concrtes que revt la crise. Ce qui ne

57
Andr Bjin
signifie pas, bien entendu, que les responsabilits de toute crise sont partages n,
au sens o on pourrait le dire de torts ... Refuser la problmatique de l'imputation
de responsabilit pour expliquer une crise, prsente, en outre, l'intrt d'loigner
le risque, non ngligeable, de transformation de certains des agents prsums
responsables en boucs missaires : cette transformation, frquente en priode
de crise, doit tre soumise des analyses ; elle ne saurait constituer un moyen
d'analyse.
La recherche de causes (contradictions, groupes responsables) est donc
inadquate. La constitution d'un faisceau d'indicateurs empiriques apporte-t-elle
une solution plus satisfaisante au problme de l'explication des crises sociales?
Imaginons, par exemple, un tel faisceau comprenant, pour un pays donn, les
lments suivants : taux de nuptialit, de fcondit, de natalit, de mortalit ;
degr d'htronomic conomique (eu gard la localisation du pouvoir de dci-
sion, c.g. dans les firmes multinationales, mais aussi eu gard aux matires pre-
mires, aux biens d'quipement et de consommation, la main-d'uvre, non
disponibles sur le territoire national et jugs indispensables) ; taux d'inflation;
taux de chmage; prix de l'or sur le march libre; prvisions d'investissements
des entrepreneurs; attentes sociales (estimes par des sondages d'opinion) rela-
tives aux variations futures du taux d'inflation, du taux de chmage, etc. ; taux
de suicide, de criminalit etc. ; indices divers se rapportant aux divertissements
(e.g. tierc, tlvision, pornographie) ; nombre de publications consacres la
crise ... Il est possible qu'un tel faisceau considr dans la dimension temporelle
(taux de variation mensuel, trimestriel... de ces indicateurs), permette d'tayer,
quant la situation occidentale prsente, un diagnostic de crise. Il se peut gale-
ment qu'il contribue orienter partiellement ce que l'on appelle aujourd'hui,
dans la haute administration, la gestion des crises (ou mieux n : crisis mana-
gement). S'il pouvait, d'ailleurs, advenir qu'un tel faisceau ft exhaustif, le dsir
qui gt en tout technocrate trouverait assouvissement: tre un parfait rgulateur
cyberntique qui contrlerait la mga-machine sociale sans dlais de raction
inopportuns ni erreurs et jouirait de la seule perfection de son pouvoir. Mais
que de tels indicateurs empiriques puissent s'appliquer, avec plus ou moins de
succs, la dtection ou la gestion de crises sociales ne signifie pas qu'ils qui-
valent une thorie. Des variations, de mme grandeur et dans le mme sens,
de certains de ces indices sont susceptibles, du reste, de correspondre des
conjonctures justiciables d'interprtations thoriques largement divergentes.
Et Durkheim a bien mis en vidence la diversit des effets, sur les taux de suicide
et d'homicide, des commotions sociales qu'il dnomme : crises lectorales,
crises politiques , crises nationales , crises industrielles ou financires ,
crises heureuses ou crises de prosprit (1960, p. 216-286). Ce qui signifie deux
choses : d'une part, qu'un indicateur n'est pas un concept (mme s'il suppose
une reprsentation implicite, faite, le plus souvent, de bric et de broc notionnel),
qu'un ensemble d'indicateurs ne peut, par consquent, fournir, tel quel, une
interprtation cohrente; d'autre part, que la classification des crises utilise
par Durkheim, et qui drive visiblement du sens commun, n'est pas satisfaisante.
Elle ne convient pas parce qu'elle subsume, sous la mme catgorie, des phno-
mnes profondment htrognes au regard d'un critre qui me semble dcisif
et sur lequel, d'ailleurs, Durkheim, dans le mme texte, aprs Aristote, Montes-
quieu, Condorcet, Saint-Simon, Comte, Schaffie et quelques autres, attire, de
nouveau, l'attention : le critre de l' intgration sociale (cf. Durkheim, 1960,
p. 222, 281, 448).

58
Crises des Paleurs, crises des mesuMs
Or, la crise se dfint, avant tout, par une dsintgration temporaire de la
socit, une absence ou, ce qui revient au mme, une plthore de ples attrac-
teurs des reprsentations et des pratiques, et, exacerbant cette dsagrgation,
une conscience vive et gnralise de la dsorientation commune des penses et
des actes. Par consquent, nombre de crises lectorales ne sont pas rellement
des crises : ce n'est pas, ainsi, parce qu'un corps lectoral semble peu prs
partag entre deux options politiques supposes profondment divergentes
qu'il y a crise. Bien au contraire, ces lecteurs qui se partagent, manifestent, ce
faisant, qu'ils partagent toutes les ides communes qui rendent possible l'ins-
titution des partis. On peut, du reste, se demander si une crise lectorale ,
habilement organise, ne constitue pas un excellent moyen de gestion tatique
d'une crise sociale relle. De mme, pour les guerres ou les rvolutions : il est
abusif de les ranger toutes dans la catgorie des crises car, si elles comprennent,
pour la plupart, indiscutablement, des phases crisiques, elles ne constituent
pas moins, souvent, les moyens de rsolution des crises qui leur ont donn nais-
sance, pour autant qu'elles concentrent les activits vers un mme but, dter-
minent, au moins pour un temps, une intgration plus forte de la socit ... , obli-
gent les hommes se rapprocher pour faire face au danger commun (Durkheim,
1960, p. 222).
Pour nous rsumer, notre analyse des crises ne consiste ni en une recherche
de leurs causes ni en le simple examen d'une srie d' indicateurs ; nous
visons dfinir le rgime de /onctionnement qui leur est propre en nous eftorant
de reprer les correspondances entre les processus qui se droulent dans les dif-
frents champs d'activits sociales, processus conus comme des substitutions
de srets mta-fiduciaires aux fondements fiduciaires des signes des valeurs.
A cette fin, nous distinguons, dans une crise sociale gnralise, plusieurs phases
que nous allons envisager successivement : une phase de discrdit et de rgres-
sions, de crise des mesures; une phase d'acm effervescent, de crise-dmesure ;
une phase de rsolution, au cours de laquelle sont dcides, appliques des
mesures de crise dont nous montrerons qu'elles correspondent, de plus en
plus, une vise proprement thrapeutique. Enfin, pour terminer, seront confron-
ts le systme d'interprtation ici prsent et la thorie hippocratique des crises
de l'organisme.

11.1. On connat la loi , dcouverte par (selon ses disciples, rvle au


gnie de) C.H. de Saint-Simon, selon laquelle le dveloppement de l'humanit
pourrait s'analyser comme une succession alternative de priodes ou tats
dnomms critiques et organiques . Cette thse, dont l' Exposition de 1829
de la doctrine de Saint-Simon (C. Bougl et E. Halvy, eds, 1924) fournit la for-
mulation la plus acheve, a exerc une indniable influence sur Auguste Comte
(qui avait d'ailleurs contribu, directement puis indirectement, son explici-
tation) ainsi que sur Durkheim et la sociologie d'obdience durkheimienne.
On peut rattacher cette loi deux perspectives, mon avis parfaitement dis-
sociables : l'envisager comme l'expression d'une philosophie de l'histoire, mais
galement la considrer comme un nonc proprement sociologique. Ce n'est
pas le lieu, ici, de se livrer l'apprciation de la philosophie saint-simonienne
de l'histoire ; de s'interroger, par exemple, sur le bien-fond de sa ponctuation
de la srie de la civilisation laquelle nous appartenons , d'o il rsulte, entre
autres, que la Rforme a inaugur la dernire priode critique qui aura aftlig
l'humanit, priode qui comprend les trois sicles couls depuis Luther jus-

59
Andr Bjin
qu' nos jours (i.e. le dbut du x1xe sicle) et qui prlude un tat organique
dfinitif , caractris par l' association universelle , o le progrs pourra
s'oprer sans interruption, sans crises ... (cf. Bougl et Halvy eds., 1924,
p. 94, 127-8, 167, 195, 200). Mais le mme texte comporte, en outre, des noncs
sociologiques qui mritent attention, mme s'ils sont formuls en termes sou-
vent vagues. En priode critique, y lit-on notamment, << toute communion de
pense, toute action d'ensemble, toute coordination a cess ... Toutes les croyan-
ces sont abolies, tous les sentiments communs sont teints, le feu sacr n'a plus
de vestales ... Alors le but de l'activit sociale est compltement ignor, l'incer-
titude des relations gnrales passe dans les relations prives ... L'homme a cess
de comprendre, et sa relation avec ses semblables, et celle qui unit sa destine
la destine universelle ; il passe de la foi au doute, du doute l'incrdulit ...
(Bougl et Halvy eds., 1924, surtout p. 127, 130, 146-7, 161, 194-9, 224, 411).
L'intuition qui taye ces notations me semble fondamentalement juste, mais
il convient, la fois, de la prciser et de la systmatiser. Dans la mesure o,
comme nous l'avons montr ailleurs (A. Bjin, 1974 b, p. 116-7), l' change de
sens est, avec l'change conomique, un moyen privilgi de la cohsion des
systmes sociaux, d'autant plus dcisif que ceux-ci sont plus complexes , on
peut comprendre que toute crise sociale gnralise est d'abord une crise du
sens, ou encore une crise de confiance. C'est <?e discrdit qui affecte les signes
des valeurs dans les diffrents champs, et jusqu'aux signes linguistiques eux-
mmes, qu'il faut rapporter tous les phnomnes observables au cours du drou-
lement de la crise. C'est ce discrdit qui constitue le facteur prdisposant
de la crise, c'est sur lui que doit se concentrer l'analyse pour autant que les fac-
teurs dclenchants ne nous paraissent susceptibles d'aucune apprhension
thorique ayant un degr suffisant de gnralit : ces facteurs dclenchants
(manifestation, meute, hausse subite de certains prix, etc.) sont essentielle-
ment fongibles comme est fongible la goutte d'eau qui fait dborder le vase
ou l'tincelle qui met le feu aux poudres. Affirmer la substituabilit des facteurs
dclenchants, ce n'est pas mconnatre les discontinuits vnementielles (ce
qui serait contraire au principe mme de la dmarche << crisologique ), c'est
orienter l'attention slective l'vnement de faon telle que la contribution
de I' accident marginal , suppos dclenchant, cet vnement ne soit pas
isole, mais saisie dans son rapport aux prdispositions matricielles d'o l'acci-
dent tire son eflicace 1

1. L'opposition prdispositions / facteurs dclenchants ne saurait tre identifie


aux dichotomies dynamique interne / dynamique externe , facteurs endognes /
facteurs exognes . Les systmes sociaux tant des systmes ouverts, tout facteur de
crise est, proprement parler, endogne-exogne: s'il semble se dvelopper l'intrieur
des frontires du systme, il n'est facteur de crise que si le milieu ne fournit pas les
moyens de l'absorber, de le dplacer; s'il parat surgir l'extrieur des frontires ,
il n'est critique que si le systme ne dispose pas des mcanismes et des ressources per-
mettant de s'y accommoder et de l'assimiler. L'analyse en termes de prdispositions,
par contre, s'attache d'emble la relation entre le systme et son milieu environnant.
Elle est fonde sur ce postulat que tout systme social, de par ses interactions avec son
environnement, recle en permanence des potentialits de crise : celle-ci sont inhibes en
priode organique, dsinhibes en priode critique )). Ce postulat prsente un double
avantage heuristique. 11 conduit, d'une part, chercher dans tout systme apparemment
stable les virtualits crisiques profondes qui y sont rprimes, d'autre part, dfinir,

60
Crises de~ valeurs, crises des mesures
La crise sociale gnralise doit donc d'abord s'analyser comme un effrite-
ment du fondement fiduciaire des signes des valeurs. Les significations, i.e. les
connexions entre les relata des signes, se flent : si le signe de l'poque est la
confusion, crivait, en 1938, Artaud (1964, p. 10), je vois la base de cette
confusion une rupture entre les choses et les paroles, les ides, les signes qui en
sont la reprsentation . Et, en consquence, les sens, i.e. les ractions prta-
blies conditionnelles aux stimuli, se brouillent, ce qui dtermine la multiplica-
tion des vacuoles d'incertitude mais galement, puisque de l'nergie est lie>)
par toute information, des alvoles de tensions physiques et psychiques. Dans
tous les champs d'activits, les changes, qui, auparavant, semblaient relati-
vement fluides, transparents et prvisibles, apparaissent dsormais caractriss
par la viscosit, l'opacit, l'imprvisibilit. Un tel milieu, de plus en plus flou,
priv de ses points de repre prouvs, favorise la contraction autarcique, du
moins provisoirement. La socit tend n'tre plus alors qu'un agglomrat
d'isolats, et ceci sur deux plans. Isolats d'agents qui font de la diffrence natio-
nale, ethnique, raciale, sexuelle, etc., qui les particularise au sein de la socit
internationale ou nationale, une muraille symbolique : cette paroi protectrice
les enserre, dispensant une sociabilit autoclave qu'ils s'efforcent croire pr-
serve des miasmes environnants, mais surtout leur permet de desserrer quelque
peu l'treinte de l'uniformisation anomique. Isolats d'activits, en ce sens que
les substitutions entre champs s'effectuent plus malaisment, que les activits,
non seulement ne sont plus mesurables dans leurs champs d'autonomie relative
mais, en outre, se rvlent de moins en moins commensurables, et donc difficile-
ment convertibles les unes en les autres : ainsi, l'argent qui avait constitu, en
Occident notamment, un substitut possible des observances religieuses dans la
fonction de rduction de l'incertitude du futur tend perdre, semblc-t-il, cette
proprit, et, s'il demeure, pour de nombreux individus, un moyen adquat de
rduction de l'incertitude intra-mondaine, il apparat, la crise s'approfondissant
et les mirages extra-mondains resurgissant, d'un mdiocre secours pour l'au-
del, des agents dont on peut penser qu'ils manifestent embryonnairement
une tendance qui se confirmera.
D'une faon gnrale, la confusion des valeurs et des mesures, l'inclination
au repliement autarcique, sont particulirement visibles, aujourd'hui, dans les
vieux pays d'Europe occidentale ( vieux , au sens oit ils furent les pionniers
de l'aventure industrielle), pays dans lesquels la crise du sens est avive par la
perte de puissance conomico-politique, perte indiscutablement accentue par
une hausse considrable des prix des produits nergtiques qui affecte essentiel-
lement les pays non industriels, non producteurs d'nergie et cette Europe
occidentale forte dpe.qdance nergtique, ceci au profit des pays nouveau-
riches producteurs de ptrole mais aussi, terme, de ces grandes puissances
dmographico-militaires dotes d'importantes rserves minrales : les tats-
Unis, l'URSS et la Chine. Que de paradoxes dans ces vieux pays d'Europe occi-
dentale ! Sur le plan des idologies politiques, par exemple, l'on y voit des hom-
mes de droite prconiser un nbuleux socialisme dmocratique (et libral
s'entend) et des hommes de gauche s'enflammer pour des militaires, des
fodaux pur sang ou des no-fodaux nationalistes et socialistes. L'on y voit
encore certains clercs brandir, dans les mmes salons, le fanion d'un austre

pour chaque systme, les classes de facteurs dclenchants fonctionnellerncnt quiva-


lents susceptibles de librer, d'actualiser ses potentialits crisiques.

61
Andr Bjin
Asiate, grand timonier de profession, et r tendard de la rvolution-sexuelle-
par-l' criture. On pourrait penser que la rigidit cadavrique des dogmes de
rigueur est impuissante persvrer dans un tel imbroglio. Aucunement. Les
<< chapelles se multiplient certes, qui se disputent les reliquaires des dogmes
sacrs, mais ceux-ci demeurent le plus souvent intangibles, prement protgs
qu'ils sont par ces individus, avides de certitudes troites et de redondance,
que Wilhelm Reich appelait les petits hommes . Relativement rares sont donc
ceux qui osent lever 1' ancre et, las des aberrations des anciennes cartes, se laisser
aller la drive pour, peut-tre, dcouvrir de nouveaux continents. Et pourtant,
cette phase de la crise devrait minemment favoriser l'audace exprimentale,
dans la mesure o la seule chose que l'on soit, en cet instant, fond admettre,
c'est qu'il y a lieu de ne plus croire presque tout ce que lon tenait, auparavant,
pour tabli.
Au discrdit des signes des valeurs, l'effritement de leurs socles fiduciaires
sont indissociablement lies des rgressions aux gages. Le terme rgres-
sion tant particulirement ambigu, prcisons la signification que nous voulons
ici lui attacher. En premier lieu, nous le rapportons, non point une succession
temporellement oriente de stades sociogntiques, mais une hirarchie for-
melle de complexit des comportements des agents. Par exemple, nous ne dfi-
nissons pas la rgression l'or, dans le champ conomique, comme un retour
un objet de fixation propre une socit qui serait la socit actuelle cc
que, dans une perspective freudienne, l'enfant est l'adulte. Il ne suffit pas
d'affirmer, la manire de Keynes, que l'talon-or est une relique barbare ,
pour expliquer qu' ce titre l'or est l'objet quoi l'on tend rgresser quand
les signes montaires sont discrdits. Aprs tout, pour l'instant, nous ne rgres-
sons ni la monnaie d'obsidienne, ni la monnaie de poivre, ni la monnaie
de btail qui sont tout aussi barbares . Il serait d'ailleurs paradoxal que la
sociologie fasse sienne, mtaphoriquement, la doctrine freudienne des stades
du dveloppement psychosexuel et de la rgression temporelle, au moment
mme o cette doctrine est, quant ses points essentiels, exprimentalement
rfute. Si l'on ne peut rapporter la rgression l'or une sociogense insaisis-
sable de manire suflisamment prcise, on peut, par contre, l'expliquer du point
de vue de la complexit des comportements qui la manifestent. Elle traduit,
en effet, une considrable simplification de la dfinition de la situation :
la vision inquitante d'un flux de signes arbitraires de plus en plus immatriels,
dont la validit procde d'une confiance partage aux fluctuations imprvisibles,
se substitue l'aperception plus sereine d'un point d'attache symbolique, en la
stabilit duquel on se convainc de croire. En second lieu, la rgression, mme
si elle rsulte d'un abaissement du seuil de tolrance subjective de l'incertitude,
n'est pas ncessairement pathogne, dans cette phase de la crise : elle n'est,
en tout cas, pas le contraire de ce que l'on entend habituellement par progrs .
Bruno Bettelheim (1969, p. 367-371, 403) a bien montr, pour ce qui concerne
les enfants autistiques, que leur rgression temporaire des comportements
de moindre complexit devait mme tre interprte comme un progrs
indispensable au bon droulement de la cure. L'analyse des crises sociales gn-
ralises aboutit des rsultats comparables : la rgression consiste en une cons-
truction slective du milieu significatif extrmement appauvrissante, elle ne
constitue pas moins une forme de raction adaptative, souvent suffisante, au
traumatisme crisique que reprsente le discrdit des signes des valeurs.
Dans le champ conomique, nous l'avons indiqu, le gage auquel les agents

62
Crises des valeurs, crises des mesures
tendent rgresser est l'or. Mais, simultanment, se produit un phnomne
apparemment paradoxal, souvent observ au cours des crises des socits com-
plexes : une accentuation de la prfrence des agents pour la << liquidit . Com-
ment expliquer cette accumulation liquide de signes montaires discrdits
un moment o ror apparat comme le seul actif quelque peu fiable? Keynes a
pos, et tent de rsoudre, le problme en ces termes : la monnaie se diffrencie des
autres richesses , disait-!I, en ce qu'elle a <<un rendement nul, un cot de
conservation ngligeable, mais une prime de liquidit substantielle, prime
correspondant au prix de la scurit virtuelle procure par le pouvoir de
disposition immdiate (1949, p. 242). Comme il considrait que la thsaurisation
excessive dans l'conomie en crise rsultait de l'importance de cette prime,
Keynes, reprenant une ide de Silvio GP-sell, proposait de grever la conservation
de la monnaie de frais artificiels, par exemple, en exigeant que celle-ci soit
priodiquement frappe d'une estampille d'un cot dtermin pour en dcou-
rager la conservation (1949, p. 250, 370) : des expriences dites de << monnaie
fondante furent d'ailleurs tentes au cours des annes 1930. Mais l'inflation
qui affecte actuellement de nombreux pays n'a-t-elle pas des effets, pour une part,
similaires ceux de l'obligation d'estampille priodique? Elle n'agit pas sur le
cot de conservation, mais sur le rendement, qu'elle rend, et de faon non ngli-
geable, ngatif. Tout se passe donc comme si la solution artificielle de la mon-
naie-fondante-par-estampille s'tait substitue une solution naturelle de
monnaie-fondante-par-inflation. Et pourtant, cette dernire solution semble
elle-mme largement inefficace : la prime de liquidit, pour de nombreux agents,
l'emporte sur le cot de liquidit. La raison en est que le signe montaire
liquide, mme discrdit, conserve sa fonction de prcieux talisman apotro-
paque et que la crise magnifie cette fonction. Il n'est donc point paradoxal
que les agents accumulent des signes en lesquels ils n'ont plus rellement con-
fiance, pour autant que ce qu'ils thsaurisent, c'est moins des bons d'achat
(fondants) que des amulettes, de la scurit virtuelle .
Rgression l'or dans le champ conomique ; rgressions aux charismes
et aux rvlations dans les champs politiques et religieux : cette phase de la
crise est, par excellence, celle des << personnalits providentielles , des prophtes
et des utopistes, des inspirs et des illumins, des messies plantaires et des
messies de quartier. Tous se sentent investis de missions ,assaillis de visions,
lancent des appels. Ils sont comme le pote, le rveur sacr dont Victor
Hugo donna cette description : dans votre nuit, sans lui complte, /lui seul a le
front clair. /Des temps futurs perant les ombres /lui seul distingue en leurs
flancs sombres /le germe qui n'est pas clos ( Fonction du pote, 1839, vers
279-283). Concomitamment et complmentairement se rvlent d'autres voca-
tions : des vocations d, adeptes , de disciples , de partisans . Ceux-ci
slectionnent alors, dans la gamme des qualits charismatiques et des exhor-
tations disponibles, celles qui correspondent le mieux leurs situations et projets
de classe ainsi qu' leurs exigences, plus ou moins pressantes, de rduction de
l'incertitude, et souvent ils dcouvrent - trange espce d'harmonie pr-
tablie - qu'ils n'ont jamais cherch que les prophtes qu'ils ont dj
trouvs ... (cf. Max \Veber, 1971, p. 222, 249-261, 430-544).
Mais le discrdit affecte galement les signes des valeurs du champ scienti-
fique avec des effets qui, si l'on se rfre aux pntrantes notations de Thomas
S. Kuhn, apparaissent homologues de ceux que nous avons pu observer dans
les autres champs d'activits sociales. A savoir, d'une part, une recherche au

63
Andr Bjin
hasard, une <<drive>> si l'on veut, qui seule permet de ne point rester prisonnier
du paradigme dsuet que l'on tente de dpasser : l'homme de science ...
semblera souvent chercher au hasard, essayer des expriences juste pour voir
ce. qui ~en sortira, chercher un effet dont il ne peut. pas exactement deviner la
nature. Simultanment, puisque aucune exprience ne saurait tre conue sans
un semblant de thorie, l'homme de science en crise cherchera sans cesse
imaginer des thories spculatives qui, en cas de succs, ouvriront pcut-tre la
voie un nouveau paradigme; et si elles chouent, seront abandonnes avec une
facilit relative (T. S. Kuhn, 1972, p. 110). Une situation en rsulte, que dplo-
raient les saint-simoniens : A ces poques, on voit se produire une foule de
systmes, ... la collection des sciences ne mrite plus le nom d'encyclopdie,
car le recm~il qui les contient, quelque volumineux qu'il soit, n'est plus qu'une
aggrgation sans enchanement (Bougl et Halvy eds., 1924, p. 198). Mais,
d'autre part, pour en quelque sorte compenser cette dispersion, s'opre une rgres-
sion aux gages du champ, ces vidences qui tiennent lieu de fondements
de l'difice fiduciaire des noncs scientifiques et qu'il convient de scruter en ce
moment o l'difice est soumis une rquilibration ; cette rgression revt
souvent la forme d'une interrogation philosophique , comme le remarque
Kuhn : c'est surtout... dans les priodes de crise patente que les scientifiques
se tournent vers l'analyse philosophique pour y chercher un procd qui rsolve
les problmes de leur propre domaine >> {1972, p. 111).
Enfin, dans le champ sexuel, c'est au moment mme o l'orgasme apparat
comme l'invitable et inflexible signe-talon de la jouissance qu'il est le plus
explicitement contest (contestation qui en manifeste, mon sens, la pr-
gnance). Qui ne discerne, dans l'air de notre temps, la trouble fascination d'une
transsexualit, d'un tat de ((frange qui chapperait aux rgles contraignantes
du calcul orgasmique? Ce qu' Artaud dnommait<( corps sans organes >>n'est-il pas
fondamentalement corps sans orgasmes, ou plutt corps tout orgasme, au sens
tymologique, i.e. tout entier bouillonnant d'ardeur (sexuelle)? Mais si l'orgasme
est, aujourd'hui, contest, c'est pour autant qu'il tend devenir l'talon de mesure
des plaisirs, par rfrence auquel sont rgls les changes sur le march sexuel,
et qui, de par son abstraction, occulte les processus corporels mmes qui, par-
tiellement, le caractrisent. Rduit n'tre qu'une simple unit de compte,
l'orgasme idal semble ds lors le linceul d'une jouissance normalise, mcanise.
L'actuelle (<mergence du corps dans les socits complexes occidentales
(mergence, et non point retour d'on ne sait quel refoul) va-t-elle entraner
la disparition complte du carcan normatif de l'orgasme? Probablement pas.
Par contre, une refonte de ce carcan est envisageable : l'ainsi-nomm art
corporel, dont l'un des promoteurs, Otto Muehl, affirmait qu'il vise rduire
la vie intrieure des actes corporels, mais galement la J>Ornographie int-
grale (celle qui n'est point avare de ractions et de scrtions sexuelles tan-
gibles) offrent, peut-tre, certaines prmices de cette refonte. Pour le moins,
ils constituent des phnomnes minemment symptomatiques de la crise que tra-
versent nos socits, ce qui ne signifie pas, dans mon esprit, qu'ils soient, selon
l'expression consacre des puritains de tous bords, des signes de dcadence ...
L'or, le charisme, les rvlations, les vidences fondamentales, le corps rayon-
nant de plaisir: tels sont donc les gages auxquels les agents rgressent lorsqu'ils
ne font plus confiance aux signes des valeurs. Est-ce un hasard (sollicit?) si
tous ces gages sont avatars du lumineux et rapportables au numineux, apparents
en cela au pote, selon Victor Hugo : rveur numineux au front lumineux dans

64
Crises des ~'aleur.'I, crises df>s mesures
l'paisse nuit de la crise? Aspiration vers la clart, aspiration vers le sacr.
Aspiration, enfin, vers l'action : il faut, en ce point de la crise, sous la lettre
devenue lettre morte , sous le prolongement symbolique discrdit, rechercher
le substrat corporel ; sous l'information, dcouvrir l'nergie; carter les paroles
et requrir les actes.

II. 2. Mais o vont s'appliquer les forces disponibles? Dans quelles directions,
c1uels sens, avec quelles intensits? Soumis des stimuli ambigus, tiraiJls par les
multiples orientations possibles qu'ils ne savent plus cribler ni hirarchiser,
insrs dans un contexte peru comme anomiquc parce qu'il est polynomique
l'excs, les agents se sentent, devant les cheveaux de virtualits qu'il leur
faudrait dbrouiller, comme frapps d'impuissance. Le prsent Jeur parat
insaisissable et tout l'avenir, suspendu. Situation aportique : entre les solutions
possibles, radicalement divergentes, ils ne peuvent se rsoudre choisir, pour
autant que l'opacit des projets individuels, la distorsion des informations pro-
venant du milieu, l'imprvisibilit des consquences des actes grvent toute
dcision qui serait prise en cet instant d'un maximum de risque. Cette indci-
sion, d'un certain point de vue, opportune, mais vite redoutable, s'auto-catalyse,
s'auto-entretient, daps la mesure o ne pas s'exposer au risque c'est ne point
entraver l'extension continue du champ des possibles et, par consquent, accen-
tuer l'incertitude et les risques ultrieurs : l'anticipation d'une certaine ralit
conduit ainsi la ralisation de cette anticipation, processus de rtroaction ampli
fiante que R. K. Merton (1965, p. 141-143) a dsign par l'expression self
fulfilling prophecy .
L'indcision des agents est, dans cette phase de la crise, favorise par une
volution trs caractristique des carts diffrentiels constitutifs du systme
social. Tout se passe comme si les diffrences que les agents peroivent oscillaient
entre deux tats possibles: un tat de dissmination telle que chacune de celles-ci
soit strictement discernable, incomparable, ou d'autre part, une bipolarisation
tranche en deux ensembles. II en est ainsi des diffrences de pouvoir social :
tantt prvaut la reprsentation d'un continuum diffrentiel se prtant des
partitions qui varient en fonction des critres analytiques retenus, tantt, au
contraire, domine l'impression d'une opposition de deux classes, disjonction
invariante en ce sens qu'elle parat indpendante du point de vue adopt. II n'est
pas rare que, dans certaines analyses rcentes, ces deux reprsentations appa-
remment inconciliables se jouxtent sinon se mlent. De mme pour les diff-
rences sexuelles : nombreuses -sont les interprtations qui font des mouvements
fministes contemporains les symptmes d'une exacerbation de la (< lutte des
sexes , entendue comme combat mort entre deux groupes sexuels aux fron-
tires impermables. Sans nier que cette thse rend adquatement compte de
certaines apparences, je considre, pour ma_part, qu'elle est insuffisante et qu'on
peut comprendre certains aspects de ces mouvements comme des prodromes
d'une crise gnralise des identits sexuelles dont l'aboutissement entl-
chique serait la dissolution de la dualit naturelle des sexes, leur dissmi-
nation, leur pluralisation artificielle (cf. A. Bjin, 1974 a). La mme oscilla-
tion entre la rpression dichotomisante des diffrences et leur multiplication
pourrait tre mise en vidence pour ce qui a trait aux classes d'ge ou encore
des oppositions normatives cardinales, e.g. normal / pervers , cc sacr /
profane . L'augmentation de l'incertitude, qui dcoule des phnomnes que
nous venons d'examiner, engendre, chez les agents, une accumulation de ten-

65
Andr Bjin
sions : celles-ci sont particulirement av1vees par le sentiment obscur que le
paroxysme et le terme de la crise sont porte , sentiment dont les travaux
de B. Zeigarnik et K. Lewin sur le droulement de tches en situation expri-
mentale ont bien tabli qu'il tait associ un maximum de tension psychique.
Trois types de ractions peuvent rsulter du caractre indcis et anxiogne
de la situation, en ce point de la crise. Il arrive, tout d'abord, que certains agents,
submergs par une impression d'inscurit, adoptent une dfinition extrmement
simplifie, appauvrie du rel, qui a pour fonction de ptrifier artificiellement la
situation significative, de rendre celle-ci, par consquent, matrisable. Ce com-
portement d'accommodation par rtraction centripte et par projection centrifuge
de redondance dans le milieu est le mieux observable chez des agents socialement
domins dont la misre sexu2lle et la propension vivre imaginairement au-dessus
de leurs moyens conomiques et culturels exacerbent le sentiment d'ht-
ronomie, d'alination : ces agents constituent le bouillon de culture privilgi
de ces diverses formes de rduction de l'inscurit et de l'incertitude que sont
le dogmatisme, le conservatisme, le racisme et l'autoritarisme. Ce premier type
d'accommodation la crise s'exprime, en outre, par la strotypie et le ritualisme,
i.e. des routines dont la seule fonction est de canaliser l'agressivit et l'angoisse,
ainsi que par des conduites d'vasion qui vont de certains types de consom-
mation de drogues toutes les formes de superstition et qui consistent
s'assujettir des fictions mta-sociales (Dieu, la Fortune, la Chance, le Cosmos,
etc.) pour tre mme de nier l'vidence de son htronomie sociale.
Second type d'adaptation : la dcharge, l'abraction des tensions par la parole
qui se substitue ici l'acte. C'est, me semble-t-il, un trait caractristique des
socits en crise, tout particulirement lorsque la violence y est encore relati-
vement matrise, que l'efflorescence effrne de discours diffluents qui s'y
manifeste. Qui, alors, ne prend la parole, en son nom ou pour le compte d'au-
trui? Discours parfois audacieux et novateurs, mais souvent emprunts
(dans tous les sens du mot) ; Marx l'avait bien not propos des poques de
crise rvolutionnaire : lors de celles-ci, les agents voquent craintivement
les esprits du pass, ... ils leur empruntent leurs noms, leurs mots d'ordre, leurs
costumes, pour apparatre sur la nouvelle scne de l'histoire sous ce dguisement
respectable ... (Marx, 1969 c, p. 15).
Troisime type de raction, quand et pour ceux qui la rtraction ou r abrac-
tion des tensions par la parole ne suffisent plus : le recours cet ultime calcul
qui nat de l'impossibilit de tout calcul, cette ultime raison grosse de drai-
son, au dernier argument, l'ultima ratio, la Violence. Deux degrs dans
cette pousse aux extrmits, cette cc solution sanglante de la crise, pour
parler comme Clausewitz (1965, p. 44, 86) : la violence apparat d'abord cir-
conscrite aux garants, ces institutions qui dominent les diffrents champs
d'activits, et tous ceux, hrtiques , << contestataires, rvolutionnaires ,
qui semblent nier le plus activement la lgitimit de ces garants ; mais, trs vite,
cette violence minemment contagieuse tend embraser tout le corps social, qui
s'abandonne la dmesure (hubris). La confusion des diffrences et l'effusion de
sang s'exasprent l'une l'autre; les groupes en fusion cdent de fascinants
vertiges. La violence civile est ubiquiste, dissmine dans tous les pores
d'une socit en effervescence. L'homme devient autre. Les passions qui l'agi-
tent sont d'une telle intensit qu'elles ne peuvent se satisfaire que par des actes
violents, dmesurs : actes d'hrosme surhumain ou de barbarie sanguinaire ..
Sous l'influence de l'exaltation gnrale, on voit le bourgeois le plus mdiocre

66
Crises <les valeurs, crises des mesures
ou le plus inoffensif se transformer soit en hros soit en bourreau (Durkheim,
1937, p. 301) 1.
Et puis, soudain, certains sentent que le systme social vient de passer par un
point de bifurcation, un moment de vrit, un moment dcisif qui rend possible
le diagnostic. Une exprience cruciale de la socit sur elle-mme est en voie
de s'achever. Lorsqu'il advint, ce point de renversement tait indiscernable,
mais, aprs coup, il est indubitable. Appelons acm crisique cet instant o le
nud gordien est tranch et qui annonce la rsolution, cet instant que Pguy
dnommait point de conversion, de discernement, de discrimination (cf.
C. Pguy, 1957, p. 298, 301, 507). Une fois cet acm dpass, et s'il n'entrane
pas la mort (mutation radicale ou extinction) du systme social, la violence va
se rsorber progressivement, l'incertitude et les tensions se rduire : la crise
aura ainsi finalement rendu possible, la fois, une slection parmi les virtualits
closes juste avant son paroxysme et une catharsis, au sens d'Aristote, une pur-
gation des motions par elle avives. De nouvelles rgles de fonctionnement, un
nouvel ordre vont merger, les activits sociales des diffrents champs appa-
raissant ds lors, de nouveau, fondes sur les seuls socles fiduciaires. Contrats et
institutions vont sembler, pour quelque temps, oblitrer ce qui fut leur placenta,
la violence ...
Mais nous voici parvenus la description du terme (provisoire) de la crise
alors que nous n'avons pas encore lucid un moment essentiel de sa rsolution,
l'intervention thrapeutique . Quelle est la logique de cette dernire, notam-
ment dans les socits complexes contemporaines? Et, tout d'abord, quels
sont les acteurs principaux du jeu thrapeutique? Premier acteur :
l'tat, garant ultime de la cohsion sociale, indissociablement intgrateur,
rpressif et mobilisateur (cf. A. Touraine, 1973, p. 255-275). De cet tat, et
plus gnralement, du politique, tout un courant de pense (cf. J. E. Schlanger,
1971, p. 175-189), dont la lointaine origine est atteste par l'tude du vocabu-
laire indo-europen (cf. E. Benveniste, 1969, vol. 2, p. 123-132) a soulign les
affinits avec le mdecin. S'inscrivant dans ce courant qui comprend, notam-
ment, Comte et Lilienfeld, Durkheim affirmait, ainsi, que le devoir de l'homme
d'tat n'est plus de pousser violemment les socits vers un idal qui lui parat
sduisant, mais son rle est celui du mdecin : il prvient r closion des maladies
par une bonne hygine et, quand elles sont dclares, il cherche les gurir
(1973, p. 74-75). Or, l'tat moderne a pleinement assum le rle que Durkheim
lui assignait, et peut-tre mme plus, en ce sens qu'il s'attribue non point seule-
ment une fonction de rgulateur, de correcteur, mais galement la fonction d'un
instaurateur de normes, d'un promoteur d'idals. S'il est, de ses ressortissants,
le Grand Curateur, l'tat moderne est aussi leur Grand Thrapeute. Mais le

1. On a souvent dsign par le vocable fte cette phase d'effervescence. Mais Ja


fte, comme le sacr qu'elle exalte et entretient, est profondment ambigu et il
convient de distinguer les ralits _htrognes que ce terme recouvre. D'une part, la
fte favorise la dcharge mesure des tensions par la parole et par Je geste: elle consti-
tue alors une simulation ludique, souvent ritualise, de la violence, de l'effacement des
diffrences ou du renversement des hirarchies. On pourra parler, dans ce cas, d'une
solution festive de la crise, par opposition la solution sanglante qu'analyse Clau-
sewitz. Mais, d'autre part, la fte peut provoquer, exacerber la dmesure, le vertige,
l'embrasement violent, empchant ou parodiant sanguinairement la canalisation ritua-
lise des tensions. L'histoire nous offre de nombreux exemples de transitions soudaines
d'un mode festif l'autre.

67
Andr Bjin
second acteur du jeu thrapeutique, est-ce vraiment la socit civile ?
Ne serait-ce pas plutt, et de plus en plus, une fiction construite prcisment
des fins de manipulation rationnelle de cette socit civile : l' opinion publi-
que? Je ne puis, ici, entreprendre l'analyse du dsenchantement progressif
des schmas d'apprhension successifs de ladite opinion publique ,. : de
Condorcet (1971, p. 207 : le vu de la majorit est le seul caractre de vrit qui
puisse tre reconnu de tous) Horkheimer (1974, p. 39 : l'opinion publique
prend figure de substitut de la raison) en passant par Tocqueville (1963, p. 226:
pression immense de l'esprit de tous sur l'intelligence de chacun ), Simmel
(1907, p. 498-500) et Valry (1962, p. 83 : la pudeur quelquefois a donn au
sentiment confus de ce grand nombre la belle figure de la Raison). Je dois me
borner souligner que cette opinion prsume (( publique , tient, dornavant,
lieu, pour le moderne tat-Mdecin, la fois, d'indicateur privilgi du degr
de cohsion sociale et de variable d'action sur cette cohsion : elle s'apparente,
de par cette ambivalence, aux diffrents <( indices de prix , qui servent, on le
sait, mesurer l'inflation, mais tout autant la matriser par l'intermdiaire
des manipulations relatives leur mode de calcul qui retentissent sur l'volution
des salaires et de certains autres revenus.
C'est donc entre l'tat-Providence et !'Opinion Publique que s'instaure la
vritable relation thrapeutique de crise. Relation rgie par des principes qui
semblent calqus sur ceux aussi bien de la (( thrapie du comportement (cf.
H. J. Eysenck, 1974) que de la ((thrapie brve encore appele, et ce n'est pas
un hasard, thrapie de crise (cf. H. J. Parad ed., 1965 ; N. L. Farberow, 1972) :
savoir que l'intervention thrapeutique est, le plus souvent, autoritaire, qu'elle
se concentre sur la situation actuelle, le prsent, et qu'elle vise explicitement
obtenir une disparition des symptmes et reprogrammer !'.organisme
(individuel ou social), chaud , en profitant de la perte, partielle et momen-
tane, des conditionnements induite par le stress rsultant de l'acm crisique.
L'tat-Thrapeute, qui peut, en outre, recourir ces modes prouvs de
rsolution des crises que constituent le dclenchement contrl de conflits
rsolutifs et l'expulsion ou le sacrifice de boucs missaires, ne semble-t-il pas
aujourd'hui, arm de toutes ces techniques , tendre faire de la crise mme
un paradoxal moyen de rgulation et de programmation sociale? Au risque de se
transformer en apprenti sorcier.

Il. 3. Le tableau de la p. 69 permet la confrontation du systme d'inter-


prtation ici prsent (colonne de droite) et du schma hippocratique des crises
de l'organisme (colonne de gauche). Bien que ce tableau se passe, me semble-t-il,
de commentaires, il convient d'ajouter que les analogies qu'il rvle ne doivent
pas dissimuler la divergence radicale des problmatiques. Alors que, pour la
mdecine hippocratique, la maladie diffre de l'tat de sant, le pathologique
du normal, comme une qualit d'une autre (Canguilhem, 1972, p. 13), l'tat de
crise ne diffre, pour moi, de cc qu'on peut appeler, comme Saint-Simon, l'tat
organique que par une modification, non pathologique, des rapports entre
les fondements fiduciaires, les gages et les garants. Le compendium ici propos
de la reprsentation hippocratique est fond particulirement sur les textes
suivants (. Littr cd., 1839-1861 : tome 1, p. 617-621 ; tome IV, p. 469-471;
tome V, p. 111-113 ; tome VI, p. 39-41).
ANDR BJIN
Paris, cole des Hautes tudes en Sciences Sociales.

68
tat de' sant!
crase : juste mlange des quatre humeurs
corporelles (sang, pituite, hile jaune, bile
- quilibre dynamique des forces sociales
- degr suffisant de consensus, d'intgra-
l
tat u organique
noire) tion et de confiance dans les signes des valeurs

I
- modification de la juste proportion des - effondrement des fondements fiduciaires des
humeurs signes des valeurs et :
Incubation - sgrgation des humeurs - rgression aux (( gages
de la u maladie~ - crudit croissante des humeurs => brouillage des mesures et des anticipations ; >Crise des mesures
=> apparition de stases (engorgements) ; vis- recherches au hasard ; contraction autarci-
cosit de la circulation des humeurs que ; viscosit de toutes les formes de com-
munications

coction >> des humeurs (sou l'effet de la dissmination et, la fois, rpression des
chaleur organique inne) diffrences ; distorsion des jnformations ;
situation polynomique, aportique ; autoca-
talyse du discrdit
=> augmentation de l'incertitude et accumula-
Paroxysme~ tion des tensions iCrise-dmesure
=> << dpts , effets et indices du jugement => rtraction centripte; strotypie, ritua-
(krisis) prononc par la nature (phusis) lisme ; abraction par la parole ; souvent
violence des(< garants et violence ((civile>>
=> << efiervescence sociale (festive et /ou vio-
lente) ; acm crisique

- diagnostic sur la distribution spatiale (dans - diagnostic sur la violence, puis:


le corps) et temporelle ( jours critiques >> - rsolution <( brve et chaud des pro-
etc.) des dpts, puis: blmes actuels ; <( reconditionnement de
Intervention - soit, neutralisation des dpts l'organisme social et /ou :
< - soit, mtastase (dtournement) des dpts, - dclenchement contrl de conflits rsolutifs de crise
thrapeutique ventuellement accompagne d'une catharsis et /ou:
au sens d'Hippocrate, 1.e. d'une expurga- - expulsion /sacrifice de boucs missaires, favo-
tion des dpts risant une catharsis au sens d'Aristote, i.e.
une dcharge des tensions

rsolution (lusis), ventuellement suivie de dnouement, ventuellement Slllivi de rci-


(( rcidives ; consistant ventuellement en dives ; consistant ventuellement en la
la mort mort (mutation ou extinction) du systme
social
Andr Bjin

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Monsieur Hubert Brochier

Ralits et illusions
In: Communications, 25, 1976. pp. 73-85.

Citer ce document / Cite this document :

Brochier Hubert. Ralits et illusions. In: Communications, 25, 1976. pp. 73-85.

doi : 10.3406/comm.1976.1381

http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/comm_0588-8018_1976_num_25_1_1381
Hubert Brochier

Ralits et illusions dans la rgulation


,
tatique de l'activit econonnque
.
La crise comme ncessit et comme politique

La notion de crise connat chez les conomistes, un sort paradoxal. A peu


prs absente des uvres de la gnration des fondateurs, elle a constitu partir
du milieu du x1xe sicle un des points nodaux autour desquels s'est dveloppe la
formalisation de la connaissance conomique - et ceci pendant prs d'un sicle.
Comme il arrive frquemment, l'objet de l'investigation s'est dplac au cours du
processus de production thorique: aujourd'hui la science conomique contem-
poraine n'analyse plus les crises, mais les fluctuations de l'activit conomique,
et mme finalement les politiques de stabilisation.
Et voici que par une soudaine ironie de l'histoire, c'est au moment o les
crises semblaient dfinitivement exclues du vocabulaire scientifique de l'cono-
mie, au nom de la capacit reconnue aux politiques tatiques de promouvoir
@ une croissance stable, que le phnomne fait retour avec brutalit. Certes, le

terme de crise n'a pas encore rapparu dans les hauts lieux de la science offi-
cielle, mais il prolifre dans les marcages mass-mdiatiques et dans les repr-
sentations qui en sont nourries. Que l'on parle de crise, ne signifie pas, bien
entendu, que la notion doive revenir en force dans la problmatique thorique;
il est cependant certain que l'attention des chercheurs est d'ores et dj attire
nouveau par la nature et les mcanismes de la crise - problmes qui n'ont
reu, il faut bien le dire, aucune solution dfinitive ou exhaustive, qui ne ren-
contrent parmi les spcialistes aucun consensus. En fait la majorit des co-
nomistes ont ressenti le dveloppement de la crise comme un dmenti cinglant
leur prtention de matriser, analytiquement et pratiquement, le systme
de rgulation des conomies capitalistes ; pour eux, le retour de la crise, c'est
d'abord la crise de la thorie.
Quant aux marxistes, leurs analyses paraissent beaucoup plus convaincantes
et ils peuvent, sur plus d'un point triompher. Reste que leurs prvisions ne
1onctionncnt que rtrospectivement, sur le mode du : je vous l'avais bien dit.
Impossible, aujourd'hui mme, de dgager un accord sur la nature du phnomne,
son ampleur ses effets. Est-ce un simple pisode de la crise permanente et ram-
pante du capitalisme ? Une crise structurelle qui annonce des transforma-
tions de grande ampleur (mais lesquelles?) ou mme les prmisses de la grande
crise, prlude l'apocalypse finale du capitalisme? On n'essaiera pas de
confronter les rponses des auteurs marxistes sur ces divers points.
Pour comprendre ce qu'il en est du concept de crise dans la connaissance co-
nomique d'aujourd'hui, nous devrons exposer comment s'est forme la thorie

73
Hubert Brochier
des crises et comment elle a fait place celle du cycle, elle-mme supplante
par l'ide et la pratique d'une politique de stabilisation, puis comment et pour-
quoi s'est effondre cette illusion, et les subtiles stratgies qui se dploient
aujourd'hui sous le prtexte de grer la crise )).

De la ngation des crises l'explication de leur rcurrence.

La notion de crise en conomie apparat d'abord lie des phnomnes natu-


rels ou historiques tels que mauvaises rcoltes gnratrices de famines, guerre
civile ou trangre produisant les mmes rsultats. E. Labrousse en a donn
pour l'Ancien Rgime, une analyse clbre, montrant, notamment pour la
crise de 1788-1790 comment la mauvaise rcolte de bl rarfie les quantits ngo-
ciables et provoque ainsi la misre de la masse paysanne, mais aussi celle des
vilJes et la baisse du revenu populaire. Seuls les propritaires fonciers, quelques
paysans riches voient s'accrotre leurs revenus. Les masses rurales connaissent
la disette et les masses urbaines voient la chert du pain s'ajouter aux effets
du chmage industriel.
Ce type de crise est videmment li la prdominance de l'conomie agri-
cole et de la production des biens de premire ncessit. Au fur et mesure
que l'conomie s'industrialisera, les crises changeront de caractre et c'est seu-
lement dans la seconde moiti du x1xe sicle qu'apparatront les crises d'allure
proprement contemporaines, caractristiques d'un capitalisme dj affermi. L'his-
toire des thories des crises suivra le phnomne avec un certain dcalage. On
peut considrer qu'elle commence par une ngation du phnomne avec la
fameuse loi des dbouchs de J.-B. Say dans laquelle celui-ci nonant que
les produits s'changent contre les produits s'attache dmontrer l'impos-
sibilit d'une crise gnrale de surproduction. En dpit de quelques polmiques
avec ses contemporains, Sismondi, Malthus, Ricardo, et de quelques rectifi-
cations pour faire une place l'vidence, la clbre formule de Say ne sera
rfute qu'en 1936, lorsque Keynes fera triompher le principe de la demande
effective. Mais entre-temps, des esprits plus sensibles l'vidence historique,
ont t frapps par le retour rgulier des crises conomiques et ont commenc
en faire une description dtaille et en rechercher des explications. L'ide
d'un retour priodique est nonce par Clment Juglar, en 1860, dans un ouvrage
intitul des crises commerciales et de leur retour priodique. En 1878, elle est reprise
par S. Jevous dans son livre The periodicity of commercial crises and its physical
explanation. Ds lors est ouverte une veine de la recherche conomique qui va
provoquer la naissance de travaux considrables, jusqu' la Seconde Guerre
mondiale.
Dans ce premier temps le concept de crise est donc utilis dans le droit fil
de ses connotations mdicales : il sert distinguer le pathologique du normal,
mettre en vidence une morbidit sociale dont on recense par ailleurs les effets
au niveau de la natalit et de la mortalit. Mais la rptition des crises pendant
le x1xe sicle et le dbut du xxe va focaliser l'attention sur une dimension par-
ticulire du phnomne : sa rcurrence dans le temps.

De la thorie des crises la thorie des cycles.

La priodicit des crises devient, plus que les crises elles-mmes, l'objet de
la thorie. On cherche d'abord des explications de cette rcurrence dans l'envi-

74
Ralits et illusions
ronnement 1, puis dans le fonctionnement mme de l'conomie: assez rapidement
toutes les explications deviennent endognes. On est alors pass d'une thorie des
crises une thorie des -fluctuations; en mme temps ces fluctuations appa-
raissent dotes de proprits, reprables statistiquement et analysables math-
matiquement : on les dcrit comme cycliques. On est donc ainsi parvenu la
notion et la thorie du cycle qui va marquer un temps fort dans l'tude scien-
tifique des variations de r activit con_omique.
Cette problmatique prsente les caractristiques principales suivantes :
- Les crises en tant que processus de rsolution, phnomnes de rupture
et de rorganisation ne sont plus au centre des proccupations. On cherche
avant tout les quations d'ajustement qui reproduisent les fluctuations statis-
tiquement constates et trouver des points d'inflexion (turning points) dont
la dfinition n'est plus ncessairement celle d'une crise.
- Les cycles eux-mmes restent assez mal dfinis statistiquement. La plus
grande partie des auteurs s'attache au cycle majeur, dit cycle Juglar par Schum-
peter, qui dure de huit onze ans; d'autres analysent un cycle mineur tudi
dans l'conomie amricaine, le Kitchins (quarante mois), dont les combi-
naisons par deux ou par trois pourraient concider avec des dures diffrentes
du cycle majeur; d'autres encore essaient de dceler des cycles beaucoup plus
longs (les Kondratief) dont les phases dtermineraient l'allure et la structure
des cycles plus courts. Enfin, on met en vidence des cycles particuliers pour
le btiment ou certaines activits agricoles. Il subsiste de graves incertitudes
sur les donnes partir desquelles on peut mesurer un cycle, sur leur datation,
sur la manire d'apprcier les dcalages de leur apparition dans les diffrents
pays industriels.
- Les explications sont nombreuses et souvent franchement contradic-
toires. Certaines invoquent des facteurs montaires, d'autres des facteurs rels;
et parmi ces derniers on fait appel tantt aux anticipations des entrepreneurs,
tantt la sous-consommation gnrale ou ouvrire, au retard entran par les
dlais de maturation des investissements, la surcapitalisation qu'eUe soit
impulsion montaire ou impulsion technique 2
Cependant au-del des polmiques el des contradictions apparentes, un cer-
tain type d'explication synthtique prend forme : les mcanismes cumulatifs,
qui entretiennent l'expansion ou la rcession sont dj clairement aperus et
les points de retournement logiquement expliqus. Ainsi l'volution cono-
mique apparat comme mouvement d'un systme auquel sa structure interne
imprime des fluctuations rcurrentes, de type cyclique. Les consquences des
crises, ds lors, importent moins que la fermeture du systme et l' endognit
de ses variations.

De la thorie gnrale aux politiques de croissance quilibre ...

La phase extrieure de la pense conomique s'ouvre aprs la grande dpres-


sion de 1929 et se trouve par la Thorie gnrale de Keynes qui en fournit le

1. On sait que pour Jevons par exemple, l'explication est lie la priodicit du
retour des taches solaires et l'influence qu'elles auraient sur le rendement des rcoltes.
2. Voir par exemple G. HABERLEa, Prosprit et Dpression - tude thorique des
cycles conomiques, 3e dit., Genve, SnN, 1943 et H. Gu1TTON, Les Fluctuations co-
nomiques, p. 355-59, Paris, Sirey, 1951.

75
Hubert Brochier
diagnostic et le remde. Elle est caractrise par l'ide que la source principale
des dsquilibres conomiques est lie une dficience de la demande globale
et donc, qu'en utilisant les divers moyens dont ils disposent pour compenser
ces ventuelles dficiences, les pouvoirs publics peuvent stabiliser la conjoncture,
et par suite faire disparatre les cycles (et donc les crises). La croyance en l'impos-
sibilit d'une crise n'avait jamais t aussi fort~, appuye qu'elle tait sur l'ide
que les particularits de la grande dpression )) de 1929 et la Seconde Guerre
mondiale avaient drgl les fluctuations cycliques et sur le fait d'une longue
priode de croissance ininterrompue (en France de 1949 1974). Il est symp-
tomatique qu'un livre comme celui de M.J. Marchal 1 publi au plus haut de
cette croissance repose tout entier sur l'affirmation dans l'tat actuel
des connaissances et des ides, une crise prolonge serait impossible . La thorie
de la conjoncture qui subsiste devient alors une thorie hypothtique et ne
prtend qu' produire des schmas thoriques propres indiquer les volutions
en fonction des comportements des principaux acteurs ou groupes d'acteurs.
Le mme livre traite longuement du mcanisme gnral de l'expansion du
processus de rcession ou de crise et des problmes po~s par la poursuite
de l'expansion))' mais malgr un intitul (les processus de rcession ou de crise)
le problme de la crise n'y est jamais voqu, comme il est logique, d'ailleurs,
ds lors que le phnomne apparat comme impensable .
Cette confiance dans la supression des crises semble une constante dans la
littrature conomique franaise jusqu' une date trs rcente. Et il est vrai
que l'examen des statistiques ne rvle en ce qui concerne l'activit conomique
dans notre pays, que des fluctuations modres autour d'un trend en hausse
La confiance dans la possibilit d'une complte rgulation conjoncturelle appa-
rat cependant moindre si l'on considre les travaux spcialiss qui s'efforcent
de rendre compte notamment des politiques de stabilisation et de leurs rsultats
aux tats-Unis ou en Grande-Bretagne 2 La rgulation s'y montre de plus
en plus imprcise et de plus en plus difficile. Ainsi rapparaissent la fois la
possibilit d'un drglement plus fondamental de la conjoncture et les nou-
veaux problmes que rencontrerait son traitement.

Le drglement de la rgulation interne et la rsurgence de la crise.

Pour expliquer la rsurgence de la notion de crise en conomie, il faut ana-


lyser les transformations qui ont rendu possible le dveloppement de la crise
elle-mme. On se gardera d'ailleurs d'en conclure un paralllisme qui pourrait
tenir la thorie pour reflet car on assiste une vritable mtamorphose de la
notion de crise et de son usage qui, de thorique, devient principalement poli-
tique.
L'intelligence keynsienne, thorisant les pratiques ttonnantes des tats
en lutte contre le chmage ou s'efforant d'assurer leur mainmise sur l'conomie
(c'est le cas de Schacht et des conomistes nazis), avait localis un lment
du dsquilibre (dficience de la demande globale) et dfini des principes d'inter

1. J. MARCHAL, Expansion el rcession, Initiation aux mcanismes gnraux de


l'conomie, 1re d., Paris, Cujas, 1963.
2. Voir les apprciations circonspectes portes par P. CouLno1s dans son ouvrage,
la Politique conjoncturelle, Paris, Cujas, 1971.

76
Ralits et illusions
vention et de rgulation qui prsentaient des avantages considrables. L'inter-
vention tait budgtaire ou montaire : c'est--dire manait d'un accroissement
des dpenses publiques ou de diverses techniques d'augmentation du crdit ou
de la masse montaire. Dans les deux cas, c'est sur l'effet multiplicateur induit
par l'accroissement des dpenses issues des revenus nouvellement distribus
que repose le rsultat recherch de croissance de l'emploi et de la production,
beaucoup plus que sur l'effet direct de l'action gouvernementale.
Du point de vue des gouvernements modrment rformistes qui doivent
les mettre en application, ces techniques prsentent de grands avantages. Elles
respectent les finalits et les mcanismes du march, les critres et les stimulants
de l'conomie capitaliste 1 ; il n'y a pas d'intervention dans )a structure de la
production, qui reste dtermine par la demande (libre) du consommateur
(souverain). Et mme si les crdits budgtaires doivent bien tre affects
quelqu'usage prcis, cette affectation importe peu, comme le rappelle l'apo-
logue des bouteilles que l'on irait cacher, puis chercher au fond d'un puits.
L'opration n'a pas de finalit directement productive, elle n'est l que pour
ses effets induits. L'tat n'a donc pas se mler de planifier la production :
le march et le profit conservent leur rle. Ainsi il est possible de satisfaire
la fois les masses populaires dont on maintient l'emploi et les revenus - et
les couches dirigeantes, dont on ne touche pas les privilges essentiels : orienter
la production et l'investissement, percevoir la plus-value.
On a donc russi, avec un succs ingal. stabiliser la conjoncture dans les
principaux pays capitalistes depuis la fin de la seconde Guerre mondiale. Mais
la stabilisation de type keynsien s'est progressivement dtriore sous l'in-
fluence de changements structurels qu'elle avait en partie provoqus.
Le maintien du plein emploi est apparu rapidement aux conomies capita-
listes en comptition comme un objectif insuffisant : c'est le soutien ou la crois-
sance et non plus la stabilit, qui est devenu l'objectif premier. Les instruments
keynsiens ont donc t mis au service de l'expansion et ont exerc une action
permanente dans ce sens (expansion de crdit, traitements fiscaux prfrentiels
pour l'pargne et l'investissement, etc.).

Politiques de croissance et organisation du consensus.

Les politiques de croissance ont ainsi remplac les politiques de stabili-


sation et les systmes conomico-politiques des tats capitalistes se sont orga-
niss autour d'elles. La croissance est rapidement devenue l'lment majeur
de l'organisation du consensus politique, seul capable d'attnuer les conflits de
classes en substituant aux ncessits de la lutte pour le partage du produit
global, les perspectives irniques du progrs pour tous dans des conomies en
expansion continue. Dans une telle situation, les milieux dirigeants des appa-
reils d'tat prfrent gnralement privilgier les politiques conomiques qui
favorisent l'inflation plutt que celles qui crent le chmage 2 Le contraire

1. Mme dans les pays comme la France o fut mis en place un processus de plani-
fication, le principe de la rgulation par le march et le profit n'a jamais t mis en cause
(sauf, et dans d'troites limites, pour certains domaines du secteur public).
2. Des observateurs aussi prudents que CARR, DuB01s et MALINVAUD, doivent
eux-mmes reconnaitre que l'inflation est, pour partie, en France un choix collectif

77
Hubert Brochier
constituerait un suicide politique. Ces dispositions rencontrent par ailleurs
les tendances issues des transformations structurelles de l'appareil productif
et qui jouent dans le mme sens. La concentration, la prdominance des firmes
gantes suscitent un nouveau type de fixation des prix ; la course l'investis-
sement sollicite fortement (mais aussi est permise par) la croissance du crdit et
contribue la dvalorisation de l'talon montaire. En bref, les tendances infla-
tionnistes se gnralisent et deviennent permanentes.
Ces tendances manifestent un drglement des mcanismes de rgulation
interne, drglement qui prend des formes diffrentes dans des environnements
nationaux diffrents. Aux tats-Unis, un dveloppement fortement expansion-
niste des dpenses publiques ou de la masse montaire entrane une inflation
marque sans provoquer de croissance de lemploi : c'est la stagflation. Ailleurs,
en Grande-Bretagne, par exemple, les exigences de l'quilibre externe amnent
les gouvernements lancer successivement des actions dflationnistes, puis
expansionnistes (politique de stop and go) qui soumettent le systme conomique
de pnibles tensions et qui, notamment entranent une accoutumance aux
mesures gouvernementales telle que le dosage des interventions doit tre sans
cesse augment. De sorte que l'conomie oscille sans cesse de lemballement
la dpression et que l'on doit exercer une pression de plus en plus forte la
restriction de l'activit pour une action sur les prix de moins en moins sensible.

Rgulation interne et quilibres extrieurs.

Si 1' efficacit des politiques de stabilisation parat de plus en plus limite


au niveau interne, les difficults principales apparaissent au niveau des qui-
libres extrieurs. Jusque-l nous n'avions considr qu'un ensemble national
en faisant abstraction de ses relations avec l'extrieur, qu'un sous-systme
dans le systme de l'conomie mondiale. Mais si l'on se place ce dernier niveau,
il est facile de comprendre que le bon fonctionnement des changes interna-
tionaux suppose un rglage trs prcis des rythmes d'activit dans les ensembles
nationaux en communication.
Les contraint~s des rglements montaires internationaux supposent en
effet qu'un certain quilibre soit assur dans les changes extrieurs de chaque
ensemble national, c'est--dire grosso modo, que les importations galent les
exportations ou que le dficit commercial soit combl par un excdent sur les
transactions invisibles ou par des investissements en capitaux. On peut s'accom-
moder de beaucoup de choses, sauf d'une : un dficit durable des transactions
extrieures.
Cet quilibre de systmes en mouvement (les ensembles nationaux) a t
rendu particulirement difficile voire mme improbable par deux sries de faits :
- L'intensification des changes internationaux - la fois cause et cons-
quence de l'expansion prolonge d'aprs-guerre - a accru l'interdpendance
des conomies nationales. Cet approfondissement sans prcdent de l'inter-
nationalisation de l'conomie se manifeste non seulement de la part des pays
les plus industrialiss vis--vis de leurs sources de matires premires, mais encore
entre les pays industriels. Les investissements massifs de capitaux, la recherche

dlibr : La croissance franaise. Un essai d'analyse conomique causale de l'aprs-


guerre, Paris, Le Seuil, 1971, cf. 11, p. 455.

78
Ralits et illusions
de la rentabilit et de la scurit, la croissance des firmes multi-nationales ou
transnationales tendant leurs oprations par-dessus les frontires des tats-
nations, ont tiss des rseaux d'interaction qui tablissent une division inter-
nationale du travail fonde non seulement sur les changes de marchandises,
mais sur des arbitrages concernant les techniques, les capitaux ... Ces rseaux
de solidarit n'impliquent pas une symtrie dans les changes, bien au contraire,
mais une situation de dpendance de certains ensembles nationaux vis--vis
d'autres plus puissants ou plus autonomes. C'est le cas, par exemple, de l'Eu-
rope vis--vis des tats-Unis d'Amrique, d'autant plus que la position domi-
nante de ces derniers dans l'change international, est adosse leur crasante
surpuissance militaire et politique. Il en rsulte que tout changement sensible
dans les conditions de production (hausse du prix de l'nergie) met en pril les
quilibres fragiles existant jusqu'alors.
- Les politiques nationales de stabilisation ne peuvent tre que dsqui-
librantes au niveau national. Une politique dflationniste classique entrane
une rduction des importations: cette rduction est bien videmment une baisse
des exportations pour les pays fournisseurs. Dans la mesure o il existe des groupes
de pays fortement lis les uns aux autres par des liens d'interdpendance com-
merciale, la dflation est ainsi exporte des uns aux autres. C'est les politiques
dites beggar-my-neighbour ou d'exportation du chmage, qui ne peuvent pro-
voquer qu'une spirale de rduction de l'activit et des changes. Quand de telles
politiques sont menes simultanment par suite de la crainte de la crise - ou
de la lutte contre un dbut de crise, les tendances la rduction de la production
sont fortement accrues, car une conomie nationale ne peut plus trouver dans
ses dbouchs extrieurs une compensation ses difficults internes : c'est ce
qui arrive en ce moment (1975) pour l'Europe o les conjonctures nationales
qui, jusque-l, fonctionnaient souvent en compensation (la France, trouvant,
par exemple, un palliatif une rcession dans l'expansion del' Allemagne) fonc-
tionnent dsormais en phase, les dsquilibres se trouvant ds lors multiplis
les uns par les autres. Cette situation se trouve aggrave par le drglement
du systme montaire international, caractris notamment par la dissymtrie
existant entre les tats-Unis et Je reste du monde. Du fait de l'abandon des
rgles de convertibilit, ]es tats-Unis ont aujourd'hui la possibilit d'mettre
librement leur monnaie nationale et de s'en servir pour les rglements inter-
nationaux. Il en rsulte, outre la propagation dans le monde entier de tensions
inflationnistes qui trouvent leur source dans l'conomie amricaine, la des-
truction progressive (et maintenant acheve) du systme de parits fixes mis
en place Bretton-Woods. Le systme de changes flexibles qui lui a succd
aboutit en fait, augmenter l'instabilit en instaurant le rgne de la spcu-
lation sur )es monnaies. On peut donc penser que les conomies nationales sont
d'ores et dj proches de l'tat de guerre montaire des annes 1930, car si les
dvaluations offensives ne sont en principe pas admises, la spculation sur le
change qui est souvent le fait des grandes units financires plus que des tats
nationaux, et les mesures de protectionnisme actif camoufles sous le discours
du libre change 1 , ont bel et bien instaur un climat d'hostilits commerciales
et montaires qui restent pour le moment modres, mais dont le dveloppement
est imprvisible et les consquences incalculables.

1. Qu'on pense, par exemple, aux efforts couronns de succs des Amricains, pour
s'opposer au dveloppement de l'industrie aronautique europenne ...

79
Hubert Brochier
Ce rappel simplifi de phnomnes bien connus a, pour nous, l'intrt de mon-
trer que le niveau national est peu pertinent en tant qu'instance d'interve tion
anti-crise. Les stratgies des firmes multinationales sont sans doute trs peu
sensibles aux politiques tatiques, alors que leur place, encore limite, ne cesse
de s'accrotre. Par ailleurs nous avons tabli que les interventions stabilisatrices
internes peuvent difficilement tre coordonnes, car les intrts conomiques
nationaux conservent une ralit spcifique et toute tentative de coordination
se heurterait cette violente divergence des intrts. On parvient donc la
constatation qu'il y a discordance entre le niveau pertinent d'une interven-
tion conomique stabilisatrice qui devrait tre mondial, ou tout le moins
multinational, et le niveau effectif de cette intervention, qui est celui de l'tat
national. Cette discordance va nous permettre de comprendre les formes et
les modalits que vont prendre les interventions anti-crise dans leur rattache-
ment la seule instance politique reprsente par les appareils d'tat.

Le statut de la crise dans l'analyse conteniporaine.


On comprend mieux, ds lors, pourquoi le concept de crise n'a pas de place dans
l'analyse conomique contemporaine, ou la rigueur se voit accorder une situa-
tion qui reste au niveau des reprsentations extra-scientifiques. La pense cono-
mique officielle peut reconnatre l'instabilit, mais pas la crise. Celle-ci n'a
pas d'explication gnralement accepte : certains montaristes, forts influents
aux tats-Unis, professent encore qu'un rglage adquat de la croissance de la
masse montaire suffirait l'liminer. La majorit des auteurs semblent admet-
tre implicitement qu'elle a ses racines dans des phnomnes intrinsquement
lis au dveloppement de l'conomie capitaliste : mais c'est l une ide qui n'est
pas explicite ou qui ne pourrait l'tre que de diverses manires, trs contra-
dictoires. La crise est donc bien, pour eux, crise de la thorie. Il y a, cela, des
raisons qui tiennent la nature de l'conomie comme objet et de la science
conomique comme modalit de connaissance de cet objet. Les conomistes
aujourd'hui sont en mesure de construire des modles complexes qui expli-
citent les relations entre un grand nombre de variables et peuvent faire appa-
ratre au sein du systme conomique des oscillations dont on est capable, en
principe, de calculer la forme. On connat assez bien les mcanismes de pro-
pagation (par exemple la combinaison du multiplicateur et du principe d'acc-
lration dans l'oscillateur de Samuelson). Mais les calculs que permettent ces
modles reposent sur des relations formalises entre les variables (les quations
du modle) que l'on ne peut frquemment quantifier qu'aprs coup. Par exemple,
l'acclration, c'est--dire la relation entre variation de la consommation et
variation induite des investissements destins maintenir les capacits de pro-
duction, est cense avoir une valeur dtermine un moment donn de 1' volution
historique. Mais l'intensit en capital des mthodes de production est elle-mme
variable, et elle peut fort bien changer en rponse certains mouvements de
la demande, de sorte que ses modifications exercent par elles-mmes une certaine
action correctrice (l'intensit capitalistique diminuant comme rponse une
augmentation de la demande d'investissement). Cependant, de telles modifica-
tions ne peuvent videmment se produire qu' l'intrieur de limites relativement
troites, et dans des conditions prcises, mais mal connues. Lorsqu'on atteint ces
limites, l'effet d'acclration joue plein et l'action spontanment stabilisa-
trice se transforme aussitt en action <lsquilibrantc.

80
Ralits et illusions
Ce qui, donc, peut expliquer que la crise soit imprvisible pour les cono-
mistes - sauf trs courte chance - c'est qu'ils ignorent le seuil critique
partir duquel les paramtres qui figurent dans les quations du modle et qui
expliquent la conj on et ure normale , changent de valeur, bouleversant ainsi
les conditions d'quilibre du systme. De ces changements, qui sont le plus
souvent changements dans des comportements d'agents ou de groupes d'agents,
il existe des signes prcurseurs, mais disperss, non synthtisables, et dont la
valeur statistique ne pourrait tre calcule qu'aprs coup.
C'est pourquoi la science conomique n'a pas, ici, de porte prdictive : dans
les relations formalisables, la valeur des paramtres est changeante et la loi
de leur variation est inconnue. La crise s'inscrit donc dans un blanc de la thorie
conomique : celui - que l'on peut pressentir mais que l'on ne peut fixer -
qui caractrise le moment o changent les comportements.
D'autres raisons expliquent que les thories marxistes qui vont, notre avis,
beaucoup plus loin dans la comprhension profonde des phnomnes soient
galement dpourvues de valeur opratoire. C'est essentiellement le fait que
Marx lui-mme a conu plusieurs explications de la surproduction gnrale :
disproportion entre l'pargne et la consommation des capitalistes, disproportions
sectorielles, contradiction entre la continuit de l'amortissement et la discon.
tinuit du remplacement des quipements... Mais ces divers facteurs n' expli-
quent que la possibilit de la crise, sa virtualit. En fait, Marx en 1873, renonait
trouver la loi des crises qu'il cherchait depuis 1858 dans des travaux sta-
tistiques et mathmatiques trs en avance sur leur temps 1 Restent alors les
lois tendancielles: mais leur nature mme leur interdit de saisir le court terme,
et par ailleurs, la loi tendancielle de baisse du taux de profit qui est ici par-
ticulirement en cause, parat aujourd'hui soit tout simplement fausse 2 , soit
sujette des contre-tendances qui la privent de toute porte prvisionnelle.
Mais, si elle choue prvoir le dclenchement de la crise et si elle a tendance
laisser percer, propos de son issue, l'irrpressible espoir que tout a finira
trs mal - la thorie marxiste est pratiquement la seule montrer ses finalits,
permettre de dnombrer les acteurs en prsence et de comprendre leurs strat-
gies, montrer comment les liquidations de capitaux et les changements dans
les structures de la production et des changes s'articulent aux luttes politiques
et sociales 3 Rtrospectivement, la crise est fortement claire : il manque seu-
lement cet clairage, ce que Marx a cherch en vain, la loi de conjonction
des sries qui l'ont rendue ncessaire un moment donn.

La crise comme stratgie subordonne et stratgie pour le poiwoir.

Si la crise est d'abord drglement du sous-systme conomique, elle est aussi


et du mme coup, intervention du sous-systme politique et nouvelle articulation

1. Voir : Lettre Engels, 3 mai 1873. La thorie marxiste des crises est expose et
critique dans l'ouvrage d'A. EMMANUEL, Le Profi.t et les Crises. Une approche nouvelle
des contradictions du capitalisme, Paris, Maspero, 1974.
2. Cf. A. EMMANUEL, op. cit., p. 71-134; S. LATOUCHE, Le Projet marxiste, coll. Sup.,
PUF, 1975.
3. Tout cela est fait remarquabJcment pour la crise actuelle dans l'article de Il. Gt:1-
BERT, L'enjeu <le la cribc >1, Temps modernes, avril 197;).

81
Hubert Brochier
du second sur le premier. C'est ce moment particulier de l'volution sociale
qu'il nous faut maintenant dcrire.
Au plan des stratgies, on peut dire que la crise est le dploiement d'une stra-
tgie subordonne, de second rang et en mt>me temps le maintien d'une stratgie
pour le pouvoir visant sauvegarder la position dirigeante des groupes et classes
qui dtiennent l'hgmonie politique. On peut parler de stratgie subordonne,
parce que, au niveau des appareils d'tat, on considre comme des donnes
externes, des contraintes , les rgles de la rentabilit des capitaux, les lois
de leur concurrence et les rgles institutionnelles de l'talon montaire inter-
national. Cependant, pour subordonnes qu'elles soient, les stratgies au niveau
national n'en sont pas moins relles. Le premier acte stratgique est le plus
souvent le dclenchement de la crise. A l'inverse de ce qui se passait au x1xe sicle
dans les structures du capitalisme concurrentiel, il n'est pas faux de dire
que ce sont aujourd'hui les appareils gouvernementaux qui provoquent dli-
brment la crise, qui mettent en crise l'conomie, comme un quipage met
en panne un navire dans certaines circonstances critiques. Bien entendu,
cette mise en crise ne rsulte pas d'un malin vouloir des dirigeants, mais d'une
raction dlibre de leur part une nouvelle configuration des variables co-
nomiques principales. La crise est donc la fois subie et Youlue, l'appareil sta-
tistique dont disposent les tats modernes permettant une certaine prcision
court terme et donnant la possibilit de dclencher les actions appropries
lorsque les indicateurs atteignent une valeur critique. Gnralement c'est un
niveau excessif de hausse de prix ou un dficit important dans la balance des
paiements, ventuellement li la perspective d'une baisse trop nette des rserves
de change, qui provoquent les ractions gouvernementales. On notera pour les
deux variables, l'importance dcisive attribue au bon fonctionnement de
l'change international.
La crise est alors provoque par un ensemble de mesures prsentes comme
devant entraner la << stabilisation de l'conomie, qui sont gnralement des
interventions dflationnistes plus ou moins brutales : restriction de crdits,
diminution des dpenses publiques, lvation des taux d'intrt, etc. Suivant
la brutalit de ces mesures et en fonction des rpercussions qui en sont atten-
dues sur le niveau de l'emploi et de l'activit conomique, la prsentation des
faits est plus ou moins dramatise. Reste ensuite grer la crise c'est-
-dire lui faire produire les effets qui peuvent en tre attendus sur le plan
conomique - sans pour autant risquer la perte de la position d'hgmonie poli-
tique. On peut classer les interventions tatiques en trois types : interf'entions
conformes la logique du march, actions compensatrices, discours sur la crise.
L'action conforme vise faciliter ou acclrer le jeu de la logique conomique,
aider en somme la crise produire ses propres effets : faillites, concentrations
et reclassement des capitaux, adoption <les nouvelles filires et normes de pro-
duction, redistribution des industries et des changes selon les nouvelles configu-
rations du commerce et de l'investissement international (ce qu'on appelle en
France le redploiement industriel ) mais aussi mise en chmage d'une partie
des travailleurs la fois comme rsultat de la reconversion de l'appareil productif
et de la diminution de l'actiYit, et comme moyen de pression sur les salaires et
instrument de lutte et d'intimidation en face de l'ventuelle rsistance des classes
salaries la rduction de leur pouvoir d'achat. Tout cela n'est bien videmment
pas un accident, mais la finalit mme de la crise. Mais en mme temps les quipes
au pouvoir doivent chafauder un appareil aussi imposant que possible de

82
Ralits et illusions
mesures compensatrices, mesures tombant habituellement sous la rubrique du
social par opposition l'conomique : paiement d'indemnits de chmage et de
chmage partiel, aide aux entreprises dont les difficults risquent de provo-
quer des mouvements sociaux ou d'affaiblir trop ~onsidrablement le potentiel
productif, aides aux vieillards, aux femmes, interventions sporadiques sur le
niveau des prix, etc. L'arsenal est inpuisable, mais l'ingniosit des cabinets
ministriels est frquemment et fortement sollicite par la ncessit dans laquelle
se trouvent les instances dirigeantes de paratre conserver une certaine matrise
des vnements.
Si ron prend comme exemple la situation franaise depuis 1973, on s'aperoit
que la crise est gre de faon trs pragmatique, et non sans de multiples contra-
dictions. La navigation vue a remplac une gestion plus scientifique, claire
par les modles prvisionnels, sans doute parce qu'on pense qu'aucune prvision
n'est possible. Quelques exemples de ces contradictions : on parle volontiers
d'inflation par les cots lorsqu'on veut en rejeter la responsabilit sur les reven-
dications salariales, mais on oublie la thorie ds lors qu'il s'agit de cots autres
que les salaires: c'est ainsi qu'on augmente les taux d'intrt, le prix de J'nergie,
celui des services publics, etc. On augmente donc les prix pour combattre la
hausse des prix : ce qui est logique, s'il s'agit de comprimer la demande, mais
ce qui, videmment, ne peut pas faire baisser les prix ! Comme le remarque
A. Emmanuel les contradictions du systme s'exasprent ds l'instant o l'on
cherche maintenir la dtermination fondamentale par le march tout en " surd-
terminant" celui-ci par des corrections autoritaires de surface 1 . Autre contra-
diction : si l'on admet suivant le schma officiel qu'il existe un pouvoir d'achat
dpassant dangereusement la valeur des marchandises produites, on ne voit
pas comment l'on peut esprer rduire l'cart entre les deux en diminuant
encore davantage la production ou en ralentissant le rythme de son expansion ;
comment l'on peut rtablir l'quilibre en remplaant le pouvoir d'achat distribu
sous forme de salaires aux hommes qui travaillent et qui produisent par le pouvoir
d'achat qui sera distribu sous forme d'allocations aux chmeurs qui ne produi-
sent pas 2
Ces contradictions - et bien d'autres qu'il serait ais de mettre jour - ne
sont pas nouvelles. On les dcle dj l'intrieur du discours se disant scienti-
fique des conomistes, plus forte raison les retrouve-t-on multiplies et rendues
plus confuses encore dans ce qu'on peut appeler le discours de la crise, discours
mis en premier lieu par le pouvoir politique et retransmis, rfract par les mass
media. Ce qui donne son unit ce discours dont on a montr ailleurs qu'il est
fondamentalement contradictoire et a-scientifique (voire anti-scientifique 3 ), c'est
sa fonction de camouflage de la nature vritable de la crise. Si, comme nous le
pensons, celle-ci est d'abord liquidation des capitaux accumuls, soumission
aux impratifs transnationaux de rentabilit, rduction force des salaires pour
rtablir des quilibres un niveau plus bas, il ne peut tre question pour les
pouvoirs en place de dvoiler les processus dont ils sont les gestionnaires, mais
bien au contraire d'employer le langage de la dngation ou tout au moins un
langage qui les minimise, qui fasse ressortir les aspects positifs de la politique

1. A. EMMANUEL, op. cit., p. 374.


2. Ibid., p. 376.
3. B. CoTTON, Science conomique et Discours des mass media. Thse, Universit de
Paris 1 Panthon-Sorbonne, 1974.

83
Hubert Brochier
suivie, et finalement de rejeter la responsabilit des rgressions et des <lommages
les moins dissimulables sur des contraintes extrieures qui apparaissent comme
une forme de la fatalit - et non comme les consquences d'une forme de dve-
loppement et d'internationalisation jusque-l librement accepte.
Ainsi le discours de la crise et la gestion de la crise (mesures compensatrices)
ne sont que les deux faces d'une stratgie subordonne, stratgie pour.:le-pouvoir,
dirige avant tout vers l'opinion et destine capitaliser le bnfice des mesures
sociales prises et de camper ainsi l'avant scne de manire mieux faire oublier
ce qui se passe derrire le dcor, savoir la marche efficace, implacable de la
crise comme moment du processus de rgulation capitaliste.
Et cependant, mme cette stratgie subordonne n'est pas assure de son
succs. Il lui faudrait pour cela, avoir tabli un minimum de distance entre les
stratgies conomiques de rorganisation du capital et celles que les gouverne-
ments sont censs mettre en uvre pour s'y opposer. En d'autres termes, il fau-
drait au moins que les gouvernants aient fait la preuve de la bonne gestion sociale
des contradictions conomiques et de la honnne gestion conomique de r ensemble
national dans l'univers sans piti de la concurrence des firmes gantes et des
nations en comptition. Cela est loin d'tre acquis.
On peut donc soutenir que, dans la pense conomique officielle (no-classique),
la crise n'a plus de statut scientifique : son existence est rpute impossible puisque
les dsquilibres et les distorsions propres l'accumulation ne sont pas analyss
et que, par ailleurs les politiques de stabilisation sont censes en V(.'>nir bout.
Mais la dngation n'empche pas le rel : la crise survient quand mme, et ds
lors on assiste une sorte de rcupration du concept un autre niveau du dis-
cours social. On affecte de considrer que Ja crise est une priptie qu'il faut
grer alors qu'elle est une claire manifestation de l'chec de cette gestion.
Mise en scne de l'tat national et par l'tat national, la crise est finalement
rvlation de sa faiblesse et de sa subordination aux forces anonymes de la rgu-
lation capitaliste. Elle dvoile le dcalage entre les prtentions du discours ido-
logique que tient l'tat pour lgitimer sa propre existence et Je peu de ralit
qu'il est capable de donner ses propres interventions. C'est ce titre seulement
qu'elle retrouve sa fonction de catharsis, une catharsis rduite la rvlation
triviale et masque d'un ratage, moment de vrit derrire lequel l'tat choue
dissimuler la faillite de ses ambitions rgulatrices.
Qu'on n'aille pas croire, cependant, que la crise est pure comdie montre
par la politique. Derrire les ruses transparentes du discours idologique, l'efficace
du processus se poursuit. On voit mal encore quels en seront les effets ultimes.
Cependant, certains traits de l'volution semblent se dessiner :
- Une nouvelle phase est atteinte dans la concentration des capitaux et des
centres de dcision. La subordination des entreprises moyennes, plus durement
touches, aux grandes units nationales et internationales s'accrot.
- Passage un nouveau palier des interventions de l'tat dans le domaine
de la politique industrielle ( redploiement ) et de 1a politique sociale donc
socialisation accrue des mcanismes de financement.
- Modification des comportements individuels l'gard du travail, de l'par-
gne, de l'acquisition des biens; amoindrissement de la confiance faite aux insti-
tutions et aux politiques des tats capitalistes avancs pour assurer le bien-tre
de tous.
- Nouvelle physionomie des rapports de puissance entre tats-nations, en
liaison avec les dotations en ressources naturelles, le niveau des techniques et

84
Ralits et illusions
la productivit du travail, la capacit des appareils politiques d'imposer des
sacrifices aux travailleurs (et partant, de se mettre en meilleure position
concurrentielle) et la capacit des travailleurs de rsister aux appareils politiques
et, ainsi, d'imposer des changements d'autant plus profonds dans les rgles du
jeu ...
La crise apparat donc comme une preuve trs gnrale qui touche la plus
grande partie des relations caractristiques du systme mondial. C'est pourquoi,
si l'on ne peut prdire son issue, on peut affirmer coup sr qu'elle ne constitue
pas un simple point de renversement et que sa rsolution ne laissera pas le systme
inchang.

HUBERT BROCHIER
Universit <le Paris 1.
Monsieur Jacques Attali

L'ordre par le bruit


In: Communications, 25, 1976. pp. 86-100.

Citer ce document / Cite this document :

Attali Jacques. L'ordre par le bruit. In: Communications, 25, 1976. pp. 86-100.

doi : 10.3406/comm.1976.1382

http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/comm_0588-8018_1976_num_25_1_1382
Jacques Attali

L, ordre par. le bruit


Le concept de crise en thorie conomique

Le rle thorique du concept de crise dans la pense conomique reste extraor-


dinairement fluctuant. Ce flou traduit le balbutiement d'un champ mthodolo-
gique. En fait, depuis un sicle que la thorie conomique s'est structure en
courants de penses politiquement peu prs clairs (sinon scientifiquement
fonds), la notion de crise apparat toujours comme le lieu essentiel o se rvle
le cur d'une modlisation thorique : il n'y a pas, en effet, de dfinition de 1a
crise dans un corps d'analyse sans dsignation de ses causes, et donc, sans dvoi-
lement de la grille de lecture de la dynamique sociale.
De plus, particulirement aujourd'hui o le rythme de l'volution conomique
s'acclre, o les modlisations disponibles sont incapables de rendre compte
de tous les aspects de la mutation, le terme de crise recouvre les concepts scienti-
fiquement de plus en plus flous et, politiquement, de plus en plus ambigus.
@ Clarifier le concept de crise, c'est donc clarifier le modle thorique ncessaire
pour rendre compte des divers aspects de la discontinuit en cours.
Mutation-Discontinuit: ces deux mots approchent, dans leur flou, le concept
de crise, tel qu'il s'est dgag depuis deux sicles.
Il ne saurait tre question ici de faire un historique complet du concept. Je
voudrais me restreindre, aprs une brve introduction historique, prsenter la
problmatique actuelle, radicalement neuve, et les perspectives qu'elle ouvre
l'insertion des problmes de la production dans l'tude de la politique de l'homme.
Les crises conomiques, dfinies classiquement comme rupture de l'quilibre
offre /demande, ne constituent pas un phnomne propre la priode moderne.
EIIes ont marqu toute l'histoire du systme capitaliste. On peut cependant
remarquer que leur frquence s'est accrue avec l'essor de l'industrie.et des changes
internationaux. C'est ainsi que de 1780 1950, on peut en dceler une quinzaine
dont les symptmes annonciateurs furent variables : 1787 (crise agricole) ; 1816
(crise de reconversion) ; 1826 (crise boursire) ; 1836 (crise financire) ; 184 7
(crise financire); 1857 (crise boursire) ; 1866-1873 (spculations aux USA);
1882 (crise financire et boursire) ; 1890 (krachs des banques anglaises) ;
1900 (sur-investissement lectrique en Allemagne) ; 1907 (spculation sur le
cuivre); 1913 (crise de surproduction) ; 1920 (crise montaire) ; 1929 (crise bour-
sire).
Leur ampleur et leur champ se sont considrablement accrus. Les premires
crises taient des crises de sous-production agricole trs localises, comme dans
les priodes historiques antrieures au capitalisme ; d'une part, elles sont deve-
nues, partir du milieu du xxe sicle, des crises de sous-consommation globale,

86
L'ordre par le bruit
reflet d'un dsquilibre entre une production industrielle croissante et une deman
de solvable rprime; d'autre part, les situations de crise, d'abord limites
un, deux ou trois pays, ont pris, progressivement, avec le dveloppement des
changes, une dimension plus grande, pour atteindre aujourd'hui un niveau
rellement plantaire.
Enfin, le dmarrage d'une crise conomique (au moins jusqu' l'actuelle) a
toujours t le fait d'un seul pays (en 1900, en Russie ; en 1920 au Japon ; en
1922 et 1929 aux tats-Unis), et de certaines activits industrielles (le chemin
de fer en 1873, la Bourse en 1890 puis, en 1907 et en 1929). Toutes ces situations
dites historiquement de crise se traduisent concrtement par une baisse des
prix, une multiplication des faillites et un flchissement de la production et de
l'emploi. Le processus initial s'amplifie de lui-mme et se prolonge au cours
d'une phase plus ou moins tendue, jusqu'au moment o l'conomie s'engage
nouveau et progressivement dans une phase ascendante par rquilibre entre
l'offre et la demande un niveau socialement accept de rentabilit du capital
et de concentration industrielle.
Mais ceci ne permet pas de comprendre effectivement les causes d'un dclen-
chement du processus ni les mutations qu'il entrane. Pour dcrire le concept
de crise, il faut en fait la situer comme un moment dans la dynamique de la
croissance conomique. Or, les thories conomiques actuelles ne donnent pas
une grille de lecture univoque, dfinitive et certaine de cette rupture. D'une
part, parce qu'elles utilisent des niveaux d'explication diffrents suivant le
degr d'abstraction retenu dans la modlisation. D'autre part, parce que la crise
conomique contient toujours (en tant que moment et ouverture sur un avenir)
un trs grand degr d'indcidabilit quant son volution et ses phases.
Si les deux grands thoriciens de la crise restent indniablement Marx et
Keynes, ds le dbut du x1xe sicle (trs exactement, propos de la rcession
de 1816), les premires conceptualisations explicites de ce terme sont apparues
comme dsignation de priodes de chute de la production.
Pour certains (Ricardo), cette rcession n'est que la rupture entre l'pargne
et l'investissement. D'autres, (Malthus, Sismondi) ont dcel ds 1819, dans cet
ensemble de faillites et de chutes des prix, un phnomne structurel du capita
lisme, incapable de crer une demande suffisante pour couler sa production.
Sismondi parle des manufactures qui cc sans attendre les besoins et la demande
du public, versent sur le march des produits qui surpassent infiniment la possi-
bilit d'acheter de ce public . Keynes et :Marx, on le verra, reprendront une
dfinition trs voisine du concept de crise.
Toutes ces apprhensions du phnomne ont donc un point commun : la crise
est le concept global dsignant une discontinuit plus ou moins brusque dans
un processus de croissance de la production marchande, une rupture de l'qui-
libre. On parle ainsi d'un point catastrophe du modle, d'une fissure dans des rgu-
larits fonctionnelles, d'une discontinuit par rupture d'quilibre entre l'offre et
la demande de biens et de services, gnratrice d'une dpression de la production.
Dans toute modlisation, une crise conomique correspond donc, au premier
niveau de son observation, un simple processus de retournement de la conjonc-
ture, faisant succder une phase de dpression de la production, et donc de fail-
lites et de chutes de cours, une phase d'expansion rgulire sur une priode
longue.
Cette dfinition premire, qui en reste la surface des phnomnes, ne saurait
suffire une analyse du phnomne. Une discontinuit n'a de sens que par la

87
Jacques Attali
description de son contour et des causes de son apparition. La crise doit donc
tre prcise par une interprtation prdictive des mcanismes de cette rupture
dans le processus de croissance conomique. Elle doit, en fait, s'analyser comme
une impossibilit de la reproduction l'identique du systme de production. -
La crise est, en quelque sorte, l'preuve de vrit d'une thorie conomique :
il est en gnral facile de construire une modlisation des rgularits dans une
volution. Beaucoup plus difficile d'incorporer au modle les mcanismes de
rupture.
La crise est un moment de rupture de cette perptuelle mutation. Un moment
qui n'est pas un hasard total. Ni une ncessit absolue. Mais le rsultat du jeu
des mcanismes conomiques, comme lieu des rapports de force entre classes
sociales tendant, les unes organiser le maintien de leurs dominations, les autres
la fin de leur exploitation.
Pour des rapports de force inchangs, l'mergence de la crise est une quasi-
ncessit, au moins si l'on reprsente la socit par un modle mcanique. Elle
n'est hasard que si l'on donne ce nom l'imprdicabilit (dans le cadre des
modles disponibles) des processus de mutations des rapports de forces qui
dterminent les types d'volution de la crise.
Je voudrais montrer ici que la crise conomique est plus qu'un accident et
qu'elle n'est en aucun cas une panne dans le processus social. Elle est, au
contraire, dj une rparation des pannes antrieures, un mode de rsorption des
dsquilibres accumuls pendant la priode de croissance prcdente, sans lequel le
mode de production en place ne pourrait se maintenir. C'est peut-tre l l'essen-
tiel. Autrement dit, la crise a une fonction sociale et conomique trs prcise
dans la dynamique de la marchandise. C'est le moment social o le finalisme est
le plus prsent : mme si chacun se voit comme victime du processus, celui-ci
joue un rle rgulateur et transformateur. Au-del des individus et mme des
groupes sociaux, le processus de crise restaure l'ordre que les dsordres et les
gaspillages antrieurs s'apprtaient dtruire. Un ordre qui peut tre reproduc-
teur ou transformateur des rapports de force. Au-del de la simple dpression,
la crise est le lieu de l'instauration d'un ordre et non pas comme le croit la vul-
gate celui de l'exacerbation du dsordre dans les organisations.

I. LA REPRSENTATION DU CONCEPT DE CRISE.

Comme tout autre phnomne conomique, la crise peut tre dcrite diff-
rents niveaux de conceptualisation et de reprsentation de la ralit.
Trs grossirement, on peut dire que la thorie conomique a t amene
se situer deux niveaux (prix, valeur-travail) de modlisation du rel, chacun
conduisant une description diffrente du processus de rupture-rorganisation
qu'est la crise. Pourtant, chacun de ces deux niveaux de modlisation concep-
tualise la crise comme une simple rupture d'quilibre suivie d'un rtablissement
et non pas comme l'acclration d'un phnomne continu de cration d'ordre
partir d'un bruit, qui est, mon sens, l'explication du concept de crise.
Pour prciser le concept de crise comme passage d'un ordre un autre et non
pas comme simple modification d'quilibre, il faut introduire un niveau de
modlisation radicalement nouveau, celui de l'information qui permet de donner

88
L'ordre par le bruit
une modlisation beaucoup plus large de cette rupture rorganisatrice dans les
processus de la production marchande.

a. L'espace des prix.

La vision la plus directement observable du rel retient une valuation des


marchandises par les prix auxquels elles s'changent. Lorsque l'on modlise
l'conomique partir de l'observation des prix, on la reprsente implicitement,
en fait, comme un systme en quilibre cyberntique rgulable par des signaux
unidimensionnels. La crise apparat alors comme un drglement d'un systme
social naturellement quilibr.
Cette conceptualisation idaliste primaire conduit ne voir alors la crise que
comme un accident ne pouvant rsulter que de comportements aberrants d'agents
conomiques faussant le libre jeu des prix: insuffisante information des agents,
coalition d'agents, intervention de l'tat, rupture des rgles du jeu du march,
qu'il suffit de corriger pour rtablir l'quilibre momentanment rompu. Cette
vision mcaniste est trs trompeuse.
Aujourd'hui, l'analyse cyberntique de l'conomie capitaliste dcrit la crise
de faon plus large en rattachant l'origine de ses ruptures des dsquilibres
ou des dcalages dans le fonctionnement mme de l'conomie : dcalage entre
les dcisions de production et les dcisions de consommation, dans la rapidit
de l'adaptation des processus de prix de revient, dans les conjonctures, dans la
fluctuation rapide et brutale des profits et des salaires.
Cette conceptualisation de la crise comme dsquilibre dans le modle social
a t reprise comme une justification de l'intervention de l'tat afin de rgler
ces dsquilibres.
On a souvent assimil l'analyse de Keynes une telle justification 1 En fait,
Keynes est beaucoup plus subtil 2 Pour lui, la crise est avant tout un dsqui-
libre sur les marchs terme. Plus prcisment, la cause d'une dpression majeure
doit tre retarde dans la disparition des anticipations des capitalistes, rdui-
sant le montant de l'investissement. Ainsi s'aggrave le dsquilibre offre /demande
si les prix et les taux d'intrt ne suffisent pas rtablir l'quilibre ncessaire
entre l'pargne et l'investissement 3
Ce modle conduit cependant, en dfinitive, ne proposer que le rtablisse-
ment d'quilibres antrieurs comme solution la crise. Pour qu'un tel modle
d'quilibre soit correct, il faudrait que les drglements de l'offre et de la demande
soit rellement aberrants, rsultat du hasard, de bruits du systme, et non
le rsultat de comportements rendus ncessaires par le jeu mme des rapports
de pouvoir dans le processus de production. Or, cela est faux : certaines ne sont
pas ruptures occasionnelles d'quilibre mais, au contraire, ncessaires au fonction-
nement de l'conomie. Il est cependant possible d'analyser sommairement dans
le modle des prix ce rle rorganisateur, que l'on ne peut, en fait, comprendre
clairement que dans le troisime espace, informationnel. Il est en particulier
difficile d'avoir des valuations srieuses de ces concepts dont les mesures par

1. Voir bibliographie, no 10, p. 90.


2. Ibid., no 8 et 9, p. 90.
8. Ibid., n 10, p. 90.

89
Jacques Attali
les prix sont difficilement comparables et rendent mal compte de la valeur relle
du capital utilis.
Le moteur du processus d'accumulation dans l'entreprise capitaliste est la
ncessit d'accumuler du capital, tout en maintenant une rentabilit leve
afin de survivre dans la concurrence 1 Or, ces deux objectifs finissent par deve-
nir contradictoires, un niveau donn de concentration des moyens. D'une
part, partir d'un certain moment, les occasions de cration de profits diminuent.
D'autre part, le cot en capital productif ncessaire au maintien de la produc-
tion augmente sensiblement, ce qui entrane une baisse du taux de rentabilit
du capital investi, que les dtenteurs du capital tentent de surpasser par le jeu
de la crise.
Le systme capitaliste, dans chacune de ces priodes o la rentabilit baisse,
s'arme de prothses : l'inflation, les faillites, la rotation du capital, dvalorisent
le capital et relvent le rapport profit /capital. Le chmage permet la baisse
relative des salaires et amliore les profits.
Ces divers phnomnes sont donc, dans cette interprtation de la crise, des
moyens pour lutter contre la baisse du taux de rentabilit et engager la
restructuration de l'conomie un niveau d'organisation (d'ordre) suprieur et
non, comme dans l'interprtation classique, des symptmes de rupture passagre
d'quilibre.
Mais il est difficile de poursuivre trs loin un tel schma au niveau du prix
puisque ce niveau ne permet pas d'atteindre la cause profonde de cette baisse
de la rentabilit du capital, inaccessible hors d'une analyse de la rpartition du
produit de travail, et donc d'une modlisation en terme de valeur-travail.
On peut montrer 2 dans un modle statique que l'approche du plein emploi
des facteurs exige le transfert du profit vers le secteur de biens de consomma-
tion, et la baisse de l'efficacit du capital. Ce rsultat est essentiel : le plein emploi
des /acteurs entrane lui seul la baisse d'efficacit du capital.
Il est alors possible de prciser ce qui prcde et d'introduire dans un modle
simple le rle de l'efficacit du capital dans la crise. La variable stratgique qui
dtermine la production de chaque firme est le taux de rentabilit anticipe
par les investisseurs sur l'horizon de vie du capital. On a ainsi, dans la firme, le
double enchanement.

Informations Taux de
Dcision sur les rentabilit Investissement
rsultats anticipe

Ralisation
1 Rentabilit
j
Croissance
ralise

Dans ce schma, la rentabilit anticipe dpend des profits anticips, qui eux-
mmes dpendent de la consommation anticipe, qui elle-mme dpend de la

1. Le rapport entre le profit net et le cot du capital productif est le critre principal
de la rationalit de la dcision dans le capitalisme. L'mergence de nouveaux systmes
de punitions et de gratification dans l'organisation peut, cependant, fausser de plus en
plus ce mcanisme.
2. Efficacit et taux de profit dans une conomie deux secteurs : tude paratre.
Cette dmonstration suppose un petit appareil mathmatique.

90
L'ordre par le bruit
consommation constate, des cots anticips (salaires, cot du capital), du
partage capital /travail et de la productivit relative des processus de produc-
tion.
Ainsi, l~ rpartition des revenus primaires joue un rle essentiel dans les
fluctuations ; il ne suffit pas que travail et capital existent en quantits crois-
santes pour qu'augmente le volume de la production. Il faut aussi que leur mise
en uvre permette d'anticiper un certain taux de rentabilit, conduisant
une accumulation de profit.
Trs sommairement rsums, les mcanismes rgissant ces tendances sont les
suivants : supposons qu'une innovation entrane une forte augmentation de la
productivit du travail non entirement rpercute dans les salaires. Cela pro-
voque une baisse de la part des salaires dans la valeur ajoute et une hausse du
taux de rentabilit ralise ; cette hausse entrane une acclration de l'accumu-
lation du capital par anticipation de rentabilit venir. A terme, cette crois-
sance du capital peut devenir, pour la raison voque plus haut, plus rapide
que celle de la valeur qu'elle suscite. De sorte que le taux de rentabilit ralis
va baisser. La consommation va se ralentir ainsi que l'anticipation de profits.
La demande effective, et donc l'emploi qui en rsulte, vont baisser jusqu' ce
que l'efficacit du capital se rtablisse, soit par un nouveau progrs technique,
soit par dvalorisation du capital.
Mise part la premire cause avance (le transfert de profit vers le secteur
de consommation), les causes constates de la baisse d'efficacit du capital sont
donc extrieures au modle cyberntique. En voici quelques-unes :
L'accroissement des cots unitaires d la ncessit d'investir de plus en
plus pour exploiter les nouvelles ressources en nergie et en produit de base.
La modification de structures de la production, par exemple le glissement
vers l'infrastructure et le tertiaire, de sorte que les besoins en capital par unit
de production supplmentaire augmentent dans l'ensemble de l'conomie.
L'acclration du processus de substitution du capital au travail et les
excs d'investissements par des entrepreneurs sous-informs des forces produc-
tives disponibles.
Le remplacement d'quipements anciens et qualitativement vtustes par
de nouveaux biens de capital fixe plus coteux en vue d'amliorer la qualit
de la production, mme si le cot des nouveaux biens d'quipements est plus
lev que les prix des produits obtenus.
Pour comprendre plus compltement le processus de la crise, il faut donc se
placer dans un schma plus large. Celui des conflits sociaux.

h. L'espace de la valeur.

La modlisation du processus de production en termes de valeur-travail per-


met d'analyser plus profondment le mcanisme de rtablissement de l'ordre
par le bruit. Lorsque l'on examine le processus de la crise dans l'espace de la
valeur-travail, c'est--dire lorsque l'on y introduit le processus d'exploitation
et de son dpassement dialectique dans les conflits pour l'appropriation du sur-
travail, la thorie s'intresse l'tude des stratgies employes par le capital
pour conserver le pouvoir dans les organisations en s'opposant la baisse du
taux de profit.
Je rappellerai d'abord que l'on trouve dans Marx au moins deux conccptuali-

91
Jacques Attali
sations assez diffrentes de la crise dans le mode de production capitaliste.
Dans l'une (exprime dans le chapitre sur c< la loi gnrale d'accumulation
capitaliste du Capital, et reprise par toute une tradition thorique jusqu'
Morishima1 ), la crise est dcrite comme la rupture brusque du rythme de ~roissance
du surplus disponible pour investir compte tenu du rythme de croissance des
revenus induits par l'accumulation capitaliste dsordonne (crise de sur-accumu-
lation).
Dans l'autre, la crise apparat comme le moment de l'exacerbation des contra-
dictions entre la production et la ralisation marchande de cette production
c'est--dire une impossibilit de trouver des dbouchs crant de la plus-value
(cc crise de sur-production ).
Dans les deux cas, le taux de profit (1: + v) tendra baisser si la classe,
ouvrire est capable, par ses luttes, d'imposer une rduction de son exploitation,
si la concurrence entre les firmes entrane une rduction de leur marge, et surtout
si l'utilisation croissante de machines la place d'hommes conduit une hausse
de la composition organique du capital.
La crise est donc le lieu d'un affrontement majeur de classes opposant leurs
stratgies et confrontant des intrts dans le processus de partage de la valeur
produite du temps accumul.
Ainsi, on peut dire qu'il y a crise ds que la consommation et la production
sont faites par des personnes diffrentes et donc quand il y a antagonisme entre
les groupes contrlant ces fonctions.
Mais, on l'a dit, cette modlisation conflictuelle du processus de production
interdit toute mesure empirique. On oublie trop souvent, lorsqu'on utilise le
discours de la valeur-travail, quel' on ne peut mesurer directement par des valeurs
ni le sur-travail, ni la plus-value, ni le capital engag, ni, par consquent, le
taux de profit.
Cette ambigut, entretenue par ceux qui n'ont pas intrt la rigueur/escamote
le difficile problme de la transformation. Elle est significative des difficults
mthodologiques de la modlisation en termes de thorie de la valeur. Il pose
un problme de critre de vrit, particulirement aigu lorsqu'il s'applique
un concept aussi central que celui de crise. Si ron admet, avec Althusser 2 , qu'il
ne faut pas parler de thse vraie mais de thse juste, lorsqu'elle est conforme
la pratique, toute la scientificit du modle marxiste ne doit pas tre recherche
partir de l~empirisme, rserv l'espace des prix. L'espace de la valeur est un
espace conceptuel o les nombres n'ont pas un sens autre que formel, et dont
l'immense puissance d'interprtation du rel tient non une quelconque mesura-
bilit des concepts, mais l'adquation des perspectives thoriques qu'elle propose
la pratique.
La scientificit dialectique, dont le champ est rduit la marchandise, et la
puissance opratoire discutable de l'espace de la valeur-travail exigent la
recherche d'une reprsentation plus large, d'un autre concept de mesure de la
rupture et de l'auto-rorganisation des processus conomiques. Comme pour tout
concept, il sera insparable d'un espace de modlisation, d'une vision de l'acti-
vit productive et des rapports de pouvoirs et d'un critre de vrit.

1. Voir bibliographie n 2, 5, 7, 13 et i't.


2. Idem n 1.

92
L'ordre par le bruit
Le monde ne se rduit pas la reprsentation marxiste du rel. La mise en
scne des rapports de pouvoirs qu'il implique conduit en effet l'institu-
tionalisation des dlgations dans la conduite de l'histoire. Reprsentation tron-
que du rel et des faits, dont la crise conomique n'est qu'une production parmi
d'autres.

c. L'espace informationnel gnralis.

J'ai expliqu ailleurs 1 quel cadre d'analyse plus large permet de modliser
la baisse d'efficacit et du taux d'organisation, par des bruits environnant
l'organisation. L'espace de modlisation ncessaire doit alors pouvoir lier la
nature du travail et du savoir utiliss dans la Jlroduction et dans les autres
rapports sociaux. L'espace thorique de cette analyse est celui de la thermody-
namique, de la thorie de l'information et des codes sociaux. Lieu nouveau et
essentiel des conflits de pouvoirs dans les socits d'aujourd'hui.
Cette modlisation permet de reprsenter une structure sociale, non plus comme
un mcanisme ou seulement comme un conflit de classes, mais comme le lieu
d'une combinaison d'nergie et d'information, tentant de s'opposer sa propre
destruction ( la hausse de l'entropie) en dgradant son environnement.
Dans cet espace, toute activit productive est reprsentable par un flux ou
un stock d'nergie informe, la baisse du taux d'efficacit (ou d'organisation)
est alors modlise comme le processus de dgradation des rapports de pouvoirs
dominants dans la socit marchande.
Dans cette reprsentation tout cart l'quilibre est structurant car l'quilibre
est dsordre et le dsquilibre est crateur de forme, d'organisation. Si l'on se
limite l'information non signifiante (seul niveau informationnel sur lequel la
thorie soit peu prs construite) le bruit est cc qui destructurc, ce qui fait baisser
J'efficacit de la production et le taux d'organisation.
Le thorme de l'ordre par le bruit nonce alors que lorsqu'une structure
d'nergie organise par de l'information est agresse par un bruit, non lisible
par le code structurant, ce bruit n peut finir par structurer l'organisation en
une nouvelle hirarchie, fonde sur un nouveau niveau informationnel, lui-mme
dfinissant un ensemble de nouveaux codes par rapport auxquels tout autre
niveau informationnel est bruit. Quelles sont alors ces nouvelles formes sociales
qui peuvent natre et relever le taux d'organisation?
L'organisation dominante dans la socit marchande d'aujourd'hui (structure
par l'information cyberntique et smantique, respectivement descriptible dans
l'espace des prix ou de la valeur), est attaque par des informations symboliques
et imaginaires qui organisent l'extension du champ de la marchandise (en rpri-
mant toutes les relations non marchandes et en projetant dans la marchandise
l'espace symbolico-imaginaire).
On peut montrer que les causes de la baisse de l'efficacit de l'organisation
dominante sont alors toutes les agressions externes, toutes les dgradations
de codes qui peuvent fragiliser le systme, telles la baisse de l'efficacit de la

1. Voir bibliographie n 4.

93
Jacques Attali
circulation de l'information quand grandit la taille des organisations, la dispa-
rition des innovations ; la part croissante des services (et donc du travail infor-
mationnel) dont la productivit est plus faible, la capacit des salaris rsister
l'exploitation plus grande et la remise en cause des valeurs dominantes.
Ce conflit entre ces modes informationnels structurateurs de l'organisation
suppose une modlisation largie. L'espace des prix et celui de la paleur
ne sont que l'expression des deux premiers nPeaux in/ormationnels. Leur tude
est d'une complexit exceptionnelle : si, en effet, le processus de passage (prix)-
(valeur) est mal connu, le passage (prix-valeur)-(information) reste presque enti-
rement dchiffrer. Aucune vrification de type empirique ne me semble devoir
jamais tre accessible, ce qui pose le problme du critre de vrit ce niveau
de reprsentation.
La science sociale, comme les autres sciences, va peut-tre devoir renoncer
un critre de vrit de nature consensuelle et s'en tenir, pour une longue priode,
des niveaux quasi mtaphoriques, ce qui cre un concept de crise global
en mme temps que flou, et trs largi par rapport au marxisme.
Le passage entre les trois espaces, et donc les trois niveaux de conceptualisation
de la crise, peut alors tre esquiss : le systme de production marchand peut
tre dcrit comme une machine concentrer du profit, extorquer de la plus-
value et /ou rprimer de la relation. Au premier niveau, la crise est une
rorganisation d'un quilibre rompu par une rallocation du capital financier.
Au second niveau, c'est une modification des rapports de classes en vue de dfinir
de nouveaux lieux de cration de plus-values. Au troisime niveau, c'est un
dplacement dans l'intensit relative des codes structurateurs de la socit.
Mais l'ampleur des crises dans les trois espaces peut tre de nature trs diff-
rente : ce qui est une crise dans un espace peut tre la crise dans l'autre. Dans
les trois cas, toute crise aide maintenir les rapports de pouvoir, tout en crant
parfois les conditions de leur bouleversement. Ainsi est-il trs difficile d'analyser
la crise en dehors des futurs qu'elle ouvre et du degr de libert des groupes en
conflit. Le propre de la crise actuelle, par son ampleur et par la complexit des
dcisions disponibles pour chaque groupe concern est de multiplier les futurs
possibles et de complexifier leurs relations avec les rapports de pouvoirs entre
classes sociales en conflit.

II. L'INDCIDABILIT RELATIVE DE L'APRS-CRJSE.

Le concept de crise ne dsigne donc que l'acclration d'une dynamique du


remodelage des rapports sociaux sans dfinir univoquement les structurations
sociales d'aprs crise. Mais, suivant le niveau d'abstraction choisi, le champ des
possibles est diffremment dcrit avec les variabilits plus ou moins grandes.
Ce qui souligne l'importance particulire du modle informationnel, beaucoup
plus prdictif, dsignant avec beaucoup plus de prcision, de nuance et d'am-
pleur, les types d'organisations sociales d'aprs crise.
Il y a, d'abord, une diffrence majeure entre les aprs-crises dcrites dans
les deux premiers espaces (prix et valeur) et dans le troisime. Les deux premiers
espaces tant limits la marchandise, la crise y est vue comme le moment o
un excessif dsquilibre marchand s'acclre pour se rduire. L'aprs-crise y est

94
L'ordre par le bruit
donc avant tout un quilibre _nouveau entre offre et demande sur des marchs.
L'indcidabilit est dans le fait de savoir si l'quilibre rsulte d'une hausse de
la demande ou d'une baisse de l'offre et sur le point de savoir quel modle de
production satisfait la nouvelle demande. Alors que le troisime espace porte sur
un champ structurant beaucoup plus large, posant le problme de la frontire
de la marchandise.
La baisse de la rentabilit apparat donc non comme une panne du systme
mais comme un lment de sa rgulation structurelle, qui peut aggraf-'er terme
les difficults fut ures de coordination.
La crise elle-mme est le moment d'une rgulation structurelle, d'une coordi-
nation nouvelle de l'conomie.
Le concept de crise ne dsigne donc que l'acclration d'une dynamique du
remodelage des rapports sociaux sans dfinir univoquement les structurations
sociales d'aprs crise. Mais suivant le niveau d'abstraction choisi, le champ des
possibles est diffremment dcrit.
Dans les trois espaces, le taux de rentabilit, de profit, d'organisation, doit
se relever pour que se restaure la croissance; mais ce qu'on y dcrit est diffrent.
Dans le premier espace, le taux de rentabilit anticip de l'appareil productif
est fonction des conditions de l'quilibre sur les marchs des biens et services,
de la monnaie et du travail.
Dans le second, le niveau du taux de profit est dpendant des rapports entre
classes sociales et entre nations.
Dans le troisime, c'est le taux d'organisation qui doit augmenter. L'aprs
crise y est infiniment plus flou, dans la mesure o il ne dcrit pas un quilibre
retrouv, mais un nouveau rapport d'influences et d'intensits entre plusieurs
types de structuration des organisations par des codes informationnels en conflit.
Il n'y a mon sens, jamais de fin de crise, ni de dbut. Tout comme le dbut
d'une crise est difficile dater, l'aprs-crise ne commence jamais. Le choix du
niveau de reprsentation dtermine donc non seulement la nature d'analyse
de la crise, mais galement fixe sur le champ des possibles qui vont merger.

a. L~aprs-crise dans l'espace des prix.

Dans le schma des prix, l'aprs-crise signifie un rtablissement de la renta-


bilit anticipe. Depuis quelques annes, l'usage accru de quelques expdients
permet d'y arriver artificiellement.

Les expdients.
L'endettement permet dans un premier temps de compenser l'impact de la
baisse de la rentabilit sur le niveau d'investissement. Il permet de crer des
sources nouvelles de rentabilit (effet de levier}. Ainsi, l'conomie d'aujourd'hui
est-elle une conomie dont le niveau d'endettement a fortement augment.
Ce recours accru l'endettement a, dans bien des cas, constitu une tentative
de rponse de la part des entreprises face la dgradation de la productivit
et de la rentabilit du capital : cela est trs net dans le cas des tats-Unis
partir de 1965 ; en Allemagne, le recours l'endettement a t constamment
utilis pour relancer les taux d'accumulation face un taux de profit en baisse ;
enfin en France, et surtout au Japon, les vagues successives d'accumulation

95
.Tacques Attali
ont, pour une large part, t finances sur des fonds externes. Cet appel, plus
ou moins massif, l'endettement, n'a cependant pas rsolu les difficults aux-
quelles devaient faire face les entreprises.
Le ratio dettes /capital est croissant d'une manire assez continue entre 1950
et 1974 au Japon, en France, en Allemagne et aux tats-Unis. Au Japon et aux
tats-Unis, cette croissance s'acclre et devient plus rgulire au dbut des
annes soixante ; en Allemagne, rvolution de ce ratio est plus heurte et connat
deux acclrations (1958-1961 - 1967-1970) suivies de pauses.
Ce ratio atteint des niveaux trs levs au Japon : il passe de 60 % en 1954
140 o/0 en 1970, alors qu'il dbute seulement 20 % pour atteindre 40 % envi-
ron en Allemagne et en France et qu'aux tats-Unis, il crot de 50 % 90 %-
L'endettement des entreprises japonaises est beaucoup plus massif que celui de
leurs homologues franaises, amricaines ou allemandes.
Si l'on apprhende maintenant l'endettement des entreprises en terme de
dure de remboursement, il apparat galement que d'une manire gnrale
les ratios dettes /profits ou dettes /Aut. ont cr dans les diffrents pays au cours
de la priode passe. Des diffrences assez nettes se dgagent pourtant d'un
pays l'autre.
Aux tats-Unis et en Allemagne les ratios dettes /profit augmentent d'une
manire continue avec une trs nette dgradation aux tats-Unis partir de
1965 (et une certaine stabilisation depuis 1970). Ces ratios sont galement crois-
sants en tendance au Japon et en France, mais l'on relve des amliorations
sensibles (c'est--dire des baisses de dettes/profit) durant les phases d'expansion
et donc de croissance du profit (1958-1959 - 1960-1961 - 1966-1969 pour le
Japon; 1960 - 1963-1964 - 1966 - 1969 pour la France).
Enfin, rexamen des niveaux atteints par le ratio dettes /profits, dans les dif-
frents pays, confirme, s'il en tait besoin, la particularit du Japon (toujours
avec ces mmes rserves que prcdemment) ; la dure de remboursement
culmine moins de 5 ans aux tats-Unis en 1970, 3,5 ans en Allemagne en
1974, 4,4 ans en France en 1973, mais s'lve prs de 7,4 ans au Japon en
1965.
Aux USA la dette de l'conomie dpasse le PNB. L'endettement des entre-
prises est pass de 30 % du capital en 1965 40 % en 1975. Le taux de couver-
ture des intrts 1 est pass de 10 5.
En France, les dettes des entreprises ont t multiplies par 11 en 20 ans et
atteignent 4 ans d'autofinancement. La charge d'intrts qui reprsentait 4,3 %
de la PIB en 1970 tait 5,2 % pour les entreprises et 1,65 pour les mnages en
1974. Dans ces conditions, l'endettement ne cre plus de profit (effet de levier
ngatif) et nul ne veut plus autofinancer l'investissement, le taux de rentabilit
tant infrieur au taux d'intrt reu par un prteur. Le systme risque donc
de se bloquer faute d'entrepreneurs capitalistes.
En consquence, les entreprises des grands pays occidentaux ont vu leur
structure financire s'alourdir dans des proportions importantes au cours des
vingt dernires annes. Ceci contribue renforcer le poids des instances bancaires
et des directions financires des entreprises.

1. (Intrts + bnfice net) /int."rts.


96
L'ordre par le bruit

Les rponses structurelles.


D'un point de vue structurel, et dans le systme actuel, le rtablissement
de la rentabilit passe par une baisse du cot de production permettant de
recrer des zones de rentabilit leve. L'indcidabilit du futur rside alors dans
la localisation des diverses industries et dans la nature de la stratgie industrielle,
conduisant une telle restauration de la rentabilit.
On peut imaginer, me semble-t-il l'intrieur du systme capitaliste, deux
stratgies con<luisant cette restauration de rentabilit, et d'abord de rduction
de l'endettement :
Une stratgie de restructuration par le bas, c'est--dire par le jeu des rgles
du march concurrentiel, conduisant la multiplication des faillites, la chute
assez sensible de la consommation, puis une chute des prix, et en particulier
des salaires, permettant la fois un redressement du taux de rentabilit et une
conversion de l'appareil productif. Cette stratgie correspond en partie, ce qui
s'est pass dans la grande crise; elle suppose, d'une part une conomie non domi-
ne par des grands groupes capables de manipuler la restructuration industrielle
et de l'organiser leur profit, un affaiblissement des syndicats, et d'autre part
que, malgr la baisse de la consommation, le march suffira maintenir le taux
de rentabilit. Les politiques suivies ont montr que la cration d'une
demande publique tait un complment indispensable cette stratgie qui,
seule, conduit la catastrophe gnralise.
Une stratgie de restructuration par le haut , supposant la conduite de
la politique industrielle par ces grands groupes financiers et bancaires que j'ai
appels le systme dominant. Ils rtablissent le taux de rentabilit global en
transfrant leurs propres ressources financires d'une branche l'autre, avec
l'appui de l'tat; ceci suppose un maintien du rythme actuel de la hausse des
prix dans la plupart des grands pays et, sans doute, un certain moratoire sur
les dettes prives et publiques.
L'une et l'autre conduisent un maintien durable du taux de chmage dans
les pays dvelopps.

h. L'aprs-crise dans l'espace de la valeur.


Trois stratgies de transformation des rapports sociaux confortant l'actuel
mode de production me semblent merger :
1. L'augmentation de la plus-value interne
2. La promotion de la plus-value externe
3. La dvalorisation du capital par destruction du capital physique relle
(dsinvestissement, fermeture d'usines} ou dguise (par l'inflation, par la natio-
nalisation) ou par la socialisation des charges du travail.
Il sera question plus loin de l'mergence d'un nouveau mode de croissance
comme quatrime stratgie.
1. Un rtablissement des taux de profit par hausse de la plus-value interne,
c'est--dire baisse des salaires rels, chute des secteurs de biens de consommation
et dveloppement des secteurs de biens de production, concentration du systme
dominant accompagne d'un maintien un niveau lev de la dure et une aggra-
vation des conditions actuelles du travail pour amliorer l'efficacit du capital,
en particulier par l'accroissement de l'exploitation de la main-d'uvre immigre.

97
Jacques Attali
Une telle hypothse suppose que la monte du chmage diminue durablement
la combativit des salaris. Ceci est la situation depuis dix ans de l'conomie
amricaine, et ce n'est pas contraire l'volution en cours en France : ainsi,
par exemple, 10,3 % de la population ouvrire en 1957 et 21,9 % en 1974 tra-
vaillent en quipe.
2. Un dveloppement de nouvelles sources de plus-values par la constitution
dans les pays qui n'en ont pas encore, d'un systme industriel dominant moteur.
Par l'ouverture significative de nouveaux marchs (vers les pays du Tiers Monde
et de l'Est, lorsqu'ils ne sont pas trop endetts). Par le renforcement de l'appareil
public de dpenses, par des rentes de situation, ou encore par l'entre dans
l'conomie de consommation marchande d'une fraction significativement nou-
velle des populations du Tiers Monde. Ce scnario suppose une mondialisation
des conditions de cration de profits et un moratoire gnralis sur les dettes
internationales.
3. Ces deux stratgies, aussi efficaces soient-elles, me paraissent ne pas aujour-
d'hui suffire rgler le problme pos aux dtenteurs de capital, par une crise
dans laquelle la masse des capitaux engags est norme. Ainsi, au-del de la
recherche de nouvelles sources de profit, la baisse du cot de la production sera
une revendication sous la forme de la prise en charge des cots du travail par
la collectivit, de fermeture d'usines peu productives, de dvalorisation bour-
sire, de nationalisations de secteurs non rentables. Une telle sortie de la crise,
par socialisation de l'conomie me parat invitable au systme capitaliste.
Elle rendra videmment difficilement acceptable le maintien durable de l'appro-
priation prive du capital productif et du contrle priv des profits, puisque la
collectivit paiera alors en partie les travailleurs et prtera aux entreprises
l'essentiel de l'argent avec lequel est cr le profit.

c. L'aprs-crise dans l'espace informat'onnel.

En dfinitive, en analysant la crise conomique trs globalement comme le


moment de l'acclration des mutations dans les conditions de reproduction des
organisations sociales, on doit rendre compte de l'volution des mcanismes et
des codes de pouvoir. C'est l sans doute toute restauration d'un ordre, elle
peut conduire des soubresauts des appareils tatiques de contrle et de cir-
culation de l'information (police, justice, sant, banques) pouvant difficilement
matriser, et mme comprendre, les volutions en cours, sclross, affaiblis et
crisps sur leurs pouvoirs bureaucratiques et sans projet, centralisateurs et
vides. A un moment o se dveloppe travers les grandes firmes, un nouveau
pouvoir transnational, contrlant la circulation des marchandises, des hommes
et des ides et o mergent partout les revendications libertaires, auto-gestion-
naires et territorialises, c'est--dire non marchandes, l'affrontement est in-
vitable. II se fait, pour l'instant surtout au dtriment des instances locales,
familiales et civiles, inaptes dominer les conditions de la production. Il peut
conduire un relvement du taux d'organisation dans des socits codifies,
normalises, rentabilises o chaque homme serait, plus explicitement qu'il
ne l'est aujourd'hui, un moyen de produire, directement branch sur l'Etat
qui le produit, sans intermdiaire ni contre-pouvoir; o chaque activit de
l'homme serait source de valeur marchande.
Un autre type d'avenir culturel est possible au sortir de la crise. Autour d'une

98
L'ordre par le bruit
autre conception de l'organisation dans laquelle l'change marchand ne serait
pas le lieu unique et dgrad des rapports ingalitaires, mais un des champs de
la relation inter-individuelle. La production en serait moins gaspilleuse en matires
et en hommes.
La nature de l'aprs-crise dpendra essentiellement des flux de pouvoir
dans la socit, qui imposera telle ou telle volution. Qu'est-ce alors qu'une poli-
tique conomiquei' C'est dfinir les moyens d'une rgulation en mme temps que
d'une transformation culturelle et conflictuelle. Le choix d'une politique cono-
mique dpend alors du prix qu'un pouvoir est prt faire payer au plus grand
nombre pour la restauration de l'ordre ancien ou de sa capacit organiser le
changement en fonction des rapports !de force. Ceci suppose une rorien-
tation trs profonde de l'offre, de la demande, des formes de travail et avant
tout toute la recration des conditions favorables pour l'innoation et un pro-
grs technique.
L'avenir d'une socit dpend de la capacit de scrter des innovations.
Une socit vieillissante, illgitime, se dtourne de la technologie pour jouir
encore un peu des privilges accumuls.
Trois conditions ont toujours t ncessaires l'mergence d'une rvolution
innovative :
L'existence dans la socit de groupes sociaux prts porter des innova-
tions vers la ralisation d'un projet social enthousiasmant.
L'existence d'innovations technologiques rpondant des besoins sociaux
(pour amliorer en particulier la qualit, la fiabilit et l'efficacit des services).
L'existence de bonnes institutions financires capables de canaliser les
ressources vers les innovateurs.
Aujourd'hui, ces groupes existent partout, dissmins dans les organisations
et hors d'elle. Mais, ils ne contrlent ni la recherche scientifique ni l'orientation
du capital. Si cc hiatus ne dure pas trop longtemps, le dclin de nos socits
pourra tre surmont par un progrs scientifique nouveau, relationnel.
Dans l'herbe du diable et la petite fume , le grand anthropologue amri-
cain Carlos Castaneda dcrit l'univers mental de Don Juan Mateus, le sorcier
Yaqui. Pour lui, l'homme de connaissance devra vaincre successivement trois
ennemis: la peur, la clart, le pouvoir. Il est alors confront un quatrime ennemi
dont il ne peut que retarder la victoire : la mort. Cette mtaphore s'applique
notre science. Aprs avoir vaincu la peur de savoir, elle a cru tout comprendre
dans une lumineuse clart. Mais, elle n'a progress que dans le doute, l'incertitude,
l'alatoire. Elle est devenue alors, et elle est encore, instrument de rgulation
<les puissants. Il lui faut franchir ce dernier obstacle et redevenir radicale, si elle
ne veut pas mourir de l'exercice du pouvoir.
JACQUES ATTALI
IRIS, Universit de Paris IX-Dauphine.

Bibliographie

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(2) AMIN SAMIR (1971), L'Accumulation l'chelle mondiale, Paris, Anthropos.
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(11) MACPHERSON, C. B. (1962), The Political Theory of Possessive lndividualism:
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(13) MARX K. (1967), Le Capital, vol. 1.
(14) MoRISHIMA M. (1973}, Marx's Economies: A dual tlteory of value and growtli,
London, Cambridge University Press.
Monsieur Julien Freund

Sur deux catgories de la dynamique polmogne


In: Communications, 25, 1976. pp. 101-112.

Citer ce document / Cite this document :

Freund Julien. Sur deux catgories de la dynamique polmogne. In: Communications, 25, 1976. pp. 101-112.

doi : 10.3406/comm.1976.1383

http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/comm_0588-8018_1976_num_25_1_1383
Julien Freund

Observations sur deux catgories


de la dynamique polmogne
De la crise au conflit

Le problme discuter est le suivant : pourquoi certaines crises donnent-elles


lieu un conflit et non pas les autres? Il y a mme des crises apparemment ano-
dines ou drisoires qui voluent rapidement vers un lourd conflit, tandis que
d'autres, l'enjeu considrable, demeurent l'tat de crise, sans issue conflic-
tuelle. En tout cas, c'est une constatation que peut faire toute personne qui
mdite sur la contingence des faits historiques, que les crises les plus graves
sont loin d'tre celles qui provoquent les plus graves conflits. Il y eut durant
@ la vingtaine d'annes qui prcdrent la Premire Guerre mondiale de nombreux
assassinats de chefs d'tat et d'hommes politiques importan~s, mais seul l'attentat
de Sarajevo prcipita le monde dans le chaos. Ni l'entre des troupes allemandes
dans la zone dmilitarise en 1936, ni l'occupation de l'Autriche et de la Tchco-
slovaquie n'ont abouti la guerre, mais la brve crise qui prcda l'attaque en
Pologne. On squestre et on assassine de nos jours les ambassadeurs, pour ainsi
dire impunment, alors qu'au sicle dernier le seul fait d'insulter un reprsentant
du corps diplomatique suffisait dclencher un conflit. Comment expliquer ces
diffrences dans le comportement au cours du dveloppement d'une crise?
Les uns pensent que ce n'est pas la nature de la crise qui importe, mais la
volont des parties antagonistes. Tout trouble, mme rduit, peut servir de
prtexte un ennemi dcid en dcoudre. D'autres insistent sur la diffrence
entre les sensibilits et mentalits propres chaque poque : certaines sont plus
chatouilleuses ou plus nerveuses que d'autres et transforment en situations
bellignes des actions qu'en d'autres temps on considre avec plus de patience,
de flegme et de distance. Ainsi une poque domine par la fivre nationaliste
serait davantage dispose qu'une autre convertir la moindre crise en un conflit
vengeur. D'autres encore estiment qutune puissance hgmonique ou imprialiste
ne saurait maintenir sa suprmatie qu' la condition d'intervenir rapidement
de manire conflictuelle dans- toute crise qui risque de mettre en question son
prestige. D'autres enfin remarquent que la multiplication des crises dans une
socit freine ses capacits conflictuelles. Ce sont les socits en crise permanente
qui possdent aussi les mcanismes ncessaires pour bloquer les vellits belli-
queuses, tandis que l o les crises sont rares, chacune devient presque immdia-
tement source d'un conflit possible.

101
Julien Freund
Ces interprtations ne sont videmment pas carter, encore qu'elles n'aient
qu'une signification historique et circonstancielle et qu'elles soient sans porte
gnrale. En 1914 par exemple, aucun pays ne voulait franchement la guerre
et, pourtant, ils s'y sont tous prcipits avec la fleur au fusil. On ne saurait non
plus placer sous la mme rubrique l'hgmonie fonde sur la politique de la
canonnire et celle qu'exercent de nos jours les USA et l'URSS, contraints parfois
d'accepter sans ragir de vritables affronts. On pourrait voquer d'autres exem-
ples qui confirmeraient la validit limite de ces explications. Certes, toute crise
est en gnral porteuse de conflits, mais une crise aussi profonde et fondamentale
des esprits que celle provoque par la science la suite de Copernic et de Galile
n'a t suivie directement d'aucun conflit. Si nous voulons donner une rponse
aussi pertinente que possible la question formule au dpart, il semble ncessaire
de chercher une explication plus englobante, en procdant par comparaison,
afin de dterminer, grce une analyse en profondeur, d'ventuelles constantes
qui caractrisent la presque totalit des passages d'une crise au conflit.

II

Une telle recherche n'a de sens que si on ne confond pas de prime abord les
notions de crise et de conflit, ainsi qu'il n'arrive que trop frquemment mme
dans la littrature sociologique soi-disant spcialise. Sous couvert de vouloir
tout clairer par l'opposition d'intrts plus ou moins compatibles on donne
une signification peu prs quivalente non seulement aux deux termes, en
l'occurrence en dbat, mais aussi d'autres comme ceux d'antagonisme, de riva-
lit, de tension, etc. D'o la ncessit d'un premier effort de prcision ou, si l'on
veut, d'une laboration conceptuelle aussi rigoureuse que possible.
La notion de crise est lie aux altrations et aux ruptures que peut provoquer
le changement. Elle est donc lie aussi au dveloppement mme de la vie, tant
sous ses aspects biologiques que sous ses aspects psyhologiques et sociologiques
dans la mesure o sa conservation dpend d'une perptuelle cration, dont les
effets peuvent tre continus ou discontinus. Il faut cependant viter de valoriser
d'emble le changement, que ce soit de faon positive, pour le considrer comme
tant toujours salutaire (au sens de l'volutionnisme philosophique ou des tho-
ries du progrs), ou de faon ngative, en le considrant comme funeste (au sens
o toute crise serait une manifestation pathologique). Tout changement n'est
pas source de crise, par exemple lorsqu'il se dveloppe de manire rgulire et
presque imperceptible. Il y a en gnral crise la suite de l'apparition d'une
modification soudaine et inatt\..'.nduc qui trouble le droulement ordinaire, le
plus souvent en suscitant un tat de dsquilibre et d'incertitude. L'altration
crisogne peut tre de deux sortes : ou bien elle est le rsultat de l'intervention
d'un facteur extrieur et allogne dans le dveloppement, ou bien elle est produite
par le dveloppement mme, sous l'effet d'une accumulation endogne qui, une
fois dpass un certain seuil, cre un tat de rupture. Cette accumulation peut
tre celle d'usures et de dfaillances rptes ou au contraire de profusions et
de prodigalits. Il arrive tout aussi frquemment que la crise manifeste un dcalage
entre l'acclration de certains aspects du dveloppement et le retard d'autres :
il y a Lrisure dans le rythme du changement. Ces lments objectifs s'accompa-

102
Sur deux catgories de la dynamique polmogne
gnent en rgle gnrale d'un autre obstacle, qui contribue souvent accrotre
la crise : il s'agit de la difficult subjective de discerner les moments critiques,
donc de faire le choix convenable et de prendre la dcision adquate. Etymolo-
giquement d'ailleurs la xpfor. est la facult de juger, de diffrencier et de
dcider.
Considre du point de vue sociologique, la crise est une situation collective
caractrise par des contradictions et des ruptures, grosse de tensions et de dsac-
cords, qui rendent les individus et les groupes hsitants sur la ligne de conduite
tenir, parce que les rgles et les institutions ordinaires restent en retrait ou
sont mme parfois comme dphases par rapport aux possibilits nouvelles qu' of-
frent les intrts et les ides qui surgissent du changement, sans que l'on puisse
cependant se prononcer clairement sur la justesse et l'efficacit des voies nou-
velles. Cette dfinition appelle quelques commentaires.
a) L'tendue d'une crise est variable, suivant qu'elle n'affecte qu'une activit
dtermine (par exemple la politique ou l'conomie ou la religion) ou bien toutes
les activits en mme temps, comme ce fut le cas pour la Renaissance. Elle est
donc locale ou globale, au sens o Ortega y Gasset distinguait par exemple entre
le changement qui survient dans le monde (crise de gnrations) et le changement
du monde, qu'il appelle crise histori<1ue, du fait que l'homme en revient ne
plus savoir que faire, parce qu'il en revient, vraiment, ne plus savoir que penser
sur le monde 1 . En gnral, une crise qui affecte une seule activit est superficielle
et passagre, tandis que l'autre remue les esprits en profondeur et est plus durable.
La caractristique de notre temps semble dtermine par le fait que nous sommes
installs dans une crise gnrale et permanente, conditionne par une explosion
technologique sans prcdent. Il n'y a cependant pas lieu d'entrer ici dans le
dtail de l'analyse.
b) Ce qui provoque la csure crisogne dans le changement, c'est l' inno~ation
drglante et dstabilisante. Si la nouveaut n'est qu'un renouvellement qui
rafrachit ou revivifie des comportements habituels, elle ne donne que rarement
lieu une crise. Celle-ci ne surgit que si la rnovation modifie l'esprit profond
des choses. La cration constante par exemple au cours des sicles d'ordres reli-
gieux nouveaux, masculins ou fminins, n'a pas provoqu de crise dans l'glise,
mais la Rforme au contraire en a suscit une parce que l'innovation s'attaquait
un certain nombre de principes sacrs. Elle tait plus qu'une reviviscence de
la foi, car elle mettait en cause le style de vie mme du chrtien, les sacrements
et le salut par les uvres. Autrement dit, la source d'une crise est l'innovation
en tant qu'elle est la fois indite, soudaine et inscurisante.
c) Mme soudaine, l'innovation ne se prolonge pas en crise, si elle est imm-
diatement utile du point de vue des commodits des usagers. Pas plus que l'appa-
rition de la machine vapeur (bteaux grand tonnage, chemin de fer) n'a
entran directement de crise, l'avion et la voiture non plus n'en ont occasionne 2
Seule l'accumulation acclre d'innovations techniques de toutes sortes, en tant
qu'elle modifie le style de vie et altre les valeurs reconnues jusqu'alors, branle
la longue les esprits. Autrement dit, ce sont les innovations non utiles, d'ordre
thologique et spirituel, qui sont immdiatement crisognes. Les modifications

1. RTEGA Y GASSET, Ides et Croyances, Paris, Stock, 1947, p. 1'.t7.


2. Nous n'envisageons pas ici les crises conomiques, d'ordre matriel, bien qu'elles
aient souvent contribu rvler, par leurs rpercussions, certains aspects de la crise
sociale.

103
Julien Freund
spectaculaires qu'un roi ou un Prsident de la Rpublique succdant un autre
introduit ne provoque pas proprement parler de crise politique 1 Celle-ci
survient lorsque le rgime est mis en cause, c'est--dire le type de lgitimit
avec ses normes, ses valeurs, ses traditions et ses croyances propres.
d) Au fond, une crise nat essentiellement des difficults de la prvision. Les
socits agraires taient relativement pargnes par. les crises (celles-ci avaient
en gnral une origine externe,: de caractre catastrophique : flaux naturels,
guerres, pidmies, etc.). En effet, le paysan et l'artisan taient en mesure
de prvoir avec confiance le droulement de leur vie, ainsi que celle de leurs
enfants et petits-enfants, puisque les conditions d'existence restaient pratique-
ment les mmes: d'o stabilit et scurit. La rationalisation techniciste moderne
a boulevers l'ide mme de prvision, puisque personne de nos jours n'a plus
l'assurance par exemple de terminer sa vie active dans le mtier choisi au dpart.
Cette observation vaut pour les autres aspects de la vie, et pas seulement pour
la profession qui ne sert ici que d'illustration d'un phnomne plus gnral. Nos
possibilits de prvision sont de plus en plus limites, ce qui explique la frnsie
des anticipations, fictions, pronostics, conjectures et calculs, sans cesse dmentis
par les innovations insouponnes. Tout arrive, sauf ce qui est prvu. En d'autres
termes, nous sommes condamns au probabilisme et au prvisibilisme, ainsi
qu' leur logique, par incapacit de prvoir. Au raisonnement aristotlicien de
la ncessit nous avons substitu la logique spculative de l'opration pure-
ment financire. Nous avons proclam le rgne de la parole et de la prdiction
parce que nous ne sommes plus des tres capables de prvision. On peut mme
se demander si l'intemprance actuelle de la pense utopiste n'est pas un moyen
artificiel, donc technique, pour nous donner l'illusion d'une prvision plus long
terme.

III

Il faut entendre par conflit, au sens propre du terme, l'affrontement de deux


ou plusieurs volonts (individuelles ou collectives), qui manifestent l'une l'gard
de l'autre une intention hostile cause d'un droit, et qui, pour maintenir ou
retrouver ce droit, essaient de briser la rsistance de l'autre, ventuellement
par le recours la violence. Cette dfinition ne tient naturellement pas compte
du sens figur du terme, par exemple celui de conflit de devoirs, ni des rivalits
vagues, des comptitions, dsaccords et antagonismes qui ne donnent pas lieu
un heurt. Quelques rapides commentaires permettront d'clairer la question 2
a) tymologiquement conflit veut dire choc, donc affrontement de deux
forces qui s'prouvent. On ne pa1lera pas de conflit propos du heurt d'une
pierre, mais uniquement en cas de prsence de deux volonts animes par une
intention hostile, au moins de la part de l'une d'entre elles. Une collision invo-
lontaire entre deux passants n'est pas non plus un conflit, sauf si aprs coup

1. Les crises dites ministrielles ne sont, de ce point de vue, que des crises en un sens
mtaphorique.
2. Pour plus de dtails, voir mon tude u lments pour une thorie du conflit
dans la revue l'Europe en formation, Paris, 1973, 14e anne, n 154, p. 19 sq.

104
Sur deU3: catgories de la dynamique polmogne
l'une des personnes devient menaante l'gard de l'autre. Tout conflit tend
donc rduire les rapports ceux de l'ami-ennemi. Il est clair que la simple
disposition agressive n'est pas elle-mme un conflit. Il peut y avoir agressivit
sans conflit, par exemple au cours d'une comptition sportive. Ce n'est que lorsque
l'agressivit devient malveillante qu'elle peut dgnrer en conflit.
b) L'objet du conflit est en gnral un droit, mis en question par exemple
au cours d'une crise, soit qu'il soit ls, mconnu ou bafou. Le conflit occasionn
par une violence purement gratuite est rare. La plupart du temps les protago-
nistes dfendent un droit sur l'espace (parcelle de champ chez les paysans, terri-
toire organiser politiquement dans le cas d'une guerre d'indpendance, libre
accs), le droit de meilleures conditions de vie ou des rapports plus justes,
etc. C'est prcisment parce que le droit est au cur du conflit qu'il peut aussi
fournir la solution, sinon celle-ci resterait prcaire, comme plaque <le l'extrieur.
La situation volue vers le conflit si les autres solutions apparaissent comme
inoprantes ou ne respectent pas certaines limites tolrables, qu'il s'agisse de
l'arbitrage, de la mdiation, de la ngociation, etc. D'ailleurs tant que dure un
conflit les adversaires ne cessent de faire valoir leurs droits, tout en ressassant
les torts de l'autre. Un conflit s'achve ou bien par le triomphe de l'une des
parties qui impose ses droits l'autre ou bien par la reconnaissance mutuelle
des droits respectifs, soit la suite d'une dcision de justice, soit en vertu d'un
accord l'amiable.
c) Pour parvenir ses fins, l'homme du conflit met en jeu des fore es matrielles
(armes) et humaines qu'il contrle (sides, bandes, troupes ou armes), et il
utilise la violence. Ce qui signifie l'extrme qu'il peut mener la lutte jusqu'
l'anantissement physique de l'autre. Aussi ne saurait-on confondre conflit et
jeu. Le jeu est dfini par des rgles imposes l'avance, car elles l'instituent.
Ainsi peut-on rpter un jeu autant de fois qu'on le dsire. De plus l'activit
ludique se droule dans un champ clos, sa dure est fixe ainsi que le nombre
des participants, les critres qui aprs un temps dtermin dsignent le vainqueur.
Tout est rglement. Le conflit est d'une autre nature, bien qu'il puisse comporter
des lments ludiques. Sa dure dpend de la capacit de rsistance des combat-
tants ; il cre sans cesse ses propres normes au cours d'une escalade l'extrme,
indfinie, qui puise les ressources des adversaires, de sorte que celui-l triom-
phera qui russira rduire sa merci l'autre. A la rigueur n'importe quel moyen
peut servir, condition qu'il soit efficace. Le conflit est une preuve de violences,
qui tente de dmanteler un rapport de forces donn, ainsi que le droit qui le
consacre, en vue d'instaurer un autre rapport que le triomphe sanctifiera juridi-
quement.

IV

A la lumire de ces considrations, qui montrent que la notion de conflit


n'appartient pas conceptuellement celle de crise, il est possible de mieux prciser
le concept de crise, au sens sociologique indiqu plus haut.
Les socits globales rellement homognes sont rares et il en existe de moins
en moins. Le plus souvent elles comportent des activits et des relations concur-
rentes, voire divergentes. Il n'y a pas de socit sans activit conomique, sans

105
Julien Freund
activit religieuse, sans activit politique, sans activit artistique. Aucune de
ces activits ne se dveloppe en symbiose avec les autres, au mme rythme et
dans une direction analogue. Chacune volue suivant ce que Max Weber appelle
sa loi propre (Eigengesetzlichkeit}, ce qui veut dire d'une part qu'il peut y avoir
une crise particulire de chacune d'entre elles, suivant qu'il y a des disproportions
dans le dveloppement des divers lments qui la constituent (crise conomique,
crise religieuse, crise politique, etc.), d'autre part une crise gnrale provenant
de la transformation ingale et mme antinomique de toutes ces activits dans
l'ensemble social. On admet en gnral que la crise survient quand parmi les
relations de cette ralit htrogne certaines manifestent, au cours de leur
dveloppement, des incompatibilits avec les autres, produisant ainsi des csures
et des contradictions. A la vrit cette vue, bien que courante, est assez simpliste.
Une socit n'est pas seulement une ralit htrogne, mais aussi dynamique.
Si elle n'tait qu'un agrgat statique, il n'y aurait pas de crise. Celle-ci est lie
son dynamisme mme. L'quilibre que constitue une socit est toujours prcaire,
et il dpend pour une large part de la perception que nous en avons, suivant
qu'il existe un consensus plus ou moins large sur le type d'organisation gnrale
qui lui sert de fondement. C'est dire que l'imagination joue un rle important,
la fois dans la perception de l'quilibre et dans celle de la crise. Nous parlons
d'quilibre lorsque les oscillations entre la multitude des relations sociales nous
donnent l'impression d'une relative stabilit. La crise signifie par opposition
la rupture de cet quilibre, du fait qu'il se produit des carts d'une certaine ampli-
tude entre ces oscillations. Ce langage ne trahit-il pas une certaine illusion sub-
jective? Du moment que la socit est un ensemble dynamique, elle n'est jamais
en tat de total quilibre, mme si nous la considrons comme telle, car on peut
observer durant les phases d'expansion, de prosprit ou de croissance des carts
dont l'ampleur est souvent plus considrable que ceux du temps de crise. Nous
n'avons pas alors l'impression de vivre en crise parce que, comme nous l'avons
dj dit, l'innovation nous apparat comme utile et bnfique. C'est ce que Pareto
notait dj avec beaucoup de perspicacit : Pendant la priode ascendante,
tout le monde est content, et on ne parle pas de crise. Pourtant cette priode
prpare srement la priode descendante, qui rend tout le monde mcontent,
et laquelle seule on donne le nom de crise ... On attribue aux crises des dommages
beaucoup plus grands que ceux qu'elles produisent en ralit, et cela parce que
l'homme ressent vivement ses maux, et oublie facilement les biens dont il a joui.
Il lui semble que ceux-ci lui sont dus, et que ceux-l le frappent tort 1 .
Notre illusion vient de ce que, malgr tout, nous continuons concevoir incons-
ciemment le progrs d'une manire linaire, les crises tant des brisures priodi-
ques dans cc cheminement. Or, tout comme on peut contester que la croissance
serait synonyme de progrs, on peut se demander si la crise n'est pas inhrente
tout dveloppement social, quel qu'il soit. De ce point de vue, il me semble
pertinent de qualifier de crise l'tat d'incertitude qui peut rsulter aussi bien
d'une phase d'expansion que d'une phase de rcession, pour autant que l'une
et l'autre peuvent mettre en cause des valeurs non ngociables. Celles-ci sont
aussi indispensables la vie en commun dans une socit que les valeurs mat-
rielles changeables. Ainsi considre, une crise peut se dvelopper sans jamais

1. V. PARETO, Manuel doonomie politique, nouvelle dit., Genve, Droz, 1966,


p. 531-532. Voir galement, Cours d'conomie politique, nouvelle dit., Genve, Droz,
9964, t. II, p. 278.

106
Sur deu..,,; catgories de la dynamique polmogne
donner lieu un conflit, car ce qui la caractrise conceptuellement, ce n'est pas
la rivalit entre les personnes, ni mme une comptition propos d'objets, ni
en gnral la lutte, mais le dsarroi des esprits, drouts par des options contra-
dictoires, soumis des exigences divergentes et contraints de se dcider dans
l'hsitation et l'incohrence. La crise est le signe d'un trouble, d'un dsordre,
le cas chant d'une dsorganisation ou d'un chaos, mais non d'une hostilit
ou d'une haine. Elle traduit une carence de l'autorit, en tous les sens du terme,
qu'il s'agisse de ce que R. Mehl appelle l' << autorit des valeurs , de celle d'un
systme conomique, d'une doctrine religieuse ou d'un rgime politique. Autre-
ment dit, toute crise est une crise d'autorit, s'il est vrai que la prsence d'une
hirarchie est scurisante.
Toute crise est du temps : elle repose sur une comparaison entre le prsent
et le pass, le prsent prenant l'allure d'une dtresse et l'avenir celle d'une
angoisse parce que le pass est perdu. Aussi tout le monde ne vit-il pas dans le
moment mme la crise. Le contestataire d'aujourd'hui n'a pas le sentiment de
vivre en crise, s'il a tir un"'trait dfinitif sur le pass qu'il entend ignorer. Tout
devient dans ce cas pure jouissance. Il ne peut y avoir que des accidents de
parcours. L'ide de crise est exclue, car si le pass devient tragdie oublie
l'avenir ne saurait tre que rptition du plaisir. Le rel s'vanouit dans la pure
intellectualisation.

Comme la crise n'volue pas d'elle-mme vers le conflit, c'est l'intervention


de la volont, consciente ou non, des agents de la crise qu'il faut imputer le
passage l'tat conflictuel. Le moment cardinal concerne l'apparition ou l'intro-
duction prmdite de l'intention hostile. Celle-ci a pour effet de bipolariser les
relations par l'opposition de l'ami et de l'ennemi. Le conflit apparat dans ces
conditions comme une solution de la crise, ou du moins comme un moyen d'y
mettre fin, car en fixant un ennemi, il rintroduit une certitude, une assurance,
celle d'une ide et d'hommes combattre, qu'il rend responsables de la situa-
tion quivoque. Par sa nature mme une crise est dconcertante et affligeante.,
du fait qu'il est difficile de dterminer les responsables, de dfinir les contours
de l'inquitude qu'elle suscite, de prciser les tenants et les aboutissants. Elle
dsoriente par ce qu'il y a en elle de confus, de douteux et d'incomprhensible.
La dsignation d'un ennemi apparat presque comme une libration, puisque la
lutte mener prend ds lors un sens concret et il devient possible de mobiliser
les nergies. Ce n'est peut-tre parfois qu'une fuite en avant. Toutefois, cause
de la lutte qu'il suscite, le conflit a l'avantage de redonner confiance ceux que
les incertitudes et l'irrsolution laissaient anxieux et dsempars. Autrement
dit, le conflit donne l'impression ceux qui s'y engagent de redevenir en quelque
sorte les matres de la situation, qui jusqu'alors leur chappait. Le problme
de la crise quitte le terrain de l'apprhension abstraite pour acqurir une signi-
fication existentielle. Dans la situation extrme, crit C. Schmitt, o il y a
conflit aigu, la dcision revient aux seuls adversaires concerns; chacun d'eux,
notamment, est seul pouvoir dcider si l'altrit de l'tranger reprsente dans
le cas concret de tel ou tel conflit la ngation de sa propre forme d'existence, et

107
Julien Freund
donc si les fins de la dfense ou du combat sont de prserver le mode propre,
conforme son tre, selon lequel il vit 1 ~
Ds qu'intervient la bipolarisation par division des groupes en amis et enne-
mis, la crise change totalement d'aspect : elle cesse presque d'tre encore une
crise, puisqu'avec la dsignation de l'ennemi les incertitudes et l'instabilit qui
la caractrisent disparaissent. Nous voici en mesure de rpondre la question
initiale. Si certaines crises donnent lieu des.conflits et non d'autres, c'est parce
que dans le premier cas est apparue l'intention hostile qui introduit la bipolari-
sation, indispensable toute volont de se battre. On comprend galement
pourquoi certaines crises, dpourvues apparemment de toute envergure et de
toute importance, versent immdiatement dans le conflit : il s'est produit subi-
tement la prcipitation d'hostilit, condition de tout conflit. Par contre une
crise extrmement grave en elle-mme ne donne pas lieu un conflit, si la cris-
tallisation des contradictions en une bipolarisation ne parvient pas se produire.
Du mme coup nous pouvons faire justice de l'explication paresseuse qui attri-
bue cette volution au fait que le terrain aurait t favorable ou propice, encore
qu'il ne faille pas, comme nous le verrons encore, ngliger l'importance de l'am-
biance gnrale d'une crise ou d'une socit en crise.
La bipolarisation peut tre l'uvre consciente et dlibre de groupes qui,
par tactique, suscitent artificiellement une crise qu'ils font voluer vers un
conflit, afin d'en tirer divers avantages. Durant la guerre froide les partis com-
munistes de l'Europe centrale sont passs matres en ce genre de manuvres
pour instaurer Prague comme Budapest et ailleurs une dmocratie popu-
laire soumise un parti unique. Il semble qu'au Portugal le mme processus
de divisions des groupes en amis et en ennemis de la dmocratie soit actuelle-
ment l'uvre. Le plus souvent la bipolarisation est le rsultat d'un engrenage
d'actions et de ractions mal contrles, qui au dpart ne comportaient nulle
intention hostile caractrise. Divers documents que nous possdons sur les
semaines qui ont prcd le dclenchement de la guerre de 1914 montrent que
personne ne croyait au conflit, que l'Allemagne voulait profiter de la crise pour
essayer de << disjoindre la France de la Russie, et que la bipolarisation s'est
produite soudainement dans les chancelleries et les masses populaires. Il y a eu
brusque prcipitation, y compris au sein de la classe ouvrire. Et ce fut le conflit 2
Les exemples sont innombrables qui permettent d'illustrer cette analyse.
Je voudrais seulement indiquer ici, en complment, que ces considrations nous
aident mieux situer la pense de Proudhon par rapport celle de Marx. La
philosophie de Proudhon se limite un examen du phnomne de crise, en l'espce
celle qu'a suscite le capitalisme moderne. Il en numre les contradictions
conomiques et les contradictions politiques , il souligne ses incohrences
et ses ambiguts. La polmique n'est pas absente de son uvre, ni mme l'ide
d'un projet rvolutionnaire, mais il reste prisonnier de l'analyse de la crise.
Marx au contraire, s'il insiste lui aussi sur la crise et les contradictions de la
socit capitaliste, introduit cependant la bipolarisation de l'ami et de l'ennemi,
sous la forme de la lutte des classes, opposant la bourgeoisie et le proltariat.
Il ne se contente pas comme Proudhon de dcrire une crise, il se fait l'avocat

1. C. ScnMITT, La Notion de politique, Paris, Calmann-Lvy, 1972, p. 67.


2. Voir entre autres les documents socialistes runis par G. HAUPT, J...e Congrs
manqu, Paris, Maspero, 1965 ou encore A. FERRY, Les Carnet.'l secrets, Paris, Grasset,
1957, p. 21-22.

108
Sur deux catgories de la dynamique polmogne
d'un conflit rvolutionnaire comme solution de cette crise. Marx est parmi les
thoriciens sociaux du sicle dernier celui qui a su donner la crise la dimension
d'un conflit gnral, en dsignant lui-mme aux proltaires, dans le Manifeste
du parti communiste, leurs propres ennemis
. Il est sans doute vrai qu'autrefois le conflit tait souvent la solution d'une crise,
parce qu'il permettait de sortir des incertitudes que celle-ci entretenait et qu'elle
ne parvenait pas dpasser. Il semble qu'il n'en soit plus de mme aujourd'hui,
car les conflits suscitent de nouvelles crises ou en aggravent d'anciennes. Le destin
de la socit conflictue1le dont nous sommes les tmoins, et souvent les acteurs,
est non seulement d'alterner les crises et les conflits, parfois provoqus artifi-
ciellement par les justificateurs de la violence tous azimuts, mais de s'enfoncer
toujours davantage dans un tat indistinct et confus de crises permanentes et de
conflits permanents qui droutent irrmdiablement les esprits et les compor-
terncnts.

VI

On peut faire la contre-preuve des analyses prcdentes. Si le tiers parvient


maintenir ses droits ou manifester sa force la crise ne peut voluer vers le
conflit, la prsence du tiers faisant obstacle ou chec l'ventuelle bipolarisation.
Il est tout d'abord clair qu'une philosophie de l'histoire, fonde sur une formule
tripartite, comme la dialectique hglienne ou le systme de Comte, ne saurait
prner le conflit. Elle peut tre une thorie de la crise, non du conflit. En effet,
comme le remarque C. Schmitt, un systme ternaire n'a pas la force d'impact
polmique de l'antithse dualiste 1 . En vertu de leurs principes mmes la
philosophie de Hegel comme celle de Comte ne pouvaient tre que des thories
de la conciliation. Cela se confirme galement au plan pratique et historique.
L'occupation de la zone dmilitarise par Hitler en 1936 a t l'origine d'une
crise profonde dans les relations internationales. Cette crise n'a volu vers le
conflit que dans des conditions bien dtermines en 1939. En effet, la crise excluait
le conflit tant quel' Angleterre restait dcide jouer le rle du tiers, avec lequel
il fallait compter de part et d'autre (accord naval germano-britannique, mdiation
de lord Runciman, voyages de Chamberlain en Allemagne, etc.). La guerre
clata ds que les Anglais renoncrent jouer le rle du tiers, en rejoignant l'un
des deux camps virtuellement ennemis. Ds lors on se trouvait devant la situa-
tion polmogne classique par bipolarisation. La guerre devenait d'autant plus
invitable que l'un des ennemis virtuels avait russi neutraliser un autre tiers
possible, la Russie, en signant avec Staline un prtendu pacte de non-agression.
Il y aurait beaucoup dire sur le rle du tiers, commencer par le fait que la
relation sociologique a pour fondement numrique le chiffre 3. Le tiers remplit
dans la socit des fonctions diverses, aussi bien irnognes que polmognes.
Il peut tre l'arbitre, le mdiateur, l'intermdiaire, le juge, la condition d' objec-
tivit, l'instigateur de troubles, le troisime larron, le diviseur, etc. En gnral
les socits stables font une place essentielle au tiers, par exemple le systme
fodal sous le couvert des trois ordres. On peut regretter que la sociologie ait

1. C. ScuMITT, op. cit., p. 122.

109
Julien Freund
nglig jusqu' prsent l'analyse de cette figure typique et capitale, dont Simmel,
si outrageusement mconnu par la sociologie contemporaine, fut un des premiers
faire la thorie 1 Il n'est videmment pas possible de faire ici une tude appro-
fondie du tiers. Ce qu'il faut souligner du point de vue qui nous proccupe,
c'est son rle essentiel dans le passage de la crise au conflit, en ce sens qu'une
crise se dveloppe presque invitablement en conflit ds qu'il y a dissolution du
tiers. Le tiers est le support des contradictions, c'est--dire du pluralisme des
antagonismes, des dsaccords et des contrastes. La prsence du tiers signifie
que les contradictions ne sont pas ncessairement incompatibles : il est la raison
des compromis, parfois, il est vrai, au prix de certaines compromissions. Le tiers
e~t l'homme de la tolrance, comme l'indique le rle des Politiques lors des guerres
de religion au xv1e sicle. On peut mme dire que toute la philosophie de Montes-
quieu est un loge du tiers. Ce n'est pas seulement la sociologie qui s'explique
par le tiers, mais aussi la politique et l'conomie. Et mme la religion et le droit, si
l'on considre la fonction de l'intercesseur ou celle de l'avocat. Au fond, ce texte
entend faire une brche dans l'habitus intellectuel de la sociologie contemporaine,
indiffrente au problme du tiers.
Si nous restons dans les limites de cette analyse on peut constater que la disso-
lution du tiers transforme le pluralisme en dualisme, c'est--dire la crise en conflit.
Les contradictions deviennent des contraires antinomiques qui ne se supportent plus.
La crise est la situation sociale qui fait une place au tiers ; le conflit J'limine.
Ou plutt, une crise devient conflictuelle ds que les volonts antagonistes
russissent vincer le tiers. On peut ainsi dfinir la crise comme la situation
sociale du tiers inclus et le conflit comme celle du tiers exclu.

VII

Il arrive assez frquemment que les historiens accordent aprs coup une
signification dterminante une crise dont les acteurs effectifs n'avaient pas
conscience, tout simplement parce qu'ils savent que cette crise, bnigne en soi,
a donn naissance un conflit dont les proportions taient en porte faux avec
les donnes de dpart. Ce genre d'explications reste en gnral contestable s'il
ne prend pas en considration les surprises de la dissolution du tiers et les cons-
quences de la prcipitation bipolaire des relations sociales en celle de l'ami et de
l'ennemi. Trs souvent cette prcipitation djoue les ressources de l'analyse
intellectuelle. On pourrait le cas chant essayer d'laborer une casuistique des
diverses modalits de l'intention belliqueuse, en s'appuyant sur les crits de
Clausewitz, Marx, Bakounine, Netschaiev, Lnine, Mao Tse-toung, Che Guevara
et autres technocrates du conflit. Il y a les partisans de la violence et de la contre-
violence, de la rvolution et du rvolutionnarisme. La sociologie, science des
circonstances, se trouve devant une tche immense, du fait mme qu'elle n'est
pas elle-mme matresse des circonstances. La politique, l'conomie, la religion,

1. Voir en particulier G. S1MMEL, Soziologie, 6e dit., Berlin, Duncker & Humbolt,


1968, p. 73-94. Cf. mes deux tudes " Der Dritte in Simmels Soziologie,. dans Aesthe-
tik und Soziologie um die Jahrhundertwende : Georg Simmel, Francfort/Main V. Kloster-
mann, 1976, p. 90-10-'i: et Le rle du Tiers dans les conflits tudes polmologiqHes,
n 17, 1975, p. 11.

110
Sur deux catgories de la dynamique polmogne
l'art et la science nourrissent sa rflexion circonstancielle, mais djoueront invi-
tablement ses prtentions normatives. Elle n'est qu'une science, soumise aux
prsupposs et aux servitudes de toute science. Tout ce que l'on peut esprer,
c'est que le sociologue soit en mesure d'analyser les circonstances qui forment
le contexte situationnel qui dconcerte les socits modernes. Le conseilleur
du Prince ou du Peuple n'est plus sociologue; il risque de devenir un sociogogue.
La transition de la crise au conflit conjugue en gnral les circonstances et la
volont des acteurs. Il y a cependant lieu d'insister sur deux points.
Tout d'abord la transformation d'une crise en conflit opre une slection parmi
les circonstances et les contradictions qui nourrissent la crise. En rgle gnrale,
en effet, le conflit ne couvre pas toute la crise, il en intgre seulement certains
lments et aspects et nglige les autres. Ce n'est pas dans son ensemble qu'une
crise devient conflictuelle, mais partiellement. Par consquent crise et conflit
n'ont pas la mme dimension, car pour donner la rivalit l'intensit capable
de mobiliser les nergies, le conflit slectionne les contradictions qui se laissent le
plus facilement bipolariser et il se dsintresse des autres circonstances. Cette
limitation permet de mieux contrler la situation, condition indispensable de
l'efficacit dans la lutte.
En second lieu, un conflit transforme presque toujours une crise en une affaire
politique, cause de la bipolarisation qu'il introduit dans les rapports. Il s'agit
l d'un des thmes fondamentaux que C. Schmitt dveloppe dans son tude sur
la notion de politique. Tout antagonisme religieux, moral, conomique, ethni-
que ou autre se transforme en antagonisme politique ds lors qu'il est assez fort
pour provoquer un regroupement effectif des hommes en amis et ennemis 1 >
La trs grave crise conomique de 1929, qui prit certains moments les allures
d'une catastrophe, est pourtant reste l'tat de crise, sans jamais prendre un
caractre conflictuel, parce que l'intention hostile, propre au conflit, y est tou-
jours reste absente. Par contre, ds que la discrimination de l'ami et de l'ennemi
intervient dans une crise qui, au dpart, tait purement conomique ou purement
religieuse ou mme purement esthtique (songeons par exemple au conflit de
l'iconoclastie aux v1ue et 1xe sicles Byzance), elle prend presque invita-
blement une tournure politique. Ce fut le cas lpoque de la Rforme, lorsque
la crise, purement religieuse l'origine, passa du plan de la controverse tholo-
gique la guerre confessionnelle opposant les catholiques et les protestants.
C'est une ineptie de dire que tout est politique. La vrit est que tout peut devenir
politique, ds que la situation donne lieu une rivalit caractrise par le rapport
de forces, suivant la division de l'ami et de l'ennemi.
On n'a gure explicit jusqu' prsent toutes les consquences de la discri-
mination de l'ami et de l'ennemi, ne serait-ce que celle-ci : le conflit qu'elle sou-
tient met les adv.ersaires sur un pied d'galit, celui de la lutte existentielle pour
la survie. La dissolution du tiers est aussi une dissolution des diffrences, indis-
pensables tout quilibre social.

1. CARL ScHMITT, op. cit., p. 77-78. Tout le paragraphe IV de cette tude est d'ailleurs
consacr cette question.

111
Julien Freund
VIU

Une analyse de ce genre comporte aussi des implications pistmologiques,


qu'il n,est pas possible d'examiner ici en dtail. Il faut se contenter de tracer
grossirement quelques grandes lignes. Au demeurant il ne me semble pas que
l'on puisse appliquer aussi aisment que le suggrent P. Bourdieu, J. C. Cham-
boredon et J. C. Passeron 1 les analyses bachelardiennes aux sciences sociales.
L,pistmologie de Bachelard a pour fondement une rflexion sur les sciences
physico-chimiques, elle nglige les sciences sociales. En tout cas elle ne les a pas
mises profit, au point que Bachelard a prfr s'orienter dans une toute autre
voie lorsqu'il a voulu aborder les relations humaines, celle d'une sorte de po-
tique. Il y a donc lieu de supposer qu'il avait conscience de la prcarit d'une
extension de ses vues pistmologiques aux sciences humaines. Sans doute sa
conception gnrale de la science est valable pour toute science, quelle qu'elle
soit, et de ce point de vue un grand nombre d'observations qu'il a faites valent
galement pour la sociologie, par exemple ses remarques sur le rle positif de
l'erreur ou la ncessit d'une perptuelle correction des propositions. Toutefois,
on ne saurait appliquer, mme sous la rserve du mutatis mutandis 2 , les analyses
plus dtailles de Bachelard aux sciences sociales. Dans une certaine mesure
il faut mme reconnatre que l'pistmologie propre aux sciences sociales est de
tendance anti-bacbelardienne.
Il y a une spcificit non seulement de l'tre social, mais aussi de l'tre de la
socit. Tout indispensable que soit la neutralit axiologique - et l'on n'insis-
tera jamais assez sur les exigences que cette attitude impose au chercheur -
aucun sociologue ne peut cependant dans les conditions actuelles chapper
toute valuation mtaphysique. Mme en accordant une signification rsolument
positive la notion d'idologie, il n'empche qu'elle sert souvent dissimuler
cette servitude. Certains acquis de la sociologie ne doivent pas nous faire illusion
sur les difficults de la tche. Il y a la fois un aspect conventionnel et un aspect
naturel de la socit, sinon l'ide mme de constante sociologique serait un
leurre. Les analyses polmologiques qui me proccupent depuis ph.isieurs annes
- j'entends par polmologie non point la science de la guerre et de la paix, mais
la science gnrale du conflit, au sens du polemos hracliten - me conduisent
prter la plus grande attention, la fois du point de vue scientifique, mthodo-
logique et pistmologique, aux orientations nouvelles que le mathmaticien
Ren Thom essaie d'laborer sous la dnomination de thorie des catastrophes.

JULIEN FREUND
Universit des Sciences humaines de Strasbourg.
Institut de Polmologie.

1. Le Mtier de sociologue, Paris, Mouton, 1968.


2. Ibid., p. 116.
Yves Stourdz

Le pouvoir en miettes
In: Communications, 25, 1976. pp. 113-117.

Citer ce document / Cite this document :

Stourdz Yves. Le pouvoir en miettes. In: Communications, 25, 1976. pp. 113-117.

doi : 10.3406/comm.1976.1384

http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/comm_0588-8018_1976_num_25_1_1384
Yves Stourdz

Le pouvoir en ni1ettes

Dans les sinuosits des discours sur la crise se dveloppe une tendance presque
forcene la prsenter comme une flure interne, une disjonction qui parvien-
drait soudainement faire surface.
La thorie conomique en gnral et la pense marxiste, en particulier, ftent
avec le retour de ]a crise les retrouvailles entre disjonction et explosion rdemp-
trice sur le point d'avenir. Voie par laquelle s'engouffre tout un cortge de st-
rotypes : d'abord la contradiction retrouve une vitalit nouvelle ; la crise lui
assure corps et expression. Ensuite, les infrastructures se parent nouveau
de leur mystrieuse prdominance. Le feu d'artifice mtaphorique lanc par
les mdia conduit chercher dans les trfonds de l'conomie la clef du drglement
des mcanismes superficiels. La crise perptue alors les rites d'enfermement
par un retour inquiet vers l'intriorit. Il en rsulte un rejet de toute excentricit.
@ La disjonction - cette crise naine - intriorise les conflits et les dpose dans
les entrailles de l'infrastructure. Le travail de l'extriorit se voit converti en
activit du souterrain et la menace barbare de la priphrie est conjure sous
forme d'ennemi intrieur. Les termes peuvent changer, la matrice reste identique:
si de l'extrieur devait poindre la dlivrance, alors la rdemption est pose comme
agie de l'intrieur, porte par des forces internes. Ainsi la crise nouvelle la fan-
tasmagorie des instances sous-jacentes o se trament la perte et le salut. Il
s'ensuit ceci : la circulation doit manifester la valeur intrinsque de ce qui se
propage, sinon les tensions viendraient dvoiler et trahir; la corruption que
l'change fait subir aux usages sains.
La crise est alors procs d'extraction : elle soustrait les valeurs innocentes
de leurs gangues perverses.
Pourtant, examiner de plus prs ce noyau d'anglisme que la crise dlivre, il
semble bien qu'au travers de la coupure, la coupure seule transparat. Il n'y a rien
d'autre dans la crise que la crise elle-mme. Arrt et mort. Ce que le jeune Marx
nonait en faisant de l'indigent priv de tout le seul porteur du droit universel.
Qu'exprime en effet la dsignation du misrable comme dtenteur de droits
absolus sur l'lment mort, en l'occurrence le bois, sinon une incontestable filia-
tion entre l'espace cadavrique et le dnuement? Il y a l une inspiration pro-
fonde qui dissocie radicalement deux configurations. Dans la gographie de l'une,
le dveloppement, l'expansion produisent un continuum o la proprit revient
lgitimement celui qui tranche, dcoupe et abat ; dans l'autre, au contraire, ce
sont la. dcqmposition, la putrfaction internes qui dterminent une aire dans
laquelle la dpossession ouvre des droits sans appel; deux sortes de crises en

113
Yves Stourdz
quelque sorte. Car si le pauvre glane la mort, le prop1itaire, lui, taille et tmnche.
N'est-ce pas dire l la liaison fondamentale entre pouvoir et crise? le pouvoir
s' cartelant entre la double tension de la crise et de l'impuissance. Le pouvoir
trouve alors son emplacement au sein d;un procs de dmembrement, les crises
devenant les instruments qui permettent de briser les rsistances. Dans ce cas,
il n'est pas trop fort d'affirmer que le pouvoir lui-mme est crise, mouvement
critique. Il s'instaure dans l'ordre brutal de la coupure. Refusant de s'ancrer
l'intrieur de limites territoriales, pris dans la turbulence d'un mouvement de
coupures et d'annulation les appareils de pouvoir se dfinissent par les dsqui-
libres qu'ils entranent, les champs dsagrgatifs qu'ils induisent et les crises
qu'ils provoquent. D'o le contresens, par ailleurs tragique 1 qui voit dans la crise
l'amorce d'un processus de dgnrescence du pouvoir. Au contraire, la crise
constitue un rvlateur privilgi des affinits qui se tissent entre pouvoir et
dmembrement. Le pouvoir c'est aussi le pouvoir en miettes. Oubliant cela,
les inquisiteurs ou les thurifraires de la crise la prsentent soit comme une
aggravation, soit comme une thrapeutique des tats parasitaires, comme si,
l'instar de son archtype mdical, elle rvlait des formes pathologiques. Ou
la crise brillerait de l'clat d'un scalpel apte trancher les excroissances indsi-
rables. Ou la crise se donnerait vivre comme un accs de fivre tonique. Fiction
indfiniment reproduite qui fait la fois de la crise l'apoge d'une infection et
le commencement d'une cautrisation des plaies qui se sont ouvertes au flanc
des corps sociaux.
Topographie corporelle qui fait Lon march de la texture morbide dont sont
composs les appareils de pouvoir. Lier la crise un drglement maladif de la
circulation, c'est oublier le jeu pervers des cascades entropiques qui traverse
toute organisation. Quelles que soient la finesse et la complexit de l'difice qui
distribue et rgularise la communication et les changes, il n'est pas possible
de contrecarrer dfinitivement la logique de la perte, de la dfection et de la dg-
nrescence. Certes les consquences en sont dissimules derrire le spectacle de
l'automation; d'o l'importance primordiale de la mise en place de flux cana-
Jiss et auto-rguls. C'est par le biais des grands appareillages automatiques
que se joue la fiction de la fidlit. La panne seule en dvoile le leurre comme
l'accident. Mais le pouvoir ne peut s'entendre sans trahison : c'est dans le
rseau alvolaire des incidents et des ruptures, dans la combinaison des failles
et des coupures que s'enracine le dispositif du pouvoir. li en rsulte un interdit
jet sur des flaux tirant leur origine de l'extrieur.
L'unification de l'espace par la dissmination de la puissance s'efforce de
rendre caduques les distinctions entre centre et priphrie. Conjuration de sden-
taires pour nier la menace des nomades aux confins. Pourtant la circulation
nomade ne disparat pas, elle parat gagner de l'intrieur l'intimit de la circu-
lation. L'ambivalence du processus critique tient alors en ceci : l'extriorit
importe n'est pas prive de l'tranget qu'elle portait; celle-ci continue son
procs en bousculant les limites internes soudainement surannes. D'o ces
dislocations brutales qui oprent l'intrieur de structures qui semblai~nt ind-
finiment figes. D'o l'agonie des centres .
L'extrieur refoul entre donc en force et la topologie dsute qui tentait de
verrouiller troitement les tracs infra- et super-structurels connat d" excen-
triques bouleversements.
La crise elle-mme tombe en lambeaux, la thorie fait effort pour en rapicer
l'toffe, tentant de simuler la perdurance d'une causalit sociale au second niveau.

114
Le pouvoir en miettes
La crise peut alors tenir au choix le rle de drglement infernal ou de mystique
rdemptrice, elle se camoufle en instrument des profondeurs venant briser les
effets de miroir de la surface.
Toute mythologie critique postule ainsi l'existence sous la crote mensongre
d'un niveau de ralit occulte. La crise rnove priodiquement ce dispositif. Elle
le ravaude en proposant que l'avnement de l'intriorit refoule succde la
dictature d'une surface aveugl. La crise ainsi thtralise garantit la possibilit
des alternatives : elle fait scintiller sous le rseau trompeur des signes arbitraires
le miroitement des rfrents solides. A ce jeu, la crise tombe aussi en miettes. La
crise entre en crise parce que le procs critique qui a permis la mise en place d'un
ther de signes substituables sous la loi de l'quivalence gnralise ne peut
laisser longtemps subsister l'illusion de la rfrence. Les superstructures
entl'anent les infrastructures dans leur chute. Lorsque ces deux champs sont
ainsi pris dans un mme mouvement de dissociation, que l'conomie politique
du signe dsagrge l'conomie politique et que la valeur d'change pervertit
la valeur d'usage, la notion de crise se dissout. C'est pour 1uttcr contre sa propre
crise, que la crise se rfugie dans le giron de l'conomie. Elle trouve l un dernier
refuge, s'appuyant sur une foi commune en l'efficacit de la dernire instance,
soit l'ultime artifice procdurier.
Mais cet asile s'croule galement parce que la crise n'est pas seulement crise
des contenus, mais aussi perte des rfrences. Soudainement, la va)eur rvle son
jeu arbitraire : le dlitement gagne les sanctuaires thoriques : besoin, infra-
structures, production. De la valeur ne survivent que les dplacements inattendus,
les flottements, les investissements ponctuels. La sphre de la valeur semble se
tendre et se distendre, exploser et imploser sans qu'il soit possible d'entraver
l'ruption des simulacres.
Dsormais l'conomie, lien de rincarnation tra<litionncl pour l'ectoplasme
de la crise, cesse d'tre le bloc rfrentiel par excellence. Au contraire, elle se
mtamorphose en un espace propice la permutation des contenus, la dfor-
mation des formes et la dgnrescence des rfrences.
D'o le spectacle impressionnant de l'inflation. Dans les anneaux de toute
spirale inflationniste se lit l'amplification sans retenue des formes vides alors
mme que s'effondrent les rfrents.
Ici s'effectue Ja jonction entre cruaut et crise et s'effondrent en retour les
imageries lnifiantes base de rgulation et d'homostase. Les crises parlent
le langage de la mort refoule. Mais cc langage s'est profondment transform
parce que )a mort elle-mme connat la crise. Il ne s'agit plus du spectre de la
misre absolue qui a hant des sicles durant l'univers de l'exploitation. La crise
en crise nous parle d'autres morts parce qu'elle est l'intermdiaire fidle des
formes nouvelles de pouvoir. Non pas la mort que le capital concliiait par excs
de dpossession, parce qu'alors avec l'agonie surgit paradoxalement le salut :
le surplus de sacrifice engendrait des liens indissolubles entre le sacrificateur
et la victime. Et de la violence comme crise pouvait encore natre la rdemption
et si les corps enchans par le capital se perdaient sous forme de plus-value,
cette plus-value accomplissait la perte et le salut. Il y a l une synthse disjonc-
tive par excellence, prototype de la crise : perte et rachat , tel est le creuset
dialectique o se fondent les affabulations sur la crise.
De cela dans la crise actuelle il ne peut plus tre question qu'anachronique-
ment. Les circuits automatiques, les flux de circulation dvoilent la production

115
Yves Stourdz
comme simulacre. Le spectacle des appareils brise dfinitinement la fascination
aveugle qu'exerait l'espace de la production.
C'est alors que tout semble se jouer dans l'espace de la circulation, lieu de
reproduction absolue o s'expose nanmoins le risque de la rupture, de l'inci-
dent. Ne voit-on pas qu'en contrepoint; le r"frent productif est cart - jamais
d'un tel espace. L'accidentel n'est plus le linament d'une crise qui se fraie sa
voie, mais l'instrument par lequel la puissance ttonne avant de pouvoir se
reproduire en se dispersant.
La mort est alors exclusion. Plus de sacrifice par exploitation mais par rejets
multiformes. Ds lors l'accident se dfait de son caractre accidentel et la crise
s'effondre. La crise ne mime plus grande chelle ce que l'extorsion de la plus-
value ralisait dans l'intimit; dj la prolifration des activits tertiaires indi-
quait une aire d'o s'taient peu peu retires les pulsations critiques propres
la production. Zone de l'artifice, de la feinte et du simulacre o l'appareil
consomme du travail dj annul. Forme extrme de la domination et propre-
ment originale puisqu'elle renonce l'illusion de mme l'utilit, voire de la
centralit.
Ainsi, bien y regarder, la crise met en cause sa propre production. En contre-
partie, elle dlivre une puissance infinie de suggestions. Lorsque sa propre mytho-
logie se trouve brise. D'abord parce que se corrompt le schme de l'organisation
centralise, ensuite parce que la dmultiplication des niveaux d'ordre, leur
enchevtrement paralysent les modles traditionnels incapables de rendre compte
des pulsations singulires de tissus relationnels o l'ordre se dissout par plaque,
se rtracte et se cramponne. D'o le dsir de faire surgir un discours qui rendrait
transparentes ces morphologies amorphes que parcourent des contractions cri-
tiques; les crises apparaissant comme des stratgies informatives. Sonars
sociaux projetant fintrieur des masses opaques des ondulations sismiques
qui dtectent le champ de faille par lequel la puissance pourrait se ramifier.
A moins que les difices instables ne se dcomposent sous le coup de tels bran-
lements avant que d'avoir livr le sens de leur configuration.
Au-del de la crise des relations inquitantes commencent clore: les espaces
tmoignent de transformations radicales de leur configuration. Sous couvert de
vaticination sur la bureaucratie, le blocage et le changement, se camoufle l'mer-
gence d'un panorama qui pourrait bien tre constitu d'espace mort piquet
de cavits oi1 s'emmagasine et s'annule de l'nergie; productions crotes
l'intrieur desquelles se dposent des potentialits qui ne parviennent pas
s'couler. L' anti-conomie , l'<< anti-organisation , l' anti-dipe , la non-
bataille ))' autant de symptmes que les thmatiques austres de lorganisation,
de l'institution et de l'conomie ont fait leur temps. La crise aussi. Parce que
les litanies lugubres de la structure ou du code ne sont pas parvenues remplacer
le rfrent dchu. La mort du code - de la marchandise - scelle le destin de
la rfrence! L'un enterre l'autre, sans recours.
Aussitt se fondent et se confondent, se juxtaposent et s'enchevtrent des
processions thoriques et des appareils pratiques, des turbulences et des tumultes,
des placentas nourriciers et des nues prdatrices. S'instaure le jeu inquitant
des variations d'intensit, des tensions diffrentielles. Ainsi s'anime le rseau
du pouvoir : miett, miniaturis, clat. Transistoris ! Dans les replis de la
crise se dessinent donc des rseaux et des appareils aux contours troublants ;
et d'abord une gnration d'organisations et d'automatismes segments et

116
Le pouvoir en miettes
commuts. Sorte de cristaux feuillets qui ne craindraient plus les effets de r ro-
sion. Est-ce dire que le capital se dispersant, ne ngocie plus avec le tra-
vail ? Il le dissout. Pire, il l'expulse. Avec la crise, mergent ds lors des sdi-
mentations organisationnelles qui rinsrent pertes, fuites ou accidents - voire
sabotage - dans des architectures rgionales. Organisations rticules donc.
Figuration nouvelle de la puissance : la fois clate et interconnecte. Pouvoir
subtil parce que mdium, intermdiaire, relais et milieu. A l'intersection des
cbles et <les satellites, des rseaux et des terminaux,
D'o une redistribution des instances gestionnaires : c'est--dire un ramnage-
ment des territoires o se distribue la morbidit. Rorganisation des formes
d'encadrement, des dispositifs disciplinaires. Car les concentrations productives
se dlitent : baisse tendancielle de rentabilit de la cruaut industrielle. La combi-
naison des espaces de la << production n et de la perscution, telle que le nazisme
et le stalinisme l'illustrrent, se mtamorphosa nagure en socit de consom-
mation. Glissement de territoire : les marchandises oprent pour un temps
l'hypostase dcisive de la morbidit : l'objet se dcompose comme le bois mort.
Le pouvoir s'attribue le monopole d'autres coupures.
Sauf si l'incendie ravage les incendiaires. Eux aussi peuvent alors trancher ...
L'automobile, le mdicament... Il suffit. Cette myriade d'clatements, cette
consommation qui use et consume, cette auto-gestion voile de la violence, le
pouvoir ne peut l'enrayer. Ds, lors, la thermo-dynamique sociale du x1xe si-
cle, se substitue une lectronique de la puissance. Aux clatements rgionaux,
s'opposent les mdiations transversales, l'nergie la structure, l'usage le
signe. A la crise unique, la crise en lambeaux.
Toute distribution de la puissance oscille alors selon des temporalits dmul-
tiplicatrices de telle sorte que tout ordonnancement ne peut tre que passager.
La structure n'est plus l'arme efficae et lgitime de la puissance. La pulvrulence
des codes l'en empche. Rgulation et quilibre ne sont plus que les suaires tho-
riques qui recouvrent pudiquement le corps embaum de la crise.
Travail du potentiel, champ de dsquilibre, cristallisation par zone critique,
rejet et annulation : la panoplie du pouvoir, rhapsodie acentre, diffuse, excen-
trique. De tels conglomrats de puissance, chevauchant les limites classiques,
chappent aux nomenclatures traditionnelles. Leur fonctionnement et leur
ossature difformes semblent terroriser les sujets territoriaux, les corps idolo-
giques, les strotypes politiques. Fixs jusqu'alors sur le fantasme de la centra-
lit, les corps sociaux, les espaces conomiques, les territoires voient poindre
avec effroi les formes disloques qui prfigurent leur propre dmembrement.

YVES STOURDZ
Universit de Paris IX-Dauphine.
Pierre Gaudibert

Crise(s) et dialectique
In: Communications, 25, 1976. pp. 118-127.

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Gaudibert Pierre. Crise(s) et dialectique. In: Communications, 25, 1976. pp. 118-127.

doi : 10.3406/comm.1976.1385

http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/comm_0588-8018_1976_num_25_1_1385
Pierre Gaudibert

Crise(s) et dialectique

Si la notion de crise n'a jamais t dfinie, ni mme mise en rapport expli-


cite avec des concepts plus spcifis de la dialectique marxiste, il existe dans
l'ensemble du discours marxiste deux emplois du terme de crise, la fois fon-
damentaux et usuels, qui se prtent une interrogation critique : les crises
gnrales de surproduction et la crise gnrale du systme capitaliste. Le mme
mot de crise renvoie dans chacun des cas des niveaux de ralit, des implications
politiques, des moments et des degrs d'laboration fort diffrents.
L'examen comparatif des acceptions du mot de crise dans l'une et l'autre
des expressions permet la mise en vidence de traits communs, puis la cons-
titution d'un faisceau de traits distinctifs. A partir de cette premire analyse,
il sera possible d'examiner si la dominante d'htrognit l'emporte - ce qui
conduirait soit liminer un des deux usages comme non rigoureux soit amorcer
@ une typologie de crises diffrencies - ou si au contraire la prdominance de
traits communs, voire une ventuelle rduction des traits distinctifs peuvent
ouvrir la voie une thorie de la Crise.

Les traits communs dgags pour ces deux crises tiennent un rapport avec
les contradictions existantes, un moment extrme de leur dveloppement
ingal et conflictuel, l o une forme aigu de conflit aboutit une explosion vio-
lente, qui fait surgir conflit et contradictions. La crise est d'abord ce qui rPle,
libre et fait clater des contradictions.
La crise joue un premier rle de rvlateur : elle dvoile (extriorise, mani-
feste, fait apparatre, rend visible) des mcanismes, des dynamismes, des tensions,
des contradictions qui taient jusqu'alors cachs (internes, souterrains, enfouis,
masqus) dans des profondeurs obscures. Toutes ces mtaphores de l'intimit
matrielle se rfrent aux oppositions intrieur /extrieur, essence /apparence,
gnratif /phnomnal, tnbreux /lumineux. Des structures occultes devien-
nent des phnomnes visibles. La crise est la mise au grand jour, la surface
et la lumire, de la part immerge d'un iceberg qui inopinment merge.
Ainsi le dveloppement contradictoire de la socit capitaliste, connu par
le travail thorique de Marx et Engels, se manifeste au travers de la crise de
surproduction en une << pidmie sociale concrtement apprhende par les

118
Crise(s) et dialectique
agents conomiques. Il atteint leur vcu et leur conscience sous forme de percep-
tion empirique : Le mouvement contradictoire de la socit capitaliste se fait
sentir au bourgeois pratique de la faon la plus frappante, par les vicissitudes
de l'industrie moderne travers son cycle priodique dont le point culminant
est la crise gnrale (Le Capital, Postface, 1, p. 29). L'adjectif frappante suggre
une nettet et une brutalit dans la soudaine vidence, une crudit de l'clai-
rage, ce qui exprime dj le caractre de violence d'une telle manifestation 1
Mais il en va de mme avec la crise gnrale du capitalisme, qui se serait ouverte
voici une soixantaine d'annes avec la Guerre de 14 puis la Rvolution de 17
et qui n'a eu de cesse depuis de dgager et de rendre visibles une multiplicit de
contradictions violemment actives : contradictions entre le Capital et le Travail,
la bourgeoisie et le proltariat, entre les diverses puissances capitalistes, entre
l'imprialisme et les colonies, entre le fascisme et la dmocratie, entre le sys-
tme capitaliste condamn et le systme socialiste s'affirmant, etc.
Cette mise jour est en mme temps libration : ce qui tait bloqu se dblo-
que, ce qui tait en sommeil s'veille, ce qui tait entrav se dploie, ce qui
tait latent et potentiel s'actualise. L'arrt et la paralysie dclenchs par la
crise stimule les tendances refoules, libre les contradictions inhibes.
Enfin mise jour et libration se produisent sous forme brutale et violente.
Cc que souligne une comparaison explicite avec les dflagrations thermodyna-
miques d'une bombe dans le texte de Mao Ts-toung A propos de la contradiction
(1937) et diverses mtaphores empruntes aux phnomnes volcaniques (explo-
sion, ruption) : On voit dans les crises la contradiction entre production sociale
et appropriation capitaliste arriver l'explosion violente (Engels, Anti-Dhring,
d. sociales, p. 313).
Car la crise est l'clatement <le contradictions parvenues un tat aigu de
conflit. Celles-ci ne constituent pas une simple catgorie logique du rapport entre
deux termes polariss, elles sont toujours l'uvre, au traYail en tant que gn-
ratrices de tout mouvement et de tout dveloppement, du dbut jusqu' la
fin; ce titre elles sont elles-mmes soumises au devenir; l'esquisse d'un schma
gnral de l'histoire du dveloppement des contradictions permet de situer
le moment de la crise.
La contradiction existe ds le dbut de tout processus, ds que la diffrence
surgit au sein de l'unit, mais elle est alors en germe (ou en sommeil) ; puis le
devenir fait passer la diffrence l'opposition; la lutte des contraires unit et
spare la fois les deux termes, les deux aspects de la contradiction ; dans un
premier temps, malgr un dveloppement ingal, leur complmentarit polaire,
leur liaison rciproque s'quilibrent au sein de l'unit contradictoire avec lutte
et affrontement. Mais par la suite le dveloppement les entrane se disjoindre,
accentuer leur exclusion mutuelle et leur autonomisation au dtriment de
leur liaison intime, ce qui menace l'existence de l'unit contradictoire. Ce mo-
ment d'extrme tension dans l'cartlement des aspects de la contradiction peut
engendrer par raction extrme une forme aigu et violente du conflit qui est
prcisment la crise 2 ; celle-ci doit alors soit rtablir la connexion et l'unit

1. Cf. Quand la priodicit des vicissitudes industrielles sauta aux yeux de tout le
monde ... (Le Capital d. sociales, III, p. 77).
2. La crise traduit alors l'unit force des lments qui sont devenus indpendants .
A travers elle l'unit se fait valoir avec violence (~larx).

119
Pierre Gaudibert
menace, soit oprer une rupture radicale au profit d'une nouvelle unit contra
dictoire.
Le dveloppement des contradictions les fait donc passer de l'tat de sommeil
paisible et silencieux celui d'veil violent et bruyant : la grande industrie
qui a port les contradictions en sommeil dans le mode de production capi-
taliste rtat d'antagonismes si criants ... (Engels, ibid., p. 202). Le dveloppe-
ment des contradictions peut doue les rendre explosives et la crise est le moment
qui les voit clater 1 Ses effets aboutissent soit aplanir les contradictions
parvenues l'extrme limite de leur cart et remettre en marche leur liaison-
opposition, soit rsoudre ou dpasser les contradictions au profit d'un
nouveau processus et de nouvelles contradictions.
La crise se trouve donc prpare par l'volution des contradictions et de leurs
rapports, au cours desquelles elles s'accentuent (s'accumulent, s'approfondissent,
s'intensifient, s'aiguisent, s'exacerbent, prennent de nouvelles formes, etc.) ;
son tour elle peut prcipiter et acclrer tous ces processus.
Tels sont les traits communs aux deux crises qui ont servi Lnine pour
un concept unificateur de crise, valable pour d'autres espces de crise
(crise historique, crise rvolutionnaire, crise politique, crise idologique etc.)
et pour affirmer un aspect positif de leur rle : La guerre europenne cons-
titue une crise historique trs profonde, elle marque le dbut d ,une nouvelle
poque. Comme toute crise, elle a accentu les contradictions latentes et les a
rvles au grand jour dchirant le voile des hypocrisies, rompant avec toutes
les conventions, ruinant les autorits ... (C'est l, indiquons-le entre parenthses,
le rle bienfaisant et progressif de toute crise; ... ) (Chauvinisme mort et socia-
lisme vivant, uvres, t. 21, p. 95 2 ).

Mais dans plusieurs analyses des crises gnrales de surproduction une pr-
cision apparat, indice cette fois de traits distinctifs. La crise, qui est rupture
d'quilibre, est en mme temps rtablissement d'quilibre, car elle surmonte pro-
visoirement le conflit aigu, dtend l'cart surtendu entre les deux ples de la
contradiction. La bance ouverte est colmate par la crise elle-mme, telle une
parenthse qui s'ouvre et se ferme. Car la crise est dj elle-mme sa propre
solution : en ce sens elle a toujours lieu avant qu'elle ne se dsigne comme
telle. Une telle solution provisoire est lie sa nature cyclique; d'autres traits dis-
tinctifs sont la relation plus ou moins directe avec cette spcificit : caractre
rptitif et non unique, caractre brusque, bref et non permanent, caractre
de violence partielle rgnratrice et non de violence destructive mor-
telle .
C'est ce qu'indique nettement une dfinition de Marx, la plus complte et
la plus clairante pour notre propos, des crises gnrales de surproduction

1. Mao Ts-toung, reprenant dans le texte dj cit une distinction faite par Lnine
ds 1920 entre contradiction et antagonisme rserve le nom d'antagonisme une varit
de contradiction ou une forme de son dveloppement qui implique le passage de la
paix la guerre : heurt violent, lutte mort, conflit non pacifique.
2. Cf. La mme anne, propos de la crise du mouvement socialiste : La guerre a
provoqu une crS1' aigu de tout le mouvement socialiste international. Celle-ci comme
t~ute crise, a rvl plus profondment et plus clairement les contradictions internes du
socialisme >> (Ibid., p. 188).

120
Crise( s) et dialectique
Priodiquement, le conflit des facteurs antagoniques se fait jour dans des crises.
Les crises ne sont jamais que des solutions Piolentes et momentanes des contra-
dictions existantes, de violentes ruptions qui rtablissent pour un instant l' qui-
libre rompu (Le Capital, VI, p. 262) (soulign par nous).
Si les solutions sont dites(< momentanes, pour un instant, c'est parce que
les. crises sont ncessairement des perturbations rylmes, des interruptions
priodiques (rcurrentes, rptitives) du procs de production et de cir-culation;
elles s'inscrivent dans un cycle court, dont toutefois la figure n'est pas celle
du cercle, de la rversibilit et de la rptition identique, mais dj celle de la
spirale volutive avec la fois retour au point de dpart et cart de niveau,
identit et diffrence (c'est--dire analogie).
Car la crise gnrale de surproduction est le moment dcisif, la phase capitale
d'un cycle industriel et commercial inhrent au mode de production capitaliste;
il ne se dveloppe pas d'une manire continue par simple addition cumu-
lative, mais par une succession de mouvements saccads, d'-coups et de dis-
continuits, qui se reproduisent ncessairement, automatiquement et spontan-
ment en quatre temps : crise, dpression, reprise, essor. La crise succde une
priode finale de surtension de l'expansion (emballement, fivre, surchauffe)
et est suivie d'une phase dpressive de marasme. Il existe au cours du cycle
deux moments de renversement de tendance, deux points de retournement
de la pente : la crise qui clate d'une manire soudaine et imprvue et la reprise
qui est plus graduelle et insensible.
La loi de la marche cyclique est tendancielle (loi dont la ralisation intgrale
est arrte, affaiblie, ralentie par des causes qui la contrecarrent (Le Capital,
VI, p. 247). Ainsi s'explique que sa priodicit n'ait rien d'absolu et que de
multiples contre-tendances - notamment l'intervention de l'tat au niveau
conomique, les politiques anti-cycliques et les guerres - puissent modifier
profondment le rythme, la dure, l'intensit ainsi que l'amplitude du cycle et
de chacune de ses quatre phases, voire en interrompre le droulement. Mais les
cycles sont toujours renaissants et ne peuvent tre totalement supprims aussi
longtemps que perdure le systme capitaliste, quels que soient les efforts ou
les illusions en ce sens.
En effet la crise gnrale de surproduction est une crise inhrente au mode
de production capitaliste et sa contradiction fondamentale ou principale,
celle entre le caractre social de la production et le caractre priv de l'appro-
priation capitaliste; le systme engendre ncessairement de par sa structure
des effets contradictoires. La contradiction fondamentale se dveloppe et se
spcifie en de multiples contradictions (celle entre la masse de valeurs et de
plus-value produite, la suraccumulation de capital et la baisse tendancielle
du taux moyen de profit, celle, si spectaculaire, entre la surproduction de mar-
chandises et la limitation de la demande solvable, etc.).
Si la logique de la production capitaliste la pousse un dveloppement illimit
de la productivit sociale, celui-ci se heurte rgulirement aux limites capita-
listes du procs de production. Les limites sans cesse reproduites sont celles
transgresses dans la priode de surtension de l'essor et la crise sanctionne ce
dpassement par la violence et la destruction pour assurer de nouveau les rgu-
larits fonctionnelles de la reproduction largie.
La crise est donc un mcanisme par lequel le mode de production capitaliste
carte les obstacles qu'il cre et recre sans cesse. La concurrence, a:vec l'anarchie
qui en rsulte, empche un ajustement a priori de la production au march : la

121
Pierre Gaudibert
crise produit rajustement et adaptation a posteriori a travers la dcstruction-
dvalorisation; elle engendre un dnoument temporaire.
On comprend alors que, bien loin de conduire un effondrement automa-
tique du capitalisme selon la vision dite conomiste, la crise gnrale de sur-
production soit un processus de rgulation dramatique de son dveloppement,
un mode de rsolution e~de compensation de tensions, distorsions, discordances
de rythmes et de conflits ; elle contribue ainsi perptuer les conditions de la
reproduction largie du mode de production capitaliste.
Cette fonction de rquilibrage provisoire fait de la crise de surproduction
une soupape de sret du systme global, une purgation priodique par va-
cuation d'excdents, tel l'accs de fivre avant la gurison; car l'issue dans ce
cas n'est point incertaine, mais ncessairement positive (la reprise). La crise
est la fois expression dmesure d'une maladie et remde. La pense librale a
traduit cette fonction par les expressions loquentes de remise en ordre et
d' << assainissement >) avec limination des canards boiteux >) et pongeage de
la graisse superflue en vue du redploiement industriel .
En ce sens la crise vite un bouleversement total du systme par des rema-
niements priodiques dans l'instance conomique, pargne une explosion gn-
rale au prix d'explosions partielles. Cette crise dans le systme, qui fait l'co-
nomie d'une crise du systme, peut tre qualifie de favorable, bnfique,
salvatrice .
Toutefois, si la crise gnrale de surproduction rsout sa manire des contra-
dictions secondaires et sectorielles, elle ne se contente pas de reproduire la contra-
diction fondamentale en la dplaant. Sans jamais la lever ou la dpasser, elle
contribue son dveloppement ingal, son aggravation. Elle anime et mine
donc en mme temps le dveloppement du mode de production capitaliste;
elle prpare d'une certaine faon la crise gnrale du systme capitaliste et la
maturation de la crise rvolutionnaire. Mais sa fonction rgnratrice court
terme l'emporte sur sa fonction destructrice-cratrice trs long terme.
Aux divers traits distinctifs ainsi dgags dans la crise gnrale de surpro-
duction : caractre cyclique, accs brusque, rupture d'quilibre et rtablisse-
ment automatique mais provisoire d'quilibre dans un sous-systme, fonction
bnfique, vont s'opposer autant de traits distinctifs inverses lors d'une pre-
mire approche de la crise gnrale du systme capitaliste : caractre non-cyclique,
tat permanent, absence de solution, crise mortelle et issue bnfique
incertaine.

. C'est la IIIe Internationale qui, prenant appui sur Lnine aprs sa mort et
utilisant son texte L' Imprialisme, stade suprme du capitalisme (1916-17),
va progressivement laborer, puis diffuser - surtout partir du VIe Congrs
(1928) - la conception de la crise gnrale du systme capitaliste. La crise
conomique de 1929 considre par certains comme tant la crise << catastro-
phique )) et finale du capitalisme, par d'autres comme concidant avec la ligne
principale de destruction croissante de ce systme, en renfora l'affirmation
insistante dsormais cautionne par l'autorit de Staline. Elle reste prsente,
plus discrtement, dans les analyses actuelles de l'orthodoxie communiste,
o par exemple la crise du capitalisme monopoliste d'tat est dfinie l'tape
actuelle de hl crise gnrale du capitalisme (La Crise, d. sociales, 1975, p. 28)
et caractrise par des traits distinctifs analogues. Aujourd'hui comme en 1929,

122
Crise( s) et dialectiqru
analyser le prsent de la conjoncture consiste tudier concrtement l'inter-
dpendance entre la crise de surproduction et la crise gnrale du capitalisme.
C'est ce qu'crivait le dirigeant communiste allemand Thaelmann ds 1931 :
la crise actuelle revt le caractre d'une crise cyclique dans le cadre d'une crise
gnrale du systme capitaliste l'poque du capitalisme monopoliste. Il nous
faut apprendre l'interaction de la crise gnrale et de la crise priodique 1
La crise gnrale du capitalisme n'est pas cyclique et rptitive, mais
au contraire crise historique unique dans le devenir historique d'un mode de
production transitoire, qui doit inluctablement se terminer par sa destruction
et sa disparition et laisser place alatoirement l'avnement d'un nouveau
systme socialiste l'chelle mondiale.
L'imprialisme, stade suprme, se subdivise son tour en une priode d'essor
(1875-1914), suivie d'une priode de dclin ouverte par la Guerre de 14 et la Rvo
lution de 17 : cette seconde priode a t nomme crise gnrale du systme
capitaliste, crise qui est alle toujours en s'approfondissant et en s'aggravant
depuis son dbut ; mais elle aussi se fragmente son tour en de multiples phases
et tapes, selon des tentatives de priodisation souvent remanies. Car la crise-
dclin ne se ralise pas selon une chute uniformment rgulire, mais selon un
cours saccad qui comporte des pauses, des paliers, des stabilisations, des reprises
partielles, des essors sectoriels. La crise gnrale correspond une longue tran-
sition, terriblement longue au regard des impatiences rvolutionnaires: une inter-
minable survie, une agonie prolonge entrecoupe de rmissions et de convulsions.
La formule lniniste d'un capitalisme agonisant pour dsigner le stade de
l' Imprialisme a fray la voie de nombreux termes dont la charge affective
violente a permis d'apaiser la soif apocalyptique et d'attiser la haine de classe :
faillite, sclrose, croulement, dgnrescence, dcomposition, dprissement,
dsintgration, dissolution, putrfaction, dcadence; ce dernier terme bruta-
lement assen pendant la priode stalinienne est aujourd'hui remplac prci-
sment par celui de crise.
Dans la crise gnrale du systme comme dans la crise rcente du capita-
lisme monopoliste d'tat, il s'agit d'une crise structurelle affectant le tout
articul du systme et non plus d'une crise conjoncturelle dont l'picentre se
situait dans l'instance conomique. La crise est dite globale et affecte simul-
tanment tous les niveaux et instances de la formation socio-conomique ou
du systme dans son ensemble ; elle se diversifie en une multitude de crises
sectorielles, dont finalement les effets convergents perturbent violemment et
quotidiennement la vie de tous les groupes et de tous les individus (crise ido-
logique gnralise, crise des valeurs, crise morale, crise des institutions, crise
de l'Etat, crise urbaine, crise de socit, crise de la socit franaise, etc.). On
rejoint travers ces expressions l'expansion actuelle dans les mass media et
la conversation du mot de crise, qui dsigne plus l'indice d'une ralit qu'il
n'analyse celle-ci.
En mme temps que globale cette crise est 1< permanente (durable, cons-
tante, endmique, chronique) ; elle n'est plus un bref accs aigu, mais elle s'tire
selon un long devenir en partant d'une priode de prparation qui prcde son

1. Cit dans Manuel d'conomie politique de l'Acadmie des sciences d'URSS (1955),
d. N. BihHUNE, 1968, p. 302. Il est mme possible aujourd'hui de consid~rer l'inter-
frence de trois crises : cf. H. CLAUDE Crise gnrale, crise structurelle et crise cyclique
en 1975 , La Pense, no 183, octobre 1975.

123
Pierre Gaudibert
ouverture jusqu' son dnouement final. Car elle ne s'inscrit point dans un
cycle court, mais dans une courbe d'volution qui est celle des organismes vivants
et sociaux: de la naissance la mort en passant par la maturit-panouissement.
Il n'existe plus un point de retournement fortement marqu comme celui
qui renverse l'extrme de l'essor en dpression, mais une inflexion ondulatoire
difficile reprer dans la transition de la maturit au dclin. La crise est la
fois le moment qui succde au point culminant et la longue courbe descendante
qui commence avec lui. Enfin cette crise ne se termine plus par la ncessit
induite de la reprise, mais par la certitude d'un autre type de phnomne : la
mort invitable du systme et son remplacement par un nouveau systme,
qui lui n'est pas inluctable. Elle est crise funeste et finale, fatale, mortelle ,
pour le systme qui en est affect.
Si dans la crise gnrale de surproduction l'incertitude n'existait qu'au regard
des effets de la crise, effets qui taient l'enjeu de la lutte de classes, ici la cons-
quence mortelle est assure mais avec une totale incertitude sur les dlais pr-
visibles ; quant l'mergence du nouveau systme elle est livre aux dcisions
de la lutte de classes et aux alas de la crise rvolutionnaire mondiale, dont l'issue
victorieuse n'est pas certaine. Les forces destructrices libres peuvent conduire
un anantissement gnral, car au cours du processus de dveloppement ingal
des contradictions, il peut se produire un tat momentan de rapport de forces
gal dans l'affrontement (quilibre catastrophique de Gramsci). Ce qui risque
d'entraner non seulement la chute du systme, mais la destruction rciproque
des deux aspects de la contradiction fondamentale dans le champ du politique, des
deux forces antagoniques.
Nous obtenons alors le tableau suivant pour les deux crises analyses dans
l'ensemble du discours marxiste :

Traits communs: mise jour travers une explosion violente de contra-


dictions-antagonismes pousss aux limites extrmes de leur dveloppe-
ment ingal et conflictuel.
Traits distinctifs:
- crise gnrale de surproduction (crise 1) : accs brutal, crise cyclique,
crise rgnratrice du sous-systme, crise-solution provisoire, sans incer-
titude majeure ;
- crise gnrale du systme capitaliste (crise 2) : tat chronique,
crise unique, crise structurelle globale, crise sans solution interne, mor-
telle , issue alatoire.

*
* *

Face l'existence simultane de traits communs et distinctifs dans ces deux


emplois du terme de crise, plusieurs ractions fort diffrentes se sont affirmes.
En premier, le rejet du mot mme de crise dans le sens 2 considr comme impro-
pre et dnu de rigueur opratoire. Ainsi certains conomistes refusent dj
de nommer crises des phnomnes conomiques permanents et non priodiques,

124
Crise(s) et dialectique
telles la crise permanente du systme montaire international , les crises
ag~aires ou encore la crise. structurelle du capitalisme monopoliste d'tat; ils
prfrent rserver le mot pour de brusques perturbations cycliques (crise 1).
Une mfiance analogue fait considrer la crise 2 comme une extension abusive
d'une notion dj incertaine dont la nature idologique clate alors : devant
la difficult de faire l'analyse concrte d'une situation concrte )), d'expliquer
en particulier toutes les volutions et transformations des contradictions histori-
ques l'uvre sur une longue dure, la notion de crise servirait masquer cette
incertitude et ce dsarroi impuissant par le recours un matre-mot incanta-
toire, forte charge affective, imaginaire, mythologique et messianique.
A l'intrieur mme du marxisme se marque la diffrence entre la connais-
sance du mode de production capitaliste produite dans l'analyse du Capital
- malgr l'absence de thorisation systmatique des crises de surproduction
par Marx et l'existence d'interprtations divergentes selon les traditions marxistes
- et les hsitations du matrialisme historique pour priodiser le devenir des
systmes anthroposociologiques : civilisations, empires, nations, formations
conomico-sociales, ses difficults pour apprhender les processus de leur dclin
et de leur mort. Ainsi les limites historiques que le systme capitaliste
condamn par l'histoire rencontrerait depuis une soixantaine d'annes n'ont
aucunement la dtermination des limites internes que les rapports de pro-
duction capitalistes imposent priodiquement au dveloppement illimit des
forces productives.
Tout au plus pourrait-on alors accepter que les crises 1et2 soient deux espces
particulires de crises fortement diffrencies, qui seraient classer dans une
typologie plus gnrale sans les unifier sous un concept rigoureux.
A l'inverse, et nous avons vu que tel tait le sens d'affirmations explicites
de Lnine, il serait possible de justifier l'emploi simultan du mme mot de
crise, en retenant pour acception la plus gnrale la mise jour violente de contra-
dictions intensifies l'extrme. La crise 1 deviendrait une simple variante de
la crise 2 ou vice versa. Il existerait une crise-accs qui serait la brusque aggra-
vation d'une crise-tat : ainsi Mai 68 a t interprt en tant que crise sociale,
politique et culturelle, qui aurait t la premire manifestation d'envergure
de la crise dbutante du capitalisme monopoliste d'tat. De mme la crise de
1929 fut considre comme une phase aigu de la crise gnrale du capitalisme
(Eugne Varga, dcembre 1930).
Mais il parat plus pertinent de rexaminer tous les traits distinctifs reprs
et de s'interroger pour savoir si les glissements, des dplacements ou des inclusions
dans le cadre d'une dialectique gnralise peuvent diminuer les oppositions
entre crise 1 et 2.
Or dans l'emploi mme du terme de crise au sens 1, un glissement s'est dj
opr : le mot a souvent servi englober les deux phases ordinairement distingues
crise et dpression. Dans le Capital, la phase de dpression a pu tre caractrise
comme extension et gnralisation de la crise. Le vocabulaire conomique,
marxiste ou non, accomplit cette fusion lorsqu'il se rfre ladite crise de 1929 ,
qui recouvre au-del de 1933 les deux temps de crise et de dpression, tout en
utilisant l'expression quivalente de grande dpression . La crise 1 peut alors
combiner le double caractre d'accs brutal et d'tat de marasme chronique,
ce qui nous achemine au sens de la crise 2, o le dclin de longue dure comprend,
successivement comme simultanment, explosion et dpression.
Un autre rapprochement possible consiste relativiser le contraste apparent

125
Pierre Gaudibert
des traits distinctifs entre crise 1 et 2 en prenant en compte les chelles de gran
deur (niveaux et paliers d'organisation, inclusion d'un systme en tant que sous-
systme d'un systme plus vaste) et de temporalit (dure et allure des cycles).
Ainsi, lorsque la crise 1 s'inscrit dans un cycle court (de un deux ans dans un
cycle de cinq onze, le long cycle de vie des organismes sociaux se droule sur
ds millnaires ou sicles (cf. toutes les comparaisons du dclin .du capitalisme
avec la fin de l'empire romain et du monde antique). Ces cycles tant embots
les uns dans les autres, les crises du mode de production capitaliste prendraient
des apparences de brivet brutale ou de longvit interminable selon que l'on
se placerait dans la perspective du vcu d'un individu, dans celle de la longue
dure historique ou du point de vue de l'volution cosmique.
Dans les cycles longs les phnomnes de rptition et d'analogie, du type nais-
sance et mort, sont moins sensibles pour l'observateur ordinaire que ceux de
novation historique. D'autre part, le profil de ces cycles longs peut prendre
des formes de fluctuation, d'inflexion qui gomment la cassure des points de
retournement; ainsi au niveau mme des cycles conomiques du capitalisme, il
existe des supercycles , tel celui dit de Kondratieff repris par Trotsky, o des
ondes longues dpressives de vingt-cinq ans succdent des ondes longues expan-
sives galement de vingt-cinq ans. Le cycle quatre temps dans lequel s'insre
la crise 1 devient finalement une varit du cycle bio-cosmique fondamental
deux temps : expansion /contraction, flux /reflux, qui ne nomme pas les deux
renversements de pente, les deux moments de crise ainsi absorbs.
Reste un clivage plus difficilement rductible, celui qui oppose le caractre
salutaire de la crise 1 au caractre mortel >> de la crise 2, entranant de fortes
diffrences quant aux issues de ces crises. Si dans la crise 1 l'issue positive de la
reprise est automatiquement assure, dans la crise 2 l'issue mortelle est inluc-
table. En effet dans la seconde, au nombre des tendances inhibes qui sont
libres, puis dchanes par la crise, se trouvent les forces destructrices qui
prendront peu peu le dessus et conduiront le systme r entropie et l'homo-
gnisation, la mort. La bance reste ouverte, prive de solution jusqu' la
fin, avec le risque non seulement de rgression ( barbarie , Nouveau Moyen
Age etc.), mais galement d'anantissement radical.
Dans la crise 1 les forces partielles de destruction aussi bien que celles de cra-
tion sont reprises par le dclenchement de feed-backs ngatifs au second degr
qui rtablissent l'intgrit du systme avec des volutions et des changements
limits. Car le mode de production capitaliste ne fonctionne pas par simple ajus-
tement de mcanismes auto-rgulateurs : il se dveloppe historiquement selon
une dynamique volutive. Il se rapproche ainsi de tous les systmes auto-orga-
nisateurs o le bruit, le dsordre, la dviance, l'vnement, la crise deviennent
facteurs de regnration volutive. Comme dans les organismes vivants, il existe
un processus ininterrompu de dsorganisation-rorganisation (Atlan). Mais
le caractre de rptition auto-gnre reste fort dans la crise gnrale de sur-
production, tandis qu'incertitude, destruction et mergence sont relativement
faibles.
Par contre, dans la crise 2, les forces destructrices sont de moins en moins
contenues par les feed-backs ngatifs au second degr. L'irruption efferverscente
des feed-backs positifs et l'amplification de tendances dviantes, qui uvrent
pour un nouveau systme d'une complexit plus grande, ne sont pas inluctable-
ment victorieuses. La lutte de dasses, la stratgie et la dcision politiques, la
crativit gnralise, le dynamisme des groupes restreints peuvent se fondre

126
Crise( s) et dialectique
en une vaste crise rvolutionnaire. Mais il s'agit d'une crise incertaine et prilleuse,
qui ne garantit nullement l'issue favorable, la mutation fondamentale du systme.
L'lment de rptition apparat faible, celui d'incertitude quant au couple
destruction-mergence fort.
Ici les oppositions entre crise 1 et 2 ne semblent pouvoir tre surmontes que
par une thorie de l'volution attentive en particulier aux phnomnes cycliques
prsents dans tout devenir et par l'inclusion de la crise 2 dans un cycle beaucoup
plus vaste que celui de la seule histoire du mode de production capitaliste.

S'il est vrai que le cycle soit le processus de dveloppement d'un tat quel-
conque de manifestation , il est possible de concevoir l'ensemble de la pousse
volutive comme une srie de cycles ouverts avanant P.n spirale (Abellio),
chacun des cycles avec son alternance d'involution et d'volution composant
la figure de la double spirale. Les crises sont alors des ruptures d'quilibre et
de rythme, des passages violents aux diffrents moments de retournement
de pente ou de tendance, dont les caractres varient selon la direction, l'ouverture,
l'amplitude des spires, les fluctuations entre arcs ascendants et descendants
d'un mme cycle ou les engagements-dgagements de chaque cycle.
Mais finalement, ce qui est en jeu, c'est la conception mme de la mort : si
on la considre comme antithse absolue de la vie, au point qu'il puisse se pro-
duire un arrt radical du devenir ainsi clos, il devient logique de garder une diff-
renciation entre deux types de crises: celles qui sont constitutives du dveloppe-
ment de la vie (telles les crises de croissance) et celles qualifies de mortelles.
Si, au contraire, est affirme l'unit intime de la mort avec la naissance, le
couple insparable qu'elles constituent, toute dsintgration devient ipso facto
naissance. La voie est cette fois vritablement ouverte pour une thorie de la
Crise. Telle est la conception optimiste d'un volutionnisme cyclique, qui fait
de la crise comme de la mort un moment de rupture pour une vie qui commence
nouveau. Est carte alors l'hypothse d'un anantissement radical (fin de
l'histoire ou fin du monde) qui mettrait un terme une aventure contingente.
Par exemple, selon l'enseignement traditionnel hindou, nous serions parvenus
dans notre poque une phase avance, voire finale d'un ge nomm Kali-Yuga
(ge sombre, ge du loup, ge du fer). Ce Yuga reprsente en dure symbolique
le dixime d'un cycle comprenant quatre Yugas ingaux, qui composent un
Manvatara ou cycle d'humanit. Quatorze Montavaras composent leur tour
un supercycle, le Kalpa, qui son tour ... De tels embotements de cycles per-
mettent de concevoir des superspositions ou des concidences de crises et de des-
tructions appartenant des cycles diffrents, ce qui peut donner des significations
et des dimensions tout fait nouvelles telle ou telle crise particulire alors
relativise : ainsi les crises mortelles de fin de cycle, si catastrophiques qu'elles
puissent paratre, sont alors rgnratrices pour le cycle suivant selon un processus
cyclique sans fin de manifestation et de retrait de la manifestation.

PIERRE GAUDERT
Henri Desroche

Notes sur quelques fragments d'Utopie


In: Communications, 25, 1976. pp. 128-137.

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Desroche Henri. Notes sur quelques fragments d'Utopie. In: Communications, 25, 1976. pp. 128-137.

doi : 10.3406/comm.1976.1386

http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/comm_0588-8018_1976_num_25_1_1386
Henri Desroche

Notes sur quelques f~agments d'Utopies


cnses .de la socit : . socit sans crises?

Ces coquillages d'utopies auront t dposs sur la plage par une vague socio-
culturelle qui, dans les troisime et quatrime dcennies du x1xe sicle, emporte
dans ses volutes le transit entre l'glise saint-simonienne et l'cole phalans-
trienne. Ce transit a t le lot de transitaires assez nombreux et assez remar-
quables pour donner matire une tude demeure classique 1 L'ensemble du
phnomne peut offrir, au choix, un horizon dans lequel ou un belvdre partir
duquel scruter les rapports entre une crise sociale, dont l'utopie est le symptme,
et une efTerverscence utopique, dont la vise est une socit sans crise.

....
*
@
Au titre de l'horizon, il serait facile de manifester en quoi et comment le champ
culturel couvert par ce transit entre l'opration saint-simonienne et l'opration
fouririste manifeste une triple crise.
1. Crise des rapports entre les courants utopiques et la socit dominante :
les contestations des premiers s'affrontent l'attestation de la seconde, et cet
affrontement tourne tantt l'branlement de la seconde par les premiers et
tantt la marginalisation voire la rcupration des premiers par la seconde.
2. Crise des rapports entre ces deux courants utopiques puisque, aprs une
brve vellit de captation rciproque, ces rapports tournent dfinitivement
l'aigre et mme l'invective. Piges et charlatanisme des deux sectes Saint-
Simon et Owen titrera frocement Fourier en 1831.
3. Crises enfin que ces chauffoures en ascade l'intrieur mme de l'un
ou l'autre de ces courants dont les diffrenciations ou les scessions se boudent
ou s'agressent non sans s'activer ou se ractiver par des subtilisations ou des
recrutements qui sont autant de coups fourrs.
On pense au diagnostic de Fr. Engels, dans son tude comparative du Urchris-
tentum et du Ursozialismus : En fait, la lutte contre un monde, qui a au dbut
l'avantage, et la lutte simultane des novateurs entre eux est commune tous

1. H. LouvANcoun, De Henri de Saint-Simon Charles Fourier. tude sur le socia-


lisme romantique franais de 1830, Chartres, 1913.

128
Notes sur quelques fragments d' Utopies
deux (chrtiens primitifs et socialistes primitifs)( ... ). Cette confusion se manifeste
dans la formation de nombreuses sectes qui se combattent entre elles avec au
moins autant d'acharnement qu'elles combattent l'ennemi du dehors ( ... ) si
afiligeant que cela ft pour les honntes gens bien intentionns qui prchaient
l'union alors que l'union n'tait pas possible. Bien plus : si on fouille dans les
champignonnages et les prolifrations suscites par ce transit utopique au niveau
des groupuscules et des follicules, tant saint-simonisants que fouririsants 1, on
peut emprunter au mme Engels son diagnostic sur l'ambigut de cette affiuence.
Afiluent , en effet, tous les lments n'ayant plus rien esprer du monde
officiel ou qui y sont brls-tels que les adversaires de la vaccination, les vg-
tariens, les anti-vivisectionnistes, les partisans de la mdecine des simples, les
prdicateurs des congrgations dissidentes dont les ouailles ont pris le large, les
auteurs des nouvelles thories sur l'origine du monde, les inventeurs rats ou
malheureux, les victimes de rels ou d'imaginaires passe-droits que la bureau-
cratie appelle des << rouspteurs inutiles , les imbciles honntes et les dshon-
ntes imposteurs ... Des exemples analogues viendront par douzaines la mmoire
de quiconque a connu par exprience le commencement du mouvement ouvrier
en Europe( ... ). Engels puise dans le rservoir utopique allemand. On pourrait
confirmer ce mme panorama en puisant dans le rservoir utopique franais
surtout si, aux deux courants traits, on ajoutait le courant cabtiste-icarien.
Ce buissonnement qui est aussi un grouillement, ce grouillement qui tourne
une dvoration mutuelle, cette dvoration qui frise la dcomposition, tel est le
terrain, ou le terreau, de la crise simultanment dnonce par l'utopie dans son
discours, et annonce aux filigranes de ses parcours. C'est ce qu'il conviendrait
de retenir si elle devait tre retenue comme horizon dmler. Ce serait long.
Trop long.
Ce phnomne, plutt que de le prendre pour horizon, prenons-le donc pour
belvdre. Et mme double belvdre : belvdre saint-simonien, puis belvdre
fouririste.

C'est l' Exposition de la doctrine, officiellement prche en 1829 2 ,


que peut tre demande la conception saint-simonienne des cc crises .
C'est d'ailleurs l que vraisemblablement auront t puiss les clbres apho-
rismes du Manifeste communiste rdig par Marx Engels une vingtaine d'annes
plus tard. Qu'on en juge :

1. Pour l'une de ces fouilles, cf. Ownisme et Utopies franaises, AISCD, 30, juil.-dc.
1971 (n spcial).
2. Doctrine de Saint-Simon. Exposition. Premire Anne, 1829, Paris, Rivire, 1924
(nouvelle dition par C. BoucL et E. HALEVY). Ces fragments ont dj t comments
autrement et ailleurs, cf. H. D., Les Religions de contrebande. Essais sur les phnomnes
religieux en poques critiques, Paris, Marne, 1974, coll. Repres .

129
Henri Desroche

Manifeste (Marx-Engels) Exposition (saint-simonienne)


1847-1848 1829 (p. 94)
Toute l'histoire de la socit humaine, L'homme a jusqu'ici exploit l'homme.
jusqu' ce jour, est l'histoire de luttes de Matres, esclaves ; patriciens, plbiens ;
classes. Homme libre et esclave, patricien seigneurs, serfs ; propritaires, fermiers ;
et plbien, en un mot, oppresseurs et oisifs et travailleurs ; voil l'histoire
opprims ... progressive de l'humanit jusqu' nos
jours.

A l'ancienne socit bourgeoise, avec Association universelle, voil notre ave-


ses classes et ses antagonismes de classes, nir ; chacun suivant sa capacit~
se substitue une association o le libre selon ses uvres, voil le droit nouveau
dveloppement de chacun sera la condi- qui remplace celui de la conqute et de la
tion du libre dveloppement de tous. naissance : l'homme n'exploite plus l'hom-
me ; mais l'homme associ l'homme
exploite le monde livr sa puissance.

D'aucuns interprtent cet apparentement textuel comme une caution, et


d'autres comme une hypothque. Tel est en tout cas le dcor dans lequel se
campe la doctrine saint-simonienne de la crise comme partie prenante
une loi du dveloppement de l'humanit :

Cette loi, rvle au gnie de Saint-Simon et vrifie par lui sur une longue srie
historique, nous montre deux tats distincts et alternatifs de la socit, l'un
que nous appelons tat organique, o tous les faits de l'activit humaine sont
classs, prvus, ordonns par une thorie gnrale ; o le but de l'action sociale
est nettement dfini. L'autre que nous nommons tat critique o toute commu-
nion de pense, toute action d'ensemble, toute coordination a cess, et o la
socit ne prsente plus qu'une agglomration d'individus isols et luttant les
uns contre les autres (op. cit., p. 127).

Une premire classification des faits du pass devient alors ncessaire, c'est celle
que nous avons dj indique[] par les noms d'poques organiques et d'poques
critiques; les premires prsentant le spectacle de l'union entre les membres
d'associations de plus en plus tendues, c'est--dire dterminant la combinaison
de leurs efforts vers un but commun; les autres, au contraire, pleines de dsordre,
brisant d'anciennes relations sociales, et tendant enfin de toutes parts vers
l'gosme [.] (p. 161).

A peser les termes de telles dclarations, il n'est pas douteux que 1' tat ou
l' poque dits critiques ne soient assimils des valeurs ngatives : drives,
dviances, dsordres, et pour autant d-religions car, comme il est stipul
premptoirement un peu plus loin, et mme en majuscules dans le texte : o: Dieu
et l'ordre sont pour l'homme des conceptions identiques (p. 411). Dans des lettres
de la mme anne, E. Rodrigues 1 s'expose sur la mme lance en escomptant
une religion de l'humanit qui prendrait la relve de l'ancien christianisme 2

1. E. RonRIGUES, Lettres sur la religion et la politique, 1829.


2. La religion chrtienne a enseign l'humilit aux hommes, elle leur a appris sup-
porter le malheur avec rsignation, mais elle s'est arrte l; le bonheur de respce
humaine n'a pas t proclam par elle comme but dfinitif. (loc. cit.).

130
Notes sur quelques fragments d' Utopies

Aux poques organiques, les faits particuliers et les faits gnraux sont en har-
monie; les devoirs et les intrts, la thorie et la pratique ne sont pas en contra-
diction, la volont de Dieu se manifeste sous une forme bienfaisante; tout le
monde voit le bien, les hommes bnissent la Providence, il y a religion.

Aux poques critiques, les faits particuliers, les faits gnraux, cessent de s'accor-
der ; les devoirs et les intrts, la thorie et la pratique ne conduisent pas aux
mmes dterminations ; la manifestation divine devient obscure, les lments
qui serviront plus tard la constater d'une manire plus clatante encore cher-
chent pniblement se faire jour ; tout le monde voit le mal, les hommes mau-
dissent la fatalit, il y a irrligion.

L'axiologie saint-simonienne devient ainsi tranchante, quasi manichenne.


D'un ct la crise: c'est le mal, la mort. Et d'un autre: l'absence de crise, c'est le
bien, la vie, qui rgne avant ou aprs la crise.

Semblables aux physiologistes, les philosophes critiques ont fait de l'univers


ce que ceux-l ont fait de l'homme vivant, un cadavre! [..] Il est temps qu'on
dpouille l'univers du suaire de mort dont l'a revtu la critique (Rodrigues,
loc. cit.}.

Mais dans la mme doctrine , une autre lecture d'autres textes n'est pas
sans suggrer que bien et mal, vie et mort s'avrent interchangeables. L'ordre
d'hier peut tre dsordre tabli d'aujourd'hui, et le dsordre d'aujourd'hui peut
amorcer l'ordre rtabli de demain. Certes, poques organiques et poques cri-
tiques peuvent tre assimiles respectivement des socits centriptes ou centri-
fuges 1 Mais ce n'est pas si simple. Toute poque organique ne l'est ou ne le
fut qu' titre intrimaire, fragile, provisoire, et pour autant les poques criti-
ques auront pu s'avrer utiles, indispensables, ncessaires , telles des op-
rations accoucheuses d'un organisme rnov ou innov partir d'un organisme
rvolu et caduc.

Ainsi une premire et large classification du pass nous est donne ; nous pou-
vons le dcomposer en poques organiques dans lesquelles se dveloppe un ordre
social, incomplet puisqu'il n'est pas universel, provisoire puisqu'il n'est pas
encore pacifique, et en poques critiques, dans lesquelles l'ordre ancien est cri-
tiqu, attaqu, dtruit, et qui s'tendent jusqu'au moment o un nouveau prin-
cipe d'ordre est rvl au monde (p. 194).

Ajoutons toutefois que celles-ci [les poques critiques] furent toujours utiles,
ncessaires, indispensables, puisqu'en dtruisant des formes vieillies, qui nui-
saient, aprs y avoir longtemps contribu, au dveloppement de l'humanit,
elles facilitrent la conception et la ralisation de formes meilleures (p. 161).

1. Dans les unes, de tous les points de la circonfrence sociale, on voit se diriger
sympathiquement tous les esprits et tous les actes vers un centre d'affection; dans les
autres, au contraire, les vieilles croyances, signales dans leurs vices par des sentiments,
par des besoins que l'antique lien social n'avait pu comprendre, attaques par un prsent,
qui ne se lie plus aux traditions, et qui ne les rattache aucun avenir, tombent en ruine
de toutes parts [ .] (loc. cit., p. 224}.

131
Henri Desroche
S'il convient de distinguer entre les poques organiques (celles de socits sans
crises), et les poques critiques (celles de socits avec crises), il convient en outre
de sous-distinguer ces dernires selon que la crise est elle-mme avec ou sans
solution.

Toutes les poques organiques ont t des solutions, au moins provisoires, [... ]
mais bientt les progrs oprs l'aide de ces solutions, c'est--dire l'abri des
institutions sociales qui avaient t ralises d'aprs elles, les rendaient elles-
mmes insuffisantes, et en appelaient de nouvelles ; les poques critiques, mo-
ments de dbats, de protestation, d'attente, de transition venaient alors remplir
r...].
l'intervalle Toutes les fois que ces grands problmes sociaux ont t rsolus,
il y a eu poque organique; toutes les fois qu'ils sont demeurs sans solution>
il y a eu poque critique {p. 195-196}.

La vise utopiste voudrait se faire ici vise dialectique. L'poque organique et


l'poque critique seraient non seulement alternativement mais mutuellement
prgnantes rune de l'autre.

Lorsqu'arrive le temps des poques critiques, [...] c'est que des faits nouveaux
se sont produits; c'est que la socit prouve des besoins nouveaux, que ne
comporte pas et que ne peut comprendre le cadre trop troit, et devenu inflexible,
de la croyance tablie et de l'institution politique qui la ralise. Cependant ces
faits nouveaux, ces exigences d'avenir, cherchent se faire jour, prendre
place ; d'abord ils viennent se briser contre l'ordre ancien ; mais, par leur choc
rpt, ils finissent par l'branler et par le renverser lui-mme ... (p. 410).

Mais c'est ici que la dialectique cde la place la prophtie. La conjoncture


du x1xe sicle laquelle s'applique l'analyse saint-simonienne est assurment
perue comme une poque critique, mais c'est celle d'une crise ultime relevant
consquemment d'une ultime poque organique. Le Nouveau Christianisme
saint-simonien serait en quelque sorte le point Omega.
O le bt blesse de toute vidence ladite doctrine saint-simonienne, c'est que
sa science positive n'est ici qu'une science ancillaire d'une historiosophie
sociale: celle au travers de laquelle l'histoire, ayant transit d'poques organiques
en poques critiques, touche au crpuscule d'une dernire poque critique, donc
l'aurore d'une dfinitive poque organique, celle invitablement inaugure
par le saint-simonisme lui-mme. Il n'en va pas autrement de toutes les spcula-
tions qui calculent ainsi un Avent pour l'ajuster une Nativit : si la seconde
correspond aussi exactement au premier c'est que le premier a t taill prci-
sment sur mesure pour correspondre la seconde. Toute apologtique s'ingnie
de tels amnagements de son territoire, et il n'est mme pas exclu qu'elle
puisse y atteindre les sommets d'un lyrisme .. Mais en annonant une poque
organique qui serait dsormais rdhibitoirement l'abri de tout branlement
critique, l'analyse sociale drive dans la prdiction millnariste et dans tous ses
avatars de catchisation et d'intolrance, ceux que prcisment, dans une circu-
laire clbre - la circulaire contre Kriege - , Marx redoutera dans la postrit
de W. Weitling et paradoxalement peu prs en mme temps que Proudhon
dclare devoir les redouter dans les prmisses de Marx.

*
132
Notes sur quelques fragments d' Utopies

La fonction critique serait-elle donc bannie du fonctionnement organique dont


la doctrine saint-simonienne prconise l'avnement, l'immanence et l'invi-
tabilit? Cette socit prestigieusement centripte serait-elle rfractaire toute
particularisation centrifuge? Et si oui, n'aura-t-on pas cass le ressort d'un pro-
grs irremplaable pour cette crativit collective? L' Exposition se voudrait
disponible de telles interrogations : Nous sentons le besoin d'aller au-devant
d'une objection que pourrait suggrer le mot dfinitif par lequel nous caract-
risons l'tat d'association universelle vers lequel s'avance l'espce humaine
(p. 221). Cependant, c'est un fait, la rponse demeure embarrasse et phraso-
logique : Nous ne voulons pas dire que, parvenue cette condition, l'humanit
n'aura plus de progrs faire : au contraire, elle marchera plus rapidement que
jamais vers son perfectionnement ; mais cette poque sera dfinitive pour elle
en ce sens qu'elle aura ralis la combinaison politique la plus favorable au
progrs mme.
C'tait peu offrir et beaucoup demander que de proposer ledit perfection-
nement , plutt nbuleux, en change d'un point de non-retour partir duquel
ladite combinaison politique ne saurait tre juge, si peu que ce soit, criti-
cable. Les prtentions de la cc papaut saint-simonienne l'infaillibilit ne
seront pas de nature a assouplir ce contrat lonin. D'o, entre autres, l'hmor-
ragie des loyalismes et leur transfert une autre filire : celle qui fit affluer les
transfuges dans les rangs phalanstriens, mme si dans les annes trente c'tait
quitter ce qui tait encore une << glise pour ce qui tait dj une cole.
Le transit s'accomplissait encore et toujours sous le drapeau de l' Association.
Mais, ct fouririste, ce drapeau tait peine brandi car Fourier redoutait les
falsifications du marketing. Depuis quelques annes, on crit sur le mot Asso-
ciation sans connatre la chose (... ). Aussi le mot Association est-il profan,
dconsidr. Ce mot devenu vide de sens depuis qu'il sert de manteau
toutes les intrigues. Qui plus est, s~agissant d'en appeler d'une association mal
informe une association mieux informe - c'est -dire au modle critique
d'une contre socit-, on accde une critique radicale, et cet accs est dfendu
par des prjugs rigs en principes ; car la vraie association tant t art d' appli-
quer l'industrie toutes les passions, le lecteur doit s'attendre trouver dans
cette thorie des principes tout opposs ses prjugs qui lui dpeignent l'tat
civilis comme voie de perfection et destine de l'homme . En entre de jeu
voici donc la critique lche sur ce triple gibier : les passions promouvoir,
rcc
la civilisation )) liquider, association )) instaurer pour qu' cette liquidation
succde cette promotion et qu' la demande des passions s'ajuste l'Oflre d'une
socit autre que la socit dite civilise avec l'anachronisme de ses marchs
du travail, des marchandises ou des valeurs.
Ce n'est pas le lieu ici d'entrer dans les dtails de cette irrpressible et inpui-
sable utopie, et encore moins d'en suivre la courbe travers les vicissitudes qui
jalonnent son trac entre son criture et sa tradition 1 On peut par contre
pingler sa stratgie critique, en complment de ou en contraste avec la stratgie
saint-simonienne.
Un des premiers observateurs les avoir pertinemment compares fut F. Engels

1. Sur ce trac et pour son commentaire, cf. H. D., La Socit f estiPe. Du fouririsme
crit au fouririsme pratpd, Paris, Seuil, 1975.

133
Henri Desroche
qui, en 1843, confie son reportage un journal ownite : Bien que les crits de
Fourier ne se signalent gure par les brillants clats de gnie que nous trouvons
dans ceux de Saint-Simon et de certains de ses disciples ; bien que son style soit
dur et se ressente trs fort de la peine que l'auteur ne cesse de se donner pour
arriver expliquer ses ides et parler de choses pour lesquelles les mots n'exis-
tent pas dans la langue franaise, nanmoins nous lisons ses uvres avec un grand
plaisir et nous leur attachons plus de valeur qu' celles de l'cole prcdente. Il
y a l aussi du mysticisme aussi extravagant qu'ailleurs, mais vous pouvez le
retrancher et le laisser de ct; il restera quelque chose qui ne se trouve pas chez
les saint-simoniens - une recherche scientifique, une pense froide, impartiale,
systmatique, bref une philosophie sociale, alors que le saint-simonisme ne peut
tre appel qu'une posie sociale 1
Pour un journaliste qui tait encore jeune et pour une enqute qui avait t
brve, ce n'tait pas mal ajust: d'autant mieux ajust d'ailleurs que la suite du
texte repre assez exactement le nud de cette (( philosophie sociale , son uf
de Colomb : cc Ce fut Fourier qui pour la premire fois tablit le grand axiome
de philosophie sociale : chaque individu ayant une inclination ou une prdilection
pour un genre particulier de travail, la somme de toutes les inclinations de tous les
individus doit reprsenter, au total, une puissance apte pourvoir aux besoins
de tous ( ... ). Cette affirmation semble tmraire et cependant, d'aprs la manire
selon laquelle Fourier l'a tablie, elle est parfaitement inattaquable, vidente
par elle-mme : l' uf de Colomb.
A premire vue, il serait sduisant de contraster ces stratgies critiques
- saint-simonienne et fouririste - en les connotant, la premire comme auto-
ritaire et la seconde comme libertaire. L'allure dogmatique, ecclsiale, catchis-
tique de la premire contraste en effet avec la crativit concrte et sportive,
satirique et goguenarde que ne cesse d'irradier le profil non-conformiste de la
seconde. On ne saurait pousser trop loin. La critique saint-simonienne sait tre
galement libertaire, comme en tmoigne l'un de ses postulats favoris : Etre
gouverns le moins possible et au meilleur march possible . Et la critique fou-
ririste ne se dispense pas, l'occasion, de recourir aux procdures autoritaires,
comme en tmoignent ses considrations sur le Srigerme ou les fermes
fiscales 9
On tomberait plus juste en contrastant ces stratgies par leurs interventions

1. ln New Moral World, 4 nov. 1843.


2. Le Srigerme ou issue d'utopie violente est une communaut de 120 mna-
ges autoritairement implants dans quelque vaste et beau local hors de barrires et
d'octroi et qu'un despote clair oblige contracter de gr ou de force une socit de
six mois Les travaux y seront socitaires d'autorit. Commentaire en note de bas de
page : Est-ce bien par la libert qu'on peut conduire le civilis la sagesse? Non : il
faut le contraindre, tel est le civilis, tre sans raison. Il faut pour son propre bien, em-
ployer avec lui les mthodes coercitiPBS ... Quelle palme pour les faiseurs d'utopie,
s'ils eussent eu l'ide de s'associer au despotisme [..] .
Mme stratgie pour les fermes fiscales, anticipation des socialisations agraires
impratives, et option d'un roi qui sans tre dou de gnie inventif et seulement
une volont forte [...] se rsolt tenter des essais : d'abord celui des mthodes coerci-
tif'es, dfaut de vraie science [...]. Selon ce plan, il opinerait forcer des runions co-
nomiques, rassembler toute la classe pauvre dans des fermes fiscales. On forcerait la
classe indigente s'incorporer dans ces fermes fiscales [...] . Cf. H. D., op. cit., p. 81-82,
120-121.

134
Notes sur quelques fragments d' Utopies

de prdilections. Pour la stratgie saint-simonienne : un instrument macro-


sociologique de planification et mme d'une planification de l'coumne, resti-
tuant le Globe sa fonction dnique pour l'amlioration physique et morale
de la classe la plus nombreuse et la plus pauvre , le tout dans une opration
messiaque en laquelle un nouveau christianisme prend la relve des diverses
associations hrtiques qu'auront t les confessions chrtiennes - catholiques
ou protestantes - de l'Occident. Pour la stratgie fouririste: une intervention
micro-sociologique d'auto-gestion assez raffine et assez diffrentielle pour non
seulement respecter mais aussi fomenter l'auto-dtermination et de chaque pha-
lange dans la socit harmonienne, et de chaque srie dans une phalange,
et de chaque individu - homme et femme, adulte et enfant - dans sa ou plutt
ses sries d'appartenance.
Il serait ais - partir de ce contraste fondamental -de broder sur ses corol-
laires. L'une et l'autre stratgie prend pour cible la mme crise sociale dont elle
escompte similairement l'issue d'une socit sans crises. Mais les armes avec les-
quelles elles ajustent leur tir sont des armes ou des forces diverses. Pour l'une
- saint-simonienne - : la force escompte d'une prdication ralliant des lites -
artistes, savants, industriels - autour d'un plan de transformation de la plante
qu'une nouvelle religion et une nouvelle esthtique rendraient mobilisateur.
Pour l'autre - fouririste - : la force escompte d'une exprimentation mobili-
satrice du potentiel passionnel pour rinvestir dans une cellule-mre d'un nouveau
monde industriel et amoureux, cellule assez contagieuse pour contagionner 1 >>
de proche en proche quelque chose comme une action et raction en chane. Sige
de la premire intervention : quelque chose comme un Commissariat mondial du
Plan combin avec l'assemble des sommits artistiques, scientifiques et indus-
trielles2. Sige de la seconde: une bourse des inclinations, la Bourse de la Phalange
et son Aropage sous les auspices desquels se jouent quotidiennement et pour
chaque phalanstrien des ngociations ncessaires et suffisantes pour concerter
soit en industrie soit en plaisir les sances varies du lendemain et des jours
suivants, les mnager de manire donner plein essor aux passions. Jeu
mille cartes dont les chances sont innombrables ( ... ) . Jeu d'intrigue et de ruse
comme nos jeux de cartes, d'chec ou de tric-trac.
C'est du coup retrouver I' uf de Colomb de cette philosophie sociale fou-
ririste, et pour autant sa thorie des passions qui est la fine pointe de sa critique
sociale, comme elle est le foyer central de sa socit sans crises : la socit
harmonienne de la huitime priode. Car la socit dite civilise n'est que
l'une, la cinquime, des trente-deux socits possibles, et dans cette socit les
passions de l'homme ne peuvent encore connatre qu'un essor subversif en de
du dveloppement passionnel qu'instaurerait, qu'instaurera une substitution
absorbante . Ici l'analyse de F. Engels demeure courte dans la mesure o il
cantonne la notation fouririste la seule dcouverte de la joie au travail 8 S'il

1. Le mot est de DuRKHEIH.


2. L'ordonnance interne de cette triarchie litiste a vari, de mme qu'ont vari les
labels proposs par leur agencement. Cf. H. D., Les Dieux r8vs, Descle, chap. I., 19
p. 19-87.
3. Fourier prouve l'identit du travail et de la joie et montre le caractre irrationnel
du systme social actuel qui les spare; faisant du travail une peine et mettant le bonheur
hors d'atteinte pour la majorit des travailleurs, il montre ultrieurement comment
par l'organisation rationnelle on peut faire du travail ce qu'il doit tre : une joie
(loc. jam cit.).

135
Henri Desroche
avait pu le lire, Fourier aurait critiqu son critique en plaidant sa parabole du
char trois roues. Selon lui en effet, sa socit sans crises ne saurait merger
que si elle prend en compte et le nouveau monde industriel - celui de la joie au
travail - et le nouveau monde amoureux - celui, comme le dira Guehenno,
de la vie qui vient aprs la vie qu'on gagne , combinaison qui seule peut
obtenir le plaisir compos : celui d'oprer dans une opration qui plat conjugu
celui de co-oprer avec des co-oprateurs en qui on se complat dans une com-
plaisance d'amitis ou d'amours, d'enthousiasmes ou de comptitions, de retrou-
vailles ou d'alternats dont Fourier n'en finit pas d'tablir les nomenclatures et
les foisonnements :

Les quilibres cardinaux dont nous traitons sont comparables un char qui
pour marcher a besoin de ses quatre roues. Il est perclus du moment o l'une des
quatre est brise et enleve : c'est ce qui arrive de la thorie des ralliements. Le
prjug enlve au char une de ses quatre roues en excluant la thorie des rallie-
ments d'amour, qui doivent donner la passion les plus vastes dveloppements
en accords de tous degrs.

La critique des institutions demeure en panne s1 elle ne se conjugue une


critique des murs :

Si l'on dsire le rgne de la vrit, si on le veut en ralit et non en rve, il faudra


donc s'tayer de murs fort opposes aux ntres et modifier en plein les relations
cardinales : celles d'amour et de farnillisme aussi bien que celles d'ambition et
d'amiti[ ... ]. Il y a duplicit d'action si on veut tablir la vrit dans les relations
sociales d'intrt sans l'tablir dans celles d'amour. Cette prtention simpliste
engendre la fausset gnrale : il faut y substituer le systme compos, une thorie
simultanment applicable aux relations d'intrt et d'amour.

Ainsi cette socit sans crises trouverait-elle son symbole dans le banquet
auquel ne ferait dfaut aucune de ses dimensions requises : ni la bonne chre ni
l'agrable convivialit 1 . Et dans la Phalange, le fondement de la srie pas-
sionne, - cette cellule de l'auto-gestion-, c'est prcisment qu'elle combine
l'intrt d'oprer avec le plaisir de cooprer. C'est affaire de la Bourse que de
dmler et d'entre-mler les rponses la question sociomtrique quotidienne :
Qui choisit qui? Qui choisit quoi? Qui choisit qui pour faire quoii' Et cela quelles
que soient les sries - de travail, de repas, de plaisir - dans lesquelles le membre
se trouve engren. Avant de retenir ce terme de srie, Fourier avait hsit
entre deux autres termes : cc secte ou tourbillon Une socit de tourbil-
lons, telle est selon lui la solution organique au problme critique de la nces-
sit d'un ordre social compatible aYec le dYeloppement des passions. Compatible?
C'est trop peu dire. Malheureux civiliss : pauvres de jouissances, ils veulent
tre riches d'illusions. Le vrai bonheur ne consiste qu' satisfaire toutes ses
passions. Le bonheur sur lequel on a tant raisonn ou plutt tant draisonn
consiste avoir beaucoup de passions et beaucoup de moyens de les satisfaire.
Les civiliss n'ont pour la plupart que trois quatre gots dominants ; il
faudra donc dvelopper un grand nombre de fantaisies nouvelles et faire natre
dans chaque indiYidu au moins dix fois plus de passions qu'il n'en a aujour-
d'hui.

1. Ce mot est de DRILLAT-SAVARIN que FouRiliR connut et dont il s'inspira.

136
Notes sur quelques fragments d' Utopies
Dans chaque individu ! Si la critique saint-simonienne est la critique d'une
individuation excessive par socialisation insuffisante, la critique fouririste est
inversement critique d'une socialisation excessive (en essor subversif ) par
individuation insuffisante.

Il serait tentant de renvoyer dos dos ces deux utopies critiques sous l'incul-
pation de leur dmesure. Et mme cette tentative aurait pour caution bourgeoise
notre vieux Durkheim et son diagnostic sur les causes du suicide :

Dans l'ordre de la vie, rien n'est bon sans mesure. Un caractre biologique ne
peut remplir les fins auxquelles il doit servir qu' condition de ne pas dpasser
certaines limites. Il en est ainsi des phnomnes sociaux. Si, comme nous venons
de le voir, une individuation excessive conduit au suicide, une individuation
insuffisante produit les mmes effets. Quand l'homme est dtach de la socit,
il se tue facilement; il se tue aussi quand il y est trop fortement intgr 1

Que si on entrine la tentative, mieux vaut complmentairement rsister la


tentation sous peine d'en rester des demi-mesures. Car si les socits sans crises,
adorciscs par cette double srie de fragments utopiques, s'avrent inactuelles,
demeurent et les diagnostics sur la crise des socits et - au-del des divergences
dans les pronostics - l'actualit prenne d'un axiome que l'utopie fouririste
n'aurait pas dmenti et que l'utopie saint-simonienne gravait au fronton de son
Exposition.

Le pouvoir de constituer une socit n'est donn qu'aux hommes qui savent
trouver le lien du pass et de l'avenir de l'espce humaine, et coordonner ainsi ses
souYenirs avec ses esprances ... 9

HENRI DESROCHE
Paris, cole des Hautes tudes en Sciences Sociales.

1. E. DURKHEIM, Le Suicide, p. 233.


2. Op. cit., p. 78.
Judith Schlanger

Mutations ou rvolutions?
In: Communications, 25, 1976. pp. 138-148.

Citer ce document / Cite this document :

Schlanger Judith. Mutations ou rvolutions?. In: Communications, 25, 1976. pp. 138-148.

doi : 10.3406/comm.1976.1387

http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/comm_0588-8018_1976_num_25_1_1387
/ udith E. Schlanger

Mutations ou rvolutions?

La notion de crise n'a pas que des usages directement rflexifs et descriptifs,
elle a aussi des usages historiographiques. Et cela galement dans la narration
des histoires intellectuelles. L elle est employe pour l'analyse et la description
du pass, pas seulement titre d'illustration, mais aussi, dans certains cas,
titre d'instrument notionnel charg de porter l'explication d'une squence. C'est
sous ce rapport que la crise sera examine ici : indirectement, comme un expli ..
cateur dont il est fait usage (ou non), parce qu'on attend (ou non) qu'il porte
rtrospectivement le rcit et le sens d'une articulation. Parmi les historiographies
intellectuelles contemporaines, certaines, de par leur prise mme, ludent toute
reprsentation d'articulation ~et du mme coup la notion de crise) ; d'autres ont
recours au schme de la crise et lui donnent une fonction essentielle et un statut
@ central. C'est au problme de ces deux sortes de dispositifs, et de ce qu'ils impli-
quent, qu'est consacr ce texte.

Les historiographies intellectuelles et leurs querelles.

L'historiographie intellectuelle, ou l'criture de l'histoire intellectuelle, est


multiple par ses jeux de lignes, de points d'impact et, si l'on veut, de sujets :
histoire des ides au sens le plus large, histoire des groupes d'ides (scientifiques,
littraires, philosophies, histoire de l'art, de la mythologie, etc.). Cette criture
de l'histoire intellectuelle est multiple aussi selon une autre dimension, par son
caractre successif : propos de la mme zone ou du mme objet, les historio ..
graphies se succdent, se supplantent et demeurent distinctes entre elles. Ainsi
chaque narration historique ou disons chaque rtrospection intellectuelle appar ..
tient en quelque faon deux groupes : le groupe des histoires qui traitent du
mme objet, et le groupe des histoires qui procdent d'un mme point de vue,
ou qui mettent en uvre les mmes instruments notionnels, ou encore, sous un
rapport lgrement diffrent, qui datent d'une mme poque. On pourra admettre
cet gard une pluralit des historiographies, chacune avec ses grilles concep-
tuelles de reprise du pass, son spectacle du pass : la fois, ses rponses, ses
problmes, ses faits ou ses donnes, etc. ; bref la faon dont l'histoire prsente
pour elle un sens intressant. Ce qui est exactement coextensif son dispositif
d'approche.
Et chaque histoire (ou inversement l'historiographie comme ensemble des
histoires crites) est la fois cognitive et rflexivement rvlatrice, et cela dou-

138
Mutations ou rolutions P
blement. Comme objet de considration, l'historiographie des autres est pour
nous un rvlateur, qui fait apparatre leurs grilles (intellectuelles, valorises,
etc.) mieux que l'expression directe qu'eux-mmes taient en mesure d'en donner.
Mais aussi, en second lieu, comme nous sommes dans le mme cas, l'historio-
graphie dont nous usons et qui prsente sens pour nous peut avoir pour nous le
mme usage rflexif : ce qui ne nous est pas accessible directement quant nos
propres vidences, il devient possible de le dgager et de le considrer indirec-
tement, partir de la faon dont nous parlons du pass intellectuel-culturel.
On constate alors un certain paysage, des types de problmes prfrentiels, une
attention slective, une certaine rpartition de l' explicandum et de 1' explicans,
de ce qui fait problme et de ce qui vaut rponse, de l'attention catgoriale et du
relief des donnes. C'est en ce point que je voudrais retrouver la notion de crise:
l o elle apparat, dans certains aspects de l'historiographie intellectuelle
contemporaine. comme un articulateur du pass qui rend comprhensible pour
nous les passages passs.
Dans la mesure mme o elles expriment une attention lie un regard ou
une grille d'poque, les historiographies se posent souvent travers une reven-
dication polmique : en raction contre les vecteurs historiographiques prcdents.
(A moins qu'on ne dise, plus largement, que c'est la nouvelle grille d'intelligi-
bilit qui prend conscience d'elle-mme travers la dissatisfaction que lui ins-
pirent les histoires intellectuelles qui la prcdent de prs - et travers les
conceptions ou les perspectives qu'impliquent ces histoires refuses). Il se peut
que chaque nouvelle monte d'intelligibilit engage avec les historiographies qui
la prcdent une querelle analogue, portant sur un point polmique semblable,
savoir: elles rendent mal compte de ce qu'elles racontent, parce qu'elles simpli-
fient, estompent, rigidifient, rduisent. Savoir si ce n'est pas le regard d'aprs qui
rduit les historiographies prcdentes, beaucoup plus qu'elles ne rduisaient,
elles, l'histoire dont elles traitent. On pourrait montrer, il faudrait montrer,
que la narration historiographique au xv111e sicle n'est pas lie d'une manire
univoque la linarit gntique; que l'impact des schmes hgliens tient juste-
ment leur ambivalence sous ce rapport ; et que l'apport historiographiquc le
plus neuf du darwinisme vulgaris et gnralis est de faire apparatre et de fixert
au niveau de la perception et de la formulation, les checs, les impasses et les
strilits. Ainsi c'est peut-tre une sorte d'illusion rtrospective que de dire que
nos historiographies intellectuelles ont t lisses, rductrices et linaires. Dans
leur majorit elles n'ont pas t si pauvres ni si rudimentaires qu'on les dnonce
aprs coup. Mais cette dnonciation est en soi un fait stratgiquement important,
mme si elle est beaucoup plus expressive de celui qui l'met que descriptive de ce
quoi elle s'oppose.
Nous sommes actuellement, communment en raction contre une histoire
intellectuelle continuiste, linaire, univoque et cumulative. Renonons mme
nous demander, ici, o se rencontre ce monstre, et illustr par qui. Acceptons
de poser que le refus cre trs suffisamment l'objet. Et que ce refus est prendre
comme une sorte de dissatisfaction rtrospective qui s'est dj rencontre
plusieurs reprises, et qui traduit en termes polmiques une rorganisation des
exigences rationnelles et de la perception de la tche. A cet gard, OJl peut,
actuellement, reconnatre et circonscrire deux zones de caractrisation de la mau-
vaise histoire vue comme narration simpliste de la complexit, comme reconstitu-
tion monodique de l'aventure intellectuelle ou culturelle, comme schmatisme
rigide et pauvre. D'une part sont dnoncs les schmes volutifs (pour l'histoire

139
Judith E. Schlanger
des civilisations ou des techniques ou des formes, etc.; en matire de religions,
langues, art, murs, etc.); d'autre part les schmes cumulatifs ou acquisitifs
{en histoire des sciences). A noter tout de suite : que ces schmes cumulatifs
sont beaucoup plus difficiles percevoir comme tels, que les schmes volution-
nistes, parce qu'ils ne se donnent pas pour des schmes, mais qu'ils entendent
disparatre comme la transparence et l'homognit mmes de l'acquis ; que ces
deux sortes de modles narratifs ne portent pas exactement sur les mmes
domaines, ne rpondent pas tout fait aux mmes besoins ni aux mmes valeurs,
et du coup ne suscitent pas exactement les mmes contre-propositions; et que
l'une de ces contre-propositions ne fait pas appel la notion de crise, alors que
l'autre lui donne un rle central.

Mutations sans histoire.

Les schmes volutionnistes et les dynamiques intgratives de l'panouisse-


ment sous toutes leurs formes, constituent bien videmment un faisceau tel
qu'il serait disproportionn de vouloir les caractriser ici directement. Plutt
partir de la perspective qui les rend leur niveau conceptuel plus rudimentaire
pour les dnoncer comme une illusion. Et par exemple de la faon dont Lvi-
Strauss {dans Race et Histoire, 1952) attaque l'histoire volutive des techniques,
des formes, des instruments, etc ; ce type de narration qui, en ethnologie par
exemple, juxtapose dans le temps des traits isols comme on tage des couches
dans l'espace, et les relie pour l'intuition par des pseudo-vidences de transfor-
mation naturelle. Ce naturalisme qui cre la fiction d'un devenir des traits cul-
turels, que penser de la satisfaction qu'il a pu procurer? Il est clair que cette
direction de critique dbouche sur la mise en valeur d'un dispositif d'intelligi-
bilit qui ne soit pas, justement, un schmatisme.
En raction contre l'illusion volutive est apparue une autre historiographie,
discontinue, et mme rsolument discontinuiste. Celle-ci place autrement le
point du sens. Son parcours mental ne rpte pas le parcours pass rel : elle ne
se sent pas tenue de se replacer au commencement pour longer le devenir et
aboutir l'actualit. Au contraire, elle reste o elle est et regarde en arrire. Sa
dmarche est rtrospective et non pas reconstitutive. Elle s'attache la percep-
tion des coupures, des htrognits qualitatives. Elle caractrise en diffren-
ciant. Elle insiste sur un pluralisme rsiduel : avant et aprs sont irrductibles
l'un l'autre, c'est pourquoi ils sont distincts ; dire qu'ils sont successifs, c'est
dire qu'ils sont superposs dans le temps comme ils sont juxtaposs dans l'espace
du livre. Lorsqu'on considre la succession, c'est pour marquer la scansion, c'est
pour accentuer la disjonction. Ce qui relie les caractrisations les unes aux autres,
c'est pour chacune la revendication de la diffrence. La liaison qu'on met en
lumire, c'est le hiatus.
Du coup, le hiatus fait liaison, et liaison lgitime du point de vue du sens.
Disjonction absolue et sans plus satisfaisante. On s'attache dgager les modi-
fications radicales et globales : la mutation, rtroactivement constate, pose
le hiatus qui l'isole dans sa consistance .et sa cohrence propres ; et le hiatus,
comme dcoupeur abrupt, confirme la mutation. Ce qui revient dire qu'il n'y a
pas de rcit du franchissement : on est tout d'un ct ou tout de l'autre, la des-
cription ne traverse pas l'exprience du passage. L'historiographie rtrospective
et discontinue ne traite pas le moment de la transmutation : elle constate des
substitutions, et les dcrit comme d'emble donnes et mises en place. En fait,

140
Mutations ou rolutions P
l'explication du pass par la catgorie de mutation intellectuelle (ou mentale au
sens large), tout en prenant appui sur le fait de la disruption, escamote les pro-
blmes de la disruption. Elle les escamote, comme il arrive dans ces cas-l, en les
exhibant de sorte qu'ils deviennent inquestionnables, c'est--dire en les dpla-
ant du ct de la rponse ou de l'explication.
Quelques exemples volontairement disparates et trs peu nombreux. Gom-
brich (Art and Illusion, 1959) dveloppe une problmatique de l'histoire de l'art
qui procde d'une attitude voisine de celle de Koyr en histoire des sciences :
caractre conceptuel de l' uvre ; r expression artistique est une transmission
code : la perception est slective, la rception est culturelle ; prgnance des
styles et des canons comme structures mentales de la crativit et du plaisir ;
rle schmatiseur des conventions et des strotypes traditionnels. On peut dire
que le propos de Gombrich est anti-naturaliste au sens o le propos de Koyr
est anti-empiriste. Soucieux d'tablir qu'il y a des diffrences non rductibles,
qu'il y a des cohrences du regard pictural et qu'on cre toujours partir d'un
canon, Gombrich ne se sent pas tenu de considrer les changements. Ils sont
impliqus par sa problmatique comme innovations et tus par elle comme aban-
dons. Pourquoi et comment passe-t-on d'un ordre un autre, pourquoi et com-
ment tel style apparat-il et supplante-t-il celui qui tait en place? Ces questions
thmatiques et dynamiques ne sont pas dans le champ du propos. Le propos est
la revendication d'un champ d'intellectualit active, statique et discontinue.
A premire vue, l'historiographie de Marshall McLuhan rattache plus direc-
tement les priodisations aux teneurs (je songe ici davantage Tlie Gutenberg
Galaxy, 1962, qu' Understanding Media). Et cela parce que la perspective de
McLuhan considre qu'il y a un lment dterminant, et dterminant de faon
directe et univoque : l'infrastructure de l'expressivit, le mode ou le canal de la
communication. Cet lment est la fois formel et matriel. Formel de l'intrieur:
la thse consiste dire que l'essentiel est infra-conceptuel et mta-proposi-
tionnel ; l'essentiel ne rside pas dans la teneur des propos qui occupent le
devant de la scne, mais dans le vhicule de l'nonciation. Ce vhicule gouverne
l'attitude de l'attention et les relations inter-humaines qui en dcoulent; et
d'ailleurs secrte en profondeur des propos et des causes qui lui sont isomorphes.
Et cette dimension dterminante est galement une dimension matrielle ext-
rieure. Puisqu'il s'agit des modalits et des truchements de la communication,
du dehors la matrialit technique commande son tour. C'est elle qui permet de
localiser les priodisations historiques. L'invention de l'imprimerie ou la diffu-
sion de la radio fournissent des repres objectifs aux mutations qui y sont sus-
pendues. La justification des tournants est donne comme intime-externe. Et
pourtant, dans cette priodisation rtrospective intuitivement reconstruite, la
substitution des paliers les uns aux autres est rigoureusement irracontable et
ininterrogeable. Les virages et les franchissements, en tant que tels, constituent
une problmatique oblitre.
Oblitre en ce sens que l'innovation matrielle technique est pose directement
comme la cause et l'essence de la mutation dont elle est le vhicule. Et cette imm-
diatet (s'agit-il d'une navet tiologique?) fournit une rponse trop courte,
ou une parade anticipe, qui ne permet pas de penser les relations entre les uni-
vers de communication et la complexit de leur coexistence. Dans cette pers-
pective, la dtermination technique commande trop simplement la modifi-
cation qualitative. Par exemple, c'tait une hypothse chre Koyr que l'ide
selon laquelle c'est l'attention et le besoin intellectuels qui commandent slec-

141
Judith E. Schlanger
tivement les dcouvertes techniques, sinon dans leur principe, du moins dans
leur succs et leur diffusion. En ce sens, et s'agissant des enjeux de la communi-
cation humaine. pourquoi justement . l'imprimerie, pourquoi justement tels
moyens audio-visuels connaissent-ils de tels succs tels moments? Chez Mc-
Luhan aucune relation de convenance profonde ne peut tre tablie ni mme
cherche. Tout clairage slecteur ou prfrentiel est pr-aboli : il s'agit d'une
pure dtermination matrielle externe. On se trouve l devant une limite d'insi
gnifiance inhrente la perspective mme : il y a eu des mutations essentielles
dont vous n'aviez pas l'ide, constatez-les spectaculairement, et c'est tout.
Tout se passe comme si la catgorie de la mutation, parce qu'elle accentue
aprs coup un paysage des diffrences, n'est explicatrice qu' condition de se
donner le saut accompli. Le moment du saut est hors perspective : infixable.
Certes, cette historiographie cultureUe n'est pas rductrice, mais elle n'est pas
non plus articulatrice. Ce qui se marque, par ailleurs, au niveau de son extrme
pauvret rflexive. Conflictuelles ou pas, les autres narrations historiographiques,
celles qui balayaient. l'histoire, comportaient ou rendaient possible un retour
rflexif sur l'tat actuel dans leurs propres catgories - supposer, du moins,
que le rflexif n'ait pas t le moteur rel de l'organisation du pass. Mais l'his-
toriographie qui caractrise par la coupure dj opre et la diffrence dj
donne, semble atteinte d'une sorte d'infinit rflexive. Une priode s'achve,
dit McLuhan, celle du rgne de l'imprim; l'poque qui s'ouvre sera la fois
rgressive et neuve, dans l'archasme de ses valeurs tribales et la puissance
de ses moyens techniques. Attendons-nous tre drouts : certes, mais pour la
comprhension de soi c'est un peu mince.
Pas d'articulation des transmutations, et pas de retour rflexif sur l'actualit.
Soit, cet gard, la distinction classique entre deux sortes de thories scienti-
fiques, (distinction reprise par exemple par Mario Bunge, Phenomenological
Theories ,in The Critical Approach to Science and Philosophy, 1964). La premire
catgorie, black-box theory, (exemple : la cinmatique), se contente de manipuler
les variables externes en considrant le systme comme une unit sans structure.
La seconde catgorie, translucid-box theory (exemple : la dynamique), a besoin
de se donner en outre une reprsentation hypothtique du fonctionnement
interne du systme. Par rapport cette distinction, l'actuelle historiographie
culturelle des mutations relve dans sa majorit de la premire catgorie. Pour
la satisfaction qu'on attend d'elle, l'histoire est traite en black-box. Il suffit
de savoir qu'elle se comporte de telle et telle manire, sans qu'il y ait lieu de se
livrer des suppositions sur sa constitution.

L 'articulatwn critique chez Kuhn.


Mais une autre contre-proposition historiographique est ne galement, qui
entend, pour sa part, traiter l'histoire en translucid-box, analyser et thmatiser
les articulations, et rendre possible une reprise rflexive actuelle et fondamentale.
Cette approche-ci nat en raction contre un autre secteur et un autre traitement
de l'histoire intellectuelle, qui est l'histoire acquisitive et cumulative du savoir
scientifique. Cette histoire que vhiculent les manuels, cette histoire plane et
rductrice qui empile les progrs en montrant qu'ils sont victorieusement
conformes, est, depuis ces dernires dizaines d'annes, une histoire intensment
et abondamment conteste. Il n'est peut-tre pas tout fait certain que le

142
Mutations ou rYolution.~ P
triomphalisme positiviste didactique que l'on dnonce se laisse beaucoup ren-
contrer sous une forme aussi massive et univoque ; mais, encore une fois, les
caractrisations font partie du dbat. Cette narration des progrs successifs est
perue, d'en face, comme rductrice et linaire ; elle ne peroit que de l'homogne;
elle assimile et intgre tout ce dont elle traite; ~Ile engrange du mme et du mieux.
Sa perspective est linaire et continue, mais sa narration ne peut pas l'tre tout
fait : les progrs du save>ir advie1'nent ; et justement parce que la prise est
extrmement abstraite ; elle est oblige de laisser une part trangement voyante
ce qui se prsente pour elle comme un dchet inintgrable : les contingences
insignifiantes et l'anecdotique.
Sous cette forme cumulative et rductrice, l'historiographie scientifique man-
que les notions de problme, de conflit, de polmique, tout ce qui relve de la
complexit des enjeux et de la dimension culturelle de l'heuristique. Elle est
incapable d'intgrer pour la description, et plus encore de faire apparatre -
comme descripteurs, - les checs, les reculs, les impasses, les anomalies, les pertes.
Or inversement, l'attention problmatique peut-elle se focaliser sur le passage
lui-mme, sur la transmutation? C'est ce qu'entreprend de faire T. S. Kuhn :
et cette fois (dans The Structure of Scientific ReYolutions, 1962} l'historiographie
des sciences est traite en translucid-box. Non pas travers des narrations parti-
culires, mais travers un expos programmatique. Un dispositif de reprsenta-
tion dgage et met en place les lments d'une autre perspective du rcit (et par la
mme occasion, les lments d'une autre conception du travail). Cest le moment
du passage d'un ordre d'vidence un autre qui est devenu l'objet direct et
central de l'analyse: en fait, l'objet du livre de Kuhn est de monter un apparat
notionnel d'une suffisante souplesse d'approche et d'une suffisante varit d'am-
plitude pour rendre pensable et formulable la squence du passage. Entre ce que
Kuhn nomme des paradigmes, ou encore, ultrieurement, des matrices paradig
matiques, les passages sont des rvolutions; et pour l'explication, les rvolutions
sont expressment et intimement lies aux crises.
Comme toujours lorsqu'il s'agit d'histoire intellectuelle, le propos de Kuhn
s'claire par son illustration. Les trois exemples canoniques qu'il donne sont
Copernic, Lavoisier et Maxwell-Einstein. Dans ces trois cas typiques de rvo-
lutions scientifiques, l'mergence d'une thorie neuve a pour fond un chec des
dispositifs en place. De toute faon, une thorie en activit a perptuellement
affaire a des problmes ou des difficults : par nature, lorsqu'elle ne les ren-
contre pas, eJle les cherche. Elle est l, dit Kuhn, pour rsoudre des puzzles .
Si bien que ce n'est pas toute contre-instance qui est pour elle un embarras ou un
scandale. En fait, percevoir une disconvenance comme un puzzle qui rsiste
mais qui doit tre rsolu dans les grilles conceptuelles en place, ou percevoir la
mme disconvenance comme une contre-instance ruineuse et bouleversante qui
implique et entrane une mutation d'optique : c'est prcisment dans ce glisse-
ment que rside la dcision qui fait la rvolution. C'est ce niveau que la crise
est concomitante la rvolution ; tant bien entendu qu'il n'y a pas de critre
pour reconnatre les anomalies qui susciteront tout un processus fondamental
ou celles qui resteront de l'ordre du drangement.
La crise est concomitante la rvolution; et c'est mme, dit Kuhn, <<une pr-
condition ncessaire l'mergence de thories neuves. Dans l'expos qu'en
donne Kuhn, on peut lui relever trois implantations, ou mieux trois fonctions.
La crise joue un rle au niveau de la motivation, au niveau de l'invention, et au
niveau de l'acceptation. Au niveau de la motivation: tout se passe comme si la

143
.Tudith E. Sc/danger
reprsentation de Kulm impliquait que l'inertie rigide d<'s cadres en place ne
serait pas branlable sans le choc, voire rhumiliation de l'chec. L'embarras,
le malaise, la confusion font office de ferment qui dsagrge les rsistances. C'est
cet tat de dsagrgation, ou de plus grande vulnrabilit, qui est prcisment
la crise. Autrement dit, l'tat de crise est un explicateur. Il n'est pas expliqu
partir de ce qui le dtermine (il n'y a pas de critre cet gard, et on a vu de
vieilles anomalies accompagnatrices du succs devenir subitement intolrables).
L'tat de crise est repr et dcrit partir d'indices; et l o manquent les
indices subjectifs, c'est--dire l'expression des dsarrois, ils sont tout simplement
infrs et projets en termes de vraisembJance.
Quant aux indices objectifs de l'tat de crise, ils se marquent pour Kuhn par
des efervesccnces, des bouillonnements, des prolifrations de propositions
concurrentes. C'est dire qu'ils rejoignent la fonction heuristique des crises. Par
l'effet du malaise qui accompagne la crise , l'attention scientifique est la
fois plus lche et plus concentre. Moins tenue par des cadres moins tanches,
par des strotypes branls ; et fortement focalise sur un problme qui fait
scandale. C'est une situation qui fournit l'occasion d'une reprise conceptuelle
devenue indispensable, tout en procurant cette activit de reprise ses meilleures
conditions. Le pullulement des propositions est peru (par ses agents) comme
dplorable ; mais c'est aussi une situation intrinsquement fconde, et c'est mme
la seule chance d'une fcondit radicale : le neuf est suscit dans le ma1aise, de
mme que le dcollement de l'ancien dans l'chec.
Toujours parce qu'il est vu comme ce qui abaisse les rsistances, l'tat de crise
est ce qui rend possible la diffusion et l'acceptation du nouveau paradigme. Pas
plus qu'elles ne seraient inventives, les communauts professionnelles ne seraient
rceptives sans l'exprience de la mortification. A partir de cette mme conception
d'une inertie thorique, Kuhn inclut dans la squence de la rvolution le versant
de l'acceptation - qui est dans une mesure importante, faut-il le dire, un aspect
polmique. Mais une fois que pour l'essentiel la squence est joue, la crise est
termine, et la rvolution est close. On se trouve dsormais dans une priode dite
de science normale, dans laquelle les recherches ont lieu en fonction du dis-
positif thorique, et n'appellent pas sa remise en cause fondamentale.
En ce sens, une rvolution scientifique est une squence d'articulation qui se
traverse sur le mode de la crise. Les rvolutions donnes se prsentent travers
certaines rgularits, ds qu'on pose que les structures d'apparatre sont aussi
les conditions d'apparition. C'est--dire si l'on accepte qu'il n'y a pas d'autre
niveau de conditions chercher : ni critres, ni dtermination ; et que les rvo-
lutions sont, en ce sens, descriptibles mais imprvisibles. Et si l'on accepte ga-
lement qu'on ne peut pas savoir si toutes les crises ont une rsolution heureuse
et fconde, c'est--dire aboutissent l'mergence d'une rvolution du savoir.
Y a-t-il des crises striles? Et comment le saurions-nous, puisque notre historio-
graphie ne retient cet gard que les questions longtemps suspendues et plus
tardivement dnoues, autrement dit les apparences d'chec rtrospectivement
devenues des latences du succs. Dans cette perspective il ne peut pas y avoir
d'histoire de la dimension ngative. On ne peut coordonner plein ni ce qui est
manqu l o manquent les conditions du pensable, que ce soit en termes d' ou-
tillage mental ou d'obstacle pistmologique; ni ce qui est rejet par la commu-
naut et n'a pas de chances d'exister rationnellement et institutionnellement,
et donc ne laisse pas de traces ; ni ce qui est ensuite, rtroactivement, escamot
ou tout le moins estomp dans la narration : les divergences, les dsaccords,

144
Mutations ou rvolutions P
la pluralit conflictuelle. Du coup ne demeure que la mmoire des crises intres-
santes, celles dont l'issue est fconde. La crise, chez Kuhn, est considre uni-
quement comme un oprateur de la rvolution, donc de la russite. Autrement
dit, il pose des crises au nud de la transitivit parce qu'elles apportent sa
reprsentation une dimension indispensable.

Entre les discontinuits.

Et tout d'abord : la traverse de la crise fait office d'explicateur dans la


description, mais non pas de foyer dcrire. Chez Kuhn les rvolutions diff-
rent - par le point de la difficult intellectuelle en cause et par le droulement
de l'aventure-, mais les crises sont toutes la mme. Elles n'ont pas tre carac-
trises d'une manire singulire : elles sont, allusivement, l'impact et la mani-
festation univoque du trouble. Elles n'ont mme pas tre repres, la limite
elles peuvent tre infres. Quelquefois Kuhn reconstitue l'accompagnement du
malaise partir de sa vraisemblance pour nous : l o la difficult intellectuelle
est effectivement grave, il est simple d'assumer que la situation a d tre incon-
fortable. Kuhn cite aussi, l'appui, des expressions subjectives du malaise,
travers des lettres de savants. Ce qui est minemment slectif: les moments mal-
heureux constituent cet gard des indices ad hoc; et que ferait-on, dans cette
perspective, du dsespoir et de l'ennui de certains savants dans certains domaines
en priode de cc science normale, l o l'avance thorique n'est pas intressante;
c'est:-dirc l o la crise du savant ne correspond justement pas une crise du
savoir.
En fait, dans cette perspective la crise est un articulateur univoque postul
comme indispensable. Ce qui soulve, bien sr, l'objection et alia. Car il y a des
mutations et des bouleversements du savoir qui ne sont pas lis un scnario
critique. Toutes les propositions fondamentales ne sont pas de l'ordre du soula-
gement. On rencontre aussi des bouleversements sans drames. Quelle crise
Newton vient-il dnouer autrement que rtrospectivement? Actuellement, la
situation en linguistique ne pourrait-elle pas se voir comme celle d'une fcondit
conceptuelle heureuse : toute distinction qu'on y apporte est un enrichissement,
toute proposition est une incitation. Et propos de Kuhn lui-mme, qui privi-
lgie pour la description une sorte de dolorisme de la transmutation inventive,
est-il irrelevant de remarquer que sa reprsentation ne semble pas correspondre
son exprience personnelle, et que son livre donne le sentiment d'avoir t
pens avec plaisir et sans angoisse traverse. Si la liaison rvolution-crise est
pose comme gnrale, elle devient du mme coup normative; et sous cet aspect
elle est certainement tendancieuse et mal descriptive. Bien entendu il n'est pas
question de revenir ce contre quoi elle s'lve, c'est--dire une perspective
qui voit s'accumuler sans problme les thories homognes. Mais il n'est ni
acceptable, ni ncessaire de pense;r que toute rvolution intellectuelle implique
d'abord inadquation et confusion, puis pluralit concurrente de contre-propo-
sitions jusqu' la victoire d'une d~entre elles. Qu'est-ce qui conduit Kuhn
privilgier comme typique ce scnario de la crise?
Pour la connaissance il y a des problmes et non des drames : la conscience
de crise joue au niveau des savants plutt qu'au niveau du savoir. Kuhn aborde
cette question travers une prise qui est catgoriellement apte ne pas dissocier
ces deux aspects. En effet, l'enjeu de la rvo]ution n'est pas purement intellectuel

145
Judith E. Schlanger
ou thorique. L'enjeu de la rvolution est un nouveau paradigme, c'est--dire
une mutation cognitive qui est la fois thorique, mta-thorique et para-
thorique. Une matrice paradigmatique est un complexe sui generis de donnes
notionnelles, de pracceptations, d'attitudes et de valeurs. Comparez cette
richesse du nud paradigmatique le caractre strictement intellectuel de ce que
Lakatos nomme un programme de recherches : le programme de recherches
s'analyse lui aussi en termes de fcondit heuristique ou de dclin, de phase dg-
nrative, de renversement ou d'abandon et de supplantation, etc. Mais comme
l'accord qu'il demande est un accord conceptuel sur le plan cognitif, le drou-
lement peut tre analys comme serein, ou du moins sans qu'il soit ncessaire
de faire intervenir un schme de dramatisation.
Par contre, c'est ncessaire dans le cas du paradigme, parce que ni les enjeux
en cause ni les instances impliques ne sont d'ordre intellectuel seulement.
C'est cette densit du paradigme qui justifie sa lourdeur et ses rsistances. Ce
qui est en place, choue, et se voit rejeter et supplanter, n'est pas de l'ordre du
jeu conceptuel abstrait : si c'tait le cas, il n'y aurait effectivement pas de crise.
Mais c'est la fois une participation un dynamisme thorique et une parti-
cipation des valeurs : et cela ne se laisse pas aisment branler ni submerger.
Ni sans adhrences, ni sans rsistances. La question que Kuhn n'aborde pas, et
qu'il ne met pas en mesure d'aborder, c'est la question de la liaison entre l'intel-
lectuel-cognitif et les attitudes valorises qui paradigmatiquement l'accompa-
gnent. Que les perspectives du travail soient lies des valeurs, est-ce psycholo-
giquement invitable, ou scientifiquement invitable, ou invitable de fait
dans une certaine optique du savoir pour laquelle l'avance de la connaissance
est lie sa mthodologie et donc plus spcifiquement dans un nexus positiviste.
L il est clair qu'une mutation qualitative d'optique est une rupture perturba-
trice. Mais Kuhn montre simplement que les valeurs paradigmatiques se sup-
plantent et que cela ne va pas sans crises : sans interroger la valorisation elle-
mme.
Il ne le fait pas, et ne s'attache pas cerner le point de la crise, parce que la
dimension de la crise, assume et infre plutt qu'analyse, lui sert d'lment
stratgique dans un dbat un peu diffrent. Reprenons un peu l'cart. Plus haut,
des historiographies discontinues juxtaposaient des mutations lies-spares
par un hiatus dj franchi et ininterrogeable. Ici, ce schme historiographique
discontinu articule la succession des mutations travers une crise. Or les pre-
mires sont pour l'essentiel des histoires culturelles, tandis que le second traite
d'une histoire cognitive. Tant qu'il s'agit d'attitudes globales ou de canons de
crativit, on peut fort bien lire, d'une manire la fois discontinue et non dra-
matique, l'mergence de nouvelles fcondits, leur succession (succs et renver-
sement), voire aussi, comme on ne le fait pas assez, leur coexistence plura1e. Mais
lorsque ce qui est en cause est l'mergence, la succession et la coexistence des
univers du savoir, une approche de cet ordre reviendrait prendre en charge
un relativisme absolu, dont Kuhn ne veut pas. Il s'en dfend expressment,
et par rapport ceux qui le lui rprochent, et par rapport ceux qui l'en flici-
teraient plutt. Il faut donc qu'il y ait une histoire relativement uniforme des
passages, pour que la narration rtrospective des sciences soit discontinue mais
certains gards progressive.
La reprsentation vectrice serait peu prs celle-ci : de longs paliers lgre-
ment progressifs ou ascendants, les stases paradigmatiques de la << science nor-
male. Pendant ce temps un univers mental du savoir est en place, ce qui corn

146
Mutations ou rvolutions fJ
porte, bien sr, toute une activit thorique dans le cadre de cet univers. Et de
temps autre, des priodes beaucoup plus intenses, plus confuses et plus brves,
o se dfont et se font les stases. Et ces priodes extraordinaires ou rvolution-
naires ne peuvent pas ne pas tre vues comme pnibles et dramatiques, car c'est
leur nature de crise qui porte le srieux cognitif de la mutation, comme aussi sa
validit en termes de progrs de la connaissance. Gombrich peut poser, sans avoir
la justifier , une mutation radicale dans la canonique picturale. Mais Kuhn
tient marquer qu'on n'invente pas pour rien et lgrement une nouvelle pers-
pective fondamentale du savoir. La connaissance ne se rorganise que lorsqu'elle
y est oblige par des inadquations et des checs non matrisables dans les termes
dans lesquels ils sont poss. Il faut qu'il y ait un problme grave, mieux : il faut
qu'il y ait un consensus de conscience de la gravit du problme, et un consensus
de reconnaissance de sa rsolution. Les deux paradigmes sont des univers diff-
rents ; mais c'est la crise qui tablit entre eux une sorte de continuit de renjeu.
La crise garantit le srieux cognitif en assurant qu'on ne bouleverse pas tout par
plaisir : non seulement il y a problme, mais encore, par un redoublement peut-
tre excessif, par la mme occasion il y a drame. Et la crise tablit aussi que la
rvolution, qualitativement incommensurable, constitue tout de mme par rapport
l'tat antrieur une spire suprieure: nouveaux frais la difficult est explique,
ce sont les mmes qui se dclarent satisfaits ; et cela rgl, par surcrot s'ouvrent
de nouvelles possibilits heuristiques. Si bien que cette attitude historiogra-
phique est mme de parler la fois de discontinuits qualitatives radicales
et de progrs.
A scander les discontinuits qualitatives par des hiatus, et plus encore (ce
qui est li) en ne thmatisant pas les hiatus, assurment quelque chose est
oblitr, savoir le point que Kuhn tient maintenir en vidence : la raison
srieuse des changements. Lorsque par contre on centre l'attention sur le passage
entre les discontinuits qualitatives, on montre qu'une motivation cognitive
entrane par l'effet de son propre embarras un processus de crise qui engendre
(en termes de proposition et d'acceptation) une nouvelle instauration paradig-
matique. Il est possible que d'autres points se trouvent alors oblitrs. Car cette
perspective comporte telle quelle des aspects mal interrogeables dans ses propres
termes. Comment rpartit-elle les squences rptitives et la gerbe des para-
digmes? Elle qui tient prserver direction et seuils, dans quel rapport est-elle
aux autres historiographies intellectuelles et culturelles? Ce qui est appel
est-il un pluralisme d'approche? Faut-il penser que le savoir scientifique se carac-
trise justement par la ncessaire traverse des crises? N'y a-t-il pas lieu de
revenir sur cette distinction, essentielle dans la perspective de Kuhn, entre la
crise d'accs au paradigme, qui marque la culmination et la fin de l'tat pr-
paradigmatique dit encore prscientifique ; et les crises ultrieures qui marquent
le passage d'un paradigme l'autre? Par rapport l'ensemble des ordres de
l'activit paradigmatique, en gnral cette distinction est-elle ce qui spcifie le
savoir scientifique qu'elle concerne seul? O est-elle seulement ce qui signifie
l'ide positiviste de la science? Combien de disciplines intellectuelles cesseraient
elles de considrer comme une dficience grave la prolifration relativement
incoordonne des propositions, si elles cessaient de la percevoir comme la marque
de l'tat prparadigmatique.
Certes, Kuhn donne de l'articulation heuristique une reprsentation, certains
gards, encore transitoire et qui appelle des complments ou des dplacements
de perspective. Mais c'est - il faudrait le montrer par ailleurs - une reprsenta-

147
Judith E. Schlanger
tion trs suprieure celles que proposent Bachelard ou Popper. Mme si la
crise est surtout pour Kuhn un instrument notionnel, un schme d'articulation
ncessaire, et dans certains cas un schme forc, il faut en tout cas reconnatre
ses avantages stratgiques pour l'exposition. Ou, si l'on prfre, les intrts
qu'elle sauve. Inclure dans la narration de l'aventure cognitive un relais central
de dramatisation en fonction du consensus, c'est intgrer d'un coup toute la
problmatique culturelle de la complexit. C'est se donner les moyens de marquer
que la fcondit n'apparat pas vide, qu'elle nat sur fond de problme, suscite
par une certaine focalisation de l'attention, rceptible en fonction de cette foca-
lisation. Ce que le schme de crise redonne aux relations entre conventions
paradigmatiques, c'est la fois l'paisseur du temps et l'paisseur de l'expression
discursive, la difficult et l'accord. Car en posant l'mergence du neuf comme une
articulation problmatique, on rejoint videmment le dbat essentiel du rapport
entre la lucidit et la fcondit.

.UDITH E. SCHLANGER
Facult des Lettres,
Univesit Hbraque de Jrusalem
Edgar Morin

Pour une crisologie


In: Communications, 25, 1976. pp. 149-163.

Citer ce document / Cite this document :

Morin Edgar. Pour une crisologie. In: Communications, 25, 1976. pp. 149-163.

doi : 10.3406/comm.1976.1388

http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/comm_0588-8018_1976_num_25_1_1388
Edgar Morin

Pour une crisologie

La notion de crise s'est rpandue au xxe sicle tous les horizons de la cons
cience contemporaine. Il n'est pas de domaine ou de problme qui ne soit hant
par l'ide de crise : le capitalisme, la socit, le couple, la famille, les valeurs, la
jeunesse, la science, le droit, la civilisation, l'humanit ...
Mais cette notion, en se gnralisant, s'est comme vide de l'intrieur. Al' origine,
Krisis signifie dcision : c'est le moment dcisif, dans l'volution d'un processus
incertain, qui permet le diagnostic. Aujourd'hui crise signifie indcision. C'est
le moment o, en mme temps qu'une perturbation, surgissent les incertitudes.
Quand la crise tait limite au secteur conomique, on pouvait au moins la
reconnatre certains traits quantifis : diminution (de la production, de la
consommation, etc.) ; accroissement (du chmage, des faillites, etc.). Mais ds
qu'elle s'largit la culture, la civilisation, l'humanit, la notion perd tout contour.
Elle permet tout au plus de dire que quelque chose ne va pas, mais l'information
@ qu'elle donne se paie par l'obscurcissement gnralis de la notion de crise.
Le mot sert dsormais nommer l'innommable ; il renvoie une double bance :
bance dans notre savoir (au cur mme du terme de crise) ; bance dans la
ralit sociale elle-mme o apparat la crise .
Le mot crise s'est rpandu de proche en proche envahissant toute chose sociale,
toute notion : mais pour que la notion reprenne un sens, il faut poursuivre
jusqu'au bout l'opration de crisification et mettre enfin, et surtout, la notion
de crise en crise. Le problme cl est celui-ci : comment clairer le concept de
crise? Comment le rendre clairant? (en sachant bien entendu que tout clairage
apporte sa propre ombre, que toute lucidation comporte sa propre tache aveu-
gle). Tout d'abord, dans quel champ allons-nous considrer la notion de crise?
Bien sr, le terme a d'abord t appliqu aux organismes biologiques, et il peut
effectivement leur tre appliqu. Mais la crise est une notion qui dploie sa pleine
richesse dans le cadre des dveloppements socio-historiques. Ce ne sera pour
autant considrer le domaine anthropo-social-historique comme un domaine
clos. Au contraire, et j'en viens ce qui Jest mes yeux le principe premier de
toute crisologie, on ne peut faire une thorie des crises sociales, historiques,
anthropologiques, que si on a une thorie de la socit qui soit aussi systmique,
cyberntique et bio-nguentropique.
En effet, si on veut, pour concevoir la crise, aller au-del de l'ide de pertur-
bation, d'preuve, de rupture d'quilibre, il faut concevoir la socit comme systme
capable d'a'1oir des crises, c'est--dire poser trois ordres de principes, le premier
systmique, le second cyberntique, le troisime nguentropique, sans quoi la thorie
de la socit est insuffisante et la notion de crise inconcevable.

149
Edgar Morin

LE PRINCIPE ANTI-OR-GANISA'IIONEL D~ORGANISATION.

Tout d'abord le niveau systmique c'est--dire propre tout systme quel


qu'il soit. Le concept de systme, c'est--dire d'ensemble organis par l'interre-
lation de ses constituants, doit faire appel ncessairement l'ide d'antagonisme.
Toutes interrelations entre lments, objets, tres, supposent l'existence et
le jeu d'attractions, d'affinits, de possibilits de liaison. Mais s'il n'y avait aucune
force d'exclusion, de rpulsion, de dissociation, tout se rassemblerait dans la
confusion, et aucun systme ne serait concevable. Pour qu'il y ait systme, il
fauL qu'il y ait maintien de la diffrence, c'est--dire le maintien de forces sauve-
gardant au moins quelque chose de fondamental dans l'originalit des lments
ou objets ou interrelations, donc le maintien, contrebalanc, neutralis ou vir-
tualis, de forces d'exclusion, de dissociation, de rpulsion. Comme le dit excellem-
ment Lupasco, afin qu'un systme puisse se former et exister, il faut que les
constituants de tout ensemble, de par leur nature ou les lois qui les rgissent,
soient susceptibles de se rapprocher en mme temps que de s'exclure, la fois
de s'attirer et de se repousser, de s'associer et de se dissocier, de s'intgrer et de
se dsintgrer (S. Lupasco, l' nergie et la Matire vivante, p. 332).
Ainsi, toute interrelation la fois ncessite et actualise un principe de compl-
mentarit, la fois ncessite et virtualise un principe d'antagonisme.
Ainsi dans les noyaux atomiques, les rpulsions lectriques entre protons
demeurent, l'tat neutralis surmontes par les interactions dites fortes, les-
quelles comportent la prsence de neutrons. Les liaisons entre atomes dans la
molcule sont stabilises par l'quilibration qui s'effectue entre l'lectricit
positive et ngative. Ainsi l'interrelation la plus stable suppose que des forces
antagonistes soient la fois maintenues et neutralises. A la diffrence des
quilibres thermodynamiques d'homognisation et de dsordre, les quilibres
organisationnels sont des quilibres de forces antagonistes. Et, toute relation,
ergo toute organisation, tout systme comportent, produisent de l'antagonisme.
A l'antagonisme de forces que suppose toute interrelation, se joignent et se
surimposent des antagonismes {latents ou manifestes, virtuels ou actualiss) que
l'organisation systmique produit. Le systme en tablissant l'intgration des
parties dans le tout travers de multiples complmentarits (des parties entre
elles, du tout avec les parties) instaure des contraintes, inhibitions, rpressions,
ainsi que la domination du tout sur les parties, de l'organisant sur !'organis: ces
contraintes et dominations asservissent, potentialisent, des forces et des pro-
prits qui, si elles devaient s'exprimer, seraient antagonistes d'autres parties,
aux interrelations, l'organisation, l'ensemble du systme. Il y a donc un
antagonisme latent entre ce qui est actualis et ce qui est virtualis. Ce qui,
dans les systmes strictement physio-chimiques, est actualis, est complmen-
taire, associatif, organisationnel. Ce qui est virtualis est dsorganisateur et
dsintgrateur. Aussi peut-on noncer ici le principe systmique suivant: L'unit
complexe du systme la fois cre et refoule un antagonisme.
L'antagonisme latent ou virtuel entre parties relationnes ainsi qu'entre les
parties et le tout est l'autre face de la solidarit manifeste au sein du systme.
On peut formuler donc galement le principe comme suit : les complmentarits
systmiques sont indissociables d'antagonismes. Ces antagonismes demeurent soit

150
Pour une crisologie
virtuels, soit plus ou moins contrls, soit mme, comme on le verra, plus ou moins
contrlants. Ils font irruption quand il y a crise, et ils font crise quand ils sont
en ruption. Dans les systmes vivants, les complmentarits sont instables
et oscillent, en mme temps que les antagonismes, de l'actualisation la virtua-
lisation, de la virtualisation l'actualisation. Dans les co-systmes et les systmes
sociaux des mammifres, humains y compris, la relation entre complmentarits,
concurrences, antagonismes se complexifie et les mmes relations peuvent dans
leur ambigut tre en mme temps complmentaires, concurrentes et antago-
nistes. Au sein du systme vivant, on le verra, un procs de dsorganisation ou
dsintgration, est la fois complmentaire, concurrentiel et antagoniste au
procs de rorganisation permanente de la vie.

entre parties
"' /,
complmentarite
entre les parties et le tout

contraintes
inhibitions / rpressions

antagonisme virtuef

entre parties / ~entre les parties et le tout


Quand on considre les systmes de complexit cyberntique (et ici nous attei-
gnons le niveau cyberntique) la machine, la cellule, la socit, c'est--dire
comportant des rtroactions rgulatrices, on constate quel' organisation elle-mme
suscite et utilise des comportements et des effets antagonistes de la part de
certains constituants. C'est dire.qu'il y a aussi de l'antagonisme organisationnel.
En effet, la rtroaction (qui rgule le fonctionnement d'une machine ou main-
tient constant et stable un systme) est dite ngatiYe (feed-back ngatif), terme
fort clairant; dclenche par la variation d'un lment, elle tend annuler cette
variation. La rgulation rsulte donc de l'action antagoniste d'un ou plusieurs
lments sur un ou plusieurs autres lments, ds que ceux-ci varient au-del
d'une zone de tolrance et menacent la stabilit, l'homostasie, l'intgrit du
systme. La rtroaction ngative est donc organisat.ionnellement antagoniste

151
Edgar Morin
un antagonisme (anti-organisationnel) menaant l'intgrit du systme, en
train de s'actualiser. Elle rtablit la complmentarit entre les lments. Ainsi,
la rgulation maintient la complmentarit gnrale par le moyen d'une action
anti-antagoniste partielle et locale. Il y a donc un lien ambivalent, au niveau
cyberntique, entre complmentarit et antagonisme. Ce lien est de nature orga-
nisationnelle. La complmentarit joue de faon antagoniste l'antagonisme
et l'antagonisme joue de faon complmentaire la complmentarit. La rgu-
lation, le contrle s'opposent aux antagonismes virtuels qui sans cesse, dans
de tels systmes, commencent s'actualiser. Ainsi l'antagonisme ne porte pas
seulement en lui la dislocation du systme, il peut contribuer aussi sa stabilit
et sa rgularit.
Rsumons : on a vu apparatre l'antagonisme divers niveaux :
- au niveau dP-s interrelations qui le supposent et le neutralisent ;
- au niveau des contraintes organisationnelles et de la rtroaction du tout
sur les parties, qui crent et refoulent de l'antagonisme ;
- au niveau de l'utilisation organisationnelle de processus et d'actions anta-
gonistes.

L'antagonisme organisationnel / anti-organisation.nel.

On ne peut concevoir d'organisation sans antagonisme, mais cet antagonisme


porte en lui, potentiellement, et tt ou tard invitablement, la ruine et la dsin-
tgration du systme. Tel est un des angles sous lequel nous pouvons considrer
le second principe de la thermodynamique. Toute interrelation, toute organisa-
tion se maintiennent immobilisant (systme fig et statique) ou en mobilisant
(systme dynamique) des nergies de liaison, qui permettent de compenser et
contrler les forces d'opposition et de dissociation, c'est--dire les tendances
la dispersion. L'accroissement d'entropie correspond une dgradation ner-
gtique /organisationnelle, laquelle libre les antagonismes, lesquels entranent
dsintgration et dispersion. Nul systme, mme le plus statique, le plus bloqu,
le plus clos n'est l'abri de cette dsintgration. Prcisment, nul systme clos,
lequel ne peut se restaurer en puisant de l'nergie et de l'organisation l'extrieur
C'est pourquoi, conformment au second principe, il ne peut voluer que dans
le sens de la dsorganisation. Autrement dit, tout systme porte en lui, puisqu'il
porte de l'antagonisme, sa propre dsintgration potentielle, et le second principe
le condamne la dispersion terme. Ce qui veut dire que tout systme est condamn
prir. La seule possibilit de lutter contre la dsintgration est :
- d'intgrer et utiliser le plus possible les antagonismes de faon organisa-
tionnelle;
- de renouveler nergie et organisation en les puisant dans l'environnement
(systme ouvert) ;
- de pouvoir s'auto-multiplier de faon ce que le taux de reproduction
dpasse le taux de dgradation ;
- tre capable de s'auto-rorganiser, s'auto-dfendre.
C'est le cas des systmes vivants ... Et la vie a tellement bien intgr en elle son
propre antagonisme qu'elle porte en elle, constamment et ncessairement, la mort.
Rcapitulons : l'existence de tout systme comporte ncessairement des anta~
gonismes, qui portent ncessairement en eux la potentialit et l'annonce de la
mort du systme.

152
Pour une crisologie
La potentialit dsintgratrice est la mesure de la force d'intgration qui
lie les systmes physiques. L o il y a la plus forte interaction - le noyau
d'hydrogne - git la plus grande force de dsintgration : la bombe H.
Dans les systmes cyberntiques, les potentialits dsorganisationnelles et
les potentialits organisationnelles sont les deux faces du concept Janus de feed-
back. L o il y a feed-back ngatif, il y a la potentialit du feed-back positif, c'est--
dire d'une dviance qui s'amplifie en se nourrissant de son propre dveloppement.
Ainsi, si rien ne l'inhibe ou ne l'annule, le feed-back positif se propage en chane
dans tout le systme, devient runaway, c'est--dire rue dsintgrative. A chaque
potentialit plus haute d'organisation, correspondent de. nouvelles potentialits
de dsorganisation. Les systmes strictement physiques perdurent sans vivre,
se dsintgrent sans mourir. A demi-vie, seulement demi-mort. Seule la forme
suprieurement complexe d'organisation vivante correspond des tres qui
subissent la plnitude de la mort.
Mais, comme je l'ai indiqu, les plus hautes formes d'organisation, celles des
tres vivants, suscitent (par consommation d'nergie, activits alatoires) les
processus de dsorganisation (dsordres qui veillent les antagonismes, anta-
gonismes qui suscitent les dsordres), mais aussi les intgrent (sans qu'ils cessent
d'tre dsintgrateurs) les utilisent, s'en nourrissent (pour et par leur activit de
rorganisation permanente). Nous avons indiqu ailleurs (l'Esprit du temps,
tome 2, 1975) que les relations concurrentes et antagonistes sont fondamentales
dans la constitution mme des co-systmes.
Formulons donc le principe : il n'y a pas d'organisation sans (ne serait-ce qu'
titre potentiel) anti-organisation. Pour la machine, c'est le feed-back positif, pour
l'tre vivant, c'est la dsorganisation permanente. Disons rciproquement
l' anti-organisation est la fois ncessaire et antagoniste l'organisation.

La problmatique de l'antagonisme.
Le principe pas d'organisation sans anti-organisation montre qu'antago-
nisme et complmentarit sont deux ples d'une mme ralit complexe. L'anta-
gonisme au-del de certains seuils et processus, devient dsorganisationnel :
mais, mme devenu dsorganisationnel, il peut constituer la condition de ror-
ganisations transformatrices.
Le principe systmique d'antagonisme devient de plus en plus actif, troublant,
quand on s'lve au niveau de la complexit des systmes vivants. Le principe
n'est plus seulement fig, statique, il est li la dynamique des interactions/
rtroactions internes et externes. Plus est riche la complexit vivante, plus la
relation antagonisme /complmentarit devient mouvante et instable, plus elle
entrane des phnomnes de crises, lesquelles dsorganisatrices du fait de la
transformation des difTrences en oppositions, des complmentarits en anta-
gonismes, peuvent susciter des rorganisations volutives.

LA COMPLEXIT THORIQUE DE LA CRISE.

Nous venons, partir de la notion d'antagonismes, de traverser le niveau


systmique, puis le niveau cyberntique (rgulation, homostasie) puis le niveau

153
Edgar Morin
nguentropique (rorganisation permanente, dveloppement de la complexit)
des phnomnes historico-sociaux. Et, ds le premier niveau, il y a complexit.
Complexit, qu'est-ce--dire? Le terme ici ne signifie pas seulement complication
empirique, dans les interactions et interrelations, il signifie que les interrelations
et les interactions portent en elles un principe de complexit thorique et logique,
puisqu'il faut considrer ensemble organisation et dsorganisation, complmen-
tarit et antagonisme, au lieu de les disjoindre et les opposer purement et simple-
ment. La complexit, selon notre conception, est ce qui nous contraint associer
des notions qui apparemment devraient s'exclure, de faon la fois complmen-
taire, concurrente et antagoniste. Toute organisation, c'est--dire tout systme,
porte en lui cette complexit puisque les relations internes entre constituants,
entre le tout et les parties sont la fois complmentaires, concurrentes (virtuelle-
ment ou actuellement) et antagonistes (virtuellement dans les systmes dits
clos, n'oprant pas d'changes nergtiques /matriels avec l'extrieur, actuelle-
ment dans les autres systmes).
Or, c'est dans les socits historiques que s'panouit pleinement la problma-
tique de la relation de complmentarit /concurrence /antagonisme entre l'orga-
nisation et l'anti-organisation. Les systmes sociaux modernes sont, en tant
que tels, faiblement intgrs {certains ont pu mme dire que ce n'taient pas
des systmes, mais des enchevtrements interfrents de systmes), et les relations
entre individus, groupes, classes, partis, ethnies oscillent diversement entre
activits complmentaires et activits antagonistes 1 Voici un premier niveau
o peut se nourrir le concept de crise.
Au second niveau, qui est cyberntique, le propre des socits historiques,
et singulirement modernes, est de constituer des enchevtrements, des poly-
piers, des rgulations mutuelles en utilisant les antagonismes eux-mmes. Dans
de telles socits, des feed-back positifs (comme la croissance conomique) devien-
nent des rgulateurs sociaux (attnuant des tensions l'intrieur de la socit),
tout en demeurant de multiples niveaux des feed-back positifs, dveloppant
des sources de dsordres, donc de crise : ainsi la croissance conomique, suscite
de nouveaux besoins, cre de nouvelles tensions, en rveille d'anciennes ; elle
cre les conditions de crises et de conflits pour la possession des ressources ner-
gtiques, elle cre les conditions des crises cologiques, lesquelles leur tour,
etc.
Ainsi nous avons un second niveau qui nourrit le concept de crise : le niveau
cyberntique des homostasies multiples, des jeux complexes entre feed-back
positifs (facteurs de croissance, de dveloppement, transformant les dviances
en contre-tendances, tendances, puis finalement en nouveaux noyaux orga-
nisationnels) et feed-back ngatifs. Ds lors, tout accroissement dans une oscil-
lation, une fluctuation, tout blocage, retard, toute insuffisance dans une rgu-
lation peuvent devenir facteurs de crises, entranant destructurations en chane ...
Au troisime niveau, celui de la nguentropie, le problme central est celui
de la rorganisation permanente, elle-mme lie la dsorganisation permanente,
c'est--dire la prsence ncessaire, la fois vitale et mortelle (com plcxc donc)
du dsordre au scm des organisations nguentropiqucs. De tels systmes ne

1. Les tats autoritaires, surtout dans leurs variantes totalitaires, tendent sans
arrt anantir les antagonismes et les dsordres (par la rpression, le camp de concen-
tration, la liquidation physique des porteurs d'antagonismes et de dsordre) au lieu
d'utiliser leurs virtualits organisationnelles dans le sens de la complexit.

164
Pour une crisologie
peuvent subsister et se dvelopper qu'avec et par les changes avec le milieu
(en matire, nergie, mais aussi en organisation et en information) ; dpendant
du milieu dans et par leur autonomie relative (encore un trait de complexit),
ils sont soumis, par l mme aux alas cologiques, aux perturbations phno-
mnales issues du monde extrieur. Ainsi ils portent en eux du dsordre et de
l'ala, ils les produisent (de par la consommation d'nergie qui accrot l'entro-
pie) et les reoivent de l'extrieur. De tels systmes ne peuvent videmment
subsister, c'est--dire refouler du dsordre, intgrer du dsordre, utiliser du
dsordre que grce un principe auto-rfrent d'organisation, comportant
un dispositif gnratif (le code gntique inscrit dans l' ADN des individus
vivants, l'ensemble des rgles socio-culturelles, des normes, savoirs et savoir-
faire d'une socit) et un dispositif phnomnal.
C'est pour cela que je dis de tels systmes qu'ils sont auto ( gno-phno)-co-
r-organisateurs.
Or de tels systmes, partir des alas /dsordres internes et externes, et sur-
tout de leurs interfrences, sont ceux o apparaissent ces phnomnes complexes
nomms crises. Ainsi se rvle le troisime niveau de complexit qui non seu-
lement nourrit, mais permet l'mergence du concept de crise.
Tel est le minimum ncessaire (et non suffisant} sans lequel la thorie de la
socit serait non seulement unidimensionnelle, mais irrelle, et sans lequel
il n'y a pas de thorie possible de la crise.

LES COMPOSANTES DU CONCEPT DE CRISE.

Le concept de crise, comme tout concept molaire, est en fait constitu par
une constellation de notions interrelationnes.

1. L'ide de perturbation.

L'ide de perturbation est la premire que fasse surgir le concept de crise.


Cette ide est en fait double visage. D'une part, en effet ce peut tre l'vnement,
l'accident, la perturbation extrieure qui dclenche la crise. Et, dans ce sens,
les sources de crise peuvent tre trs diverses: mauvaise rcolte, invasion suivie
de dfaite, etc. Mais plus intressantes sont non pas les perturbations originaires
de crises, mais les perturbations issues de processus apparemment non per-
turbateurs. Souvent, ces processus apparaissent comme la croissance trop grande
ou rapide d'une valeur ou variable par rapport aux autres : croissance exces-
sive d'une population par rapport aux ressources dans un milieu donn (ett
souvent en cologie animale, c'est avant mme la rarfaction des ressources,
le franchissement d'un certain seuil de densit dmographique qui provoque
des perturbations crisiques dans les comportements), ou, comme on disait
en conomie classique, croissance excessive de l'offre par rapport la demande.
Quand on considre en termes systmiques ces types de processus, on voit
que l'accroissement quantitatif cre un phnomne de surcharge: le systme
devient incapable de rsoudre les problmes qu'il rsolvait en de de certains
seuils. Il faudrait qu'il puisse se transformer. Mais une telle transformation,

155
Edgar Morin
il ne peut la concevoir ou l'effectuer. Ou bien la crise nat d'une situation de
double-bind, c'est--dire double coincement o le systme coinc entre deux
exigences contraires, est paralys, perturb et drgl.
Plus largement, la perturbation de crise peut tre envisage comme cons-
quence de surcharges ou double-bind, o le systme se trouve cnfront avec
un problme qu'il ne peut rsoudre selon les rgles et normes de son fonction-
nement et de son existence courantes. Ds lors; la crise apparat comme une
absence de solution (phnomnes de drglement et dsorganisation) pouvant
du coup susciter une solution (nouvelle rgulation, transformation volutive).
Il est clair, ds lors, que ce qui est important pour le concept de crise, ce n'est
pas tant la perturbation externe qui effectivement dans certains cas dclenche
un processus de crise; c'est la perturbation interne, partir de processus appa-
remment non perturbateurs. Et la perturbation interne, provoque par sur-
charge ou double-bind, va se manifester essentiellement comme dfaillance
dans la rgulation, dcadence d'une homostasie, c'est--dire comme drgle-
ment. La vraie perturbation de crise est le drglement. Elle est au niveau des
rgles d'organisation d'un systme, elle est au niveau, non seulement des v-
nements phnomnaux extrieurs dans lequel est immerg cologiquement
le systme, mais de son organisation mme, dans ce qu'elle a de gnratif et rg-
nrateur.
Le drglement organisationnel va donc se traduire par disfonction l o il
y avait fonctionnalit, rupture l o il y avait continuit, feed-bacl positif l
o il y avait feed-ba<:k ngatif, conflit l o il y avait complmentarit ...

2. L'accroissement des dsordres et des incertitudes.

Tout systme vivant, et singulirement tout systme social comporte du


dsordre en son sein, et il fonctionne malgr le dsordre, cause du dsordre,
avec le dsordre, ce qui signifie qu'une partie du dsordre est refoule, vidange,
corrige, transmute, intgre.
Or la crise est toujours une rgression des dterminismes, des stabilits, et
des contraintes internes au sein d'un systme, toujours donc une progression
des dsordres, des instabilits, et des alas.
Cela entrane une progression des incertitudes : la rgression des dtermi-
nismes entrane une rgression de la prdiction. L'ensemble du systme touch
par la crise entre dans une phase alatoire, o les formes que prendront son avenir
immdiat sont incertaines. Bien entendu une nouvelle prvisibilit, un second
degr, est possible dans certaines conditions : ainsi par exemple, supposer
que dans une socit donne s'ouvre une priode de dsordres conomico-
politiques en chane, la prvisibilit au jour le jour s'affaiblit considrablement,
mais il est prvisible qu'une solution autoritaire s'imposera, solution que l'on
peut prvoir en tudiant les rapports de force, de stratgie dans ladite socit
et son environnement.

3. Blocage /dblocage.

Ce qui est remarquable, c'est que le dferlement des dsordres est associ
la paralysie et la rigidification de ce qui constituait la souplesse organisa-

156
Pour une crisologie
tionnellc du systme, ses dispositifs de rponse, de stratgie, de rgulation.
Tout se passe comme si la crise annonait deux formes de mort qui effective-
ment conjugues constituent la mort des systmes nguentropiques : la dcom
position, c'est--dire la dispersion et le retour au dsordre des lments consti-
tutifs d'une part, la rigidit cadaYrique, c'est--dire le retour aux formes et
causalits mcaniques d'autre part.
Ce second aspect, de rigidification, se manifeste par le blocage de ce qui, jus-
qu'alors, assurait la rorganisation permanente du systme, au premier chef
le blocage des dispositifs de rtroaction ngative annulant les dviances et per
turbations.
Or ce blocage dans les dispositifs de rorganisation permanente suscite ou
permet le dblocage de potentialits ou ralits inhibes. En effet, le blocage orga-
nisationnel correspond une leve des contraintes pesant sur les composants
et les processus constituant le systme.
Une fois encore, le caractre central de la crise n'est pas seulement dans rexplo
sion, le surgissement du dsordre, de l'incertitude, il est dans la perturbation/
blocage subie par l'organisation /rorganisation, il est dans le drglement, la
d-rgulation. Et plus la crise est profonde (crise de civilisation ) plus il
faut chercher le nud de la crise dans quelque chose de profond et d'occulte
au jeu du dispositif de la rgulation.
Le dblocage de crise se manifeste sous des aspects divers, en fait ins-
parables les uns des autres. numrons-les ici, sans qu'numration signifie
hirarchie.

4. (Dblocage). Dveloppement des feed-back positifs.

Les perturbations de crise mettent en jeu des forces qui aggravent les fluctua
tions au lieu de les corriger. Le feed-back positif est le processus rtroactif
partir duquel la dviation au lieu d'tre annule s'entretient, s'accentue et
s'amplifie d'elle-mme. Aussi le dveloppement des feed-back positifs se mani-
feste par :
- la transformation rapide d'une dviance en tendance antagoniste ou
contre-tendance,
- des phnomnes dmesurs ou disproportionns de croissance ou de dcrois-
sance de tel ou tel lment ou facteur,
- des processus rapides marqus par cette dmesure ( ubris) et pouvant
ventuellement propager de faon vertigineuse une dsintgration en chane
(runaway).
Dans ce sens, le temps de la crise est le temps d'acclration, d'amplification,
de propagation pidmique, de morphogense (constituant et dveloppement de
formes nouvelles partir des dviances).

5. (Dblocage). Transformation des complmentarits


en concurrences et antagonismes.

Dans ces processus, les antagonismes virtuels tendent devenir manifestes,


tandis que les complmentarits manifestes tendent se virtualiser.
Ainsi en est-il des relations entre individus, groupes, classes. Ces processus

157
Edgar Morin
sont complexes : en eux jouent en mme temps, et diversement le chacun
pour soi , le chacun pour tous le chacun contre chacun , le tous contre
tous , avec des alliances et des coalitions d'autant plus temporaires et ala-
toires que la crise est profonde et s'acclre.

6. (Dblocage). Accroissement et manifestations des caractres polmiques.

Tout ce que nous venons d'noncer nous montre bien que les caractres anta-
gonistes latents ou virtuels propres toute organisation, et singulirement
toute organisation nguentropique et plus particulirement encore toute
organisation sociale historique, mergent, s'actualisent, se manifestent, se d-
chanent. Partout le caractre conflictuel tend s'accrotre, voire devenir
dominant (une crise peut driver en guerre civile, ou se se transformer en guerre
extrieure).
C'est dire que la crisologie peut fournir au chercheur un guide pour dceler
]es composants d'une crise mais non pas une technique d'analyse. Chaque
crise ncessite t tude concrte de sa complexit propre. Les conflits se multiplient
non seulement au niveau des individus, groupes, classes, mais entre les dispo-
sitifs de contrle /rgulation et les processus dviants /no-tendanciels. On voit
bien ici que l'ide de crise ne peut se rduire l'ide de conflit interne au sein
d'un systme, mais qu'elle porte en elle la possibilit, la multiplication, l'appro-
fondissement, le dclenchement de conflits.

7. Dblocage/ reblocage : la multiplication des double-bind.

Au niveau des instances de contrle et de pouvoir, les double-bind se mul-


tiplient : le pouvoir ne peut ni tolrer ni rprimer le dferlement des dsordres,
des dviances et des antagonismes. Mais les individus ou groupes qui parti-
cipent la crise peuvent eux-mmes atteindre des seuils au-del desquels la
satisfaction de leurs xigences risque, en mme temps, de par les prils accrus
concernant l'existence du systme voire leur existence propre, d'aboutir l'anan-
tissement de leurs exigences. Ce ne sont pas les dispositifs de pouvoir /contrle
seulement qui affrontent des double-bind, ce sont aussi les revendicateurs dont
les stratgies d'action doivent, dans l'incertitude et les risques du dveloppe-
ment de la crise, rencontrer des contradictions 1 .

1. Le lien entre crise et double-bind peut tre apprhend de manire simplifie sur
deux exemples, l'un strictement cyberntique, l'autre biologique. Le premier concerne
la tortue lectronique de Grey Walter, dont le comportement lorsqu'on lui tablit des
quasi-rflexes conditionns contradictoires, devient nvrotique c'est--dire incohrent
ou bloqu. Le second concerne les expriences o l'on fait subir un double bind un
animal. Prenons une exprience pratique sur le chat. Soit un souffle d'air chaud
(dont le chat a horreur) qui se trouve associ une prsentation de nourriture (dont le
chat a dsir). Au bout d'un certain temps, la double prsentation dclenche des phno-
mnes d'anxit, des indispositions psycho-somatiques, des aberrations sexuelles,
des inhibitions, aversions, phobies, des suspicions, des combats contre un ennemi ima-
ginaire, des conduites ritualises. Cet exemple permet de voir, non seulement le carac-

158
Pour une crisologie

8. Le dclenchement d' actiYits de recherches.

Plus la crise s'approfondit et dure, plus elle suscite une recherche de solutions
de plus en plus radicales et fondamentales. La crise a donc toujours un aspect
d'veil. Elle montre que ce qui allait de soi, ce qui semblait fonctionnel, efficace,
comporte au moins des carences et des vices. D'o le dclenchement d'un effort
de recherche, qui peut aboutir telle technique, telle invention, telle formule
nouvelle juridique ou politique, laquelle innovation rformera le systme et fera
dsormais partie intgrante de ses dispositifs et stratgies de rorganisation. La
recherche peut aller au-del de la rforme et entraner une restructuration, une
<< rvolution >>comme on <lit, qui suit capable de constituer sur des bases nouvelles,
voire une complexit plus grande, un << mta-systme qui puisse dpasser les
double-bind fondamentaux rvlant les limites et carences du systme ant-
cdent.
Il y a donc dans toute crise, un dblocage des activits intellectuelles, dans la
formation d'un diagnostic, dans la correction d'une connaissance trop insuffi-
sante ou fausse, dans la contestation d'un ordre tabli ou sacralis, dans l'inno-
vation et la cration.
Il y a donc, en mme temps qu'une destructivit en action dans une crise qui
s'approfondit (entre en virulence des forces de dsordre, de dislocation, de
dsintgration) une crativit en action. La crise libre en mme temps des forces
de mort et des forces de rgnration. D'o son ambigut radicale.

9. Les solutions mythiques et imaginaires.

Mais l'ambigut apparat sur un autre plan, au sein mme du processus de


recherche. La recherche de solution prend des aspects magiques, mythiques,
rituels. En mme temps que les activits intellectuelles critiques, les processus
magiques se dploient. On cherche isoler, rirconscrire la culpabilit, et im-
moler, liquider le mal en sacrifiant le ou les coupables . La recherche des
responsabilits se spare ds lors en deux branches antagonistes, l'une qui cher-
che reconnatre la nature mme du mal, l'autre qui cherche le bouc missaire
immoler, et bien sr, il y a multiplication de coupables imaginaires, le plus
souvent marginaux ou minoritaires.
Il faut les chasser comme des corps trangers et /ou les dtruire comme des
agents infectieux. Ainsi la recherche de solution se dverse et se dvie dans Je
sacrifice rituel. En mme temps, les malaises, malheurs, prils de crise suscitent
comme en contre-choc de grandes esprances d'avenir meilleur, de solution
finale et radicale, et l'espoir absolu; le messianisme de salut vient gonfler, ampli-
fier, dployer dans la crise la dimensiOn mythologique, dj prsente dans toutes
affaires humaines.

tre multiple et multidimensionnel du drglement en chane, c'est--dire la varit


des effets de crise, mais aussi dj des formes crisiques de rponse, c'est--dire
rituelles ou mythiques (la lutte contre l'ennemi imaginaire).

159
Edgar Morin

10. La dialectisation de toutes ces composantes.

J'ai ici, de faon abstraite, isol relativement quelques-unes des composantes


de la crise ; toutefois il est bien clair que la crise est non seulement l'ensemble
de ces composantes, mais aussi leurs interactions, leurs combinaisons, le jeu
la fois complmentaire concurrent et antagoniste de ces processus et phnomnes,
c'est- -dire, leur dialectisation.
La crise, c'est la fois les blocages et les dblocages, les jeux des feed-back
ngatifs et positifs, les antagonismes et les solidarits, les double-bind, les
recherches pratiques et magiques, les solutions au niveau physique et au niveau
mythologique.
Le concept de crise est donc extrmement riche ; plus riche que l'ide de
perturbation ; plus riche que l'ide de dsordre ; portant en lui perturbations,
dsordres, dviances, antagonismes, mais pas seulement; stimulant en lui les forces
de vie et les forces de mort, qui deviennent, ici encore, plus encore qu'ailleurs
les deux faces du mme phnomne. Dans la crise sont simultanment stimuls
les processus quasi nvrotiques (magiques, rituels, mythologiques) et les pro-
cessus inventifs et crateurs. Tout cela s'enchevtre, s'entrecroise, s'entre-
combat, s'entre-combine ... Et le dveloppement, l'issue de la crise sont ala-
toires non seulement parce qu'il y a progression du dsordre, mais parce que
toutes ces forces, ces processus, ces phnomnes extrmement riches s'entre-
influent et s'entre-dtruisent dans le dsordre.

CRISE ET TRANSFORMATIONS.

1. De l'action.

La crise met en mouvement des processus dsordonns qui peuvent devenir


dchans. Dans ces conditions, l'action, qui se fonde sur la prvisibilit et la
mise en uvre de dterminismes, se trouve quasi touffe. Mais sous un autre
angle, l'action se trouve stimule. En situation normale, la prdominance des
dterminismes et des rgularits ne permet 1' action qu'entre des marges extr-
mement troites, et allant dans le sens de ces dterminismes et rgularits. Par
contre, la crise cre des conditions nouvelles pour 1' action. De mme que la
stratgie militaire ne peut se dployer que dans le cadre alatoire des batailles,
de mme que toute situation alatoire permet les coups d'audace dans les stra-
tgies de jeux, y compris les jeux de la politique, de mme la situation de crise,
de par ces incertitudes et alas, de par la mobilit des forces et des formes en
prsence, de par la multiplication des alternatives, cre des conditions favorables
au dploiement des stratgies audacieuses et inventives, favorables ce carac-
tre propre toute action : la dcision entre divers comportements ou diverses
stratgies possibles. Des dcisions, des moments d'acm, de tout ou rien, prises
par un nombre trs restreint d'individus, voire un seul individu (alea jacta est)
peuvent entraner des consquences irrversibles et incalculables sur tout Je
P.rocessus. Dans ce sens galement la crise est tributaire de l'ala : certains de
ses moments-carrefours, il est possible une minorit, une action individuelle,

160
Pour une rrisologie

de faire basculer le dveloppement dans un sens parfois hautement improbable.


L'amplification du rle de l'action individuelle et l'amplification du rle de l'ala
vont de pair, sont les deux faces du mme phnomne.

2. Le changement : progressions /rgressions.

La crise porte en elle, en ce qui concerne les socits historiques, non seulement
la potentialit du retour au statu quo ante (par rsorption de la perturbation),
non seulement la potentialit de dsintgration du systme en tant que systme
(une socit peut se scinder, se dissocier), non tant la possibilit de dsintgration
totale (une socit historique est relativement increvable, et seul un gnocide,
une atteinte mortelle son co-systmc, peut radicalement la dsinlg1er),
mais aussi et surtout, des possibilits de changement. Ces changements peuvent
tre locaux, de dtail ; mais ils peuvent constituer des transformations au cur
de l'organisation sociale mme, et les plus profonds concernant videmment
l'organisation gnrative de la socit, qui regnre sans cesse l'organisation ph-
nomnale (ce qu'on appelle, en idiome vulgaire des sciences sociales, la struc-
ture ).
Le caractre incertain et le caractre ambigu de la crise font que son issue est
incertaine. Comme la crise voit le surgissement conjoint des forces de dsint-
gration et de rgnration {de mort et de vie), comme elle met en uvre
des processus sains (la recherche, la stratgie, l'invention) et pathologiques >
(le mythe, la magie, le rite) comme la fois elle veille et endort, la crise peut
avoir une issue rgressive ou progressive.
Rgressive : le systme perd en complexit, en souplesse : la rgression se mani-
feste le plus souvent par la perte des qualits les plus riches, des liberts, qui
sont en mme temps les caractres les plus fragiles et les plus rcents, et par la
consolidation des structures les plus primitives ou rigides 1 Progressive : le sys-
tme acquiert des qualits et des proprits nouvelles, c'est--dire une complexit
plus grande.
Ici s'claire le double visage de la crise : risque et chance, risque de rgression,
chance de progression. C'est que la crise met en uvre et ncessairement l'un
par l'autre, dsorganisation et rorganisation ; toute dsorganisation accrue
porte effectivement en elle le risque de mort, mais aussi la chance d'une nouvelle
rorganisation, d'une cration, d'un dpassement. Comme l'a dit Mac Luhan
breakdown is a potentiel breakthrough . Le double bind qui bloque le systme
ouvre en mme temps le processus de constitution d'un mta-systme qui rsoudra
les contradictions insurmontables et les antagonismes destructeurs du premier,
ce qui ne l'empchera pas d'avoir ses propres antagonismes et contradictions.
Dans les socits historiques, il est frquent qu'une crise trouve une solution
la fois progressive et rgressive, selon les niveaux: des progrs conomiques peu-
vent correspondre des rgressions politiques, et vice versa.

1. Ainsi, dans la solution rgressive, on liquidera physiquement les dviances, mme


potentielles, on anantira dans l' uf toute possibilit de tendances critiques ou anta-
gonistes, on dnoncera et punira les coupables, on rsoudra les problmes travers des
discours litaniques et des crmonies rituelles.

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Edgar Morin

3. Thorie de la crise et thorie de l'volution.

La crise n'est pas ncessairement volutive ; elle peut se rsorber en un retour


au statu quo. Mais la crise est potentiellement volutive. Elle porte en elle
l'tat naissant les caractres de l'volution. Pour le comprendre, il faut sc dfaire
une fois pour toutes de l'ide que l'volution est un processus fleuve frontal et
continu. Toute volution nat toujours d'vnements /accidents, de perturbations,
qui donnent naissance une dviance, qui devient tendance, laquelle entre en
antagonisme au sein du systme, entrane des dsorganisations /rorganisations
plus ou moins dramatiques ou profondes. L'volution peut donc tre conue
comme un chapelet de dsorganisations /rorganisations quasi critiques.
La crise est donc un micro-cosmc de l'volution. C'est une sorte de laboratoire
pour tudier comme in vitro les processus volutifs.
Nous sommes dans des socits en volution permanente et rapide, et dont la
complexit est telle qu'elle s'accompagne de beaucoup d'instabilits et de dsor-
dres. Aussi aujourd'hui ne savons-nous pas si partir d'un certain moment,
l'volution permanente n'est pas aussi crise permanente. Mais, du coup, nous
pouvons diffrencier les deux concepts parce que la crise n'est pas permanente.
La crise se manifeste entre certains seuils temporels. Il faut un avant et un aprs
plus ou moins normaux : la crise stricto sensu se dfinit toujours par rapport
des priodes de stabilit relative. Sinon la notion de crise se noierait dans celle
d'volution. Ds lors, comme l'volution a toutefois un aspect crisique, on peut
dire que toute volution comporte une composante crisique, et peut tre conue
comme un chapelet irrversible de crises.

VERS UNE CRISOLOGJE?

Nous croyons en la possibilit et l'utilit d'une crisologie. Celle-ci devrait


comporter une mthode d'observation quasi clinique, elle-mme lie une
dontologie : les crisis centers ne doivent pas tre seulement mdicaux, ils
pourraient s'tendre tous les domaines ; les maisons de la culture devraient tre
des crisis centers, non des offices de spectacles. Mais la mthode d'observation/
intervention doit tre lie une thorie. Rptons : il n'y a pas de thorie cri-
sique possible sans thorie de l'auto-(gno-phno)-co-r-organisation.
J'espre avoir montr qu'on peut lever Ja crise au niveau d'un macro-
concept riche, complexe, portant en lui-mme une constellation de concepts. Le
fait que nous soyons amen introduire l'incertitude, l'ala, et l'ambigut dans
le concept de crise correspond, non une rgression thorique, mais, comme par-
tout o a pntr l'incertitude et l'ambigut, une rgression de la connaissance
simple, de la thorie simple, ce qui permet une progression de la connaissance com-
plexe et de la thorie complexe.
En effet, nous pouvons mieux comprendre l'intuition marxienne et l'intuition
freudienne selon quoi la crise est la fois un rvlateur et un effecteur. On voit
mieux en effet comment la crise rvle ce qui tait cach, latent, virtuel au sein
de la socit (ou de l'individu) : les antagonismes fondamentaux, les ruptures
sismiques souterraines, le cheminement occulte des nouvelles ralits ; et en

162
Pour une crisologie
mme temps la crise nous claire thoriquement sur la part immerge de l'orga-
nisation sociale, sur ses capacits de survie et de transformation.
Et c'est sur ce point que la crise est quelque chose d'effecteur. Elle met en
marche, ne serait-ce qu'un moment, ne serait-ce qu' l'tat naissant, tout ce qui
peut apporter changement, transformation, volution.
II est de plus en plus trange que la crise, devenant une ralit de plus en plus
intuitivement vidente, un terme de plus en plus multiplement employ, demeure
un mot aussi grossier et creux ; qu'au lieu d'veiller, il contribue endormir
(l'ide de crise de civilisation est ainsi devenue compltement soporifique,
alors qu'elle comporte une vrit inquitante) ; ce terme diagnostic a perdu
toute vertu explicative. Il s'agit aujourd'hui d'approfondir la crise de la cons-
cience pour enfin faire merger la conscience de la crise. La crise du concept de
crise est le dbut de la thorie de la crise.

EDGAR MORIN
Centre National de la Recherche Scientifique.