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Communications, 26, 1977. L'objet du droit. << Retour la liste des numros

Prsentation [liminaire] 1-2


Jean Louis Schefer

Le droit et toute sa rigueur [article] 3 - 15


Pierre Legendre

Ditthique ou la cuisine de Dieu [article] 16 - 45


Francis Martens

Le corps du dlit [article] 46 - 61


Jean-Louis Durand

La scne juridique [article] 62 - 77


Florence Dupont

Deus exlex [article] 78 - 81


Jean-Louis Schefer

Lapsus judicii [article] 82 - 97


Jean-Luc Nancy

Figures du droit [article] 98 - 111


Ettore Perrella

Le droit dnatur [article] 112 - 131


Francine Markovits

Naissance de la lgalit bourgeoise [article] 132 - 144


Bernard Edelman

Subversion de la raison [article] 145 - 158


Armando Verdiglione

Hegel : une philosophie du droit [article] 159 - 167


Pierre-Jean Labarrire

Matire historique et matire juridique: Vico [article] 168 - 184


Jean-Louis Schefer

Documents: L'homme et son image [article] 185 - 202


Bernard Edelman

Activits du C.E.T.S.A.S. en 1975-1976 203 [article] 203 - 208

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Jean Louis Schefer

Prsentation
In: Communications, 26, 1977. pp. 1-2.

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Schefer Jean Louis. Prsentation. In: Communications, 26, 1977. pp. 1-2.

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Prsentation

Dans un de ses textes sur la rhtorique, Cicron explique que l'origine du


droit est une distinction dans les choses, que c'est une distinction qui ne suit
pas le catalogue des espces (il suffi,t de voir chez Gaius comment la rpar-
tition des objets pour le droit est arbitraire dans son obligation signifiante),
comment il y a donc un principe de division des objets du monde qui est le
droit. Le droit, dit alors Cicron, est ce qui doit sparer la mer du rivage,
d'une ligne probablement imaginaire (le droit commence donc suivre cette
ligne qui divise le rel sur sa reprsentation, c'est la ligne de jusant qui refend,
comme d'un soc, les objets du monde).
@ (Le sillage et cette espce de sillon qui divise d'abord dans le langage
revient chez Luther, Trait du serf arbitre, sur le ricanement qui martle la
scolastique, l'interprtation, la division du sens comme l'exemple des impos-
sibilits; cela, dit-il, c'est peu prs la mme effecacit que labourer le
rivage de la mer .)
A quoi Cicron ajoute (il ajoute bientt la vrit) : cette division arbi-
traire qui fait le droit redouble ceci, que le domaine du droit commence l o
finit la recherche de la vrit.
Le droit intervient, dans sa figure primitive, parce qu'il n'y a pas de limites
dans la nature : rien ne spare la mer de la terre sinon le mouvement mme
de la mer, la limite en est le mouvement des vagues. Le droit est donc inf-'ent
comme nomenclature de dcisions des objets. C'est le travail de sa fic-
tion.
La vrit du droit est une vrit captieuse pour le monde de l'extriorit
du droit. Non seulement le droit est le monde de la rhtorique, il est encore
celui d'une oppression du sens, de la ngation du sens, de la mmoire formelle
dont le sujet abstrait est le corps prescrit. Comme le rappelle Plaute dans
Amphitryon, ce sujet s'appelle outis (Personne) et le procs ne commence
que dans l'cho du cri jet par Polyphme : Personne me tue!

1
Prsentation

L'ide de prsenter un corps de rflexions sur les objets du droit est venue,
pour parler franc, de plusieurs points. D'abord de la pression de problmes
contemporains : il est aujourd'hui vident pour quiconque que nous avons
conscience de problmes poss par le juridique dans l'exprience d'une aber-
ration de ses institutions; une aberration qui est encore l'antiquit du droit
actuel. (C'est aussi que le droit ne peut sans doute, sauf disparatre, tre
qu'un mode de prescription qui prend le sujet vivant dans une antiquit qui
n'est pas la sienne.) La seconde raison de ce numro est la certitude, partage
par chacun de nous, qu'il existe une gense et une histoire des questions
juridiques dans tout objet de langage; et que ce problme en est trs gnra-
lement l' im pens.
Aussi, plus qu'une suite d'essais de sociologie du droit, ou sur les problmes
de l'application de la loi, ce sont ici quelques formes du droit qui sont tudies.
Il m'a sembl important, et peut-tre mme urgent, que chacun d'entre nous
(historien, hellniste, latiniste, philosophe, analyste ou crivain) pt aborder
dans son travail et dans ses objets habituels tout la fois cette structure et
cette srie d'objets historiques qu'y constitue le droit.

Le droit, dont l'objet est toujours dispers comme structure idologique et


qui a longtemps t enferm dans la terrible cuisine d'un idal des corps
sociaux, est encore et peut-tre d'abord autre chose que ce qui oblige au rel :
le tout fantasmatique de notre culture. C'est donc ce titre qu'il est ici encore
objet d'tudes - et d'tudes menes par champs.
Quel est cet tre flottant sous tout discours et que personne ne se croit justifi
de saisir, dont il .~erait aussitt interdit mt non pertinent de .'l'occuper!' La
vrit historique d'un tel objet rside aussi dans son pouvoir d'absorber tout
le discours d'une culture. Si cela fait partie la fois des formes dans lesquelles
nous vivons et, toujours, de notre savoir il n'y a donc nulle timidit qui
puisse retenir d'y entrer.
.J. L. S.
Pierre Legendre

Le droit et toute sa rigueur


In: Communications, 26, 1977. pp. 3-15.

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Legendre Pierre. Le droit et toute sa rigueur. In: Communications, 26, 1977. pp. 3-15.

doi : 10.3406/comm.1977.1391

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Le droit et toute sa rigueur
Entretien avec Pierre Legendre

P. L. : J'ai suggr d'ouvrir notre entretien par un titre : Le droit et toute


sa rigueur. Ce titre appelle lui-mme ces prliminaires. Simplement, j'ai voulu
faire sentir d'emble au lecteur que sur le systme juridique, maintenu l'cart
comme il l'est selon la facture occidentale, plane l'quivoque. Je dis : nous
sommes au thtre, c'est--dire en pleine illusion. Les questions, dont nous
allons dbattre, se trouvent ainsi mises en place. Ni la guerre civile, ni le dvelop-
pement du rgime industriel, ni la brutalit des rapports entre tats peine
voile par la farce d'une justice internationale, ne sont des illusions. Mais il y a
aussi ce rpertoire avec lequel on joue, et le sens est affaire de convention. Voil
pourquoi ce titre, simplissime : la rigueur, emblme des juristes, a se retourne
@ comme un gant; ce n'est pas seulement la prcision et l'enchanement d'une
dogmatique, c'est encore l'allusion aux relations politiques dans la jungle sociale,
c'est enfin, dans le cas d'une organisation stipulant le trait nationaliste, la note
du dlire sacr solennisant l'amour patriotique. Ce n'est pas la logique que,
par le biais du droit, nous sommes convis croire, c'est tout autre chose, que
les juristes eux-mmes le plus souvent feignent d'ignorer. L'appareil logique,
dirais-je volontiers, est un machin, quelque objet trouv fonctionnant la
demande, auquel nous prtons d'avoir un sens, par le travail rptitif de l'idal.
Le droit tient debout, en tant que systme historique, parce que fondamenta-
lement nous sommes des croyants, non pas la rigueur, mais rigoureusement.
Pour entrer dans la parade juridique, il est bon, je pense, de commencer par
l : trbucher sur les mots. Suspecter la rigueur est un excellent exercice.
Cela dit, en nous engageant dans le chass-crois de l'entretien, je voudrais
avancer un propos qui soit de nature mettre le lecteur son aise vis--vis
du phnomne juridique. Le droit est une matire sur-protge, efficacement
dfendue contre l'inquisition scientifique, en France notamment, pays de tra-
dition centraliste et (lchons le mot) pontificaliste. Les questions juridiques sont
de maudites questions; le discours des non-spcialistes les contourne, se raccroche
des formules incontrles, empruntes de prfrence des matres morts et
prestigieux tels que Hegel ou Marx, dont les matres mots sont des ftiches;
de la sorte, la rflexion soi-disant critique fonctionne la manire d'un symptme
commmorant un discours immmorial et ptrifi, impossible dire autrement.
Ce n'est pas une galjade que de le rappeler : nous vivons sous la surveillance

Questions de Jean Louis Scheler.

3
Pierre Legendre

des morts. En clair, cela comporte qu'il est devenu presque impossible ici de
parler du droit, hors du rcit liturgique. Seule, la sociologie a tent, timidement
et sans se donner les moyens d'entrer jusqu'au noyau du Texte, de forcer les
barrages. Tout dernirement, les coups de pied l'adresse de la magistl'ature
et de l'appareil judiciaire ont produit un vacarme qui ne saurait faire illusion,
car les analyses, du ct du droit pnal ou de l'organisation des procdures,
sont demeures superficielles et n'ont gure dpass en violence les pamphlets
anciens ni mme les thmes dj dvelopps sous la IIIe Rpublique librale
(par un de Monzie, par exemple). En somme, il est tellement terrorisant de
secouer le pouvoir, en vrit et non par simulacres, dans une organisation centra-
liste, qu'il faut s'armer jusqu'aux dents d'abstractions pr-fabriques pour
aborder, ft-ce obliquementt de travers, les questions juridiques; ou bien, il
apparat encore prfrable d'oublier le droit. Il y a, d'ailleurs, un signe qui
ne trompe pas : des chercheurs aviss ont lanc la thmatique d'une histoire
totale ; or, cette histoire devient amnsique sur le chapitre que j'voque, elle
choisit de se tenir aussi loin que possible des positions que j'occupe moi-mme
au versant de l'histoire juridique. L encore, il est essentiel que personne ne
vienne douter du patronage des patrons du savoir; ce patronage, essentiel lui
aussi la survie du centralisme, est bien plus important que l'avancement des
sciences.
Nos difficults sont encore majores, du fait des volutions rcentes du systme
industriel. Le pullulement des rglementations et des casuistiques ncessaires
la gestion sociale bureaucratique, la spcialisation croissante dans la pdagogie
des juristes, enfin l'influence de l'informatique sur le mode de traitement des
textes, tous ces facteurs accrditent ou renforcent l'ide d'aprs laquelle le droit
n'est qu'un amas de solutions. Cela est vrai d'un certain point de vue, mais
dtourne l'attention du noyau mystifiant de l'institution juridique. Ainsi, une
volution caractre technologique vient appuyer et consolider le mcanisme
ultra-conservateur et traditionnel, qui rejetait le droit vers un lieu topique bien
dtermin, inabordable parce qu'il s'agit du lieu de la Loi, l o le discours
de la science non dogmatique est cens n'avoir rien dire, sauf des btises ou
des choses ahurissantes.
Il faut donc poser trs clairement ceci : dans la mesure o nos discussions
vont sortir du sentier balis et obligatoire, de ce sentier que la langue des glos-
sateurs dsignait comme accessus ad auctores, voie d'accs au discours autoris,
c'est--dire consacr, nous nous mettons en position de tricheurs, car on ne
saurait parler des dogmes autrement que dogmatiquement. Les tenanciers de
l'histoire juridique officielle, de la philosophie du droit officielle, etc., ceux que
j'appelle d'un trs vilain jeu de mots les barre-men, ceux qui barrent le Texte
ou tiennent la barre afin d'viter aux commentaires de drailler, en un mot
les officiels de la pense, seront trs svres sur cette manire d'errer. J'en pr-
viens d'avance les lecteurs et les invite ne pas s'en soucier. Les attitudes
ngatives, tout comme les silences qui visent effacer la parole dissidente,
renferment un sens, auquel nous avons d'excellentes raisons (raisons dcliner
maintenant) de nous intresser. Notre organisation ne serait plus ce qu'elle est,
si les choses de la pense s'y prsentaient sans ce culte invtr de l'autorit.
Or prcisment, dans un systme centraliste, le droit canalise quantit d'lments
rvlateurs d'un tel culte absolutiste, qui ne fait aucune concession en matire
de pense.

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Le droit et toute sa rigueur

J. L. S. : Jusqu' quel point vous semble-t-il que les textes juridiques clas-
siques (dont vous montrez tout la fois l'installation et le fonctionnement le
plus spcifique, le modle la priode scolastique) tmoignent de prescriptions
sur des formes de penses et des habitus sociaux relativement indpendants des
structures conomiques?

P. L. : Cette question va me permettre une mise au point trs importante.


Je soutiens contre vents et mares, contre les certitudes pseudo-scientifiques
en vogue dans la pdagogie universitaire de la France centraliste, que nous
avons prise sur les institutions. La manutention institutionnelle n'opre pas
hors des humains. Je veux dire par l que nous ne sommes pas machins par
une divine providence quelconque. Autrement dit, les forces conomiques ne
sont pas dployes dans le vide, car elles supposent, pour produire prcisment
ce qu'on appelle des institutions, ]a mdiation juridique. C'est donc un faux
problme que de soulever sous forme d'un problme pineux (voire effrayant)
les questions de la rsonance normative au sein des blocs d'organisation modernes.
En ralit, nous sommes effrays de penser que nous, les Blancs de l'Occident
hyper-industriel, fonctionnons l'gal du reste de l'humanit, non pas comme
des surhommes qui auraient vacu le mode sauvage et primitif de reprsen-
tation du pouvoir ou d'accs au lieu du pouvoir. Nous nous prtendons une
humanit diffrente des groupes humains soi-disant sous-dvelopps, qui sont
l'objet de la piti industrialiste. Alors, nous imaginons un univers de structures
conforme notre propre reprsentation mgalomaniaque. Il devient impensable
que le capitalisme, par exemple, ou le rgime de production socialiste cens
lui faire face, entretiennent des liens avec la scolastique des croyances. Les
sciences dites humaines ou sociales flairent la menace du dsordre, elles vitent
d'aborder les questions rotiques ou malpropres qui travaillent les humains,
tous les humains en proie aux institutions. Le pass transitant travers les
savoirs historiques est d'ailleurs l pour nous convaincre que la scolastique
est finie. C'est mes yeux un monstrueux dtournement, que d'isoler Jeg pro-
blmes industriels, en tant qu'ils se trouvent soumis (je le redis) la m<L . 1-ion
juridique, de la rptition tyrannique de quelque chose qui nous renvoie l' ali-
nation. On peut prfrer ne pas le savoir, a n'empche pas ce quelque chose
d'tre l.
Je suis tent, si vous le permettez, de dvelopper ma rponse. Ce sera une
rponse-fleuve; je m'efforcerai ensuite d'tre bref.
Il faut, en effet, bien saisir que nous entrons dans le dispositif juridique par
ce point de passage fort troit. En cette entre, nous pouvons utiliser, afin
d'ouvrir le passage, le matriel, l'outil des sciences historiques, mais cet outil
ne sert rien si nous nous mprenons sur ce que nous appelons l'histoire ici.
Dans mes exercices acadmiques, je ressasse volontiers aux tudiants qui ont
la patience de m'couter sur cette question trs difficile, que les sicles n'existent
pas, tant des units de mesure, au mme titre que les kilos et les litres. Quand
on a compris a, on a dj fait un pas. On comprend un peu mieux que le flux
historique des productions juridiques constitue un ensemble confusionnel, dans
lequel aprs coup nous introduisons de l'ordre, parce que nous avons horreur
du dsordre. Si nous insistons un peu, si nous rflchissons la nature de ce
magma, nous finirons bien par en saisir encore un peu plus. Il viendra mme
un moment o le point de bascule apparatra : quelque chose fonctionne, qui
nous dit quelque chose, nous les Blancs occidentaux, qui ne sommes ni plus

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Pierre Legendre
ni moins qu'une partie du btail humain, sujets la torture du pouvoir. a
marche, comme une mythologie. Ce quelque chose qui fonctionne, j'appelle a
le Texte, avec majuscule. Je ne prtends pas dcomposer ici cette notion, sur
laquelle je reviendrai prochainement par un biais nouveau. Je vais me borner
donner quelques prcisions, la faveur de votre question si pertinente.
Je pourrais rsumer en disant ce thme autrement : sur le manque de ralit
dans la production iuridique.
Ici, la plupart des juristes franais, conforms par un style, seront intrai-
tables : pareille question n'existe pas. J'aurai donc ne pas ngliger ce tour
acadmique, car il en va de la fameuse matire du droit, aussi imprissable dans
cette dsignation nationaliste qu'en toute autre. Sur la ralit d'une telle matire,
l'universel droit romain enseigne quelque chose; du moins les Occidentaux
l'ont-ils cru.
Ce point ne relve pas encore de ce qui se nomme une science, aujourd'hui,
l o nous sommes historiquement figs pour perptuer l'Occident, ciments et
statufis par des institutions. Notez le mot : institutions; il est prendre la
lettre des divisions et classements relevs de l'oubli par la compilation de l'em-
pereur Justinien (vie sicle), laquelle soutient l'Europe depuis les temps scolas-
tiques; du moins l'histoire du droit officielle l'enseigne-t-elle, sans en ouvrir
le procs.
De ce point d'un peu de ralit personne n'a trait, si ce n'est au registre des
sciences mortes. L-dessus comptons Auguste Comte, en ce qu'il a vu l'tat
au lieu mme du dlire sacr, certainement les thologiens depuis les glossateurs
mdivaux par lesquels furent rigs les grands chafaudages des droits euro-
pens, enfin tous les partisans d'une Loi cleste dfinie en une gomtrie verti-
gineuse, Spinoza par exemple.
Que le droit ait affaire une autre histoire que la vraie, ce relev n'est pas
seulement impensable aux thories affiches et pompeusement enseignes en
France; il est politiquement violent. A ce titre, il porte consquence et son
effacement s'explique.
L uiais de mes observations sera ds lors not avec soin. Il sera question de
la partie perdue du discours juridique. J'argumente sur une thse : cette partie
n'est pas perdue, mais censure. La preuve en est administre chaque jour par
le fonctionnement du Texte. Notez encore une fois la majuscule; les textes
journaliers, de la loi constitutionnelle jusqu'aux plus infimes jurisprudences,
ne seraient rien sans cette rfrence absolutiste.
La production juridique rpte. Entendons-nous bien l-dessus. L'affaire des
matres de la glose et la difficult des inventions textuelles ont t rgles de
nouveau, pour le compte de l'organisation industrielle, dans un espace politi-
quement dsign et suivant le bornage des langues nationales; par celles-ci
drive jusqu' nous, sujets au droit et comme tels rptant le discours solennel
du pouvoir, le fameux quiproquo des scolastiques occidentaux, remarqu depuis
Wilks pour avoir dfini les tats de l'tat. Ce thme grammatical du status,
signifiant d'abord assign toute fonction parlant la Loi {id est, magistratus),
puis prolong et rcupr par la fantasmagorie monarchique (l'tat, c'est Moi),
indique que le droit est bien quelque part si l'tat, tout tat, se trouve nces-
sairement en quelqu'un, dont j'ai prcdemment montr, sous le paradigme
nationaliste, de qui il s'agissait.
Selon le mystre politique ritrant la divine incarnation, implacablement
reconnu comme tel par les coles depuis la rinscription du droit romain, deux fois

6
Le droit et toute sa rigueur

romain (c'est--dire imprial, puis pontifical), dans le systme dogmatique de


l'Occident ( compter du xue sicle jusqu' nous), le droit est crit dans quelqu'un.
Cette notation demeure considrable et nous marque d'une sauvagerie. Pareille
certitude, essentielle la cosmogonie avec laquelle s'articule, au regard europen,
l'ordre juridique universel en tant que phnomne rptant la Nature, fut
confirme non seulement par les lgistes du Saint Empire et les canonistes de
l'glise latine par-del la Rforme, mais par tous les juristes travaillant au
crdit des souverainets modernes, bientt matresses des coutumes locales
elles-mmes, ces fameuses coutumes populaires longtemps brandies contre les
codes, en Allemagne surtout, au nom de l'anti-Rvolution. Dans le cas franais
- ici mon paradigme - , cette production d'une vrit politique suprme et
stupfiante, au moyen d'un dlire sacr authentifiant une lgitimit toute
preuve, fut particulirement riche de formules inspires. Bien plus, la Rvo-
lution du xv111e sicle a modernis et promu, non pas cass ni disloqu, cette
science du sens de la Loi, en nationalisant la logique. Personne n'a ni une telle
constance, pas plus l'analyse librale de Laboulaye que l'rudition raction-
naire de von Savigny, ennemi jur de l'absolutisme la franaise. On s'en con-
vaincra plus encore aujourd'hui, au dtour des travaux de la jeune cole alle-
mande, qui soulignent, s'il en tait encore besoin, la divergence des classes
institutionnelles sur ce continent, que dcoupent ses discours sur la Loi, avant
comme aprs la Rforme, avant comme aprs la Rvolution antifodale et bour-
geoise, avant comme aprs l'accouchement marxiste, vnement travaill et
retravaill comme rfrence la Bonne-Mre qui contient tout, aussi bien par
les lgistes de la bureaucratie sovitique que par les gloses social-dmocrates.
Il y a quelque chose de dprimant considrer le cercle sans cesse retrac
autour du mme centre, vers lequel gravitent les doctrines propos du droit.
On a l'impression d'un savantisme en circuit ferm, d'une roue qui tourne
jusqu' la Saint-Glinglin. Encore n'ai-je pas repris le thme ressass tat-
et-Droit , thme de derrire les fagots et dont raffolent de pieux dialecticiens,
o vous reconnatrez aussi quelques psychanalystes fourbus, brusquement
fascins par Kelsen, cette idole de la philosophie des facults. Comme toujours,
ds que s'agite le fantasme du colosse, les appareils savants mettent en branle
le grand orchestre, jouant toujours la mme partie, sur fond d'ignorance. De la
sorte, aucun discours ne peut drailler, les maraudeurs peuvent donc marauder,
personne ne mettant en doute les catgories garanties.
Cependant, une question fondamentale et triviale est l : que savons-nous
de la science normalisante et n'y a-t-il pas d'autres juristes que ceux que nous
reconnaissons tels? Le droit, chez les Occidentaux, tant aujourd'hui une sorte
de science-rsidu, au terme des lacisations, du mouvement des sciences et du
triomphe (plus ou moins provisoire mon avis) des tats, il faut aller voir
ailleurs pour se saisir de la production des normes, du lgalisme et des lgistes.
Il y a notamment, comme je l'ai souvent indiqu, la production publicitaire
et les propagandes. a suppose des juristes, parce que a parle ferme sur la Loi
et a nous fait des sujets mutiques. Vous voyez, ds que l'pistmologie se
dfait, on perd la tte! Je reviendrai un jour sur cette immense question, qui
intresse l'avenir prvisible de l'organisation industrielle ici en Europe.
Revenons notre circuit ferm. Les moyens ne manquent pas, pour obtenir
d'en comprendre le fonctionnement. Il s'agit d'abord de jauger le capital accu-
mul par les savoirs proprement juridiques, en tant que tels, sous leurs divers
embranchements, puis d'interroger l'idal. Or, ni les codifications napoloniennes,

7
Pierre Legendre

renouvelant la prescription civiliste de la proprit, des filiations, du contrat


et des procdures, ni l'trange amalgame opr par les thoriciens de la Police
fondant un droit administratif en guise de droit public et politique, ni l'appendice
pnal du systme l'enseigne de la justice du peuple souverain poursuivant le
crime (emblme d'un baroque consomm!), n'ont aboli le Texte, comme partie
d'un uniYers dfini fantasmatiquement. Cet univers, surraliste et mystique,
est illisible aux casuistes d'aujourd'hui autant qu' ceux d'hier; je prcise :
mme aux plus forts d'entre ceux-ci, aux fameux auteurs qui transcrirent en
traits, du ct et pour l'usage des juges, la doctrine classique des restrictions
mentales.
Ce Texte est abordable en son entier, du fait que le droit, ncessairement
fond sous un nom et soumis aux alas des formations linguistiques, constitue
l'annonce d'un idal, auquel par consquent tout le monde accde. Cette propo-
sition ne manque pas d'clairer la traduction sociale du discours mystifiant de
la Loi.

J. L. S. : De mme que vous montrez qu'il existe un commun rapport de


supposition au pouvoir entre la thologie thomiste et le droit canon (en parti-
culier dans une collusion des pouvoirs temporels et spirituels issue de la fin de
la romanit), ne vous semble-t-il pas que dans la premire thologie trinitaire
- dont l'enjeu n'est pas un enjeu de pouvoir - la constitution d'une pense
du sujet comme sujet du symbolique (chez saint Augustin) porte trace de pro-
blmes touchant la personne dans le droit romain?

P. L. : Je vais tenter d'apporter quelques lments, sur cette immense ques-


tion. D'abord, je dirai que la thologie, videmment, intresse directement
la constitution historique du Texte occidental. Nous le voyons mme de mieux
en mieux, car si aprs leurs dperditions successives les sciences en rapport
avec le dogme des croyances nous semblent passablement puises, si par exemple
la physique ou l'astronomie ne dpendent plus de l'appareil normatif charg
d'authentifier la vrit et d'vacuer l'hrsie, cela ne veut pas dire que notre
systme d'autorit n'ait plus rien voir avec les dfinitions trinitaires. Le droit,
en tant que savoir organis ayant trait la production des normes, peut tre
lui-mme en quelque sorte une science use, il faut bien nanmoins que la croyance
en la Loi se place quelque part, ventuellement hors de l' Atelier des juristes
proprement dits. Voil une remarque mes yeux trs importante et qui ne va
pas sans difficult, si l'on ne revient pas la base du systme normalisant que
j'appelle le fonctionnement du Texte. Si la publicit et les propagandes rin-
ventent sans le savoir les thmes de la thocratie, c'est--dire de cette partie
de la thologie applique la politique telle que par exemple les Occidentaux,
dans la mouvance historique o nous sommes, l'entendent, cela veut dire que
derrire la thologie trinitaire la plus doctement explique dans la tradition
juridique fonctionne un discours impossible dire autrement. La thologie
trinitaire a un sens, elle dclare des choses d'une porte considrable, et la preuve
en est (je le rappelle, puisque vous faites allusion au droit romain) dans le code
de Justinien lui-mme, empereur thocrate s'il en est, qui constitue l'un des
sdiments essentiels de tout notre appareil scolastique occidental; ce code,
insparable de l'histoire juridique pour toute l'Europe et ses dpendances colo-
niales ou industrielles, est inaugur par un titre dfinissant la Souverainet
trinitaire. Vous voyez, par consquent, l'extrme intrt de la question. Mais

8
Le droit et toute sa rigueur

efforons-nous de ne pas rabaisser cette question un simple rcit historio-


graphique, quand la structure est en jeu. J'ajouterai ceci : partout o les
croyances remues par notre rapport la Loi produisent leur effet, c'est--dire
les normes et leurs squelles, nous avons ncessairement affaire aux lgistes,
c'est--dire sous une forme ou sous une autre au droit. Pour moi, alors mme que
le droit est devenu, l'chelle des luttes gantes entre groupes sociaux rpartis
en classes, castes et sous-units fodales, une sciene use comme je l'ai suggr,
science traditionnelle que le rgime industriel cherche plus ou moins dclasser
ou exproprier de ses fonctions classiques (voyez l-dessus certains propos des
quincailliers informaticiens!), le juriste se retrouve ailleurs, hors du droit pro-
prement dit, mais dans un lieu topique o la croyance retrouve son compte et
si j'ose dire ses droits. Pour moi, il existe plusieurs espces de juristes. Cette
remarque prendra un jour son importance, quand on aura compris que chez les
Occidentaux un certain processus normatif arrivera prochainement au bout de
son rouleau. Cela videmment est trs difficile faire absorber du ct des
savants enferms dans l'pistmologie universitaire; mais ailleurs, je veux
dire l o r on connat les questions touchant la ralit de la reproduction du
systme industriel, mes positions sont bien mieux comprises; on ne tombe pas
des nues, quand j'voque la lgalit non juridique, celle que construisent par
exemple les spcialistes en organisation et tous les technocrates un peu avertis,
je veux dire ceux que l'normit du pouvoir dvelopp l o ils sont n'a pas rendus
fanatiques de la puissance ou dfinitivement stupides; l'organisation industrielle
est devenue absolutiste, par consquent les technocrates non stupides saisissent
parfaitement les doctrines thocratiques, on peut leur faire lire Bossuet, ils
comprennent les allusions de la Politique tire de l'criture sainte, a leur dit
quelque chose.
La lgret avec laquelle on traite les questions juridiques est inquitante.
Elle implique, surtout pour nous les sujets mutiques rsonnant du Texte
- Texte construit comme nous savons ici en France dans la mouvance o nous
sommes - , qu' tout instant les vannes du discours de la toute-puissance so.nt
ouvertes. Dans les sphres dirigeantes de 1' organisation industrielle, on sait ce
que a veut dire, la mise la casse des constructions juridiques. Les propa-
gandes et la publicit ont pris le relais dans le discours sur le Salut, car les juristes
et l'appareil universitaire qui les produit se montrent incapables d'difier des
barrages contre le principe d'autorit, contre les consquences institutionnelles
du dlire centraliste. Autrement dit, ce que j'appelle la doctrine du je-ne-sais-
quoi (me rfrant Bossuet dfinissant ainsi la divinit du pouvoir) fonctionne
de plus belle. Nous n'en sortons pas. Voyez dans le systme bureaucratique :
le principe lectif, personne n'y croit, c'est trop terrorisant ces mises mort
symboliques de l'autorit dans les administrations; alors, on en fait un principe
d'anarchisme, c'est--dire terrorisant. Mais, n'en doutez pas, il faudra bien
que ce problme, jadis agit par la Rvolution franaise, revienne sur la table,
car on ne peut pas ternellement traiter les sujets-citoyens comme des idiots,
comme s'ils ne comprenaient rien rien, s'en remettant sans cesse aux grandes
ttes pensantes ou aux pres-prsidents.
Alors, j'en viens ce que vous appelez le sujet. Quel sujet? Si je me fie ce
que j'en apprends par la psychanalyse, je dirais que, du ct du droit, Je sujet
s'crase compltement. Il y a bien matire sujet, mais c'est le Texte qui parle,
par le truchement des idoles. Ou bien, admettons, supposons qu'il y ait ici place
au sujet. Que dit-il? ~videmment seulement ce qu'il peut dire de sens, c'est-

9
Pierre Legendre

-dire ce qu'il emprunte au Texte. L encore, il y a quelque chose de trs impor-


tant noter. Je vais m'efforcer de l'indiquer sans trop de commentaires, l'aide
de ce que nous montre le droit liturgique, dont j'userai comme d'un exemple
grammatical.
Mes travaux sur la constitution dogmatique occidentale m'ont amen non
seulement m'intresser au droit canonique, de plus en plus galement ses
marges, en particulier ses monuments liturgiques. Qu'est-ce que a nous
apprend sur le droit et sur la question du sujet? Essentiellement ceci : le droit
liturgique fait effectivement fonctionner le sujet parlant, mais uniquement
pour qu'il tienne le discours de la parole solennise, telle que le fabrique ou pr-
fabrique le Texte. Pour le sujet ainsi entendu, le Texte est ce lieu mystique du
dlire sacr o il est convi d'entrer. Ce discours est videmment trs prcieux,
car il s'adresse avant tout l'inconscient des sujets de la rglementation en
cause. Or, l'histoire rcente de la lgislation et des dbats portant sur la liturgie
latine a pris un tour extrmement comique, mais fort intressant pour nous
qui cherchons tirer au clair la question du sujet. Pourquoi est-ce comique?
Parce que la rforme des liturgies, dans la mouvance du systme pontifical
qui dirige la religion contre-rforme ou ce qu'il en reste, met en vidence que
les appareils producteurs de normes produisent des discours d'une troite stupi-
dit quand ils prtendent tre intelligents. Le pouvoir intelligent est un thme
fantasmatique, tout comme le bon pouvoir; le pouvoir et l'autorit sont par
nature stupides, l'intelligence n'est pas leur problme, car il s'agit de faire mar-
cher. L'intelligence devient un accessoire. Ainsi, comme tous les appareils,
l'organisation ecclsiastique, qui se trouve sollicite par des lobbies et doit
faire face aux problmes de l'adaptation politique, embote le pas aux nou-
velles propagandes industrielles qui recommandent non pas n'importe quoi,
mais l'intelligence sur commande, l'idologie lnifiante de la participation,
etc. Pour les appareils, ces formules sont devenues nivrantes. C'est un fait
notoire, que confirme l'volution canonique la plus rcente, que les liturgies
ont t rformes, comme si les liturgies n'taient pas, par lection, le royaume
du signifiant. Cela me rappelle le mpris de certains experts de l'Unesco que j'ai
connus sur le terrain, comme on dit, terrain de manuvres quasi militaires o
les spcialistes de l'intelligence dcrte et garantie par une administration
internationale s'en donnaient cur joie pour dvaster le discours des soi-
disant sous-dvelopps, dont ils avaient mission d'exterminer l'analphabtisme!
Les juristes de la liturgie ont agi de mme, appliquant avec emphase une doctrine
qui, en fait, modernise le principe d'autorit. Or, les liturgies - j'y insiste,
ayant en vue non seulement celles des pays o nous sommes - sont d'abord l
pour permettre aux humains en cause, d'chapper en certaines circonstances
la dictature de ce que nous appelons chez les Occidentaux la Raison avec majus-
cule; elles sont faites, pour les aider dlirer, d'une manire sacre, c'est--dire
lgale, en toute quitude par consquent. La rationalisation des crmonies
prsente, si je puis dire, un ct farce extraordinaire, jamais vu, le ct bouffon
de l'obsession de comprendre, l o il s'agit du Tout-Autre. Je pourrais parler
longuement avec vous de cette question considrable, propos de laquelle
de temps autre je tiens boutique en doctorat, ayant montrer aux tudiants
le fonctionnement aveugle et brutal des systmes d'organisation, o les sujets
sont, par hypothse (comme la contre-preuve des liturgies nous l'indique),
mutiques; ils n'ont pas la parole. Ou alors, pour dlivrer cette parole, il y a eu
des techniques dans la tradition, des techniques de dlivrance comme le disent

10
Le droit et toute sa rigueur

certains rituels d'initiation; or, en Occident, vous le savez, cette tradition a eu


mauvaise et mme trs mauvaise presse. L encore, le droit canonique en dit
long, trs long.

J. L. S. : D'un autre ct, et au sens o vous en introduisez le problme dans


vos livres, n'est-ce pas toute la pense du sujet qui dans notre civilisation aurait
sa naissance et trouverait sa configuration idologique dans le droit?

P. L. : Nous avons rviser, je crois, l'ide que nous nous faisons de ride
de droit. Peut-tre faudrait-il dire plutt : de l'idal du droit? Nous aurions
ainsi devant nous l'horizon dogmatique, hors des dcoupages qui assurent l' tan
chit entre les sous-systmes du savoir, au sein de l'organisation occidentale.
Cette organisation industrielle, ne l'oublions jamais, car l'idal du droit ne sau
rait fonctionner dans le vide, hors des rapports de force qui sont, si j'ose dire,
l'essence mme de la jungle sociale. Or, le droit, entendu ici strictement au sens
acadmique du terme, est une partie seulement du dispositif dogmatique, en
remaniement historique constant. Ce que nous appelons couramment l'idologie
percute le droit sans l'entamer. Ainsi, une mme enveloppe juridique, celle
des Allemagnes traditionnelles, dj largement subvertie ds le xv111e sicle
par la propagande en faveur des codifications, a servi des constitutions sociales
fort diverses, jusqu' l'chance nazie comprise. L'exprience juridique des
pays de l'Est europen est galement fort clairante, puisque {l'exemple est
remarquable) on y a russi le tour de force d'inclure un droit commercial dans
le droit administratif d'tat. Je note en passant que les usines normalisantes,
les technologies qui assurent la mdiation juridique dans les grandes organi-
sations, bien qu'idologiquement diversifies, fonctionnent d'une manire
tellement comparable, que les juristes des deux camps, occidentaux ou sovi-
tisants, n'ont aucune peine s'entretenir du droit, car ils savent bien qu'ils
parlent des mmes choses; ainsi en France avons-nous des relations rgulires
avec nos confrres de rEst.
En un sens, ce que je viens de vous dire ne nous avance gure. L'idal dont
il est question propos du droit n'est sans doute pas seulement l'idal de l'ido-
logie; il s'agit aussi d'une autre notion de l'idal, celle prcisment laquelle
nous avons affaire en psychanalyse. De l, une question simplissime est ouverte,
qui nous renvoie la Loi: qu'est-ce que prescrire? Autrement dit encore, qu'est-
ce que transgresser?
On voit bien que la question simplissime fait horreur, car elle laisse entendre
un doute sur l'enterrement du dogmatisme. Elle est donc escamote, question
abrutie et sans estampille, que colmatent les sciences traitant du droit, sciences
consistoriales. Je qualifie ainsi les sciences fonctionnant pour l'piphanie du
pouvoir, par allusion cette fameuse institution pontificale du consistoire,
conseil de cardinaux liturgiquement interrogs par le pontife : les cardinaux
interrogs doivent garder le silence et ce silence veut dire oui. La scne du consis-
toire, c'est la scne de l'idal.
Je dis que nous avons revenir l-dessus, par tous les moyens, et qu'il est
mme urgent de relire, pour l'usage politique, les dogmaticiens primitifs, par
exemple la fabuleuse introduction d'Yves de Chartres la Panormie, uvre
nave du xne sicle et qu'on trouve dans toutes les bibliothques universitaires.
L'avantage du discours primitif et naf, chez les Blancs occidentaux comme
ailleurs, c'est une cruelle franchise; dans ce manifeste sur les changements

11
Pierre Legendre

d'tat du droit, trait minuscule qui depuis les temps scolastiques a tran dans
les boutiques acadmiques jusqu' l'Aufkliirung, Yves de Chartres enseigne
ceci : une partie du droit ne se dmnage pas et signale un trait rptitif, quelque
chose d'immobile. En termes d'histoire rudite, cela s'appelle du texte la
partie translatice. Pour s'en saisir, pour s'introduire jusqu'aux abords d'un tel
espace o a ne bouge pas, les techniciens du commentaire et les glossateurs
ont not, en Europe aussi, qu'il existait une voie, une seule : raisonner sur la
garantie, c'est--dire en dlirer. En attendant la scularisation, puis la natio-
nalisation du dlire politique, enfin les doctrines technocratiques, la thologie
fut cette voie, rappelons-le. Toujours sur son pied prophtique, le centralisme
rpte inlassablement sa doctrine adventiste, laquelle, ai-je dit, s'adresse ses
morts-vivants, ses sujets : demain le meilleur des mondes, demain le monde sera
meilleur, vid de toute politique. On reconnat l le thme fondateur du droit
administratif, tel que l'ont dclar les thoriciens de la Police ratiocinant sur
le bonheur. La doctrine idale de l'idal est enferme l, posant la question dj
tte avec humour par Swift : va-t-on abolir le christianisme? Autrement dit,
est-il question d'abolir le principe d'autorit, tel que par exemple le systme
centraliste l'a reu, divinis? Ou alors encore : allons-nous connatre la fin du
droit? La question, en ce point de l'absurdit jamais dmentie, appelle sa rponse:
allons boire un verre !

J. L. S. : Quel objet juridique suppose l'installation de cette relation d'autorit


manifestement - l'poque que vous envisagez - non construite pour l'expres-
sion des rapports de production ou comme forme du monde de l'conomie?

P. L. : J'hsite vous rpondre sur cette question d'un objet juridique,


car je n'ai jamais bien compris ce qu'on entend sous cette notion. C'est a, je
ne comprends pas dans quelle construction interprtative a s'inscrit. Demandez
aux spcialistes des diverses branches du droit dit positif ce qu'ils en pensent,
vous ne tarderez pas vous apercevoir qu'ils n'ont gure de rponses intres-
santes l-dessus, ou bien qu'ils y touchent avec des pinces et de loin. Autre
rponse possible : retournons aux commentateurs depuis Bartole, c'est--dire
depuis la scolastique classique, jusqu'aux thoriciens des coles du droit naturel;
ces gens-l ont prch partout sur l'objet du droit. Notons que cette affaire
intresse la philosophie du droit officielle, qui, elle, ne draille jamais.
Je vois plutt le droit (dans le sens de la production juridique) comme objet-
ftichc. Un ftiche sert quelque chose, dclamer; ' est trs loquent, un ftiche;
mais ce que dit le ftiche ne peut se dire autrement. Cela nous renvoie la thorie
sexuelle que nous masque l'esthtique des institutions. Je parle ici videmment
du Sexe majuscule, celui qui ne se voit pas et que personne n'a jamais vu,
sauf par le biais des clbrations et sous des formes allusives; il s'agit du Sexe
universel, qui implique son propre discours. Nous savons bien, si nous y regar-
dons d'un peu prs, que ce discours fonctionne, ds lors que se trouve souleve
la question de l'auteur suppos de la parole solennise dans les institutions,
parole qui donne la Loi comme une annonce avec laquelle on peut tout au plus
chercher tricher, car elle est l, tant dite, on ne peut donc la ngliger. Je dirais
que le droit, si nous glissons vers ces questions correspondance analytique,
fonctionne comme s'il s'agissait, dans un espace social dtermin par les marques
d'un discours sur le sexe sacr, de donner consistance au grand A. Mais laissons
cela, cela n'intressera personne. J'ajoute qu'avant de manier ces concepts

12
Le droit et toute sa rigueur

dans le domaine balis par le savoir des juristes, il faut s'tre promen longue-
ment dans ce jardin ferm, il faut tre au fait, mon avis, des rgles de la navi-
gation sur cet ocan du droit, comme disaient avec grandiloquence, mais non
sans raisons, les diteurs humanistes de la littrature juridique, qu'ils rassem-
blaient volontiers dans des publications ple-mle, vritable poubelle des auteurs
qui les prcdrent!

J. L. S. : Ou bien, que signifie la ncessit d'un coupable dans le monde de


l'conomie dj circonscrit par l'existence du contrat et de la dette liant la
personne; tel le dcoupage littral du corps dbiteur dans le corps social voqu
par Hegel?

.P. L. : Il y a beaucoup d'allusions dans votre question. Je pense que l'vo-


cation de Hegel se trouve sous-tendue par la thorie romaine de la noxalit.
Je rappelle d'un mot cette thorie, d'une trs grande porte dans le travail
des juristes romains auxquels nous devons, pour l'essentiel, la construction
de la responsabilit civile, qui travers bien des avatars a produit les articles 1382
et suivants du code civil franais. Dans le cas, il s'agit d'une institution d'un
archasme extrme, dont l'histoire est assez bien connue depuis les travaux
de Visscher notamment. Rsumons; la noxalit signifie qu'on paye sa faute
avec son corps; on, ici, veut dire l'esclave, l'animal, parfois le fils de famille.
Du point de vue de la fantasmatique sociale, la noxalit a la vertu exemplaire
d'une fable; c'est une fable sur le systme social des changes, appliqu la
matire des dlits. A partir de cette fable fameuse, on peut broder, car c'est
vraiment une construction qui appelle les commentaires en tous genres; on
n'y a pas manqu. Par ailleurs, lorsque se profile la question du coupable et du
chtiment, il faut se souvenir, comme vous le suggrez vous-mme si j'entends
bien, que la question de la dette, c'est--dire de l'change, se trouve pose,
toujours. Laissons ici le droit romain et la noxalit, laquelle n'a rien voir avec
un contrat. Simplement notons ceci : le circuit de la culpabilit s'inscrit dans le
systme des changes, au mme titre que la filiation ou le mariage. a nous
ouvre des problmes intressants. L'organisation de la culpabilit fait partie
de ce que j'ai dj nomm la fonction dogmatique. Dans le dispositif scolastique,
confirm pour l'Europe de la Contre-Rforme par le concile de Trente, c'est
devenu le droit de la pnitence, sur lequel j'aurai l'occasion prochaine de rectifier
certaines erreurs courantes. Mais, la culpabilit, qu'est-ce que c'est? Il y a
de quoi s'y perdre. Il y a les matires coupables et les personnes ou les objets cou-
pables. Par exemple, les canonistes ont fabriqu leur thorie du circuit dont je
parle, partir de l'objet coupable par excellence, si j'ose dire, savoir le phallus,
source de tous les maux de l'humanit. Les propositions que je lis parfois, pour
interprter ces doctrines hautement labores et hautement symptomatiques,
se perdent en ce ddale, un vrai jeu de l'oie! J'y reviendrai donc, tant donn
l'importance du procs ouvert.
Je voudrais encore ajouter quelques lments, afin d'entrer un peu plus
dans votre question. Je songe la reproduction du circuit coupable dans les
institutions ayant pour emblme la science, l'enseignement ou le savoir sous
sa forme aigu. Nous connaissons le cas de l'Universit, il n'y a pas y revenir;
au surplus, il s'agit l des manifestations ordinaires du transfert centraliste.
Plus intressant est mes yeux le fonctionnement d'une institution neuve, qui
ne doit rien aux pressions bureaucratiques ordinaires ni aux entraves des rgles

13
Pierre Legendre

du droit administratif, l'cole freudienne de Paris laquelle, avec bien d'autres


analystes, j'appartiens. Son fonctionnement, dont j'ai fait dj commentaire
prs de Jacques Lacan, m'intresse particulirement du point de vue qui nous
occupe : il y a formation et dploiement d'un droit coutumier, dont les sujets
eux-mmes se pnalisent. Rien n'oblige, par exemple, qui que ce soit idoltrer
Lacan, n'oser penser qu' travers ses penses, etc. Autrement dit, bien que
le fondateur de l'cole ne soit ni empereur ni prsident, bien qu'en maintes
occasions il ait parl net sur la tyrannie, son discours se trouve retourn en forme
de demande tyrannique, les coliers se construisent une rpublique centraliste,
avec bien entendu ce fantasme qui trane ici et l, ou qui court sous les plumes,
du matre mettre mort. Il y aurait, sur ce chapitre de la Rpublique, relire
Bodin, thoricien des doctrines inclassables. On peut voir ainsi, in Ytro, quelque
chose de considrable ayant trait la structure du Texte dont je parlais en
commenant. Il y en a donc qui poussent, ouvertement, transformer la psycha-
nalyse en une science consistoriale. C'est plein de leons en tous genres, sur
la question du phnomne juridique.

J. L. S. : La rflexion sur les objets du droit (les structures juridiques) que


vous menez depuis le champ analytique peut-elle dj inscrire le programme
d'une histoire du droit (tout la fois comme une histoire de la personne et comme
une histoire des thories du sujet)? Ou inversement, vous semble-t-il encore
qu'une histoire des institutions puisse en fournir le cadre exact?

P. L. : Je ne vois pas clairement ce que je pourrais rpondre l-dessus. Mes


positions sur l'histoire juridique sont connues, ayant donn lieu des colres
d'officiels. L'arsenal des rtorsions tant en France bien fourni contre l'attentat
aux vrits garanties, les officiels dont je parle, historiens hupps des ex-facults
de droit aujourd'hui rfugis dans leur bunker, ont coup court tout dbat
par les mthodes ordinaires, o la marque politique videmment ne fut pas
absente. Mais l'anecdote n'intressera pas le lecteur. Je dirai seulement, en
guise de rponse, que l'histoire juridique est un bric--brac de matriaux non
utiliss; le secteur des dogmes juridiques fait partie de ce bric--brac extr-
mement riche. Au fil de mon travail, je constate cette richesse, et je n'ai pas
encore le got de programmer quoi que ce soit; je verrai si l'envie m'en vient.
La cinquime question adresse Pierre Legendre faisait rfrence non la thorie
de l'abandon noxal (qui a en effet t une r/rence courante dans la sociologie
du droit) mais au contrat archaque liant le dbiteur jusque sur son corps; c'est
la clause dont use Shylock pour rclamer, au lieu de son d, la livre de chair qui
peut en tenir place (le lieu de la dette comme sexe, ou l'obsession de la cicatrice
comme marque et monnaie dans le corps vivant dans la romanit, jusqu' saint
Augustin); ce dont Hegel replace aussi torigine dans un thtre littral de la
cruaut (l o le thtre apparat : en une premire scne juridique qui prsente
la position du corps par rapport la mort, la parole et l'animalit).
Les premiers textes qui suivent envisagent leur manire cette question-cran
de la noxalit (de la rtrocession d'une faute sur un corps animal).
<<On appelle noxa le corps qui a nui, c'est--dire fesclave; et noxia le dlit lui-
mme, tel qu'un vol, un enlvement de biens par violence, un dommage caus, une
injure (Justinien, Institutes, liv. IV, tit. V 1I1).
A l'gard des animaux dpourvus de raison, si, par effervescence (lascivia ),
emportement ou frocit, ils ont caus du dommage, la loi des Douze Tables a tabli
une action noxale pour ce cas; ainsi, d'aprs cette loi, ces animaux pourront tre
abandonns par leur matre qui se librera ainsi... Mais cette action n'a lieu que
lorsque le dommage a t caus par exception au naturel des animaux ... (ibid.,
tit. IX).
La noxalit, qui a par ailleurs l'effet de transformer tout sujet du droit en un corps
par son abandon, emporte bien cette fascination : de faire apparatre une espce
de rationalit codivise par le corps humain et l'animalit. Mais cette rationalit
n'est celle que d'un change qui qui'1aut au prix: le prix n'est que la fiction d'qui-
valence d'une faute qui se rpercute sur un corps changeable.
Quant au Shylock de Shakespeare, il met en uvre, sous le principe d' quiYalence,
le ressort d'une disproportion d' obiet du chtiment. (Cette pointe revient aussi
lorsque Sade crit de l' espce de chose qui bouleverse si dmesurment son exis-
tence.) Un poids supplmentaire qui, justement, penche et ne retombe que sur la
scne de thtre : dans l'espace des monstres, sur le lieu mme des exceptions.
Aprs quelques figures archaques du droit, ou des cas juridiques limites (juifs,
grecs et romains}, une srie de problmes ou d'approches tente de dplacer sur des
pratiques d'interrogation (de lecture, d'coute analytique) le corps protocolaire
de la philosophie du droit. A traPers un fonctionnement du langage juridique,
de ses concepts, c'est peut-tre, l'envers du sujet juridique et philosophique,
l'image de la personne pour le droit qui ponctuera cette srie d'interrogations.
J. L. S.
Francis Martens

Ditthique ou la cuisine de Dieu


In: Communications, 26, 1977. L'objet du droit. pp. 16-45.

Citer ce document / Cite this document :

Martens Francis. Ditthique ou la cuisine de Dieu. In: Communications, 26, 1977. L'objet du droit. pp. 16-45.

doi : 10.3406/comm.1977.1392

http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/comm_0588-8018_1977_num_26_1_1392
Francis Martens

Ditthique
ou la cuisine de Dieu *

Nous causons l sur les gl'andes choses, et elle


me vient avec sa soupe!
Ma soupe que dit ma Gold, ma soupe est
peut-tre une aussi grande chose comme
toutes tes grandes choses!
Maseltof, je flicite! que je rponds; nous avons
ma foi, une nouvelle philosophe qui sort toute
chaude du four! TYi le laitier 1

0.1. Loin des interprtations hyginistes - qui confondent avec le salubre


et l'insalubre le pur et l'impur - Mary Douglas 2 a propos, pour la premire
fois, une lecture cohrente d'une partie des lois alimentaires juives (animaux
purs et impurs du Lvitique). Les esp~ces impures - et ds lors non consom-
mables - sont celles qui sont des membres imparfaits de leur classe (hybrides),
ou dont la classe dfie le schma gnral de l'univers. L'impur, le sale, c'est ce
@ qui ne doit pas tre inclus si l'on veut perptuer tel ou tel ordre. La sparation
classificatoire entre les espces, garante de leur puret, s'accorde en dernier ressort
la triple distinction entre la terre, l'eau, le firmament, instaure ds l'ouverture
de la Gense. Saint, d'entre de jeu, quivaut dans la Torah spar 3 Saintet
correspond non-confusion, intgrit, identit - adquation parfaite la cat-
gorie laquelle on appartient 4 - et s'identifie en retour sparation, clivage
d'avec l'impur, c'est--dire le mlang.

* Ce texte, pour des raisons pratiques, parat en version abrge. Il a bnfici, pour
son laboration, de la tranquille fcondit du dpartement d'anthropologie de l'uni-
versit de Montral et du loisir accord par une subvention du Conseil des arts du Canada.
1. Cholem ALEICHEM, Tvi le laitier, traduction du yiddish par Edmond Fleg, Albin
Michel, Paris, 1962.
2. Mary DouGLAS, Les abominations du Lvitique , in De la souillure, Maspero,
Paris, 1971 (Purity and Danger, Routlegde & Kegan Paul Ltd., Londres, 1967).
3. Tout comme le concept de cration est indissociable, dans la Gense, de celui de
sparation. Voir notamment : Paul BEAUCHAMP, Cration et Sparation, DSR, Dcsclc
de Brouwer et alii, 1969.
4. On comprend aisment, la lumire de cette conception, que la source majeure
d'impuret soit dans le judasme le cadaYre (au point que le Grand Prtre se voyait
interdire toute proximit avec un mort, ft-ce mme pour rendre un dernier honneur
ses propres pre et mre- cf. Lv 21, 10-11). Quoi donc, eil effet, de plus inclassifiable,
de plus rtif la catgorie - de plus rigoureusement dplac - que le corps mort,
pass sans presque de transition de la transcendance de la parole et du regard la
facticit de l'objet? simulacre fig, matire inerte dont le frmissement de surface (poils
et ongles) vient encore ajouter rinquite perplexit des vivants.

16
Ditthique ou la cuisine de Dieu

0.2. Poursuivant et approfondissant le projet de Mary Douglas, nous propo-


sons ici une lucidation de la discipline alimentaire la plus domestiquement con-
traignante du judasme: la sparation rigoureuse de toute espce de carn ( flei-
shig , gras) et de toute espce de lact ( milchig , maigre}. Bien que l'impact
de cette loi sur la vie du peuple juif soit divers niveaux essentiel, il n'en existe
aucune exgse satisfaisante : en dsespoir de cause, on en arrive souvent la
considrer comme une exigence disciplinaire en soi purement arbitraire.
L'interdiction des mlanges de carn et de lact prend prtexte d'une injonc-
tion divine deux fois rpte dans le Pentateuque :

Tu ne feras pas cuire le chevreau dans le lait de sa mre (Ex 23, 19 1 ).

Son application est la plus normative et la plus tatillonne qui soit : non seule-
ment elle entrane, pour le Juif pieux, une vritable stratgie domestique et
culinaire 2, mais elle va jusqu' marquer rituellement les individus selon qu'ils
ont fait, durant les heures qui prcdent, un repas de viande ou de laitage. La
prohibition vise tant la confection et la consommation du mlange que le fait
de tirer profit - ft-ce par une transaction avec un non-Juif - de quoi que ce
soit du genre. Si l'interdiction du sang et celle de la graisse (elles aussi signifies
dans la Torah} avaient subi le sort minutieusement inflatoire de celle qui nous
retient, il ne serait pas plus aujourd'hui question sur les tables juives de graisse
d'oie qu'il ne serait pensable d'y voir de la viande; l'habillement des gens pieux
se compliquerait beaucoup - ou se simplifierait - d'une prise au srieux aussi
stricte du prcepte interdisant les tissages htrognes; et l'on ne pourrait conce-
voir, dans cet esprit, d'abattage qui soit assez rituel.
On peut donc postuler, dans le verset 23, 19 du livre de l'Exode, une opposi-
tion suffisamment radicale pour bouleverser gravement, si l'on en confond les
termes, la structure sous-jacente l'ordonnance juive du monde. Il faut tenter
ds lors d'isoler ces termes, de dfinir leurs relations, de cerner leur importance
- ceci en faisant confiance la littralit du texte et son clairage contextuel.

0.3. C,est vers le ve sicle avant notre re, poque du retour de l'Exil, que la
Torah - le Pentateuque, les Cinq Cinquimes de la Loi, dont aucune syllabe
n'est rpute n'avoir t souffle par Dieu-trouva la forme que nous lui connais-

1. Les traductions de la Bible reprises dans le texte sont celles de l'cole biblique
de Jrusalem (d. du Cerf, Paris, 1955).
2. Ncessit de possder un double jeu extrieurement bien diffrenci de casseroles,
de plats, de couverts, d'ustensiles, d'armoires, pour bien sparer le carn du lact;
proscription de tout repas mixte (beurre et viande, etc.), de tout mets prtant confu-
sion; procdure minutieusement rgle en cas de fausse manuvre, distinguant bien
d'aprs la matire de l'ustensile msus (terre cuite, mtal, verre ... ); limination de
tout produit d'un mlange accidentel au-del d'un certain seuil de tolrance. La pro-
cdure, dans ce dernier cas, est la suivante : si l'on retire aussitt la partie incrimine,
une quantit donne de lact (ou de carn) pourra tre conserve condition que l'l-
ment carn (ou lact) indsirable n'ait pas excd 1 /60 du volume de l'aliment menac,
et que son got ne s'y fasse pas sentir - ceci dans le cas d'aliments chauds ou en cuis-
son. Si, par contre, une partie de viande froide d'un volume quelconque tombe par
mgarde dans du lait froid, il suffit de laver la viande l'eau courante. {Cf. Meyer
WAxMAN, Judaism: Religion and Ethic, Londres-New York, 1963.)

17
Francis Martens

sons. Cette priode concide, selon Max Weber 1 , avec la fermeture autoprotectrice
du peuple hbreu comme peuple-caste endogame. Aprs l'Exil, au cours duquel
les prtres semblent avoir peru le danger d'assimilation, l'interdiction des maria-
ges avec des trangers se fait rigoureuse et se voit assortie de toute une thologie
de la sparation. Le prcepte : c< Soyez saints, car moi, Yahv votre Dieu, je suis
saint (Lv 19, 2) - qui s'entend: Soyez spars (de ceux qui ne sont pas saints)
- s'enrichit de toute une emphase mtaphorique :

Vous garderez mes lois. Tu n'accoupleras pas dans ton btail deux btes d'espce
difr~nte, tu ne smeras pas dans ton champ deux espces diffrentes de graine,
tu ne porteras pas sur toi un vtement en deux espces de tissu (Lv 19, 19).

Outre l'interdiction des mariages mixtes , la sparation s'accentue encore grce


aux lois alimentaires qui deviennent strictement normatives: prohibition du nerf
sciatique, de la graisse, du sang, interdiction de consommer toute bte trouve
morte ou lacre ... La complexit d'application de ces rgles (abattage rituel,
prcautions entourant la prparation des aliments) interdisent en fait au Juif
de vivre dsormais en dehors d'une communaut, et surtout de partager la table
d'un tranger.

0.4. Parmi les prescriptions alimentaires codifies l'poque sacerdotale 2 ,


deux sont certainement trs anciennes : il s'agit de l'interdiction de certains
animaux considrs comme impurs (Lv 11) et de celle de faire cuire un chevreau
dans le lait de sa mre. La premire mention de ce prcepte se trouve - comme
on l'a vu - au livre de l'Exode en 23, 19, c'est--dire en toute fin du Code de
I' Alliance rvl par Dieu Mose - un des lieux les plus solennels de la Bible
tout entire. Ce code (Ex 20, 22 et 23, 19) est une explicitation, aux plans civil
et criminel, du Dcalogue (Ex 20, 3-17) qui le prcde directement dans Je texte
et constitue, lui, la synthse normative pour les Hbreux de toute vie religieuse
et morale. Le Code de I' Alliance s'achve sur des prescriptions ayant trait aux
ftes (des Azymes, de la Rcolte, de la Moisson) et aux sacrifices; il est insist
sur l'interdiction, cette occasion, du pain lev; la prohibition touchant le che-
vreau vient clore le tout, comme un point d'orgue nigmatique aux rsonances
les plus archaques :

Tu ne sacrifieras pas avec du pain lev le sang de la victime que tu me sacri-


fies, et la graisse de la victime offerte lors de ma fte ne sera pas mise en rserve
pour les lendemain (23, 18).
Tu apporteras la maison de Yahv, ton Dieu, le meilleur des prmices de ton
terroir. Tu ne feras pas cuire un chevreau dans Je lait de sa mre (23, 19).

1. Max \iVEBER, Le Judas1ne antique, Plon, Paris, 1970 (Da.s Antika Judentum,
1920).
2. Que la substance de la plupart des lois reprises dans le Code sacerdotal remonte
une haute antiquit ne fait, du point de vue anthropologique, aucun doute. La rdac-
tion comme telle du code tait gnralement considre, depuis Wellhausen, coinme
contemporaine ou directement postrieure l'Exil - thse que la critique interne des
textes tend de plus en plus rfuter (cf. p. e. Avi I-luRVITZ, Dating the Priestly
Code, in ReYue Biblique, 1, janvier 197'ic, Paris, p. 2t.-1,-5). Sans doute faut-il considrer
ici la consignation dans l'crit d'anciennes pratiques comme la reprise autoritaire et le
ramnagen1ent, par un pouvoir frachement centralis, de ce qui avait t un des plus
archaques fondements de l'existence culturelle des tribus hbraques.

18
Ditthique ou la cuisine de Dieu

Telle est la version massortique et reconnue du texte biblique. La version


samaritaine ajoute en sus :

Car qui fait cela suscite l'oubli et la colre du Dieu de Jacob.

L'interdiction signifie en 23, 19, se retrouve telle quelle en 34, 26, et une place
similaire :

Tu apporteras la maison de Yahv, ton Dieu, le meilleur des prmices de ton


terroir.
Tu ne feras pas cuire un chevreau dans le lait de sa mre (3'1, 26).
Yahv dit Mose : l\Iets par crit ces paroles, car elles sont les clauses de
l'alliance que je conclus avec toi et avec Isral .

Il s'agit ici, aprs rhistoire du Veau d'Or et le bris des premires Tables par
Mose, du renouvellement dfinitif de l' Alliance. Les versets 34, 10 26 sont quel-
quefois appels, par analogie, dcalogue cultuel . Il s'agit en effet, outre le
rappel des obligations rituelles, de mettre en garde Isral contre les cultes tran-
gers et les mariages mixtes qui pourraient l'y faire cder.
La dernire mention du prcepte - qui par deux fois est venu sceller l'alliance
de Dieu avec son peuple - est au Deutronome .en 14, 21. Le contexte est ici
tout fait diffrent : il s'agit d'une sorte de synthse rapide des interdictions
relatives aux animaux purs et impurs dj dveloppes dans le Lvitique (11).
La prohibition concernant le chevreau y semble rajoute en fin de parcours et
garde son aura de clausule nigmatique.

0.5. tablis dans le pays de Canaan, les descendants de Jacob y trouvent


non seulement le lait et le miel))' mais se voient installs au point de passage
oblig entre l'gypte et le reste du Proche-Orient. Hormis les Philistins - ces
Crtois ayant fui vers 1400 les Achens - les Cananens sont tous des Smites.
Les plus remal'quables d'entre eux sont sans conteste les Phniciens. Les Hbreux,
petit peuple nomade issu de l'Euphrate et ballott entre les cultures d'gypte
et de Msopotamie, doivent beaucoup la religion agraire et la civilisation
commerante de ces habitants de Canaan - paysans, citadins et marins, inven-
teurs de l'alphabet - parmi lesquels ils sont venus progressivement se sdenta-
riser. Face aux Cananens, il devait tre difficile d'affirmer sans mesures autori-
taires son identit. Il est intressant ds lors, en lisant Cazelles 1 , de se convaincre
de ce que le Code de 1' Alliance n'a rien de directement cananen; comme de voir
l'archologie venir confirmer une partie du sentiment de Maimonide sur la ques-
tion de la viande et du lait (raction un rite paen suppos) 2 Les fouilles fran-
aises Ras Shamra (entre 1929 et 1933) ont en effet permis, par la mise jour
des vestiges de l'ancienne cit d'Ougarit, de connatre d'un peu moins loin la
religion cananenne. Il s'agit d'un culte o dieux et desses sont identifis avant

1. H. CAZELLES, tudes sur le Code de l'AUiance, Letouzy et An, Paris, 1946.


2. Outre une opinion sur le ct malsain du mlange lait-viande, Maimonide
met l'hypothse qu'on en mangeait peut-tre dans une certaine crmonie idoltre
ou l'une des ftes des paens , ce qui aurait renforc l'interdiction. Cf. MAIMONIDE,
Le Livre des gar$, Rieder, Paris, 1929, p. 242.

19
Francis Martens

tout aux forces de la nature; le mystre de la fcondit y tient une place essen-
tielle, et un rite de fertilit nous retient au premier chef: celui de l'aspersion des
vignes avec le brouet provenant de la cuisson d'un chevreau dans du lait. Tu
/ais cuire le cheYreau dans du lait, semble mme trs littralement indiquer
une inscription dchiffre par Ch. Virolleaud 1
Il ne fait partir de ce moment plus de doute, pour la plupart des commenta-
teurs, que l'interdiction biblique se rfre au rite cananen.

1.1. Nous ne connaissons qu'imparfaitement la religion des Cananens; nous


ne pouvons mettre que des hypothses quant la fonction prcise du rite que
le livre de l'Exode (23, 19) semble expressment condamner; une chose cependant
parat claire : il n'y est nullement fait mention de la mre; Tu fais cuire le che-
vreau dans du lait ))' prcisent simplement les inscriptions ougaritiques.
Certes, c'est bien en partie dans le lait de sa mre que risque, en l'occurrence,
de mijoter tel chevreau de tel troupeau - encore faut-il tre particulirement
sensible cet aspect de la question! L'introduction de l'lment maternel semble
ici le fait des seuls Hbreux; sa prsence n'est sans doute pas trangre l'exten-
sion dmesure des modalits d'application du prcepte. Ceci semble confirm
par un avis de Rabbi Akiba et par la pratique alimentaire sous les juridictions de
Rabbi loc de Galile et Rabbi Iehuda ben Batyra. Le Talmud nous apprend que,
dans les rgions soumises l'autorit religieuse de ces derniers, on mangeait
en effet de la chair d'oiseau cuite dans du lait (Talmud de Babylone, trait Houl-
lin) 2 ; Rabbi Akiba - contrairement l'opinion courante - estimait, pour sa
part, que la viande des oiseaux n'tait pas comprise dans la dfense mosaque
(trait Houllin). Cette prise de position est d'un grand enseignement: si les oiseaux
chappent selon lui la rgle, n'est-ce pas qu'ils ne courent aucun risque - mme
pour des scrupuleux - de retrouver d'un peu trop prs le lait maternel?
L'adjonction explicite de la mre dans la lettre de la dfense mosaque, la
pratique sous Rabbi Ioc et Rabbi Iehuda, l'avis de Rabbi Akiba, tous ces l-
ments donnent penser que c'est bien la mre l'lment marqu du verset qui
nous retient:

Tu apporteras ht maison de Yahv, ton Dieu, Je meilleur des prmices de ton


terroir. Tu ne feras pas cuire un chevreau dans le lait de sa mre.

Quelle relation s'y trouve-t-elle donc dfinie qui amne Yahv l'opposer au
meilleur?

1. cr. Ch. VmoLLEAUD, in Syria, XIV, 1933, planche XVIII, ligne 14 b.


2. La Mischna est la mise en texte de la loi orale ralise, quelques 120 ans aprs la
destruction du Temple, sous l'impulsion de Rabbi Juda. Auparavant, il n'y avait
d'crite que la loi (Torah) de Mose; l'on ne pouvait transmettre que de vive voix la
tradition lgislative des rabbins. La Mischna est un texte court et difficile, sujet de
nombreuses gloses qui constituent la Gumara. Mischna et Gumara forment l'essentiel
du Talmud (ou recherche) dont il existe deux versions : celle de Palestine (Talmud
de Jrusalem ) et celle de Babylone, lgrement postrieure, plus dtaille, et dont
l'autorit prime.

20
Ditthique ou la cuisine de Dieu

1.2. Une occasion d'en savoir plus nous est fournie par les murs des Hbreux
- ils conservaient habituellement leur lait dans des peaux (Jg 4, 19), de chvre
le plus souvent - et par ce que nous savons de la prparation du fromage pour
laquelle trs longtemps on utilisa, comme ferment, un estomac d'animal 1 S'il
est courant de conserver le lait dans des outres, licite de le mettre cailler dans
des panses, mais abominable d'y faire cuire de la viande, il faut postuler entre
ces donnes au moins une opposition pertinente qui permette, dans un certain
ordre des choses, de rendre compte de leur infamie et de leur innocence respec-
tives.
Soit donc trois pratiques o interfrent souci alimentaire et ordre religieux :

(a) Conserver du lait dans des outres de peau permis


( b} Mettre cailler du lait dans des panses permis
(c) Faire cuire de la viande dans du lait interdit

D'emble, deux types d'opposition sautent aux yeux : chaud /froid et conte-
nant /contenu. En nous servant dt un systme de reprsentation par exclusion
(prsence: +;absence:-), nous pouvons les schmatiser comme suit:

LAIT chaud froid contenant contenu

(a) - + - + permis
(b) - + - + permis
(c) + - + - interdit

Nous ne nous occupons pas ici de savoir si, dans la symbolique juive, la fermen-
tation (du lait) possde des connotations de chaud ou de froid; nous nous rappor-
tons simplement sa ralit physique phnomnale. Nanmoins, comme nous
avons aftaire un processus dynamique, il peut tre bon de nuancer notre tableau
en y introduisant l'opposition actiYit /passiYit :

1. Il est frappant de constater que la proccupation des sages de l'poque talmudique


ne vise pas tant le fait du sjour du lait dans une panse - qui pour eux est une affaire
entendue (cf. Talmud de Jrusalem, Aboda Zara, 2, 5-7) - que la lgitimation possi-
ble de sa mise cailler dans un estomac rput infme (appartenant, par exemple, une
bte d'espce permise mais trouve morte ou lacre, ou restant non consommable par
simple dfaut d'abattage rituel); ainsi: ( ) R. Hiya dit au nom de R. Yohanan qu'en
principe on avait interdit de laisser coaguler du lait dans la panse d'un animal pur rejet
de la consommation et dans celle de l'animal d'un paen; puis revenant sur ce sujet,
il a t dcid que l'on pourrait le dposer dans celle d'une bte pure devenue impropre,
mais jamais dans celle d'un paen (par crainte de conscration l'idoltrie) (Talmud
de Jrusalem, Bea, 1, 1; traduction Mose Schwab, Maisonneuve, Paris, 1871). Il est
noter que cette opinion librale n'a finalement pas prvalu. On peroit bien ici la
vanit des interprtations hyginistes; on pourra en trouver une illustration encore
moins quivoque dans la Mischna en Tohorot, Negam, 11, 1, propos de la lpre
des habits .

21
Francis Martens

PROCESSUS actif passif

(a) - + permis
( b) + - permis
(c) + - interdit

et en diffrenciant quelque peu la variable contact (viande, lait) :

CONTACT simple interaction mlange

(a) + - - permis
( b) - + - permis
(c) - + + interdit


Comme on le voit, il y a au fil des trois tableaux une sorte de crescendo vers
plus d'activit et d'intimit dans le contact; cependant, seules les oppositions
chaud /froid et contenant /contenu semblent pouvoir diffrencier nettement, au
plan formel, le permis de l'interdit. L'opposition chaud /froid - vu l'incertitude
qui affecte, ce niveau, la valence du processus de fermentation - n'apparat
pas trs fiable; l'opposition contenant /contenu parat, elle, plus pertinente.

1.3. Un pas a t.franchi. Il nous faut prsent clairer la marche par un exa-
men dtaill de la littralit du prcepte que nous nous efforons d'lucider.
a) Tu ne feras pas 1 : Injonction ngative, mise dans. la bouche de Yahv lui~
mme, et partie prenante d'un contexte particulirement solennel et impratif.
Il s'agit de l'diction d'un vritable tabou.
Il peut tre bon de rappeler ici l'opinion de Radcliffe-Brown: pour cet auteur 2 ,
les activits ayant trait la nourriture sont, en ce domaine, particulirement
privilgies. L'importance sociale de la nourriture n'est pas tant d'apaiser la
faim que de cimenter - par le jeu d'interrelations qu'elle implique - la socit.
Les tabous attachs la nourriture sont des moyens de lui donner une valeur
sociale dfinie, et sont ds lors essentiels.
On situe mieux, sous cet clairage, l'importance - pour l'identit d'un groupe
- des tabous alimentaires. De manire gnrale, le tabou scelle une identit
ngative par opposition distinctive un groupe voisin : les Indiens ne trouvent
pas s'affirmer en disant qu'ils mangent de la viande cuite, mais prtendent que
les Inuit, tout proches, en consomment de la crue; il est plus facile de se gausser

1. Certains commentateurs ont cru pouvoir dplacer le problme pos par Ex 23, 19,
en en rvoquant la traduction. Aucune de ces tentatives ne rsiste l'examen philo-
logique. Concernant cette question, cf. CAZELLES, op. cit.
2. A. R. RADCLIFFE-BROWN, Taboo, The Frazer Lecture, Cambridge, University
Press, 1939.

22
Ditthique ou la cuisine de Dieu

du concurrent que de promouvoir sa propre marchandise. C'est une des fonctions


des rites religieux - surtout les plus apparemment anodins - que d'entretenir
la diffrenciation l'intrieur et entre les groupes. Plus ceux-ci apparaissent pro-
ches l'un de l'autre, plus grande est perue la valeur emblmatique des petites
diffrences. Ainsi, partir du moment o les Juifs honorent Dieu tte couverte,
il est essentiel que les chrtiens face lui se dcouvrent. Il est non moins impor-
tant, si les orthodoxes se signent de droite gauche, que les catholiques fassent
de gauche droite leur signe de croix. Dans les glises de ces derniers, o les
hommes assistent la messe droite et sans chapeau, et les femmes gauche
avec chapeau, il n'est pas indiffrent que le prtre - qui est au-del de ces distinc-
tions - officie au centre, tantt couvert, tantt dcouvert. Et ainsi de suite ... Le
rite est diffrence 1 , l'identit ngation. tM un homme, c'est n'tre pas une
femme; tre hbreu, c'est n'tre pas cananen. Le tabou est gendarme de l'identit.
h) cuire : Cuire implique chaleur, transformation, nourriture. Il s'agit d'une
mdiation minemment culturelle : une opration de cuisine qui modifie, par la
chaleur, des produits pour les rendre plus aptes la consommation.
En ce qui concerne notre culture, l'opposition cru /cuit est - applique aux
vgtaux - purement analogique : cru vient du latin crudus (xu 8 sicle) qui
signifie saignant. Au registre des viandes, le cuit s'oppose au cru, comme le repas
la dvoration : il y a manque d'une mdiation ncessaire 2 On n'offre pas
Dieu, dans la Bible, de viande crue. Il est bon de rappeler que l'Eden est vgta-
rien 3 , et qu'aux temps messianiques le chevreau restera cte cte avec le
lopard (ls 11, 6) : en attendant, la culture, dans la cuisine, adoucit par la
cuisson l'horreur du monde carnassier 4

1. Nous ne voulons pas dire qu'il n'est que cela. Simplement, les petites habitudes
religieuses scellent l'identit du groupe beaucoup plus que ne le fait sa croyance. Un
accroc la soutane, et le dogme s'effiloche ... L'inverse est moins vrai.
2. Ce n'est pas hasard qu'un toast au steak hach cru soit appel en France cc Canni-
bale , ni que la mme viande se voie dcerner, en Belgique, le titre d' Amricain,
ou celui de steack tartare dan3 les pays germaniques.
3. Ce texte tait rdig lorsque j'ai eu connaissance de celui de Jean SOLER, Smio-
tique de la Nourriture dans la Bible (Annales, juillet-aot 1973, p. 943-955). Trs
synthtique, ce travail, qui rencontre et prolonge celui de Mary Douglas, recoupe aussi
le mien : l'auteur, en particulier, y manifeste face Ja signification de Ex 23, 19, la
mme intuition que celle qui fut la source de Ditthique . Le texte de J. Soler
est un bon complment de celui-ci: il y commente avec clart l'origine chez les Hbreux
de la nourriture carne, et les trois rglementations alimentaires qui viennent sous-
tendre les alliances de Dieu avec Adam, No et Mose.
4. Dans un article rigoureux, Jacob M1LGROM ( A Pro)egomenon to J,evi ticus, 17,
11 ,in Journal of Biblical Literature, vol. XC, 2e partie, juin 1971, p. 149-156) a dmon-
tr comment la prohibition du sang renvoyait, chez les Isralites, une conception
unitaire de )a vie leur faisant percevoir, )a limite, tout abattage d'animal comme un
meurtre, moins que le sang de cet animal ne soit offert sur l'autel en expiation pour
sa vie {toute vie appartenant Dieu, et le sang tant la vie). Cet auteur avait dj, par
ailleurs, esquiss un tableau gnral des lois alimentaires juives, les prsentant comme
le prliminaire oblig - dans le cadre de la Torah - toute vie morale. D'aprs Jacob
Milgrom, il faut retrouver le principe de cohrence de ces lois dans une volont thique
d'inculquer le respect fondamental de toute vie en restreignant l'accs alimentaire
celle des animaux (cf. The Biblical Diet Laws as an Ethical System, in lnterpretation,
XVII, juillet 1963, p. 288-301).

23
Francis Martens

Dans le judasme, tout repas est une petite liturgie; Dieu est toujours convi
la table:

Mme pour un petit repas, couvrez d'une nappe la table entire et donnez au
repas un aspect convenable (... ) Autant que possible ayez soin d'avoir table
de savants docteurs de la Loi, car prendre part un repas rehauss par la pr-
sence d'un vritable savant, c'est jouir en quelque sorte de la splendeur de la
majest divine.

Ainsi s'exprime le Choul' hne Aroukh; avec -propos, puisque le nom de ce


code de la vie pieuse signifie en toute littralit: La table dresse.
c) un chevreau: Le chevreau est le petit mle 1 issu de la chvre et du bouc;
on le servait au repas, chez les Hbreux, de prfrence l'agneau - conserv
pour sa future laine - et la chevrette - garde pour le lait et la reproduction.
Moutons et chvres sont, pour les pasteurs hbreux, les animaux les plus direc-
tement mtonymiques. Au plan mtaphorique, dans la littrature biblique, chvres
et boucs reprsentent la femme et l'homme beaucoup plus que ne le font le blier
et la brebis. Le bouc mle adulte mne le troupeau et, comme tel, est un symbole
du chef du peuple (Za 10, 3). Par sa longue barbe, il voque le profil de l'homme
avec le sang duquel le sien peut d'ailleurs se confondre : c'est dans le sang d'un
bouc que les fils de Jacob trempent la robe de Joseph pour faire croire sa mort
(Gn 37, 31). C'est encore un bouc missaire qu'on dpchait chaque anne
vers Azazel, charg croit-on des pchs du peuple.
Quant la ch"re, c'tait pour les premier Hbreux - qui utilisaient son lait,
sa chair, son poil et sa peau -le plus prcieux des biens. Avec ses deux mamelles
et sa porte d'un e t - plus rarement - de deux chevreaux, elle se laisse aisment
comparer la femme 2 On l'appelle en Palestine la chevelue ( capra membrica),
cause de son long poil noir caractristique. C'est cette dernire particularit
qui contribue sauver David de la fureur de Sal :

Mikal fit descendre David par la fentre. Il partit, prit la fuite et se sauva. Mikal
prit le traphim, elle le plaa sur le lit, mit son chevet une tresse en poil de
chvre et le couvrit d'un vtement (1 S 19, 12-13).

Mais c'est surtout une chevelure de femme qu'elle voque :

Que tu es belle, ma bien-aime, que tu es belle! Tes yeux sont des colombes,
derrire ton voile; tes cheveux comme un troupeau de chvres, ondulant, sur
les pentes du Galaad (Ct 4~ 1-4).

1. Le terme chev1eau est, dans le verset de rfrence (Ex 23, 19), non qualifi
sexuellement. Tant la tradition (concrtise dans les multiples traductions du texte)
que les pratiques alimentaires ou sacrificielles de l'univers hbro-cananen concourent
cependant l'identifier comme un mle. Ne le serait-il pas exclusivement que notre
thse n'en serait pas pour autant infirme.
2. Pour la pense sauvage (notamment la ntre) ce genre de comparaison va de
soi. Ainsi, parmi les Toubous - nomades noirs du Sahara - les Dazas ne touchent
pas l'lphant (interdit alimentaire) parce qu'il est" cheval par les dents et homme par
les mamelles ,, (la femelle de l'lpbant porte en effet deux pis seulement et placs
presque au niveau des antrieurs ). Cf. J. CHAPELLE, Nomades noirs du Sahara, Pion,
Paris, 1957, p. 365.

24
Ditthique ou la cuisine de Dieu

La toison du chePreau, elle aussi, peut se confondre quelquefois avec celle de


l'homme. C'est grce elle que le glabre Jacob surprend, avec l'aide de sa mre,
la bndiction d'Isaac, son pre (Gn 27, 16); tout comme c'est un chevreau qu'il
fait avaler ce dernier en lieu et place _d'un gibier d'Esa (Gn 27, 25).
Cet astucieux Jacob avait dj rachet son frre, pour un potage aux lgu-
mes, son droit d'anesse (Gn 25, 29-34). Son histoire, et celle d'Esa, met en place
un groupe d'oppositions intressantes. Les deux frres sont jumeaux, mais si
Esa-le premier venu (Gn 25, 25) - est l'an, Jacob- qui le tient dj par le
talon (Gn 25, 26) - n'est pas n'importe qui: c'est lui que Yahv appellera Isral
(Gn 32, 29) et dont il fera le pre de son peuple.
Jacob est lisse (Gn 27, 11), Esa roux et tout entier comme un manteau de
poils (Gn 25, 25); Esa chasse et, tandis qu'il bat la campagne, Jacob demeure
sous les tentes prparer des lentilles (Gn 25, 27-29); Esa pouse des filles de
Canaan (Gn 26, 34-35, et 36, 2), et Jacob des femmes de la famille (Gn 28, 2);
Jacob apporte son pre un chevreau du troupeau (Gn 27, 19), son frre, un gibier
de l'extrieur (Gn 27, 31); Esa est l'an en titre, le prfr de son pre, Jacob
- chri de Rbecca - dtient le fait du pouvoir: loin des gras terroirs sera la
demeure d'Esa, loin de la rose qui tombe du ciel (Gn 27, 39).
Jacob n'est certes pas trs honnte, mais ses subterfuges comptent peu face
l'idologie matriarcale, agricole et endogame que son histoire permet de mettre
en place. Retenons-en son image de fils-chevreau, de prfr de sa mre, et aussi
d'poux de Rachel (dont le nom signifie Brebis) et La, les filles de son oncle mater-
nel : le choix des cousines croises matrilatrales est, du point de vue de l'endo-
gamie, la solution optimale qui permet de concilier, avec le moins d'cart, la
prohibition de l'inceste et le dsir de vivre cc entre-soi 1
Retenons aussi, pour le chevreau, ses connotations de toison et de velu. Ajou-
tons-lui enfin cet accent (venu d'un pays o moutons et chvres se sont longtemps
ctoys) : en smantique anglaise, le mot pour chevreau - kid - signifie aussi,
dans le registre familier, gosse, et le verbe to kid veut dire enfanter. Ces ren-
contres ne sont jamais fortuites.
d) dans : Prposition indiquant une relation de contenu contenant.
e) le lait : Scrtion corporelle. Nourriture liquide, tide et blanche, assoc1ee
au sein et la mamelle; la fcondit et la reproduction; la femelle comme
gnitrice qui allaite ses petits, et l'enfant qui tte le sein maternel. Avant la
naissance, l'enfant - contenu dans le ventre de sa mre - est branch passiYe-
ment sur le mtabolisme de cette dernire; aprs sa venue au monde, cette rela-
tion devient actiYe et discontinue, en mme temps que c'est la bouche qui se met
contenir, lors des ttes, le mamelon nourricier. Chez les nomades, les femmes
allaitent longtemps, et ce n'est que trs progressivement que l'enfant acquiert
son autonomie alimentaire 2 Le lait de chvre constitue une des bases de l'ali-

1. Pour une explicitation de ce thme, cf. Francis MARTENS, A propos de l'oncle


maternel , in L'Homme, vol. XV, ns 3-4, Mouton, Paris-La Haye, 1975.
2. Le Talmud traite en dtail des problmes de l'allaitement. Un enfant, selon la
tradition, doit tre allait durant 24 mois. Aprs ce temps, il faut, selon R. Eliezer,
le considrer comme quelqu'un qui suce une chose abominable. Pour R. Joshua pourtant,
l'allaitement peut durer jusqu' 4 ou 5 ans, et ce n'est que s'il a t interrompu l'ge
de 2'~ mois et repris par la suite qu'il faut considrer le lait suc par l'enfant comme
abominable (cf. Kethuboth, 60 a).

25
Francis Martens

mentation des anciens Hbreux (tout comme c'est aujourd'hui encore le cas pour
le leben - le blanc ou lait aigre - chez les pasteurs du dsert). Une terre fer-
tile et bien irrigue permet aux .troupeaux de pturer et aux fleurs d'clore :
il y coule le lait et le miel .
Le mamelon, tout comme le pnis et le clitoris, est un organe rectile et parti-
culirement rogne; il occupe une place importante dans la sexualit de l'homme
et de la femme. Comme dispensateur de lait, il reste longtemps le point cardinal
de l'oralit infantile; aprs avoir nourri l'enfant, il continue, la vie durant,
alimenter ses fantasmes. Spitz 1 a mis en vidence, chez le nouveau-n, des mou-
vements cphalogires de recherche du sein; ces mouvements rflexes - qui
permettent au bb, en mouvant rythmiquement la tte dans un plan horizon-
tal, de capter le mamelon - deviennent souvent compulsifs chez les nourrissons
spars de leur mre ou abandonns. Spitz en fait l'assise du geste de la ngation.
Ngation et sparation sont des concepts voisins, et 1' on voit - dans la conception
de Spitz - que les mouvements cphalogires (qui deviendront ngatifs )
s'inscrivent dans la logique biologique de la rupture du cordon ombilical. L'huma-
nisation du petit d'homme se confond avec son assomption de la rupture et de la
sparation, c'est la logique de l'inceste et de la psychose. _On ne peut parler si
l'on garde la bouche constamment pleine. Au niveau de l' oralit, vocalit et vora-
cit sont mutuellement exclusives. Comme l'enseigne le Choul' Hne Aroukh 2 :

On ne parle pas pendant qu'on a un aliment en bouche, ft-ce mme pour dire :
A vos souhaits celui qui ternue.

Le Talmud de Babylone (Berakoth, I; trad. Mose Schwab ), lui aussi, met en


vidence cette disjonction de la parole et du nourrissage; dans une srie axe
sur le son et qui s'chelonne vers l'humain (le chien est mtonymiquement plus
proche de l'homme que l'ne), le sein vient ancrer chez l'enfant le silence, comme
un pas vers r change de paroles :
(.. ) R. Eliezer dit que la nuit se divise en trois veilles, pour chacune desquelles
le Trs-Saint (bni soit-il!) se fait entendre, du haut de son trne, comme un
lion; car il est dit (J 25, 30} : L'ternel rugit dans les hauteurs; il fait entendre sa
voix de sa demeure sainte, et il tonne sur son palais. Voici le signe physique qui
distingue ces trois veilles; pendant la premire, l'ne brait; la seconde les
chiens aboient; la troisime, l'enfant suce Je sein de sa mre, ou la femme cause
avec son mari (c'est l'approche du jour qui veille les uns et les autres}.

Tout ceci parat farci d'vidence; mais il n'est d'autre objet pour l'anthropo-
logie que leur dcantage. Rabbi Eliezer aurait pu dire: L'enfant crie pour avoir
son lait; il n'est pas indiffrent qu'il ait employ une autre formule. L'expres-
sion talmudique causer, en outre, signifie par convention (tout comme le con-

1. R. A. SPITZ, Le Non et le Oui, PUF, Paris, 1962.


2. Le Clwul' Hne Aroukh ( La Table dresse ) est d, pour sa premire version
(Venis~, 1564}, Rabbi Joseph CAno. Le code de la vie religieuse, morale et sociale du
Juif pieux s'y trouve synthtis en mme temps qu'adapt avec prcision aux situations
nouvelles (par exemple, celle cre par l'invention du tlphone). Nous nous rfrons
ici la version du Grand Rabbin Ernest Wmu., Choul'Hne Aroukh Abrg, fondation
Sefer, Paris, 1967, p. 116.

26
Ditthique ou la cuisine de Dieu

natre biblique) les rapports sexuels - ce qui introduit la disjonction un second


niveau opposant nettement le mari et l'enfant.
Il reste noter, dans le contexte de l'allaitement, un point prcieux pour la
suite du propos : aux temps bibliques, ce n'taient ni la naissance, ni la circon-
cision de l'enfant qui taient marques par une joyeuse fte, mais bien son sePrage.
f) de sa: Gnitif. Prposition accole un adjectif possessif, qui exprime une
relation d'origine et d'appartenance.
g) mre : En hbreu, comme dans la plupart des langues, ce mme terme
s'applique tant aux gnitrices des hommes qu' celles des animaux. Il faut nan-
moins ne pas perdre de vue qu'en ce qui a trait ces derniers, l'emploi du mot
est purement analogique. Le terme mre implique un univers relationnel rgi par
la prohibition de l'inceste (o interviennent les autres termes : pre, oncle,
enfants ... ) et qui distingue entre des relations d'alliance et de parent.
Dans l'histoire des hommes, le petit tte sa gnitrice, et devient, un beau jour,
le fils d'une mre, autrement dit, il se met par'ler. Il est vain de spculer sur ce
qui, l'aurore des temps, a permis cette closion; il est par contre, a posteriori,
assez fa cile de constater que l'ordre humain - tel que caractris par l'mergence
de la fonction symbolique (change, langage,) - est impensable hors le tabou de
l'inceste.
La question de l'inceste est le lieu d'change oblig entre la psychanalyse et
l'anthropologie sociale : les conditions d'avnement d'un groupe qui ne soit pas
simple horde sont aussi celles qui rendent possibles les pripties individuelles
de l'identification.
La prohibition de l'inceste vient rgler les relations tant sexuelles que matri-
moniales. En toute rigueur, le terme inceste s'applique au court-circuit : mre-
fils, mre-fille; il s'agit, plutt que d'une union avec la mre, d'une non-spara-
tion d'avec elle, perptuant en quelque sorte la symbiose utrine.
La fonction symbolique implique rupture, absence, sparation. La symbiose
touffe le symbole. Nous avons propos, dans un prcdent travail, une conception
selon laquelle la prohibition de l'inceste est la culture donnant rtroactiYement force
de loi au fait contingent qui la fonde : la prohibition de l'inceste et les rgles positives
qui en dcoulent drivent a posteriori de la perception (inconsciente) par la
fonction symbolique de ses conditions minimales de possibilit. S'il n'est, pour
la psychanalyse, d'inceste qualifi qu'avec la mre, c'est aussi le seul, pour
l'anthropologue, se voir universellement prohib.
Quoi qu'il en soit, la mre est une femme; il en est de deux sortes : les permises
et les interdites. De ces dernires, elle est le prototype; des autres, le Lvitique (18),
par limination, dresse une liste exhaustive. Les Patriarches cependant ne
l'avaient pas sous la main. Leur conduite est beaucoup moins claire. A la ques-
tion : Et ta sur? )>,Abram, en tremblant, ne peut que rpondre Pharaon :
C'est ma femme (Gn 12, 18-19). En prsentant sa femme comme sa sur, le
rus Abram (qui prfre se voir traiter en beau-frre vivant plutt qu'en mari
mort) ne fait pas que mentir : Sara est vraiment la fille du pre d' Abram
(Gn 20, 12). Il est donc l'poux de sa demi-sur - union que le Lvitique
(18, 9 et 11) condamne expressment.
Non moins mbigu que les dclarations d' Abram est la position de la mre
juive : voue la procration des enfants et la confection des repas, n'ayant
d'existence sociale que par son mari, tout juste tolre la synagogue, son statut
parat l'observateur superficiel des plus ancillaires. Il n'en reste pas moins que
c'est par sa mre - et non par son pre- que l'on nat juif, que la communaut

27
Francis Martens

d'Isral peut tre perue comme un sein maternel (par exemple, Zohar, II,
124 B-125 A); que le mle sans la femelle n'est rien 1 , et qu'il est assez peu de
peuples prts se laisser gouverner par une femme 2 Si c'est un truisme, pour le
commun des thologiens, de considrer le judasme comme une religion du
pre, une analyse plus subtile 3 y signale la place prpondrante de l'lment
maternel. Ce qui pourrait passer pour scotomisation de la femme n'est sans doute
que raction la menace d'un univers trop exclusivement rgi par les mres.
On se garde de l' englobement par les femmes, tout comme on se garde de l' assimi-
lation par les Cananens.
Quant l'hbreu, lorsqu'il emploie, en dsignant la relation entre une chvre
et son chevreau, le terme mre, il y va bien plus que d'une simple analogie: dans
1' ordre affectif, la pense juive peroit les animaux sous un angle nettement anthro-
pomorphique. Il est clairant d'couter ce sujet Maimonide :

Il a t dfendu (Lv 22, 28) d'gorger le mme jour une mre et son petit, afin
que nous eussions soin de ne pas gorger le petit sous les yeux de la mre, car
l'animal prouverait, dans ce cas, une trop grande douleur. En effet, il n'y a pas,
sous ce rapport, de diffrence entre la douleur qu'prouverait l'homme et celle
des autres animaux; car l'amour et la tendresse d'une mre pour son enfant ne
dpendent pas de la raison, mais de l'action de la facult imaginative, que la
plupart des animaux possdent aussi bien que l'homme (... ) Le prcepte de
renvoyer une mre du nid d'oiseau a une raison analogue. En effet, gnralement
les ufs qui ont t couvs et les jeunes oiseaux qui ont besoin de la mre ne sont
pas bons manger; si donc on doit renvoyer la mre de manire qu'elle s'envole
non seulement elle n'aura pas la douleur de voir prendre les petits, mais souvent
mme cela donnera lieu laisser le tout, puisque ce <lu'on peut prendre n'est
gnralement pas bon manger.

1. L'criture dit : " Il les cra mle et femelle " (Gn 5, 2). Nous en infrons que
toute figure qui ne reprsente pas le mle et la femelle ne ressemble pas la figure cleste.
Ce mystre a dj t expliqu. Remarquez que le Saint, bni soit-il, n'lit pas domicile
l o le mle et la femelle ne sont point unis; il ne comble de ses bndictions que le
lieu o le mle et la femelle sont unis. C'est pourquoi !'criture dit: " Il les bnit et leur
donna le nom d'Adam "; parce que Dieu ne bnit que lorsque le mle et la femelle
sont unis. Le mle seul ne mrite mme pas le nom d' "homme,', tant qu'il n'est pas uni
la femelle; c'est pourquoi l'criture dit : " Et il leur donna le nom d'homme "
(Sefer Ha-Zohar, 1, 55 b; traduction J. De Pauly, Leroux, Paris, 1906).
2. Madame Golda Meir. C'est en outre, dans la Bible, la mre qui choisit le nom de
son enfant, c'est l'pouse qui, dans l'ordre cosmique, veille les bougies du Chabatt,
et c'est l'homme, d'aprs la Gense (2, 24), qui pour la femme quitte son pre et sa
mre - non l'inverse. Les msaventures de Jacob retenu Harn {o il est pri,
sur les instances de sa mre, de trouver pouse chez le frre de celle-ci) ne manquent
pas d'intrt : on pourrait, dans certains dtails de cette histoire, percevoir ventuelle-
ment comme l'cho assourdi d'une lutte pour le pouvoir entre les hommes et les femmes.
Le scrupule que l'on manifeste aujourd'hui face au mot <c matriarcat ne tmoigne
peut-tre que de la difficult (bien comprhensible en milieu patriarcal) concevoir
le pouvoir maternel autrement que comme un travestissement de celui des pres. Si
le matriarcat a jamais exist pourtant, gageons que les femmes n'y portaient pas pour
autant la culotte.
3. Comme, par exemple, celle de Richard L. RuBENSTEIN, L' Imagination religieuse,
Gallimard, Paris, 1971 (Tite Religious Imagination, USA, 1968).

28
Ditthique ou la cuisine de D ieu

L'explication de Maimonide n'est nullement satisfaisante, mais le registre


qu'elle met en jeu - o la sparation d'avec le petit est perue de faon presque
dramatique - ne sonne pas faux pour autant. La sparation et l'union sont,
tout comme la mort et le sexe, en tant que concepts, mutuellement inclusifs : ce
peut tre tout aussi bien le mlange des sangs de la mre et du petit qui rend
l'acte vis intolrable - comme une confusion qui viendrait briser l'ordre du
monde. La logique du dsir cependant subvertit celle de l'ordre : si, pour l'ethno-
logue, les relations filiales et conjugales sont, l'endroit de la mme partenaire,
socialement incompatibles, celles d'amant et de fils, pour le psychanalyste,
coexistent sans cesse au giron de la femme aime. La Bible - qui n'a rien
envier Freud - ne s'y trompe gure :

Isaac introduisit Rbecca dans sa tente : il la prit et elle devint sa femme et il


l'aima. Et Isaac se consola de la perte de sa mre (Gn 25, 66-67}.

On ne saurait tre plus clair. Inutile d'ajouter qu'Isaac comme son pre - mais
en mentant cette fois effrontment - fait passer Rbecca pour sa sur {Gn 26,
9-11) 1

1.4. Toutes les relations la mre ne sont pas connotes au premier chef par
l'oralit, mais toute problmatique orale s'inscrit inexorablement dans le registre
maternel. L'oralit n'est pas toute la sexualit, mais toute sexualit s'taie sur
l'oralit. Rapports la mre et la nourriture vont de pair.
Si les angoisses orales et la peur de la mre (beaucoup plus forte que celle du
pre, dans le judasme rabbinique, selon Rubenstein) sont ds lors ce point
lies, il ne faut pas s'tonner de ce qu'une forte stratgie dfensive vienne garantir,
dans un univers prvalence maternelle, le bon ordre de l'arrire-cuisine. La
Table dresse ne peut l'tre qu'aprs un dur combat 2 :

Quel dur combat livrer pour surmonter le dsir qui convoite ces aliments dfen-
dus et pour refouler l'avarice laquelle il rpugne de supporter la perte matrielle
occasionne par le mlange d'aliments impurs aux aliments purs. Les dtails
de cette loi sont nombreux, ainsi qu'en font foi les vastes recueils o ils se trou-
vent consigns. Prendre la lgre les dispositions par lesquelles nos Sages ont
aggrav cette Loi, c'est agir contre le salut de son me (... ) Par suite des aliments
impurs, l'impuret s'introduit dans le cur et l'esprit jusq'u' en bannir la sain-
tet de Dieu (... ) Car les aliments impurs ont la particularit - et c'est par ce
ct que leur dfense diffre de toutes les autres - de s'assimiler directement
l'organisme et de devenir chair de notre chair.

Chair de ta chair, chair de ton corps, ce sont exactement les images employes
par la Bible pour justifier la prohibition de certaines relations sexuelles (Lv 18).
Et c'est bien en efet, comme en inceste, d'une question de vie ou de mort qu'il
s'agit :

1. Rbecca est la fille du fils de l'oncle paternel d'Isaac.


2. Par le fait mme, un aliment. permis et prpar selon la rgle acquiert valeur bien
plus qu'alimentaire.

29
Francis Martens

Il suffit d'avoir conserv une lueur de raison pour considrer les aliments dfen-
dus comme des poisons ou des mets o il est entr un poison. Si pareille chose
advient, la prendrez-vous la lgre, en mangerez-vous? Certes, mme s'il
n'y a qu'un soupon de poison, vous vous garderez bien de consommer pareil
mets; le consommeriez-vous, ce ne serait que folie. Or, les aliments impurs,
nous venons de le dire, sont de vritables poisons pour le cur et pour l'esprit.
En homme intelligent, pourriez-vous donc rester indiffrent lorsque au sujet
d'un mets vous avez le moindre doute qu'il puisse tre dfendu? {Cf. Choul'
llne Arouhk p, 129-131).

Ainsi toute alimentation est-elle dangereuse, et tout aliment - la limite -


impur. Sans doute faut-il situer dans cette perspective la pratique du jene : si
la loi de Mose n'impose au peuple d'Isral de jener qu'un seul jour par an -
la Fte des Expiations, le dixime jour du septime mois (Lv 16, 29) - le non-
respect de cette loi entrane pour quiconque le retranchement de la communaut
(Lv 23, 29). En outre, les trois moments les plus solennellement dramatiques des
Livres Saints - les rencontres de Mose et Elie avec Dieu - sont prpars
chacun par des jenes de quarante jours et quarante nuits (Ex 14, 18, et 34, 28;
Dt 9, 9, et 9, 18). Il va sans dire que le jene solennel de Kippour s'assortit d'une
sparation des sexes, et qu'une abstention de toute intimit conjugale y est de
rgle.

1.5. Quoi de surprenant? Toute cette histoire - la Gense et ce qui a suivi -


dbute par une transgression orale dont la consquence immdiate est de donner
l'homme conscience d'une vrit lie au sexe :

Et Yahv Dieu fit l'homme ce commandement : Tu peux manger de tous


les arbres du jardin, mais de l'arbre de la connaissance du bien et du mal tu ne
mangeras pas, car, le jour o tu en mangeras, tu mourras certainement (Gn 2,
16-17).
Elle prit de son fruit et en mangea. Elle en donna aussi son mari, qui tait avec
elle, et il en mangea. Alors leurs yeux tous deux s'ouvrirent et ils connurent
qu'ils taient nus; ils cousirent des feuilles de figuier et se firent des pagnes
(Gn 13, 6-7).

C'est la connaissance qu'il manifeste de sa nudit que Dieu - qui n'a pas
compt ses pommes - connat que l'homme a transgress son interdiction, qu'il
est dangereusement en chemin de l'tat d'innocence vers l'tat divin :

Voil que l'homme est devenu comme l'un de nous pour connatre le bien et le
mal! Qu'il n'tende pas maintenant la main, ne cueille aussi de l'arbre de vie,
n'en mange et ne vive pour toujours! Et Yahv Dieu le renvoya du jardin
d'Eden pour cultiver le sol dont il avait t tir. Il bannit l'homme et il posta
devant le jardin d'Eden les Chrubins et la flamme du glaive fulgurant pour
garder le chemin de l'arbre de vie (Gn 3, 22-24).

Ainsi - en suivant sans interprtation aucune la lettre du texte sacr - la


condition humaine se dfinit par deux coordonnes majeures : l'tat de rupture,
de sparation (d'avec une flicit antrieure), la connaissance d'un interdit li au
sexe. En effet, Yoir, connatre, dcouyrir la nudit est, dans la littrature biblique,
la figure constante qui dsigne les rapports sexuels illgitimes. Il est typique,

30
Ditthique ou la cuisine de Dieu

dans ce registre, qu'un seul arbre entre tous soit frapp d'un interdit la consom-
mation; loquent, que la connaissance en tant qu' humaine (c'est--dire d'aprs
l'Eden) soit essentiellement celle de l'interdit qui frappe la nudit d'Adam et
d've. Car aux temps du Jardin - nus et sans honte - ils parlaient dj, ils
connaissaient des choses; c'est au premier homme qu'tait chu de nommer (le
jour, la nuit, le ciel, la terre et la mer excepts) tout ce que Dieu avait cr,
spar :

Alors Yahv Dieu fit tomber un profond sommeil sur l'homme qui s'endormit.
Il prit une de ses ctes 1 et referma la chair sa place. Puis de la cte qu'il avait
tire de l'homme, Yahv Dieu faonna une femme et l'amena l'homme.
Alors celui-ci s'cria : << A ce coup, c'est l'os de mes os et la chair de ma chair I
Celle-ci sera appele " femme n (i.<1ha) car elle fut tire de l'homme (sh) celle-
ci ! (Gn 2, 21-23).

Rien d'ambigu. Il n'est pas trs original de dire que la problmatique du Jardin
c'est l'inceste, ni que c'est dans le registre de !'oralit qu'elle volue.
Il est cependant bon de faire remarquer que cette dclaration n'a rien de trs
spcifiquement freudien ou structuraliste : le praticien le moins imaginatif de
l'analyse littraire pourrait y souscrire. Il n'y a rien ici que de trs littral. La
dcouverte d'Adam et d've - qui est contemporaine du caractre humain de
leur condition, et que la Gense appelle connaissance du bien et du mal - c'est
d'tre surpris par l'vidence qu'ils sont en train de contempler l'un et l'autre la
nudit de la chair de leur chair .

1.6. Sartre a crit l'enfer c'est les autres , et Lvi-Strauss suggr que le
paradis c'tait vivre entre soi - douceur ternellement dnie, ajoute-t-il,
l'homme social 2 L'homme social, dans la Bible, ne se rsigne que lentement :
Abraham vit avec sa sur, Isaac dit qu'il le fait, son cousin Lot couche avec ses
propres filles, Jacob - plus sage - se contente de celles du frre de sa mre. Le
Lvitique (18) viendra mettre bon ordre cette confusion. Mais aussi rprouv
soit-il dans la lettre, ce joyeux amalgame, dans l'esprit, restera prfrable aux
alliances avec des trangres.
L'inconduite des filles de Lot - comme l'a not Leach 3 - est en tout tat de
cause moins rprhensible que l'union avec des gens du dehors. Au plan indi-
viduel, Jacob - le lisse, le prfr de sa mre - s'oppose Esa comme la
femme l'homme; au plan social, Isral l'emporte sur son an comme l'endogamie
sur l'exogamie : Esa comprit que les filles de Canaan taient mal vues de son
pre (Gn 28, 8) - et de sa mre (Gn 26, 35) - et s'en alla (mais un peu tard)
pouser sa cousine. Autrement dit, c'est l'idologie maternelle qui finit par
l'emporter. Les mles ont beau s'en dfendre : le judasme reste un monde
d'hommes dans un univers rgi par les femmes.

1. Les lgendes rabbiniques vhicules par la Agadah parlent parfois cet endroit
de la queue d'Adam.
2. Claude Lv1-STRAuss, Les Structures lmentaires de la parent, Mouton, Paris-La
Haye, 1967 (2e d.), p. 570.
3. Edmund LF.ACH, Genesis as Myth, Cape, Londres, 1969, p. 19.

31
Francis Martens

Si la vie en inceste exclut celle en socit, on comprend sans peine qu'un petit
peuple matrilinaire 1 qui prne une stricte endogamie se doive de rglementer
&trictement, s'il veut survivre, les relations entre les sexes. C'est un des rles du
Lvitique dviter par une rglementation minutieuse la confusion sexuelle. La
question de l'inceste est pour les Hbreux primordiale.
Aucune rglementation sociale cependant ne peut empcher qu'au plan indi-
viduel du vcu se confondent l'enfant avec l'amant et l'amant avec l'enfant, car
la mre, toujours, est la premire partenaire sexuelle de l'homme 2 Il y a l le
germe de tous les abus, de tous les mlanges, de toutes les confusions 3 L'ternel
heureusement, dans sa sagesse, a permis par une astuce l'enfant de garder
concrtement ses distances - Talmud de Babylone, trait des Berakoth, cha-
pitre 1 :

R. Yochanan dit au nom de R. Simon ben-Yocha: Le verset suivant (Pr. 31,


26) : Elle a ouvert la bouche avec sagesse et elle a sur la langue une loi de grce, a
t nonc par Salomon comme devant s'appliquer son pre David, qui a
chan~ Dieu dans les cinq mondes o il a rsid. Dj, dans le sein de sa mre,
il a chant un cantique, comme il est dit (Ps 103, 1} : Bnis l'ternel, mon me,
et que toutes mes entrailles saluent son saint nom. En venant au monde, il aper-
oit les toiles et les plantes; il chante aussitt et dit (ibid.): Bnissez Dieu,
vous ses anges, hros de la force, qui accomplissez sa parole, qui coutez la voix de
son ordre, bnissez Dieu toutes les armes, etc. En suant le lait de sa mre, il aper-
oit ses seins, et il chante en ces termes (ibid.): Bnis l'ternel, mon me, et
n'oublie pas tous ses bienfaits. Quels sont-ils? C'est, rpondit R. Abahou, d'avoir
plac les seins de la mre au sige de l'intelligence. Pourquoi? Pour que l'enfant,
rpondit R. Juda, ne voie pas la nudit (comme chez les femelles d'animaux}, ou,
selon R. Matna, pour que l'allaitement n'ait pas lieu dans un endroit mal-
propre.

Les docteurs du Talmud avaient saisi bien des choses et, entre autres, qu'il
faut l'enfant rester sa place. Grce Dieu, la topographie du corps de la femme
est moins insidieuse que celle de la chvre. Nous ne croyons pas trahir les struc-
tures mentales des savants docteurs, en nonant leur place ce blason du corps
fminin (et de l'ordre social) : aux seins la mre, au vagin l'pouse, l'ombilic la
sur.

1. Matrilinarit ou patrilinarit? On a toujours considr l'univers juif comme trs


ambigu en ce domaine. Cependant, dans le cas prcis du peuple juif, le fait que ce
soient les femmes - et elles seules - qui confrent l'appartenance - d'emble reli-
gieuse - au Peuple lu, dpasse, sans l'exclure, toute autre considration.
2. La psychanalyse distingue entre sexualit et gnitalit. La relation de l'enfant
sa mre - par exemple, dans l'allaitement - est d'emble rotise. Les cas cliniques
de jalousie paternelle sont d'ailleurs cet endroit frquents. Une relation au niveau
du corps qui serait purement fonctionnelle n'est que fantasme de technocrate. La
langue populaire, de son ct, qualifie pour l'homme les relations sexuelles de retour au
pays natal .
3. Ce pourquoi les prudents auteurs de la Mischna, les Tannarn, enseignaient que la
prohibition de l'inceste visait non seulement le cot mais toute espce de baisers, cares-
ses et embrassements, vu la nature sexuelle de ces manifestations. Cf. L.-M. EPSTElN,
Sex Laws and Customs in judaism, Bloch publishing co., New York, 19'18, p. 105.

32
Ditthique ou la cuisine de Dieu

2.1. Revenons notre chevreau. La mise en place d'un pesant contexte a


laiss le temps 1'nigme de devenir moins verte. Il est temps de la cueillir
comme un fruit mr et - esprons-le - comestible. Rassemblons tout d'abord
(en la prcisant quelquefois au passage) une partie de notre information:
a. 1. La prohibition de l'inceste est contemporaine de l'avnement de l'identit
individuelle et sociale 1
2. Elle offre deux versants - en fait indissociables - selon qu'on la considre
sous l'angle psychanalytique (hors elle pas de langage), ou sociologique (hors elle
pas d'change).
3. En toute rigueur, l'inceste dsigne la r-union ou la non-sparation d'avec la
mre (c'est le non-inceste - quelles que soient ses origines - qui rend possible le
dveloppement de la fonction symbolique, et l'existence mme de la prohibition).
4. La mre, dans la Bible, apparat plus menaante que le pre.
5. La prise de conscience de la transgression sexuelle (incestueuse) se fait, dans
la Gense, au registre de l' oralit (fruit dfendu).
6. La question de l'inceste se pose de faon particulirement aigu aux Hbreux
- petit peuple matrilinaire endogame rsistant farouchement l'assimilation.
7. Pour la Bible, la condition humaine est synonyme de sparation et de connais-
sance des interdits lis au sexe.
8. Les principales disciplines quotidiennes, aux plans domestique et social, sont,
dans le judasme, d'ordre alimentaire.
9. Elles sont rgies par les notions de pur et d'impur.
10. Ces notions sont lies celles d'identit, d'intgrit, de sparation classifi-
catoire (Mary Douglas).
11. La sparation premire qui permette une distance classificatoire est celle
d'avec la mre.
12. La distinction classificatoire primordiale est celle qui, pour un sujet et un
groupe, distingue entre la mre et l'pouse.
b. 1. Le mamelon du sein est un organe scrtion externe, rectile, rogne,
incorporable.
2. Le pnis lui est, en ce sens, parfaitement homologue.
3. La relation bouche-sein est structuralement homologue la relation vagm-
pnis.
4. Allaitement et cot impliquent activit rythmique et chaleur.
5. Ce sont des relations sexuelles.
6. Le mode principal de l' oralit est celui de l'incorporation (incorporer /tre
incorpor).
7. La relation sexuelle adulte rcapitule tous les modes sexuels antrieurs 2

1. Cette distinction, comme la suivante, est un pur artefact.


2. II n'y a pas de stades sexuels chez l'enfant, mais plutt diffrentes phases,
mettant en jeu chaque fois l'ensemble des modes (oral, anal, gnital} avec simple dpla-
cement d'accent. La notion de stade n'est qu'un artefact pdagogique. Inscrire dans
l'universalit du corps, l'homologie entre allaitement et accouplement ne saurait
chapper au mode le plus populaire du penser. Le got pour l'analogie - qui est une
de ses donnes constantes - ne manque pas d'y trouver matire doubles sens mysti-
ficateurs.

33
Francis Martens

c. 1. Le prcepte port en Exode (23,19) est un tabou au sens strict.


2. Son importance et son extension lui viennent, semhle-t-il, de ce qu'il vise la
personne de la mre.
3. Le registre de ce tabou est trs nettement - au sens psychanalytique -
oral.
4. L'injonction : Tu ne feras pas cuire un chevreau dans le lait de sa mre
prend prtexte d'un rite cananen.
5. Elle est contemporaine - pour ce qui est de sa gnralisation et de son aspect
strictement normatif - de la fermeture du peuple juif comme peuple caste
endogame (Weber).
6. L'extension du prcepte donne lieu, au fil des temps, une obsessionnalisa-
tion (rglementation minutieuse, procdures de purification ... ) allant dans le
sens de la prohibition de toute espce de contact entre toute espce d'aliment
carn et toute espce d'aliment lact.
7. Cette rgle souffre une exception notable : il est permis de mettre cailler du
lait dans une panse d'animal.
8. Ce qui, au plan formel, distingue l'exception de la rgle semble tre, au pre-
mier chef, un renversement pour le lait et la viande de la relation de con.tenant
contenu.
9. L'intensit de la prohibition (mesure aux procdures conscutives de spara-
tion et de purification) semble crotre en raison directe du degr de chaleur,
d'activit et d'intimit dans le contact entre la viande et le lait.

2.2. Nous pouvons schmatiser les rapports de contact de la viande et du


lait - dduits de la Bible, du Talmud, et de la pratique quotidienne des Juifs
pieux - comme suit :

CONTENANT
(iai~ ~ in"s cailler~ dans une panse)

VIANDE

(viande ~mise cuire ~ dans du laft)


CONrENUE

La lecture se fait de gauche droite: les relations de contenant contenu sont


illustres par leurs exemples les plus typiques (le lait mis cailler dans une panse;
la viande mise cuire dans du lait); la ligne fragmente, qui vient sparer en
deux la surface du losange, peut tre appele ligne de transgression (frontire
entre le permis et l'interdit); les deux droites flches qui la traversent expriment
des tendances et viennent rappeler, la premire (a), que l'activit et la chaleur

34
Ditthique ou la cuisine de Dieu

semblent aller dans le sens de l'interdit, la seconde (b), que la passivit et le


froid viennent en minimiser la porte 1 .
Si le lait et la viande sont neutres et non marqus a priori, s'ils sont simple-
ment des aliments parmi d'autres, la figure ci-dessus tmoigne d'une volont
arbitraire dont la fonction classificatrice - contrairement celle des animaux
purs et impurs du Lvitique - chappe. Il y a certes une opposition nette entre
une relation de contenant contenu, et une de contenu contenant, mais, s'il
ne s'agissait que de cela, on pourrait s'interroger bon droit sur la disproportion
entre la gnralit de r opposition distinctive en question et la thtrale ampleur
de sa mise en place.
Si par contre, comme c'est le cas dans le verset de rfrence (Ex 23, 19), l'l-
ment Yiande est lest d'une forte valence fils, et l'lment lait d'une forte valence
mre, tout s'claire et le prcepte : Tu ne feras pas cuire un chevreau dans le
lait de sa mre , apparat comme une remarquable mise en scne 2 du tabou de
l'inceste. En effet, si l'on remplace Yande par fils, et lait par mre, la figure ci-
dessus se superpose parfaitement la suivante qui met en valeur, dans les rap-
ports sexuels de l'homme la femme, la disjonction entre les relations filialea
et conjugales :

CONTENANT
(tter : mamelon 9e la mre~ incorpor ~dans la b.ouche de l'enfant)

fils mre

HOMME ~

hevreau-fi/~ .[mre-hvr~

(j-aire l'amour: pnis du conjoint .~incorpor- ~dans le vagin de la conjointe)


CONTENU

Nous avons mis entre crochets la relation bis-mre prohibe par la culture
(inceste) : comme on voit, la zone incestueuse du prsent losange vient sans

1. Ce fait nous a t confirm tout rcemment Montral (t 1973). Alors que, dans
un quartier hassidique de la ville, nous magasinions dans une boutique d'alimentation
(plus proche d'un tableau de Chagall que d'un petit commerce, et tenue par des hassi-
dim hongrois scrupuleusement traditionalistes), ma compagne s'tonna auprs de la
vieille patronne de ce que milchig et fl,eishig paraissaient n'tre point spars. En effet,
sous nos yeux, gteaux au fromage et plats cuisins la viande semblaient, sur le mme
minuscule tal, vivre en parfaite intelligence : pour le moins, ils se ctoyaient. Interlo-
que, la vieille dame prit le ciel tmoin et jura ses grands dieux qu'il n'en tait rien :
tout d'abord, s'ils taient proches ils ne se touchaient pas pour autant, ensuite, chaque
groupe avait son ct, enfin et surtout, insista-t-elle, le comptoir tait rfrigr. Elle
parla, sur un mode attrist, du non-respect des coutumes par les jeunes.
2. Mise en scne sans metteur en scne dlibr, au sens o le fantasme est mise en
scne du dsir.

35
Francis Martens

peine concider avec la zone de relations interdites de la figure prcdente. La


ligne de transgression garde la mme valeur, et les flches (a et b) la mme signi-
fication : il y a videmment, de l'allaitement (relation fils-mre tolre; partie
suprieure du schma) l'accouplement, un crescendo dans le contact et l'acti-
vit; en outre, le lait maternel est tide, et la frigidit ne favorise pas prcis-
ment les contacts sexuels - le parler familier s'amuse beaucoup, en ce domaine,
jouer de l'opposition chaud /froid 1
On peut galement se servir de la figure comme d'une topographie relation-
nelle du corps fminin :

GONTENANT
niveau des seins : mre
--------- ....;.._..;...~- ~

HOMME FEMME

- - .nviu du vagin -:7pou;; - -


CONTENU

On comprend mieux alors le mrite du Crateur qui a plac au sige de l'intel-


ligence les seins de la femme.

2.3. Un usage aussi important que la sparation, chez les Juifs, du carn et du
lact, se trouve naturellement au carrefour de multiples dterminations tant
sociales qu'individuelles. Il serait abusif et vain d'en tirer un sens univoque,
d'autant plus qu'une telle pratique ne peut tirer son efficacit que du caractre
inconscient de la structure qui la porte - et l'on sait comme l' Inconscient est
une Cour des Miracles. Les miracles eux-mmes cependant n'chappent pas
certaines lois prcises (on a vu rarement des gens revenir de Lourdes sur trois
jambes); rien de plus logique que l'irrationnel : c'est un des cts dprimants
de l'anthropologie. Ainsi, l'opposition lait/viande se trouve-t-elle au centre
d'un rseau multidimensionnel certes, mais strictement dtermin. On pense
d'emble, par exemple, l'opposition vie/mort : le lait, jaillissant la
source mme de la vie, la viande, inluctable produit du meurtre 2 ; et ainsi de

1. Les mtaphores culinaires - pices comme de juste - ne manquent pas non


plus : Besser a fleischiger Pireg eider a milchiger W arenik...
2. La Rsurrection de la Chair (Pques) n'est-elle pas, chez les catholiques, prcde
par quarante jours d'un Carme qui n'est autre que carnem leYare (supprimer la viande)?
et les Dinka tout comme les Banyoro ne s'abstiennent-ils pas de lait lors d'une priode
de deuil? Par ailleurs, on trouve des coutumes de sparation de la viande et du lait
chez les Baganda qui ne touchent pas de la chair cuite dans du lait; chez les Masa,
qui ne boivent du lait conscutivement l'ingestion de viande qu'aprs avoir us d'un
vomitif; chez les Suk, qui se purgent durant les quelques jours de purification sparant

36
Ditthique ou la cuisine de Dieu

suite ... Ces diffrentes dimensions, loin de s'exclure, le plus souvent s'taient.
Pour notre part, nous faisons confiance la rputation, bien tablie, de satyre
et l'ithyphallique prestance du chevreau vieillissant. Sans exclure d'autres
harmoniques, notre modle a le mrite de rendre compte parfaitement des appa-
rentes contradictions de la pratique juive autour du lait et de la viande. En outre,
comme nous le verrons, il s'inscrit naturellement d~ms le contexte sociologique
des rapports matrimoniaux entre les Hbreux et leurs voisins. Enfin, les impli-
cations purement logiques de sa construction sont confirmes par diverses don-
nes ethnographiques. En effet, en clairant d'un jour psychanalytique - incor-
porer, tre incorpor - le registre oral mis en exergue par le tabou biblique : Tu
ne feras pas cuire un chevreau dans le lait de sa mre , nous avons mis jour
des oppositions importantes que nous pouvons, en nous plaant du point de vue
de l'homme ou de la femme, figurer de cette faon :

FEMME HOMME

mre conjointe fils conjoint

HOMME FEMME
incorporer + ? incorporer - +
lait sperme

HOMME FEMME
tre incorpor
sperme
- + tre incorpore
lait
+ ?

Le signe + reprsente le permis, le signe - , l'interdit; il y a logiquement place,


dans chacune des deux cases occupes par un point d'interrogation, pour un
interdit symtrique celui que nous connaissons dj, savoir : pour l'homme,
tre incorpor par sa mre, ou, pour la femme, rincorporer son fils. On s'atten-
drait, en contrepartie, une interdiction, pour l'homme, d'incorporer son pouse,

l'poque o l'on prend de la viande de celle o l'on consomme des laitages; chez les
Nandi qui, aprs avoir mang de la viande, s'abstiennent eux durant quatre mois de
nourriture lacte; etc. Il est noter que la plupart des ethnographes qui ont tudi les
Banyoro (Ouganda), les Nandi (Kenya) - les Suk leur sont d'ailleurs apparents -
et surtout les Masai (Kenya) n'ont pu s'empcher d'tablir de nombreux parallles
alimentaires, rituels et thologiques (monothisme) avec le judasme - certains allant
jusqu' mettre l'hypothse (fantaisiste) d'une influence directe par quelques Juifs.
Marcel Mauss a canonis ces comparaisons en montrant combien ces peuples, tant aux
points de vue sociologique qu'conomique et psychologique, donnent - toutes pro-
portions gardes - la meilleure image de la vie du peuple d'Isral voluant au sein
du monde composite qui tait le sien. Les Masai lui semblent tout particulirement
remarquables: Mme ils refusent de vendre du lait aux Europens de crainte que ceux-
ci ne l'emploient des mlanges de beurre et de viande. La raison allgue de cette
interdiction est curieuse( ... ) : "La cuisson du lait ferait mal aux mamelles de la vache"
(Marcel MAuss, Critique interne de la Lgende d'Abraham; Pasteurs africains et
juifs (1926), in uvres, 11, d. de Minuit, Paris, 1969).

37
Francis Martens

et, pour la femme, d'tre incorpore par son mari - c'est--dire, au registre
exact qui nous occupe, un interdit frappant, pour l'homme, le lait de sa femme.
C'est exactement ce qu'on trouve dans les faits en cherchant un peu. Chez les
bdouins du Kowet {une population nomade extrmement proche cologique-
ment des anciens Hbreux, ethnographic par Dickson 1 entre 1929 et 1947)
on ne se gne pas, aprs avoir bouilli un mouton, pour le faire revenir dans du
beurre. Par contre, s'il est d'usage de soigner les yeux endoloris d'un enfant en y
instillant chaque jour quelques gouttes de lait maternel, et que cette coutume de
soigner les yeux par du lait de femme est tendue aux adultes, ce serait une faute
et un facteur d'aggravation de la maladie, pour un mari, de profiter ainsi du lait
de sa femme. De mme, il est dfendu une mre de goter de son propre lait
- elle perdrait l'affection de son mari - comme il est strictement interdit un
homm<' de goter, si peu soit-il, du lait de sa femme. Voil qui vient quilibrer
nos dt..ax tableaux : nous pouvons y remplacer par des signes - les points
d'interrogation 2.

1. H. R. P. D1cKSON, The Arab of the Desert; a Glimpse into Badawin Life in Kuwait
and Satidi Arabia, Allen & Unwin, Londres, 1969.
2. },ranoise Loux nous signale une convergence imprvue. Une ancienne pratique
bretonne voulait que les femmes en premier espoir d'enfant soient ttes par un homme
du village; il s'agissait de leur bien former le mamelon afin d'en faire de bonnes nour-
rices. Le personnage affect cette tche - le tteur - tait en gnral d'ge honorable
et vieux garon. Il ne pouvait en aucun cas tre le mari, ni une femme.Jean-Claude Muller,
pour sa part, nous fait remarquer que l'interdiction - tellement rpandue - des rap-
ports conjugaux durant la priode d'allaitement (qui peut aller jusqu' deux et trois ans)
rentre parfaitement dans le cadre de notre analyse. Et en effet, si dans le rapport
une mme femme les statuts de conjoint et de fils sont mutuellement exclusifs, l'in-
compatibilit ici manifeste des rles sexuels de mre et de conjointe vient renforcer cette
exclusive - ceci une priode o les dangers de confusion (rgressive) sont sans doute,
pour le mari, les plus effectifs. La femme qui allaite reste la partenaire sexuelle de son
seul enfant (tout comme l'enfant sera exclu, plus tard, du cot des adultes); socialement,
elle est comme raye pour les hommes de l'univers des partenaires possibles. Ceci est
tellement vrai que les rgles habituelles de pudeur ne sont ds lors plus ncessaires :
chez les Bdouins cits plus haut, pourtant sourcilleux en la matire, la femme pour
aHaiter dcouvre ses seins devant n'importe qui (notons que ces murs de nomades
arabes se retrouvent, peu de choses prs identiques, chez des sdentaires industria-
liss, tels les habitants d'Ile-de-France ou du Brabant wallon). Pour qui laisserait
sceptique cette importance accorde l'univers relationnel du sein, citons, sans com-
mentaires, cette autre observation de Dickson: Une femme qui allaite deux enfants de
sexes diffrents, l'un des deux tant son propre enfant et l'autre non, rend ces enfants
frres et surs de sang. Ils ne peuvent jamais se marier ensemble, et le garon, sa vie
durant, a le droit de regarder le visage de la fille qui a t ainsi nourrie avec lui (op.
cit., chap. 1x, p. 163). Tout ceci cadre bien avec la coutume juive qui veut qu'une
veuve, nourrissant un enfant au sein, attende pour se remarier que ce dernier ait atteint
l'ge de deux ans (le dlai normal pour le remariage tant, hors cette ventualit, de
trois mois. Cf. Ed. '\VEJLL, Le deuil : lois et coutumes juives, Mulhouse, 1954, p. 61).
Bruno Roy (Montral) enfin attire notre attention sur la trs tardive rotisation du sein
dans notre culture. Il en est, par exemple, peine fait mention dans la littrature mdi-
vale des xn 6 au xve sicles, et un recueil de devinettes - aussi paillardes qu'explicites -
joint au manuscrit de l'vangile des Quenouilles (xv 0 sicle) ne lui laisse aucune place,
privilgiant absolument le con et le vit )). Pour la rhtorique, les seins idaux res-
teront longtemps petits, haut-placs et fermes,,, c'est-dire ceux d'une fille tout juste
nubile, en aucun cas cr.ux d'une femme dj mre.

38
Ditthique ou la cuisine de Dieu

3.1.
Vous n'agirez point comme on fait au pays d'gypte o vous avez habit; vous
n'agirez point comme on fait au pays de Canaan o moi je vous mne {Lv 18, 3).
Telle est l'ouverture, dans le Lvitique, du code qui rgit. les rapports sexuels et
matrimoniaux. gyptiens, et surtout Cananens, servent de repoussoirs moraux
- ce qui vient renforcer l'interdiction (post-exilique) de se marier avec eux.
Agir collectivement comme les Cananens, c'est s'exposer tre vomis >) par
le pays :
Si vous Je rendez impur, ne vous vomira-t-il pas, comme il a vomi la nation qui
vous a prcds? (Lv 18, 28).

Commettre individuellement l'une quelconque de leurs abominations, c'est


se mettre au ban du peuple, et s'en faire retrancher (Lv 18, 29).
Les Cananens reprsentent, au premier chef, pour les Hbreux, le danger
d'assimilation et de perte d'identit - telle est la ralit historique; mais quelle
est, dans Ja Gense, la symbolique de Canaan? Quelle est la marque de ce peuple?
Il faut revenir, pour la trouver, au second dbut de l'humanit :

Les fils de No qui sortirent de l'arche taient Sem, Cham et Japhet; Cham est
le pre de Canaan. Ces trois-l taient les fils de No et partir d'eux se fit le
peuplement de toute la terre.
No, le cultivateur, commena de planter la vigne. Ayant bu du vin, il fut
enivr et se dnuda l'intrieur de sa tente. Cham, pre de Canaan, vit la nudit
de son pre et avertit ses deux frres au-dehors. Mais Sem et Japhet prirent le
manteau, le mirent tous deux sur leurs paules et, marchant reculons, cou-
vrirent la nudit de leur pre. Lorsque No se rveilla de son ivresse, il apprit
ce que lui avait fait son fils le plus jeune. Et il dit : Maudit soit Canaan! Qu'il
soit pour ses frres le dernier des esclaves! Il dit aussi : Bni soit Yahv, le
Dieu de SP,m, et que Canaan soit son esclave! Que Dieu mette Japhet au
large, qu'il habite dans les tentes de Sem, et que Canaan soit son esclave!
(Gn 9, 18-27).

Le compte de Canaan est assez clair. Leach parle, propos de Cham, d'inceste
homosexuel avec le pre, mais les traditions rabbiniques - qui voient plus clair
- rapportent que Cham veut empcher son pre de connatre sa mre, et qu'il
va mme jusqu' l'masculer (Freud n'avait pas chercher trs loin Totem et
Tabou) ou Lien qu' la sortie de l'arche No tait dj sexuellement impuissant
- ce qui est encore moins sibyllin. Outre le fait qu'un inceste homosexuel
provoqu par un fils ne veut pas dire grand-chose (sinon au plan clinique ou
mdico-lgal), il suffit de lire d'un peu prs le Pentateuque pour s"apercevoir de
quoi il retourne. Cham est le plus jeune des fils; tout comme chez Lot, il y a en
jeu l'ivresse pour attnuer l'horreur de l'acte; mais, en regard de la conduite de
Cham, celle des filles de Lot (pourtant rem~rquable) passe, pour l'crivain
biblique, comme une lettre la poste. Les rglements sexuels du Lvitique, de leur
ct, s'adressent essentiellement des hommes en rfrence des femmes 1

1. Au point de vue stylistique, Lv 18, 7 - rapproch de Lv 18, 14 - ne semble


parler, avec les priphrases et la redondance habituelles, que de relations htro-
sexuelles. L'ambigut de Lv 18, 7 s'claire si l'on y voit aussi une mise en garde contre
la relation fille-pre, le type d'inceste en fait le plus rpandu.

39
Francis Martens

L'histoire de la nudit de No, et celle du fameux manteau - qui fait penser


un film droul l'envers - dvoile bien autre chose que l'ivresse d'un pre.
Il suffit de comparer avec le Lvitique en 20, 21 :

L'homme qui prend pour pouse la femme de son frre : c'est une impuret, il a
dcouvert la nudit de son frre,

et, mieux encore, avec le Deutronome en 27, 20 :

Maudit soit celui qui couche avec la femme de son pre 1 , car il retire d'elle le pan
du manteau de son pre.

Il en ressort qu'il est absolument compatible avec la littralit du texte de consi


drer la conduite de Cham comme un inceste qualifi. La comparaison avec celle
des filles de Lot - laquelle il manquait une contrepartie - vient renforcer
cette hypothse, et les traditions des rabbins viennent lever nos dernires hsi-
tations. Il y a tout parier que, pour les premiers Hbreux, le manteau de No
tait assez transparent : avec les circonlocutions d'usage, c'est une relation fils-
mre qu'il se plat dcouvrir. C'est ds lors l'inceste, le chiffre de la descendance
de Cham : le peuple de Canaan. Peu importe d'ailleurs qu'il soit htrosexuel ou
non; il s'agit en tout tat de fait, pour le peuple d'Isral, d'un acte abominable 2

3.2. Il n'est pas indiffrent qu'un prcepte qui met en scne le tabou de
l'inceste - en mme temps qu'il s'inscrit dans une stratgie de sparation ali-
mentaire et matrimoniale d'avec l'extrieur - prenne prtexte d'un rite cana-
nen. Il ne faut pas, en effet, qu'une sparation entrane une pire confusion.
S'il y a risque de se perdre, en restant sans clture, dans ce carrefour militaire
et culturel qu'est la Palestine, le risque n'est pas moindre, pour un trs petit
peuple, de s'enliser dans la fermeture d'une vie sans rgle entre soi : le point
de non-retour de l'endogamie, c'est l'inceste qui abolit l'change. Le problme
est donc, par une srie de rgles appropries, de maintenir un quilibre optimal
entre les piges du dehors et ceux du dedans.
Ce jeu d'quilibre est visible au chapitre 18 du Lvitique o - comme on
l'a not-, tout en mettant en garde contre le dehors, on s'affaire dterminer
avec beaucoup de prcision le seuil critique des relations permises entre soi.
C'est ce mme principe de rgulation (on pense au rgulateur houles d'une
machine vapeur) qui anime l'injonction de ne pas faire cuire un chevreau
dans le lait de sa mre : du mme souille qu'on justifie une pratique centripte
de sparation d'avec les voisins, on met en scne la prohibition - centrifuge
celle-l - des relations incestueuses. Tout se passe comme si, dans un cercle
donn, refusant parce que impur le contact avec l'extrieur cananen, on se
rapprochait de plus en plus du centre - c'est--dire de l'inceste - pour en tre
comme automatiquement rejet, ce centre tant assimil lui-mme aux Cana-

1. La mre, ou une autre femme du pre.


2. Nous n'abordons pas le thme de l'homosexualit travers la Bible. Aux yeux
des Hbreux, elle semble constituer - tout comme l'inceste - une infraction la loi
de sparation, ceci prs qu'il s'agit ici, pour viter la confusion, de proscrire - para-
doxalement - l'union des semblables. Le paradoxe n'est qu'apparent : sans doute,
un niveau primordial, faut-il pour permettre le jeu social se garder de la captation par
le semblable tout autant que de la symbiose mre-enfant.

40
Ditthique ou la cuisine de Dieu

nens. La valence symbolique des fils de Cham - ne l'oublions pas - c'est


l'impuret, l'inceste, la premire et la plus abominable des confusions. Ainsi,
on n'change pas de femmes (ni de repas) avec les Cananens pour la mme rai-
son que, chez soi, on ne couche pas avec sa mre. On se garde, et de 1' asphyxie,
et de l'assimilation. Conclure des mariages mixtes, c'est risquer le mlange avec
cies incestueux. Commettre l'inceste, c'est se conduire comme un Cananen 1

4.1. Convergences? Aux temps bibliques, les Phniciens sillonnent les mers,
et les Aramens les terres. Entre la Msopotamie, l'gypte et la mer ge,
depuis l'aurore des temps tout circule. On ne s'tonne pas d'apprendre que la
Voie lacte - cc lieu de Passage, pour la plupart des mythologies 2 - doit autant
pour son lait l'gyptienne Hathor (la desse tte de vache, la mre d'Isis),
qu' Rha la crtoise, et l'pouse mme de Zeus. Cette dernire allaitait un
jour l'enfant Hrakls lorsqu'il la mordit; furieuse, Hra arracha l'enfant de son
sein : une gicle de lait depuis lors clabousse la vote du ciel.
Histoire de famille : on dit aussi que ce lait, c'est celui de Rha rpandu la
naissance de Zeus, et qu'Hra - la jalouse - n'aurait jamais nourri Hrakls
si elle avait su qu'il tait le fruit des amours de Zeus, son mari, et de la mortelle
Alcmne. Hrakls, de toute faon, ne perdit rien pour attendre, il ressentit
durement - comme Dionysos - la colre de la desse offense. C'est de Sml
et Zeus, dit-on, que Dionysos est le fils; Hra machina la perte de sa mre alors
que enceinte, et Zeus eut tout juste le temps de cacher l'enfant dans sa cuisse;
mais on prtend aussi, chez les dieux, que Dionysos est en fait le fils de Zeus
et de sa propre sur Dmter, ou encore de Zeus et de sa fille Persphone - ce
dont on est sr en tout cas, c'est qu'un certain jour, pour le soustraire aux fou-
dres d'Hra, Zeus a chang le jeune Dionysos en chevreau. Tout cela est un peu
confus, mais les dieux n'ont pas la vie plus simple que les hommes, et l'inceste
ajoute encore la confusion de leurs querelles domestiques. Quoi qu'il en soit,
on ne s'tonne pas trop aprs ceci de voir gambader dans la Voie lacte la cons-
tellation du Chevreau.

4.2. Dionysos est une divinit facettes. Dieu de registre phallique, associ
la fcondit et la vgtation, aux vignes, il semble faire jaillir ses pousses
dans chaque recoin du monde antique. De souche avant tout genne, une grosse
part de son hritage ne lui vient pas moins de Thrace, une autre d'Asie Mineure;
il se substitue au phnicien Asherat, et Plutarque va mme jusqu' l'assimiler
Jehovah (Yahv). En tant que Zagreus - le cornu - il occupe une place
prpondrante dans les rituels orgiastiques o les Mnades se parent de la peau
du chevreau frachement dchir. Dans l'Orphisme, plus modr, on se contente
de clbrer mystiquement sa mort et sa renaissance : instigus par Hra, les

1. Ouvrant, au commentaire de Exode (23, 19), le Sefer Ha-Zohar - matre livre de


la Cabale - on n'est ds lors pas surpris de se voir plong dans un registre o inter-
viennent d'emble le pur, l'impur, l'intrieur, l'extrieur, la sparation, la mre, les
Cananens.
2. Par exemple, route de migration des mes vers l'autre monde chez les Indiens
d'Amrique du Nord. La Voie lacte c'est aussi, travers les mythologies, un fleuve,
un serpent, une trace de pas, le chemin des plerins, la poutre ou la couture du ciel.

41
Francis Martens

Titans - anctres des hommes - avaient en effet attir Zagreus aux fins de
meurtre, aprs quoi ils l'avaient dpec en sept morceaux, rti et dvor; il
apparat le plus souvent dans les Mystres sous le vocable d'Eriphos - le chevreau
- nom de Dionysos enfant ou de Zagreus ressuscit. Tout comme pour la reli-
gion gyptienne, la proccupation majeure de l'Orphisme est d'assurer le bon
cheminement de l'me aprs la mort; tout comme dans le Livre des Morts
gyptien, les tablettes orphiques, retrouves dans les tombeaux des initis,
contiennent de prcieux conseils sur la route suivre, qui rappellent au fidle
l'enseignement reu de son vivant. Ainsi, peut-on lire sur une lamelle d'or, grave
vers le 1ne ou ive sicle avant notre re, cet extrait d'un pome orphique bien
antrieur - il s'agit d'un discours de l'me du mort aux divinits infernales :

Je viens pure issue de purs, reine du monde internai, Eukls, Ebouleus et


autres dieux immortels! Je dclare appartenir votre race bienheureuse; mais
le destin et la foudre qui frappe les astres m'ont vaincue. J'ai pris mon vol hors
du cercle douloureux et pnible; je me suis lance d'un pied rapide vers Ja
couronne dsire; je suis descendue dans le giron de la reine souveraine.
Bienheureux et fortun, tu seras Dieu et non plus mortel!
- Chevreau, je suis tomb dans le lait 1

Ces deux dernires formules, qui viennent rompre le rythme du discours, cons-
tituent, la premire, la rponse des dieux, la seconde, la repartie de l'initi dont
l'me vient d'tre admise dans l'ternit. Pour qu'on n'ait pas cherch en tirer
quoi que cc soit qui ressemble un vers, il fallait - comme l'crit dans son
commentaire Salomon Reina ch - que cette formule ft quelque chose de sacr
et d'intangible, comme la parole finale du mystagogue la fin de la crmonie
d'initiation . Elle remonte ds lors une haute antiquit, et se voit d'ailleurs
confirme par une autre tablette funraire. Il s'agit cette fois de conseils pour le
voyage adresss l'me du mort :

Quand ton me aura quitt la lumire du soleil, prends droite en veillant tous
les dtails. Sois heureux d'prouver ce que tu prouves! Tu as prouv ee que
tu n'avais jamais prouv auparavant! Tu es devenu Dieu! Cluwrean tu es tomb
dans du lait! Adieu, sois heureux! Prends le chemin de droite vers les saintes
prairies et les bois de Persphone! 2

Il y avait peut-tre, suppose Salomon Reinach, un rituel d'aspersion avec du


lait lors des initiations orphiques; mais ce qui nous intresse avant tout, c'est
la clart de ces deux textes : l'image du chevreau tomb dans le lait reprsente
exactement, pour l'initi, le passage de la condition humaine l'tat divin.
J_.'tlme est identifie au dieu-chevreau, Dionysos dieu de la vigne et de
la fcondit. Tout ceci veille des harmoniques familires : le lait, le chevreau,
la fcondit, la vigne, on les retrouve associs dans le rite cananen qui sert de
prtexte l'injonction biblique que nous avons tudie.
Des voies de passage existent entre l'Orphisme et Canaan; nous laissons
d'autres le soin de les sonder. Quelle que soit leur importance, il est remarquable
que le chevreau dans le lait - tel l'avers et le revers d'une mme mdaille -

1. Traduction Salomon Reinach; c'est nous qui soulignons. Cf. Une formule orphi-
que , in Salomon REINAcn, Cultes, Mythes et Religions, II, Paris, 1909.
2. Traduction J. Defradas (in Les Grecs et les Romains, Paris, 1967}.

42
Ditthique ou la cuisine de Dieu

connote d'un ct l'inceste, et de l'autre la divinit, comme si cette dernire


ne pouvait tre conue que sous le mode d'un retour la nature bienheureuse,
- les saintes prairies ))' les bois de Persphone. Quoi d'tonnant? Les ani-
maux dans la nature et les dieux dans le ciel n'ont-ils pas en commun d'ignorer
les barrires de l'inceste? Les uns, par surcrot de puissance, les autres, par
dfaut de langage; ceux-ci au-dessous des lois, ceux-l au-dessus, laissanJ; l'entre-
deux la perplexit des hommes. On ne peut mieux faire que reprendre ici le
commentaire par Vernan~ de la tragdie d'dipe Roi 1 :

C'est un pur schme opratoire de renversement, une rgle de logique ambigu.( ... )
Pour prendre le visage d'dipe, paradigme de l'homme double, de l'homme
invers, la rgle s'incarne dans le retournement qui transforme le roi divin en
bouc-missaire.
(... ) Chez Sophocle, sur-humain et sous-humain se rejoignent et se confondent
dans le mme personnage. Et comme ce personnage est le modle de l'homme,
toute limite s'efface qui permettrait de cerner la vie humaine, de fixer sans qui-
voque son statut. Quand il veut, la faon d'dipe, mener jusqu'au bout
l'enqute sur ce qu'il est, l'homme se dcouvre nigmatique, sans consistance
ni domaine qui lui soit propre, sans point d'attache fixe, sans essence dfinie,
oscillant entre l'gal dieu et l'gal rien.

De l'entre-deux on ne peut s'accommoder qu'en dictant contre la confusion


des lois. A ct d'dipe paradigme de l'homme du questionnement, il y a
Cron - son beau-frre et son oncle - l'homme qui impose au chaos des rpon-
ses - ou plutt, des recettes pour la vie en socit. Ce n'est qu'en bannissant
le questionnement qu'on peut feindre la rponse : cela s'appelle lgifrer. Faire
reposer sur des conventions de langage la vrit; ancrer l'identit dans l'arbi-
traire des diffrences; lester de catgories le vacillement du rel - qu'on soit
Kant ou bororo ne change pas le refrain : rien de moins naturel que la nature
humaine, rien de plus forg par l'ordre et la loi.

5.1. Un chle de prire : la Torah, comme un ourlet, y vient arrter d'un


plan divin l'effilochage du peu de ralit. La finesse de ses rseaux - o laine
et lin ne se peuvent mler - quadrille un monde o l'on se perd moins. Sa sur-
face enferme et permet l'identit.
Cuisine de Dieu : la mixture n'y est pas de mise, le groupe s'y restaure, l'identit
prend des forces.
On peut voir dans le prcepte : Tu ne feras pas cuire un chevreau dans le lait
de sa mre comme un microcosme de la religion juive. Rejet d'un rite de fcon-
dit: malgr sa nostalgie du Jardin, le judasme s'y dfend de sombrer dans le
culte de la nature o la vie se mlange; rvocation d:une pratique cananenne:
il trouve s'affirmer ngativement en se sparant de ses voisins; mise en scne
de l'inceste: la nostalgie du monde maternel y ctoie l'exigence primordiale de
sparation; mise en place d'un ordre alimentaire: au registre le plus fondamental
qui soit, un clivage symbolique entre le pur et l'impur vient nourrir une stra-
tgie quotidienne de sparation d'avec les impurs; parole de Dieu mise en criture:

1 . .Jean-Pierre VERNANT et Pierre VIDAL-NAQUET, Mythe et Tragdie en Grce an-


cienne, Maspero, Paris, 1973, p. 130-131.

43
Francis Martens

l'ordre divin y prend figure enfin de loi crite. L'interrogation, dans le judasme,
ne chemine jamais qu' travers le commentaire du commentaire d'un commen-
taire qui renvoie, en dernier ressort, au texte de la Loi - voire la racine du
mot. Celle du terme biblique pour chevreau - Ged- signifie couper, arracher 1 :
ds l'origine ainsi se trouvait inscrite la lettre de la sparation 2

5.2. Nous n'avons cess, au cours de ce travail, de nager entre deux eaux
- nous ne prjugeons pas de leur limpidit - mais il le fallait. Il est impossible
de prserver la fois l'os et la chair d'un sujet tel celui qui nous a retenu, sans
laisser s'interpntrer les approches de l'anthropologie sociale et de la psycha-
nalyse. Le terrain de l'inceste - nous l'avons rappel - est un lieu d'change
oblig entre ces deux disciplines, et c'est bien sur cette terre originelle que vien-
nent s'enter les notions de pur et d'impur mises en uvre dans la pratique juive
de sparation du lact et du carn. C'est en tout cas notre lecture, et la premire
restituer aux faits leur cohrence.
On pourrait dire, en schmatisant, que l'identit quotidienne du Peuple lu
se nourrit de l'observance stricte d'un prcepte majeur, qui est non point tant
de ne pas sparer ce que Dieu a uni que de ne pas unir ce que Dieu a spar 3.
Pour une minorit, c'est l une recette efficace si l'on en juge par la superbe
intemporalit des communauts hassidiques. Pour un petit groupe, c'est aussi
prendre un risque 4 Comme dit Tvi le laitier :

Le Seigneur, Matre du monde, est vraiment comme nous chantons Yom Kiper:
avant le mal, il envoie le remde ... Seulement, entre le remde et le mal faire la
diffrence, a n'est pas toujours facile, voyez-vous! ...

Tvi est un peu dsabus, mais sa force - qui fait l'irritation de sa femme -
c'est d'avoir pour chaque situation un verset. Ainsi la parole de Dieu pntre-t-elle
chacun de ses actes, tout comme elle habite le moindre ustensile domestique, et
se porte - tel le taleth 6 - mme le corps.

1. Ged: qui coupe et arrache la verdure dont il se nourrit (cf. VIGouRoux, Diction-
naire de la Bible, Paris, 1899).
2. Ds l'origine aussi se trouvait inscrite, en son verso gyptien, la lettre de la nos-
talgie symbiotique. Chez les habitants d'gypte, pour lesquels le taureau et la vache
ont valeur la plus minente de reprsentation mtaphorique ( Bien soigns sont les
hommes, le btail de Dieu - Hommes dont le front se voit symbolis, dans l'criture,
par une paire de cornes de taureau ou de vache ) et dans la vie religieuse desquels
l'inceste, le lait, l'allaitement, jouent un rle des plus importants (tels qu'en tmoignent
le mariage du roi-dieu et son alJaitement rituel par les desses}, une des expressions
pour signifier la flicit a pour dterminant la vache qui - dans un cercle parfait mais
trop court - tourne, comme pour le flairer, la tte vers l'arrire-train du veau qui la tte.
(Cf. H. :FRANKFORT, Kingship and the Gods, chap. x1v, The Univ. of Chicago Press,
1948; et A. MORET, Du caractre religieux de la Royaut pharaonique, Leroux, Paris, 1903.)
3. C'est Yvan Simonis qui nous suggre ce rapprochement antithtique avec la
maxime chrtienne.
4. Il n'est pas trs original de voir dans cette altrit - dlibrment choisie - et
cette rsistance - difficilement pardonnable (la diffrence est odieuse aux imbciles,
on les comprend) - la racine ultime de l'antismitisme.
5. Nous faisons allusion au petit chle de prire (taleth katan), port en toute cir-
constance par les hommes pieux.

44
Ditthique ou la cuisine de Dieu

Laissons ici Tvi. Laissons-le ses sept filles, son petit cheval, l'infini-
tude de son troit chemin. Laissons ses fourneaux sa femme : sa cuisine est
celle de Dieu, sa maison une prire. Il y rgne une religion sans mlange, l'inceste
bien tempr.

POST-SCRIPTUM.

Un passage, apparemment aussi dsinvolte, travers des millnaires d'his-


toire du judasme, se soutient d'un postulat majeur: celui d'une forme minimale
permanente - clef de vote rsistant l'vnement, singularit la fois diffuse
et spcifique - dont l'me pourrait s'crire sparation. Aussi profond que
remontent les racines de la Loi de Saintet, il y a peut-tre moins d'espace qu'on
ne pense entre la sauvagerie sacre de leurs origines et ce qu'un certain regard
peut dchiffrer de la prennit profane de leur insistance travers l' uvre de
Freud et autres passionns d'inceste .
Sans perdre de vue la dimension historique, nous avons donc cru lgitime,
dans le cadre de cette tude, de considrer la Torah, la Mischna, le Talmud,
dans une perspective avant tout synchronique. Ce nous semble tre la nature
mme de la tradition talmudique d'purer sans cesse - dans l'incessant
ressac de la parole des sages - cette forme dont les matrices sont au cur de
la Torah et de la Mischna, et d'y intgrer avec cohrence les contenus changeants
que charrie la turbulence des temps.

Si, par ailleurs, l'interdiction divine de faire cuire le chevreau dans le lait de
sa mre se rapporte bien la prohibition de l'inceste, on peut lgitimement se
demander pourquoi, chez les principaux intresss, les interprtations donnes
font mention de tout sauf prcisment de cela?
Cette question n'a rien d'embarrassant, mais y rpondre exigerait de longs
dveloppements; il s'agit en effet des conditions mmes de l'efficacit symbo-
lique. On peut noter en bref ce qui suit : si l'on examine la lumire de la psycha-
nalyse la plupart des donnes ethnographiques (sans pour autant les annexer
comme c'est communment le cas), tout semble se passer comme si l'efficacit
des processus symboliques individuels et sociaux tait lie au caractre incons-
cient de leur statut, et que ce caractre inconscient ne trouvait se soutenir
que par une laboration dfensive simple, telle qu' l'uvre dans le refus d'inter-
rogation (Nos anctres ont toujours fait comme a; Dieu nous l'a ordonn)
ou dans la rationalisation tiologique ( Le porc est malsain; la viande dans du
lait indigeste; la circoncision hyginique ) - la prcarit de l'ordre culturel
faisant ainsi dlivrer par l'autorit suprme ou la nature des choses ses
lettres de crance.
Ceci n'est point sans clairer la notion de sacrilge et l'intolrance qui
rpond, en ces abysses, tout dvoilement prmatur. Dans les paysages talmu-
diques, mme l' Arbre de Vie peut cacher la fort.

FRANCIS MARTENS
Facult Libre des Lettres et Sciences Humaines, Lille.
Universit de Louvain.
Jean-Louis Durand

Le corps du dlit
In: Communications, 26, 1977. pp. 46-61.

Citer ce document / Cite this document :

Durand Jean-Louis. Le corps du dlit. In: Communications, 26, 1977. pp. 46-61.

doi : 10.3406/comm.1977.1393

http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/comm_0588-8018_1977_num_26_1_1393
] ean-Louis Durand

Le corps du dlit *

.. Io Bou dix al Cavall que ell era en gran


treball, tot jorn, d'arar, e del blat que la terra
que ell arava, llevava, no li lleixava son senior
menjar .. RAHON LLULL, Llibre de les bsties.

La cit d'Athnes a produit sur la mort des btes et ses consquences un bien
trange discours. Rapport par Thophraste 1 , Porphyre l'inscrit dans une srie
de rcits en faveur du vgtarisme et le donne comme preuve de la ncessit de
s'abstenir de viande de buf. trange discours, car, pour des oreilles positives,
il est rempli d'incohrences et de contradictions.
La philologie positive est relaye par la sociologie franaise qui a propos
des diverses versions du rite une explication strictement rductrice, centre
sur l'abandon noxal d'une bte coupable. Or, on va le voir, ici le buf n'est
pas livr 1a justice mais victime du meurtre, il n'est pas condamn mais mang;
@ personne n'est puni, on expulse le corps du dlit. De plus, si une bte athnienne

tait coupable de meurtre on la dfrait directement au tribunal comp-


tent. Ni les faits du droit, ni notre histoire ne peuvent relever de l'abandon
noxal.
Le parti pris de cette lecture est prcisment de considrer cet ensemble
comme un systme logique de transformations signifiantes. Commentaire ex-
gtique d'un rituel athnien clbre, le rcit de Thophraste est donc envisag
ici comme l'histoire d'un vritable hros fondateur mais modeste et dmocra-
tique, totalement inconnu par ailleurs, dpourvu de notorit mythologique.
Rcit de fondation, il se comprend ainsi partir de sa fin, c'est--dire du moment
o s'labore le mythe. Le sens se donne alors lire dans les changements qui, de
proche en proche, conduisent de l'tat primordial la situation glose par ce
rcit.
On trouvera ci-dessous la remise en ordre, l'ordre du texte, de cette premire
rtro-lecture. D'abord le texte 2 :

* L'tude prsente ici est extraite d'un travail d'ensemble sur le Rituel athnien des
Bouphonia, travail labor dans le cadre d'une thse de troisime cycle sous la direction
de J. P. Vernant.
1. Perl eusebeias, Potscher d., fragments 16 et 18, cits ci-aprs en annexe.
2. La traduction est celle, adapte l'interprtation dfendue ici, que propose
:J. Boufartigue, diteur des livres 1 et 2 du De abstinentia, thse dactylographie de
troisime cycle, Sorbonne, Paris, 1975, p. 224-226.

46
Le corps du dlit

[Car il ne faut ni souiller les autels des dieux par le meurtre, ni que les hommes
touchent une telle nourriture, pas plus qu'au corps de leurs semblables.]
Au contraire, il faut lever au rang de prcepte valable pour toute la vie l'usage
qui est encore conserv Athnes.
Dans l'ancien temps, comme je l'ai dj dit, les hommes sacrifiaient aux dieux des
produits de leurs rcoltes mais pas d'animaux; ils ne les utilisaient pas non plus
pour leur nourriture personnelle. Au cours, dit-on, d'un sacrifice collectif qui avait
lieu Athnes, un certain Sopatros, qui n'tait pas du pays mais qui cultivait
)a terre travers l'Attique, avait dpos sur la table, bien en vidence, un gteau
et les ptes pour les sacrifier aux dieux, quand un des bufs, au retour du tra-
vail, en entrant, dvora une partie des offrandes, et pitina le reste. Pris d'une
violente colre devant ce qui se passait, l'homme, alors qu'une hache tait
aiguise non loin de l, l'arracha et abattit le huf. Quand la bte fut morte,
l'homme, revenant de sa colre, prit conscience de l'acte qu'il venait de com-
mettre. Il donna une spulture au buf, puis, partant de lui-mme en exil,
comme un homme qui se sent coupable d'impit, il s'enfuit en Crte. Or une
scheresse vint svir avec une terrible pnurie de rcoltes. A la dlgation
commune venue consulter le dieu, la Pythie rpondit que l'exil de Crte met-
trait fin tout cela et que, s'ils punissaient le meurtrier, s'ils remettaient sur
pied le mort l'intrieur du mme sacrifice que celui o prcisment il avait
perdu la vie, les choses iraient mieux pour eux condition de consommer le
mort et de ne pas s'en faire scrupule. On se mit alors en qute et l'on retrouva
Sopatros le responsable de l'affaire. Sopatros pensa qu'il serait dlivr de la
situation pnible o le mettait son tat d'impuret si tout le monde faisait
collectivement comme lui. Il dclara donc ceux qui taient venus Je chercher
qu'il fallait qu'un buf ft mis bas par la cit. Comme ils taient embarrasss
pour choisir qui abattrait l'animal, il leur offrit de le faire si, aprs lui avoir
confr le droit de cit, ils mettaient le meurtre en commun. Ils acceptrent, et,
leur retour dans la cit, ils organisrent de la faon suivante la pratique telle
qu'elle est encore en vigueur chez eux.
Ils choisirent des jeunes filles comme porteuses d'eau : ces jeunes filles appor-
tent l'eau pour aiguiser la hache et le couteau. Les instruments aiguiss, un
second tendit la hache, un autre abattit le huf et un autre l'gorgea. Puis
d'autres encore l'corchrent, et tout le monde en gota. Aprs ces oprations,
on cousit la peau du huf, on la bourra de foin et on la mit sur pied en lui don-
nant l'allure mme qu'avait l'animal quand il tait vivant, puis on l'attela
une charrue, comme si on le mettait au travail. Ensuite on procda au jugement
du meurtre, et tous ceux qui avaient en commun pris part l'opration furent
cits pour se justifier. Parmi eux, les porteuses d'eau mirent en cause comme
plus coupables qu'elles ceux qui avaient aiguis les instruments. Ceux qui avaient
aiguis dsignrent celui qui avait tendu la hache; celui-ci, l'homme qui avait
gorg l'animal, et celui qui avait accompli cette action dsigna le couteau :
n'ayant pas le pouvoir de parler il fut accus du meurtre. Depuis ce temps-l
jusqu' nos jours, au cours des Dipolies, sur l'Acropole d'Athnes, les personnes
susdites accomplissent toujours de la mme faon le sacrifice du buf. Ayant
dpos sur la table de bronze une galette ainsi que des bouillies, ils font circuler
tout autour les bufs dsigns cet effet et l'on met bas celui qui gote les
offrandes. Ceux qui accomplissent ces rites se rpartissent jusqu' maintenant
en plusieurs groupes. Ceux qui sont issus de l'homme qui a abattu le buf
s'appellent Boutypoi; les descendants de celui qui a fait tourner s'appellent
Centriades; enfin les descendants de l'homme qui a gorg se nomment Daitroi
cause du festin qui a suivi le partage de la viande. Quand ils ont rempli la
peau de huf et comparu au jugement, ils jettent le couteau la mer.

47
Jean-Louis Durand

Tout le jeu des transformations qui constitue le texte se construit selon une
trame narrative faite des relations entre un protagoniste, Sopatros, et un groupe
aux contours plus ou moins prcis, ensuite des relations que le groupe mieux
dfini entretient avec lui-mme. Quatre squences en rapport avec les localisa-
tions des actions peuvent tre mises en place dans cet ensemble, en fonction
des lieux dfinis, des dplacements des acteurs l'intrieur et hors des zones
ainsi reconnues. L'histoire commence en Attique, se prolonge l'extrieur
Delphes (fragment 18, ligne 18), en Crte (fr. 18, l. 10), mne la polis d'Athnes
(fr. 18, 1. 18-19) et se hisse pour finir sur l' Acropole (fr. 18, 1. 32). Dj le schma
n'est plus ternaire comme dans les rcits sur les autres animaux 1 et un travail
spcifique sur les catgories spatiales se laisse entrevoir.
La premire indication d'espace, Athns in (fr.16, 1. 5), Athnes, est imm-
diatement prcise, ngativement si l'on peut dire, par katd tn Attikn (fr. 18,
1. 2). Il s'agit en ralit du pays d'Athnes d'o le hros n'est pas originaire, ouk
egkhdrion (fr. 18, l. 2). Cette kh6ra athnienne ne comporte rien d'autre qu"elle-
mme, sans lieu ni espace diffrenci, une khdra dpourvue de ple organisateur.
Dsertant ce qui est devenu le lieu de son crime, Sopatros quitte ce groupe
premier des gens ns, eux, en Attique et qui ne sont pas nominalement dsigns
dans le texte. La deuxime squence se dveloppe dans un espace qui se dfinit
comme extrieur l' Attique, lieu de l'interrogation et de la recherche dont la
Crte est la fois le but et la limite 2 Sopatros en Crte et l' Attique dserte
par ses habitants, le texte s'labore dans l'hiatus ouvert par la disjonction du
hros et de la terre qu'il a condamne la strilit. La troisime squence a pour
cadre la polis o l'on met en place l'action sacre, suntaxan tn prdxin (fr. 18,
1. 19). La divagation prcdente y est remplace par le dplacement rgl des
objets dans l'acte religieux, de l'accusation dans l'acte juridique, qui inlucta-
blement aboutit la mdkhaira, l' gorgeoir. La dernire squence se resserre
autour de l' Acropole. Seule la mdkhaira y est objet de dplacement : le texte
se termine sur son rejet dfinitif dans le monde de l'en-bas. La cit, toute errance
dfinitivement bannie, se trouve concentre en son point le plus lev, comme
immuablement acheve dans la plus grande distance vers l'en-haut.

Cette mise en vidence d'une logique concrte en jeu dans les catgories spa-
tiales permet de reconnatre un premier ensemble de relations qui donnent la
lecture du texte sa premire orientation. D'un lieu vague, khdra sans picentre
et dfinie par la facult de s'y dplacer, on passe, aprs une divagation gnrale
du groupe, des dplacements soigneusement rgls dans le cadre de la polis.
Puis, d'un certain type de contrle du dplacement, on passe l'mergence d'une
cit dfinitivement en place, o le dplacement est born de faon irrcusable
vers le haut et vers le bas. D'un lieu dpourvu de centre on est ainsi pass au
centre mme qui organise le lieu, en est l'expression la plus leve dans l'ordre
des reprsentations religieuses : l' Acropole d'Athnes.

1. Porphyre, De abstinentia, 2, 9 s.
2. C'est ainsi que l'on s'expliquera la zi!tesis, cette recherche de Sopatros dont l'co-
nomie pourrait tre faite puisque l'oracle a dvoil le lieu de sa retraite.

48
Le corps du dlit

DSORDRE DE L'ATTIQUE PRIMORDIALE.

Le rcit met en relation trois ensembles diversement affects par les vne-
ments qu'il rapporte : les hommes, les bovids, les instruments. Plusieurs plans
de ralit sont mis en jeu dans le droulement des actions. Dfinis par leur
reprise systmatique, leur redondance, dans chaque squence, ce sont l'organi-
sation sociale, les pratiques sacrificielle, judiciaire, alimentaire, agricole. L' Atti-
que primordiale, lieu inorganique parce que priv de centre, apparat ainsi
livre une indiffrenciation, spatiale d'abord, puis gnralise. Terre mise en
culture, parcourue en tous sens et de faon quasi nomade par un Sopatros qui
s'y livre au travail du sol 1, elle ne recle ni lieu ni forme discernables. Nul espace
dfini ne semble affect une activit spcifique et rserv elle seule, ni une
activit une catgorie dtermine d'agents du rcit. Le travail des bovids
sans autre caractrisation les rend sur ce point exactement superposables aux
hommes. Venant du travail, l'un d'eux peut intervenir dans un sacrifice eision
ap'rgou (fr. 18, l. 4), si grande est la fluidit, la permabilit spatiale. De nulle
part, le buf entre ... nulle part. La forme mme du verbe de mouvement eision
dfinit un espace, mais dont la dsignation est soigneusement 2 occulte par le
texte, au profit de la seule indication du dplacement. Un espace en creux
est ainsi rserv pour le sacrifice, mais ce stade, il est en proie une totale
confusion. Non seulement un buf peut y pntrer sans difficult en quittant
son troupeau, mais les offrandes que l'on pourrait croire mises en place en vue de
l'oblation sacrificielle sont de fait dposes enargs (1. 3), sans autre prcaution
la porte de quiconque 3 sur la table prvue cet effet.
A la finalit prcise de l'objet fonction religieuse rpond aussitt la prsence
absurde en apparence d'une hache 4 , dont la seule fonction apparente semble
d'tre ncessaire la suite du rcit. En fait, la hache ajoute la confusion des
lieux, introduisant dans l'aire sacrificielle une activit de type agricole. La hache
peut tre du ct de l'agriculture. Instrument de dfrichage, elle sert appri-
voiser l'espace o s'instaure ici pour les hommes un lieu premier de la pratique
agraire, auxiliaire d'une humanisation de la terre encore non humaine 5 Rien
n'est sa place, puisque nulle place n'est fixe pour qui que ce soit, l'imprcision
des statuts redouble la fluidit spatiale. Le buf, animal agriculteur, dtruit
en les dvorant, ou leur porte atteinte en les foulant aux pattes, les dpts
sacrs, produits du sol. Le quidam, simple support de l'action, par qui est aiguis.e

1. Kata exprime de fait cette absence de rgles et de limites au mouvement.


2. L'emploi absolu du verbe eisi6n est d'autant plus significatif que grammatica-
lement difficile en dehors de spcialisations strictement techniques.
3. Le dtail enargs, bien en vidence, est inutile en dehors de cette connotation. Il
est par ailleurs unique dans l'ensemble des versions.
4. Ts trapzs y est en effet muni de l'article dfini. Pelkeos en revanche n'a droit
qu' tinas, sans autre explication.
5. Sur cette image du plekus, on connat le commentaire ancien au vers 13 des
Eumnides o les Athniens dfrichent le sol devant les pas du dieu Apollon qu'ils
conduisent Delphes, avec la main des haches, pelkeis, pour apprivoiser la terre,
hos dimerosontes tn gn, cf. Schol. ad. Esch. Eum., v. 13, Dindorf d., p. 130.

49
Jean-Louis Durand

la hache, introduit la sauvagerie d'un espace non encore agraire dans celui,
dj cultiv, du sacrifice. Grce quoi, Sopatros est en mesure d'inverser le
(( sacrilge de la bte par un crime humain. Il fait contre l'animal, agriculteur
ensauvag, usage de la hache, instrument dfricheur de l'apprivoisement du sol.
A l'ambigut de la bte rpond une absence presque totale de rgles pour le
groupe humain. La collectivit primordiale se dfinit par une pratique sacri-
ficielle commune, mais la participation n'y semble gure soumise des normes
spcifiques, susceptibles de dfinir les relations des hommes entre eux. Sopatros
y a des offrandes qui lui sont rserves 1 (fr. 18, l. 4) et se trouve impliqu dans
la clbration commune bien que, est-il prcis, il ne soit pas du pays. La men-
tion de ce dtail - outre son rle fonctionnel dans les transformations narratives
- ne peut avoir, ce stade, que valeur de mise en place pour les squences
futures, valeur de rgle embryonnaire refuse aussitt par le rcit. A la limite
Sopatros, comme le quidam aiguiseur de plekus, c'est n'importe qui et le mme
coefficient d'indiffrenciation 2 affecte, au plan linguistique, l'homme, la bte
et l'instrument. Les hommes sont permutables entre eux, les bufs aussi 3
La notion de travail, qui ne reoit aucun caractre particulier sinon agricole
georgonta (fr. 18, l. 2), permet mme, on l'a vu, d'tendre la permutabilit
des uns aux autres. Les rcits parallles 4 sparent ds le dpart les animaux et
les hommes les uns des autres : la chvre, le porc, le mouton sont des btes.
Comme certains d'entre eux, le buf agresse le monde humain, un lment
de diffrenciation pourrait alors apparatre. Rien pourtant n'est dit des pratiques
alimentaires bovines dans ce monde primordial. L'impit pourrait aussi bien
venir du fait qu'il s'agit d'offrandes dj labores comme telles 5 et non de
nourritures spcifiquement humaines. La confusion des statuts devient mani-
feste lorsqu'une fois mort, le buf est mis en terre : il reoit les honneurs fun-
bres 6 que la pratique grecque rservait aux humains.
Ce mme jeu sur les distances, repr dans la permabilit spatiale ou la
permutabilit des statuts, organise le texte au niveau plus profond du systme
catgoriel, et se trouve l'uvre dans l'paisseur de la trame narrative. L'acte
meurtrier d au hasard et la colre ici comme dans les histoires parallles,
est rinscrit par le jeu loignement-proximit dans la logique spcifique du rcit.
Au rapprochement abusif dans l'espace entre le buf et les produits craliers,
rpondra la violence sans recul dans le temps de l'homme qui doit attendre de
revenir lui au sortir de sa colre meurtrire 7 pour considrer son geste. Cette
conjonction excessive de l'homme et du buf, de l'homme et de son acte 8 ,
s'inverse par la disjonction absolue travers l'espace marin, du coupable et
du thtre du forfait. Du mme coup sont disjoints, sans retour envisageable,

1. La prcision hlna tos theos tata thuoi ne laisse pas de place l'interprtation. Il
ne peut s'agir par exemple d'offrandes collectivement apprtes mais rserves
d'autres.
2. Sapatron tina, tn bon tis, pelke6s tinos.
3. Le partitif tn bon tis introduit cette valeur.
4. Cf. loc. cit., supra, p. 48, n. 1.
5. Et non de simples vgtaux bruts : peldnou, thulmdton.
6. Thdptei renvoie cette crmonie funbre plus complexe qu'une simple inhumation.
7. Le texte le souligne explicitement et le jeu sur les distances rend bien compte de
ce dtail : x ts orgs (fr. 18, l. 7).
8. D'autant plus scandaleux que le mot rgon dsignait plus haut (1. 4) le travail du
huf.

50
Le corps du dlit

le groupe des hommes et les crales disparues avec le buf sous la terre. A
l'absence de ple organisateur de l'espace correspond, dans cette communaut,
le koinon primordial 1 , l'absence de toute instance dcisoire qui serait susceptible
de trouver une issue la situation indite ne des vnements de la premire
squence. Mais de mme que le sacrifice, simple pratique et non institution
rgle, ne russissait pas dfinir le groupe par l'exclusion - la mise distance -
de certains, ainsi nulle procdure ne permet Sopatros de se distancier par rap-
port un acte qui adhre lui. Il est contraint d'tre la fois juge et partie dans
une cause qui, faute de lieu ad hoc, n'arrive mme pas se formuler 2 Aussi
bien est-ce de son propre mouvement, hekousion (fr. 18, 1. 8), inversant par l le
meurtre involontaire, qu'il mettra entre lui et son geste inconsidr le maximum
de distance. Il porte ainsi son comble la disjonction entre lui et le buf comme
il avait cru le faire, en tuant, entre le buf et les crales. Dans la logique de la
premire squence, la solution du hros semble, de son point de vue du moins,
le seul qu'il envisage, pertinente. Par sa fuite, il dbarrasse la khora attique
de l'impit dont il se sent porteur.

QUESTIONS A LA PYTHIE A LA RECHERCHE


D'UN CONTRAT SOCIAL.

La squence suivante rvle au contraire tout entire le caractre inadquat


de la solution adopte. Une scheresse gnrale, aukhmn, prive les humains
des fruits de la terre 3 , akarpia (fr. 18, 1. 9-10). La mort du buf ne vaut pas
comme disjonction absolue entre lui et les crales. Le traitement humain de
la bte morte ralise au contraire une conjonction excessive entre les produits
craliers et le sol o les voici dfinitivement enfouis, alors que le travail des
hommes - et corollairement des bufs - devrait avoir pour but de les en faire
sortir. Doublement enfouies mme, dans le buf et dans le sol. Les crales
disparues menacent directement l'existence du koinon qui, pas plus que l'indi-
vidu Sopatros, ne peut recourir une instance intrinsque pour se dterminer
lui-mme et aboutir ainsi une issue susceptible de sauvegarder rexistence du
groupe. Si la solution de Sopatros tait inadquate, c'est que, entre lui, le koinon,
le buf, la terre qu'ils parcouraient tous, existait un type de relation dont la
fuite ne tient pas compte, qu'elle rvle. L'aporie dveloppe dans la deuxime
squence consiste reconnatre la solidarit des membres d'un groupe sans
avoir les moyens d'agir sur une situation qui est la consquence directe de cette
solidarit. A Sopatros trouvant en lui-mme et pour lui seul des lments de
dcision, rpond ici le koinn, contraint d'.aller chercher l'extrieur de lui-
mme la solution d'une crise o sa survie est en jeu, tandis que l'auteur de ses
maux a fui. L' Attique voue au desschement n'est porteuse que de mort, toute

1. Le terme kointJn, ambigu, peut en effet dsigner cette poque toute sorte de
groupements en dehors de l'tat; cf. F. PoLAND, Geschichte des grieschischen Verein-
wesen, Leipzig, 1909, p. 163-167.
2. C'est bien sur cet aspect subjectif que met l'accent hos sebks. Aucun terme grec
explicite ne dsigne ce stade l'action de juger.
3. Akarpla renvoie aux karpoi (fr. 16, l. 3) dfinissant la nourriture /oblation humaine
des ges primordiaux.

51
Jean-Louis Durand

la squence se droule r~xtrieur et se construit autour d'un change de ques-


tions et de rponses. La premire intervention extrieure, celle de la Pythie
(fr. 18, l. 10), consiste extrioriser la parole, donner un nom aux vnements,
ce dont les hommes sont incapables. La Pythie rpond publiquement aux ques-
tions collectives, koini, des hommes, tandis que, pour lui seul et dans le secret,
Sopatros jugeait impie la mort du buf et s'enfuyait. Le fait d'aller
pour tous et chacun interroger collectivement et en public le dieu, suppose un
acte o le sort de tous est impliqu et donne au groupe les limites mmes que
lui confre la communaut des intrts. Il ne s'agit plus comme pour la koini
thusiai (fr. 16, l. 5), d'une situation o le groupe n'existe que par la juxtaposi-
tion d'individus, hors de toute rgle.
Au silence de la premire squence rpond donc ici 1' change des questions
et des rponses. La Pythie commence par nommer les vnements, par donner
un statut ceux qui y ont t mls. Pour les hommes, comme Sopatros pour
lui-mme, elle caractrise la situation, exerant le savoir divin dont le koinon
est priv. Sa rponse est efficace deux niveaux. D'abord elle analyse la situa-
tion en termes juridiques, donnant un nom et une place prcis au fugitif et
son acte: il est meurtrier, phona (fr. 18, l. 11), et en exil, phugda (fr. 18, l. 11).
Quand il s'agit de punir (fr. 18, 1. 11) s'esquisse clairement le projet, la forme en
creux, d'une institution judiciaire. C'est, virtuellement, la transformation des
motivations purement religieuses qui avaient conduit Sopatros quitter la
kMra attique. La rponse en bonne et due forme oraculaire est sinon parfaite-
ment claire, du moins catgorique. Ce dtail est d'autant plus significatif que
les autres versions attiques du premier meurtre /sacrifice animal montrent sur
ce point une rserve systmatique. On se contente d'entriner un tat de choses
fortuit. La Pythie est ici formelle et, en des termes aussi peu ambigus que pour
caractriser la situation de Sopatros dans le domaine juridique, elle nonce la
ncessit de manger de la viande pour sortir de l'impasse (fr. 18, l. 12). La seule
prescription nigmatique porte sur la rsurrection du mort . Mais dj
s'amorce ici la recorur.ssance du double statut de la bte : elle ne reoit plus
de spulture, et la distance entre-les hommes-et:les bufs, un instant abolie
dans la parent de la mort 1, est affirme dans un acte qui nie d'abord le meurtre
impie de la premire squence mais surtout condamne la spulture en prconi-
sant la rsurrection"..
A cette premire mise en place par rapport une situation d'extrme proxi-
mit dfinie dans la squence de dpart, une autre correspond : la transforma-
tion du huf en nourriture humaine. La mort du buf mangeur s'inverse en
manducation du buf tu. La forte opposition des termes souligne sur le mode
plaisant cette innovation capitale au plan des pratiques alimentaires caract-
ristiques du statut de l'humanit. Elle fait souponner une rpugnance ant-
rieure que la condition de ne pas se faire scrupule de manger 2 laisse (fr. 18,
l. 12-13) clairement entendre. C'est dire en fait que la rapparition des nourri-
tures cralires qui fondent la parent de l'homme et du buf est conditionne
par le passage la dite carne, cette transformation tant le moteur de l' ensem-
ble des transformations du texte. Dsormais, la thusia de la premire squence

1. Tethneta et apthane sont des termes non marqus pour dsigner le trpas en
gnral, dans toutes les positions contextuelles possibles.
2. Geomai peut en effet apparaire dans un contexte alllophagique (o chacun
mange son semblable).

52
Le corps du dlit

est transforme en une ceremonie complexe o l'oblation vgtale s'articulera


un repas rituel base de viande bovine. Viandes et graines se rvlent en un
certain sens homologues.
Le saYoir divin de la Pythie donne aux hommes le moyen d'intervenir pour
dbloquer la situation. Mais pas la faon de procder sans rditer la catastrophe
primordiale : ils ne peuvent pas renouveler l'attentat de Sopatros. Sopatros,
lui, a une espce de qualit pour Je faire, il sait, sa faon, pour avoir dj agi.
De ce point de vue, il est du ct de la Pythie. Adjoindre Sopatros au groupe
nouveau, c'est, proprement parler, fonder la socit elle-mme, intgrant le
sm,oir-pouyoir au hros fondateur. C'est raliser le contrat social. Les relations
entre Sopatros et ceux qui sont sa recherche sont contractuelles et, au terme du
contrat, il disparatra dans le nouvel ensemble politique mis en place.
Nouvel ensemble qu'il s'agit dsormais de caractriser. Comme dans la pre-
mire squence, Sopatros apprcie personnellement (fr. 18, 1. 14) la situation
et se place nouveau par l du ct de l'impuret primordiale. Mais toute la
deuxime partie de la squence met en lumire r absence de solution que r exil
volontaire reprsente en fait, individuellement, pour Sopatros : la fuite n'a
nullement annul le meurtre primordial du bovid et ses consquences pour
le hros. C'est par 1a ngociation qu'il va tenter, avec bonheur, d'y porter remde.
Reprenant les paroles de la Pythie, il leur donne leur contenu institutionnel le
plus prcis, explicitant les deYoirs du groupe, den (fr. 18, 1. 16), tandis que la
Pythie les proposait sous forme conditionnelle (fr. 18, l. 10-11). On passe
dans la mme phrase d ~une action mal dfinie, propose en un seul mot comme
collective, publique et officielle, un abattage (fr. 18, l. 16) de la bte dans le
cadre de la cit. Sopatros rend explicite le moment de la mise mort, katakopnai
(fr. 18, 1. 16) 1 , simplement postule par la Pythie qui en jugeait le rsultat. Et
resserrant la collectivit autour de l'instant prcis de la mise mort comme
condition oblige de toute la pratique du nouveau groupe, il rvle le point exact
de son mergence sous forme de cit. Le contrat dfinitif portera prcisment
sur ce point et la solution adopte est au bnfice rciproque des deux parties
contractantes. La rintroduction des nourritures pour le groupe quivaut pour
Sopatros la disparition de l'impuret individuelle : il disparat lui-mme dans
le groupe nouveau ainsi cr. Sa dernire exigence prcise le terme technique
dfinissant cette appartenance: il sera citoyen (fr. 18, l. 18). La nouvelle commu-
naut se dfinit dans la part prise obligatoirement par tous au meurtre et lui,
Sopatros, n'tant plus que l'instrument de celle-ci, agit au nom du nouvel
ensemble ainsi form 2 , dfinissant par l une pratique rellement collective.
Grce au contrat, se dfinit un ordre social o les solidarits qui sous-tendaient
la premire squence sont parfaitement explicites. L'indiffrenciation des
statuts, la permutabilit des rles sont remplaces par une nouvelle dialectique
entre l'individu et le groupe o l'acte d'un seul peut engager de fait l'ensemble.
A ce statut particulier de l'individu agissant au nom de tous, rpond la similitude
du statut de chacun l'intrieur de l'ensemble ainsi dfini. Un silence important

1. Caractrise par katakopnai, qui mverse katphagen dsignant la dvoration


sacrilge de la premire squence. Le terme dsigne la fois l'abattage et la dcoupe de
la bte. Suffisamment ambigu, il permettra de passer de la mort au festin qui suit dans
la dernire squence la mort; cf. fr. 18, 1. 35.
2. Parfaitement explicit dans paraaklien autos toto.

53
Jean-Louis Durand

par rapport aux prescriptions de la Pythie : la punition, qui devrait aux yeux de
Sopatros faire l'essentiel de la ngociation, est totalement absente. Avec la
disparition de l'impuret qui marquait - subjectivement - Sopatros, disparat
le hros lui-mme, inclus dsormais dans les termes pluriels qui dsignent le
groupe.

L'ORDRE DE LA CIT D'ATHNES.

La troisime squence, o apparat le terme polis (fr. 18, l. 19), met en uvre
le nouveau groupe capable dsormais de se grer lui-mme, dans une srie de
procdures organises par tous et qui donnent une place chacun. Ainsi se
dveloppe la nouvelle dialectique du groupe et de l'individu, ne sous une forme
ngocie et contractuelle au cours de la deuxime squence. Cette fois l'organi-
sation se fait pour ainsi dire d'elle-mme, nulle discussion pralable entre le groupe
et les individus n'est plus ncessaire pour organiser la nouvelle pratique. Tous
dcident et chacun a sa place, comme si les contradictions s'taient brusquement
rsolues dans le nouvel ensemble. Avec la cit, surgit dans le texte le pouvoir de
dcider pour tous, l'absence duquel toute la premire squence paraissait se
rfrer: c'est par le choix des jeunes filles hydrophores (fr. 18, 1. 20) que commence
le rcit de la mise en place de la praxis sacrificielle. Au blocage de la situation de
dpart correspond la rponse autonome du groupe mettant fin la scheresse
par la qute de l'eau ncessaire au rite, dsormais mme de reconnatre et
d'organiser concrtement la solidarit l'intrieur d'une srie rituelle, et par l
d'inventer la dlgation des pouvoirs travers des fonctions prcises articules
les unes aux autres. Au niveau mme des rapports linguistiques, l'absence de
sujet prcis marque l'activit du groupe en tant que tel et divers pronoms, en
particulier dmonstratifs, dsignent les divers acteurs de la pratique nouvelle.
D'ailleurs certaines actions sont par l dsignes comme collectives et d'autres
comme individuelles, le flottement n'a dsormais plus d'importance. Seule la
manducation est textuellement marque comme faite par tous (fr. 18, l. 24).
Dans le mme temps, la succession chronologique des actes est soigneusement
prcise.
La plus grande distance possible spare le point de dpart de l'action rituelle
de son aboutissement, en contraste systmatique avec l'amalgame fortuit de
coll'e et de violence immdiate qui caractrisait dans la premire squence le
meurtre primordial. L'acte d'un seul est minutieusement dcompos par le rite
qui ne laisse rien au hasard et la violence dans les gestes des hommes : choix
des agents, succession rgle des actes, transmission sereine des objets. Mention
!!tpciale est faite (fr. 18, 1. 29) du personnage qui, aprs l'afftage, a la charge de
transmettre le plekus. Sa prsence, qui n'est pas indispensable l'enchanement
d'ensemble, rpond terme terme au geste brutal de Sopatros qui arrachait son
outil un individu sans visage confondu avec sa fonction dans le rcit. La mise
en place est une mise distance creusant l'cart dans lequel s'inscrit la solidarit
du groupe. L'acte final aprs la dlgation des fonctions de tous un seul, et Je
passage ambivalent d'un certains ou beaucoup, runit et confond la totalit
des units individuelles dans un acte o l'on fait pour soi, mais avec les autres et
solidairement, la mme chose : manger (fr. 18, l. 24). L'organisation du rituel
explicite le caractre fondamental de la nouvelle communaut : galitaire et

54
Le corps du dlit

rpartitive la fois. Touch par l'eau rituelle (fr. 18, l. 21), le plekus se ddouble
et apparat dans le texte un instrument absent de la premire squence : la
mdkhaira qui est ainsi mise en relation expresse avec la cit dont elle est comme
l'expression spcifique. La mort pure et simple de la premire squence est
porte par le seul plekus, elle est maintenant ddouble dans l'acte ritualis.
Au niveau du commentaire exgtique, ce ddoublement, conforme toute la
pratique du sacrifice sanglant de type alimentaire, est interprt comme une
rpartition non pas fonctionnelle mais signifiante, l'une connote la premire
squence, la violence et la souillure originelles, l'autre renvoie la cit avec le
double statut d'instrument de la mise mort par gorgement et de la dcoupe
des viandes au cours de la boucherie rituelle. La manducation collective signale
par le mme terme ( getlein} que l'attentat du buf, est le point o culmine la
solidarit du groupe.
De la transmission des objets et de la rpartition des charges, on est arriv
une phase o tous et chacun sont nommment impliqus au temps ultime, et
marqu comme tel, de cette phase de la praxis nouvelle. Du mme coup, les
hommes se sparent des bufs dont le statut alimentaire se trouve ds lors
affirm. Dans un acte qui les implique tous, les hommes sont placs dans la
position corollaire de mangeurs de bufs. C'est le statut rciproque du bovid
comme animal du sacrifice civique et celui du citoyen comme consommateur
de buf sacrificiel qui est ainsi fix. Aucun temps de l'action nest ici la rponse
la spulture de la bte dans la premire squence. La diffrence entre les
bufs et les hommes est dfinitive, l'ambigut limine. Le temps suivant
explicite la double valeur du bovid en posant un certain nombre d'quivalences.
L'cart entre les types de nourriture est d'abord mis en place: le buf est rempli
(fr. 18, l. 24) de fourrage et vid de sa viande dsormais comestible pour les
hommes. Le buf avait t intgralement enfoui dans le sol, plein d'une nourri-
ture d'hommes. A la faon d'un sac dont le contenu a t rparti entre tous et
divis jusqu' s'tendre aux limites mmes du groupe qui par l se constitue, il est
bourr de nourriture exclusivement bestiale 1 , khrtoi (fr. 18, l. 25) : ce n'est pas
inverser purement et simplement la spulture. Par un jeu de mots, l'animal est
mtaphoriquement ressuscit : remis sur les pieds. L'oracle pourrait ce point
tre considr comme obi en tout : l'animal a l'allure du vivant 2 , tautn, h6per
kal zn skhen skhma (fr. 18, l. 26).
Mais de mme que la makhaira apparat dans le texte un moment o, ddou-
blant le plekus, elle intervient en tant qu'expression spcifique du groupe
nouveau, de mme l'animal redress sur ses pattes ne retrouve pas simplement
une vie toute mtaphorique. Le buf est lui aussi, pour l'alimentation des
hommes, ddoubl : comme contenant de chair comestible destin l'action
sacrificielle et comme agent de la rintroduction des nourritures cralires
produites par le labour. Lorsque les nouveaux citoyens, en effet, mettent en place
la polis, il n'est pas question de la partie vgtale du rituel que l'on prend
en marche au moment du choix des jeunes filles hydrophores qui mettent un
terme la scheresse. Bien qu'il soit logiquement ncessaire sur le plan des faits,
ce temps rituel n'est pas repris en compte parce que - non moins logiquement

1. Khorti est rserv pour dsigner la pture des herbivores domestiques (cf. HSIODE,
Travaux 606, p. e.). Il peut de ce fait opposer ce type de nourriture celle des hommes.
2. Cf. les bufs du Soleil qui ne peuvent mourir, mme sacrifis, et dont les peaux
marchent toutes seules, Odysse 12, 395.

55
Jean-Louis Durand

- au niveau du texte les nourritures cralires n'ont pas encore t restaures


dans leur statut originel. C'est le buf qui, par le travail non pas vaguement
voqu, mais trs prcisment circonscrit dans la pratique du labour, assure le
retour des crales. La dite carne n'en est ce stade qu'un aspect : le buf
mang, c'est aussi le buf reconnu comme laboureur. Cc labour s'effectue grce
l'araire, instrument spcifique de la cit, symtrique de la makhaira sur le plan
sacrificiel. Le nouveau groupe se dfinit dsormais comme ensemble de labou-
reurs 1 usant de l'araire et de l'attelage. Le buf lui, qui avait pitin et mang
les premires offrandes, vid de sa chair et plein de vgtal, est mis parcourir
le sol o il avait t enfoui, afin d'y rintroduire par le labour les nourritures
cralires, deux fois producteut' de nourriture pour les hommes.
La premire squence est ainsi point par point inverse par la rsurrection
mtaphorique de la hte fixe dsormais dans le double statut de nourriture
sacrificielle et d'auxiliaire oblig du travail agricole, exclusivement envisag
comme craliculture. Un dernier dtail reste pendant : l'aspect meurtrier de la
praxis collective nouvelle. La Pythie, dtruisant la menace d'une impuret
primordiale indlbile, avait mis entre les mains des hommes la solution : punir
le meurtrier. Le sacrifice aura pour rpondant, avec l'agriculture, le droit. De
l'intrieur mme du groupe, s'lve la parole appelant le groupe se justifier de
l'acte juridiquement qualifi comme meurtre. Sopatros, le premier coupable,
disparu au terme du contrat, l'institution devra fonctionner avec finesse de
manire faire apparatre un coupable. On distingue d'abord soip-neusement le
meurtre qu'il s'agit de juger et l'action gnrale laquelle tous ont particip.
Sopatros dans la premire squence tait son propre juge et sans consulter
quiconque tait parti en exil. Ici, il s'agit de se dfendre d'une accusation en
forme dans une pratique rgle. Cet aspect de parole exti-iorise, apparue
dans la seconde squence, devient alors essentiel, le silence affol de Sopatros
s'inverse. La contradiction qui opposait dans la premire squence l'individu
isolment coupable la collectivit globalement victime est en termes juridiques,
aprs la mise en place du rituel qui fondait la solidarit des membres du groupe,
dialectiquement surmonte. Pour juger le meurtre, on appelle 2 tous ceux qui
ont particip l'action, prdxeos (fr. 18, l. 28). En fait, les deux ensembles sont
strictement superposables, puisque tous ont particip l'action au moins dans
sa phase ultime, celle de la manducation collective. Formellement les deux
schmes s'inversent : tous ont rpondre de leur participation et chacun se
disculpera tour tour. La communaut s'auto-examine ayant dsormais pouvoir
et savoir ncessaires, l'absence de sujet autonome au pluriel (fr. 18, l. 28) indique
bien le caractre collectif de l'action du jugement qui porte sur tous les partici-
pants l'acte. Le schme juridique est le pendant exact du schme rituel, il est
porteur du mme discours dans un nouvel ordre institutionnel. Son mergence
se situe sur le mme plan que celle du sacrifice et de la craliculture, mais il est
question du meurtre et des procdures qui, dans l'espace civique, permettent
d'en matriser les consquences. Chacun repousse donc la culpabilit sur plus
coupable que lui, analysant ainsi la succession des gestes articuls les uns avec

1. Ce qui a pu amener W. F. TTO (<c Ein griechischer Kultmythos vom Ursprung


der Pflugkultur , in Das Wort der Antike, Stuttgart, 1962, p. 140-161) penser qu'il
s'agissait d'un mythe d'mergence de la culture l'araire attel. La porte du texte
est dans cette lecture singulirement restreinte.
2. C'est le terme juridique technique apologia qui est ici utilis.

56
Le corps du dlit

les autres 1 Le silence du rite snverse, dans le droit, en parole change. Les
niveaux de culpabilit sont ainsi reconnus et concrtement marqus par la
proximit dans l'espace de ragent par rapport l'acte dfinitivement meurtrier.
Chacun se met ainsi clairement distance de la mort, et donc du meurtre, le
degr de responsabilit tant exprim en termes de proximit par rapport
cet instant. Dans la srie complte des gestes rituels, le temps de la transmission
du plekus est soigneusement distingu du temps de l'abattage, lui-mme
diffrent de l'gorgement. Dans le parcours rtrospectif des gestes rituels
qu'entrane la procdure naissante, l'histoire du plekus se trouve brusquement
interrompue: le temps de l'abattage est escamot. Celui qui a frapp, homologue
rituel exact du Sopatros primordial, ne rejette pas (fr. 18, l. 29) sa propre faute
sur plus coupable que lui. Celui qui a transmis la hache sacrificielle accuse
immdiatement l'gorgeur : il n'y a pas eu de coup mortel. Ce caviardage du
rcit n'est pas simple glissement sans pertinence. Par rapport au rfrent sacri-
ficiel, le commentaire exgtique se trouve ici devant une difficult vidente :
l'abattage et l'gorgement sont deux modalits de l'atteinte la vie, ensemble
usites dans le rite. La premire squence se relie la mort provoque par l'abat-
tage la hache, la deuxime la naissance de la citoyennet en change du coup
port. Sopatros n'existe plus, il n'y a dsormais que des membres de la polis,
capables, comme la Pythie et le hros, d'exprimer leur savoir sur eux-mmes
et les vnements. Le plekus ne peut donc pas apparatre en position de frappe.
Dfricheur, puis rvlateur de la nourriture carne, il est dans le cadre de la cit
devenu arotron, araire, instrument de production des crales par enfouissement,
et makhaira, instrument d'gorgement et de dcoupe la fois. La logique narrative
est absolument rigoureuse : il n'y a plus de plekus. Rien des angoisses de la
premire squence ne peut plus apparatre. La srie juridique rajuste ainsi une
succession dactes parfaitement linaire : du transport de l'eau mortelle qui,
mouillant le plekus, fait apparatre la mdkhaira, on aboutit la seule makhaira
ensanglante.
Comme il n'y a plus de coupable du type Sopatros, que tous les agents sacri-
ficiels sont acteurs de la praxis juridiquement considre, il n'y a plus qu'une
seule solution correcte, si l'on ne veut pas condamner - ou acquitter - tout le
monde. Or il y a eu phonos, la Pythie l'a dit et Sopatros l'a reconnu. C'est donc
un point qu'il n'y a pas lieu de dbattre. Mais en fait il ne repose plus sur rien :
mang et travailleur, mis sa place dans l'ordre de la cit, il n'y a pas trace du
corps de la victime. Du phonos, crime de sang, il ne reste plus que le sang et son
support matriel, la makhaira. Si lon veut se dbarrasser du meurtre, comme
on n'a ni cadavre ni quiconque pour s'en reconnatre l'auteur, il reste condamner
le corps du dlit. Instrument n avec la cit, la makhaira est son tour ddouble:
lame faire couler le sang et mdiateur la fois du partage collectif des viandes.
C'est la seule lame que la question du droit s'adresse, de mme qu'aux meur-
triers, pas aux mangeurs. La parole juridique, question faite chacun, accusa-
tion, est donc dplace par chacun suivant l'enchanement d'actes pralablement
rectifi. A l'extrmit de la srie, le dplacement est impossible. On est au plus
prs du sang et la question reste sans rponse, aucune voix ne peut la donner.
Le droit est recherche, imputation des causes. Impossible d'aller plus avant :
l'accusation restera supporte par la makhaira. Le droit sur le meurtre consiste
porter une accusation et la maintenir sur un auteur prsum, ft-il confondu

1. Le prverbe epi- est ainsi accol presque chaque terme indiquant l'action.

57
Jean-Louis Durand

avec le corps du dlit. Le texte avec humour, - noir?-, souligne cette impor-
tance de la voix, porteuse de questions et donneuse de rponses : la mdkhaira
n'tant pas doue de voix, dphonos, est convaincue de meurtre, phonos, (fr. 18,
1. 31), Ici comme au Prytane, juridiction comptente d'Athnes dans les cas o
aucun coupable humain n'tait reprable, l'objet meurtrier fait lui-mme l'objet
de la condamnation.

FINAL LA SPARATION.

Toutes les apories auxquelles la premire squence confrontait ses acteurs


semblent rsolues ds la troisime. Un certain nombre de mises en place vont
pourtant s'accomplir encore. Il ne s'agit donc point d'un double emploi dont il
serait peu ais de rendre compte, ni d'une redondance typique du discours
mythique. Une srie de glissements smantiques va assurer cette fixation dfi-
nitive. L'action sacre, on l'a repr au point de dpart, se hisse sur l' Acropole,
Athnes s'y concentre parmi ses plus vnrables sanctuaires. La troisime
squence, longuement ddouble en ses aspects sacrificiel et juridique, va servir
dsormais de rfrent. A l'ancrage dans l'espace, correspond l'tablissement
d'une continuit dans le temps, et l'affirmation que rien n'est venu depuis mettre
en cause les rgles la naissance difficile desquelles le rcit a permis d'assister.
La praxis antrieure y gagne du mme coup son vritable nom : sacrifice du
huf. C'est la premire fois que les deux mots sont associs dans le texte. Parti
d'un sacrifice vgtal o un buf avait fortuitement trouv la mort, le rcit
arrive la situation rigoureusement inverse, situation constatable dans la
ralit religieuse de la cit. Le sacrifice est sanglant et la partie vgtale, rendue
prcisment nouveau possible par la manducation de la bte dans la troisime
squence, y est intgre (fr. 18, l. 33) sous forme de prlude, variante dveloppe
et spcifique de l'emploi oblig des crales dans la ~ande thusla de la cit
classique. Cette oblation vgtale revt, une variante lexicale prs, la mme
forme que celle de la premil'e squence. C'est le seul lment qui ne subisse pas
de transformation entre la premire et la dernire o il rapparat.
Ce dtail ne }>eut recevoir d'explication que par la permanence spcifique
dont il est robjet. Il ~emhle bien confirmer la lecture d'ensemble du texte :
l'tat primordial n'est pas celui d'une pleine sauvagerie, d'un total ge d'or si
l'on prfre. labors, les produit<> du sol ncessitent un travail agricole et une
pratique culinaire au moins lmentaires. La seule originalit sur le plan textuel
est le dpt sur la table, vu sous un aspect d'action en cours, thntes (fr. 18, 1. 2),
parfaitement matrise, et non d'offrandes vaguement l'abandon. Mais ici,
comme aux origines, les hommes sont distance des dieux avant mme la
dite carne. Grce la rintroduction des nourritures cralires, le sacrifice
tabli est exactement lu, du premier temps au dernier, par rapport la squence
initiale. Les bufs rapparaissent en nombre et eux aussi font l'objet d'un
choix, katanemthntas (fr. 18, l. 34); inversant la confusion gnrale des origines
dont la cit ne saurait se satisfaire. L'errance des bufs, reprise en mains par les
hommes, perielaunousi (fr. 18, l. 34) s'organise paisiblement autour de la table
d'offrandes. Le bmos, autel sanglant, est ainsi masqu par le rcit. Le buf

58
Le corps du dlit

qui en gotera, ho geusamenos, se qualifiera de lui-mme comme victime. Du


grand dsordre primordial, on ne retiendra qu'une procdure de dsignation
maintenue dans les limites d'une crmonie parfaitement contrle, au sein
mme de la phase que le commentaire renvoie la confusion de~ temps originels.
La seule ouverture lais~e l'action est prcisment au cours de cette errance
maintenue en place - l'intrieur du rite - avec la table et non l'autel comme
centre, la possibilit laisse aux bufs de s'approcher des offrandes. Ils fran-
chiront alors l'espace qui est justement dfini comme celui o on les pousse
autour du dpt sacr. Acte ambigu, avec maintien de l'ordre pour les hommes,
divagation pour les bufs. Le seul temps qui dans cette phase ultime relvera
du hasard, sera la dsignation d'un buf quelconque comme victime. Le seul
espace qui n'est pas ds le dpart prvu, mis en ordre et en srie, sera celui qui
reste franchir pour que la bte se donne elle-mme comme sacrificielle. La
thusia, grand sacrifice de cit, avec sa face vgtale et sa face animale, est donc
enracine dans le temps comme activit religieuse dfmitivement acquise.
Celte dimension temporelle s'inscrit, la faon des rcits gnalogiques, dans la
suite des gnrations, ce qui permet de relire une fois encore la srie des actes
mis en jeu par l'ensemble rituel.
L'abattage occult dans la srie juridique rapparat ici (fr. 18, 1. 36). L'angoisse
primordiale vacue avec le plekus, le texte peut, sans autre prcaution, faire
remonter l'action son point de dpart concret, prsent dans tout sacrifice de
bovid, celui o l'animal est nuqu. L'abattage est d'ailleurs seulement men-
tionn dans l'acte de Sopatros, le plekus laiss prudemment avec l'autel qui
pourrait en rappeler la violence dans l'ombre du non-dit. Le temps de l'errance
rituelle, nouveau venu, est en revanche soigneusement not, mais le seul temps
de l'gorgement est objet du commentaire : signal textuel ne pas mconnatre.
On peut de fait y voir concentr l'essentiel de l'information porte par la squence
finale. Parti du point ultime de la srie dans sa lecture juridique - il tait
question de l'gorgement juste avant le transfert de culpabilit la makhaira - ,
le travail exgtique porte ici sur le nom de ceux qui ont charge d'accomplir
cet acte. Ils y sont dnomms daitroi, les rparlisseurs, cause du festin, das,
qui a eu lieu la suite de la distribution des viandes, kreanomia (l. 34-35). L'gor-
gement est totalement gomm, totalement absorb par l'activit rpartitrice
des viandes, condition du festin, et fonctionncllement assimil lui. A la limite,
il n'y a plus de sang vers, il n'y a qu'une forme de nourriture quasi quotidienne
et rassurante dans sa banalit. Le sacrifice se rsout ainsi sa phase la plus
loigne du sang qui coule sur les autels o grillent les viscres, eux-mmes
condensation sanglante. Il est un rgal de viande. On est loin du geuein, goter,
qui dans les squences deux et trois dsignait la phase naissante de la mandu-
cation sacrificielle. Le sang et la viande disjoints rvlent le mal secret dont est
tourment, de l'intrieur, le sacrifice grec: la mort des btes. Promthe dcoupe
un huf, donc dj au-del de la mort. Ds lors qu'un rcit mentionne sa pr-
sence, il est besoin pour en rendre compte d'une casuistique narrative aussi
complexe - perverse? - que celle dont Thophraste et Porphyre sont les
relais.
La cit, corps social fond sur la commensalit dans un festin de viandes,
exige le sacrifice. Le rcit est, sur ce point, dfinitif. Il faut donc liminer toute
prsence sanglante pour que plus rien ne reste de ce autour de quoi le texte
s'organise, ce par quoi il tait produit : l'angoisse du meurtre, l'horreur du sang
rpandu.

59
Jean-Louis Durand

Il restera, pour finir, remplir le buf (on vient de le vider!) et se dbarrasser


de la mdkhaira, dont la disjonction d'avec la mort est, ce stade, totale. Les
crales remises la disposition des hommes, le labour n'a pas lieu d'apparatre,
de mme que la condamnation de l'autre mdkhaira, la meurtrire. Il suffit de
mentionner le jugement auquel s'autosoumettent les citoyens. Un dernier glis-
sement est nccssafre pour que la disjonction de l'espace de la cit et de l'objet
sanglant s'accomplissent dfinitivement : nier en le faisant disparatre le corps
du dlit. Ce qui s'obtient par l'expulsion dans cc non-lieu, inverse de la khdra
qu ' est l' a b"ime marin.
. '

JEAN-LOUIS DURAND
Universit de Paris IV-Sorbonne.
Institut d 9 tudes grecques.

Fragment I6
(Porphyos,, De abstin. 2, 28,I4 - 29,I8) <ill 1tOr.T)-r~ov
, "\ ....
1t<Xpocyyel\oc Tc:> 1tOCV't'r. ' (.).,
t"r.~ 't'O EV A6 '1lVor.r.;
' , ,
7
~
E't'f. Y6 evov. "t"ul. ycxp
Gc:>1.:. ' - "\
1t<U\0Ct6V..
W Xr.L 1tp6a6ev yoev, X<Xp1tO "t"Ot<; 6&0L. "t">V cXV6p6>1t(V 6o6V"t"(V,
~~a. 8: o\J, o8: el; ~v l8(a.v Tpo<p~v xor."t"otX,p(bJ(v, i..ye-rcxt xotv~
s 6ua(ot; o\Jo-ti<; 'A64Jv'1lar.v

Fragment IB
(Porphyrios, ibid. 2, 29, I9 - 3r,24 ) l:6>1totTp6v -rwot,
-
't"c:> ,
"(EVEt , E"fX<pr.ov,
oux , ' .... ' "O)V
~' Xot't'ot
"(E(pyouv't'ot OE ' 'A't''t"!.X1lV,
, E1tEf.
' ' 1tEl\~VOU
"\ '
-re xor.l 't";;,v 6u'rl{LOC't"(V 1tl Tq<; 't"pot1t~'Yjc; tvotpy6>c; xeLv(t)V, Lvot To'i:c;
1
6eo'ic; "t"otTot 6oQt, 't"6'iV (3o6>v 't"f. Elar.6>v cX1t epyoo 't"ct .:v Xot-r<pot"(EY
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aut'otV't't, "\ L '
1tEl\~XE(

't"tvoc; 1t1lO'toV cXXOV(.vou, 't'O't"OV &p1tococv't'ot, 1tot-rocott 't'OV fjov. 't'EEU-


TJO'otV't'O 8 't"O fjo6c;, W ( Tq py;)<; Xot't'otO''t"ct O'UVE<ppOV'YJO'EV o!ov
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~c; iiaef31lXW, e<puyev elc; Kp-fJTYjV. otz.wv 8: Xot't"EX,OV't'(V xa.t 8er.vY,c;
t o cX.xocp1t(otc; yevo.vYj<; 7t&pC-r{i)af. xor.vn TOV 6eov civeD.ev ~ II uOCcx 't"v v
Kp-fJ'tfJ <puycf8ot 't"<X't"or. uaer.v, 't"6v 't"& <povot 't"L{L(pl)GOC.v(v xott 't"OV TE-
6vefi,'t"ot cXVOC.O'T'tjO'OCVT(V v Jj1t&p cX1t6ocv& 6ua(~ ~OV eaea0ott "(EUO'otvor.c;
't"E 't"O 't"&6v&>'t"O xoct {LTJ XOCT<XO'X,OO'f.V. o6ev ~'rl~O':( "(EVov'1l<; Xott 't"O
e-rotr.TtoU ~::; 1tpcfe<c; cX.veupeO&v-roc;, l:6>1tot't'poc; vo(aotc; "tilc; 1tept otu-rv
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60
Le corps du dlit
-
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Florence Dupont

La scne juridique
In: Communications, 26, 1977. pp. 62-77.

Citer ce document / Cite this document :

Dupont Florence. La scne juridique. In: Communications, 26, 1977. pp. 62-77.

doi : 10.3406/comm.1977.1394

http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/comm_0588-8018_1977_num_26_1_1394
Florence Dupont

La scne juridique

Nous partirons d'une nigme : la scne romaine est interdite aux citoyens
sous peine d'infamie. Et et sous la Rpublique, on ne voit s'y produire que des
affranchis et des esclaves. Pourquoi? Pourquoi tout citoyen qui se sera donn
en spectacle, dans ces Ludi exigs par les dieux, redescendra-t-il dgrad, infme,
priv de ses droits civiques 1
Pourquoi, quand, en 240 av. J.-C., les Romains demandent Livius Andro-
nicus 2 de faire entrer d'un seul coup dans la cit romaine la tragdie et la com-
die, importes de l'univers de la cit grecque, ne reoivent-elles leur naturali-
sation qu' titre priv? Pourquoi sont-elles exclues de l'espace politique? Pour-
quoi d'emble le thtre Rome n'est-il qu'un spectacle, et non une institution
civique, rompant ainsi avec le statut premier du thtre grec?
@ Car Athnes, la tragdie ... est une institution sociale que, par la fondation
des concours tragiques, la cit met en place ct de ses organes poli tiques et
judiciaires. En instaurant sous l'autorit de l'archonte ponyme, dans le mme
espace urbain et suivant les mmes normes institutionnelles que les assembles
ou les tribunaux populaires, un spectacle ouvert tous les citoyens, dirig,
jou, jug par les reprsentants qualifis de diverses tribus, la cit se fait th-
tre 3 .
A Rome au contraire, en mme temps que les citoyens se voyaient interdire
l'accs de la scne, l'espace thtral tait systmatiquement dconstruit dans
sa structuration politique. Outre la coupure sociale entre acteurs et spectateurs,
l'orchestra, lieu d'volution du chur, de ces citoyens-amateurs, mdiateurs,
reprsentants de la cit et commentateurs de l'action, perd sa fonction. L'orches-
tra est occupe p_!lr le public, investie par les notables qui y ont leurs bancs 4
Les acteurs sont refouls dans l'ancien espace des protagonistes. Et cette confu-
sion entre acteurs et chur, qui faisait partie du programme d'Aristote 5 , con-
sommant la mort civile du thtre, le constituait comme spectacle: porte ouverte
la thorie de la mimsis. Cessant d'tre en rapport de contigut avec la ralit
collective, la scne va tablir avec elle un rapport de ressemblance; cela pour
les Aristotliciens et les Grecs.

1. Dig., III, 2.1.


2. TITE LIVE, VII, 2. 8.
3. J.-P. VER!'llANT, Mythe et Tragdie en Grce ancienne, Maspero, 1972, p. 211.
li. V1TnuvE, V, 6 et 8.
5. ARISTOTE, Potique, 1456 a 25.

62
La scne juridique

M'ais la coupure Rome n'est grosse ni de mimsis ni de mtaphore, elle est


plus qu'une coupure politique, c'est une coupure avec le rel mme. La scne y
est le lieu de l'ailleurs. Le thtre Rome n'a jamais t une institution sociale,
il n'a emprunt sa structure aucune norme institutionnelle. Fentre ouverte
sur l'tranget. Et qui passe le mur invisible, meurt la politique, meurt la
cit. Pourquoi? Comment s'est constitu~ cette thtralit nouvelle, cette
tranget dangereuse? Comment la scne devint-elle l'autre ct du miroir?
Nous partons d'une nigme. Non pour la rsoudre, non pour ajouter notre
pierre au mur philologique qui barre l'horizon. Prtendre rsoudre les nigmes?
Pourquoi pas djouer les oracles? Non, l'nigme ne parle pas, l'nigme ne ment
pas, elle fait signe. L'nigme surgit de notre ignorance et de notre prtention.
Elle vient soudain h1oquer le discours de la connaissance. L'nigme est une
Peste. Que tout s'arrte! Revenez en arrire, allez interroger la Mmoire! Vous
retrouverez la Vrit oublie, la Vrite refoule. Seuls les esprits doctrinaires
et tyranniques veulent rsoudre les nigmes et refusent d'entendre le signal
de la Peste. L'nigme nous nargue comme la Sphinge l'entre de Thbes.
Quelque cadavre gt l-bas, sans doute, au carrefour des-trois-routes. Retour-
nons. Nous avions eu tort de vouloir forcer le passage, tort de croire une th-
tralit unique importe telle quelle de Grce Rome. Nous avions eu tort de
croire au Thtre. Revenir au carrefour, c'est retrouver ce Romain au corps
immobile, fig dans une contemplation fascine de la scne, c'est regarder quelle
rpartition constitue des actes de parole dans la Rpublique romaine l'intru-
sion de la parole thtrale grecque venait bouleverser, c'est ressusciter le citoyen
romain dans son corps politique et sa puissance sacre.
A toute institution politique ses institutions linguistiques, qui structurent
paroles prives et paroles publiques. A Athnes, le thtre est l'une d'elles. La
cit du dmos avait institu dans le cercle de l'orchestra le discours sans effet,
la parole lgre, bref, la posie tragique. Elle avait cr un lieu politique o le
mythe perdait son charme , o le rcit n'avait plus, l'aveu public pas encore,
valeur d'vnement. Et ce lieu, elle l'avait cr rimage de la premire insti-
tution dmocratique, l'Assemble.
D'une politique, l'autre - et d'un thtre aussi. Dans le cercle athnien,
cercle symbolique de la communaut dmocratique 1 , la parole individuelle
peut raliser sa mtamorphose en loi : en une parole collective, intemporelle,
normative. Elle s'y dtache de son sujet, elle se fige, dfinitivement anonyme,
en nomos, ou meurt. Dans ce cercle, le logos chappe la communication, chappe
au contexte, devient le nomos, prend place dans le prsent absolu de la vrit
et de l'ordre, ce que certains appellent le futur, d'autres l'criture. A une condi-
tion pourtant, que, sur les bords du cercle, les citoyens approuvent, votent ~t
ralisent cette mtamorphose. Sinon, parole refuse, parole envole, c'tait un
coup pour rien. Mais vraiment pour rien. Quelque impie, monstrueux qu'ait pu
tre le projet, tout est effac. La parole n'a pas touch terre. Tout le monde est
indemne : les individus, comme la cit. Parenthse. La rotondit grecque ou
l'abolition du sujet profrateur.
Pas de rotondit romaine dans le rectangle de la Curie, les Pres signent de
leur nom les snatus-consultes.

1. P. VmAL-NAQUET, in EnetJclopdia Universalis, s.v. Grce.

63
Florence Dupont

*
Alors la question : o s'est situ le thtre Rome? Quel tait son lieu dans
la gographie des discours et des espaces civiques? - Nulle part >> rpond le
droit qui dgrade l'acteur, <c nulle part rpond le snat rpublicain qui interdit
la construction des thtres. Partout rpondront, sous l'Empire, les archi-
tectes et les empereurs, les philosophes et les vques, les historiens et les potes.
Partout, nulle part. Car le thtre install dans les marges de l'institution,
en rupture avec le rel politique, fix par aucune dfinition, devenait l'ailleurs
d'une civilisation en mal de reprsentation, et le signifiant de toutes ses censures.
Donc, rep1enant la perspective en sens inverse, regardons le thtre romain
comme le lieu hors la loi frapp dnfamie. cc Voil les termes du prteur : est
marqu d'infamie celui qui sera mont sur une scne pour jouer ou dclamer 1
Telle tait la Loi, dans toute sa rigueur, strictement nonce par Antistius
Labeo l'poque de Cicron. L'acteur connaissait le mme sort que le faux
tmoin, le bigame ou le proxnte. Il devenait infamis.
Ce qu'tait l'infamia n'est jamais dfini chez les jurisconsultes. Ses effets
lgaux varient d'un sicle l'autre. Brivement, on peut dire qu'ils s'inscrivent
dans l'ordre de la capitis deminutio. Non, l'infme n'avait pas la tte coupe.
Ou plutt si, mais le citoyen romain a plusieurs ttes, et c'est en cela mme qu'il
est citoyen. Car il peut subir la minima, la media et mme la maxima deminutio
capitis, sans mourir pour autant de sa mort biologique 2 Mais il aura perdu ses
droits de citoyen, c'est--dire, comme le signifie l'expression latine, son corps
de citoyen. Caput n'est pas la coque creuse qui lui surmonte les paules, c'est
lui-mme en tant qu'il compte au nombre des citoyens libres et pres de famille.
C'est sa prsence physique, aux comices, au tribunal, et devant le prteur 3
L'acteur est menac de mort civile. Et qu'au cours des ges cette mort s'adou-
cisse, ce n'est pas humanisation ou relchement des murs, c'est que, peu
peu, le corps civil du citoyen n'est plus qu'un souvenir exsangue, qui cde au
corps du soldat. Arma cedant togae , ironie dernire, quand dj. la ci"itatt
n'tait plus que le devoir de porter la tunique militaire.
Saint Augustin : Comme les Romains trouvaient dshonorants le thtre
et en gnral les arts du spectacle, ils dcidrent que la partie du genre humain
qui s'y adonnerait, non seulement serait exclue des magistratures ace;essibles
tous les autres citoyens, mais ils seraient chasss de leur tribu par ordre du
censeur 4 Saint Augustin est plus politique que notre jurisconsulte : comme le
souligne ici l'vque d'Hippone, c'est sa tte de citoyen que risque le Romain
sur scne. L'inscription dans la tribu signifie la ciYita.s optimo jure. Entre la
fortune et la libert d'une part, les honneurs et la noblesse d'autre part, entre
la liberta.s et la dignita.s. Car il ne s'agit pas seulement, comme on le verra sous
l'Empire, d'tre ray des rangs de l'aristocratie. Ici s'efface le modle hirarchis
de la socit romaine, ici s'arrtent les effets des heureux dgrads de la rforme
servienne, ici surgit le citoyen, dans ses droits et dans son corps. Quiconque

1. Dig., III, 2.1.


2. Dig., IV, 5.11.
3. E. BENVENISTE, Problmes de linguistique gnrale, Gallimard, 1966, p. 295 s.
4. S.AtN'r AuGusTIN, Civ., II, 13.

64
La scne juridique

parmi les citoyens romains aura voulu tre acteur , dit encore saint Augustin
- que vous soyez puissant ou misrable - les Romains ne laissrent pas plus
dshonorer par des hommes de spectacle les tribus plbiennes que le Snat 1 .
Mort civile. Perte de la c,,itas. Priv de tombeau et de deuil, sans hritier,
sans testament, le citoyen romain est frapp la fois dans sa capacit politique
et dans sa capacit judiciaire. La censure du thtre grec dans la cit romaine
ne construit pas une simple antithse, Athnes o la cit se fait thtre, Rome
o la cit s'exclut de la moiti du thtre, car cette censure opre un dplace-
ment qui saisit le citoyen, non pas dans sa personne politique, mais dans sa
personne juridique. Car si, Athnes, c'tait dans la pratique politique que se
dployait l'galit des citoyens, Rome, c'est dans la sphre limite du droit
priv, dans le jus ciYile, qu'elle se peroit dans sa puret 2 Noye dans la casuis-
tique de l'galit gomtrique, la ciYitas est Rome politiquement insaisissahlea.
Seul le droit ancien opre cette coupure entre le citoyen et le non-citoyen. A
l'un le jus ciYile, l'autre le jus gentium, le prteur urbain, le prteur prgrin
Et cette coupure, ce foss juridique n'assigne pas l'un plus de droits qu'
l'autre, ne cantonne pas le prgrin dans une infriorit juridique. A l'un et
l'autre, des procdures diffrentes. A l'un la parole agissante, qui contraint le
prteur, par sa propre efficacit, intervenir pour qu'il y ait procs. A l'autre
le silence, l'assistance de la parole publique, la dclaration du prteur, qui
dcide, arbitrio suo, de la ncessit ou non du procs. Le citoyen engage la com-
munaut, et seul il le peut par son actio.
lnfamia: passerait-on par hasard de la mauvaise renomme la parole refu-
se? 4 Car l'infme ne pourra plus user des procds de droit civil, il ne pronon-
cera plus les phrases rituelles, ne pourra plus engager les actions de la loi, le
prteur parlera sa place. lnfans. Il a perdu la langue en mme temps que sa
tte, l'acteur! Le thtre avait un rival dans la place : le droit civil.
La lutte cessera avec la mort du jus ciYile, l'limination des actions de la
loi, avec l'Empire et les leges Juliae 5 Cette victoire du thtre, rongeant le
corps social, envahissant les maisons, cette rue sur la scne, cette fascination
pour l'acteur, ne sera rien d'autre que le psychodrame de la grande mutilation,
la clbration hystrique de la perte du corps civil, de la perte de la libert.
Quand Nron montera sur la scne, il ne sera jamais que le premier des infmes,
primus inter pares, prince des histrions, proclamant que la Rpublique est dfi-
nitivement morte.
Fallait-il s'tonner que tout ceci s'nonce dans toute sa rigueur, bien aprs le
cataclysme? Au temps o l' Urbs est occupe par les Barbares, o la constitu-

1. SAINT AUGUSTIN, ibid.


2. C. NICoLET, Le Mtier de citoyen dans la Rome rpublicaine, Gallimard, 1976,
p. 39 et 71. La citoyennet romaine, quelque usage qu'elle doive prendre plus tard,
gardera toujours le double caractre de communaut sacrale et politique appuye
sur une communaut de droit : le jus civile.
3. A la notion d'galit arithmtique, les Romains opposaient celle d'galit go-
mtrique ou porportionnelle (CICRON, De republica, I, 43; TITE L1vE, XXVI, 36, 2).
L'galit proportionnelle rpartit droits et devoirs proportionnellement la noblesse.
C'est ce qu'on appelait la dignitas.
4. l nfamia, infamis, infans: drivs par la prfixation ngative (in-) de la racine
bh: parler, raconter. lnfans: celui qui ne parle pas.
5. En 17 av. J.-C.

65
Florence Dupont

tion anton1n1enne associe l,unification du droit a retir. tout contenu la


notion de ciYitasi' Saint Augustin voit les Romains rfugis, peine dbarqus
Carthage, se ruer vers les thtres insanientes pro histrionibus . A la perte
du lieu symbolique, de l' Urbs espace institutionnel, terre du Forum et de la
Curie, ils rpondent par une ironie suicidaire, en s~attroupant pour regarder
ailleurs . Au Flau barbare, rpond la Peste thtrale . Ainsi parle saint
Augustin : le thtre instaur Rome pour lutter contre un Flau - Pestis -
tait lui-mme une Peste. Et c'est toujours dans son corps civil que te citoyen
est frapp.
Donc comment s'tonner que le corps du citoyen resurgisse dans un texte
intitul la Cit de Dieu, quand Cicron n'avait crit qu'un De republicai' Ici,
on cherche l'homme-chrtien, dans les traces de l'homme-citoyen, on lui cherche
un corps et saint Augustin reconstitue le corps civil pour tenter de figurer le
corps chrtien. Et ce corps civil, il le dcouvre sujet du droit.
Revenir encore, et encore avec saint Augustin, sur l'inlassable lutte des
pontifes, et des censeurs contre les thtres en pierre, et voir se construire le
lieu refus, le voir devenir le lieu o se clbrera cette perte dnie, que les uns
appellent dcadence et d'autres libration, alors que cette clbration n'est
que celle du pouvoir imprial, par tout le peuple de Rome. Du haut de la loge
impriale, Csar regarde le peuple regarder - le peuple bien rang, riches en
bas et pauvres en haut, comme aux temps des comices centuriates.
La lutte avait dur deux sicles. On avait commenc par lever chaque
reprsentation une estrade en bois avec un mur de scne. Puis on prit l'habitude
de placer des bancs, malgr le snatus-consulte propos par Scipion Nasica et
vot en 151. Enfin des magistrats bienfaiteurs et ambitieux entreprirent la
construction de gradins en pierre. Le Snat chaque fois ordonnait de dmolir
Enfin Pompe vint, tenta, russit. Et, en 58 av. J.-C., le premier thtre fut
achev sans tre interrompu par la pioche snatoriale. Il se trouvait au Champ
de Mars et <'Ontenait un peu plus de 17 000 places. Ce n'tait qu'un dbut: dans
la mme rgion, en 13 av. J.-C., s'difie le thtre de L. Cornelius Balbus (11 000
places), et le thtre de Marcellus en 17 av. J.-C. (20 000 places) 1 .
La situation tait devenue irrversible. Astuce de Pompe? Car Pompe
dit-on, avait us de ruse et vit les anathmes pontificaux en situant les gradins
de la caYea au pied du temple de Venus Victrix dont ils formaient l'escalier
Premire garantie du ct de la religion. Seconde garantie du ct de la poli
tique : derrire le mur de scne, un immense portique prolongeait l'ensemble
architectural, avec une grande salle rectangulaire dcore par une statue de
Pompe - un senaculum. Le Snat prit l'habitude de s'y runir et c'est dans
cette salle que Csar fut assassin aux Ides de mars 44.
trange cho du Forum au Champ de Mars, comme si l'espace avait gliss
vers le sud, au moment mme o la Rpublique mourait, et avec elle ce qui.
deviendra le Forum rpublicain , le lieu de l'inscription gographique des
institutions rpublicaines : les Rostres, le Comitium, la Curie. Le petit anneau
du Comitium, surmont par les Rostres et soud la Curie, tait mtamorphos
par le triumvir en thtre. Nouvelle image de la Res publica. Politiquenient
ambigu : la victoire de Pompe n'tait pas seulement due la ruse. L'astuce
avait t de trouver l'argument qui sauverait la face, et la mthode n'tait pas

1. F. CoARELL1, Guida archeologica di Roma, Mondadori, 1976, p. 22'1-225.

66
La scne juridique

nouvelle, plusieurs thtres en Italie avaient dj cette double fonction :


gradin et escalier de temple. -Mais quelque chose avait chang. Le Snat avait
craint, le Snat ne craignait plus l'existence d'un thtre permanent.
Car s'il faut en croire Athne et les historiens contemporains 1 , la rsistance
du Snat s'expliquait par la mfiance que lui inspirait l'existence d'un lieu
de runion commode pour le peuple 2 . Certes, pratiquement, car Rome aucun
lieu institutionnel ne rassemble le peuple romain selon une formation consultative,
aucun lieu o le citoyen prenne la parole s'il n'est lui-mme magistrat, s'il n'est
investi d'autorit. Il existe des lieux pour voter, mais non pour parler. Pratique-
ment. Et ce n'est pas le cercle drisoire du Comitium 3 plac sous l'il vigilant
des matres de la Curie, encombr par les tribunaux, qui aurait pu en tenir lieu.
Pratiquement. Et plus encore symboliquement. A Athnes, le lieu del' Assemble
et le lieu des reprsentations, sans cesse au cours de l'histoire se confondent et
se disjoignent jusqu'au jour o le thtre de Dionysos sur la pente sud del' Acro-
pole accueillera l'un et l'autre 4 Autour du thtre rde le politique. Les gradins
accueillent la fronde : les magistrats qui se rendent aux Jeux entrent dans
l'arne.
Hus ou applaudis par le peuple, quand ils prennent place dans la cavea, il
leur faudra ensuite endurer les allusions d'un texte que l'acteur dcoupera par
sa diction. Et recommenceront les cris, les hues. Dans les comices ou les assem-
bles, raconte Cicron 5 , l'expression des opinions est souvent fausse et vicie.
Au thtre, au contraire, malgr la claque et les cabales, le peuple russit tou-
jours faire connatre son opinion. Pratiquement ces manifestations sont sans
consquence, intermde frondeur de la fte, sans forme politique. Symbolique-
ment le thtre est une menace : comme forme de parole et d'coute, comme
machine produire la persuasion, non par l'autorit, mais par la voix. Le thtre
que construit Vitruve est moins un lieu o l'on voit qu'un lieu o l'on entend&.
Toutes les proportions de l'difice sont calcules en fonction de l'acoustique, pour
amplifier la voix de l'acteur et viter l'cho. Des vases d'airain placs dans des
cavits sous les gradins, selon des lois mathmatiques, rsonnent la voix de
l'acteur, 1a rendent plus claire et plus harmonieuse. Le public, bant, sans
dfense, est pntr par le spectacle. C'est bien l le danger du thtre, le plaisir
en est tel qu'on se laisse possder, pntrer par le moindre souffie qui passe, et
les premires victimes, les plus vulnrables aux souffies pernicieux qui passeront,
seront, bien sr, les femmes et les enfants, plus facilement sduits par la volupt.
Or le fan tas me vitruvien de spectateurs bants et abandonns aux miasmes,
menacs par la premire pestilence venue, n'est rien d'autre que la traduction
dans les corps du pril dmocratique, introduit par l'espace thtral. Il est

1. ATHNE, V, 51. A. RuMPF, Die Entstehung des rmischen Tbeaters ,Mitteillun-


gen des deutschen archiiowgischen 1 nstitutu, Ill, 1950, p. 40-50. E. FREZOULES, Problmes
archologiques du thtre romain , Dioniso, 1969, no 43.
2. C. N1coLET, op. cit., p. 481.
3. Le Comitium a au plus 40 m de diamtre, contre 150 m de la cavea du thtre de
Pompe.
4. William A. MAc DONALD, The Political Meeting Placu of the Greeks, Baltimore,.
1943, p. 41 S.
5. C1cRON, Pro Sestio, 115-126.
6. VITRUVE, 1, 1, 52-53 et V, 3, 2-3.

67
Florence Dupont

un lieu o chantent les Sirnes! Symboliquement, le thtre apportait la menace


d'une autre parole, d'une autre institution.
Mais le rectangle avait digr le cercle. Quand les thtres commencrent
s'lever, une autre symbolique avait domestiqu la ca(Jea, et inscrit sur les
gradins la hirarchie censitaire. Le premier, Scipion l'Africain avait fait sparer
par le vote d'un snatus-consulte les snateurs du reste du peuple 1 Plus tard,
on rserva aux chevaliers les quatorze premiers rangs 2 , et la disposition hirar-
chique ira toujours en se perfectionnant sous l'Empire. Cc qui place encore une
fois le thtre imprial dans la continuit du thtre rpublicain. La ca(Jea
tait dj le lieu de l'exhibition de l'ordre social, le lieu o la cit se donnait le
spectacle d'elle-mme, comme une totalit compacte et structure. A l'oppos
mme du thtre athnien o la cit se regardait non sur ses bancs, mais dans
l'orchestra, questionnnnte, divise, problmatique, dans une distance elle-
mme produite par la fable, se retournant sur elle du fond de l'altrit mythique.
A Rome, le regard saute du mme rautre, sans mdiation, le regard saute
de la scne aux gradins. Modle spectaculaire de l'amphithtre? Cc thtre
ddoubl, comme si un miroir avait remplac le mur de scne, et qui place face
face les spectateurs. Et les spectacles dlaissent la figure pour le rel ou le rve.
Des gladiateurs s'entretuent, le butin du triomphe dfile sur la scne, des hros
d'opra, hros d'un autre monde, hroque et grec, chantent leurs douleurs de
damns au milieu des trompettes, des tableaux et des ors. Rves ralistes. Loin
de toute figuration, le thtre cre des images, ouvre sur un autre monde et
avec une fivre acharne, Rome tente de donner le plus de ralit possible
l'autre monde.
Revenons sur les gradins. Le thtre est devenu avec l'Empire une de ces
institutions spectaculaires qui remplacrent toutes les autres. Institutions rpu-
blicaines et qui devenaient le seul lieu o le peuple pt prendre conscience de
lui-mme. Mais cette conscience passe dsormais par le regard. Le peuple se voit,
non pas sur la scne, mais install, regardant, dans l'norme cavea. Et le peuple
romain, peuple-roi et peuple dchu, ne peut se contempler que par et sous l' il
bienveillant du donateur, dans un rseau de regards qui le lient plus srement
son bienfaiteur qu'aucune distribution de pain. Car l'vergtisme, monopole de
l'empereur, commande ici et dsormais la dernire identit du peuple-roi 3
Quand Pompe construisit son thtre, il posait les fondements d'une nouvelle
institution politique dans les marges des anciennes, remplaait la parole par le
regard.
C'est ainsi que, sous l'Empire, le thtre devenait le symbole du politique.
Juvnal lit les progrs de la servitude sur les gradins o s'tale et s'tage la
hirarchie de la richesse et il oppose au thtre imprial, sous les verts ombrages
du municipe d'Utopie, le spectacle bucolique et rpublicain de la vieille atellane 4
Sur une scne rustique, devant un public galitaire, offrant l'image uniforme
de manteaux verdtres occupant indiffremment l'orchestre et les gradins de
gazon, mergent et l, sans aucune forme de hirarchie, les quelques tuniques

1. En 194 av. J.-C., TITE LIVE, XXXIV, 54.


2. En 123 av. J .-C., l'instigation de Caus Gracchus, rtabli en 67 par L. Roscius
Othon, tribun de Ja plbe.
3. P. VEYNE, Le Pain et le Cirque, Seuil, 1976, p. 701-711.
4. JuvNAL, Satires, Ill, 153-155 et 170-179.

68
La scne juridique

blanches des magistrats. Imagerie satirique, cela va sans dire, et l'histoire doit
y saisir la ralit du fantasme d'un Romain dpossd qui voit s'effilocher sa
civitas, d'un Romain ramen au thtre comme au dernier lieu de la vie publique,
o il voit clbrer presque chaque jour le mme spectacle, celui de sa dchance
politique.
L'atellane : il fallait bien en parler un jour et Juvnal est ici un bon inter-
prte. L'atellane, ce thtre innocent. Les jeunes Romains distingus impro-
visent cachs sous les masques de Bucco-la-grande-gueule, Dossenus-le-bossu,
Maccus-le-crtin, Pappus-le-gteux ou Sannion-le-pitre. Juvnal, aprs Tite
Live et Aristote, entonne le couplet des origines : au dbut tait un thtre
spontan et populaire de plaisanteries improvises, etc. 1 Voil le mythe bien
connu. A Athnes, il y avait eu continuit : des jeux des vendangeurs naissait
la tragdie. A Rome, il y aurait eu rupture. C'tait en 240 av. J.-C., vint Livius
Andronicus. Il avait reu commande de tragdies et comdies crites la manire
grecque, ludus in artem verterat . Le jeu tait devenu une technique, c'en tait
fini de l'improvisation. La jeunesse romaine laisse aux acteurs professionnels, ces
trangers, esclaves, affranchis, la reprsentation des pices crites, et reprend
pour elle seule la vieille habitude de plaisanteries mles de citations des potes.
Et afin de ne pas tre confondus avec les acteurs qui jouent visage dcouvert,
les jeunes Romains, portrent des masques.
Le but du rcit est clair : expliquer le statut contradictoire des deux thtres.
L'explication mythique d'une opposition passe toujours par le rcit d'une
sparation. Mais peu importe rhistoire ou le mythe, si nous voyons se dessiner
cette bipartition du spectacle et de la parole : d'un ct, les masques, l'improvi-
sation, la capacit juridique, les droits civiques, de l'autre, le visage nu, le texte
rcit, la censure, l'infamie. D'un ct une Rpublique galitaire, de l'autre
l'Empire et la hirarchie de l'argent. D'un ct le citoyen, sujet dans son corps
du droit civil, c'est--dire jouissant, sous la forme de l' aequum jus, de l'galit
judiciaire, privilge qu'il ne perd pas si, sur le thtre, il ne fait qu'improviser,
cach par un masque, s'il ne dvoie pas la puissance sacre de sa parole et de sa
prsence physique. De l'autre le sujet de l'empereur, nourri de pain et de thtre
spectateur fascin de ceux dont il est devenu le semblable. L'histrion, mta-
phore du citoyen dchu, dpouill de son corps politique. Panoptisme du pouvoir
imprial.

*
La confrontation entre la censure du thtre et l'innocence de !'atellane nous
a conduit proposer une hypothse : le corps du citoyen est le sujet du droit
civil. Trs exactement, son corps rcitant, la personne civile laquelle rfre le
Je de son discours quand celui-ci est lgitim par sa cYtas. Aprs avoir ques-
tionn le thtre, il faut donc maintenant interroger le droit. Mais o l'interro-
ger? O rencontre-t-on le sujet de l' aequum jus? Srement pas dans la loi : qui
ne quis, troisime personne, les lois se dploient autour du sujet sans jamais le
dfinir. Universalit trompeuse qui semble camper dans les prairies gnreuses
de rhumanisme abstrait. Ce serait oublier que la loi n'est pas le droit, et que
tout homme n'entrera aux les de la justice que s'il a pu sacrifier aux formes de

1. AmsToTE, Potique, 1449 a. T1TE L1vE, VII, 2.

69
Florence Dupont

la procdure. C'est oublier qu'il faut questionner Jus, le droit romain selon sa
forme. Car, si en droit moderne le lgislateur reconnat des droits et les assortit
d'un recours en justice pour en garantir le respect, Rome, l'action, c'est--dire
la procdure, est premire, et c'est de l'existence d'une action que l'on conclut
celle d'un droit. Ne sera sujet du droit que celui qui aura t sujet de l'action.
Dans cette recherche du sujet de la procdure, nous ne voulons pas tre
victime de l'idologie des origines. Et ce n'est pas pour son caractre archaque
que nous nous attacherons l'action de la loi, dite sacramentum. Il ne s'agit
pas de saisir l'origine non plus que le principe du Droit civil. Il suffit pour nous
de reprer, ne ft-ce que la trace d'un acte de parole qui vient modifier la struc-
ture des institutions linguistiques informant l'espace civique. A la limite, peu
nous importe que les juristes fassent de cette action la procdure commune
l'poque ancienne 1 , connaissant par la suite diversifications et adaptations. Il
suffit qu'elle ait exist. Et c'est de son existence que nous pouvons dduire une
pratique de la parole que l'on ne retrouve ni dans le droit formulaire, ni dans le
droit honoraire, et qui exclut de Rome toute thtralit grecque. Irration-
nelle , entache de religion , imprgne de mysticisme, sont les termes de
Levy-Bruhl. Plus froidement, cette action est diffrente. Elle dshonore le droit
romain? Trace d'infantilisme d'un peuple dont l'histoire, comme il a t de bon
ton de le conter, connat les mmes tapes que celles de l'ducation de l'adulte,
ces tapes qui ne marquent qu'une route, celle de la raison? Nous resterons
dans la synchronie des pratiques linguis~iques, sans donner au sacramentum
le statut hroque et souffrant de ce grain qui s'il ne meurt ... , en soumettant
ces pratiques l'analyse d'une linguistique de l'nonciation 2
Ainsi, quand les jurisconsultes nous rapportent que les actions de la loi appar-
tiennent strictement au droit civil, c'est--dire ne sont possibles qu'entre citoyens
romains 3 , cela se traduit au niveau linguistique de la faon suivante : dans la
mesure o l'action de la loi est une srie de phrases et de gestes faire, et que cc
sont ces gestes et ces phrases prononces et effectus qui crent la situation
juridique, l'efficacit de cette action met en cause le sujet de l'nonciation. Les
paroles prononces ne tirent pas leur valeur d'un certain rapport la ralit,
qui s'appellerait leur vrit, mais de la situation contextuelle, des conditions de
leur nonciation, quand les jurisconsultes ajoutent encore que la moindre faute
de prononciation, le moindre lapsus, entranent que le fautif perd automatique-
ment son procs. Bien plus, dans ce texte rcit, nulle place n'est prvue, nul
blanc, qui soit rempli par un nom, une date, une circonstance, par ce qui fait
le caractre particulier de l'vnement. Les deux protagonistes, l'objet litigieux
ne sont pas dcrits mais dsigns par ces outils linguistiques qu'on appelle
embrayeurs, et dont le signifi n'est que contextuel : Moi j'affirme ... )> dit le
Romain, et non pas : Moi, Lucius Cornelius ... cette chose, cet homme, sont
moi. Les paroles de raction de la loi lient entre eux des rfrents prsents,
elles ne vhiculent aucune information. Mme si la procdure semble par moment
prendre la forme d'un dialogue entre dfendeur et demandeur, ce n'est qu'un
mime. Les rpliques sont donnes d'avance.
Or des pratiques linguistiques de ce genre relvent du domaine des perfor-

1. M. LEvv-BnunL, Recherches sur les actions de la loi, Sirey, 1960, p.19. GA1us, IV, 12.
2. O. DucnoT, Dire et ne pas dire, Hermann, 1972.
3. A. WATSON, Roman Private Law around, 200 B.C., ~dimbourg, 1971, p. 165.

70
La scne juridique

matifs 1 Elles sont cratrices d'vnement et non informatives, ni constatives.


Car, si une phrase je dis que cet homme m'appartient... n'tait pas un nonc
performatif, mais l'nonciation d'une vrit, on comprend mal comment elle
serait invalide selon que le sujet n'a pas autorit pour la prononcer. En tant
qu'noncs performatifs, les paroles des acteurs ne seront susceptibles que d'un
jugement de ralit et non de vrit. Implication linguistique que l'on retrouvera
dans le droulement de la procdure. Les acteurs du procs font un acte, crent
une situation, la nullit de leur parole ne dpend pas du signifi, mais de sa
lgitimit contextuelle : cette affirmation, a-t-il l'autorit pour la prononcer?
Est-il citoyen romain? Est-il devant le prteur? Est-ce un jour faste? C'est
pourquoi la question de aon adversaire : Je te demande quel titre tu as
revendiqu (qua causa) , il rpond : J'ai satisfait au droit en imposant la
baguette. Cest--dire qu'il rpond par l'affirmation qu'il a suivi exactement
le rituel.
La nullit de leur parole dpend aussi de l'exactitude des paroles prononces.
Signifiant et conditions d'nonciation font la ralit de l'action de la loi.
C'est de ce point de vue que nous allons suivre maintenant le droulement
de la procdure, le scnario de l' a.ctio legis. Afin de voir comment elle interdit
l'entre Rome de la thtralit grecque, dans l'espace de l'nonciation, en
occupant ce qui tait prcisment Athnes le lieu de la parole thtrale, la
rptition dralisante du rcit mythique, mais en faisant de ce lieu celui de la
performance juridique, lieu de l'efficience de la parole mythique 2
L' actio a lieu devant un magistrat, le prteur poque historique, c'est--dire
devant un magistrat qui reprsente la collectivit. Il ne fera jamais office de
juge. Ce n'est que dans le second moment du procs - cette phase que l'on
appelle apud judicem, pour l'opposer la premire in jure - que l'on fera appel
un juge, ou un jury, priv, et dsign par le prteur en accord avec les parties.
La fonction du prteur ne sera que de constater qu'il y a situation juridique, au
nom de la collectivit, et de fixer les donnes de cette situation par les paroles
de la litis contestatio.
Les deux parties sont prsentes, physiquement, et si nous distinguons un
demandeur et un dfenseur, rien dans la procdure ne donne une ralit lin-
guistique cette distinction. Bien plus, la situation juridique est prcisment
cre par cette crise que constituent deux affirmations conjointes, semblables
et symtriques, sur un mme objet, ncnces par deux hommes juridiquement
identiques et dont les paroles ont strictement le mme effet.
En ce lieu, au Forum, du ct du Comitium, res, la chose, est aussi prsente,
soit totalement, soit pars pro toto de faon figure, mais en notant que cette
figure n'est jamais une mtaphore, jamais le double en image : motte de terre
du champ en litige, tuile de la maison, mouton du troupeau, touffe de poils. Car
l'objet du procs, c'est la chose elle-mme et non la reconnaissance d'un droit.
La procdure a un but conservatoire, et ce que demande le citoyen plaignant
n'est rien d'autre que de maintenir une situation acquise, de sanctionner l'ordre
tabli. Le droit n'est que le prolongement de la ralit 3

1. E. BENVENISTE, Problmes de linguistique gnrale, Gallimard, 1966, p. 272-276.


2. La description dtaille de la procdure nous a t transmise par GArns, lnstitu-
tiones, IV, 16-17.
3 . .J. GAuDEMET, Le Droit priY romain, A. Colin, 1974, p. 72.

71
Florence Dupont

C'est pourquoi nous allons voir que la notion de performatif ou d'acte illo-
cutoire que nous avions utilise prcdemment, aussi fructueuse qu'elle ait t
dans un premier stade, doit tre remplace par celle de parole mythique. Nous
avons vu que les conditions d'nonciation impliquaient ncessairement que les
paroles prononces lors de l'actio legis taient susceptibles non d'un jugement
de vrit, mais de ralit. Et pourtant, ces paroles sont aussi des affirmations
sur un tat de fait, une allgation susceptible d'tre contredite. Car, voici la
formule vindicatoire, par laquelle l'un et l'autre affirment leur bon droit -
vindicatio - : J'affirme que cet homme {cette chose) m'appartient en vertu
du droit des Quirites. Ayant dit quel!e est sa condition (?), je t'ai impos la
vindicte {baguette). En mme temps, il touche l'homme - ou l'objet - avec
une baguette.
Mais, bien sr, il n'y a ni dialogue ni contradiction, les deux affirmations
s'affrontent mais ne se rpondent pas, ce qui tend prouver qu'elles ne sont pas
adresses l'adversaire. Nous voquions l'instant la forme que prend l'objection
du demandeur, contestant la ralit, non la vrit de l'affirmation de son adver-
saire. Pourtant, elles vont retrouver leur caractre d'affirmation et ouvrir la
possibilit du procs apud judim, par l'pisode du sacramentum. Car le deman
deur reprend : Tu n'as pas revendiqu selon le droit, je te provoque par le
sacramentum de 500 as, et l'adversaire dit: Et moi de mme. Malgr un court
intermde, aucune diffrence entre les deux parties. Mais le problme s'est
dplac, car le sacramentum est la valeur du sacrifice qui sera offert par le
perdant en expiation de son affirmation injuste, aprs enqute du juge. S'il y a
enqute, s'il peut y avoir une enqute, excute sur ordre du magistrat, c'est
donc que par un de ses aspects la formule vindicatoire a aussi faire avec la
vrit.
trange statut de cette Yindicatio qui serait donc la fois ralit et repr-
sentation, la fois cratrice et signe d'une proprit, puisqu'elle affirme cette
proprit en mme temps qu'elle la confirme. Ainsi peut-on dire que la formule
vindicatoire nonce dans le contexte qui la valide, associe au geste de la
baguette, fonctionne comme un discours mythique, comme cette parole qui
fonde l'ordre, en mme temps qu'elle le rappelle en dehors de toute tempora
lit 1 Nous entrevoyons ici une parole performative, qui, contrairement ce
qu'en dit E. Benveniste, peut se rpter indfiniment, parce qu'elle n'est pas
saisie dans un temps historique, parce que sa ralit d'origine n'est pas une
ralit de rupture. Certes, dans notre culture, faire valoir les droits du baptme
ne peut pas consister rpter les gestes et les paroles du baptme. Historique
et bureaucratique, ici les deux se confondent, notre culture utilise la technique
de l'enregistrement. Les droits issus d'un vnement ne s'expriment pas par la
rptition de l'vnement; car celui-ci a divis le temps en deux et les droits
qui en sont issus rfrent son souvenir. Une deuxime performance, pure
image, parodie du premier acte, n'entretient avec lui aucun rapport juridique.
Au contraire, dans la procdure de l'action de la loi, nous rencontrons une
utilisation non historique, mythique, du discours performatif. Jus feci , dit
l'autre - dfendre son droit, faire le droit, satisfaire au droit, variation tradui-
sante sur un seul et mme acte de parole. C'est de cette faon que le muthos du

1. Sur le discours mythique, cf. J.-P. VERNANT, Mythe et Pense chez les Grecs,
Maspero, 1965, p. 285 s.

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La scne juridique

roi-prtre fondait un ordre du monde qui dj existait, en mme temps qu'il le


reprsentait. Sa parole rendait ses lois l'univers en mme temps qu'elle lui
donnait sa raison d'tre. Et nous retrouvons le vieil enseignement des juristes,
qu'en droit romain ancien, le droit est dduit de la procdure, et que la procdure
n'est jamais qu'une action conservatoire. Au dbut tait le rel, puis vint la
parole du citoyen, qui dit que le rel tait un ordre et que cet ordre devait tre
conserv, cette parole fut appele droit.
Et c'est ainsi que .se noue l'action : l'une des deux vindicatio est irrelle et
fausse. L'une des deux est sans efficacit, et fonde un ordre qui n'existe pas.
Toute la mise en scne de la procdure aboutit crer le dsordre par la parole,
en crant simultanment deux ordres incompatibles qui se prtendent l'un et
l'autre vrais de toute ternit. Et ce dsordre a deux faces indissociables : c'est
un dsordre interne la cit, mais c'est aussi un dsordre externe qui touche les
rapports de la cit et des dieux, ce qui s'exprime par le sacramentum. Ce sont l
les deux faces de la parole mythique, qui est une parole totale. La cit expiera
le dsordre externe par le sacrifice - sacra - de cinq bufs ou cinq moutons,
telle tait la valeur du sacramentum archaque, ensuite convertie en monnaie;
chacune des parties fournit le sacramentum et l'enqute judiciaire se fera dans
l'intrt de la cit pour trouver qui doit faire les sacra, rparer la souillure,
c'est--dire trouver qui a allgu faussement. La procdure n'est ainsi que le
subterfuge qui permet l'intervention publique dans une affaire prive en dcen-
trant la recherche de la vrit. La cause premire n'est plus qu'un moyen pour
librer la cit d'une menace. Ds lors, on abandonne les actes illocutoires, pour
entrer dans le domaine du constatif. Ce sera l'enqute, les plaidoyers, tout
l'arsenal du signifi, le logos.
La procdure est mise en scne et fiction, mais ce thtrel transforme la
ralit. Et nous retrouvons dipe. Le roi, le prteur, sont contraints l'enqute.
Cette contrainte leur est dicte par la collectivit civique. La cit est menace
de la Peste, de ce flau qui sanctionne la rupture entre le Cosmos et un groupe
humain organis 1.
Il signale aux citoyens que leur histoire s'arrte ici. La cit va mourir. A
moins qu'ils ne reviennent sur leur pass, chassent le coupable, expient la faute
contre l'ordre du monde. L'actio legis est justement cette provocation la
mmoire laquelle rpond le magistrat par l'ouverture de l'enqute, car 1'actio
legis, si elle n'est pas bientt expie par le sacramentum, apportera la Peste.
La cit va chercher le coupable, le litige est une affaire publique, il en va du
salut de tous. Et l'on comprend que seul un citoyen ait eu l'autorit pour
accomplir la procdure, comment un prgrin l'aurait-il pu?
Si nous retrouvons dipe, c'est comme mythe et non comme tragdie. Car
ce spectacle que jouaient nos trois acteurs du ct du Comitium est l'antithse
dans son fonctionnement linguistique du thtre grec. Pourtant, tout y est :
gestes fixs d'avance, paroles exactement rcites, jusqu'aux stichomyties des
deux acteurs principaux, jusqu' un terme comme partes, rfrant aussi bien
au spectacle qu'au procs. Agere partes, jouer son rle, dfendre sa partie, tout
y est ! Mme la fiction. Mais les effets s'inversent : la tragdie grecque dralisait
le muthos. Impunment, le citoyen racontait, jurait, maudissait. Car la thtralit

1. cr. M. DELCOURT, Strilits mystrieuses et Naissances malfiques dans l'antiquit


classique, Lige-Paris, 1938.

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Florence Dupont

grecque n'avait d'autre fonction que de ruiner la parole mythique dans son
efficacit ordonnatrice et cratrice. Dans la procdure romaine, au contraire,
le citoyen est investi de tous les pouvoirs de la parole mythique. Le rel n'est
pas indemne : le spectacle le menace. La parole spectaculaire du droit romain
est action et non reprsentation. Sur le graphique des paroles efficaces, l'action
de la loi et le discours tragique forment les deux extrmes, l'une dans sa toute-
puissance, l'autre dans sa lgret imaginaire, par rapport un centre qui serait
le logos discursif.
C'est ainsi qu' Athnes, directement issues de l'institution d la tragdie,
machine dralisante, se dveloppaient les thories sur la mimes et, d'une
manire gnrale, l'esthtique de la reprsentation o l'image signifie en dehors
d'elle. Elle est la chose manque. Symbole, miroir, caricature. Le thtre est
ligot dan~ la ressemblance. Le thtre nous fait la comdie de l'absence.
A Rome, quelle place aurait prise une thtralit de cette espce? Un spectacle
existait : la procdure juridique de l'action, vnement rel et fabuleux, dont le
rapport avec la ralit n'est pas celui de la ressemblance mais de la contigut.
Pour faire une formule et marquer la distance, parlons Athnes d'une thtra-
lit de la mtaphore, Rome d'une thtralit de la mtonymie. Pars pro toto.
Mais pas seulement dans la forme de prsence de la res. Mtonymie aussi de
renqute provoque par le sacramentum, comme figure du litige, qui de fin
devient moyen. Mtonymie de l'actio, en gnral, o la procdure se rsume en
dplacements.
Imaginons qu'on ait fait entrer de force la thtralit grecque dans un tel
systme : le citoyen mont sur scne, rptant le texte tragique, aurait investi
son efficacit linguistique dans une fable hroque. Il lui aurait rendu sa terrible
fonction mythique, sa ralit ordonnatrice et cratrice. Mais quel rapport entre
ces fables et la ralit romaine? Dsordre et confusion. La mythologie entrait de
plain-pied dans la cit et venait imposer ses folies et ses violences! L'atellane ne
prsentait pas ce risque. La volont individuelle ne peut dire le droit. L'impo-
sition est sans force mythique. Cach derrire son masque, le citoyen prtait
sa voix un fantme. 1 mago. Et un mort, quoi de plus inofensif? Car le citoyen
mort sort automatiquement de tous les liens juridiques.
Ainsi le thtre la grecque, le thtre crit, comme on en passa commande
Livius Andronicus, resta la porte de la ralit civile romaine. Il fallait emp-
cher cette contigut qu'impliquait, cause du modle juridique, une activit
spectaculaire de cette espce. Et la rupture se ralisa par une double sparation:
sociale, entre les acteurs et le public, spatiale, entre la scne et les gradins en
l'absence d'un chur jouant dans l'orchestra. Sur la scne, l-bas, des hommes
la langue morte, qui n'engagent rien. Ainsi, au thtre, tout devient possible,
on est pass dans un autre monde. Celui des citoyens qui sera entr dans ce
monde a le mme statut, dit la loi, que l'tranger originaire d'une cit dtruite.
Thtre, jeu de mort. Et les Romains racontaient : Ce thtre avait t
impos par les dieux pendant une peste antique, pour sauver les corps des
citoyens. Ce thtre o ils risquent leur tte. Le thtre l'origine au moins
avait pris la place de la procdure. La thtralit romaine gardera toujours
des rapports ambigus au rel qui se cristalliseront dans la tentation des gladia-
teurs mythiques 1 : esclaves travestis en Hercules qui. combattent les lions

1. MARTIAL, pigrammes, I, dits pigrammes sur le thtre .

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La scne juridique

nmens, Promthe enchan au fond de l'amphithtre. Csar, voici revenu


le temps des hros. C'est Martial, ricanant. Raliste et dlirant, le thtre
romain a autant de mal que le droit accoucher de la reprsentation, autant
de mal que l'utopie.

*
Le corps du citoyen : seule rponse la menace d'ternit que prsentait le
droit. En passant par l'efficacit mythique de la parole du citoyen, dans l'alter-
native bloque priv-public, le droit fait entrer tout acte juridique dans l' ter-
nit. Unique recours la parole mythique infinie, la finitude mortelle du sujet.
Certes, trange rapport au rel que celui des pratiques juridiques Rome.
Au-del de l'action par le sacramentum, le droit en gnral est une vas le comdie.
Crateur d'obligations, au sein de ses fictions, il ignore, sauf une exception
sur laquelle nous reviendrons, toute insertion dans la temporalit. La procdure
est la constatation d'un tat de fait, intemporel, la reconnaissance d'un droit
n'est jamais examen de l'origine de ce droit. Ni fin, ni commencement : ce doit
tre parce que cela est.
C'est ainsi que, dans le droit quiritaire, tout transfert de proprit prend la
forme d'une cration de proprit; cette cration fonctionnant mythiquement
comme une confirmation selon la procdure dsormais bien connue de la vindi-
catio. Telles sont les deux actions de la loi. Mancipation et cession devant le
magistrat. Dans cette dernire, la fiction est une simple application des effets
de la parole mythique 1 Devant le magistrat, en prsence de celui qui cde
l'objet, et en tenant la chose, l'acqureur dclare : Moi faffirme que cet esclave
est mien selon le droit des Quirites. Le prteur demande l'ancien propritaire
s'il fait vindicatio en sens oppos. Celui-ci reste muet. La dissymtrie cre l'ordre.
Le nouveau propritaire semble avoir toujours possd la chose. Ni date, ni
enregistrement. Pas le moindre jeu d'change. Abolition tacite de l'ordre ancien.
Sans mmoire, l'ordre nouveau s'installe, intemporel. Le droit ignore l'histoire.
Pourtant la mancipatio, ct de la cessio in jure, ouvrait la brche par laquelle
allait s'engouffrer le symbolique, ouvrait la brche des apories du droit. En se
souvenant du premier propritaire, en lui imposant des obligations, la procdure
par mancipation bauchait une rvision du sujet du droit qui allait l'inscrire
dans la temporalit jusqu' donner un jour le pouvoir aux morts.
Donc, devant cinq tmoins 2 , tous citoyens romains sui juris, plus un sixime
qui n'est pas tmoin mais porte une balance, celui qui reoit par mancipation,
tenant la chose, dit ceci : Moi je dclare que cet esclave (cette chose) est mien
selon le droit des Quirites et qu'il m'a t acquis par ce lingot d'airain et cette
balance de cuivre. Ensuite il frappe la balance avec le lingot et donne ce der-
nier celui de qui il acquiert par mancipation en guise de prix.
Donc cette procdure mle la vindicatio au symbolique, et mime l'change.
Le lingot d'airain n'est pas le prix rel de lares, le paiement, s'il y a eu vente ou
achat, a eu lieu avant, et les tmoins assistent une reprsentation d'un pro-
cessus d'change. Certes les paroles des citoyens ont encore ici valeur perfor-
mative, mais nous sommes entrs dans la temporalit en mme temps que dan~

1. G ..uus, II, 24.


2. GAIUS, I, 119-122.

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Florence Dupont

le symbolique, voici venir le drame historique. Nous ne sommes plus dans le


mythe. On pourrait interprter dans ce sens la prsence des cinq tmoins. Ils
seront la mmoire. La parole n'est plus le mythe, elle est devenue loi. L'ordre
nouveau n'ignore plus l'ancien, et l'acqureur pourra poursuivre celui qui lui a
cd l'objet, si celui-ci rvle des dfauts cachs.
La porte se referme dfinitivement devant le thtre, puisque, en accaparant
le symbolique, le droit donne l'image un statut part entire. L'image se
substitue au rel pour le transformer. A Rome la mancipation tait la procdure
de hase, la forme juridique qui servait crer toutes les autres procdures de
transfert 1 Cette imaginaria Yenditio, comme l'appellent les jurisconsultes, ser-
vait aussi bien aux transferts de proprit: donation, constitution de dot, qu'aux
actes du droit familial, consistant en un transfert de puissance : mariage par
coemptio, mancipation, adoption, droit successoral. La ralit refusait tout
changement, la fiction d'une vente le lui impose.
La toute-puissance du rel s'exprimait en p~rticulier dans la patria pot.estas 2
Car la puissance paternelle ne pouvait s'teindre que par la mort du pre. Pour-
tant une loi des Douze Tables avait dcid que si un pre vendait trois fois son
fils par mancipation, il perdrait sur lui sa puissance. Le pre utilisait donc un
tiers de connivence. Le fils tait ainsi mancip. Puis l'acquisition de la puis-
sance par l'adoptant se faisait par un acte lui aussi fabuleux qui nous fait revenir
au mythe et la vindication. Devant le magistrat, en prsence du pre et de
!'adopt, l'adoptant dclare dans une formule rituelle que !'adopt est son fils :
si le pre reste muet, le prteur attribue l'enfant celui qui l'a revendiqu. Et
tout dsormais se passe comme si ce fils avait toujours appartenu sa nouvelle
famille. Ainsi se mlaient les deux faces du pouvoir linguistique et corporel du
citoyen romain.
Le droit avait monopolis le corps et la parole, le symbolique et la mmoire du
citoyen. Acteur ou figurant dans le spectacle de la procdure, par sa prsence le
citoyen fait de cette thtralit juridique la plus efficace des fictions. Son corps
prsent, entendant, parlant, est le sujet du droit 3 Sa parole est le mythe ordon-
nateur, son silence construit la fondamentale dissymtrie. Sa prsence muette
n'est pas une absence, mais une coute attentive. Muet dans l'affranchissement,
muet dans l'adoption, muet dans la cessio in jure, le corps du citoyen est si bien
sujet du droit, que si, mme fictivement, aucun transfert n'est possible tant qu'il
est en vie, aucune obligation, aucune proprit ne peuvent le suivre dans la mort.
Qu'on sorte du droit civil, qu'au corps du citoyen on substitue sa volont, les
actes du droit priv vont se mettre ressembler trangement des lois' Mais
cette volont sans corps, incarne dans l'crit, qui y mettra fin? Voil la parole
donne aux morts. Rien en droit n'interdira plus au testateur de dsigner ses
hritiers pour dix gnrations ou plus. La cit serait bientt rgie par des fan-
tmes, comme Antoine gouvernant, aprs le meurtre de Csar, par acta Caesaris,
c'est--dire testament interpos. Et il fallut l'intervention des magistrats pour
faire mourir juridiquement le mort.
Athnes envahie par les morts. Les fontaines, les temples et les rues sont peu-

1. J. GAuDEMET, op. cit., p. 88.


2. GAIUS, I, 134.
3. Dig., Ill, 1, 1-3 : le sourd est exclu automatiquement du droit civil.
4. H. A. RABIE, L'Acte juridique post mortem , Milan, Giuffr, 1955.

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La scne juridique

pls de cadavres et de moribonds. C'est la Peste. Et les Athniens survivants


n'obissent qu' une loi, la loi de la mort. A corps perdu, ils se jettent dans la
dbauche et le crime, chappant par leur mort prochaine, par leurs corps promis
un autre pouvoir, la justice de la cit 1 Ils n'avaient pas le grand pharmakon
des dpossds : le spectacle.
Car la mme menace avait t suspendue sur Rome, du jour o prit fin le droit
civil, du jour o prit fin la Rpublique. Dans le droit, par le droit, Rome avait
lutt contre le thtre, contre la Peste, contre la mort. Le dernier rempart abattu
en 17 av. J.-C. avec les leges Juliae, les Romains tout-puissants, les Romains
chasss du mythe se ruent aux thtres. Moins que des citoyens, plus que des
citoyens, des hommes privs, des hommes sans tte, des morts. Car Rome offrait
une alternative l'hystrie mortelle du corps civique : le thtre.

FLORENCE DUPONT
Universit de Paris IV-Sorbonne.
UER de Latin.

1. TnucYDIDE, Guerre du Ploponnse, II, 52-53.


Jean Louis Schefer

Deus exlex
In: Communications, 26, 1977. pp. 78-81.

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Schefer Jean Louis. Deus exlex. In: Communications, 26, 1977. pp. 78-81.

doi : 10.3406/comm.1977.1395

http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/comm_0588-8018_1977_num_26_1_1395
Deus exlex

La scne d'origine du droit se dplace encore. Elle le fait, par exemple chez Luther,
dans le Trait du serf arbitre, par la '1olence des critures.

Si nous ne pouvons rien, quoi servent tant de lois, de prceptes, de menaces


et de promesses? Paul rpond : la loi fait connatre le pch ... Il ne prouve pas
le libre arbitre par la loi, ni que le libre arbitre collabore la justice, ni que la loi
justifie, mais bien qu'elle fait connatre le pch ... Pourquoi donc la loi? Il
ne rpond pas que l'existence de la loi prouve le libre arbitre, mais il dit : La
loi a t ajoute cause des transgressions, jusqu' ce que vnt la semence
laquelle elle a t promise. A cause des transgressions , dit-il; non pour les
empcher, comme le rve Jrme, car cela sera rserv la semence future, qui
@ tera le pch parce que la justice lui sera donne; mais bien pour augmenter
les transgressions, comme il le dit aussi aux Romains : La loi est intervenue

afin que le pch abonde. Non que le pch ne soit pas commis ou n'abonde
pas sans la loi, mais parce que, sans la loi, il n'est pas connu, en tant que tel,
et passe au contraire pour juste. Or, pour ceux qui ignorent le pch, il n'y a ni
remde ni espoir. Car celui qui se croit sain, alors qu'il est malade, ne recourt
pas au mdecin. La loi est donc ncessaire pour nous faire connatre le pch,
sa malfaisance et sa grandeur, afin que l'orgueilleux soit humili et soupire aprs
la grce propose en Christ. Tu vois que ces simples mots : la loi fait connatre
le pch , suffisent renverser le libre arbitre.

Une site de lignes de Luther rasme, contre le libre arbitre ; si les dieux
paens taient soumis au fatum, le Yrai dieu est libre (exlex) comme l'amour mme
qui ne connat pas de loi. Pour tre l' exlex, Dieu est donc la Yolont. Or supprimer
le libre arbitre c'est exactement supprimer la contradiction (chez rasme, le main-
tien de Dieu n'a fonction que de terme contrastif pour poser la contradiction dans
l'homme).
Prenez le texte chrtien et retirez Dieu (c'est la limite ou l'utopie de l'opration
trinitaire chez saint Augustin}, il reste le poids de la vrit comme violence sur la
construction d'une figure anthropologique: la thorie des images trinitaires dans
l'homme. Tour de passe-passe: si le sujet est la fois et pour le mme effet sous l'il
de la loi et sous l'il du dsir (sous une loi du signifiant}, Dieu est un pur relais
la ncessit d'un recours de la contradiction, dans l'histoire de la dialectique. C'est
ce que le De Trinitate n'vacue pas finalement, c'est pourtant ce qu'il met en fili-
grane.
O commencs le droitP L o repose depuis toujours cet effet du pch, c'est--dire

78
Deus exlez

de la connaissance comme division. Comme pratique sociale de division du sujet,


d'une constitution du sujet dans l'instance de sa division, encore chez Luther.
Il commence, sur son mode d' effecti'1it, dans l'arbitraire (le dessin d'une ligne
imaginaire qui spare contre l'vidence la mer et le riPage). Il commence donc,
pour la dfinition de sa matire, dans une antiphysique (le catalogue des choses
chez Gaius).
Il commence et il finit l o il est impossible, dit Plaute: par le rle de l' anti-
N arcisse. Dans une division du corps thtral qui est l'impossible dtermination du
corps juridique dans la tragdie ou dans la comdie: Amphitryon. La comdie juri-
dique est celle d'un paradoxe (paradoxe de la persona), d'une identit hors preuve,
elle-mme fonde uniquement dans le thtre du tmoignage juridique. C'est la ques-
tion souleve par Plaute dans le prologue de l' Amphitryon : quel est le genre de cette
pice? c'est une comdie mais l'instar de Mercure qui est versipellem (qui ne cesse
de retourner sa peau ) elle peut tre une tragdie; comdie juridique, l'acte est
une scne de prtoire, celle de la juratio manque. Il n'existe pas de preufle de bonne
foi l'existence de Sosie, puisque la preufle est d'abord la place des tmoins. Celui
qui doit prouver son identit est ici dj mort pour le droit. Le scnario est donc
un imbroglio portant sur l'identit et sur l'action, sur le sujet de l'action (sur l'tre
fantasmatique construit pour l'action de la loi) :
Amphitryon : Qui t'a frapp?
Sosie: Moi-mme; ce moi qui est maintenant la maison ... Le Sosie que je suis est
devenu double.
Et peut-tre, demande Amphitryon, y a-t-il entre les deux un Sosie de songe (Ibi
forte si vidisses quemdam in somnis Sosiam). L'oprateur juridique de cet anti-
Narcisse du droit est encore le retour de connaissance de Polyphme sous les coups
d'Ulysse: Personne me tue, par ruse, non par violence.
L'incertitude portant sur un genre du thtre serait donc la certification d'un
genre du droit, de sa translation improbable; le comjque {la comdie de l'identit)
resterait attache la place du Sosie. .
La limite d'extension d'un domaine du droit (c'est--dire la possibilit d'extension
contractuelle, la sanction d'un contrat dans le rel) est d'abord la mort. La modi-
fication une extinction des obligations porte par la mort arrive dans le jus civile
par son dehors qu'est le jus gentium, c'est--dire par un droit dont la structure n'est
pas prdtermine par la famille romaine, mais par des facteurs conomiques non
familiaux et qui vont modifier la structure de la famille pour le droit. Cette modi-
fication apparat comme modification formelle dans l'histoire de l'hritage et, trs
symptomatiquement, dans l'histoire et la validation de l'acte juridique post mortem
(dfinition de l'hritage, modification de la forme de la vente). Et sur ce point prcis
o le sujet apparat comme sujet juridique du moment mme o son effectivit symbo
lique est dfinie (la sparation imaginaire qui inaugure le droit, disait Cicron,
est dtermination arbitraire de l'effectivit symbolique). Et cette dtermination de
l' ef(ectivit symbolique est celle du sujet en tant qu' ala de la dtermination contrac-
tuelle (cf. Hegel); c'est la dfinition de l'instant de mort comme csure instituant
la validit contractuelle (la mort, la mmoire, le droit) (cf. H. A. Rabie, L' Acte
juridique post mortem en droit romain : validit et fonction, Milan, Giuffr,
1955).

C'est donc ce centre de gravit que Luther dplace dans la question du serf arbitre:
l'homme a une certaine juridiction sur les choses. Ce rapport de juridiction sur ce
qu'il possde et qui 8t dfini par l'extension de ce dont il peut disposer, dlimite

79
Jean Louis Schefer

exactement chez Luther f,a pertinence de /,a notion de sujet. Si le sujet n'a pas de libre
arbitre, c'est prcisment pour n'tre pas contradictoire - tout de mme que l' cri-
ture est dfinie par l'unit du sens: le sens n'y traYaille pas, il expose son triomphe;
l' criture est donc le marteau de fer qui crase la contradiction.
Cette limite referme bientt la possibilit de la dialectique: il n'y a pas de stases
dans un procs dialectique (et bientt pas d'histoire). L'aire de dtermination du
sujet est limite par l'impossibilit d'une dtermination dialectique (ce que Luther
refuse chez Origne, ce n'est pas seulement l'allgorie, c'est aussi une dfinition
anthropologique : l'homme diYis sur trois instances).
C'est donc en tant qu'il est (parce qu'il a t, historiquement) la mise en Yidence
d'un procs de constitution du sujet (que le sujet chrtien s'est tiss dans les arguties
du droit), que la dtermination complexe du droit est ici rejete. (galement parce
qu'il est une simple stase dans un proca dialectique: preuYe l'impossibilit o fut
le droit romain de produire une dfinition du sujet juridique, sa formule.) Histo-
riquement, le sujet y fait stase sur des contradictions dont la principale s'crit
comme l'histoire de sa position dans la thorie des hritages.

Si toutefois, nous ne voulons pas renoncer l'expression libre arbitre , qui


pourrait tre la meilleure et la plus chrtienne des expressions, il nous faudra
enseigner fidlement son usage, soit : que la volont de l'homme peut tre dite
libre, non point l'gard de ce qui est au-dessus de l'homme, mais l'gard de ce
qui est en dessous de lui, comme par exemple mes biens, champs, maisons, cour,
dont je puis disposer comme il me plat. Encore que tous ces biens soient eux
aussi rgis par la seule volont de Dieu, qui est parfaitement libre de faire ce qui
lui plat, o il le veut. Mais l'gard de Dieu et des choses qui concernent le
salut et la perdition, l'homme n'a aucune espce de libre arbitre, tant soumis
la volont de Dieu ou celle du Diable.

C'est donc une dfinition ,.streinte du libre arbitre comme domaine de la juri-
diction. Ce que Luther lude ainsi dans /,a contradiction du sujet chrtien, c'est
la rPlation (son effet de csure sur le sujet augustinien); il ne garde, l'oppos,
qu'une division de r espce en sujetlJ diffrant sur la destination du bien ou du mal.
Si la juridiction est sauPe comme adjectivum pertinens de /,a nature humaine,
celle-ci est, du mme coup, soustraite la sujtion du droit qui ncessite (comme un
tai fondamental qui pensait dj la fonction d'un monothisme pour le paganisme
romain) sa diPision, c'est--dire la sujtion d'une contradiction pensant le corps
(le corps chrtien ).
Question, en effet, de cette espce d' aPance symbolique qui mnageait le manne-
quin d'un dieu du monothisme dans le droit ancien, reprsent dans l'histoire
des hritages: 1) hritage thorique: l'hritier prend /,a place vide du de cujus
(la cration d'hritier se prsente d'abord comme /,a ncessit de gestion d'une place
Yide); 2) par le poids des obligations contractuelles, l'hritier reprsente le de cujus.

Inversant les constructions thologiques, la juridiction ne sert donc plus mesurer


cette pure hypothse du sujet qu'est Dieu: Dieu est sans la loi, hors la loi: exlex.
L'effet de retour sur l'espce est donc, peu prs, retour prhistorique. Vocifration
de Luther: que le droit n" existe que pour entriner la ncessit uni9erselle du cou-
pable. Voici au moins un retour des apories romaines, un retour du marteau :

80
Deus exlex

Ce sont de terribles coups de tonnerre, des clairs transperants, un marteau


qui fend le rocher, comme dit Jrmie, que ces paroles de Paul : Tous se sont
dtourns, le monde entier est coupable, il n'y a pas un seul juste. Ces phrases
anantissent tout non seulement dans un seul homme, ou dans quelques-uns,
ou dans quelque partie de l'homme, mais aussi dans le monde entier, en tous,
rien ni personne n'tant except, en sorte que le monde entier devrait trembler
l'oue de cette voix, s'pouvanter et chercher fuir. Que pourrait-on dire de
plus violent ou de plus grave que ceci : le monde entier est coupable, tous les
enfants des hommes sont gars et incapables? ..

Ce dieu-l a ressuscit le dieu Pan; le monde entier signifie, nul n'est soustrait
au sens . L'homme est une masse indivise sur le sens. Un corps antdiluPien.
J. L. S.
Jean-Luc Nancy

Lapsus judicii
In: Communications, 26, 1977. pp. 82-97.

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Nancy Jean-Luc. Lapsus judicii. In: Communications, 26, 1977. pp. 82-97.

doi : 10.3406/comm.1977.1396

http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/comm_0588-8018_1977_num_26_1_1396
Jean-Luc Nancy

Lapsus judicii

Que se passe-t-il lorsque la philosophie se fait juridique? Que se passc-t-il


lorsque la philosophie se fait juridique non pas au sens o il lui arrive de prendre
en compte le droit comme un de ses objets, et de s'en assigner la rflexion ou la
mditation (encore faudrait-il remarquer quen droit une philosophie ne saurait
se dispenser de ce travail...) - mais au sens o la philosophie elle-mme, comme
telle, s'instituerait, se dterminerait et s'exposerait selon le concept et dans la
forme d'un discours (d'une pratique) juridique? Au sens, par consquent, o
la philosophie se lgitimerait de manire juridique. Quel serait l'enjeu, la nature
et la validit de cette opration, qui passerait outre toute philosophie du droit?
Qu'y adviendrait-il de la philosophie, et du droit?
Cette question semble insolite. Pose en termes de figures historiques, elle
pourrait tre nonce de cette faon : que se passerait-il si Athnes se prsentait
dans Rome, et en tant que Rome? cest--dire, prcisment, si Rome n'tait
@ Rome que pour tre ce dont l'exclusion la constitue? Car Rome, tous .gards,
peut sans doute tre dsigne comme la substitution du droit la philosophie :
plutt que l'histoire officiellement reue de la philosophie, l'histoire de l'enseigne-
ment, elle seule, pourrait ici administrer la preuve.
Pose en termes d'histoire, la question serait alors : que s'est-il pass lorsque
Rome la philosophie a pass dans le droit?
Est-ce un hasard si la philosophie qui s'y connat dans sa propre histoire -
c'est--dire, une fois pour toutes, la science hglienne - reconnat dans le
moment du droit romain, dont le corollaire se trouve dans le scepticisme philo ..
sophique (dans ce qui appartient donc peine la philosophie), la ngativit
mme du Soi, ce qu'il faut entendre ici comme la ngativit bloque sur cllc-
mme et prive de sa fcondit dialectique : le Soi y connat la perte de son
essence 1 dans l'gale confusion universelle et la mutuelle dissolution

* Ce texte ne prtend pas l'exhaustivit, mme simplement programmatiquc, sur


la question qu'il envisage. S'il a paru souhaitable de marquer dans ce numro la place
de cette question, il n'a pas t possible, pour des raisons pratiques, de lui consacrer
une tude acheve. On voudra bien lire ces pages comme un ensemble de notes de
travail.
1. Phnomnologie de l'esprit, trad. Hippolyte, Paris, 1939, t. II, p. 46-48. - Le droit
romain, au moment de l'Empire, est pour Hegel une pourriture : De mme que, dans
la putrfaction du corps physique, chaque point acquiert pour soi une vie propre, qui
n'est toutefois que la vie misrable des vers, de mme ici l'organisme politique s'est
dissous dans les atomes des personnes prives (Leons sur la p/iilosopltie de l'ltistoire,
trad. Gibelin, Paris, 1945, p. 289).

82
Lapsus judicii

des consciences que le droit dsigne comme des personnes (Person dans le texte
allemand : c'est bien la persona latine, masque et anonymat), c'est--dire avec
l'expression du mpris . Persona : ce concept latin (ce mot trusque) fait
l'trange figure qui dfait la figure, la Gestalt - la forme et la tenue - du Soi.
Bien que la Vie du Concept, ici comme ailleurs, s'en relve, l' tat du droit
demeure en reste, pure ou plutt trs impure perte de substance et de conscience.
L'Esprit - la philosophie - le passe plutt qu'il n'y passe.

Rome pourtant s'tait dj rpte, dans l'avant-coup de la science hglienne.


La philosophie s'est faite juridique: avec Kant. On le sait si bien (avec et depuis
Hegel) que l'on proclame qu'elle s'y fait mme juridisme, discours formel, for-
maliste et procdurier. Pour un peu, Kant serait le Chicaneau de la mtaphy-
sique - et pour beaucoup, il l'est. Dans la philosophie, c'est Kant qui suscite
la question : que se passe-t-il lorsque la philosophie se fait juridique, lorsqu'elle
s'nonce comme juridiction?
Cette question est donc double, et doublement htrogne. Si la philosophie
est grecque, c'est la question latine de la philosophie; si Rome est la dissolution
de la philosophie, c'est la question philosophique de Rome. Tentons de l'approcher
en explicitant aussi sommairement que possible cette implication rciproque,
ft-ce par ptition. Dans la mesure o il 1ui sera possible d'tre justifie, la pti-
tion le sera ensuite, dans l'examen de l'opration kantienne prise pour elle-
mm.

Si le droit romain se substitue la philosophie, ou lui impose son masque,


c'est peut-tre aussi bien que la mtaphysique, Rome et partir de Rome,
se met s'noncer par le droit. Il y aurait ainsi, intimement tiss dans le discours
grec de la mtaphysique, un discours latin 1 : le discours juridique. (Ce qu'il ne
faudrait pas manquer de compliquer par l'analyse du fait que le discours est
lui-mme un concept latin; mais il faut, ici, prendre quelques raccourcis.) Sur-
venue au logos de son dedans aussi bien que de son dehors, survenue dedans
comme dehors , la juridiction latine formulerait un autre nonc que celui
du logos. Mais. substitue lui, elle tient ds lors son lieu et affirme son droit :

1. C'est quoi conduirait sans doute un travail men avec Heidegger - c'est--dire
avec la pense qui dtermine le plus rigoureusement l'hellnit de la philosophie comme
telle. Car Heidegger, dans sa remonte vers la langue grecque de la philosophie,
rencontre la ncessit de souligner plusieurs des dplacements introduits par la tra-
duction latine. On peut avancer que l'tude de ces dplacements aurait leur refuser
les formes simples de la gnration, de la drivation ou mme du glissement - et devrait
au contraire toujours reconnatre la traduction latine, quels que soient ses modes
de transmission ou de relais du grec, le caractre gnral d'un accident, d'une collision
redistribuant autrement tout l'appareil smantique et conceptuel qu'elle fait, en mme
temps, passer . On aurait ainsi dgager le motif d'une accidentalit constitutive
de l'essence de la mtaphysique moderne. (Rien ne serait dit contre ce motif par le
fait empirique que jusqu' la fin de l'Empire ce qui se nommait philosophie parlait
grec le plus souvent. Car, selon les cas, ou bien ce n'tait pas la philosophie qui parlait,
ou bien ce grec tait dj, philosophiquement, du latin.)

83
Jean-Luc Nancy

point de jus sans ratio. Elle a donc dj (toujours?) t revendique par le logos,
et pour autant que celui-ci doive passer dans sa propre histoire, c'est aussi bien
lui-mme qu'elle nonce.
Qu'est-ce que le discours juridique? Dans la latinit - c'est--dire, on l'a
compris dsormais, ici et maintenant, hic et nunc - cette prdication confine
la tautologie. Il est invitable de rpter ce sujet quelques donnes bien
connues. La juridiction, c'est le fait de dire le droit. Ce dire est inhrent au droit
lui-mme - tout comme, rciproquement, le droit ne peut qu'tre inhrent
au dire, pour peu qu'on dtermine dans la langue l'lment du code, et pour peu
que les noncs qu'on en forme doivent tre justes, voire judicieux: or c'est bien
l le devoir, l'office et le droit logiques du dire ... L'intrication foncire de la
parole (et en e1le, invitablement, de la langue) avec le droit constitue le discours
latin. Le discours - nonc et raison, dans la langue du xv1 6 sicle - s: engendre
au lieu du logos, par l'accouplement du jus et de la dictio, dans la production
jumelle du judiciaire et du judicieux.
C'est que la dictio, par elle-mme, forme en quelque sorte jugement avant
mme de se formuler. Dicere, c'est d'abord montrer, et, pour pouvoir montrer,
discerner, fixer, tablir et pointer du doigt ce que l'on dtermine (indicere).
Le dire latin opre en jugeant, il est constitutivement juridique : causam dicere,
c'est tablir et montrer la cause, c'est plaider. Le discours dsormais ne mon-
trera plus les choses qu'en plaidant des causes : tel est le programme qu'il revien-
dra Kant d'excuter.

La juridiction ne s'ajoute pas au jus. Elle l'explicite tout au plus, mais


c'est ainsi qu'en dernier ressort elle l"institue. Le jus en soi, pourrait-on dire
en mettant contribution la terminologie hglienne (si elle n'tait, justement,
impertinente ici), n'est sans doute pas une parole : il est l'aire d'action ou de
prtention maxima rsultant de la dfinition naturelle ou du statut convention-
nel d'un individu ou d'un groupe 1 . Mais cette aire doit ipso facto se trouver
dfinie, pour toute circonstance, avec une grande prcision ; aussi l' noncia-
tion explicite de chaque jus, la formule qui en dit les limites, et, dans ces limites,
le garantit sont essentielles . La forme de cette (autre) dtermination du logos,
ce n'est pas l'ide (ou le concept), c'est la formula: la petite forme. La formula
est elle-mme un terme juridique : c'est la mise en forme ncessaire pour engager
une action conforme aux termes du droit. Formuler, noncer, c'est homologuer
selon le droit. Mais le droit en soi et pour soi n'existe proprement que par la
formulation et comme formulation.
Le jus s'articule donc essentiellement d'un sujet : mais d'un sujet qui vaut
moins comme substance (il y perd plutt celle-ci, comme le dit Hegel) que comme
puissance (capacit, volont, dsir, pouvoir, facult, - mais toujours de droit)
d'action et de prtention; un sujet qui s'avre moins par sa prsence {figure

1. G. DuMZlL, Ides romaines, Paris, 1969, p. 41. On ne peut mieux faire que citer
cette analyse indispensable. - On ne pourrait se proposer d'y adjoindre qu'une inter-
rogation sur l'homonyme jus qui dsigne le jus (de viande ou de fruits), et dont cer-
tains philologues ont supput une synonymie tymologique {par les sens de lier
et mler } avec le jus-droit. J_,a thse hglienne du droit comme dissolution s'en
trouverait conforte.

84
Lapsus judicii

propre, Gestalt) que par les contours de cette aire, qui lui donnent figure et
identit : le dcoupage de la persona. Cette personne (juridique) ou ce personnage
est encore un formulateur, s'il est permis de superposer rorigine trusque du
mot(= le masque) l'tymologie populaire qu'on en a faite: le masque per-sonat,
il fait retentir et porter au loin la voix. Le {sujet du) droit est cela dont la puis-
sance de la voix {ou plus exactement du porte-voix, d'un artifice vocal) tablit
et circonscrit la proprit. Cette puissance elle-mme est artificieuse et th-
trale : le {sujet du) droit s'tablit - ou s'nonce - sur un nant d'tre et de
nature.
Ce qu'nonce le juge - ju.dex, celui qui est investi de la juridiction - , c'est
donc la formule qui dit ou qui fait le droit en instituant le rapport de la loi au
cas dont il est hic et nunc question. L'inhrence du dire au droit correspond
ce statut spcifique que l'on pourrait tenter de rsumer ainsi : la casualit fait
l'essence du droit, et la casuistique celle de la juridiction. Casus, c'est la chute
- la chute dans ou par le fortuit, le contingent, la chute selon l'occasion (qui
fait le juge autant que le larron) : cest l'accident. L' essence du droit tient
en un rapport singulier de l'essence l'accident. En droit, la loi doit tre le code
universel dont la dfinition mme implique l'annulation ou la rsorption de
toute accidentalit. Le cas doit tre prvu. En fait {niais ce fait est constitutif
du droit, c'est le fait de la juri-diction), le cas doit tre assign et lgitim cas
par cas. Cette ncessit ne tient pas au pur et simple accident d'une diversit
indfinie des conditions empiriques (des situations persennelles), qui dborderait
sans cesse la limitation invitable (mais elle-mme de nature tout empirique)
des formes du droit. Il s'agit ici d'une ncessit de raccident. Ou plutt (car
c'est bien sans doute d'un certain rapport aportique de la ncessit mtaphysique
l'empirique, au factuel, l'effectif ou l'vnementiel comme tels qu'il est ici
question), l'ordre juridique est cet ordre qui s'institue par la prise en compte
formelle - en tous les sens du mot - de l'accident lui-mme, sans que pourtant
il en conoive la ncessit.
La juridiction se trouve de ce fait comme articule sur une structure double :
d'une part elle nonce le droit du cas, et c'est ainsi qu'elle en fait un cas; elle
le subsume donc, elle en supprime l'accidentalit, elle le relve de sa chute; rele-
vante ( aufhebend), la juridiction procde ce titre de la mme manire que le
Concept de la science hglienne. D'autre part, elle nonce le droit de ce cas et
dans ce cas; le droit n'existe en quelque sorte que par le cas, par son accidentalit;
si le cas, lorsqu'il est cas, domestiqu (casa, la maison, n'a rien voir avec
casus), est relev, il n'en reste pas moins tomb dans sa propre chute. Il est
chute : on relve ce qui est tomb, on ne relve pas la chute. La logique du cas
est de tomber ou glisser sur lui-mme : logique de la rechute. En termes de droit
canon, le cas, mme jug, est toujours laps et relaps . Il porte aussi - nous
le vrifiel'ons - cet autre nom latin de la chute : le lapsus.
La prise en compte de l'accident comme tel ferait ainsi le discours latin de la
philosophie: jamais tout fait grec (logique), ni tout fait allemand (spculatif).
On verra que la prdilection de Kant pour le latin n'est pas, quant elle, un pur
accident.

Puisque le cas non seulement n'est pas prvu, mais ne peut pas l'tre, et
puisque le droit se donne dans le cas de son nonciation, le discours juridique
s'avre peut-tre du mme coup comme le vritable discours de la fiction. On

85
Jean-Luc Nancy

sait le rle considrable que joue dans et depuis le droit romain la notion de
fiction juridique . Ce n'est pas ici le lieu de l'analyser. Il suffit d'indiquer les
trois registres SUI' lesquels elle peut tre invoque : celui de }'exercice d'cole,
o le traitement de cas fictifs (c'est--dire de cas possibles, bien que non effectifs
et mme improbables : tout peut arriver) forme au maniement de la juridiction;
celui de la constitution en cas juridique d'une ralit qui par elle-mme s'y drobe
(la cration, si l'on veut, d'une ralit de signes purs); celui de l'action du droit
romain dite fictice, par laquelle la loi est tendue un cas auquel elle ne s'applique
pas (l'extension illgitime de la lgitimit d'un signe). Selon cette rpartition
sommaire, la fiction ne reprsenterait qu'un certain nombre de cas d'espce
dans l'exercice du droit. Mais il faut pour les produire que le droit dtienne une
capacit gnrique de fiction.
En effet, le rapport de la loi au cas - le rapport de juridiction - signifie
qu'aucun cas n'est la loi, et qu'un cas ne tombe sous la loi qu' la condition mini-
male que la loi soit dite de lui. Il faut que l'accident - ce qui arrive - soit frapp
du sceau de la loi (de son nonciation) pour tre non pas encore jug mais consti-
tu en cas de droit, model ou sculpt (fictum} selon le droit. La juri-diction est
ou fait juri-fiction. La loi et le cas n'adviennent au droit qu' la condition d'tre
models, mouls, faonns - fictionns - l'un de l'autre et l'un dans l'autre.
Mais cette ncessit comporte une implication radicale : il faut que l'instauration
ou l'inauguration du droit soit elle-mme, comme telle, fictionne. La juridiction
comme telle doit tre nonce : chaque anne, l'cc dit du prteur formule les
principes selon lesquels le droit sera dit. Le droit rpte son instauration avec
l'investiture de chaque personne (imposition de toge et de masque) qui reoit
ou qui prend 1 Je droit de l'noncer. La persona du juge et son edictum sont forgs
du mme geste fictice: le droit se dit ici du cas pour lequel il ne saurait y avoir
de droit pralable, et qui est le cas du droit. (Lorsque Hadrien fera rdiger un
c dit perptuel , il n'y aura plus de fiction du juge : de fait, toute l'instauration
du droit sera dsormais remise l'tat... )
Pour peu que l'on entende la fiction dans le discours latin, elle n'a dans son
principe rien voir avec les valeurs que nous avons coutume d'attacher ce
mot - celles, mles, de la poiesis, de la mimesis et de la pha_ntasia grecques,
qui se concentrent dans la Dichtung allemande. La Dichtung compose un monde :
par dfinition, la structure casuelle, accidentelle en est exclue - tout autant
qu'elle l'est du monde de la theoria mtaphysique. Si la posie fictionne, c'est
en tant que thorie : vision productrice de ses visions. La fiction (juridique)

1. C'est le problme de l'origine - dont il faut peut-tre dire qu'en droit il n'appar-
tient prcisment pas au droit; ou que, s'il lui appartient, ce n'est pas l o le droit s'en
remet la philosophie de la question de son origine (comme au dbut de plus d'un trait
de droit), mais, ainsi que nous essayons de l'approcher, l o il se fait philosophie. L,
il arrive quelque chose la question mtaphysique de l'origine. - Pour le moment,
contentons-nous de prciser que si l'autorit du juge (son imperium) est elle-mme un
cas, dont il faut dire le droit, elle ne constitue pas pour autant (elle ne constitue jus-
tement pas) un cas d'exception; le droit interdit toute loi d'exception, tout privilegium
(cf. p. e. J. ELLUL, (( Sur rartificialit du droit et le droit d'exception , in Archives de
philosophie du droit, t. X, Paris, 1965). Le judex est un personnage confrable en droit
n'importe qui, et dont l'investiture ne soustrait pas la loi. C'est dj par l qu'il
diffre profondment du philosophe aussi bien que du pote : l'un et l'autre sont pour
Platon des natures.

86
Lapsus j udicii

compose au contraire aPec un monde, avec l'effectivit accidentelle, vnemen-


tielle, d'une mondanit que la loi ne produit ni ne relve. Si tout peut arriver
dans la Dichtung, c'est qu'elle produit elle-mme le champ illimit de sa pro-
duction; si tout peut arriver pour le droit, c'est qu'il y a toujours quelque chose
qui excde les limites de ses aires. La fiction faonne chaque fois la runion de
runiversel et du particulier, de la ncessit et de la contingence - et sur un
mode tel que ce qui est faonn porte la marque indlbile du cas, la diffrence
de la synthse hglienne, o cette marque est toujours(-)dj entrane dans
reffacement dialectique de tous ses traits distinctifs, jusqu' sa rsolution com-
plte dans le Concept, au-del de toute figure. La figura (qui provient de fingo,
comme la fictio) ne peut en aucune manire passer ou tre dpasse: elle constitue
l'ordre spcifique de la persona, de la formula et de la dictio. En disant le droit,
le judex dit toujours la fois que la ralit du cas est dans le droit et que son dire
fictionne ou figure cet tre du cas. L'ordre juridique, est-on tent de dire,
0
relve fondamentalement d'un cynisme de la fiction, d un franc mensonge .
On y fait comme si (le mot grec pour la fiction, c'est hypocrisis) - et c'est bien
l un des motifs majeurs que Kant introduira dans la philosophie.
L'opration potique - telle du moins que la mtaphysique la pense - consiste
effectuer la mise en uvre (l' energeia) du sens. Elle comporte dans son prin-
cipe mme la rsolution des figures, c'est--dire des signes de ce sens - ou, ce
qui revient au mme, la cration d'un sens pur et autonome par-del tous les
signes. V eritas nullo egeat signo dclare Spinoza. Leibniz, Hegel, Mallarm
exigent obstinment cet gard la mme posie (la posie mme). Elle est
l'opration autonome (en grec : qui se donne sa loi) par excellence, et elle pr-
suppose l'autonomie souveraine de son sujet.
L'acte juridique - peine une opration 1 - met en forme ou en figure un
donn dont l'essence ou le sens propre tombe par principe hors de cette forme.
Il institue dlibrment l'cart du signe la chose : mieux, il est l'acte de cet
cart ou de cet cartement - et il l'est tout d'abord en ce que son agent se fic-
tionne lui-mme en personne du droit de dire le droit.
On sera tent de conclure que par cette autodiction (mais peut-on parler
grec et latin la fois?) le judex quivaut au pote, donc au thoricien. Nous
dirons plus prcisment que la personne juridique figure ce qui arrive - accidit
- au sujet du pome (ou) du savoir, dans la mesure mme o ce sujet se pense
et se veut comme l'origine et la proprit absolues d'un droit absolu : celui de
la cration, ou celui de la vrit, c'est--dire le droit dont l'aire d'action ou de
prtention est totale, sans limites, et de ce fait chappe la condition limitative,
localisante du droit 2 Le droit procde toujours, par dlimitation, une loca-

1. Le droit dit, il n'excute pas. Il ne produit jamais rien d'autre que lui-mme
- ou que la fiction de son identit dans la mobilit permanente de sa jurisprudence.
2. Le totalitarisme de l'tat moderne ne provient de Rome que moyennant une
conversion majeure, de nature et non de degr : savoir, l'illimitation d'une procdure
dont la figure strictement latine (en droit .. ) est plutt celle d'une incessante et mul-
tiple fixation de limites (juridiques, culturelles, ethniques, linguistiques, etc.). Rome
a tent - dans l'enceinte de son limes - de constituer l'unit juridique d'un rseau
interne de limites, de bornes et de diffrences. A la limite... il faudrait dire que le droit
sanctionne ou signe les partages diffrentiels, tandis que l'tat les rsorbe, ayant trans-
form la procdure en processus (organique, historique).

87
Jean-Luc Nancy

lisation, c'est--dire une dislocation. Ce qui arrive au sujet, c'est sa dislocation :


c'est la limite de sa propre figure. L'accident qui l'affecte - ou l'occasion qui
le fait-, c'est le cas du sujet absolu lui-mme. Que l'origine soit un cas, ou que
le droit inaugural comporte une aire , donc une dlimitation, voil ce que la
juridiction implique, et qui contrevient la logique du sujet. La perte de la
substance du Soi quivaut la d-finition de la personne : cest--dire, la
finitude. Aussi bien la personne n'est-elle ni le sujet, ni le sige du droit: celui-ci
ne lui revient que si le magistrat lui concde, selon le cas, l'action judiciaire :
on ne dit pas jus in personam, mais actio in personam 1
La personne juridique se dtermine dans l'accidentalit, la ficticit et (donc)
la finitude. Elle forme ainsi l'envers du sujet 2 Et c'est pourquoi ses dtermina-
tions se rassemblent dans celle du sujet de l'nonciation {on a compris, puisque
c'est le droit qui est dit, que ce sujet ne peut qu'tre en mme temps celui de
l'nonc). La personne est ce qui nonce - que ce soit sur le mode de la demande,
de la dfense ou de la sentence - et qui s'nonce : mais de telle sorte que ce
soi n'est pas une identit substantielle; ce qui s'nonce, c'est l'nonc du
droit, ce n'est pas la personnalit, c'est le jugement de la personne.

Avec le jugement, le droit nous rengage dans la philosophie. Ou plutt,


en mme temps qu'il s'est substitu la philosophie, celle-ci a discrtement
commenc l'investir d'un problme engendr dans le discours grec.
Le jugement - l'nonc logique ou philosophique aussi bien que juridique -
se distingue du concept. Le sujet de la conception, c'est le sujet physique ou
mtaphysique, potique ou thorique: c'est toujours le sujet qui conoit la chose,
et se conoit en la concevant. Il ne la signifie pas, mais il l'engendre, ou la
produit, et s'il la voit (dans la theoria), c'est encore, dit Aristote, la faon
dont la lumire produit les couleurs 3
Le discours grec n'a pas de terme propre pour le jugement. En un sens, on
va le voir, le judicium - mot juridique, terme de la juridiction - peut passer
pour le philosophme latin par excellence. Son prcdent grec est la krisis, notion
plus pratique que thorique, dnotant le discernement, le choix et la dci-
sion, avec une connotation toujours plus politico-morale (ou technique, mdicale
en particulier) que proprement gnosologique.
Or la krisis devient une notion gnosologique - elle devient mme la notion
dterminante du gnosologique - dans la thorie stocienne du signe. Le
kritrion est le signe distinctif, la marque ou l'empreinte qui correspond en effet
au caractre propre de la chose. La chose n'est pas donne ou produite d'elle-
mme dans ou par le sujet - elle est connue par son critre, qui la discerne, la
distingue et ainsi la saisit : c'est la phantasia kataleptik, la reprsentation
comprhensive . Encore convient-il d'acqurir ou de reconnatre ce critre

1. cr. DuGUIP, Trait de droit constitutionnel, Paris, 1923, II, 28; et, sur la discus-
sion de la nation de droit subjectif, M. VILLEY, L' Ide du droit subjectif et les Systmes
juridiques romains, Revue d'histoire du droit franais et tranger, 1946-1947.
2. Il faut entendre ici le sujet selon la dtermination mtaphysique qui s'en construit
de I'hypokeimenon la substance du sujet cartsien. Mais il en irait autrement (pro-
blme de traduction ... } si l'on restituait au subjectum ces valeurs latines que sont l'tre-
suhordonn, l'tre-assujetti, l'tre-substitu ou l'tre-suppos.
3. C'est ainsi que le Peri psychs caractrise le 1WU8 theoretikos {III, 5, 430 a 15).

88
Lapsus judicii

lui-mme - de ne pas se tromper sous l'effet d'un pathos, en attribuant mal les
signes et en donnant ainsi son adhsion au mauvais double d'une phantasia,
un phantasma. Encore, donc, faut-il bien krinein, bien discerner les marques
propres {les idiomes). Avec la thorie du signe font irruption ensemble : 1) la
possibilit pathologique de l'erreur, c'est--dire de l'accident survenant au savoir,
et non du simple manque--savoir; 2) le rle de la dcision (d'un geste en plus
du logos) quant la justesse du signe; 3) et celui de l'nonciation, tout au moins
comme attribution ou prdication qui rapporte le signe la chose.
La dcision qui s'nonce pour (en principe) carter tout pathos du logos sera
transcrite par lejudicium. C'est le droit qui aura prpar le concept pour l'absence
de conception - ou pour la conception non naturelle, non gnrative. Le
concept que fournit le signe, ce n'est pas l'closion de la chose mme; c'est
l'imposition de son idiome, conquise contre le danger de la chute dans le phan-
tasme - toujours conqurir, par consquent, et toujours en pril. L'incertitude
est constitutive du jugement - parce que l'ajustement qui est sa tche comprend
essentiellement en lui-mme la division : Le point de vue du jugement est la
finitude et, de ce point de vue, la finitude des choses consiste en ce qu'elles sont
un jugement, en ce que leur prsence et leur nature universelle (leur corps et
leur me) sont certes unies, sans quoi les choses ne seraient rien, mais en ce
que ces moments qui sont leurs sont dj tout autant distincts que, absolument
parlant, sparables (Hegel, Encyclopdie, 168; trad. M. de Gandillac).
Le judicium se dterminera ainsi - travers la tradition augustinienne et
l'interprtation des figures de l'criture (interprtation qui comporte son tour
des sources stociennes) - comme la part spcifique d'une apprciation, d'une
estimation qui pour tre ventuellement indubitable dans son rsultat n'en
aura pas moins t labile et personnelle dans son tablissement; - travers la
scolastique et la critica (partie de la dialectica qui traite du jugement), il se dter-
minera comme l'acte intellectuel de la compositio, oppose l'intelligentia indi-
visibilium, laquelle fait proprement la conception. La compositio implique tout
d'abord l'assemblage, le faonnage, la fiction : il y a toujours une hypokrisis
dans la lrrisis; ensuite (mais c'est la mme chose), la position, l'imposition du
signe pour la chose ainsi figure, l'investiture par le signe et l'investiture confre
au signe du droit de dire la chose.
L'ordre du jugement se compose du multiple, de l'incertain et de l'ingal.
Opus incertum, disent les Latins pour les ouvrages architectoniques faits de
pierres irrgulires : il faut juger des possibilits de les ajuster, l'ordre de cons-
truction n'est pas donn dans l'ordonnance pralable du matriau. L'uvre
judiciaire est par essence un opus incertum. La Critique kantienne, parce qu'elle
est construite sur le jugement, est l'opus philosophicum incertum par excel-
lence.
Le judicium est ingal - mieux : l'ingalit le fonde . Si la ratio est gale
pour tous, le jugement varie selon les personnes 1 C'est au fond sur ce partage

1. C'est de l qu'il faudrait encore dater un autre partage qui entame d'entre de
jeu l'unit mme du jugement : le partage du judicium et du nasus, c'est--dire, plus
tard, du jugement et de I'eaprit au sens franais du mot, c'est--dire encore du wit
anglais, du gusto espagnol et plus tard encore du Witz allemand, que lon retrouve
l'uvre chez Kant. L' esprit ne cesse d'effriter la rationalit- elle-mme dj seule-
ment analogique - du jugement, et de conduire obstinment, travers tout le xvn1e si-

89
Jean-Luc Nancy

que s'ouvre dj le Discours de la mthode, et que s'instaur! le droit mtaphysique


inou de la vrit comme certitude - de la vrit comme nonciation par le
sujet de sa propre substance, et de cette substance comme elle-mme constitue
par l'nonciation de l'ego. L'opus incertum est l'uvre ds avant Kant, ds
la certitwlo. Ce qu'y devient le logos, c'est ce qu'en fait voir la Logique de Port-
Royal (ou l'art de penser... ) : elle est tout entire une logique du jugement,
de sa fragilit, de ses errements, de son ducation et de sa rectification, bref,
de son manque--concevoir. Tout le trait de la raison devient une reyue de
ses cas, l'entreprise de correction des lapsus judicii: entreprise en droit infinie,
car le lapsus appartient par structure (si l'on ne peut pas dire par essence) au
judicium - et le jugement qualifie dsormais l'esprit naturel de l'homme : la
principale application qu'on devroit avoir seroit de former son jugement (... )
Le peu d'amour que les hommes ont pour la vrit, fait qu'ils ne se mettent pas
en peine la plupart du temps de distinguer ce qui est vrai de ce qui est faux
(Logique de Port-Royal, premier discours).
A travers l'histoire du jugement, le droit en quelque sorte a restitu son bien
la mtaphysique. Il lui a restitu la ratio - raison qu'il faut dsormais rendre
de l'cartement des signes et de la composition des figures - , et il lui a restitu
le judicium - nonciation par un masque de la loi de sa fiction, et des limites
de sa validit. ..
C'est alors qu'il devient invitable de tenir enfin pour lui-mme le discours
latin de la philosophie : Kant ouvre le tribunal de la raison.

Cette formule doit tre entendue la lettre. Il ne peut plus tre question
dsormais, comme on l'a sans doute compris, de solliciter ici les valeurs mta-
phoriques de l'appareil judiciaire dont Kant munit son discours. Il s'agit au
contraire, alors que le tribunal de la raison n'est si souvent compris que comme
un ornement de ce discours, de ne plus y voir une figure, mais la conceptualit
mme mise en jeu par Kant. S'il faut ici envisager l'ordre de la figure, ce sera
au sens o le discours entier de la mtaphysique s'y dtermine selon la structure
fictionnante du droit latin.
Aussi bien n'est-ce pas en fait le texte clbre du tribunal de la raison qui
doit accaparer toute l'attention. Nous ne le rappellerons que dans la mesure o
il ouvre - figure et formule la fois - la procdure entire de la Critique de la
raison pure.
La premire prface (de 1781) introduit la Critique par une histoire juridique
de la raison. La mtaphysique a commenc par tre despotique dans son ge
dogmatique; ses luttes intestines l'ont prcipite dans l'anarchie (deux formes,

cle, vers la question de l'esthtique en son double sens: science de la sensibilit (cogni-
tio inferior) et science des beaux-arts (science du got). Sous sa double forme, l'esth-
tique formule peut-tre le problme ultime du droit : le droit de ce qui est de droit sans
droit. Ce que Kant nomme : la prtention l'universalit du jugement de got. - A
ce motif, il faudrait combiner celui de la critica, apparue ds avant sa notion dialectique
comme science (ou art) des textes, de leur tablissement et de leur valuation : disci-
pline sans critres absolus, et toujours dpendante de quelque jugement personnel .
C'est aussi cette critique que Kant donne statut philosophique. - Nous reviendrons
ailleurs sur ces questions.

90
Lapsus judicii
donc, d'illgitimit); on a cru y mettre fin par une physiologie de l'entendement
(celle de Locke), mais celle-ci tant usurpe (car purement empirique), tout
retomba dans le vieux dogmatisme avant de s'effondrer dans l'indiffrentisme.
Mais cette indiffrence est l'effet du jugement mr d'un sicle qui exige que
l'on en finisse avec les savoirs illusoires. Ce jugement rclame donc de la raison
qu'elle cc entreprenne nouveau la plus difficile de toutes ses tches, celle de la
connaissance de soi-mme, et institue un tribunal qui la garantisse dans ses
prtentions lgitimes et puisse en retour condamner toutes ses usurpations
sans fondements, non pas d'une manire arbitraire, mais au nom de ses lois
ternelles et immuables .
Cette histoire consiste par consquent rejeter les modles du pouvoir et de
la nature au profit du modle du droit. Le droit n'est ni arch ni physis, il est
principiellement raison. Mais la raison parvenue rge de sa maturit (une
maturit qui ne se laisse pas penser comme simplement naturelle) est elle-mme
principiellement jugement. Le jugement, ici, prcde tout - c'est lui qui rclame
le tribunal. Et pourtant, il ne forme pas une instance fondatrice on originaire,
il est le produit tardif, driv, des errements de la mtaphysique. Dans cette
mesure mme, le logos fondateur, ce logos qui dit qu'il faut se connatre soi-
mme , subit ici une conversion radicale : en ce sens que sa racine s'y trouve
brise. Se connatre devient se juger; se juger prsuppose qu'on dispose de ses
propres cc lois ternelles et immuables ; mais l'histoire de la raison - et, sans
doute, le fait mme que la raison se prsente ici comme histoire - dment que
ces lois se soient jamais offertes dans la mtaphysique. Le tribunal ne peut
que mettre en uvre la fois une sentence rendue selon ces lois et l'institution
mme de ces lois. Ce jugement des jugements est l'dit du prteur de la mta-
physique : il dit le droit du droit dire. Mais ainsi, se portant en quelque sorte
la situation de prteur absolu 1 , la raison s'affecte en mme temps elle-
mme de la casualit juridique - et un double titre :
1. puisqu'elle doit se juger, elle est elle-mme un cas au sens d'un manque-
ment au droit ou d'un manque de droit;
2. dans cette mesure, et si elle ne doit pourtant tenir son droit que d'elle-
mme, sa juridiction ne peut tre absolue que dans l'institution paradoxale-
ment accidentelle de son tribunal : il surgit d'une histoire ni naturelle ni mta-
physique - d'une histoire qui bien loin d'tre rgle par la fcondit croissante
du Concept semble plutt drgle par l'entropie croissante de la Raison elle-
mme (une Histoire vritable ne peut s'ouvrir qu' partir de la Critique).
Au lieu de possder une essence - qui serait de se connatre - , la raison
connat un accident - qui est d'avoir se juger. La raison tombe sur son propre
cas - le cas du juge.
Certes, nous apprendrons dans la Critique ce sur quoi la seconde prface
mettra l'accent : qu'il y a un modle pour le tribunal, ou du moins qu'il y a un
critre en fonction duquel il est possible de juger. La voie sre de la science
a t indique par la mathmatique, la physique et la chimie - et la Critique
doit consister faire prendre cette voie la mtaphysique. Cependant, la loi

1. Sans jamais le reconvertir en despotisme d'tat : c'est le trait le plus constant,


le plus saillant - le plus audacieux sans doute et de ce fait le plus problmatique -
de la pense de Kant {y compris, ou d'abord, comme pense du politique}. Hadrien,
dans cette histoire, est bien sr jou par Hegel.

91
Jean-Luc Nancy

ainsi invoque 1 ne provoque pas l'obsolescence de la juridiction comme telle.


Elle ne fonde pas le tribunal, et lui laisse au contraire la tche - infinie - de se
justifier lui-mme. Ce qui peut, pour abrger, se montrer au moins par trois
motifs:
1. Les sciences mathmatico-physiques ne sont ni ne constituent la mta-
physique. La philosophie kantienne ne tend en aucune manire vers l' pist-
mologie (le discours qui ne prtend qu' reproduire la rigueur propre d'un discours
scientifique). Mais elle se comporte aussi tout autrement que la mathesis cart-
sienne: celle-ci dsigne, travers l'enveloppe des mathmatiques vulgaires,
une science universelle qui en fait l'me ou le noyau. La mtaphysique kantienne
forme au contraire une autre science, qui a recours aux sciences institues comme
des modles analogiques (et c'est prcisment, dans les Analogies de l' exp-
rience , l'analogie mathmatique qui ne peut fournir qu'un modle lui-mme
analogique pour l'analogie philosophique charge de penser l'unit de l'exp-
rience). Le caractre exemplaire des sciences ne les empche donc pas de rester
htrognes par rapport la mtaphysique. L'analogisme traverse cette htro-
gnit - mais cette traverse forme un geste de fictionnement, non d'identifi-
cation. Kant ne fait pas une thorie de la connaissance: il fait la thorie en tant
qu'elle a perdu sa connaissance.
2. Sans doute la raison se voit-elle l' uvre dans les sciences. En ce sens, elle
s'est toujours-dj reconnue, elle matrise toujours d'emble sa propre rationa-
lit, et n'a donc pas se juger 2 Il n'en reste pas moins que ces sciences sont
toujours aussi bien en dfaut de raison. Non pas qu'elles aient encore besoin,
pour tre sciences, de se voir fondes par la philosophie (cette interprtation
forme la double erreur symtrique des no-kantiens et des pistmologues ,
qui approuvent ou blment Kant pour la mme mauvaise raison 3 ). C'est juste-
ment la consistance propre et l' autolgislation des sciences qui les qualifient comme
modles; et la mathmatique, tout spcialement, se trouve qualifie comme la
seule prsentation d'objet adquate et autonome qui puisse avoir lieu, et que la
philosophie, ce titre, ne peut jamais galer. Les sciences sont en dfaut de raison

1. Quel tribunal en effet peut s'instituer sans rfrence une loi qui lui prexiste
- sinon un tribunal d'exception? Nous n'avons pas pu ici nous arrter sur la loi elle-
mme : mais s'il est possible d'avancer que la lex n'est jamais le strict quivalent d'un
logos, il devient invitable de dire que toute institution judiciaire se comporte en der-
nire instance, d'une manire ou d'une autre, selon un rgime d'exception, et donc
selon la forme que le droit exclut. La redoutable ambigut du droit serait de se sous-
traire par principe l'tat, et d'ouvrir en mme temps par principe la possibilit mme
du tribunal d'exception. A bien des gards, l'entreprise kantienne reprsente aussi,
et la mesure mme de son audace, le tribunal d'exception de la mtaphysique. -
De pareilles ambiguts, sans doute, ne commenceront se dsarticuler qu' partir
du moment o il nous deviendra un peu plus possible de penser comment le logos cons-
titue notre loi d'exception.
2. Est-il besoin de prciser que le discours de Kant ne tient, comme tout discours
mtaphysique, que par l'appropriation primitive de sa raison - et par la conjuration
primitive de tout accident qui pourrait l'affecter? Ce qui doit nous retenir, c'est qu'un
accident s'y produise malgr tout - et s'y produise dans l'opration primitive elle-
mme.
3. A l'inverse, cf. Heidegger, dont la lecture de Kant est videmment ici dcisive,
en particulier dans CASSIRER-HEIDEGGER, Dbat sur le kantisme et la phlo.9opliie, Paris,
1972; cf. aussi E. WEIL, Sens et Fait in Problmes kantiens, Paris, 1963.

92
Lapsus judicii

parce que la raison comme telle ne s'y trouve pas; elle doit ds lors juger, dcider
la fois de sa propre rationalit en tant qu'elle ne peut pas ne pas tre I' uvre
dans les sciences et en tant que, par elle-mme, elle n'est aucune science. Tel est le
sens proprement juridique (ni fondateur, ni explicatif, ni interprtatif, ni vrifi-
cateur, ni relevant - mais doublant tous ces sens, ou comme on dit en naviga-
tion les remontant au plus prs... ) de la question critique : comment des juge-
ments synthtiques a priori sont-ils possibles? - tant donn que de fait il y a
de tels jugements; c'est la question de droit, et la question du droit. Le fameux
Quid jurisi' sur lequel s'ouvre la << Dduction des concepts purs de l'entende-
ment ne signifie en aucune faon qu'il y aurait lieu de lgitimer les sciences (elles
n'en ont nul besoin) 1 Il signifie qu'il y a lieu de donner figure la raison, et que
par consquent, sans doute, elle n'en a pas, ou l'a perdue, ou n'en a pas encore.
3. Le modle analogique que la raison trouve dans les sciences - le modle
sur lequel elle tombe - c'est dj celui du trihnal. Ce que font voir Thals, Galile,
Torricelli et Stahl (pour rappeler la page la plus illustre de la seconde prface),
c'est la figure judiciaire de la raison : cc Il faut donc que la raison se prsente la
nature tenant, d'une main, ses principes qui eux seuls peuvent donner aux ph-
nomnes concordant entre eux l'autorit de lois, et de l'autre, l'exprimentation
qu'elle a imagine d'aprs ces principes, pour tre instruite par elle( ... ) comme un
juge en fonctions qui force les tmoins rpondre aux questions qu'il leur pose.
Ce n'est pas, on le voit, le fonctionnement de la loi scientifique comme telle qui
se trouve ici en jeu. C'est le geste par lequel s'institue son sujet - en tant
prcisment qu'il n'est pas le sujet de la mtaphysique cartsienne (ce sujet qui
est la science), et de ce fait en tant qu'il n'est peut-tre pas, absolument, mais
qu'il s'institue en disant le droit.
L'enjeu de cette juridiction est double :
- Elle procde un fictionnement, dont le principe se trouve fourni par le
premier des modles : celui de la mathmatique, et plus prcisment de la go-
mtrie, dont l'exemple clatant 2 ne cesse pas d'accompagner l'entreprise
critique. En dmontrant le triangle isocle , en effet, Thals (... ) trouva ( ... )
qu'il lui fallait raliser (ou construire) cette figure, au moyen de ce qu'il y pensait
ou s'y reprsentait lui-mme a priori par concepts (c'est--dire par construction).
La construction de la figure forme ainsi la matrice de la lgitimit qu'il faut assi-
gner la raison. Ce qu'il ne convient pas d'entendre par l'effet d'un jeu sur le
mot figure ( moins que le texte de Kant ne soit de part en part faonn dans
le jeu de ce mot); la figure gomtrique comme telle, par son trac 3 , par le tra-

1. La loi scientifique se prsente pour ainsi dire l'inverse ou l'oppos de la


loi juridique : celle-ci nonce une aire d'action ou de prtention ; celle-l - qui non
seulement n'obit pas la structure de l'nonciation, mais l'exclut au point que ses
noncs ne sont rputs valides qu' la mesure de leur indpendance l'gard de l'non-
ciateur - tablit ce qui est (quel que soit le statut de cet tre ) l'intrieur d'une
aire donne, l'aire engendre par le sujet (de la) science. La question du droit de la
science , comme question philosophique, thique ou politique, est toujours mal pose
en ce qu'elle ignore l'htrognit foncire des deux ordres.
2. Discipline de la raison pure , dans la Critique, trad. Tremesaygues et Pacaud,
Paris, 1963, p. 493.
3. Aussi bien sur le papier( ... } mais pleinement a priori, ibid. p. 494. - Unautre-
travail sera consacr Jlanalyse gnrale du schmatisme.

93
Jean-Luc Nancy

age ou le modelage de sa reprsentation a priori , constitue ce qui est exig


par la raison : la prsentation du concept dans l'intuition. La figuration est ici le
requisit fondamental. Aussi le triangle sera-t-il encore le premier modle pour
le schme, cette figure non empirique charge de procurer aux concepts la signifi-
cation, et par consquent d'effectuer le jugement. Figure non empirique, le schme
n'en est pas moins figure; il n'est justement pas la proprit intelligible d'une
image empirique, et ce n'est pas (< par image qu'il se nomme schma. Il est ou
forme la condition d'une intellection qui ne peut avoir lieu que du figurai, ou
dont le droit est coextensif au trac qui modle des figures. La signification s'opre
dans une significtion (la runion, faonne dans une figure et comme figure, du
concept et de l'intuition). La signification fait juridiction : elle assigne, elle
nonce (en nonant tout d'abord, et dans chaque cas, la possibilit mme, non
empirique, de l'nonciation) l'aire de lgitimit du concept, cette aire que lui
trace la condition sensible, phnomnale de la figurabilit. Dire le droit, c'est dans
la Critique (dans la philosophie devenue juridique) dire l'aire de la figure en
gnral - de la fiction phnomnale (la fiction phnomnale, c'est ce qui s'est
substitu la poiesis (ou) mimsis de la chose mme ). C'est donc dire l'aire
comme telle et pour elle-mme (dire le trac, le contour, le limes de et dans la
raison), ou, pour s'aider un peu de bas latin, c'est dire l'aralit de l'aire ration-
nelle. Cette juridiction dit la juri-diction mme.
- Mais la juridiction qu'il s'agit d'tablir est celle de la philosophie. Or la
philosophie ne peut prtendre la prsentation pure et directe de la mathma-
tique, dans la mesure o celle-ci n'est possible que parce qu'elle ne concerne pas
1'existence des choses. Que la philosophie au contraire ait connatre de cette
existence - de l'effectivit et de la multiplicit de cette existence-, cela impli-
querait en dernier ou premier ressort qu'elle puisse prsenter la totalit et l'unit
de l'exprience. C'est en effet ce qu'elle doit, et ce qu'elle ne peut, par principe,
puisque la raison n'est pas l'intuitus originarius, celui pour qui production de la
chose et prsentation de son visage iraient de pair. La philosophie ne peut donc
jamais procder la construction ostensive 1 de la gomtrie, c'est--dire,
pour exploiter encore ce mot, l'aralisation (ou figuration) pure, dans laquelle
l'intuition est isomorphe au concept et contemporaine de lui. La philosophie doit
juger de la lgit.imit de la figure, c'est--dire que la raison doit se tracer l'aire de
son propre droit. Un pareil geste serait indiscernable du geste souverain de l'ins-
titution absolue du droit en gnral (de sa fondation dans 1' tre), si la condition
qui lui est impose n'tait prcisment la position non originaire de la raison :
la raison est soumise aux formes a priori de la sensibilit , savoir l'espace et le
temps. Le temps lui-mme, forme a priori du <( sujet , ne se prsente pas : il ne
peut qu'tre figur par l'espace ( parce que cette intuition intrieure ne nous
fournit aucune figure (Gestalt), nous cherchons suppler ce dfaut par des
analogies et nous reprsentons la suite du temps par une ligne.. ); ces donnes,
brutales, de !'Esthtique transcendantale qui ouvre la Critique enferment tout
le problme. Elles signifient que la raison est d'avance soumise la condition
de la figure : elle ne peut crer son propre limes, elle ne peut que se dlimiter
l'intrieur d'un statut limitatif. L'ontologie de la finitude s'engage donc trs
exactement sur ce cas : l'onto-logie tombe sous la juri-diction.

1. Ibid., p. 496.

94
Lapsus judicii

C'est pourquoi le moment dcisif de l' Analytique est form par la Doctrine
transcendantale du jugement. L'introduction cette Doctrine 1 distingue, quant
au jugement, la logique transcendantale de la logique formelle. Celle-ci ne peut
donner de prceptes au jugement, puisqu'elle n'en expose que les formes, et ne
peut prescrire l'application aux contenus, c'est--dire distinguer si un cas y est
contenu in concreto . Le jugement du cas, par consquent le jugement propre-
ment dit, relve alors d'un don particulier qui ne peut pas du tout tre appris,
mais seulement exerc . Conformment une logique dsormais repre, le
jugement - le jugement en acte, prononc par la personne qui juge - constitue
lui-mme un cas : ni ncessaire, ni donc prvisible, ni programmable, ni ensei-
gnable. Il n'est donc pas l'abri des accidents, des erreurs de jugement que peu-
vent si facilement commettre un mdecin, un juge ou un homme d'tat (les
praticiens de la krisis). C'est en somme par chance (ce mot vient de casus) qu'un
cas se trouve bien jug.
La logique transcendantale rpare ce dfaut : elle est en mesure d'assurer le
jugement par des rgles dtermines , et c'est ainsi qu'elle concentre en elle et
dfinit la tche de la philosophie. Celle-ci ne peut procurer de l'extension
l'entendement (elle ne peut produire de l'aire), mais comme critique pour
prvenir les faux pas du jugement (lapsus judicii) dans l'usage du petit nombre
de concepts purs que nous fournit l'entendement, la philosophie (bien que son
utilit ne soit que ngative) s'offre nous avec toute sa perspicacit. La critique
vient donc occuper la place du fondement du droit; elle est en principe charge
de dire le droit du droit, et de soustraire ainsi le jus la casualit de sa
dictio.
Or c'est prcisment cette opration fondatrice qui s' indique comme acte
juridique par excellence: nous sommes ici devant le tribunal lui-mme, au cur
de la critique en tant que telle. Pour cette raison, la juridiction de toute juridic-
tion, tout autant qu'elle se dgage du statut juridique (qu'elle s'rige en privilge),
creuse en elle-mme, du mme geste, la faille infinie dans laquelle elle ne peut
manquer de tomber sans cesse nouveau sur son propre cas. En d'autres termes:
parce que la philosophie se pense - se dit - selon le droit, elle se pense ( moins
qu' partir de l elle ne cesse de se penser) inluctablemeni comme elle-mme
structure (ou affecte) par le lapsus judicii, par le glissement et la chute qui font
partie intrinsque du dfaut de substance dans lequel a lieu la juridiction.
De ce lapsus constitutif et permanent, nous ne vrifierons ici, pour conclure
ces notes, que le premier fonctionnement : celui qui concerne le principe mme de
la juridiction critique.
Le propre de la logique transcendantale, en vertu de la prtention qu'elle
annonce (du droit qu'elle s'arroge), consiste pouvoir, outre la rgle , indi-
quer aussi et a priori le cas o la rgle doit tre applique . Il s'agit donc bien
d'liminer la casualit du cas, et de forger la notion contradictoire d'une juris-
prudence qui ne doit rien l'exprience.
Aussi bien n'est-ce pas sous le motif de la jurisprudence que cette opration
a dj t accomplie dans la Critique - mais sous le concept juridique de la

1. Critique, p. 148 s.

95
Jean-Luc Nancy

dduction 1. Les jurisconsultes nomment dduction la preuve qui rpond


dans une cause la question Quid juris P La dduction est l'tablissement du droit :
la dduction transcendantale des concepts purs de l'entendement doit tablir
le droit de la raison dans tous les cas.
C'est ce qu'elle fait, en finissant par tablir que l'entendement est lui-mme
une lgislation pour la nature . Soustrait ainsi toute condition limitative
externe, l'entendement n'en tombe pas moins, ds qu'il s'agit de juger, sur son
propre cas, sur le cas de son investiture comme lgislateur . Si le jugement,
dans le schmatisme, exige la runion de l'intuition et du concept, s'il exige la
figuration, c'est parce que le sujet mme de la lgislation ne se prsente ( soi)
que reprsent, figur, aralis en gnral. Tous les cas sont en droit rsorbs
a priori: mais l'a priori, ici, c'est--dire le droit lui-mme, est form par la condi-
tion de la sensibilit - et ce n'est mme que de cette manire qu'il peut donner
lieu juridiction. L'a priori est dis-locateur. Le droit consiste dans l'nonc de
I'aralit de son sujet. Pour cette mme raison, le sujet n'y est rien d'autre
que l'nonciation de cet nonc : je suis le droit, je suis la limitation
de mon propre nonc. Le droit de ce sujet revient au trac figurai, d-limitant,
de la signification en gnral. Ce trac est celui d'une limite interne >) lui-
mme, d'une frontire qui tombe dans la raison - entre le concept et l'intui-
tion (c'est--dire encore entre le concept et sa conception). C'est donc plutt le
trac qui spare infiniment le sujet du droit de toute son intriorit, qui lui
imprime sa figure et qui l' assujeuit cette figure en dessinant sa persona : dans
le cas qui dit le droit de tous les cas, c'est la persona du juge qui parle.
Le dernier rsultat de la Dduction est form par l'unit de l'aperception (du
je), laquelle doivent tre rapportes les reprsentations pour constituer une
exprience et tre capables d'un sens. Le droit requiert ici la condition sine qua
non de son propre sujet (le tribunal juge qu'il faut un juge pour le prsider) :
cette requte, la critique ne peut jamais faire droit que par la (re)prsentation
d'une persona. En effet, dclare Kant propos de la conscience transcendantale
ainsi rclame : Que cette reprsentation soit claire ( ... ) ou obscure, cela ne fait
rien ici : il n'est mme pas question de la ralit de cette conscience; mais la
possibilit de la forme logique de toute conscience repose ncessairement sur le
rapport cette perception comme un pouvoir 2 Je, le juge, est la fiction d'une
figure lgislatrice - de la figure qui fictionne et trace, en gnral, des aires.
On peut donc accueillir sans trop d'embarras le lapsus de signification auquel
prte le mot d'aralit : dire le sujet du droit, c'est le dire comme aire, limite et
figure, et c'est dire le peu ou le pas de ralit de la personne qui le reprsente,
qui le met en scne et en jeu. L'unit transcendantale du juge qu'est la raison
consiste dans le dire de cette personne.
En droit, toutes les garanties sont prises contre le lapsus judicii. En fait-
mais ce fait est le fait du droit - le garant lui-mme ne garantit que sa figure ou
fiction de garant. Aussi bien la Critique n'empchera-t-elle jamais la raison de
s'abandonner en fait au Trieb, la pulsion qui la porte juger hors des limites

1. Cf. ibid., p. 100 s. - Malgr certaines variations du :vocabulaire kantien (cf.


A. DE CoNINCK, L'Analytique transcendantale de Kant, Louvain-Paris, 1955, 1, p. 128 s.),
on peut noter que les formes a priori de la sensibilit ne sont pas fournies par cUduction
mais par exposition.
2. 1 bid., p. 131.

96
Lapsus judicii

de rexprience , et forger les fictions dangereuses du dogmatisme (Dieu, le


moi, le monde). Aussi bien, du mme geste, ce caractre irrsistible du Trieb de la
raison sera-t-il reconnu et nonc par le tribunal lui-mme, comme la limite fac-
tuelle de sa propre juridiction. Seul l'impratif moral sera susceptible de faire
cc entendre raison cette pulsion : mais cet impratif catgorique , en quoi
rside la juridiction ultime, ne s'offrira jamais qu'au titre - qui en droit n'en
est pas un - de factum de la raison. Le fait pur d'une pure personne morale
dira le dernier droit d'un sujet figur 1

Quand la philosophie se fait juridique, quand elle passe dans le droit, son juge-
ment ne se prononce plus que par la bouche 'd'une personne qui commet sans cesse
le mme lapsus, ce lapsus par lequel, comme de juste, elle se rvle tout entire
(elle rvle la cause, sa cause, sa chose, res - rien) - disant, dans son discours
latin, fictio pour dictio, ou dictio pour fictio, mais toujours significtant son droit
de dire.
On sait bien que le droit n'a pas manqu de fournir le modle et rido-
logie de l'tat bourgeois. Mais la condition d'hypostasier la juri-diction, d'en
faire une Essence et un Sens. A la condition d'oublier ou de refouler son lapsus
essentiel . Rien d'tonnant si l'tat suscite, parfois ouverte, toujours latente,
la rvolte du droit de dire - l'exigence ultime du droit de dire le droit de ce qui
est de droit sans droit.
C'est pourtant dans le temps et le lieu de la naissance de cet tat que s'est
ouverte, aussi bien, la rsistance d'une dislocation. Dans la philosophie et
comme philosophie, elle fait la rsistance anticipe de Kant Hegel. Nous n'en
avons sans doute pas fini. Non pas qu'il y ait quoi que ce soit attendre d'un
retour une raison juridique . Mais la raison n'en a sans doute pas fini de
tomber sur son propre cas. Tout peut arriver.

Mai 1977
JEAN-Luc NANCY
Universit de Strasbourg II.
Facult de philosophie.

1. C'est le thme d'un travail en cours.


Ettore Perrella

Figures du droit
In: Communications, 26, 1977. pp. 98-111.

Citer ce document / Cite this document :

Perrella Ettore. Figures du droit. In: Communications, 26, 1977. pp. 98-111.

doi : 10.3406/comm.1977.1397

http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/comm_0588-8018_1977_num_26_1_1397
Ettore Perrella

Figures du droit

1.
Entre le chant des sirnes et le rcit d'Ulysse, on a appris depuis toujours
envisager le droit comme la fuite du chant; il serait ce qui advient du lieu mme
du voyage. Le chant serait son visage inhumain, quelque chose comme l"envers
du droit. Celui-ci, remis debout , rvlerait peut-tre une figure : celle d'un
rapport du droit une histoire. Ds lors, le rcit d'Ulysse ne serait pas tant une
antithse du chant que son ombre mme, plie sur l'envers du souvenir comme
impratif de l'oubli.
Li l'coute (l'arbre-croix de l'allgorie chrtienne) le sujet ne serait-il pas ce

qui dans ce passage erre quand mme (le passeur est voleur), quand l'histoire
s'coule pour se constituer en rcit? Il y aurait donc, dans la psychanalyse, mais
@ alors autrement, une thique de l'coute. Position difficile tenir, sur le tranchant
d'un chaque-fois-de-nouveau que l'une-fois-pour-toutes ne mconnat pas, tant
qu'en son droit une nostalgie elle assume encore le pardon dans une absolution
de la perte.
A partir de l (dans cette mtaphore du voyage) on peut donc r-inscrire :
dsir dans le rapport une image, qui s'extnue dans le moment mme o elle se
fixe.
La sublimation, dans la fixation de l'nergie lie , relve de la beaut
comme inhibition dans le but, ayant, dans ((le dcollement )) mme de rafTect,
un effet de transfert. L' affeet dont parle Freud n'est donc pas le vcu de la
signification, mais l'effectualit du nud de signifiants (dplacement /condensa-
tion), dans rinvestissement qu'il provoque. Il n'y a donc pas d'affect sans contre-
investissement, voire sans refoulement originaire.
O serait le transfert de la loi, sinon dans le rcit de la priptie;> Entre ]e rcit
et l'histoire il n'y a donc pas de rapport biunivoque, mais des rapports sriels.
L'effet de nouement qu'y produit le transfert dans l'histoire, jusqu' la faire
a-venture (Blanchot), c'est le chant des sirnes, li par le fantasme, qui figure
dans sa mise en scne difTrente de l'image.
L'image a ici cette fonction de nu_d (Fragment d'une analy.'le d'hystrie, 1902).

C'est l que le sujet nat au langage, et qu'il y nat dans l'angoisse. L'image
mnsique de la personne dsire est bien sr intensivement investie, vraisembla-
blement d'abord de faon hallucinatoire. Mais sans succs, et il semble seulement
que cette nostalgie (Sehnsucht) se convertisse en angoisse. On a mme l'impression
que cette angoisse est une expression de perplexit, que l'individu encore si peu

98
~ 1
Skyphos reprsentant le massacre des Prtendants (Berlin).
Ettore Perrella

dvelopp ne sache pas quoi faire de cet investissement de nostalgie (Inhibition,


Symptme et Angoisse, 1927J~ L'pique, ou bien le droit, partirait ds lors de
l'angoisse, il partirait, pour ainsi dire, du retour par o le rcit devient possible.

2.

Pour reconnatre ce dont il s'agit dans cette image, ne faut-il pas avoir d'abord
oubli que c'est d'une projection qu'il s'agit l, de l'avoir hallucine en ngatif,
de l'avoir mvue ?
Mtaphore gographique de la philosophie : qui prvoit que les deux bords de la
coupure rptent, aux deux cts, l'image dchire. pinglons : afin que la
continuit entre les rgions reprsentes l'extrmit droite de la carte, et celles
reprsentes l'extrmit gauche, soit parfaitement claire, on rpte droite
une partie des territoires reprsents gauche, et inversement. Les pays qui occu-
pent le milieu de la carte sont donc figurs une seule fois, mais ceux qui sont sur
les cts apparaissent deux fois : une fois " pour de bon n, et une autre fois '' pour
mmoire '' (Lvi-Strauss, Structures lmentaires de la parent, Mouton, 1967,
p. 219).
Prcisment, pour mmoire - rptons : mais cette duplicit de l'image
n'est-elle pas inscrite depuis touj01.~rs, dans son quivoque mme, dans chaque
perception? Et comment. ce chaque - qui implique son temps - le fonde-t-il
sur le repli de sa surface?

La projection de l'image est le lieu mme du corps. Le moi est d'abord un


tre corporel; il n'est pas seulement une entit superficielle, mais il est lui aussi
la projection d'une superficie (Le Moi et le a, 1923). Le corps du droit est un
tel lieu.

3.

Joignons donc cette figure : Vie est le nom de l'arc, mais l'uvre c'est la
mort (Hraclite, fr. 48 D). La figure, se prenant ainsi dans l'crit, peut donc
redevenir devise (et; dans ce statut hroque de l'image, c'est la nature mta-
phorique de l'image elle-mme qui serait en jeu).
Par rapport une image, le monde ne se sait pas uni-vers. Voil donc Ulysse,
avec son arc palintonos, qui est son dedans mme pli et dont le travail ( ergon)
est mort et identit la. vie, identit de l'identique et du non-identique -
dialectique?
Hraclite, ou de r oxymoron lev en principe : ils ne comprennent pas
comment il concorde avec soi-mme tout en tant en dsaccord : harmonie qui
revient sur elle-mme (palintonos harmonie) comme dans l'arc et la lyre {fr. 51 D).
{Et la musique est ici plus qu'une mtaphore, c'est le rel.)
En tant que devise, la figure est rcit, roman d'avant le roman, pr-scription,
harmonie . La musique n'habitait-elle pas cette rgion de la fiction fausse, cette
place au plus prs de la mort? Et la comparaison de la lyre et de l'arc avait t
dj explicite chez Homre (Odysse, XXI, 404-411).

100
Figures du droit

Rsoudre l'nigme c'est toucher la cible, colpire nel segno, ( frapper dans le
signe ), comme on dit en italien. Le destin d'dipe - qui, comme le chur de
Sophocle le chante, a bien su manier cet arc (astis kath'hyperbolan toxeusas ekra-
tesas : et l'hyperbole dit l'excellence de cette courbure mme du vase, la dcli-
nation de la doxa-kai doxant'apoklinai- cf. Heidegger) (dipe roi, 1192-1198)
- le destin d'dipe s'inscrit dj dans ce devenir-signifiant du signe, de la
cible comme nigme.
De quoi serait donc entour le langage, si ce n'est de la musique (Kierke-
gaard), voire du rel? Elle le pntre donc, elle en fait la dclination, non le
clinamen. Mais l o le langage se prend dans ces sriations musicales, dans sa struc-
ture anagrammatique mme, c'est de la sduction que l'on parle.
Le langage sert donc mentir (cf. Kierkegaard, Ou bien- Ou bien).

4.
Une figure, en tant que telle, figure , de par sa fiction mme, dans le droit.
L'image du monde ne serait donc autre chose que cette tentative du droit de se
donner comme fiction fausse, absolue; et que la physis s'y cache , sans tre
aletheia, serait dj, et jusqu'au bout, prvu, donc anticip sur son temps.
Le Seigneur, qui a son Oracle Delphes, ne dit et ne cache rien, mais signifie
( all semainei) (Hraclite, fr. 95 D). La smiosis prvoit ainsi la figure comme
image correcte du droit, en la saisissant dj dans l'auto-rfrence de la pense
(Psychopathologie de la e quotidienne, 1901), voire dans la forclusion dont la
vrit historique est un effet (Mose et le monothisme, 1934-1938), dans l'auto-
rfrence de l'image, dont la rsistance est un nom. Dans cette anticipation de la
signification sur la nomination, la posie serait donc prise dans la fonction de la
ligature du dire {cf. Schreber, Nietzsche).
La polmique anti-homrique, d'Hraclite Platon, ne serait pas une pol-
mique contre l'imitation, mais contre la mauvaise imitation, une dfense (il n'y
a qu'un art, celui du politique, comme fiction fausse et fonctionnabilit du para-
doxe) (cf. Rp., II, 381). La ralit n'est l que ce qui tombe dans cette percep-
tion, o la valeur mme se suppose. La perception est ds lors ftichiste par dfi-
nition. L'histoire y apparat deux fois, dans le calcul du dtour o elle nat
comme rcit (cf. Vico, Hegel).

Le principe de ralit suppose l'action de l'inhibition sur la perception, qui


est structure par un dsaveu (Verleugnung), o elle est suppose tre un acte.
La logique de la valeur ne s'instaure qu' partir de structures complexes et de
dures discrtes (Nietzsche, Fragments posthumes, 1887, 11 [73]), partir des-
quelles le renvoi est possible.
Ce quoi renvoie la figure est donc la lgende en tant que mconnaissance de la
considration de la possibilit de mise en scne (Rcksicht au/ Darstellbarkeit).

5.
Cette image cache autant qu'elle rvle. Le supplice de Melanthios et des ser-
vantes s'inscrit mal dans le rcit d'Homre auquel cette figure fait cran. Mais
sur cette vidence de la mutilation et de la pendaison (suggrant, allez savoir

101
Ettore Perrella

pourquoi, des images lgres de colombes, et le sommeil - koitos ! - de la mort


comme lourd pendant de l'amour furtif), la nostalgie d'Ulysse ne cesse pas de
s'crire : c'est pour avoir chapp aux sirnes que le chanteur du chant devient
l'amant d'un retour du retour. Car le temps se constitue pour Ulysse autrement
que pour le cc vritable chanteur, Ulysse n'est pas la nostalgie, mais son retour,
rendant productive mme la perte, et c'est dans le retour de sa nostalgie qu'en
endurant, il sait.
La mditation d'Ulysse vise quelque chose (l'arc, les flches - Apollon?), mais
que cc soit un retour, ce quelque chose auquel il vise, a trompe. a trompe
justement par cette quivalence, suppose commune, entre la voie et l'erreur.
Qu'en est-il alors de l'idal, projet en avant (Pour introduire le narcissisme,
1914), s'il ne s'agit de la dispersion, par rapport un milieu commun , des
images dlirantes de la mmoire visuelle, dans la maturation de ses rves?
Ou encore : Le mot mme nous apparat, en soi, indiffrent, le sens, au
contraire, comme ce quoi" on vise n par les mots (Husserl, Recherches logiques,
I, 8). Le sens, se donnant dans le moment mme dans le discours intrieur ,
serait justement ce retour de la nostalgie, que l'idal, au contraire, plus qu'il ne
l'entrave, altre (veriindert). Ce quotient de dformation, dans l'anamorphose
et en de de la mtamorphose, serait donc objet du droit.

Ds lors, le droit aurait-il une structure onirique? Prcisment au sens o la


forme mme du rve (ou bien du rcit du rve) doit tre envisage comme un de
ses contenus (l'interprtation des rves, 1899), au sens, si l'on veut, de la mimique
reprsentative, pour laquelle l'imitation, l'incorporation du sens du discours ou
sa mise en scne, ne signifie pas tant l'affect, mais justement le contenu de ce
que l'on dit (Le Mot d'esprit, 1901).
L'empathie que le mot d'esprit engendre, c'est--dire l'inhibition, s'crit donc
ds le dpart sur une perte. Ce serait l le ressort de l'interprtation, o le sujet
juridique nat comme sujet de l'allgorie (cf. J. L. Schefer, L' Invention du corps
chrtien).

6.
La souffrance est garantie de la mmoire.
Ce n'est qu'au moment o Ulysse raconte, de la place de l'ade, son histoire,
que sa nostalgie acquiert le sens d'une prise de possession, au retour, de ses biens
perdus, que l'enchantement et le chant des sirnes sont vincs. Pour prendre la
place de l'ade, Ulysse chappe donc encore aux sirnes, passant mme sur le
fait qu'une identification au pote ne le rassure pas de n'tre Personne.
On peut dire que le commencement du rcit pose quelque problme au narra-
teur : << Comment commencer, comment continuer et comment conclure? Car
beaucoup de souffrances m'assignrent les dieux clestes (Odysse, IX, 14 s.).
Vers constituant le blanc d'o l'histoire s'accrot (mais Ulysse, alors, comment
peut-il commencer?). Disons qu'une proccupation du futur ne permet le rcit
qu'en se fondant sur un pass qui se rpte comme actuel (observation sur la
situation de l'analyse).

On snit. que le livre prcdant ces vers de l'Odysse est interpol. Mais si l'on
passe de VIII, 92, VIII, 521, rien n'explique qu'Ulysse commence ici

102
Figures du droit

parler. Or, qu'est-ce qui dnonce J'interpolation si ce n'est la rptition des


larmes d'Ulysse, faisant que l'histoire ne s'tende pas l entre un commence-
ment et une fin (Heidegger) sans passer deux fois par la nostalgie de se recon-
natre dans le chant du chanteur. L'ade (Dmodocos) par lequel l'ade (Homre)
s'tait sans doute reprsent lui-mme forme l avec Ulysse un trange carr.
Il est clair :en effet qu'Ulysse comparat deux fois, la premire comme celui
qui, sans nom, coute son histoire, la seconde comme le hros chant par Dmo-
docos. Comment les deux surfaces peuvent-elles se fondre, sinon en une fiction
de fiction, au moment o Ulysse feint ici d'tre chanteur pour parler de lui-mme
comme du vritable soi-mme? Mais si le texte prtendu originaire ne portait la
moindre trace de cela, est-ce que a ne veut pas dire que l'interpolation aYait t
prYueP Que la falsification s'inscrivait ds le dbut dans la fiction que l'ori-
ginaire est possibilit d'ajouter quelque chose (la forclusion serait l la condition
mme du rcit)?

7.
La fantasmatisation se dfinit, pour Freud, comme quelque chose de plus origi-
naire que la faute (le Pote et le RYe ~eill, 1908). Ainsi un sentiment de culpabi-
lit transforme le sadisme en masochisme (On bat un enfant, 1919), l'image c'est
le but dont la pulsion fait le tour, et le surmoi - son insertion entre le a et le
moi - c'est un exemple de la faon dont le prsent est transform en pass
(Abrg de psychanalyse, 1938) (voil donc l'histoire : vrit, tradition, <<dlire).
Qu'est-ce que le monde extrieur, l'preuve de ralit , sinon la prise en
charge, obtenue comme par soustraction, des figures horribles de la conscience
morale de l'histoire par le sujet mme de l'angoisse? Ici s'expliquerait l'incerti-
tude de Freud sur l'instance laquelle attribuer cette preuve - l'idal ou le
moi - ; mais s'expliquerait aussi le sacrifice d'Isaac (cf. Kierkegaard), et <'et.te
belle indiffrence de la victime dans les reprsentations de l'histoire, o Isaac
semble n'avoir rien de mieux faire que de se montrer.
Le monde extrieur ne serait donc qu'un reste, la diffrence entre Je mot et
l'image, entre la figure et la faute.
Il y a l concidence (Zusammenfallen) en cc mouvement entre l'extrieur
et la loi (Kant, l'impratif catgorique, le ciel toil et autres merveilles),
partir de laquelle un Streben faustien apparat historiquement comme Ja dimension
de la Spannung moque.
Que la morale ne puisse que passer par l'image, n'est-ce pas l ce qui dissout
le dualisme entre l'esthtique et l'thique? La moralit o pour Hegel s'accomplit
le passage de la personne au sujet serait cet intrieur de l'image : Grce cette
concidence, le surmoi, le substitut du complexe d'dipe, vaut mme comme
reprsentant du monde extrieur rel, et donc aussi comme modle pour le
Streben du moi.
Destin ~ Logos, Anank. Il y a peu objecter (le Problme conomique du
masochisme, 1924).

Si la ralit n'est donc que ce reste, elle a affaire l'impossibilit de la pulsion


de se satisfaire compltement, restlos. La Realitiit serait le reste mme de la diff-
rence entre l'idal et l'objet (Pour introduire le narcissisme, 1914), elle supposerait
donc le discours d'amour.

103
Ettore Perrella

Le droit, ds lors, n'a pas besoin du fait. Il ne fait que le supposer. Le fait
est plutt de l'ordre de l'irrel (du transfert ou de la rsistance).
La ralit, au contraire, relve de la valeur, voire de la surestimation o cette
valeur tombe.
Le destin s'inscrit dans l'image comme incidence de la jouissance phallique
dans la perversion que le droit suppose : Cette surestimation du membre mas-
culin est, pour les homosexuels, destin (Analyse de la phobie d'un enfant de
cinq ans, 1908). Le Streben mme est une dimension perverse : Aprs ce premier
chec, elle a forclos sa fminit et tendu '{strebte) un ~autre dbouch de sa
libido (Psychogense d'un cas d'homosexualit fminine, 1926).

8.
Ulysse serait-il donc un fou? Du ct de l'image, c'est sr, comme Judith,
chez Hebbel, le croit de Manass ( je dois l'appeler ainsi s1 Je veux ne
pas m'effrayer de moi-mme). Ulysse ne partit donc de l'image, o le pote
arrive, que dans l'anticipation de l'histoire sur le rcit, ce qui est la proprit.
Le chant des sirnes serait pour lui la possibilit de rencontrer l'image (juste-
ment comme Judith: pauvre bouche, je ne te reproche pas d'tre ple, tu dois
baiser l'Horreur ! ).

La proprit ne suppose la valeur que dans l'ordre du masque, voire de l'iden-


tification. Et Freud montre que c'est l ce qui fait les assises de l'amour objectal.
De l'tre l'avoir, le passage est celui de l'dipe c< direct l'dipe invers
(Psychologie collective et Analyse du moi, 1921). Ce n'est donc qu' partir de la
perversion que le droit est possible. Dans le discours hystrique, o cette valeur,
dans le renvoi, s'inscrit, la justesse mme des masques fait la caricature de l'objet
d'amour, qui s'ayre tre impossible.
La vie amoureuse, dont il s'agit dans le droit, ne serait-elle pas alors, et par
dfinition, dgrade ? Ne serait-ce mme justement pas cette dgradation,
l'objet du droit?

9.
Quel est le pathos du rcit? Du pathos on peut dire ceci, que ce n'est pas la
physis (Clment d'Alexandrie : to gar pathos ou physis), et qu'il est par l la
possibilit de l'enchantement (Synsius : to pathetikon gar to thlegomenon).
Le pathos c'est ce que l'invisible fait de l'intuition, c'est l'hallucination nga-
tive faisant de chaque perception une criture. En tout cas, il a affaire au temps.
C'est pourquoi le pathtique est la tonalit dominante de toute recherche phno-
mnologique (Merleau-Ponty, par exemple).
La toute-puissance des penses doit se saisir ici, dans ce pathos mme du
rcit, faisant l'analogie du philosophe au magicien.
La Verleugnung est l'invisible structur par un nom. Il suffit de lire Freud
(Psychopathologie de la vie quotidienne, 1901) pour comprendre ce qu'est une
''concidence : c'est l'effet d'anticipation, dtermin aprs coup, de la structure
de la perception sur des reprsentations d'attente ( Erwartungsvorstellungen}:
de la structure historique de <c l'intuition mme.

104
Figures du droit

10.
C'est bien au-del de la possibilit de mentir d'un sujet que le droit est int-
ress la fiction. Le droit vient s'inscrire dans le paradoxe mme du menteur,
la fictio iuris se donnant comme un ius fictionis dans le droit hrditaire (Hegel,
lments de philosophie du droit, introduction, 3), pour sauver la lettre, dpasser
l'entrave que la communaut du logos pose dans l'apparence extrieure de la
doxa.
Le mythe de l'anneau de Gygs (visible, invisible) n'est-il pas l, dans la Rpu-
blique, pour marquer que c'est la perception et l'apparence qui situent le droit
du droit (la figure) sur la ligne de fuite d'une spontanit du sens par rapport
laquelle toute histoire ne pourrait que sembler lourde du malheur de l'asymp-
tote?

La satisfaction asymptotique du dsir psychotique (Freud, Lacan, mais cf.


sup.ra, dipe et l'hyperbole) montre que le droit du droit n'est pas du tout le fait.
Ce dont le droit se proccupe c'est plutt de la valeur comme droit d'une fiction
ddouble.

11.
Il se peut qu'une thorie de rinhibition ne soit possible qu' partir de la notion
de figure. L'inhibition dans le but reviendrait, sur l'axe mtonymique, engendrer
des (qui)valences dans la combinatoire des images; elle procderait donc par
dplacement, tandis que la sublimation oprerait par condensation (justement
pour l'apparente contradiction des termes); elle serait donc de l'ordre mta-
phorique figurai. Elle serait rductible par l mme l'identification comme ce
que suppose la ressemblance.
L'effet figura} serait ici la louange, en tant que relais entre les plans mtonymique
inhibitoire et mtaphorique sublimatoire. Elle est ce qui dclenche, juridique-
ment,_ le processus paranoaque. Elle conciderait donc avec la Versagung mme,
partir de l'altrit constitutive de l'image, partir du non: On constate sou-
vent, dans l'histoire de la vie de plusieurs homosexuels, que ce virage eut lieu
au moment o la mre avait lou un autre enfant, en l'apprciant comme modle.
La tendance au choix d'objet narcigsique tait ainsi stimule et, aprs une courte
phase de jalousie aigu, le rival devenait objet d'amour (Quelques mcanismes
nvrotiques dans la jalousie, la paranoa et l'homosexualit, 1921).

Le principe juridique hrditaire qui, au dbut de la Rpublique, trouve dans


la fte le lieu propre poser la question de l'hritage, voire celle de la justice ,
a dans l'effacement de celui qui crit (Platon) une correspondance non super-
ficielle, si Glaucon et Adimantos supplent l'absence de leur frre, comme si
iine sourde incompatibilit de l'criture pour l'hritier impliquait Platon en cette
forclusion de son propre nom. Les deux frres sont donc offerts la sduction
de Socrate en survol sur ce principe de l'hritage qui soutenait la leon d'Hsiode
son frre.
Pour Hsiode il s'agissait, dans les Travaux et les Jours, de fonder la division
comme valeur, la diffrence des frres au-dessus de la dimension spculaire. Son

105
Ettore Perrella

pome se veut, partir de l, didascalique et gnomique : << Pauvres sots! ils ne


savent pas que la moiti vaut plus que l'entier (Travaux, 40). Le texte grec se
passe de la valeur par une ellipse (Nepioi, oudn isasin hoso pleon hemisu pantos),
comme si la valeur mme de la division de l'hritage pouvait ne pas s'exprimer
dans la langue, justement partir de ridentit de la logique de cette valeur et
de la logique de cette langue : qui ne sait pas que la moiti (vaut) plus que
l'entier est nepios, in-fans.
Ce non-dit fonderait donc tout mtalangage sur la transcription de la mmoire
de la loi, tout au long de la ligne de fuite de l'oubli, leve en principe du sou-
venir.

12.

L o l'hystrie tombe sur un deuil, n'est-ce pas l qu'on peut parler de style?
Il n'y a d'autre style que le pathtique (ce n'est pas le larmoyant, bien entendu:
mme l'humour est pathtique).
Cependant, ce pathos n'est pas le contraire d'un actif auquel il s'entre-
lacerait (Merleau-Ponty), bien au contraire, ce n'est que la prtention du rcit,
de la phnomnologie comme rcit, qu'il y ait une telle opposition.
Ainsi la rversibilit entre percipere et percipi est justement la structure du
roman, dans l'attente, le dlai, la fidlit la plus extrme comme nostalgie du
droit (la toile de Pnlope).
Mais n'est-ce pas a, ce qu'on vient d'appeler idologie?

Du percipere au percipi il n y a pas antriorit, mais simultanit, ou bien


retard. En effet le poids du monde actuel est dj un poids du pass (le Visible
et l' Invisible). C'est--dire que le monde actuel apparat dj dans l'histoire,
dans l'idologie juridique de la proprit (Kelsen), s'effectuant pendant les
vicissitudes odyssennes au second moment du retour.
Qu'est-cc que fait, ds lors, Pnlope, dans l'OdysseJ> Elle demeure au feu
de la proprit mme, au foyer comme point de fuite du dsir du hros qui s'y
trouve donc rflchi comme dans un miroir. La fidlit d'Ulysse n'a d'autre
explication que ce rapport entre le Nom-du-Pre et l'ourdissage, la toile .
L'hystrique, alors, ne serait qu'une Pnlope qui voudrait tre Ulysse, et
qui, partant, s'approprie son deuil. Celui qui assiste un malade se procure le
matriau pour une hystrie de rtention. Si le malade gurit, toutes ces impres-
sions perdent bien sr de leur valeur; mais s'il meurt intervient la priode du
deuil (tudes sur l'hystrie, 1892-1895).

13.

Se demander comment il est possible de commencer parler, c'est se demander


comment fonctionne l'illusion scnique.
<c Le monde extrieur est une scne,<< le thtre priv de la scne juridique?
On dirait que ce n'est pas ainsi, mais c'est la fonction des noms, la Bilderschrift,
qui assure cela.
En fin de compte, il n'y a que la dsillusion qui puisse expliquer l'illusion, la
bande du rel o cette illusion, tout en s'crivant, prcde. Le style se situerait

106
Figures du droit

donc dans cette rencontre impossible entre le retard et ranticipation (la statue
de la victoire dont parlait Nietzsche).
Or, il n'y a que le dsaveu, quand il procde d'une forclusion, qui permette
cela. c est pourquoi il faudrait repenser le ftichisme en tant que moment thtral
de l'image. L'esthtique, dont Freud rappelle que la psychanalyse a trs peu
d'occasions de s'occuper, ne s'est presque jamais interroge sur le rapport entre
la mimesis et le beau .

Entre la pulsion de mort et la sublimation, il y a justement la fonction du


ftiche, que le discours hystrique entoure. La mise en scne est, de l'image,
figure, dont le ftiche occupe le point focal, car il fait cran au rien qui la cons-
titue (la pointe de la flche o le moment mme se replie, en se fixant, se montre).
L'autre scne, lorsqu'elle n'est pas illusoire, se fait cependant de ce clivage.
C'est l la fonction du rve, qui hystrise la forme du discours juridique.

14.

Hlne : Zeus nous a fait un dur destin, afm que nous soyons chants par
les hommes venir (lliade, VI, 357 s.). Cela est foncirement pathtique :
Hlne est le support d'une faute sans faute, dont la fonction est fiction de la
vrit d'une histoire (Stsichore), comme prtexte d'une fascination, du fait
d'tre victime de la fascination du logos (Gorgias).
Ce rapport entre la faute et le simulacre est le nom (Euripide).
Le rapport entre beaut et parole n'est pas un rapport d'exclusion. Le Gewissen
fascine au contraire justement partir d'un tre fascin de l'image par la parole
fascinante (serait l la structure hystrique du symptme).
Mais la fascination est fonction du regard, donc elle hallucine le texte de sa
sduction.

(( Beaut est la fonction du masque, caducit de son illusion mme, sduction :


comme un discours faux. C'est--dire que l'hallucination est l'insituahle juridique
de la perception, et en tant que telle elle concerne le discours hystrique comme
son bord mme. O la supposition du fait se dissout, le nom propre est le simu-
lacre.
L'hallucination serait l de l'ordre de l'effectivit (Wirklichkeit) du mensonge
dans la sduction.

15.

L'art potique cache une question du droit qui, par le dtour de la notion de
nature, vise quelque chose de l'criture et du pathos. Le sublime inscrit cons-
tamment dans la perception la possibilit d'une chute o le vertige est saisi, fig
en figure, caducit de son vanouissement mme, o un point de repre extrieur
est son pivot, donnez-moi-un-point-d'appui, levier de sa machine, le monde.
Inscrire, insupportable vnement /avnement d'un lendemain dans l'hier,
o le prsent s'effile, tisse sans ourdissage (il ourdit le fantasme) la toile qu'il
serait possible de tramer.

107
Ettore Perrella

S'interroger sur la duperie, du lieu de ce possible mme, jette donc une goutte
d'huile dans la mer pour rendre son fond - visible? Et qu'il ne soit pas possihle
de dire ce pathos, si ce n'est dans le moulage de son non-tre-nature, ne nous
permet pas de comprendre ce qu'il en est de la question que l'on ne sait pas poser
sans jouer le double que l'identification morcelle, coupe o il n'est plus possible
de boire, hros dsimpliqu, dfait, absent-prsent ses histoires, sous beaucoup
de points de vue bien sr, polytropos.
S'il y a dj de la perversion en cela, de cette version du per , c'est cet il y
a dj qu'il faut demander compte.

Le sublime (das Erhabene), qui mrite d'tre appel un plaisir ngatif, est
violent contre l'imagination mme (Kant, Critique du jugement, I, II, 23),
c'est-dire qu'il est quelque chose de contre contre-nature inhrent l'image
dans le tour de la pulsion qui la constitue.
Le discours d'amour est donc pervers par dfinition, il pose son accent sur
l'indchiffrable du symbole, qu'il articule au ftiche, en structurant chaque
perception comme un symptme.
La beaut a l sa signification juridique, le jugement.

16.

A la rigueur, la philosophie est nostalgie, le dsir de se trouver partout


comme chez soi (Novalis, Fragments, 24). Elle est donc la version odyssenne
du dsir, dans l'inversion de la perversion o la proprit, dans le retour de la
nostalgie, se lgitime en de du modle naturaliste de la manucapio comme inven-
tion d'une scne originaire du droit. Cette inversion de la perversion serait,
comme chez Platon, la relation servile du dialogue, la totalisation (psychotique?)
du transfert.
La perversion serait ici un problme du discours psychotique, non pas son
fondement.
Si un sentiment de culpabilit est le facteur qui constamment transforme le
sadisme en masochisme , ce masochisme (( est passif et mme de quelque faon
narcissique (On bat un enfant, 1919), il marque donc dans lmage r agieren, la
fonction d'un nom.
L' acting-out, la rptition, se structure ainsi autour du vide d'un nom dont(< on
ne se souvient pas , en marquant par un rien de l'inhibition cette fonction du
refoulement, dans sa dimension narcissique. Ce rien est donc quelque chose,
justement la distance de l'image.
Le fantasme pervers a ainsi ds le dbut une structure historique, la faute
n'est pas originaire, elle se reprsente, en fonction d'un reprsentant (Vorstel-
lungsrepriisentanz /Vertreter (C du monde extrieur rel justement au sens o le
symptme est (( le reprsentant de la pulsion devant le moi ), partir d'une
histoire coupe dans l'incidence du fantasme mme et qui n'est qu'une construc-
tion. L'histoire est donc ]a dclination d'un dlire, justement dans sa valeur de
vrit (Constructions pendant f analyse, 1937).

L'inhibition, que Freud dfinit d'une faon qui n'est qu'apparemment psycho-
logiste, comme un dcollement de la libido de l'image (l' Interprtation des res,

108
Figures du droit

1899), est elle-mme constitutive de l'affect - il n'y a pas d'image sans inhibi-
tion, le fantasme tant le reste de la soustraction de la figure l'image - , en
tant que facult, humaine-trop-humaine, d'tre sur le mode du pathtique
{ ad-faci, affici).
La perversion se situerait ainsi, sur l'axe de la sublimation, voire le long
de la diagonale du dsir, sur la chane (mtonymique) o l'inhibition accomplit
un fixage : elle y fonctionnerait comme un vecteur glissant.
Le clich du caractre est ce vecteur mme, de l'inhibition l' agieren, qui
scande le retour du forclos. C'est l un itinraire que la construction inverse dans
le dlire.
La folie concerne donc le droit, mme en tant que d-fondation de la signi-
fication (c'est pourquoi l'affect est menteur) elle s'inscrit dans la mmoire pas-
sive , dans la simple rptition mnmonique. Bien entendu, un perroquet
ne parle pas, en effet. Et nous excluons en ce contexte mme le discours de celui
qui ment et entend autre chose que ce qu'il dit (Husserl, Logique formelle et
Logique transcandentale, 3).
Le non-accs du menteur au langage est le fait du sophiste qui chappe
I'intentio, qui ne peut pas tre frapp, dans cette suspension ( Erhebung) de
l'attente, qui est l'enlvement ( Aufhebung) de son inhibition.

17.

Le trauma est ce qui fait le nud entre l'histoire et le symptme, il n'est pas
donc reprsentable comme cause, il renvoie au dfil des masques, au caractre
mme comme prcipit ( N iederschlag) de l'histoire.
Le sujet de l'histoire est donc l'objet du droit, mais cette histoire ne se fait
qu'aprs coup, comme un effet de la prise en charge des images dans les figures
du sujet.

L'histoire suppose Mnmosyne comme la tragdie suppose l'pique. La


limite du langage n'est donc pas l'image, dans laquelle, pour le discours per-
vers, il s'agirait plutt d'entrer.
La scne juridique est ds lors la figure du jugement, son scnario mme, concer-
nant l'auteur de l'histoire dans l'ignorance de son criture.

18.

Peut-tre l'Occident a-t-il pens l'rotisme et la pdrastie partir d'un statut


ncrophile de la beaut. Elle avait, donc, ds le dbut, une signification inqui-
tante. Il existe des textes nous semblant indiquer prcisment le rapport exis-
tant entre mimesis, droit et perversion. Il s'agit de quelques dystiques de Thognis
posant, bien avant Platon, une juste fonction de l'imitation au centre du droit,
du problme de la dikaiosun. L'homme bon a une stable possession, sa gnome:
elle est sa force dans le bien et le mal. Mais le mauvais que le dieu fait riche est
si sot ( aphrainon) qu'il ne sait pas rprimer (katechein) sa mchancet (v. 319-
322). Est-ce seulement par hasard que Nietzsche a consacr Thognis son pre-
mier travail philologique? Dans ce texte, la justice n'est pas tant d'tre juste,

109
Ettore Perrella

que de savoir quand tre juste : Parmi les fous je suis fou (mainomai), mais
parmi les justes je suis le plus juste des hommes (v. 313-314).

Le pote, tant ici le lgislateur expropri, exil, se dfinit comme imitateur


qui ne peut pas tre imit (v. 370 : mimeisthai d' oudeis ton asophon dunatai). On
voit donc que le rapport vrit-mensonge nonc dans l'hymne clbre aux Muses
par Hsiode nest pas un rapport symtrique, mais quelque chose dont fenjeu
est le dtachement mme de l'nonc fraternel par le sujet (Psyclwlogie collectiYe
et Analyse clu moi, 1921), voire la possibilit d'inventer la loi, dans cette fiction de
fiction.
Mais cette fonction de retour est, ds l'Odysse, retour d'une nostalgie - la
personne de l'exil, le lgislateur en tant qu'exil-qui empche ds le dpart
)a possibilit du retour (cf. l'anecdote de Solon) : cc Sans espoir, Cyrne, tu aimeras
toujours un exil : mme s'il revient dans la patrie, il ne sera plus le mme
(v. 334-335).

19.

Le temps de la lgislation implique donc l'aim, en se dveloppant en relation


un fantasme de beaut qu'il essaie de dcoller tout autour de cet coulement,
en se voulant ds le dbut historiographie. Tu pourras jouir de l'amour pass,
de celui qui passe ton ct, il n'y a pas d'administration (v. 1241-1242). (On
devrait donc entendre l'opposition doxa /pistm dans cette structuration du
droit dans l'histoire et de l'histoire dans le discours d'amour.)
Dans l'inversion de la perversion, l'idologie du crateur correspondrait ainsi
l'exigence d'crire le souvenir sur l'oubli (cf. Platon, Le Banquet: Amour comme
puissance gnratrice).

Cette inversion de la perversion correspond un idal de la sublimation. Chaque


systme de signification est moins redondnnt que surdtermin, dans cette asy
mtrie de sa proportion (concinnitas).
Harmonie est donc l le silence en son nonciation.

20.

Cet enfant, donc, mythique, au miroir, cet enfant divin, rencontre son propre
corps, dans cette impossibilit de se voir de la place de l'autre, o il songe de se
voir voir, morcel, bris.
La psychose s'inscrit dans le blanc de cette lueur vide de la glace, o l'on se
pense mort partir de son histoire possible.
L'objet du droit ne serait-il ce temps qu'il y a entre le geste et son retard au
miroir, cet imperceptible de la perception, o le thtre du voir se fait dj avant
le regard? Ou bien le thtre, ce teatro yero, jouerait-il l'quivoque pour lequel
mon geste pourrait tre la rptition de celui-l? L'objet du droit serait-il la
rptition, serait-il donc la folie comme persona?
Dans cet effort fou de l'criture et du temps de s'ensuivre au miroir, o a
tarde, anticipe, se tord, s'carte, saisir cette matire, ce sens, adjacence des noms,

110
Figures du droit

dans la gnalogie, o va s'arrter, pendant son monologue, quelque dernier


Hamlet, autre figure de la nostalgie.
Le silence (l'image, la faute), qui est une sorte d'ombilic de la loi (Platont
l~ettre V 1 J }, n'est pas se taire, mais cet in-compossible des sens, dans la distance
entre indice et signe .

. Ce non-dit du lgislateur, non-dit rcriture, ouvrant dans la philosophie la


place de la fable, ne garantit pas tant une forclusion divine, mais y marque le
rythme du rel.
Car c'est de l que part la thologie, du point o le droit arrive, du miracle.

ETTORE PERRELLA
Milan, collectif Smiotique et psychanalyse .
Universit de Padoue.
Francine Markovits

Le droit dnatur
In: Communications, 26, 1977. pp. 112-131.

Citer ce document / Cite this document :

Markovits Francine. Le droit dnatur. In: Communications, 26, 1977. pp. 112-131.

doi : 10.3406/comm.1977.1398

http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/comm_0588-8018_1977_num_26_1_1398
Francine Markovits

Le droit dnatur
Incidences du concept de droit naturel
dans le discours au dix-huitime sicle

I. ALLIANCES.

La nature et le droit naturel : le substantif et l'adjectif jouent deux rles


antithtiques. Dans son article de l' Encyclopdie, Diderot, par un jeu de rf-
rences, dramatise la double structure inhrente l'ide de nature : loi et matrice.
Si le droit naturel est le systme des lois constitutives de l'humanit comme
espce morale, c'est que le schmatisme de l'explication physique se transporte
sur un objet moral. Mais l'opposition de l'espce physique et de l'espce morale
donne l'homme son statut propre entre les btes et Dieu, entre les signes du
mcanique et les signes du vivant, et elle autorise un jeu d'alliances qui dfinit
une stratgie sur l'chiquier philosophique : contre la mtaphysique et la tho-
@ logie, alliance entre le juridique et le politique, contre le juridique et le politique,
alliance entre la physique et r conomie 1 ; l'opposition caractrise par Montes-
quieu entre loi physique et loi politique se structure difremment, la seconde se
fait apparence ou symptme de la premire 2 , l'tiologie demande inversement
l'esthtique et la grammaire de penser l'information du sensible 3 La distinc-

1. Les thories du contrat varient, qu'elles correspondent une contrainte ou un


libre consentement, qu'elles prsupposent des individus historiques ou les constituent
comme membres d'une communaut; en tout cas, elles appliquent la rflexion poli-
tique des concepts juridiques comme la thorie des tres moraux, et prcisment l'ide
de contrat. Le nom de Pufendorf reste attach la distinction nette entre le droit
naturel et la thologie morale. Cependant, certains penseurs vont, au xv111 6 sicle,
dplacer la rflexion politique du droit vers l'conomie : ainsi Condillac ou Turgot
empruntent-ils la physique, et plus particulirement l'hydraulique, des exemples
et des concepts pour traiter de la circulation des biens; c'est alors sur l'analyse des
richesses et non sur le droit que s'appuie la critique des rgimes politiques.
2. L' Esprit des Lois interroge la finalit pour y manifester des types de fonctionne-
ment; le discours des institutions s'y transcrit en une gographie des variations
humaines.
3. Dans la Lettre sur les sourds et les muets, DIDEROT construit une socit des cinq
sens qui lui permet d'appliquer la physiologie une smantique; dans le mme texte,
il interroge la fonction de l'ordre entre sujet et prdicat dans le discours, mais l'inver-
sion nous renvoie au rapport de toute langue la langue des gestes et d'autre part au
style et l'harmonie. Le discours est donc moins trait comme traduction d'une cau-
salit objective que comme moyen pour produire un effet : l'esthtique est privilgie
par rapport une thorie de la connaissance. Cf. u~res de D1DEROT, Club franais
du livre, t. II, p. 525 et 544.

112
Le droit dnatur

tion entre espce physique et espce morale dans l'homme vacille, l'universel de
l'homme est lui-mme affect, il n'est plus de voix du droit.
Entre le droit naturel et le droit positif se trouve reprise une diffrence qui
connote la fois l'historique et le rvl d'un ct, le naturel et l'universel de
l'autre : thologie rvle et thologie naturelle. Le combat des Lumires contre
l'obscurantisme religieux comme arme politique passe par cette grande division
entre religion rvle et religion naturelle, droit naturel et droit positif, grammaire
gnrale et grammaire particulire, comme s'il cherchait l'analogue de ce que
sont les mathmatiques pour la physique : un instrument universel. Il est vrai
que ce n'est pas sans passer par la double dtermination que Leibniz a imprime
aux mathmatiques travers le concept de caractristique universelle : une
logique de l'imagination , un alphabet des penses humaines supposent un
point de vue la fois conomique et linguistique; c'est la fois une langue uni-
verselle pour l'analyse des phnomnes, un chiffre pour la lecture de la nature
et un quivalent gnral, un systme de mesure et d'valuation non des quan-
tits mais des formes. La formule est le rsum de tous les changes de mme
forme. La leon leibnizienne de la caractristique universelle va tre applique
au corps (c'est la langue des gestes dans ses rapports avec l'esthtique) ainsi
qu'aux divers domaines de la vie sociale : de mme qu'il "existe, selon le N eeu
de Rameau, des idiotismes de mtier 1 , le droit naturel est traduction du droit
positif, dans le systme d'quivalences qu'tablit le Supplment au "oyage de
Bougain"ille.
Une histoire providentielle, lie la thologie rvle, suppose pour l'autorit
politique un modle d'ordre qui est l'efficace du signifiant, parole ou personne
royales riges en impratif. L'alliance de la politique naturelle et du droit
naturel dfinissent au contraire le politique comme administration de l'tat :
en dplaant la justification de la souverainet de la transcendance une ratio-
nalit, le droit naturel ne fait pas qe laciser la transcendance, il en mesure les
effets sensibles. La sparation entre droit naturel et thologie inaugure aussi
l'importation dans son champ de schmes physico-mathmatiques, comme chez
Rousseau le problme lelbnizien de la composition des forces et des volonts.
Le droit naturel dfinit une thique humaine dont l'universalit, loin d'ins-
crire l'homme parmi les autres animaux, donne au contraire un rle central
l'anthropologie : celle-ci, tout en circonscrivant une physique des passions,
prend soin de mettre 1' abri un dualisme certain et un discours normatif sur les
facults de l'me. L'argument de l'galit entre l'homme et les btes joue cepen-
dant, de Diderot Mandeville et Sade. Mais il joue plus comme objection,
lment polmique, que comme thse.
Il ne suffit cependant pas d'opposer le droit la thologie rvle, la monar-
chie absolue et 1' thique pour en dterminer le contenu : une universalit gou-
vernant l'histoire, une normativit informant le politique, une humanit domi-
nant la naturalit. On voit en effet se constituer une srie d'alliances qui consi-
dre l'histoire dans ses effets et non dans son moteur. Dans cet esprit, on pourrait
dj mesurer le rapport de la pense de Montesquieu la physique cartsienne.
Montesquieu montre que Dieu a du rapport avec l'univers comme crateur et
comme conservateur 2 . Mais dans la distinction entre les lois que les tres

1. Ibid., t. X, p. 334.
2. L' Esprit des Lois, 1, 1.

113
Francine Markovits

particuliers intelligents ont faites et celles qu'ils n'ont pas faites , la dimension
de la conservation des lois joue un rle dcisif. Elle s'explicite dans la thorie
des pouvoirs intermdiaires, des canaux de leur transmission, du dpt des lois.
A la limite d'un modle cartsien, et en rupture avec lui, on trouve cependant une
interrogation sur l'intervalle de validit, et le livre XXIII del' Esprit des lois pose
un problme d'analyse mathmatique 1 qui ne laisse pas de pouvoir tre compar
la question que Diderot formule propos de la construction des machines :
dans quel intervalle, telles proportions entre les matriaux, les grandeurs, peu-
vent-elles permettre de construire une machine donne? Mais revenons Mon-
tesquieu, non sans avoir encore soulign l'importance de la distinction entre
un premier lan de la cration et une conservation; c'est cette diffrence exem-
plaire qui joue le premier rle dans le discours du pape Braschi que Sade fait
interroger par Juliette : le grotesque conserve encore cette analogie avec la cos-
mologie cartsienne 2
Considrer, donc, les effets de l'histoire, la conservation de ses lois, et non son
premier moteur : dcision cartsienne qui peut tre en rupture avec le cartsia-
nisme pour intgrer des modles analytiques.
L'alliance entre le droit naturel et la thologie naturelle met en place une
anthropologie; si le thisme est une arme contre la religion rvle, il y a bien
lacisation des formes, mais non du contenu : l'alliance avec Dieu se traduit en
termes de contrat social, la rationalit prend une forme juridique. Le juridisme
va de plus en pl':ls affirmer sa puissance dans l'ordre politique, les parlements en
sont la preuve, et dans la rflexion philosophique. La doctrine des facults de
l'me et de la libert du sujet sont des enjeux politiques trop forts pour qu'on
y renonce mme en changeant les critres de la souverainet.
En critiquant le finalisme inhrent une doctrine de la libert, en critiquant
l'usage qu'en font, complices dans l'exercice du pouvoir, le politique et le tho-
logique, en soutenant la ncessit d'accorder la libert de culte et la libcl't de
penser, Spinoza n'appliquait-il pas la politique ce principe que les reprsen-
tations accompagnent les actes sans en tre la cause? Critiquer la censure, c'est
ici critiquer la croyance en l'efficace des reprsentations. Spinoza applique un

1. Problme d'analyse, car la forme de la loi varie selon les intervalles de grandeur
auxquels elle s'applique : extension du territoire, nombre de la population.
2. Aprs avoir oppos deux vies qui reprennent la distinction des mythes entre
gnration chtonienne et gnration sexuelle, pour justifier la thse d'un mouvement
perptuel entre la vie et la mort, Braschi distingue deux lans dans la nature : l'une
des vies est la formation de la matire qui s'organise dans la matrice de la femelle et la
seconde est, de mme, de la matire qui se renouvelle et se rorganise dans les entrailles
de la terre.
Je dis premier lan, pour faciliter l'intelligence de mon systme car, n'y ayant jamais
eu de cration, et la nature tant ternelle, les lans sont perptuels tant qu'il y a des
tres; ils cesseraient de l'tre s'il n'y en avait plus et favoriseraient alors de seconds
lans qui sont ceux que la nature dsire et o elle ne peut arriver que par une des-
truction totale, but o tendent les crimes. D'o il rsulte que le criminel qui pourrait
bouleverser les trois rgnes la fois en anantissant et eux et leurs facults productives,
serait celui qui aurait le mieux servi la nature .. Point de destruction, point de nourri-
ture la terre, et par consquent, plus de possibilit l'homme de pouvoir se
reproduire ... in Juliette, uvres compltes, SADE, Cercle du livre prcieux, t. IX-X,
p. 173-177.

114
Le droit dnatur

mcanisme de l'information aux divers systmes politiques en laborant la


fonction du conseil 1
Le juridisme ne dplace donc pas la question du pouvoir : celle-ci garde le
mme enjeu dans le confiit entre le prince et le pontife. Rousseau le demande :
qui sera l'instrument de l'autre? Mais la question reste pose en termes de finalit,
le principe d'imputation n'est pas remis en cause dans les institutions. La dis-
jonction que Puffendorf a opre entre thologie et droit naturel n'est donc
qu' apparence. Contester 1' efficace de la normativit ne peut se faire que par
l'histoire. Tant que le droit naturel se donne pour rgulateur de l'histoire, il
reste un alibi de la thologie, mme si la transposition de l'historique en dpay-
sement spatial joue sur la notion de variation exprimentale. Champ expri-
mental de la thorie pour les physiocrates, la colonie est aussi point origine
fictif de l'histoire : l'effet historique est transpos en effet gographique pour
appliquer l'histoire le schme biblique de la gense 2
Un autre usage du droit naturel est possible, comme d'un discours qui fasse
l'office d'un masque de protection : ainsi en est-il des narrations de voyageurs,
qu'elles soient fabulation philosophique, romanesque ou thtrale, de Diderot
Marivaux, de Marivaux Sade. Le voyage prend sa force d'un effet de trans-
position. La norme europenne n'est pas relativise dans un systme de com-
paraisons, mais c'est la normativit fantasme du sauvage, de l'tre protg,
soustrait la colonisation qui est elle-mme abolie.
Le rcit du voyageur oppose au principe de la conservation de l'espce,
l'observation des espces humaines qui poursuivent leur destruction. A partir
de ce point, une circulation des interdits est possible, qui retire l'inceste,
par exemple, ses justifica.tions rationnelles. Le rcit du voyageur donne aux
institutions le statut d'un fait et rcuse l'opposition du fait et du :droit. iDe la
normativit universelle et des modles anhistoriques d'une espce morale, il res-
tera des effets de convention, des variations sur le plaisir. Nous sommes ren-
voys une analyse coordonne des rgles du discours, de la fonction de la gn-
ration et des moyens de la richesse. tymologie et conomie vont relayer le dis-
cours juridique, puisqu'on va placer une histoire du discours et du commerce
l o on attendait une justification des institutions 3

1. SPINOZA, Trait politique, chap. VI.


2. KANT crit, dans les Conjectures sur les dbuts de l'histoire humaine: Ce que, dans
Je cours de l'histoire des actions humaines, on n'a pas le droit d'oser faire, on peut bien
tenter de l'tablir par des conjectures pour les premiers dbuts de cette histoire, dans
la mesure o c'est de l'uvre de la nature qu'il s'agit alors. Car on n'a pas le droit de
les tirer de sa fantaisie, mais on peut les dduire de l'exprience, en postulant que la
nature ses premiers dbuts n'a t ni meilleure ni pire que nous la trouvons aujour-
d'hui, postulat qui est conforme l'analogie de Ja nature et qui n'a rien de tmraire ...
Cependant des conjectures ne doivent pas lever trop de prtentions l'assentiment
d'autrui... Prcisment donc, puisque je me lance ici simplement dans un voyage de
plaisance, puis-je demander une faveur, celle d'utiliser comme carte un texte sacr et
de m'imaginer en mme temps que mon itinraire, que je parcours sur les ailes de l'ima-
gination, mais non sans garder un fil conducteur reli par la raison l'exprience,
retrouve exactement le mme chemin dj trac dans ce texte d'un point de vue his-
torique >> (trad. Piobetta, p. 154).
3. Cf. dans r Encylopdie, les articles Espces, Commerce et tymologie.

115
Francine MarkoYits

Bien que les textes de fabulation animalire ne soient pas trs nombreux et
que la fable de Mandeville soit une parodie plus qu'une mise en question de
l'homme, cette circulation des interdits menace l'anthropologie elle-mme 1
Hors des voies balises o Puffendorf, Barbeyrac, Burlamaqui ont men le
combat du droit naturel 2, les polmiques autour du droit d'une autre nature se
traduisent donc dans des textes littraires . Il semble en effet que, pour se
dfaire des contraintes des catgories juridiques et politiques, le droit naturel
doive s'affranchir aussi de la tutelle d'un genre et, pour chapper autant aux
interdits des uns qu'aux idaux des autres, cherche son expression dans des
essais libres dont la forme, comme le contenu, se donne ralibi du lieu imaginaire.
Ainsi en est-il des romans par lettres, ou des dialogues, o l'auteur peut s' esqui-
ver derrire les contradicteurs, qu'il met en scne et manuvre comme des
marionnettes 3 Sa force est ainsi de donner construire son discours au lecteur
interprte, l'obligeant tenir le rle de la premire personne; faisant de lui le
rpondant, le tuteur de ce discours, le lui imputant au sens strict, l'auteur oblige
le lecteur y investir son dsir, pige o se prend celui qui se pensait en droit
d'assumer d'habitude la place du juge, voire de l'accusateur. Au tribunal de la
lecture se substitue le thtre du lecteur, o ce dernier est vu sans voir, manu-
vr par des marionnettes, oblig de rvler son identit dans le discours qu'il
construit et qu'il tient la place de l'auteur - auquel il l'attribue. Ce jeu d'iden-
tifications et d'esquives est la condition littraire et formelle, la clause d'annu-
lation du droit.naturel. Comme ce droit tait d'abord articul l'enjeu de la
domination entre les forces thologiques et les forces politiques, et que cette
domination passe par le droit de lire et le privilge d'interprter, par le contrle
des crits et des dires, il n'est pas tonnant que les polmiques sur le droit natu-
rel et le droit d'une autre nature mettent en jeu l'identit physique et morale de
la personne l'occasion d'une lecture o le lecteur ne puisse se reconnatre.
L'effet d'tranget, l'effet d'inquitude de certains textes n'a donc nulle-
ment valeur pdagogique nous induisant quelque relativisme historique. Les
effets de variation de la nature humaine connots par les textes de Marivaux
et de Sade ne sont pas si trangers les uns aux autres. Qu'on y dchiffre d'abord

1. Bernard MANDEVILLE, La Fable des abeilles ou les Yices priYs font le bien public
contenant plusieurs discours qui montrent que les dfauts des hommes, dans l'humanit
dprave, peuvent tre utiliss l'avantage de la socit civile, et qu'on peut leur faire
tenir la place des vertus morales {trad. de l'dition de 1714 par L. Carrive, Vrin}.
2. Dans l'article de !'Encyclopdie sur le Droit naturel, Boucher d'Argis expose Jus-
tinien, Mlanchton, Winckler, Jean Selden, Grotius, Hobbes, Spinoza, Puffendorf,
Barbeyrac et enfin Burlamaqui.
3. C'est en particulier le cas chez Sade et chez Marivaux. Nous verrons plus loin
quel est le thtre de Sade. Pour l'instant, remarquons seulement comment Marivaux
pose le problme de l'identit de ses personnages. Dans l' Ile de Raison, il fait jouer
l'image des voyageurs pour les insulaires comme un effet tlescopique. L'tranget est
dans la disproportion. Inversement, l'image des insulaires pour les voyageurs est sym-
bolise par le renversement des rles fminin et masculin dans le rituel de la sduction.
Le double effet de dcentrement permet un bnfice de part et d'autre, et rduit la
normalit ce bnfice : changer l'humilit contre l'orgueil, quivalence.
Lorsque, dans l' Ile des esclaves, matres et domestiques changent leurs rles, leur
discours les trahit, c'est en lui que s'est dpose leur identit. Ces effets spculaires ne
sont pas seulement l'ironie d'un genre. Gigantisme, sduction, domination : l'identit
du sujet est fonction d'un dplacement, d'un jeu entre des conventions.

116
Le droit dnatur

non seulement l'quivalence de notre urbanit et de la sauvagerie de l'autre


continent, mais aussi la perte d'une identit la fois physique et morale, o la
conservation de soi cesse de jouer comme principe.
Montaigne, Diderot et Sade sont tous trois sur cette ligne o, travers la mise
en question du sensible, se trame quelque chose de plus : qu'elle se fasse par
le scepticisme, dissolution de l'identit du sujet et de l'objet, par une thorie
informative, hypothse d'un discours des sens, ou par la rduction de la trian-
gularit entre le moi, la loi et le plaisir, dans les trois cas, le principe d'identit
est en jeu sous les espces de la diffrence des sens, de la diffrence sexuelle, de la
ngation de la conservation de soi.
Lorsque Montaigne pense la coutume, il pose la variation des termes de la
relation incestueuse, l'numration des possibles humains dans l' exemplifica-
tion indfinie des institutions. Il a de mme, dans l' Apologie, pens la distribu-
tion des facults sensibles, la distribution des facults intelligentes par rapport
l'homme, par rapport aux btes, si bien que le jeu des appartenances naturelles
d'une classification aristotlicienne se trouve dfait en mme temps que l'empire
de l'homme 1 Ce que le scepticisme nous enseigne dans l'ordre de la constitution
des connaissances et de la socit du corps et de l'me est export aux limites
del' Ancien Monde et du Nouveau. Affrontes la barbarie, les classifications
universelles de la colonisation europenne croient pouvoir intgrer les figures
de la mort sous les espces du relativisme.
Ce sont bien les figures de la mort que dcrivent l'inceste, l'homosexualit,
l'infanticide, l'anthropophagie. Leur normalit dfinit une dnaturation de la
nature elle-mme, pose la question de la structure de l'interdiction, et de la
fonction de signifier. La justification de ces figures est ngation du principe de
conservation de soi, elle est, de manire anticipe, ngation d'un Dieu crateur
et conservateur.

1. Montaigne crit (Essais, livre li, chap. 11, Pliade , p. 585) : Pour juger des
apparences que nous recevons des sujets, il nous faudrait un instrument judicatoire;
pour vrifier cet instrument, il nous y faut de la dmonstration; pour vrifier la dmons-
tration, un instrument : nous voil au rouet. Puisque les sens ne peuvent arrter notre
dispute, tant pleins eux-mmes d'incertitude, il faut que ce soit la raison; aucune
raison ne s'tablira sans une autre raison : nous voil reculons jusques l'infini.
Notre fantaisie ne s'applique pas aux choses trangres, mais elle est conue par l'entre-
mise des sens; et les sens ne comprennent pas le sujet tranger, mais seulement leurs
propres passions; et par ainsi, la fantaisie et apparence n'est pas du sujet, mais seule-
ment de la passion et souffrance du sens, laquelle passion et sujet sont choses diverses;
parquoy qui juge par les apparences juge par chose autre que le sujet. Et de dire que
les passions des sens rapportent l'me la qualit des sujets trangers par ressemblance,
comment se peut l'me et l'entendement assurer de cette ressemblance, n'ayant de soy
nul commerce avec les sujets trangers? Entre Montaigne, Sade et Diderot, le trait
d'union est picure, critique de la logique aristotlicienne (cf. mon livre, Marx dans le
jardin d' picure, d. de Minuit, 1974, chap. 11). Mais c'est Montaigne qui donne l'appli-
cation anthropologique de la variation de l'arbitraire comme principe d'une combina-
toire des socits humaines : dans le chapitre xv111 des Essais, sous les figures de l'inceste
et de l'anthropophagie, le thme fondamental est celui du rapport entre mort et sexua-
lit. Par-del le plaisir constitu par la coutume et l'opinion, la mort interprte l'infinit
des figures de l'irrationalit humaine. Elle est rptition, culte et archive, elle laisse
libre de s'affronter deux discours: l'un sur la mort de l'individu et le bnfice de l'espce,
l'autre sur la mort immortelle de la nature selon la belle expression de Lucrce.

117
Francine M arkovits

II. SADE : L'UTOPIE ET LES MARIONNETTES.

Bien qu'Aline et Valcour 1 soit un roman multiples entres, se dployant dans


un jeu de parodies qui rsume les grands axes du genre au xvine sicle : subs-
titution d'enfants et secret de la naissance, voyage et utopie, sentiment de
ramour, du galant au grotesque et du grotesque au tragique, Sade semble avoir
plus particulirement parodi certains traits de la NouYelle Hlose.
Saint-Preux ne rencontre pas l'utopie domestique de Clarens comme le terme
de ses voyages, elle est plutt l' Ithaque, le centre autour duquel il ne cesse de
graviter. Si la mconnaissance est le ressort de l'amour chez Rousseau et chez
Sade, ce n'est pas au mme sens. Dans le cas de Lonore et de Sainville, elle
n'est l que comme esquive pour vacuer la vie intrieure, styliser les personnages
comme autant de figures, et son intrt est surtout dramatique; d'aventure en
aventure, c'est la variation des lois qui est le vritable sujet du roman.
Chez Rousseau au contraire, la mconnaissance tient une histoire de l'me
et aux moments de cette histoire. Saint-Preux aime Julie d'tanges mais, deve-
nue la femme de Wolmar, celle-ci assume la mort de ses parents, un rle de mre,
l'honneur d'un nom - si bien que sa vie affective aura besoin d'une stratgie
pour se donner encore des ftes. Son identit de femme, c'est d'avoir accd
un ballet de figures sociales o est en cause l'honneur d'un autre nom : l'irra-
tionalit et le mystre de cette alliance sont le corrlat de l'trange transport qui
saisit Julie le jour de ses noces l'glise 2 En face d'elle, Saint-Preux reste celui
qui n'a pas de nom, sinon celui que lui donne le roman, par convention. Il est
roturier et c'est Julie qui le nomme pour la premire fois. Contrairement ce
qui se produit dans le roman de Sade, o la mconnaissance n'est que sociale,
o le voyage est un jeu d'esquives entre Lonore et Sainville, Clarens est une
nouvelle carte du Tendre sur le canevas de laquelle Wolmar fera jouer Julie
et Saint-Preux le drame cathartique de leur mconnaissance, le fantasme
d'un amour dont ils ont la nostalgie 3 Mais dans l'conomie politique de Cla-
rens 4 , l'imitation est un grand art - dans lequel Julie n'est pas plus innocente
que Wolmar. Le jardin secret 6 , le salon d'Apollon 8 , sont les positions d'un tat-
major fminin - force d'une fraternit de tendresse entre Claire et Julie 7 qui
a pens le rapport du dsir au politique. A cet gard, l'utopie de Clarens est
l'conomie politique ce qu'mile est une politique de l'ducation, mise en
place, moins d'un programme norm, que des conditions et des paradigmes d'une
stratgie.
Tout autre est l'usage sadien de l'antithse utopie /contre-utopie, termes
extrmes, limites des voyages de Sainville. La nature y est prise entre deux
modles mtaphysiques : destruction du genre humain-conservation de soi,
dont drivent les dterminations sexuelles, conomiques et politiques. Si bien

1. SADE, Aline et Valcour, ou le roman philosophique, in uvres compltes, Cercle


du livre prcieux, t. IV et V.
2. Julie ou la Nouvelle Hlose, IIIe partie, lettre xv111.
3. Ibid., ive partie, lettre xu. - 4. Ibid., ive partie, lettres x et x1.
5. JVe partie, lettre XI. - 6. ve partie, Jettre II.
7. Par exemple, IVe partie, lettre v111.

118
Le droit dnatur

que le dsir s'y trouve dit dans les termes de la servilit et de la mcanique,
puisque l'opposition du dsir et de la jouissance se traduit dans le langage de la
domination, de la servitude et du chtiment et, pour tout dire, dans la rgle))
d'un emploi du temps, d'un programme. Faut-il s'tonner de voir la femme
- l'autre femme - jouer le rle de l'esclave, rle rendu drisoire et cruel par
le double renversement, religieux et juridique, du rang qu'elle occupe dans la
socit : objet inaccessible d'un culte et gardienne d'un patrimoine, elle ne
cesse d'expier la fodalit qu'elle reprsente : la galanterie naquit au sein de
la superstition .
Ainsi le trajet de Butua Tamoa, le systme antithtique de l'anthropo-
phagie et de r ge d'or 1 tablit-il une double critique des institutions, la fois
par leur inversion et leur sublimit. Mais d'autre part, le voyage de Sainville de
l'anti-utopie l'utopie a pour image, dans le voyage de Lonore, la fuite, la cap-
ture et la prison. Du masculin au fminin, se spatialise l'opposition historique
entre l'administration et la chasse, la politique et la guerre, la socit civile et la
fodalit 2
Si bien que Sade vise la fois l'image de la socit fodale et, dans la socit
civile, l'absorption du pouvoir politique par les thologiens et les juristes. La
religion, en politique, n'est qu'un double emploi, elle n'est que l'tai de la lgis-
lation, elle doit lui cder incontestablement dans tous les cas. Et certains
peuples d'tre lous de n'avoir aucune connaissance de la thologie et du droit.
C'est que le plaisir de la torture et le plaisir de l'chafaud sont partie intgrante
du pouvoir et rvlent la vrit du supplice d'tre le plaisir pris au sacrifice
humain.
Sade peut donc jouer de l'identification du lecteur au hros du texte, des scnes
d'attendrissement aux scnes de violence, comme d'une variation hors de laquelle
le sujet humain n'aurait pu se constituer. Cette lecture monotone, articulant les
figures de style de la torture, comme les tribunaux articulent celles du plaisir,
remet en cause le grand paradigme littraire de l'motion. La grande rgle n'est
pas de plaire et de toucher, le plaisir tragique de l'identification est rendu impos-
sible par l'alternance bourreau-victime. D'interminables romans parodient alors
le plaisir du texte en programmes d'expiation par le plaisir, effectuant la trans-
position de la vie en juridiction. Stratgie infernale envers la nature elle-mme
que Sade a caractrise avec violence: Il y a ici quelque chose de bien singulier,
c'est que, de la science d'interroger juridiquement, nat celle de sduire crimi-
nellement; car, que sont nos interrogatoires capitaux? Que sont-ils autre chose
que des subornations et des sductions pouvantables? Ainsi, voil donc un
de ces cas plaisants o l'art de la vertu d'clat qui nous lve et nous fait res-
pecter, conduit l'art du crime secret qui nous dgrade et qui nous avilit. Sont-ce
les extrmits qui se rapprochent? ... Non, ce sont les hommes qui se dpravent;
ce sont les abus de la civilisation ... de cette civilisation si vante qui ramne
l'homme l'tat de la bte, bien plutt qu'elle ne l'en tire, qui le courbe, qui
l'asservit sous le joug pesant de l'oppresseur, en faisant adroitement passer
celui-ci toute la somme de flicit dont il prive l'autre au nom de Farinacius,
de Jousse et de Cujas 3

1. Aline et Valcour, in uvres, t. IV, le royaume de Butua, p. 184: histoire de Zam,


p. 261, lettre XXXV.
2. Lettre xxxv111, t. V, p. 16.
3. Lettre du prsident de Blamont Dolbourg, t. IV, lettre xxv1, p. 130.

119
Francine Markovits

Raconter inlassablement le prsent; c'est le saccage du futur, comme bonheur,


comme progrs, c'est la drision du pass comme monument de l'autorit pater-
nelle. La topologie sadienne, chteaux, prisons, monastres, souterrains, est
un Enfer. La punition est d'tre n, punition inflige par une autorit ivre d'un
rapport duel, vertige du despotisme, vertige du pouvoir immdiat d'un pre :
la rfrence l'inceste est un ressort dramatique important. Goethe parle des
Mres de la tragdie, figures mugissantes et terribles voir. Sade fait parler le
pape, le pre, Je juge, le prsident. Le discours de ses personnages est en posi-
tion , relatif leur fonction sociale. Mais c'est le grotesque, non le tragique qui
domine leur enflure. Le peuple de Sade est un thtre de marionnettes 1
La force du discours de Braschi tient d'abord sa fonction de pape : un pape
picurien, le seul personnage de Sade qui dfende la valeur des btes : il tourne
en drision le cas prcieux que l'homme osa faire de son individu ... Il se crut
permis d'attenter impunment aux jours de ces tres qu'il s'imaginait lui tre
subordonns et n'imagina qu'aucune peine, qu'aucun supplice pt laver le crime
de celui qui attenterait aux siens 2 . Braschi condamne la fois le privilge que
l'homme s'est donn et la lutte entre l'homme et la nature: La nature et l'homme
ne se doivent rien l'un l'autre: ils ne peuvent ni s'offenser ni se servir... Aucun
tre, ici-bas n'est exprs form par la nature ... Elle n'est pas matresse, elle est la
premire esclave de ses lois 3 Comme le Christ a tu la mort mme, le pape Braschi
tue le crime : Le meurtrier croit qu'il dtruit, il n'a pas mme l'honneur de
dtruire 4 ; car la nature n'a agi qu'une fois, elle a lanc les trois rgnes, mais
ils ont des lois qui leur sont propres, mtempsychose, variation, mutation 5
Si bien que leur mort n'est qu"imaginaire. Nous avons plus haut marqu rqui-
valence entre deux vies, celle qui s'organise dans les entrailles de la terre et celle
qui s'organise dans la matrice de la femelle. Ainsi le penchant au meurtre que la
nature nous inspire n'est-il pas gal une destruction mais une mtamorphose
continue.
Les thses picuriennes du pape portent aussi sur la pluralit des mondes :
Il est, sans doute, des tres trs diffrents dans cette fourmilire de globes dont
l'espace est remplie. >>
Le thme du mouvement perptuel reproduit en l'homme la circulation cos-
mologique des lments : les festins et la scatophagie jouent ainsi un rle impor-
tant dans la physique rotique de Sade. On peut cependant se demander pour-
quoi ce recours au mouvement perptuel comme justification physique, puisque
Leibniz en a fait la critique dfinitive; peut-on dire que pour Sade l'effet excde
la cause? le bnfice de plaisir l'indiffrence des crimes 7 ?

1. Loin de chercher parmi les personnages de Sade qui est son porte-parole, n'est-il
pas plus juste de voir dans ces tournois mtaphysiques l'hypothse de l'analogie entre
la fonction d'un discours et la position de son auteur? cc L'hom.me est sujet deux
faiblesses qui tiennent son existence, qui la caractrisent. Partout il faut qu'il prie,
partout il faut qu'il aime, et voil la hase de tous les romans; il en a fait pour peindre
les tres qu'il implorait, il en a fait pour clbrer ceux qu'il aimait (Ide sur les romans,
t. IX, p. 5). Cette bipolarit structure encore le roman de Sade : mais les crimes de
l'amour ont besoin d'une antithologie pour se justifier : cette dimension raisonneuse
ne manque jamais. Ne remplirait-elle pas, mme, la fonction de la prire?
2. Juliette, t. IX-X, p. 170. - 3. Ibid., p. 172.
4. Ibid., p. 173. - 5. Ibid., p. 173 s. - 6. Ibid., p. 171.
7. Pour le thme du mouvement perptuel, cf. ibid., p. 177.

120
Le droit dnatur

Aussi le pape dresse-t-il un catalogue historique et critique des supplices,


normant la criminalit selon les interdits majeurs de toute socit (le crime,
l'inceste, etc.) et qui est au catalogue de Don Juan, lui qui louvoie entre les
institutions, ce que la table des catgories kantiennes est l'numration aris-
totlicienne i.
On pourrait encore prendre pour exemple de ces dbats mtaphysiques, qui
justifient la hirarchie dans le raffinement du crime entre les reprsentants de la
justice, ceux de la religion, et les souveraines du libertinage, la critique qu,adres-
sent Juliette et Clairwil au systme de Saint-Fond. Car le libertinage de Saint-
Fond est une sorte de moralisme invers auquel Clairwil reproche son naf dsir
d, ternit. Les arguments de Clairwil s'opposent la fois l'indiffrence de
Juliette et l'conomie leibnizienne du bien et du mal dans Aline et Valcour.
Elle ne suppose un moment la chimre diste que comme un dtour rhtorique,
devant la simplicit de Saint-Fond : Le mal est l'essence de Dieu ... Je suis
heureux du mal que je fais aux autres comme Dieu est heureux du mal qu'il me
fait 2 Clairwil pratique la critique des sources sur l'Enfer et, en adepte de
Spinoza, dnonce la complicit du pouvoir politique et de la religion: Le dogme
de l'Enfer tait un joug, un lien de plus dont les prtres voulaient surcharger
les hommes : on connat l'empire de la terreur sur les mes et l'on sait que la
politique a toujours besoin de la terreur, ds qu'il s'agit de subjuguer... A dfaut
de bonnes raisons, tous ces croque-Dieu vous menacent; mais il y a longtemps
que l'on sait que la menace est l'arme du faible et de la simplicit 3
Spinoza, Leibniz, Montesquieu : l'histoire de la philosophie figure les fils de
ces marionnettes sadiennes qui appliquent les systmes en changeant les termes,
mais non la logique. De mme, la rduction de l'amour une physique, purge
de toutes les qualits occultes de la galanterie et de la superstition religieuse,
s,accompagne de la constitution d'une vritable langue technique du plaisir.
N,y a-t-il pas l matire la rflexion de Cabanis et des Idologues?
Des masques, des grimaces, des types. La preuve en serait la place de la rp-
tition et de la mort dans les romans de Sade: la rptition des supplices, rgalit
des victimes, autant de tmoins d'une quivalence entre les signes du dsir,
entre le sujet du dsir et son objet, entr le bourreau et sa victime; quivalence
entre les sacrifices, quivalence des sacrifices et des jouissances; ce qui est vivant
ne marque pas de domination sur la mort, la mort dans les supplices est inter-
minable, dans la thorie, elle est impossible : on songe, en lisant la confession
mtaphysique que Juliette extorque au pape Braschi, la reprise par Leibniz
de thmes picuriens et hippocratiques sur la mort immortelle. A la rigueur, la
mort n'existe pas, comme vnement, mais elle rend possible une circulation
universelle, elle est une fonction smantique, ngation dans l'ordre des signes et
non destruction. Ainsi le pape clbre-t-il le crime parce qu'il donne la nature
l'occasion d'un second lan crateur 4 : cette clbration de la mort consiste en
fait traiter la nature comme un grand Exprimentateur qui n, est rien moins
que conservateur. Si les hros de Sade ont besoin de profanation, s'ils ont besoin
de dcors religieux, serait-ce parce que, en nihilistes, ils lancent un dfi Dieu?

1. Ibid., p. 187 203.


2. Juliette, t. VIII, p. 383.
3. Juliette, t. VIII, p. 379
4. Juliette, t. IX, p. 174 s.

121
Francine M arkovits

Mais il n'y manque que l'anarchie ou la rvolution, c'est--dire l'essentiel 1 Le


peuple n'est que racaille, l'histoire est programme de transgression et non rvo-
lution. Quant la philosophie des valeurs dont le nihilisme est la fois la critique
et la reprise, elle manque tout fait 2 Il serait mme piquant de rapprocher les
textes de Sade sur la vrit ou la nature comme putain, les textes de Hegel sur
l'argent comme universalit du pouvoir, et les Manuscrits o Marx cite Shakes-
peare, et caractrise la fonction logique de l'argent, courtisane universelle, entre-
metteur universel, comme une fonction logique d'identification des contraires 3
Le terme de copule retrouve un sens littral. Dans les Cent Vingt Journes, le
rle des vieilles et le rle de l'argent sont parfaitement codifis. L'argent sert
dissoudre les rsistances sociales et puiser la raret. Les vieilles femmes
veillent l'excution des rglements et font les COJ1lptes des vivants et des morts.
Erynnies ayant bris le pacte et travaillant tendre l'empire chtonien? Mais
non, et toute la violence qui rcuse ici la religion ne fait pas pour autant retour
aux Grecs.
Ce sont en effet deux drisions qui se composent sans cesse dans Sade : celle
des tribunaux, celle du culte. Le juridique, discours de l'universel et de la norme,
s'y trouve traduit en rotique, en l'extrme particularit de la jouissance. L'ro-
tique son tour se traduit en une Imitation, en stations d'un Calvaire qui raconte
non la gloire de la Croix, mais l'ignominie de l'chafaud. Le tribunal et le couvent
sont les scnes, les espaces de reprsentation clos o se dramatise la relation de
l'homme comme espce une double nature, sensible et rationnelle, mais l'unit
de cette double nature s'vanouit, par une double variation, gographique et

1. Cf. les statuts de la Socit des amis du crime, 43e article, t. VIH, p. '107. Il
est absolument dfendu de s'immiscer dans les affaires du gouvernement. Tout discours
de politique est expressment interdit. La Socit respecte le gouvernement sous lequel
elle vit; et si elle se met au-dessus des lois, c'est parce qu'il est dans ses principes que
l'homme n'a pas le pouvoir de faire des lois qui gnent et contrarient celles de la nature.
Mais les dsordres de ses membres, toujours intrieurs, ne doivent jamais scandaliser
ni les gouverns, ni les gouvernants. Cette hantise du scandale est toute chrtienne.
2. Plus probantes que les considrations de quelques auteurs sur Sade et le nihilisme
sont les analyses de Klossovsky dans sa prface la Philosophie dans le boudoir {t. III,
p. 354) sur la dcomposition de la fodalit thocratique et la naissance de l'individua-
lisme aristocratique.
3. Opuscules, t. XIV, p. 84, La Vrit. Il s'agit de la nature :
Aprs les plus beaux ans si sa voix nous rappelle,
En nous moquant des dieux retournons auprs d'elle :
Pour nous rcompensr son creuset nous attend;
Ce que prit son pouvoir, son besoin nous le rend.
L, tout se reproduit, l tout se rgnre;
Des grands et des petits la putain est la mre,
Et nous sommes toujours aussi chers ses yeux,
Monstres et sclrats que bons et vertueux.
Critiquant Hegel et les Principes de la philosophie du droit ( 299, remarque), MARX
crit dans le Troisime Manuscrit (d. Sociales, p. 121} en commentant Shakespeare :
Shakespeare souligne surtout deux proprits de l'argent : 1 Il est la divinit visible,
1a transformation de toutes les qualits humaines et naturelles en leur contraire, la
confusion et la perversion universelle des choses; il fait fraterniser les impossibilits.
2 Il est la courtisane universelle, l'entremetteur universel des hommes et des peuples.
La connotation logique et la connotation sexuelle s'articulant ici sur le mme terme.
le est de la prdication.

122
Le droit dnatur

sociale. On peut mme dire que, dans les Cent Vingt Journes, l'numration et
la description instituent un principe d'quivalence dans les prestations du plaisir:
contre l'ineffable, dire tous les moyens (voire la mcanique) du plaisir : en dis-
soudre la pointe, c'est aussi luder l'mergence d'un Je, d'un sujet de la jouissance
Ne nous dit-on pas que la jouissance enfin atteinte, le hros s'endort? Passage
l'anantissement, dans les rcits, le plaisir suppose le spectacle d'un maximum
de supplices puisant un minimum de vie. La pulsion de destruction est ici lie
aux interdits majeurs d'une socit: inceste, homosexualit, meurtre, infanticide,
anthropophagie, scatophagie. Mais la disjonction de la gnration et de la sexua-
lit ne rend pas le plaisir polysmique, il ne cesse de signifier la mort; et la com-
binatoire des Cent Vingt Journes est la subversion d'une hirarchie vitale des
facults du sujet.
L'exclusion du droit naturel et d'une nature humaine normative se fait donc
par l'inversion symtrique d'un modle de conservation et d'un modle de des-
truction dans les socits humaines.

III. DIDEROT LE CODE ET L'UTOPIE.

Rcuser le droit naturel, dnaturer un idal d'humanit sont des oprations


lies, chez Sade, une combinatoire du dsir, une universelle circulation de la
matire. Le thme du mouvement perptuel sert en fait traduire la gnration
chtonienne dans un langage qui puisse affronter le discours juridique et dnier
sa puissance sur le dsir.
Dnaturer pour naturaliser, tel pourrait tre le sens de ce projet. Il s'inscrirait
alors dans une analogie entre l'histoire civile et l'histoire naturelle. Si Spinoza
a nonc les rgles d'une exgse appliquant l'criture les mthodes de l'his-
toire naturelle, Buffon utilise le modle inverse. Traiter le droit en termes de
forces n'a pas permis de dissoudre la complicit du juridique, du thologique et
du politique. Peut-tre, et peut-tre aussi sans que Buffon l'ait pens, traiter
l'histoire naturelle comme une histoire civile, pratiquer, donc, l'quivalence des
deux mthodes, sera-ce trouver pour l'homme une libert qui ne soit pas nor-
me.
La terre et la mer : les mythes sont retrouvs par-del l'appareil scientifique.
En 1778, dans les poques de la Nature, Buffon crit: Comme dans !'Histoire
Civile, on consulte les titres, on recherche les mdailles, on dchiffre les inscrip-
tions antiques pour dterminer les poques des rvolutions humaines, et cons-
tater les dates des vnements moraux; de mme, dans !'Histoire Naturelle,
il faut fouiller les archives du monde, tirer des entrailles de la terre les vieux
monuments, recueillir leurs dbris, et rassembler en un corps de preuves tous
les indices des changements physiques qui peuvent nous faire remonter aux
diffrents ges de la nature 1 Ainsi s'laborera une thorie de la sparation et
de la drive des continents. L'eau a un rle matriciel. Une mcanique des fluides
est la premire loi. Il n'est pas indiffrent de noter que l'conomie politique corn-

1. Des poques de la Nature, in uvres philosophiques de Buffon, texte tabli et


prsent par Jean Piveteau, PUF, p. 117.

123
Francine Markovits

mence aussi, chez Condillac et chez Turgot, par une mcanique des fluides 1
L'homme n'est pas matre et possesseur de la mer. De Platon Campanella,
de Thomas More Francis Bacon, et encore chez Sade et chez Diderot, lecteur
de Bougainville, l'insularit et l'utopie sont lies au pril de la mer. Diderot
parle des intervalles de mer effrayan!.s 2 : Hobbes caractrisait l'tat de nature
comme rptition des intervalles du droit, guerre, rvolution, brigandage, mfiance
interne aux institutions justifie par l'ingalit des sujets.
La mer reprsente donc le risque de la mort : malgr la confiance du cart-
sianisme, l'ide d'une lutte entre l'homme et la nature se trouve renouvele par
la question de la colonisation, lutte pour s'enrichir, pour vangliser, pour savoir.
Cette conqute peut elle-mme servir de modle la comprhension du processus
historique, qui est ainsi compris comme passage de la guerre au commerce (et
ceci jusqu' Marx inclus 3 ). Comme la mer, l'homme sauvage est essentiellement
investi du pouvoir de la mort et des forces ngatrices du droit. On voit donc
se constituer deux types de rflexion sur le droit naturel : l'une cherche chez
les divers peuples comme l'quivalent de variations exprimentales dont on pour-
rait donner la formule, la norme : le droit naturel. L'autre type de rflexion,
bien qu'il semble se rapporter des sources picuriennes, cherche ses m<>dles
dans une cosmogonie plus que dans une science. Les sauvages y sont les repr-
sentants de puissances naturelles, mais la nature est anorme.
Or l' Encyclopdie juxtapose, comme deux fausses fentres, deux articles sur
le droit naturel. Celui de Diderot est fond sur un argument mtaphysique. Le
genre humain, par opposition l'animalit, y est dfini comme tribunal, assem-
ble de voix : cette double dtermination, juridique et lective, dfinit le droit
naturel comme l'acte pur d'une volont gnrale, d'une substance incorporelle;
rflexivement, cc droit est mme une cause qu'il faut plaider.
Par contre, l'article de Boucher d' Argis est une numration o l'ordre alpha-
btique faussement neutre mle les classifications historiques et gographiques
(le droit allemand, anglais, romain, etc.) et le point de vue systmatique (droit
positif, politique, ecclsiastique, etc.). Le droit dit de nature ou naturel
trouve encore place dans cette numration pour se dfinir historiquement par
rapport Grotius et Burlamaqui.
Une question reste pose : celle de l'effet que produisent l'une sur l'autre la
dfinition historique et la dfinition mtaphysique d'un mme objet. Le jeu de
ce double discours n'a-t-il pas pour fonction de rduire le naturel l'historique?
Diderot oppose, dans cet article, deux logiques : celle d'un tribunal de la
volont gnrale, et sa problmatique s'appuie sur une vidence muette des
principes, assez comparable celle que Rousseau met en uvre et d'autre part,
celle du risque et d'une violence des raisons : sous couvert d'une condamnation
de Hobbes, cette autre logique suppose l'changeabilit des places entre domi-
nant et domin, et rcuse une norme extrieure. La thse de la volont gnrale
n'est confirme qu'en apparence, c'est--dire si l'on ne tient pas compte de

1. TuRGOT, R-flexions sur la formation et la distribution des richesses (1766); Valeurs


et Monnaies (1769). CONDILLAC, Le Commerce et le Gouvernement considrs relativement
l'un l'autre (1776).
2. Supplment au voyage de Bougainville, in uvres philosophiques, d. Vernire,
Garnier, p. 459.
3. Cf. l'article Commerce dans l'EnctJclopdie, et la premire partie de l' lclologie
allemande.

124
Le droit dnatur

l'analogie que prsente cet article avec la dfense tout aussi ambigu, de la
libert, et sil' on ne se sert pas de textes comme les lments de physiologie (sur
la volont) ou comme le Supplment au oyage de BougainPille (sur le droit naturel)
pour restituer cette ambigut sa fonction idologique.
Tout en prsentant les arguments d'une dfense de la libert, l'article de
l' Encyclopdie met en place une critique qui porte sur l'vide.nce des principes,
le sentiment intrieur et la cause de la socit police, thses dont la violence est
muette par opposition celle du raisonneur de Diderot. En prsentant les argu-
ments de Spinoza, l'auteur tablit une statique de la libert; en prsentant les
arguments de Bayle, il tablit une mcanique dont les conditions sont soumises
des intervalles de variation.
Nous oscillons entre deux ou plusieurs motifs qui nous tirent alternativement
en sens contraire. Notre entendement est alors comme crateur et spectateur
de la ncessit de nos balancements. Ces oscillations sont semblables celles
des bras d'une balance mise en mouvement. Il n'y a de diffrence entre l'homme
automate qui agit dans le sommeil et l'homme intelligent qui agit et qui veille,
sinon que l'entendement est plus prsent la chose; quant la ncessit, elle
est la mme. Mais, leur dit-on, qu'est-ce que ce sentiment intrieur de notre
libert? L'illusion d'un enfant qui ne rflchit sur rien. L'homme n'est donc
pas diffrent d'un automate? Nullement diffrent d'un automate qui sent; c'est
une machine plus compose; il n'y a donc plus de vicieux et de vertueux? Non,
mais il y a des tres heureux ou malheureux, bienfaisants et malfaisants ... Ce
systme qui vous parat si dangereux ne l'est point, il ne change rien au bon
ordre de la socit. Les choses qui corrompent les hommes seront toujours
supprimer, les choses qui les amliorent seront toujours multiplier et fortifier.
C'est une dispute de gens oisifs qui ne mrite point la moindre animadversion
de la part du lgislateur 1
Cependant, avec le recours aux arguments de Bayle, le mcanisme appliqu
la volont se traduit en termes de conditions d'application du mcanisme une
pratique particulire; on retrouve les arguments du Prospectus: au lieu de traiter
du rapport de matrise, de l'autorit de l'me sur le corps, on traite des bornes
au-del desquelles la libert s'vanouit . Dans quel intervalle le fonctionnement
de la machine humaine permet-il la libert de s'exercer 2 ? Si le pouvoir que
l'me a de se dterminer est quelquefois dpendant des dispositions du cerveau
et quelquefois indpendant , cette dsinvolture envers l'infinit de la volont
est l'cole d'une mtaphysique exprimentale , terme cher Diderot et Tur-
got 3 Il n'est que de se rapporter aux articles Pense et Volont des lments

1. Encyclopdie, article Libert, t. IX, l'auteur est le Chevalier de Jaucourt.


2. Cf. DIDEROT, article Art. CFL, t. II, p. 346 : Il y a des machines qui russissent
en petit et qui ne rusissent point en grand et rciproquement, d'autres qui russissent
en grand et qui ne russiraient pas en petit ... Il y a, relativement aux dimensions d'une
machine, un point, s'il est permis de parler ainsi, un terme o elle ne produit plus d'effet,
il y en a un autre au-del ou en de duquel elle ne produit pas le plus grand effet dont
son mcanisme tait capable. Toute machine a, selon la manire de dire des gomtres,
un maximum de dimensions. Je remercie A. Pessel d'avoir eu l'attention de me com-
muniquer ce texte sur lequel il travaille.
3. C'est l'ide de la Lettre sur les sourds et les muets o Diderot s'occupe d'une espce
d'anatomie mtaphysique (CFL, t. II, p. 525); le principe de la traduction dans la
langue des gestes est exprimental. Turgot de son ct crit. dans l'article tymologie
(t. VI de l'Encyclopdie} : [Comme le montre Condillac, le langage est une espce de

125
Francine M arkovits

de physiologie. A l'alliance de l'me et 'du corps, thmatique politico-juridique,


se substitue une terminologie physique qui pose la question d'une discontinuit:
Le pouvoir que l'me a de se dterminer est dpendant toutes les fois que le
cerveau qui sert l'me d'organe et d'instrument pour exercer ses fonctions
n'est pas bien dispos; alors, les ressorts de la machine tant dtraqus, l'me
est entrane sans pouvoir exercer sa libert. Mais le pouvoir de se dterminer
est indpendant des dispositions matrielles du cerveau, lorsque ces dispositions
sont modres, que le cerveau est plein d'esprits et que les nerfs sont tendus ...
Je ne saurais vous marquer quelles sont les bornes au-del desquelles s'vanouit
la libert. Tout ce que je sais, c'est que le pouvoir de se dterminer sera abso-
lument indpendant des dispositions du cerveau, toutes les fois que le cerveau
sera plein d'esprits, que ses fibres seront fermes, qu'elles seront tendues et que
les ressorts de la machine ne seront point dmonts, ni par les accidents, ni par
les maladies. Ce principe, dites-vous, n'est pas uniforme dans l'me. Il est bien
plus conforme la Philosophie de supposer l'me ou toujours libre ou toujours
esclave. Et moi je dis que l'exprience est la seule vraie physique. Or, que nous
dit-elle, cette exprience? Elle nous dit que nous sommes quelquefois emports
malgr nous; d'o je conclus que nous sommes quelquefois matres de nous;
la maladie prouve la sant et la libert est la sant de l'me 1
Ainsi le droit naturel cesse-t-il de se fonder sur l'absolu de la libert humaine.
Chez Diderot comme chez Rousseau, il est soumis un calcul : tandis que, chez
Rousseau, il s'agit d'un calcul des forces individuelles ou collectives, il s'agit
chez Diderot de la somme des biens et des maux 2 D'un ct, ce calcul a pour

calcul, beaucoup plus compliqu.] L'esprit humain, en se repliant ainsi sur lui-mme
pour tudier sa marche, ne peut-il pas retrouver dans les tours singuliers que les pre-
miers hommes ont imagins pour expliquer des ides nouvelles en partant des objets
connus, bien des analogies trs fines et trs justes entre plusieurs ides ... [gradation
dans le passage d'une ide une autre, dans l'invention de quelques arts]. Et par l
cette tude ne devient-elle pas une branche intressante de la mtaphysique expri-
mentale . Ce sont des grains de sable que l'esprit humain a jets sur sa route et qui
peuvent seuls nous in~iquer la trace de ses pas .. Les mtaphores cres par le besoin
et par une espce de luxe d'imagination ont compliqu de plus en plus les dtours de
ce labyrinthe immense o l'homme introduit, si j'ose ainsi parler, avant que ses yeux
fussent ouverts, mconnat sa route chaque pas (p. 108). Le principe de cette mta-
physique exprimentale est de faire une gnalogie d'ides [de donner les sens d'un
mot correspondant aux diverses poques] sans se faire le lgislateur du langage . La
mtaphysique exprimentale est lie au calcul infinitsimal (aux grains de sable d' Archi-
mde), la critique de l'histoire de la langue, et au dplacement de la dimension nor-
mative et juridique (substituer au lgislateur une gnalogie).
1. Article Libert, Encyclopdie, t. IX.
2. Rappelons les termes du contrat social : Je suppose les hommes parvenus ce
point o les obstacles qui nuisent leur conservation dans l'tat de nature l'emportent,
par leur rsistance, sur les forces que chaque individu peut employer pour se main-
tenir dans cet tat. Alors cet tat primitif ne peut plus subsister; et le genre humain
prirait s'il ne changeait de manire d'tre. Or, comme les hommes ne peuvent engendrer
de nouvelles forces, mais seulement unir et diriger celles qui existent, ils n'ont plus
d'autre moyen, pour se conserver, que de former par agrgation une somme de forces
qui puisse l'emporter sur la rsistance, de les mettre en jeu par un seul mobile et de les
faire agir de concert (Corilrat social, I, v1). A ces considrations dynamiques dont on
retrouve l'effet au livre III du Contrat social, peut tre oppos le discours de A. dans le

126
Le droit dnatur

enjeu la dure de l'espce humaine et sa conservation par le pacte social, donc


le passage de la libert civile la libert naturelle; de l'autre ct, il s'agit de
trouver la mesure commune ces deux conditions, la dure moyenne de la
vie. Comparer les textes, c'est faire apparatre l'orientation des proccupations
administratives et conomiques de Diderot, telles qu'elles se dvoilent encore
dans des articles qui pourraient tre de politique comme Reprsentants et
Puissance, et que connote l'conomie.
On a dit, du reste, que le modle de Rousseau dans la dfinition de la loi tait
leibnizien; composition entre la finalit et le mcanisme.
Mais c'est surtout dans le Supplment au Voyage de BougainPille que Diderot
livre les hypothses d'un tel passage; du juridisme comme norme du politique
l'conomie mesurant le juridique comme son effet.
La rfutation du finalisme passe par la critique du lgislateur. La dnonciation
du lgislateur comme tyran, le dtournement et la confiscation de l'intrt du
peuple, le joug d'une poigne de fripons, le poison d'une morale contraire
la nature : autant d'expressions rvolutionnaires qui sont bien proches des
thses de Condorcet 1 Expressions rvolutionnaires parce qu'elles supposent la
redistribution du pouvoir politique. Celui-ci est en effet partag entre trois
matres qui sont en contradiction entre eux. C'est ce qu'Orou explique avec

Supplment qui compare deux conditions exprimentales de l'homme l o Rousseau


oppose une fiction et un tat constitutif : Il m'est venu souvent dans la pense que la
somme des biens et des maux tait variable pour chaque individu; mais que le bonheur
ou le malheur d'une espce animale quelconque avait sa limite qu'elle ne pouvait fran-
chir, et que peut-tre nos efforts nous rendaient en dernier rsultat autant d'inconv-
nient que d'avantage, en sorte que nous tions bien tourments pour accrotre les deux
membres d'une quation, entre lesquels il subsistait une ternelle et ncessaire galit.
Cependant je ne doute pas que la vie moyenne de l'homme civilis ne soit plus longue que
la vie moyenne de l'homme sauvage. Et si la dure d'une machine n'est pas une mesure
de son plus ou moins de fatigue, que concluez-vous? (Garnier, p. 513}.
1. Condorcet ne se contente pas de reprendre certaines thses spinozistes sur le
pouvoir thologique, il articule ce pouvoir (comme le fait aussi l'abb PLUCHE dans
l'Ilistoire du ciel, o l'on recherche l'origine de l'idoltrie et les mprises de la pltik>sophie
(1748)) la diffrence entre l'criture hiroglyphique et l'criture alphabtique, et
l'usage qu'en a fait la classe sacerdotale pour tablir son pouvoir. Le progrs des
sciences n'tait pour eux qu'un but secondaire, qu'un moyen de perptuer ou d'ten-
dre leur pouvoir. Ils ne cherchaient la vrit que pour rpandre des erreurs; .et il ne faut
pas s'tonner qu'ils l'aient si rarement trouve ... Leur but n'tait pas d'instruire, mais
de dominer... Ils eurent deux doctrines, l'une pour eux seuls, l'autre pour Je peuple ..
La premire criture qui dsignait les choses par une peinture plus ou moins exacte,
soit de la chose mme, soit d'un objet analogue, faisant place une criture plus simple,
o la ressemblance des objets tait presque efface, o l'on n'employait que des signes
presque de pure convention, la doctrine secrte eut son criture comme elle avait son
langage ... Les prtres qui conservrent le premier langage allgorique l'employrent
avec le peuple qui ne pouvait plus y saisir le vritable sens, et prenant les mots dans
leur acception propre, entendait je ne sais quelles erreurs absurdes, lorsque les mmes
expressions ne prsentaient l'esprit des prtres qu'une vrit trs simple. Ils firent
le mme usage de leur criture sacre.. Telle est l'origine de presque toutes les religions ...
Ces castes s'emparrent de l'ducation, pour faonner l'homme supporter plus patiem-
ment des chanes identifies pour ainsi dire avec son existence, pour carter de lui
jusqu' la possibilit du dsir de les briser (Esquisse d'un tableau historique de1l progrP.'l
de l'e.<tprit humain, IIIe priode, ad finem).

127
Francine M arkovits

vhmence 1. La confiscation du pouvoir politique par la classe sacerdotale, la


menace de division que fait peser sur rtat le conflit entre l'autorit spirituelle et
l'autorit temporelle sont des problmes auxquels, avant la Rforme, Marsile de
Padoue et Guillaume d'Occam avaient cherch des solutions politiques o l'ide
de convention jouait un rle accord leurs thses nominalistes : de mme que
l'universel est une fonction logique et non un tre, l'autorit est un. effet de
convention fond sur l'utile, le bonheur, le bien, ou le salut. Au xv111e sicle, la
critique politique passe encore par la critique des signes, plus prcisment, le
passage del' criture figure l'criture alphabtique est interrog comme l'instru-
ment de la domination des prtres: l'abb Pluche est ici le matre penser d'une
gnration.
Mfiez-vous de celui qui veut mettre de l'ordre. Ordonner, c'est toujours se
rendre le matre des autres en les gnant. La critique du lgislateur comme
instance fondatrice se double d'une critique de la machine sociale dans le Suppl-
ment. Dans la bouche d'Orou, le grand horloger devient le grand ouvrier: raccent
est mis sur le travail, l'opration, et non sur la spcificit d'un mcanisme destin
montrer des signes. Alors que le mcanisme de Hobbes tablit une analogie
entre le fiat divin et le pacte social, crivant qu'il considre les hommes non
civiliss comme une multitude de ressorts pars et isols, Diderot semble voquer
cette dfinition leibnizienne que l'animal est une machine de machines l'infini,
puisque le modle mcanique ou plutt dynamique, est dans la nature: le ressort,
et que le rassemblement de ces ressorts compose la machine appele socit. Sans
doute est-ce par ironie que Diderot voque l'individu d'une sagesse profonde et
d'un gnie sublime qui a compos une machine partir de ce magasin de pices
dtaches, croyant viter les chocs quand il les multipliait. La machine toutefois
ne propose pas ici la rgularit d'un fonctionnement. Dans cette machine appele
socit, tous les ressorts furent rendus agissants, ragissants, sans cesse fatigus;
et il s'en rompit plus dans un jour sous l'tat de lgislation, qu'il ne s'en rompait
en un an sous l'tat de nature. Mais quel fracas! quel ravage! quelle norme des-
truction de petits ressorts, lorsque deux, trois, quatre de ces normes machines
vinrent se heurter avec violence 1 !
Mais chaque ressort est en mme temps un monstre, homme naturel au-dehors,
homme artificiel au-dedans, ce chiasme est en lui-mme critique, crise. La fonction
de rgulation sera dans les circonstances extrmes qui ramnent l'homme sa
premire simplicit, la misre et la maladie, deux grands exorcistes 2 . Pourquoi
l'exorcisme l o l'on attend plutt la catharsis? Le remde semble tre dans la
crise elle-nime, mais le modle est magique, non thrapeutique, il est celui de la
possession parce qu'il appartient l'histoire de l'irrationnel. L'homme est un
monstre .
Le lgislateur-tyran et la machine-socit sont donc en ralit le double visage
d'qne seule hypothse qui semble donner la nature la fonction d'une norme. Mais
cette norme est elle-mme soumise une variation, il y a un code de la nature

Demeurez jamais convaincus, fait dire Diderot B. dans le Supplment (p. 512},
que ce n'est pas pour vous, mais pour eux que ces sages lgislateurs vous ont ptri
et manir comme vous l'tes ... Mfiez-vous de celui qui veut mettre de l'ordre. Ordon-
ner, c'est toujours se rendre le matre des autres en les gnant.
1. Ibid., p. 512.
2. Ibid.

128
Le droit dnatur

comme il y a un code des nations. Dans l'histoire des sicles et des nations tant
anciennes que modernes ... les hommes sont assujettis trois codes, le code de la
nature, le code civil et le code religieux, et contraints d'enfreindre alternativement
ces trois codes qui n'ont jamais t d'accord 1
Recueil de convention et chiffre d'interprtation, le terme de code dfinit une
comprhension conomique de la nature rgle par l'utilit. Orou prconise une
rforme la fois thorique et morale: substituer une fanfaronnade de gratuit
la reconnaissance d'un intrt rel : l'ide de richesse pure nos murs 2 .C'est
toute lopposition paulinienne entre le salaire et le don gracieux qui est abolie par
l'inscription du mrite et du droit dans une thmatique de l'change et de l'intrt.
Si la sexualit est finalise par la gnration, si l'homosexualit est condamne
comme got antiphysique 3 , la famille investit la sexualit dans un processus
d'appropriation : les enfants sont une richesse, l'hospitalit des femmes qu'on
offre l'tranger est un tribut lev sur sa personne 4 . L'interdit dtermine des
classes d'quivalence et des limites entre ces classes; en dniant l'inceste et
l'adultre une valeur limitative dans le jeu des changes, Orou rtablit une
circulation des hommes et des femmes o la mesure commune est bien le plaisir,
mais le plaisir polysmique que les passions sociales n'ont pas rduit et dnatur.
Orou affirme hautement la prvalence de ce que nos socits font jouer comme un
ressort cach : la proprit prive. Et Diderot va jusqu' interprter l'anthro-
pophagie en termes de vol : La vie est le seul bien du sauvage, le seul vol qu'un
sauvage soit tent de faire, c'est la vie d'un homme qu'il trouve bon manger 6.
Si Rousseau et Diderot dfinissent ensemble la citoyennet comme la voix
dans une assemble, c'est avec deux finalits diffrentes. Rousseau dfinit ainsi
la prsence relle, la porte de la voix et du regard sont les limites de l'espace
politique. Au contraire Diderot, en justifiant l'institution des reprsentants dans
l'article de l' Encyclopdie, fonde le droit de parler sur la proprit, et traant
l'histoire des gouvernements modernes, place leur origine dans la conqute, qui
forme la noblesse, c~est--dire une classe de guerriers propritaires terriens.
Cependant si cet article traite de la proprit foncire, Tahiti, la proprit

1. La contradiction vient de ce que le rle de norme, de quelque manire qu'il soit


distribu, est toujours usurp; il y a en effet une permutation entre ces trois lois, l
o Rousseau sauvait une finalit (Contrat social, II, 7 et IV, 8). Entre Ja politique et la
religion, demandait-il, laquelle sert d'instrument l'autre? Le lgislateur est le moteur
de cette finalit. Diderot au contraire tablit une circularit qui dsintgre la norme :
Une observation assez constante, c'est que les institutions surnatureJles et divines se
fortifient et s'ternisent, en se transformant, la longue, en lois civiles et nationales;
et que les institutions civiles et nationales se consacrent et dgnrent en prceptes
surnaturels et divins (Supplment, p. 461).
2. Tu ne saurais croire combien l'ide de richesse particulire ou publique, unie
dans nos ttes l'ide de population, pure nos murs sur ce point >> (Supplment,
p. 498); un peu plus haut (p. 485), Orou explique: La naissance d'un enfant est toujours
un bonheur, et sa mort un sujet de regrets et de larmes. Un enfant est un bien prcieux
parce qu'il doit devenir un homme ... c'est un accroissement de fortune pour la cabane
et de force pour la nation.
3. DIDEROT, CFL, t. X, Fragments politiques chapps du portefeuille d'un philo-
sophe, 10, p. 86.
4. Supplment, Garnier, p. 476, 477, 500.
5. DIDEROT, CFL, Fragments politiques chapps du portefeuille d'un philosophe,
11, p. 88.

129
Francine M arkovits

prive ne concerne que le corps de l'individu et sa case. Les instruments de


travail semblent communs 1
Si l'universalit de la loi naturelle est tenue en chec, si elle n'est qu'un code
pour justifier la loi positive, c'est--dire si elle n'en est, dans chaque situation
historique et institutionnelle dfinie, qu'une version formelle , abstraction
faite du contenu des relations particulires et comme si celles-ci n'avaient pas
dtermin d'abord sa forme, ne peut-on penser entre la loi naturelle et la loi
civile, une relation, non d'autorit, mais d'information? Les deux lois vhiculent
la mme information. Le terme de code est, cet gard, dcisif chez Diderot, et
permet de relier l'investigation sur le droit naturel la recherche esthtique et
linguistique dans laquelle il gnralise la problmatique qui investit la fois le
discours sur la causalit et l'attribution logique.
En reprenant en effet les thses de Du Marsais 2 , Diderot s'intP.rroge sur l'inver-
sion, c'est--dire sur ce que traduit l'ordre entre sujet et prdicat dans la phrase.
S'agit-il d'une prsance de la substance sur l'attribut, ou de la qualit sensible
sur l'individu? Les langues ne se divisent-elles pas sur ce point? Faut-il leur
chercher une norme objective dans la nature des choses? Ne faut-il pas au contrai-
re les classer d'aprs une langue primitive et muette, universelle : la langue des
gestes? Mais ne peut-on rcuser cette primitivit mme et chercher la norme d'un
classement dans la diffrence des effets qu' elles cherchent produire : effet de
connaissance, effet de jouissance? Dans la jouissance mme, ne faut-il pas distin-
guer entre l'effet plastique et l'effet musical? Dans la connaissance mme, r ordre
des raisons est-il mcanique ou logique 3 ?

1. Les travaux et les rcoltes s'y faisaient en commun. L'acception du mot pro-
prit y tait trs troite; la passion de l'amour, rduite un simple apptit physique,
n'y produisait aucun de nos dsordres. L'le entire offrait l'image d'une seule famiHe
nombreuse, dont chaque case reprsentait les divers appa1te1nents d'une de nos gran-
des maisons (Supplment, p. 503 s.). La proprit prive, qu'elle soit celle des biens
ou celle des tres vivants (les femmes) identifis des biens, est gnratrice de dsordres :
dans l'ordre politique des institutions comme dans l'ordre physique, l'ordre est une
libre circulation; c'est une conomie changiste qui sert ici de rfrent. Il s'est tabli
parmi nous, dit Oron, une circulation d'hommes, de femmes et d'enfants, ou de bras
de tout ge et de toute fonction, qui est bien d'une autre importance que celle de vos
denres qui n'en sont que le produit>> (p. 49-'t). Orou dit encore : Ces prceptes singu-
liers, je les trouve contraires la nature, parce qu'ils supposent qu'un tre sentant,
pensant et libre, peut tre la proprit d'un tre semblable lui. Sur quoi ce droit serait-
il fond? Ne vois-tu pas qu'on a confondu, dans ton pays, la chose qui n'a ni sensibilit,
ni pense, ni dsir, ni volont; qu'on quitte, qu'on prend, qu'on garde, qu'on change
sans qu'elle souffre et sans qu'elle se plaigne, avec la chose qui ne s'change point, qui
ne s'acquiert point; qui a libert, volont, dsir; qui peut se donner ou se refuser pour
un moment, se donner ou se refuser pour toujours; qui se plaint et qui souffre; et qui
ne saurait devenir un effet de commerce, sans qu'on oublie son caractre, et qu'on fasse
violence la nature (p. 480).
2. Csar CHESNEAU ou l\L\RSA1s, Logique ou Rfle:on sur les principales opration.<1
de l'esprit. Principes de grammaire ou Fragments sur les causes de la parole ( De l'inver-
sion, p. 345), rd. 1792, 2 vol.
3. DIDEROT, CFL, t. II, p. 5'1 11-546 : Il n'y a pas, et peut-tre mme il ne peut y
avoir d'inversions dans l'esprit, surtout si l'objet de la contemplation est abstrait et
mtaphysique ... Je dirais seulement qu'au lieu de comparer notre phrase l'ordre
didactique des ides, si on la compare l'ordre d'invention des mots, au langage des

130
Le droit dnatur

Si la mcanique sociale inscrit le droit comme prjug (le droit l'antprdicatif


en quelque sorte), est-ce l'effet d'un pdagogisme politique volontaire, est-ce
l'effet d'une structure sourde, d'un code sensible? Comment sortir du cercle entre
le corps comme socit des sens et la mcanique sociale comme code? Ne peut-on
mme dnoncer dans cette circularit un argument de l'adversaire inhrent son
acception de la causalit linaire et avouer la dcision mthodologique d'un
changement d'tiologie 1?
Que le vivant soit code, c'tait dj une ide leibnizienne. Mais pour Leibniz,
l'historicit, l'espace et le temps sont prinscrits dans la monade. Pour Diderot,
l'histoire est le graveur.
Ainsi l'utopie met-elle en place un dcentrement qui -dplace l'Europe de ses
prtentions l'universel : alors mme que la pense des naturalistes se fait de
plus en plus classificatoire, les identits changent de rle. Pour Diderot, de l'inver-
sion l'utopie, la ligne de pense est une.

FRANCINE MARKOVITS
Universit de Paris X-Nanterre.
Institut de Philosophie.

gestes auquel le langage oratoire a t substitu par degrs, il parat [je souligne] que
nous renversons et que de tous les peuples de la terre il n'y en a point qui ait autant
d'inversions que nous. Mais que si l'on compare notre construction celle des vues de
l'esprit assujetti par la syntaxe grecque ou latine, comme il est naturel de faire, il n'est
gure possible d'avoir moins d'inversions que nous n'en avons. Nous disons les choses
en franais comme l'esprit est forc de les considrer en quelque langue qu'on crive ...
D'o il s'ensuit, ce me semble, que la communication de la pense tant l'objet prin-
cipal du langage, notre langue est de toutes les langues, la plus chtie, la plus exacte
et la plus estimable, celle, en un mot, qui a retenu le moins de ces ngligences que j'appel
lerai volontiers un reste de la balbutie des premiers ges. Ou pour continuer le parallle
sans partialit, je dirais que nous avons gagn n'avoir point d'inversions, de la nettet,
de la clart, de la prcision, qualits essentielles au discours; et que nous y avons perdu
de la chaleur, de l'loquence et de l'nergie. J'ajouterais volontiers que la marche didac-
tique et rgle laquelle notre langue est assujettie la rend plus propre aux sciences;
et que par les tours et les inversions que le grec, le latin, l'italien, l'anglais se permettent,
ces langues sont plus avantageuses pour les lettres. Que nous pouvons mieux qu'aucun
autre peuple faire parler l'esprit, et que le bon sens choisirait la langue franaise; mais
que l'imagination et les passions donneraient la prfrence aux langues anciennes et
celles de nos voisins. Qu'il faut parler franais dans la socit et dans les coles de phi-
losophie, et grec, latin, anglais, dans les chaires et sur les thtres ...
1. Ibid., p. 525 : Mon ide serait donc de dcomposer, pour ainsi dire, un homme,
et de considrer ce qu'il tient de chacun des sens qu'il possde. Je me souviens d'avoir
t quelquefois occup de cette espce d'anatomie mtaphysique, et je trouvais que
de tous les sens, l'il tait le plus superficiel, l'oreille le plus orgueilleux, l'odorat le plus
voluptueux, le got le plus superstitieux et le plus inconstant, le toucher le plus profond
et le plus philosophe. Ce serait, mon avis, une socit plaisante, que celle de cinq
personnes dont chacune n'aurait qu'un sens; il n'y a pas de doute que ces gens-l ne se
traitassent tous d'insenss, et je vous laisse penser avec quel fondement ... Mais par
la facult qu'elles auraient d'abstraire, elles pourraient toutes tre gomtres, s'entendre
merveille et ne s'entendre qu'en gomtrie.
Bernard Edelman

Naissance de la lgalit bourgeoise


In: Communications, 26, 1977. L'objet du droit. pp. 132-144.

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Edelman Bernard. Naissance de la lgalit bourgeoise. In: Communications, 26, 1977. L'objet du droit. pp. 132-144.

doi : 10.3406/comm.1977.1399

http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/comm_0588-8018_1977_num_26_1_1399
Bernard Edelman

- Naissance de la lgalit bourgeoise


Deux policiers du dix-septime sicle

Au xvne sicle finissant, on a admis que l'Ordre n'est plus dans les choses
mais dans les rapports sociaux, et on est encore merveill de cette nouvelle
invention : une nature instinctuelle - la bte - oppose une nature
sociale. Le xv111c en tirera des efJets politiques prodigieux, en spculant sur le
rapport nature /culture.
Tout cela, en un sens, c'est pour amuser la galerie, mme si la galerie a besoin
1
d tre amuse. L'organisation policire - entendez, dsormais, l'organisation
administrative - se proccupe de fort loin des spculations naissantes sur le
passage de l'tat de nature l'tat civil. Elle a mieux faire. Elle laisse a aux
philosophes qui laborent de subtils traits des passions, ou rvent sur le bon
Indien.
@ Les policiers administrent, ils regardent les choses en face, et les appellent
par leur nom, ce qui ne les empche pas non plus de rver, et on verra quoi,
et comment, et pourquoi.
Je vais vous entretenir de deux policiers, qui pensent l'ordre. Ce sont des
juristes leur faon, c'est--dire des administrateurs qui font confiance au droit.
Le premier (Delamare) utilise le droit de l' extrieur , comme moyen d'organi
sation sociale; le second (Bossuet, eh oui !) utilise le droit de l' intrieur comme
moyen d'organisation de l'me. Rien d'tonnant que policier et vque se tendent
la main : ils sont du mme ct de la barrire.

I. POLICIER 1 DELAMARE.

Delamare (il crit entre 1705 et 1710), grand policier entre tous, pre de
la science administrative, pose le vrai problme de l'ordre : comment organiser
l'obissance du point de vue de la Fortune.

Quant l'ordre que je me suis prescrit pour rendre cette tude mthodique et la
faciliter autant qu'il m'a t possible, il ne peut tre, ce me semble, plus naturel
et plus suivi. J'ai commenc par prouver l'existence et la ncessit de la Police,
la dignit de ses magistrats, et la soumission que l'on doit ses lois; j'ai ensuite
montr que son unique oLjet consiste conduire l'homme la plus parfaite
flicit dont il puisse jouir en cette vie n (Trait de la Police, Paris, 1722, Prface).

132
Naissance de la lgalit bourgeoise

Et encore:
Le bonheur de l'homme, comme chacun sait, dpend de trois sortes de biens :
les biens de l'me, les biens du corps, et ceux que l'on appelle de la Fortune.
La privation des premiers jette les tnbres dans son esprit, corrompt son cur,
et lui fait oublier ses principaux devoirs; celle des seconds donne la langueur
et aux souffrances; et si les derniers lui manquent, il est rare, sans une grce
d'en-haut, ou des secours tout particuliers, qu'il puisse jouir d'un vritable
repos (ibid.).

Les biens de r me, on les abandonnera la religion, mais on surveillera les


murs, les hrtiques, les sorciers, tous les dbordements qui peuvent troubler
l'ordre public.
Les biens du corps recouvrent, en fait, une surveillance de la circulation des
marchandises. On y verra traiter les lois qui ont pour objet la sant, les vivres,
les habits, les logements, la commodit des voies publiques, la sret et la tran-
quillit de la vie . Et chacune de ces rubriques fera l'objet d'une minutieuse
rglementation conomique.
Un seul exemple de cet encyclopdisme. Dans le Livre De la sant , nous
trouvons le classement suivant :

Titre II Que la salubrit de l'air contribue la sant


Titre III De la Police de l'eau par rapport la sant
Titre 1v De la Police du pain par rapport la sant
Titre v De la viande
1. Des bouchers
2. Des charcutiers
3. Des pouillaillers et des rtisseurs
Titre v1 Du poisson de mer et d'eau douce
Titre vu Du beurre et du lait
Titre VIII Des fruits et des lgumes
Titre 1x Du vin
Titre x Des remdes
Titre XI Des mdecins
Titre xu De la lpre
Titre x111 De l'pidmie, contagion ou peste

Mais il y a un troisime bien qui nous intresse au plus haut point : la Fortune.

1. La fortune.

La Fortune est une chose srieuse, si srieuse mme qu'elle va permettre


de classifier la socit. Du point de vue de la fortune, en effet, la socit se divise
en trois : d'une part, les sciences et les arts libraux , qui peuvent conduire
aux fortunes les plus clatantes; d'autre part, le commerce, les manufactures
et les Arts mcaniques sont d'autres moyens lgitimes de parvenir la possession
de cette troisime espce de biens que l'on nomme de fortune ; enfin, ceux
qui sont sans biens et qui n'ont t levs ni dans les sciences, ni dans le com-
merce, ni dans les Arts, et se mettent en service; ils y trouvent, chacun selon
ses talents, tous les secours qui leur sont ncessaires. Il y a longtemps, grce
au ciel, que la dure peine de l'esclavage a cess entre nous; elle n'tait conforme

133
Bernard Edelman

ni la socit de notre religion, ni la bont de nos murs. Ainsi les domestiques


et les manouvriers qui nous servent sont des gens libres, et on trouvera ici une
discipline et des lois qui les concernent (ibid.). L'intrt crucial de cette clas-
sification? Organiser la socit du point de vue de la production et de la repro-
duction d'un ordre social : l'homme doit obissance selon sa place dans la p10-
duction.
Pour en donner toute la mesure, je vais faire un bref retour en arrire, et
revenir Loyseau, le grand juriste du xvue sicle.
La tche essentielle de Loyseau est d'tablir sur des bases solides, c'est--dire
juridiques, l'ordre de la socit. Il faut qu'il y ait de l'Ordre en toutes choses,
et pour la biensance et pour la direction d'icelles. Le monde mme est ainsi
appel en latin cause de l'ornement et de la grce provenant de son
admirable disposition ... (Trait des ordres et simples dignits, Paris, 1666,
p. 1.)
Et l'existence mme de l'Ordre postule la hirarchie. Les Intelligences clestes
ont leur ordre hirarchique, qui sont immuables ; quant aux hommes, bien
que leur Ordre soit muable et sujet vicissitudes, cause de la franchise et
libert particulires que Dieu leur a donn au bien et au mal, si est ce qu'ils
ne peuvent subsister sans ordre (ibid.).
Et Loyscau reprend la mtaphore idale de l'arme : Comment pourrait
un gnral d'arme tre obi.en un moment par tous les soldats d'icelle, si l'arme
n'tait divise par Rgiments, les Rgiments par Compagnies, les Compagnies
par Escouades ... (ibid.).
Mais le commandement requiert son titre, qui est la dignit, l'appartenance
ceux qui commandent. Aucun problme pour la Noblesse et 1' glise, mais
pour le Tiers tat? Il ne peut tre un ordre, car, comme il comprend tout le
reste du peuple outre les ecclsiastiques et les nobles, il faudrait que tout le
peuple de France sans exception ft en dignit (ibid., ch. vnr, p. 74).
Or, ce qui permet de distinguer, dans le peuple, ceux qui commandent de
ceux qui obissent, c "est la fortune. La fortune est au peuple ce que la dignit
est aux classes dirigeantes. Ainsi Loyseau distingue-t-il dans le Tiers tat des
ordres ou degrs : gens de lettres, financiers, praticiens, laboureurs, ministres
de justice et marchands, qui sont les derniers possesseurs du titre. Ils y ont
droit tant pour l'utilit, mme ncessit publique du commerce, que pour
l'opulence ordinaire, qui leur apporte du crdit et du respect, joint que le moyen
qu'ils ont d'employer les artisans et gens de bras, leur attribue beaucoup de
pouvoirs dans les villes; ainsi les marchands sont les derniers du peuple qui
portent qualit d'honneur, tant qualifis honorables ou honntes personnes;
qualits qui ne sont attribues ni aux laboureurs, ni aux sergents, ni aux artisans,
et moins encore aux gens de bras, qui sont tous rputs viles personnes (ibid.,
p. 78). .
Encore faut-il faire une exception pour les artisans, du moins pour ceux qui
font mtier et marchandise tout ensemble, esquels, en tant qu'ils font mtiers,
on est reu par les mmes faons des simples mtiers; mais en tant qu'ils parti-
cipent de la marchandise ils sont honorables (ibid., p. 80).
Quant aux mtiers qui gisent plus en la peine du corps qu'au trafic de la
marchandise ni en la subtilit de l'esprit ... (ils) sont les plus vils ... Et plus
forte raison ceux qui ne font ni mtier ni marchandise, et qui gagnent leur vie
avec le travail de leurs bras, que nous appelons partant gens de bras ou mer-
cenaires, comme les crocheteurs, aides masson, charetiers et autres gens de

134
Naissance de la lgalit bourgeoise

journe, sont tous les plus vils du menu peuple. Car il n'y a point de plus mau-
vaise vacation que de n'avoir point de vacation (ibid., p. 80).
Ainsi, chez Loyseau, le titre est simultanment pens sous le signe du privi-
lge et /ou de la fortune. L'obissance est charge de la mme ambigut : d'un
ct elle est due au nom de la dignit, de l'autre ct au nom de la proprit.
La proprit ou le ngoce permet d'accder la dignit qui donne, en retour,
l'honorabilit du commandement. L'artisan est exemplaire : en tant qu'il tra-
vaille de ses mains sur des arts mcaniques qui taient autrefois exercs par
des serfs et des esclaves. Et, de ce fait nous appelons mcanique ce qui est vil
et abject , il est sans dignit; mais en tant qu'il transforme son produit en mar-
chandise il est honorable.
Quant la Police, elle rgne sous la mme ambivalence. Elle prend en compte
les ordres et la dignit d'un ct, et de l'autre ct elle s'appuie sur la proprit
des moyens de production.
Chez Delamare, tout vestige de fodalit a disparu. La seule ligne de partage
c'est la possession des biens. Il y a ceux qui ont des biens, et ceux qui sont sans
biens. Tout le monde est libre , mais le seul titre d'obissance rside dans la
possession de la fortune. Car, c'est bien dans la mesure o les domestiques et
manouvriers n'ont aucun bien - matriel ou spirituels - qu'ils obissent
librement ceux qui en possdent.
Ainsi, l'obissance rsulte de la place occupe dans la socit ou, si l'on prfre,
de la proprit des moyens de production. Et c'est pourquoi sa classification
fixe non seulement ces rapports mais encore assure leur reproduction. Il lui
suffira de classer - au sens d'tablir en classes - pour que le rapport d'obis-
sance s'tablisse de lui-mme.
Tout le reste - j'entends les affres des philosophes qui se demanderont par
exemple si la Raison existe antrieurement au dcret de Dieu, ou ct, ou si
Dieu peut ou non concevoir le mal - n'est qu'une reprise spculative.
Ce n'est pas dire que Delamare ne rve pas. Il rve beaucoup au contraire,
mais il rve, en policier, le paradis des conditions matrielles du xvn1e sicle

... La Religion est sans doute la premire et la principale (des deux puissances, tem-
porelle et spirituelle), l'on pourrait mme ajouter l'unique matire, si nous tions
assez sages pour remplir parfaitement tous les devoirs qu'elle nous prescrit.
Alors, sans autres soins, il n'y aurait plus de corruption dans les murs; la
temprance loignerait les maladies; l'assiduit au travail, la frugalit et une
sage prvoyance procureraient toujours les choses ncessaires la vie; la charit
bannissant les vices, la tranquillit publique serait assure; l'humilit et la
simplicit retrancheraient tout ce qu'il y a de vain et de dangereux dans les
sciences humaines; la bonne foi rgnerait dans le commerce et dans les arts,
la patience et la douceur des matres rendraient la servitude agrable, et la
fidlit des domestiques serait l'assurance et le bonheur des familles; les pauvres
enfin seraient secourus volontairement et la mendicit bannie. Il est donc vrai
de dire que la religion seule tant observe, toutes les autres parties de la Police
seraient accomplies; qu'elle seule, au contraire, soit trouble, la Police en reoit
aussitt les contre-coups.

C'est le Paradis, et qu'est-ce que le Paradis? Le lieu fictionnel des contradic-


tions rsolues, donc le lieu du bonheur, donc le lieu de l'abolition de l'histoire.
Une socit heureuse est une socit sans histoire, car fo bonheur n'a pas d'his-
toire .

135
Bernard Edelman

Et c'est pourquoi le Paradis ralise le dessein secret de toute Police, prsente


et venir; la dissolution de la Police dans les curs . Son rve profond est de
ne plus exister, une fois son rgne assur. Et c'est aussi le fond de toute utopie
de se raliser par son absence : le Paradis est un sursis ternel.
On rve, dans ce Paradis policier; on rve que les hommes ne feront plus la
rvolution, que les passions seront apaises, que la socit se rglera d'elle-mme;
alors, l'histoire sera enfin acheve, l'ordre sera rentr dans l'Ordre, les hommes
dans le sein de Dieu, la Police aura rejoint la religion -qu'elle n'avait quitte
qu' regret. Il n'y aura plus de contrainte : la Police accomplie est une Police
invisible.
Grande leon politique aussi : ce policier nous enseigne qu'il faut donner du
temps au rve car le rve est une partie de l'ordre et l'ordre doit tre rv pour
s'accomplir. Et l'utopie remplit cette fonction politique trs prcise d'investir
l'histoire, d'occuper l'avance, en rvant sur ses propres bases matrielles, le
champ de toute rvolution.
Nous en aurons plthore de ces paradis, modles de socit heureuse. Voyez
donc ces deux pnalistes franais, les plus clbres du xv111e sicle.
<< Si les hommes n'taient point troubls par les passions et par l'aveuglement
de leur cur, la honte seule devrait tre un motif suffisant pour les empcher
de faire des actions injustes (Jousse, Trait de la justice criminelle de France,
Paris, 1771, t. 1, Prface).
A la vrit , s'exclame rimpitoyable Muyart de Vouglans, si les hommes
s'taient conservs tels qu ils sont sortis des mains du crateur, il suffirait de
les renvoyer leur propre cur, ou plutt leur propre conscience qui ne varie
point dans ses jugements et qui se rgle toujours par une loi fixe et immuable
comme son auteur (Lois criminelles de France, Neufchtel, 1781, p. 327).
Les bourreaux ont toujours pleur leurs victimes, et nous vivons dans une
valle de larmes. La nostalgie de l'exploiteur est toujours mtaphysique, et le
loup doit d'abord convaincre ragneau qu'il doit tre dvor.
Brisons le rve, retrouvons rhistoire relle , la question sociale , je veux
dire Io. Police des pauvres.

2. Les pauvres.

Nous trouvons un Delamare dchir : d'un ct encore le rve, mais le


rve du pass, de la vieille tradition de l'glise, o le pauvre est le prix de la
richesse - on verra a en dtail chez Bossuet; de l'autre ct la peur dj toute
bourgeoise du possdant, l'enfermement des classes dangereuses . Et cela va
produire deux textes, deux points de vue sur les pauvres .

Premier texte.
Le dernier et le pire de tous les tats o l'homme puisse tre rduit par rapport
la vie temporelle, est celui de la pauvret. C'est aussi la matire de notre
douzime et dernier Livre: elle y est traite dans toute son tendue: j'en fais voir
d'abord l'importance et que dans les soins que l'on en prend, il entre de la reli-
gion, de la discipline des murs, de la sant, de la sret publique, du commerce
et des Arts; qu'ainsi, cette seule partie de la Police en comprend plusieurs autres.
J'y distingue tous les pauvres en deux classes, et par l j'tablis leur premire

136
Naissance de la lgalit bourgeoise

diffrence. Il y en a qui souffrent leurs peines en secret dans leur mai-


son, et qui font quelque effort pour subsister, mais qui manquent de beaucoup
de choses et souvent de tout, soit par maladie ou faute d'ouvrage; et ce sont
ceux-l que nous connaissons sous le nom de pauvres honteux. Il y en a d'autres
qui ont recours aux aumnes et ce sont les pauvres-mendiants.
L'on distingue en second lieu les pauvres en sains et malades, les sains en valides
et invalides et enfin, par une dernire subdivision, les invalides en enfants, en
caducs par vieillesse et en estropis ou infirmes (op. cit., prface).

Voici une classification mdico-thologique traditionnelle. Les pauvres hon-


teux et les pauvres mendiants, cela a rapport avec la morale religieuse au sens large.
Les pauvres sains et les pauvres malades, cela a rapport la mdecine, pour
la bonne raison que la mdecine a elle-mme rapport la thologie. L'homme
tant compos d'me et de corps, chacune de ces deux parties a sa vie et sa sant
conserver. La vie de l'me consiste dans son union avec Dieu dans la grce.
Sa sant dans le calme de ses passions, par r exercice des vertus. La Religion
et la morale conduisent l'Homme dans les voies qu'il doit tenir pour conserver
cette vie et cette sant spirituelle, et l'glise lui fournit la nourriture, les remdes
et tous les autres secours ncessaires pour s'y soutenir ... La vie du corps consiste
aussi dans son union avec l'me, la sant dans l'intgrit et la parfaite confor-
mation de ses membres, l'accord et la juste temprance des quatre premires
qualits qui forment son temprament : le chaud, le froid, le sec et l'humide ...
(ibid., liv. IV, titre 1, p. 565).
La classification thologico-mdicale rvle l'ordre de la nature. La mdecine
signifie d'abord le remde avant de dsigner l'art de gurir, comme le droit a
signifi d'abord la chose juste avant l'art de discerner le juste. Le remde et le
juste sont toujours-dj dans la nature (Saint Thomas).
Ds lors, on classe les maladies comme on classe les lois : par analogies, res-
semblances, diffrences, selon un tagement d'essences. Les traits de mdecine
consignent une vritable jurisprudence (cf. Foucault, Naissance de la clinique,
PUF, 1972). Et comme la nature est la loi mme de Dieu, la maladie sera soumise
au rgne du vrai et du faux, cest--dire du lgitime ou de l'illgitime.
Voici, pour exemple, le discours de la mthode d'un mdecin du xv111e sicle.
Il faut faire apparatre, dit-il, les signes qui diffrencient une maladie d'une
autre, la vraie de la fausse, la lgitime de la btarde, la maligne de la bnigne
(Frier, Guide pour la conserYation de l'homme, Grenoble, 1789, cit par Foucault,
op. cit., p. 7).
Le diagnostic mdical est de mme nature que le diagnostic juridique; pour
trouver la bonne classe de la maladie - comme la vraie rgle de droit - il faut
passer par une srie thologico-juridique : la maladie doit tre lgitime , ne
d'une filiation de droit avec la vrit, sinon elle est btarde . Autrement dit,
la maladie entretient un rapport de vrit avec le code de la nature.
Et c'est pourquoi le regard du mdecin, du juriste et du thologien sont un
seul et mme regard : la diffrence, chacun regarde autre chose.
Mais, pourtant, et il n'y a pas sen tonner, c'est la thologie qui donne la
cl de la classification. Dans la tradition thologique, (( nous naissons pauvres;
Dieu a command la terre de nous fournir notre nourriture ... (Bossuet, Ser
mons, Garnier, Paris, t. 1, p. 11). Or, nous naissons pauvres car Dieu est le pro-
pritaire originaire de la Nature.
Tous les juristes vous le diront : la pleine et entire proprit suppose la fois

137
Bernard Edelman

un titre (origine de la proprit}, et la facult d'user discrtionnairement de la


chose (usus, fructus, abusus). Autrement dit, le droit de proprit emporte son
origine et sa fin ( = ternit).
Or Dieu est bien le seul vritable propritaire, puisque lui seul possde dans
!'ternit; les hommes n'ont que l'usage de la nature: ils sont usufruitiers.
Ainsi la pauvret se trouve dans un rapport de vrit Dieu, puisqu'elle
rvle le vritable statut de la proprit, puisque le pauvre rappelle tous les
hommes qu'ils ne sont qu'usufruitiers, et que la fortune est un don de Dieu.
D'o, par exemple, la pratique des testaments en faveur des institutions reli-
gieuses (cf. Vovelle, Pit baroque et Dchristianisation en ProPence au XV J J Je si-
cle, Pion, 1973), qui s'analysent, en dernire instance, comme un retour
l'envoyeur .
D'o cette classification des pauvres qui reproduit la thorie de l'origine divine
de la proprit.

Deuxime texte.
Lorsque, faute de lumires, de biens, de force ou de sant, l'homme ne peut
subsister de ses talents ou de son travail, ou que faute de cur il ne peut pas s'y
appliquer : dans le premier cas on pourvoit son indigence par le secours des
charits ou des hpitaux; on chtie dans le second la malice ou le libertinage,
et l'on force par des lois ces derniers gagner leur vie, sans tre charge au
public (ibid.).

C'est un changement de terrain. Souvenez-vous de la division de la socit


du point de vue de la fortune : eh bien, vous en avez ici I'.exacte rplique, dans
cette classification en indigents et fainants . La proprit est descendue du
ciel sur la terre et elle requiert une nouvelle Police : l'enfermement ou le travail
obligatoire. Vous avez ici la prhistoire de la prison.
L, nous sommes les deux pieds sur terre et il n'est plus question de rver.
Puisque nous ne sommes pas (encore) en Paradis, il faut rprimer.
Je vous fais grce, regret d'ailleurs mais il faut aller vite, des minutieuses
rglementations de l'Ancien Rgime (cf. Gutton, La Socit et les PaufJres en
Europe, XV Je-XV J J Je sicles, PUF, 1974) qui aboutiront aux articles 269 et
suivants du Code pnal.
Je vous fais grce, encore regret, de l'anatomie lgale du pauvre; de l'tude
du monstre juridique que constitue l'article 270 du Code pnal ( Les vagabonds
ou gens sans aveu sont ceux qui n'ont ni domicile certain, ni moyens de subsis-
tance et qui n'exercent habituellement ni mtier ni profession ; l'article 271
dclarant que pour ce seul fait ils seront punis de trois six mois d'emprison-
nement), monstre juridique car il incrimine un tat dangereux - la pauvret
- d'aprs sa valeur intrinsque et abstraction faite des crimes que les vagabonds
peuvent avoir pour but de prparer (Chauveau-Hli, Thorie du Code pnal,
Paris, 1843, t. III, p. 291). Il faudrait mettre en lumire une incroyable juris-
prudence tenue de rendre compte du rapport capital /travail au regard du vaga-
bondage. Tmoin : Il est bien clair que les moyens de subsistance reposant
sur des ressources, soit en capital, soit en revenu, excluent le vagabondage,
puisqu'ils tiennent lieu, quant la garantie sociale, de l'exercice d'un mtier
ou d'une profession ... (Jurisprudence gnrale Dalloz, ve, Vagabondage-Men-
dicit, no 61).

138
Naissance de la lgalit bourgeoise

Tout cela serait faire, dont je vous ai donn la filiation.


J'achverai sur un texte reproduit par Marx. C'tait au temps d'lisabeth,
on venait tout juste d'tablir la taxe sur les pauvres. Quelques riches propri-
taires se runissent pour tourner - ou interprter - cette loi. Ils rsument
leurs rflexions en dix questions qu'ils soumettent un clbre jurisconsulte,
le sergent Snigge.
Voici l'extrait cit par Marx.

Neuvime question: Quelques-uns des riches fermiers de la paroisse ont projet


un plan fort sage au moyen duquel on peut viter toute espce de troubles dans
l'excution de la loi. Ils proposent de faire btir dans la paroisse une prison.
Tout pauvre qui ne voudra pas s'y laisser enfermer se verra refuser l'assistance.
On fera ensuite savoir dans les environs que, si quelque individu dsire louer
les pauvres de cette paroisse, il aura remettre, un terme fix d'avance, des
propositions cachetes indiquant le plus bas prix auquel il voudra nous en
dbarrasser... Si et l des pauvres venaient mourir sous la garde du contrac-
tant, la faute en retomberait sur lui, la paroisse ayant rempli l'gard de ces
pauvres tous ses devoirs. Nous craignons cependant que la Loi dont il s'agit ne
permette pas des mesures de prudence de ce genre, mais il vous faut savoir que
le reste des freeholders de ce comt et des comts voisins se joindra nous pour
engager leurs reprsentants la Chambre des Communes proposer une loi qui
permette d'emprisonner les pauvres et de les contraindre au travail, afin que
tout individu qui se refuse l'emprisonnement perde son droit l'assistance.
Ceci, nous l'esprons, va empcher les misrables d'avoir besoin d'tre assists
(Marx, Le Capital, livre 1, t. III, p. 162).

cest un texte d'une grande subtilit : en deux mots, soumettre l'emprison-


nement le droit l'assistance. Mais attention, les emprisonns seraient tenus
de travailler pour le compte d'un employeur sous peine de perdre le droit
l'assistance. tant bien entendu que s'ils se refusaient travailler ils perdraient
tout droit l'assistance!
C'est assez gnial. Premire prison : tre sans fortune; deuxime prison : tre
spar de ses moyens de production; troisime prison : bnficier d'une aide
lgale; quatrime prison: ne l'obtenir qu' condition d'aller en prison; cinquime
prison : tre reprsent par son gelier; sixime prison : travailler vil prix
pour ne plus tre en prison et, de ce fait, ne plus bnficier de l'aide lgale, puisque
la condition lgale de l'aide c'est d'tre pauvre et ne pas avoir de ressources!

II. POLICIER II : BOSSUET.

Mmes problmes, mmes enjeux, mais sur le registre de la religion. Il va


s'agir de rinventer la religion, de la rinterprter , du point de vue de la
Police : de conserver son vocabulaire, son rythme, sa tradition, et de produire
un ordre del' me policire. Ainsi la police de l'me doublera la police du corps.
trange spiritualisme o la glande pinale s'appellera Argent.
Sur la toile de fond s'inscrit une histoire qu'on croyait pourtant bien connatre
car elle nous est enseigne depuis des sicles et que pourtant on connaissait
fort mal : l'histoire du Christ. Je vais la prendre son achvement, lorsque le
Christ prit sur la croix, et qu'il est temps de faire le bilan.

139
Bernard Edelman

Vous allez voir que c'est un drle de Christ que Bossuet met en scne, un
Christ qui raisonne comme un marchand - ce qui n'tait peut-tre pas faux
aprs tout - qui compte ses sous et qui fait du droit en fin juriste.
Car, dans cette histoire , il n'est question que d'argent et de rachat, cat-
gories bien connues des marchands.

1. Sang et testament.

Bossuet nous apprend que le Christ, en mourant, nous a laiss une quantit
invraisemblable d'actes juridiques de toutes sortes.

Le mystre de notre salut nous est propos dans les Saintes Lettres sous des
figures diverses dont la plus frquente, mes surs, c'est de nous prsenter cet
ouvrage comme l'effet de plusieurs actes publics, passs authentiquement {on se
mfiait de tout en ce temps-l!) par le fils de Dieu en faveur de notre nature.
Nous y voyons premirement l'acte d'amnistie et d'abolition gnrale, par lequel
il nous remet tous nos pchs; ensuite, nous y lisons le trait de paix par lequel
il pacifie le ciel et la terre, et le rachat qu'il a fait de nous pour nous retirer des
mains de Satan. Nous y lisons aussi, en plus d'un endroit, le testament mystique
et spirituel, par lequel il nous donne la vie ternelle, et nous fait ses co-hritiers
dans le royaume de Dieu son pre. Enfin il a le sacr contrat par lequel il pouse
la Sainte glise, et la fait entrer avec lui dans une bienheureuse communaut ...
(Sermon pour une Profession, prch vers l'anne 1664, op. cit., t. IV, p. 615).

Le Christ rgle ses comptes par une srie d'actes juridiques, et le cc mystre
du salut est lucid par ces actes mmes. Le droit, c'est la transparence.
Mais, parmi tous ces actes, l'un d'eux brille plus que les autres : c'est le testa-
ment.
Dans un sermon prononc devant le roi, au Louvre, le 7 avril 1662, Bossuet
prche sur la Passion de N.-S. Jsus-Christ. Il va parler du testament que le
Christ a scell et cachet durant tout le cours de sa vie et ouvert publiquement
sur le Calvaire.

Il y a dans un testament trois choses considrables : on regarde en premier lieu


si le testament est bon et valide; on regarde en second lieu de quoi dispose le
testateur en faveur des hritiers; et on regarde en troisime lieu ce qu'il ordonne.
Appliquons ceci, chrtiens, la dernire volont de Jsus mourant : voyons la
validit de ce testament mystique par le sang et par la mort du testateur; voyons
la magnificence de ce testament, par les biens que J .-C. nous y laisse; voyons
l'quit de ce testament, par les choses qu'il nous y ordonne... J'ai dessein de
vous faire lire le testament de Jsus, crit et enferm dans sa passion; pour cela,
je vous montrerai combien ce testament est inbra11lable, parce que Jsus l'a
crit de son propre sang; combien ce testament nous est utile, parce que Jsus
y laisse la rmission de nos crimes; combien ce testament est quitable, parce
que Jsus y ordonne la socit de ses souffrances ... (op. cit., t. Ill, p. 103-104).

Bossuet, en inscrivant l'histoire religieuse dans des actes juridiques, la mta-


morphose en un marchandage assez stupfiant.
Mais, tout d'abord, qu'est-ce qu'un testament? C'est un acte unilatral par
lequel un testateur stipule en faveur de lgataires; c'est un acte o sont inscrites

140
Naissance de la lgalit bourgeoise

les dernires volonts du dfunt, et c'est un acte enfin o le testateur est cens
se survivre: les hritiers, dit-on, continuent la personne du dfunt.
Mais il y a mieux. On peut refuser un testament, on peut accepter une suc-
cession sous bnfice d'inventaire. Autrement dit, on n'est jamais tenu d'accep-
ter une succession; on ne le fait que si elle en vaut la peine, si l'actif excde le
passif.
C'est pourquoi Bossuet, en parlant de testament, propose un march honnte.
Voyez ce testament, dit-il, examinez ses clauses, en toute bonne foi. Vous ne
pouvez pas ne pas l'accepter. Il est quitable et il est utile. On ne vous a pas
tromp.
Pascal demandait ses adversaires de trouver la langue de la conciliation,
d'expliquer par la nature immanente de l'homme la transcendance de l'homme,
Bossuet, d'un seul coup, trouve cette langue : le droit. Et avec cette langue sa
nouvelle logique : l'utilit et l'quit. Nous ne sommes plus sur le terrain du
pari mais sur celui du march. L'homme peut raisonnablement croire en Dieu
puisque son fils, le Christ, propose une transaction convenable, qui peut satis-
faire toute personne sense, et un peu au courant des affaires d'argent. La raison
c'est l'quilibre des prestations.
L'histoire avait commenc par une vente Satan : notre pch nous avait
doublement vendu (Rom 7, 14); elle s'tait poursuivie par la Passion, se conti-
nuait par une opration de rachat - vritable OPA - et s'achve dans une
thologie des poids et mesures. cc Non, non, mes frres, dit saint Augustin, ne
soyons pas vils nous-mmes, nous qui sommes si prcieux au Pre, qu'il nous
achte au Calvaire du sang de son Fils (Sermon, 216). Pesez-vous avec votre
prix, commente Bossuet (op. cit., p. 87).
Voil donc tout ce que rsume cette histoire de testament.
Mais en outre, ce testament est au-dessus de tout soupon, puisque le Christ
l'a sign de son propre sang.
C'est trs important qu'il l'ait sign de son sang, dit Bossuet, car le sang n'est
pas une encre vile et banale, mais une matire d'une tout autre nature.

De ses actes, et de quelques autres qu'il serait trop long de vous rapporter,
dcoulent toutes les grces de la nouvelle alliance; et, ce que j'y trouve de plus
remarquable, c'est que notre aimable et divin seigneur les a tous ratifis de son
sang. Dans la rmission de nos crimes, il est notre propitiateur par son sang...
S'il a pacifi le ciel et la terre, c'est par le sang de sa croix ... S'il nous a rachets
<les mains de Satan, comme un bien alin de son domaine, les vieillards lui chan-
tent dans !'Apocalypse que son sang a fait cet ouvrage ... et pour ce qui regarde
son testament, c'est lui-mme qui a prononc dans sa Sainte Cne : Buvez,
ceci est mon sang, le sang du nouveau testament vers pour la rmission des
pchs, etc. (ibid.).

De quoi peut donc tre fait ce sang, qui prsente la remarquable facult
d'authentifier les actes, de pacifier la terre et le ciel, de servir de monnaie d'change
et, enfin, de suprme rafrachissement? Quelle en peut tre la nature?
En notre bas monde, si j'ose dire, il n'y a qu'une seule chose qui reprsente
cette valeur universelle, ce miracle permanent, c'est bel et bien l'argent.
Entendons-nous bien: non pas n'importe quel argent, non pas l'argent du corps
ou, mieux, de la <c fortune, comme dirait Delamare, mais l'argent del' me.
L'argent de la fortune , c'est le pacte satanique qui le fournit, et le pacte

141
Bernard Edelman

satanique ne prend son essor qu' l'ge terrible ... (o) l'or devient le grand
pape, le grand dieu (Michelet, La Sorcire, Garnier-Flammarion, 1966, p. 76).
Le pacte satanique est rebours : il copie le pacte du Christ, c'est--dire qu'il
fournit du cc vrai argent, de l'argent en chair et en os .
Mais le sang du Christ, c'est une tout autre affaire : c'est 1' me de l'argent,
en un mot c'est l'argent du rachat. Et, en un mot encore, cela veut dire auss
que c'est l'argent des riches, puisque seuls les riches ont se racheter.

2. Le rachat.
Le rachat, chez Bossuet, est une catgorie thologico-policire : thologique,
car elle est conforme la grande tradition; policire, car elle va permettre de
mettre tout le monde sa juste place : les riches d'un ct, les pauvres
de l'autre.
Dans un sermon de 1659, Bossuet dcide de plaider pour les pauvres. En
exergue : Les derniers seront les premiers, et les premiers seront les derniers.
Et Bossuet ouvre son sermon sur un texte de saint Jean Chrysostome.
Saint Jean Chrysostome, pour nous faire connatre les avantages de la pau-
vret sur la richesse, nous propose, dit Bossuet, une fort belle ide. Jugez-en.
Il imagine deux villes : l'une exclusivement compose de pavres, l'autre exclu-
sivement compose de riches, et il se pose la question : laquelle des deux serait
la plus puissante?
La ville des riches aurait beaucoup d'clat et de pompe, mais elle serait sans
force et sans fondement. L'abondance corromprait les esprits, amollirait les
courages par le luxe, l'orgueil et l'oisivet. Dans cette cit, les arts seraient ngli-
gs, la terre peu cultive, les ouvrages laborieux dlaisss, et cette ville pom-
peuse, sans avoir besoin d'autres ennemis, tomberait enfin par elle-mme, ruine
par son opulence (op. cit., t. 1, p. 577).
On a bien compris : c'est une ville o rgnerait une Noblesse sans Tiers tat.
Tout change si nous tournons nos regards vers la cit des pauvres. Alors,
la ncessit industrieuse, fconde en inventions et mre des arts profitables,
appliquerait les esprits par le besoin, les aiguiserait par l'tude, leur inspirerait
une vigueur mle par l'exercice de la patience; et, n'pargnant pas les sueurs,
elle achverait les grands ouvrages, qui exigent ncessairement un grand travail
(ibid.).
Saint Jean Chrysostome, conclut Bossuet, se sert de cette pense pour adjuger
la prfrence la pauvret .
Bien sr, bien sr, c'tait le moins qu'on pt faire, et voici ses paroles mmes :
Mais, parler des choses vritablement, nous savons que la distinction de ces
deux villes n'est qu'une fiction agrable. Les villes, qui sont des corps politiques,
demandent aussi bien que les naturelles, le temprament et le mlange : telle-
ment que, selon la police humaine, cette ville de pauvres de Saint Jean Chrysos-
tome ne peut subsister qu'en ide (ibid., p. 578).

Et Bossuet poursuit:

Il n'appartient qu'au Sauveur et la politique du ciel de nous btir une ville,


qui ft vritablement la ville des pauvres. Cette ville c'est la Sainte glise ...
(ibid.).

142
Naissance de la lgalit bourgeoise

La << fiction de saint Jean Chrysostome acquiert ainsi un trange statut.


D'une part eJle est une fiction pure et simple si on veut la faire fonctionner
concrtement, c'est--dire sur terre ; d'autre part elle est une fiction juste,
si on veut la faire fonctionner au ciel ; et enfin elle est une fiction juste sur la
terre condition qu'elle demeure fictionnelle: je veux dire condition que l'glise
s'en charge, pour le ciel.
Ainsi y a-t-il, au prime abord, tout un jeu de la fiction qui instaure deux ordres
politiques, deux appareils politiques - la terre + le ciel = l'ordre temporel +
l'ordre spirituel - , et entre ces deux appareils s'instaure un march dont je
vous donne brivement l'conomie : les pauvres donnent aux riches la pos-
sibilit de se racheter ; les riches permettent aux pauvres de survivre, charge
de revanche. L'glise arbitre.
Et quel est ce fardeau des riches? chrtiens, le pourrez-vous croire? ce sont
leurs propres richesses. Quel est le fardeau des pauvres? c'est le besoin; quel
est le fardeau des riches? c'est l'abondance (ibid., p. 587).
Allons plus loin et considrons le travail politique de cette fiction.
Au premier chef, ce qui permet de comprendre que les pauvres aient besoin
des riches, c'est le politique. S'il n'y avait pas de politique, les pauvres se pas-
seraient absolument <les riches. Mais il y a le politique, qui justifie l'existence
des riches. Les pauvres travaillent, les riches dirigent. C'est un premier point.
Il y en a un second : la justification thologique de la richesse et de la pauvret
qui vient doubler - et redoubler - le discours politique.
Les pauvres, qui sont pauvres par hypothse, ne possdent que le privilge
d'accder au royaume de Dieu. Ils ne sont riches que d'une ventualit, d'une
virtualit, d'un patrimoine spirituel. Quant aux riches, ils sont maudits, et
doivent<< payer leur richesse.
Voulez-vous que vos iniquits vous soient pardonnes? " Rachetez-les >',
dit le Saint-Esprit, par aumne (ibid., p. 591). Et encore : entrez en com-
merce avec les pauvres : donnez et vous recevrez; donnez les biens temporels,
et recueillez les bndictions spirituelles; prenez part aux misres des affiigs,
et Dieu vous donnera part leurs privilges (ibid.).
Autrement dit, le riche a un besoin thologique du pauvre, puisque c'est grce
lui qu'il peut racheter sa maldiction, grce lui qu'il peut mtamorphoser
son argent matriel en argent de 1' me, mme sil' glise en prend au passage
une ristourne, ce qui est bien naturel car elle joue le rle de banquier :
elle escompte.
Mais, alors, qu'est-ce donc que le rachat? Cela dont on nous rebat les oreilles?
Eh bien, c'est une opration apparemment simple, dont tout le monde a
entendu parler, et que tout le monde a dj effectue au moins une fois dans sa
vie. Racheter, c'est acheter ce qu'on a vendu. Ainsi, on peut racheter des titres
en bourse, racheter une rente viagre, racheter une vieille voiture qu'on regrette
d'avoir vendue ... Et pourtant, si on applique tel quel cc schma juridique lmen-
taire notre rachat thologique, on ne comprend plus trs bien; a ne marche
plus. Qu'est-cc que le riche pourrait bien avoir racheter? En effet, il n'a rien
vendu aux pauvres et, de plus, il ne produit rien, sinon de la politiqu~ (cf.
les deux villes de saint Jean Chrysostome).
Il s'agit donc d'un rachat trs particulier qui prsente la double caractristique
de ne pas porter sur quelque chose qui a dj t vendu, et qui, au surplus, lga-
lise la division de la socit en riches et en pauvres.
Voici donc comment les choses se passent, dans cette incroyable fiction. Le

143
Bernard Edelrnan

pauvre n'a que son travail pour vivre, et il vend au riche les produits qu'il a
fabriqus, ou mieux encore, sa force de travail. Il s'agit, sans conteste, d'une
premire opration d' achat , de la part du riche, de cc vente de la part du
pauvre. Mais cette opration provoque un effet inattendu : malgr sa Yente,
le pauvre est demeur pauvre, et le riche s'est enrichi. Ce n'est donc pas une
opration juste, et.la maldiction de !'criture envers les riches est de mme
nature que sa maldiction envers l'usure. Les thologiens ont cc compris que le
capital porteur d'intrt et la plus-value sont une seule et mme chose
(voyez Luther et les compliments que Marx lui fait cet gard).
Car, en dfinitive on est bien en prsence d'une sorte d'usure : ce n'est pas
l'argent qui fait des petits - opration diabolique par excellence, car seul
Dieu peut engendrer - mais le travail qui produit une plus-value. Ici comme
l, 1' quivalence est trouble.
On comprend alors le sens thologique du rachat: le riche <c se rachte d'avoir
achet au pauvre un travail qui l'enrichit. Autrement dit, il doit payer le
prix de l'exploitation, seul moyen de rtablir l'quivalence.
Mais, dans le mme moment, le rachat est aussi le moyen de reproduire la
richesse et la pauvret. Puisque le riche a besoin du pauvre, il faut qu'il y ait
des pauvres pour que les riches puissent se racheter.
En dfinitive, le rachat prsente cette double fonction de justifier idologique-
ment l'exploitation et de reproduire les pauvres... en les aidant demeurer
pauvres.
Quant l'glise, cette ville des pauvres , elle recueille et rpartit l'aumne
- jusqu' ce que l'tat prenne la relve - selon la politique des hommes.
L'glise apparat ainsi comme cette fiction du ciel pour la terre, qui rtablit
l' quivalence en reproduisant richesse et misre.

*
Ainsi prend fin mon priple. J'aurais aim, partant de Bossuet, vous proposer
un roman de l'me, o Sade, ce policier de l'envers du dcor, aurait brill de
mille feux, o j'aurais fait compter Kant ses thallers rubis sur rongle, o
j'aurais dploy les somptueux tableaux des pnalistes des xv111e et x1xe sicles,
le vice et la vertu, ou les cc infortunes de la vertu ; bref, une fiction comme on
n'en fait plus, comme on n'ose plus en faire, sinon dans nos modernes romans
policiers justement.
Mais, aprs tout, avons-nous vraiment quitt la fiction? Et le droit n'est-il pas,
aprs tout, le seul lieu encore vritablement fictionnel, dans sa codification du
rapport imaginaire des individus aux rapports de production?
Alors, considrez ce texte comme le chapitre malheureux d'un roman inachev.

BERNARD EDELMAN
Armando Verdiglione

Subversion de la raison
In: Communications, 26, 1977. pp. 145-158.

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Verdiglione Armando. Subversion de la raison. In: Communications, 26, 1977. pp. 145-158.

doi : 10.3406/comm.1977.1400

http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/comm_0588-8018_1977_num_26_1_1400
Armando Verdiglione

Subversion de la raison

cc Je suis Napolon, je suis Marx ... : ce ne sont l des exemples d'aucune


maladie mentale . Ils ne signifient pas se prendre pour Napolon ou pour
Marx, affirmer le Nom du nom ou en faire la reprsentation. Ils noncent seule-
ment un nom qui noue une diffrence, provoque une altrit insurmontable,
un point de ref ente, de dyade. Je suis Schreber : le prsident ne s'tait pas
aperu, avant la catastrophe, que Schreber tait un nom, non pas un signifiant,
ni un personnage - un nom oprant l'enchanement de lgendes, de descen-
dances, de races, d'histoires, de gnalogies qui ne veulent rien dire.
Car un nom est extrmement impropre, vid de sens, c'est pourquoi le nommer
dit d'un acte dans lequel un autre nom fonctionne, c' est . . -dire d'un acte man-
qu : il n'y a donc pas d'crit de l'crit.
@ Le discours psychotique s'articule dans la traverse de l'hystrie : en effet,
les vicissitudes de Schreber commencent par ce Jouis! constituant l'nonc
hystrique et l'nonc de la loi du langage. L'impratif de la jouissance fait le
paradoxe de dieu qui devient ridicule : il rit de soi et marque un point de rire.
Cet impratif nonce l'instance du surmoi, en tant qu'instance pulsionnelle, ou
instance de la nomination. Il opre un heurt sur cette barre du refoulement d'o
ne peut s'ter une coute. L'impratif implique encore l'coute : Ous! . Pour
Schreber le tu, plutt que forme de l' Autre, devient nom, savoir rigoureuse-
ment irrptable : voil l'impratif, o il reste impossible de rire la place d'un
dieu ridicule - ridicule, bien qu'il soit honnte, bien que ce soit un homme de
loi parfait, bien qu'il incarne la contrainte penser. Dieu fait le dguisement
de la femme pour qu'elle soit, elle, ternise et qu'elle produise les ressemblances
dans la parade des institutions : Schreber s'en aperoit pour se heurter ce qui
suscite l'hystrisation de la personne, savoir le point de rejet, le point du non,
l'objet en perte, le semblant.
En oubliant, l'hystrie parle sans raison : si bien qu'y installer un individu
par les motivations psychologistes, c'est ce qui rencontre le futile. En mme
temps, c'est tort que la psychiatrie suppose l'irresponsabilit dans la psychose :
car seule l'hystrie est irresponsable. Elle ne rpond de rien, ne s'engage aucune
copulation, ne soutenant aucun couple et n'avanant, de la solennit de la scne,
qu'une parodie, au cours de la fantasmatique qui tourne autour de cette scne.
Le modle s'avre dform par rapport au but, par un repli du fantasme sur le
dire pour une contrefaction du dit, pour un intradit. La parodie produit, en
efJet, la disproportion de l'image dans chaque mimsis, place en de de la
morale, non gouverne par l'ontologie, ouverte une jouissance impropre et

145
Armando Verdiglione

sans mrite, au droulement de la parole (cf. les Lois de Platon), l'inadquation


et l'intervalle de la substitution, dans un procs de condensation dont la simi-
larit fait le contretemps. C'est justement de l'irresponsabilit inhrente l'acte
d'oubli que procde l'irresponsabilit propre au discours juridique, tout comme
l'anonymat de la loi. L'hystrie bouleverse le concept d'enfer l o elle propose,
dans le fantasme de jouissance, un sentiment de culpabilit sans punition, un
sentiment de culpabilit extrme, inpuisable. Cependant c'est la psychanalyse
qui parle de sentiment de culpabilit dans son caractre insoutenable, dans son
exposition la folie, l'effectivit du langage.

Pour pouvoir ignorer la folie, le droit - sur le versant du moi 1:dal - assigne
la culpabilit, mais par la production du fait. Autrement dit, portant sur une
structure de l'hystrie, il ne connat le fait qu'en tant que fantasme. Et pour
vivre, il n'y a que les fantasmes, qui pourtant ne servent pas au monde de l'utilit.
Un fantasme vient du rien, c'est--dire d'une identification, dans un rebondisse-
ment de l'image diffre et dplace, dans un trou sur lequel se construit l'qui-
voque. Ladite ralit, en tant que processus fantasmatique, vise donc un effet
de perte indiquant sa traverse dans le langage. L'hystrie prouve que chaque
retard est prcoce, puisque le fantasme du sexe fait dborder l'anticipation,
c'est un fantasme temporel, donn par la pointe d'une image. Au contraire,
parler au nom de la ralit, c'est la poser comme hypostase, l'affirmer comme
ralit de la ralit, minente rfrence de tout conformisme, critre pour l'impo-
sition de l'obissance. Donc, le droit ne connat pas de faits : il n'en a que le fan-
tasme comme oprateur syntaxique, et phrastique, oprateur de contigut et
de paradoxes, de sorte que le discours qui en rsulte n'est pas achev.
Car, la raison s'hystrise dans le droit, qui figure, c'est--dire qui suspend
l'infigurable un point de rotation de la fiction. Celle-ci dmantle la convention,
au lieu de la prsupposer, en devenant ce qui se soustrait dans l'hallucination,
l'angle incontrlable du jeu de l'illusion : elle opre ainsi l'exagration de la
mascarade. Le prsuppos de l'immobile n'a jamais tolr qu'une femme se
dguise de son corps, fasse de son corps un masque, une image, un spectre. Le
semblable, par exemple celui qui s'attribue l'image, s'extrait du prsuppos
de l'image immobile ou unitaire : c'est dans cette conception qu'un groupe s'en
tient au critre de la ressemblance des images.
La fascination reste la thorie du corps, c'est--dire sa contemplation dans
ce dvoilement qui doit prouver l'absence de manque : puisque la magie part
d'une foi dans l'indiffrence, la russite est escompte. Le leurre doit prendre
la place du semblant. C'est pourquoi le produit de la fascination doit tre donn
par la paralysie institutionnelle . La prtendue communaut de l'inconscient
~orme uri tatouage parfait, une discipline complte.
La catatonie parodie prcisment le corps mort qu'elle anticipe dans l' appa-
rence d'une assimilation. D'ailleurs, le discours psychotique enseigne que
l'image, de par son rognit, sa diffrence, n'est pas totalisable, qu'elle est
partielle et que le tout fait fonction de fantasme, celui-ci oprant un saut,
un frayage et un enchanement des images. L'image se meut autour d'un corps
mobile, voire inorganisable. L'illusion agit comme rotisation des images se
mouvant d'elles-mmes, non dlimitables, hallucines, c'est--dire saisies dans
leur divagation, diffrentes d'elles-mmes (<XMw). Elle fait donc le parcours d'une
pornographie, d'un enchanement des images non dirig par le critre de l'avenir.

146
Subversion de la raison

De telle faon, la figure (Frege) constitue le reste irrductible de l'image, la


bordure d'une surface. Sans rien d'unitaire. Il n'y a pas deux figures gales.
Alors si la beaut relve du masque, elle est feinte : c'est pour a qu'elle n'est
pas suspecte. Ne se donnant que dans l'hallucination, dans l'tranget du masque,
il n'est possible de l'aimer que dans l'effort pour l'viter.

Or, c'est prcisment parce que l'objet ne s'offre que dans un leurre, par lequel
il se soustrait, que son masque dtourne ce besoin qui le prtend prenable.
C'est--dire qu'un tel besoin reprsente l'hypostase du sujet dans l'conomique,
en tant que support de toute mdiation de l' Autre, de toute inscription du sexe,
en tant que correspondant idal de la promesse , au point de former l'attribut
moral d'une masse suppose inerte.
Cette doctrine du besoin implique un corps drogu, autrement dit un corps
souffrant qui se rachte en se transformant dans le corps du travail. Le besoin
formerait l'lment d'une humanisation du corps. Plus gnralement, le critre
d'une communaut visant une interdpendance correcte de ses lments,
savoir l' autonomie sacre, suppose un enfant plagi, ensorcel, forcment
psychotique, drogu, rendre la loi, humaniser, guider l'intrieur d'une
conomie du plagiat.
La mtaphore de l'amour forme la mtaphore spirituelle des institutions, dont
le rituel libratoire se joue du couple perte-salut impliquant l'existence de la folie
de l' Autre. Le statut mdico-lgal de la maladie mentale se soutient prcis-
ment des concepts de libration et d'expression, ressources humanistes bien
connues. La spiritualit elle-mme s'alimente de cette croyance dans 'la maladie
mentale qui entrane une croyance dans le diable, comme pour Jung. La guri-
son, retour au statut du bien-tre, sert alors de modle de l'conomie de la souf-
rance, l'alibi communautaire par rapport l'tranget du masque.
Par consquent la mdecine fait la smiologie du cadavre, le traitement du
corps sur la hase d'une image suppose immobile. Elle offre le modle thocra-
tique de la politique, prcisment parce qu'elle s'en tient au cadavre sous le
double versant de l'adoration et du rachat, du sacrifice et de la libration.
Ncrophilie quivoque, qui tourne autrement le dsaveu (Verleugnung) dans le
langage, par l'extrmit de la phobie, le repliant sur le chemin du refoulement.
Le chemin le long duquel s'effectue la folie. Cette dernire bouleverse le discours
juridique : l'illuminisme politique s'en aperoit, lui qui s'occupe des psychiatres,
des infirmiers, du systme de protection et de rhabilitation, visant rtablir,
plus que la sant, la dmocratie.
Aujourd'hui, le savoir se solennise sur le monument du pass, pour transmettre
l'ordre, suivant le mystre de l'incarnation, pour poser - par le principe d'auto-
rit en tant que principe de vrit - cette imagination qui est toujours au pouvoir,
comme croyance dans l'existence du pouvoir de l' Autre. Seuls les chefs, en
fait, savent parler, dans le prsuppos de la comptence, du savoir utiliser le
langage, du pouvoir diriger le plagiat: car, le nationalisme porte sur le caractre
thocratique de la grammaire.
Pendant ce temps, la psychiatrie va en qute d'un Pinocchio: si bien qu'elle
identifie la folie la maladie mentale, afin que le mensonge qui est du langage
s'avre visible, nommahle, conomisable, mais rserve mentale l'appui
de la vrit comme cause. Le jungisme vient en aide, dans l'intention d'appli-
quer la psychanalyse, de l'utiliser comme une mthode psychiatrique, en prenant

147
Armando V erdiglione

encore le symptme pour symptme de maladie, ramenant l'hystrie la demen-


tia praecox, la psychose.
De cette faon, le plagiat est conu comme psychose diabolique: car il ne respec-
terait ni le secret, ni le public, en enlevant toute validit au consentement, en
dpassant le message - en tant que transmission et manifestation du sens - pour
en toucher directement la forme. Le voil qui applique le nom quelqu'un, qui
enlve le nom ou l'utilise. Le voil qui rduit l' individu au rang de machine
tlcommande, en se servant - pour une usurpation de l'autorit - du principe
de la communication totale, de la tlpathie dont dcouleraient au contraire
l'conomie et l'emploi correct du plagiat. Le discours juridique admet encore le
plagiat, bien qu'il trouve dsormais impossible de dfinir le fait , c'est--dire
de le produire. D'autre part, la linguistique saussurienne, la phonologie et la
glossmatique aboutissent cette frontire de la langue qui rend le plagiat
impossible, ou plus exactement qui mne vide le principe du Nom du nom, de
la drogue, du plagiat.
La psychiatrie, elle, y a toujours cru, sous la version dmoniste, hrditaire,
sociogntique. Et elle a reproch, par exemple Wolfgang Huber, d'instrumen-
taliser la folie de faon absolument immorale. Jung croyait au plagiat, l'ins-
trumentalit du langage, des noms. Et une certaine psychanalyse s'avre jun-
gienne l'occasion du congrs de Milan (dcembre 1976), au cours duquel la
question de la folie et du langage se pose en termes radicalement freudiens.
Certaines interventions prsidentielles de l'Internationale psychanalytique
voquent nettement les noncs les plus exquisment thologiques du Malleus
maleficarum, bien qu'ils ne contiennent pas ces nuances qui, dans ce dernier,
produisent la drive de la thologie 1

Du sexe, personne ne veut rien savoir: l'organisation bureaucratique et indus-


trielle le suppose assignable, par une sorte de fiction sacre. Chaque acte, prci-
sment en tant que manqu, ne saurait faire abstraction d'une dimension de
langage. Aucun acte ne vit de la vacance du langage, comme le prouve le lan-
gage autistique qui trouve sa syntaxe de ce qu'il se trouve incessamment sur-
pris par un nom, donc coup dans un vide qui ne supporte aucun point de vue
et o les paroles ne veulent rien dire.
La coupure ne peut tre attribue une facult , parce qu'elle se fait de la
fonction d'un nom, savoir de la nomination. De par l'inexistence de la

1. Le Conseil excutif de l'API dsire attirer l'attention de tous nos collgues sur
le fait que des congrs appels " Congrs Psychanalytique Internationaux ont t
organiss et continuent de l'tre, sans qu'ils aient aucun lien avec l'API et ses orga-
nisations composantes.
Nous vous demandons d'tre trs prudents propos de toute invitation ventuelle
que vous pourriez recevoir vous priant de participer une de ces runions ou d'accep-
ter que votre nom soit utilis. Comme vous l'imaginez, ces runions peuvent tre ais-
ment confondues avec nos Congrs l'API; la participation de nos membres pourrait
provoquer des difficults, en particulier nos organisations composantes situes dans
le pays o ces runions sont organises. C'est l tout le passage ayant pour titre AYis
important: Congrs organiss sous le titre de Congrs Psychanalytiques 1 nternationaux
dans la Lettre d'informations (janvier 1977} adresse tous les membres de l'API
par son prsident.

148
Subersion de la raison

coupure, il n'y a pas d'hrdit possible du sexe. Le lapsus fraye un sentier


sur lequel tombe le principe du sexe unique, de la communaut sexuelle, du
commerce sexuel illimit (Engels), l'hypostase de toute rpartition sociale
des rles, des postes. Le modle familial se dissipe de par un corps intraitable
qui ne se prte pas - contrairement la conception du corps de l'esclave
dans la famille romaine - faire fonction de support de la ncrophilie hr-
ditaire, gnalogique. A ce propos, Engels (cf. L'Origine de la famille, de
la proprit prif.'e et de l'tat) anticipe Freud lorsqu'il avance la question struc-
turale, non gntique : D'o a vient? dipe n'est pas dipien, car il n'est
pas raisonnable, ni bien intentionn. Dans l'hystrie dj, il y a l'nonc : D'o
viennent les noms? Pendant ce temps, si a fuit, si a jouit, il n'y a pas ce
progrs par lequel tout tyran est dmocratique, en servant les citoyens au nom
du bien sans en jouir.
La question dipienne, en tant que question de la- nomination, vise l' indci-
dable dans la traverse des multiplicits lies par des noms. Freud n'a pas eu
tort d'insister sur l'identification, intervenant prcisment comme acte d'omis-
sion, quivoque, diffrence radicale. La nomination sert de frontire (Hjelml-
olev) de la langue, ne permettant aucune position de la limite, aucun dsaveu
russi. C'est l une frontire qui oscille entre un rejet et une surface de contact.
La relation un semblant qui ne reprsente rien et fait rebondir toute reprsen-
tation (c'est en ce sens que Freud parle de reprsentant de la reprsentation)
rompt toute relation intersubjectie, cette relation qui excite tellement la psycho-
logie universitaire dans sa proccupation. En effet, son objet aussi irrgulier que
drgl entrane la mathmatique dans un jeu fortuit, un jeu o la srie n'est
pas soumise la dette. Par ailleurs, l'impasse d'une certaine smiotique pro-
vient du code impossible de la nomination, vers laquelle, toutefois, la linguistique
s'tait fray une voie.
Mais, par rapport un semblant, la raison ne peut que se perdre, implique
comme elle l'est dans le jeu de la pulsion, c'est--dire dans le mouvement d'in-
tersection entre drive et paradoxe, entre libido et dsir. C'est le mouvement,
sans retour, d'une spirale, dans une complication des projets contre laquelle
l'appel au devoir, l'obligation, la tche, ne sert rien. La militance se fait
pour une subversion du modle par la pratique, pour l'quivoque du modle : il
y a une multiplicit dans l'acte de mzlitance. Voulez-vous toucher la pointe extrme
d'un nonc? Vous avez l'nigme. Exactement, une disjonction restant disjonc-
tive plie la question hystrique et la question obsessionnelle en nigme, o l'une
et l'autre se structurent dans une tranget radicale, dans une incompatibilit
insoluble, dans une diffrence sans mdiation. Chaque rle peut devenir extrme,
rogne, bizarre. Chaque lment est spar de lui-mme.
Image rogne ou structure, multiplicit de zones entre semblance et lan-
gage, le corps a affaire au refoulement, jusqu' indiquer de celui-ci le point du
non, le semblant. La zone gnitale s'articule ainsi en tant que zone rogne,
et non l'inverse. Le mensonge spcifie les signifiants dans une structure. Il ne
cache rien, notamment il ne cache pas un sens mais il l'effectue. Constituant le
langage et donc insituable, il est facilement rsolu par l'anglisme politique,
qui aime la tradition et le savoir clrical, en mensonge personnel ou sorcier.
L'accusation de mystification devient ainsi l'expdient moral pour nier ce qu'il y
a d'indit dans l'acte de parole, et elle autorise le bon interprte, le dmysti-
ficateur, dvoiler la tromperie, dire toute la vrit, ]a vrit nue mme de
dsavouer, d'exorciser le discours de l' Autre. Qu'ensuite tel ou tel langage

149
Armando Verdiglione

puisse tre obscur, de plus intentionnellement obscur, voil qui constitue le


prsuppos mme de l'occultisme, selon lequel, prcisment, un langage se fait
instrument, adaptable au point de couvrir un savoir, un sens qui en tablirait
le fondement, la directive; donc un langage manipulable dans le but de garder
une rserve, un privilge, un secret en tant que ftiche de la vrit.
Il convient ici de prciser qu'il n'y a aucun langage qui ne soit clair, c'est--
dire qui ignore le mur du son, la dimension d'coute, la persistance de la voix
en tant que bord de la parole, savoir aussi bien des surfaces que des sries.
C'est pourquoi le clair n'est pas l'hliotropique, il ne surgit pas par opposition
l'obscur. Il intervient entre un cri ( clamo) et une chute dans le vide ( cado).
Ainsi le mythe de la clart diffre du modle puritain de clart, de la supposition
de la tlpathie inhrente au principe de la communication totale. Le mythe
n'est pas quelque chose de sacr : c'est au contraire la drive du sacr dans le
langage, quoique la psychiatrie considre encore le mythe en tant que limite du
discours. Contrairement sa dfinition en tant qu' mergence et ornement de la
distinction sociale, le mythe de la clart, c'est le mythe de Narcisse, l'instauration
de l'idal du moi, de l'idal d'en finir avec le langage, mais prcisment alors que,
suspendu un objet en perte, il se connecte avec une surestimation sexuelle.
La perte laquelle s'expose l'identification concerne ce qui n'a jamais t pos-
sd, d'autant moins matris.

Le chemin de la sexualit constitue pour autant le chemin mme du langage,


dans ses torsions, sa transposition inarrtable. Par consquent, un chemin bou-
leversant le biologique identifi de plus en plus aujourd'hui au reproductif. Il
s'agit d'une logique qui rompt avec la raison sous le Yoile, avec tout sens cach,
principalement recherch par cette biologie qui se soucie d'luder le corps. La
logique que la sexualit implique dans le langage se noue de la nomination,
autrement dit de la fonction de refoulement. C'est pour cela que nier la sexualit
c'est instituer un manque du manque, savoir une construction mtalinguisti-
que vocation universelle. S'il n'y a pas de refoulement originaire dans la
psychose, suivant l'assertion de la psychiatrie de Jung Mlanie Klein, la
psychose fonctionne comme limite, acte de l'acte en ngatif.
Mais ressentir que le langage a une structure sexuelle, c .. est ne pas pouvoir se
dbarrasser du sujet, le retrouver une autre place que celle que lui assigne la
science. Et le temps fait rcart entre cet effet de sujet, entre ce subjectal, et le
contresens, une disproportion, et non le rapport moral entre le sujet et le sens.
Si l'investigation tourne autour de la sexualit infantile et de la perversion,
c'est parce que, avec la dimension de la jouissance, Freud donne une autre porte
la sexualit, qui n,est soumise en rien au principe reproductif auquel Jung se
cramponne. Car, puisqu,il n'y a pas de jouissance divine, la jouissance n .. est pas
mdiable. Si Jocaste jouit, il y a un reste, le refoulement originaire ne cessant
pas. Au contraire, un corps qui jouit relance le refoulement originaire, en frayant
le pas du narcissisme.
La demande d'amour propose justement la traverse d'un rbus qui ne permet
pas de fermer le procs, l'nonciation du dsir, comme le voudrait l'orientation
institutionnelle. cc Jouis! : la loi agit sur le bord du langage dont elle marque
l'errance, le trajet arbitraire, le diastme, ainsi que son effet de rptition, le
systme. A ct de cette adjacence de la nomination que Saussure appelle
nbuleuse, ct de cet amphistme, la loi passe comme un vol.

150
Subversion de la raison

C'est pourquoi la parole se meut dans la dualit de la pulsion, c'est--dire


sur un versant syntaxique et sur un versant phrastique. Plus prcisment : la
structure n'est pas la mtaphore, ni la mtaphore de la mtaphore, mais cette
incidence simultane - dans la spirale de la pulsion - de refoulement et rsis-
tance, de condensation et dplacement. Noue par un nom, une structure se
trouve tre incohrente, impossible combler, inharmonique, en rien univer-
selle. Toute ide de succs ou de succession, dans la direction de l'atomisme, la
touche en tant que fantasme. Et c'est prcisment parce qu'elle est autre, qu'une
structure a un effet de sens, c'est--dire qu'elle est structure smiotique. Par
exemple celle du lapsus.
A la faon dont un nom fonctionne dans le lapsus, par l'oubli qui en fait
l'adjacence, il n'est pas ligible. Chaque lection passe en tant que dngation
(Verneinung) dans la rsistance (Resistenz}, c'est--dire dans le procs de la
parole, savoir dans ses trous, dans ses intervalles, dans ses failles, en dfini-
tive dans le paradoxe du dsir. Comme pour l'nonc je mens du discours
obsessionnel, le moi lui-mme s'crit par la dngation traant le dbouch de
son symptme. Alors, comment le guider vers une prtendue ralit , qui le
renforce, le gonfle, le dilate en le tenant constamment en dette? Il n'y a pas
d'lection de l'lection de mme qu'il n'y a pas de langage litaire, parce que dans
le langage s'effondre tout principe d'lection.
Si Lacan lance un dfi la culture occidentale par l'nonc il n'y a pas de
rapport sexuel , ce n'est certes pas pour donner une contribution au critre
aristotlicien du oui et du non, autrement dit au critre de l'interrogation philo-
sophique, mais pour relever ce qui, dans la structure sexuelle, reste irrductible
une composition harmonique, un copartage des vicissitudes de la pulsion,
l'galit de la sex ratio. Cette structure est nie aussi bien par la conception
cathartique, en faveur de la rsolution du transfert en une traduction sans
perte, que par l' conomisme en linguistique, dans la position de la langue comme
grammaire idale, fondement du fondement ou son suppo1t.

Mais qu'est-ce qui, de l'acte sexuel, est racontable? Rien. L'hystrie part de
l'ignorance de la chronologie, des squences, de l'impossibilit de situer la jouis-
sance, alors que l'aveu qui suivit le concile de Trente concerne la jouissance
comme pch pour confirmer un corps souffrant. L'opration dmagogique forme,
sous le mode occidental, la rponse la demande dans l'hystrie.
L' Apocalypse consacre le rve hystrique dans une scne de la scne qui
devrait ensevelir la rptition du procs dans le discours juridique. Juste pour
fixer encore une fois que le pathtisme, relevant du postulat d'inertie, ne tolre
pas l'hystrie. En effet, celle-ci parle d'une jouissance distribue, non distri-
buable. La distribution se produit par rapport un point alatoire, un point
d'ancrage de la demande d'amour qui ne s'adresse aucun point fixe.
L'inquisition, de son ct, a voulu sanctifier l'hystrie par son isolement public,
par le privilge d'une rponse srieuse, ft-ce mme dans la grande scne du
bcher. L'lision du langage devait servir rsoudre la folie, donc par la raffir-
mation d'un but de la vie : d'ailleurs, c'est bien en cela que consiste la gurison.
Pendant ces derniers mois le visage chevaleresque du fminisme fait suivre
l'rection du respect de la Femme par la honte du viol, la stupeur humaine >
du corps viol, jouisseur nanmoins immortel, dont se nourrissent les divers sex-

151
Armando Verdiglione

shop de la publicit industrielle, marxiste ou catholique. C'est ainsi que resurgit,


au service de l'excitation religieuse, l'image sacre de Maria Goretti.
De plus, la sociologie laisse le sexe dans les termes de la typologie publicitaire
et folklorique : quelque chose de mesurable, support de la forme idale, d'un
pouvoir cc humain , instrument. La comptence, qui devient le modle mme de
la morale, s'accomplit dans la preuve hroque consistant contrler et valori-
ser le sexe pour dcider de la direction et de la forme du langage. Mais si vous
interrogez le psychanalisme courant, neuf fois sur dix, vous remarquez qu'il est
diffus comme me et, en mme temps, comme modle pour la sauver, comme
fin mais aussi comme instrument pour ratteindre, comme identit aussi bien
que comme vocation de franchir le pige de l'erreur - entre l'indistinct et
l'unicit. Il devient substituable, changeable ou complmentaire sur la base
d'un quivalent gnral. La sexualit est repre la place de l'hrsie, pour
mesurer la distinction entre le vrai et le faux, pour implanter sur le sexe l'appa-
reil et l'oprateur conomiques de la reproduction.
Au niveau institutionnel, la question sexuelle est remplace par la question
du rachat, parfois dans des crits enflamms et clairs par l'ide d'aenir,
attribuant au sujet le statut moral de la mlancolie. Ainsi, la dnonciation de
la rpression du sexe s'appuie sur l'ide du bien, d'un sexe intouchable, unique
et mal servi. La tche d'un dispositif institutionnel ne rside pas tant dans le
fait de rprimer, d'interdire le sexe, mais plutt dans le fait de l'exprimer, de
l'insrer dans l'obligation, dans le rgime de la srie, dans le fait de le prescrire
et de le distribuer selon des proportions et des symtries, dans le sillage des
modalits tablies par l'institution de l'inceste. Pendant ce temps, la condition
du secret, c'est d'tre connu, obligatoirement connu, constituant la possibilit
de la connaissance. Le secret implique l'accord, dans un partir de l' Autre. Il
est donc public, plus que toute autre chose, au centre de n'importe quelle publi-
cation, pour assurer qu'il n'y a aucune autre chose. Le public relve ainsi du
discours sur le sexe, du tout dire, de la croyance dans le sexe comme tout. La
socit se sert donc de continuelles oprations s'inspirant du mtalangage, sur
le modle de l'intervention policire : de la sexologie au sex-shop.
En ces termes, dire toute la Yrit, en excluant la fonction de tiers inhrente
au tmoignage, pose le principe du dsaYeu qui est requis au croyant et l'hr-
tique, au pratiquant et au transgresseur. Mais il n'est pas possible de dire toute
la vrit, si ce n'est en r absence du refoulement, dans la neutralisation des
diffrences.

La ngation du refoulement porte certains psychiatres soutenir que chaque


acte deviendrait possible partir d'un pouvoir invisible, partir de l'existence
du pouvoir del' Autre. C'est pourquoi, sous le postulat d'une matrise du langage,
ils cherchent la victime, comme cet enfant qui, dans les modles pdagogiques,
sert toujours rsoudre l'impasse d'une thorie.
Il y a celui qui, pour prparer un cadre achev et totalisant de la socit, se
sert de la croyance dans l'existence du pouvoir de l' Autre, c'est pourquoi tout
russit, sans une faille. L'initiation culturelle, pdagogico-sexuelle avance,
sre de la technique du pouvoir la garantissant. Partout le sexe se rend pro-
ductif, mme dans les rves, sans une coupure, parce qu'il est construit par la
coupure de la coupure. Toute vrit est dj observe, alors que l' histoire de
la sexualit est prise pour l' histoire du discours , ce dernier tant compris

152
Subyersion de la raison

comme dfini, comme cause, comme mtalangage travers par aucun fantasme.
Et la fascination du livre est considre comme possible sur la base de la fascina-
tion pour le rite mystrique du pouvoir.
C'est par ce biais que, dans quelques recherches historiographiques rcentes,
l'humanisme se raffirme, aprs l'chec d'une certaine smiotique, par des cri-
tres grammaticaux soutenus par l'hypostase de la comptence, dfinie dans ce
cas par la facult de pouvoir. L'image de la socit europenne qui s'en dtache est
fortement publicitaire. Du reste, lesdites <c histoires des ides dcrivent des
lignes indiscutables, des dcouvertes, des rapports sociaux, des procs pris en
un sens unique, comme si la caractristique de l'ide n'tait pas d'oprer, en
tant que fantasme, dans le langage, comme si partir du discours en tant que
tel, du discours donn, suffisait souder la construction mtalinguistique, comme
si, par exemple, le sexe tait nommable et nomm par la bourgeoisie moderne.
En particulier, le symptme de l'archologie contemporaine merge de par la
concidence de deux rendez-vous constituant l'impact avec la psychanalyse,
celui de la thorie et celui de la sexualit. C'est--dire que la dmarche de l'archo-
logie porte aujourd'hui sur le monisme jungien : par la reprise du formalisme
smiotique, elle tend en ralit balayer le langage proprement dit. Si bien
qu'elle ne prend pas en considration le discours juridique, le fantasme qui le
soutient, ses failles incontrlables qui vont jusqu'au subjectal, au boulever-
sement de la doctrine de la comptence. Elle ne prend pas en considration la
structure de l'hystrie, la fonction du refoulement. Et la sexualit comme vcu,
produit ou ensemble, sert 1' quation du modle descriptif et du modle normatif
- par une recherche du code des comportements et par une reprise du forma-
lisme smiotique universalisant. En ngligeant ce que constituait l'apport de
Lacan, ds les annes cinquante, avec la critique du behaviorisme : le fait que
le sexe n'ait rien faire avec le vcu .
L'hom(m)osexualit reste donc un symptme, c'est--dire qu'elle se constitue
en tant que structure autre. Cela revient dire que l'hom(m)osexualit ne s'oppose
pas l'htrosexualit, qu'elle n'en forme pas la limite. Le symptme s'instaure
comme alibi de la pratique, savoir comme point de tournant qui saisit autre-
ment le bord de la folie, voire l'effet de savoir, de jouissance : c'est ce qui se
passe, par exemple, pour le symptme institutionnel dans une demande d'ana-
lyse. L'rognit du symptme, son obliquit font irruption par la lettre, qui
introduit violemment dans le langage, mme dans le cas d'un procs qui voudrait
partir du nom, c'est--dire se fonder sur le Nom du nom : il n'y a donc pas de
discours comme cause, d'o provient nanmoins toute parole de l'avenir. Pour
la fonction de miroir en tant que fonction de refoulement, l'change se fait
dans le qui pro quo: le parlant change ce qu'il n'a pas.

Par ce qui pro quo les produits du travail deviennent des marchandises 1.

Le ftichisme rside dans l'arrt de la pulsion pris pour possible, dans le com-
blement de la dyade et de la fonction de refoulement en tant que fonction sexuelle,
dans la saturation des signifiants pour qu'il n'arrive plus rien, pour que plus
rien ne circule, en une assimilation totale du semblant : mais le systme ainsi

1. K. MARX, Das Kapital, livre 1, chap. 1, 4.

153
Armando Verdiglione

construit ne tient d'aucune part, comme le dmontre Schreber avec insistance.


A savoir que le ftichisme, en tant que thologie de la marchandise, abolition
du mouvement discontinu, ingal, dissymtrique du travail, occultation du
travail en faveur du finalisme et de la circularit, sparation idale de niveaux
et sries diffrents, ne peut que se trouver dans une autre Yoie, dans la structure
non humaine, non tlologique, du travail. Ce n'est pas par hasard que revien-
nent les termes de la surestimation sexuelle :

De par la mi.e en valeur du monde des choses, croit en rapport direct la dvalua-
tion du monde des hommes 1

Le pur fait conomique n'existe qu'en tant que fantasme et en tant que
ftiche, c'est--dire en tant qu'autre Yoie, dviation, dtour, tournant qui, dans
la dissmination, la dpense de rconomie, insiste sur la spcificit, sur l'amphi-
bologie des signifiants. Il n'y a donc pas d'conomie logique comprise comme
conomie possible des signifiants, comme dsaveu ou comme refoulement du
refoulement, mais une conomie structure par la logique, par la logique de la
nomination.

vitons de nous dplacer, la manire de l'conomiste politique quand il veut


s'expliquer, dans un tat originaire invent. Un tat originaire semblable n'expli-
que rien. Il dplace simplement la question une distance grise et nbuleuse.
L'conomiste suppose ainsi dans Ja forme d'un fait, d'un vnement pass, ce
qu'il doit en dduire, c'est--dire le rapport ncessaire entre deux choses, par
exemple, entre division du travail et change. C'est ainsi que la thologie expli-
que l'origine du mal par la chute du premier homme : c'est--dire que l'cono-
miste, lui aussi, prsuppose comme un fait, dans la forme de l'histoire, ce qu'il
doit expliquer 2.

L' dipisme, en tant que paradigme gnral des discours totalisants, se fonde
prcisment sur la conversion de la question politique - l'nigme de la nomina-
tion rencontre par dipe - en question thologique du pouYoir, dans les termes
de la dlgation et du consentement, de la responsabilit et de la conscience.
En tant qu'humanisme, il veut sanctionner le statut lgal du dsir, en fonder
l'objet et l'objectivit. Et la thocratie se soutient d'un pouvoir invisible, incom-
prhensible, qui envahit la bureaucratie et les institutions en s'incarnant dans
les matres, dans les chefs, dans les fonctionnaires, par la mtaphore du ser-
vice et de l'amour : ce pouvoir est signifi par le phallus, qui est par l signifiant
du pouvoir invisible, signifiant ultime, sexe unique, par consquent humain.
En particulier, un certain marxisme vise aujourd'hui, en Italie, produire
la forme contemporaine de thocratie. Il vise se former comme institution
sans discours, dogmatisme sans thorie, politique sans langage, rite sans prati-
que, ralit sans perception, idalit sans acte, sloganistique sans dialectique.
La mtaphore publicitaire demeure la mtaphore ecclsiastique d'une maternit
sans parole. Une certaine doctrine marxiste !onde le social sur l'inexistence de
la folie, devenant par l le plus grand dispositif contemporain de soutien aussi bien
de la psychiatrie que de la religion.

1. K. MARX, Manusl>ripte aus dem Jaltre 1884, XXII.


2. Ibid.

154
Subversion de la raison

Si le discours obsessionnel formule ses rituels en partant de l'nonc il


n'y a pas de trou, la pdagogie dans les institutions fonde la perversion tholo-
gique sur l'nonc il n'y a pas de manque, en posant le manque du manque.
L'pistme formait le remde la folie que l'acte de croyance entranait: aujour-
d'hui, ce remde est recherch par exemple dans le clientlisme institutionnel
et dans le proslytisme caractre messianique.

La bureaucratie est un cercle d'o personne ne peut sortir. Sa hirarchie est une
hirarchie du savoir 1.

Les institutions cherchent nous accrocher aux promesses. Comment est-ce


possible, si prcisment ce qui nous manque, ce qui nous chappe par rapport
un objet manquant soi-mme, c'est la folie? Elle nous manque mme si nous
sommes trop rationnels. Car la raison l'nonce dans son symptme, en ce qu'elle
nous assure que nous restons ensemble. Elle choue de l'inexistence du manque
maintenir de ce que le ftiche n'lude pas le semblant, mais qu'il en drive,
qu'il en est men la drive.
La folie effectue, entre autres, l'exubrance du discours psychotique , sa
pointe, dirige vers une structure de langage. Dbarrasser de cette structure,
extraire de la question de savoir o chacun se trouve, ce n ~est pas possible malgr
la demande de celui qui dit qu'il va mal . La folie, c'est tout d'abord ceci :
toute limite suppose s'articule autour d'un bord, cette pratique de bord qu'est
le langage; elle passe donc - de par le fantasme qui la caractrise - dans un
dlire, dans la chane de condensations et de dplacements, de tissures et de
rseaux, de syntaxes et de toiles. C'est le code qui fournit la reprsentation gram-
maticale de cette chane.
C'est pourquoi la folie n'est pas personnelle. Il n'existe pas de personne, d'incar-
nation de la folie, qui pour autant dchire la productivit capitaliste. Et l' his-
toire de la folie ne peut se construire qu'en tant qu'histoire impossible d'un
fantasme, prcisment celui de la valorisation du sexe, de sa productivit, de son
inscription lgale. On la rencontre grce au discours psychiatrique, ses failles.
Puis, ne pas se poser du tout la question de la folie, comme dans un certain
psychanalismc, implique la conscration de la psychiatrie.

Mais la thorie n'est pas la mode. Au contraire, pour viter la thorie, pour
rester dans l'ensemble, pour cultiver non pas le besoin pulsionnel constitu
par la libido (par ailleurs incultivable) mais le besoin social aristotlicien, voil
le remde du dogmatisme qui arrive, rapic mme l'aide du passe-partout du
sicle, c'est--dire la psychologie. Ce dogmatisme devient militantiste sous les
apparences de l'anglisme intgriste et du puritanisme de parti.
D'autre part, certains marxistes font tantt une caricature du texte de Marx,
tantt ils en offrent une version tragique en termes de vision du monde , de
messianisme, de service l'Histoire, d'idaux qui servent la socit. C'est pour-
quoi la critique de quelques revers dogmatiques et stalinistes relance, aprs le
congrs de dcembre, l'urgence d'une lecture du texte de Marx, un texte tenu
pour intouchable par beaucoup de marxistes qui le citent l'intrieur de for-

1. K. MARX, lfritik des Hegelschen Staatsrechts, 297.

155
Armando Verdiglione

mules transmissibles, applicables, de catchisme, de rgles d'observance et de


discipline. En gnral, ils le citent sans le lire. Sans le lire avec distraction, avec
une attention flottante . Et mme, ils en interdisent parfois la lecture, pour
un respect qui va prcisment jusqu' la phobie d'un texte difficile, jusqu'
l'intouchable, jusqu'au principe de l'illisibilit en faveur d'un praticisme plus
rigoureusement an alphabtique, rglement de faon plus rigide. L'effectivit
d'une lecture ne peut tre contenue dans une mthode. Dans ses effets, un texte
est illisible, mais c'est autre chose que de faire de cet illisible un principe : de por-
nographique, le texte devient thologique, lettre morte, testament, cadavre
permettant la transmission, la filiation, corps innommable, donc mme de
sauver la gnalogie, l'ordre de la srie, corps garant du patriotisme et de toute
reproduction. Le concept de proltariat lui-mme reoit un statut moral en tant
que modle de service et d'efficience, alors qu'il supporte une construction
messianique.

L'hrdit du prince drive du concept de celui-ci. Le prince doit tre la per-


sonne distincte de faon spcifique de tout le genre, de toutes les autres per-
sonnes. Mais quelle est l'ultime diffrence certaine entre une personne et toutes
les autres? Le corps. La fonction la plus leve du corps, c'est l'activit sexuelle.
L'acte constitutionnel suprme du roi, c'est donc son activit sexuelle, puisque
c'est par cette dernire qu'il fait un roi et perptue son corps. Le corps de son
fils est la reproduction de son propre corps, la cration d'un corps royal 1

Voil le paradoxe inhrent la dyade. Et si le cadavre nonce encore le corps,


le ftiche ne balaie pas le semblant, bien que notre sicle se soit engag en ce sens
propos du texte de Marx.

L'indication analytique intervient ici partir d'une pratique, non pour servir
intgrer ou complter, ni pour renforcer les notions habituelles de dpasse-
ment, de bouleversement ou de progrs. Elle s'oppose, parce que radicalement
trangre, voire trange et inquitante (straniante), la litanie religieuse, au
slogan de groupe, la formule de foi rpte tue-tte dans la modalit de
r exorcisme, pour dlimiter l'coute, pour barrer tout cho de la parole, donc
pour neutraliser l'espace de la semblance et insrer tout effet de langage dans le
calcul, autrement dit dans la doctrine qui distribue une assurance sur la vie.
Une critique pharmaceutique, qui se dguise frquemment en Italie en un mili-
tantisme ecclsiastique, saisit en tout cas le discours analytique soit comme
remde, soit comme poison, dans la conservation du dj-su, d'une identit,
d'une valeur escomptes.
Le patriotisme culturel italien, qui croyait avoir fait entrer 68 dans sa mytho-
logie, en revoit aujourd'hui le spectre, se rveille dans le cauchemar - dans le
cauchemar de cette diflrence sexuelle dont relve une lutte intenable. A ce propos,
le texte marxien nonce la structure du monothisme dans l'conomie politique :
savoir la dissolution et l'articulation du symptme du monothisme. La fonc-
tion d'un nom ou de tiers ne s'avre pas dlimitable.

1. Ibid., 286.

156
Subversion de la raison

Ce sont des ttes de Janus, qui se montrent tantt devant tantt derrire, et
devant elles ont un caractre diffrent de celui de derrire. Ce qu'auparavant
on dtermine comme moyen entre deux extrmes se prsente maintenant,
son tour, comme extrme, et l'un des deux extrmes, qui travers celui-l
avait t mdi avec l'autre, se reprsente tantt comme extrme (parce que
dans sa distinction de l'autre extrme) entre son extrme et son moyen. C'est
une faon de se faire des compliments tour tour. Comme quand quelqu'un
s'interpose entre deux querelleurs, et qu'un de ceux-ci son tour s'interpose
entre l'intermdiaire et l'autre querelleur. C'est l'histoire du mari et de la femme
qui se querellaient et du mdecin qui voulait faire le conciliateur, la suite de
quoi l'pouse dut s'interposer entre le mdecin et son mari et celui-ci entre
sa femme et le mdecin 1

C'est le problme d'une relation non incluse dans un systme de couples oppo-
sitionnels, d'une disjonction non exclusive, ainsi que de la structure du mot
d'esprit.

Il est singulier que Hegel, lui qui rduit cette absurdit de la mdiation son
expression abstraite, logique, donc pure et intransigeable, la dsigne en mme
temps comme mystre spculatif de la logique, comme le rapport rationnel,
comme le syllogisme. Des extrmes rels ne peuvent jouer le rle de mdiateur
entre eux, prcisment parce qu'ils sont des rels extrmes. Mais ils n'ont mme
pas besoin d'une mdiation, puisqu'ils sont de nature oppose. Ils n'ont rien
en commun l'un avec l'autre, ils ne s'intgrent pas l'un l'autre. L'un n'a en
son sein ni convoitise, ni besoin, ni anticipation de l'autre.

La relation entre l'un et l'autre s'avre prcisment impensable. L'un existe en


tant que diffrent de l'autre. L'un envahit ( greift aber) l'autre. La position
( Stellung) n'est pas la mme.
Il ne s'agit pas de la position kantienne, mais de la transposition (l' Entstellung
de Freud propos de la chane du langage). << Des extrmes Yrais et rels seraient
le ple et le non-ple, le sexe humain et le sexe non humain.
La diffrence n'est pas un fait, une opposition suppose dj donne depuis
toujours, inamovible, qui consacre les classes sociales, en rend l'accord possible
(Hegel). Marx rompt avec cet anthropomorphisme du sexe, reprsent selon le
critre de l'unisex, dont relve la conception de deux sexes opposs dans l'homme,
de deux sries hom(m)osexuelles, complmentaires, statistiques, inscrites dans
une totalit (k.leinisme). Malgr tout dogmatisme des diffrents marx-shop, la
diffrence est sexuelle, c'est--dire qu'elle s'instaure en tant que sexe non humain
(unmenschlich). Ce non de la diffrence sexuelle et du refoulement originaire se
scande du jeu du nom dan~ le rythme de la parole. C'est par l que Marx critique
le concept d'organisme propos de l'tat et du corps {Critique de la philosophie
del' tat de Hegel).
Au lieu d'un retour au point de dpart ou l'unit, la rvolution est un
processus avec rptition, un processus pulsionnel, dmoniaque (Freud), en rien
soutenu par l'ide d'avenir. C'est prcisment sur l'effet de rptition, sur lequel
porte ce qu'il y a d'interminable dans la spirale de la nomination, savoir dans
l'intersection du besoin pulsionnel et du paradoxe du dsir, prcisment sur

1. l bl., 30.'1.

157
Armando Verdiglione

l'aspect intemporel de l'inconscient, que termine une analyse. La condition


d'une solitude sans remde une fois rencontre dans l'exprience, le psychanalyste
a l'occasion de la vrifier dans une association. Ainsi, face l' intellectuel orga-
nique gramscien et l' intellectuel engag existentialiste, il y a un autre
intellectuel qui secoue aujourd'hui l'Europe, comme dans un cauchemar : le
psychanalyste.
Il occupe une position alatoire, absolument mobile, parmi des ensembles
s' crifJant comme impossibles.

ARMANDO VERDIGLIONE
Milan, collectif Smiotique et psychanalyse .
Pierre-Jean Labarrire

Hegel : une philosophie du droit


In: Communications, 26, 1977. pp. 159-167.

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Labarrire Pierre-Jean. Hegel : une philosophie du droit. In: Communications, 26, 1977. pp. 159-167.

doi : 10.3406/comm.1977.1401

http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/comm_0588-8018_1977_num_26_1_1401
Pierre-]ean Labarrire

Hegel : une philosophie du droit

L'un des traits distinctifs de la pense de Hegel - qu'il s'agisse de morale, de


politique, d'art ou de religion - c'est de se refuser prendre au comptant les
ides toutes faites 1 pour se livrer la tche capitale, qui est de donner
le concept 2 . Entendons par l : dpouiller tous prjugs, et remettre l'exp
rience de libert - qui est toujours exprience de libration - le soin de dgager
Je contenu rel d'un terme ou d'un mouvement.
Le corrlat de pareille exigence, pour qui aborde son texte, n'est pourtant
pas de faire table rase de ce qu'il est lui-mme et de ce qui l'a fait - comment,
en ce cas pourrait s'engager une authentique exprience 3 ? - , mais de ne
point, au nom d'un savoir antrieur, s'riger en censeur de ce qui est propos l,

puisqu'il revient en fait au procs spculatif de mettre au jour le sens ventuel-


lement nouveau des concepts communs.
@ Considrations gnrales qui trouvent un point d'application particulirement
net quand il s'agit de cette partie du systme que Hegel appelle la philosophie
du droit 4 : le juriste rompu l'exercice de sa science, accoutum organiser
l'arsenal des lois et des dcisions de jurisprudence, ne peut qu'tre dcontenanc
de prime abord face un type de rflexion qu'il sera bien en peine de situer dans
l'univers des discours connus : ni manuel de droit poc;itif ni simple analyse de
l'essence des choses, mai~ qute des connivences qui existent entre une approche
de type philosophique et tels points de repre historiques extrmement concrets;
en somme, il s'agit l d'un texte qui conjugue, dans un enchanement signifiant,

1. Ce qui est bien-connu en gnral, justement parce qu'il est bien-connu, n'est
pas connu (Ph. G. ( Phiinomanologie des Geistes) 28 /37; Phnomnologie de l' E.<1prit,
trad. Hyppolite, 1, 28 /1'~).
2. Ph. G. 66 /4; 1 67 /36.
3. Hegel reproche justement au doute cartsien, qui voudrait chapper toute ide
reue, de faire fond sans mesure sur les vertus d'un libre examen abstraitement sub-
jectif (Ph. G. 67 /18; 1 69 /18).
4. On sait que cette sphre, sous le nom de Principes de la Philosophie du Droit,
fit l'objet, pour Hegel, d'une publication autonome en 1820-1821. Les trois moments
qui composent cet ensemble - Droit, Moralit, thicit - sont rassembls, dans
l'Encyclopdie des Sciences philosophiques, sous le titre global L'esprit objectif ;
cette division de l'uvre intervient en position mdiane entre celles qui se trouvent
consacres respectivement L'esprit subjectif - Anthropologie, Phnomnologie
de l'Esprit, Psychologie - et L'Esprit absolu - Art, Religion, Philosophie. - Je
reviendrai dans un instant sur la signification de cette structure d'ensemble, comme sur
la valeur respective que l'on peut attribuer aux divers tats de ce texte.

159
Pierre-Jean La barrire

les apports majeurs des sciences juridiques traditionnelles et la vise radicale


de l'intriorit du sujet venant se dire en ce monde et qui dbouche sur une
organisation raisonnable des pouvoirs l'intrieur de la socit dans ses dimen-
sions familiales, conomiques, et enfin proprement politiques.
Ce sont des rflexions succinctes portant sur cet ensemble que je voudrais pro-
duire ici. Elles me paraissent devoir se concentrer sur une prsentation de ce que
signifie l'approche hglienne de ce domaine prcis, et cela au travers de trois
considrations : tout d'abord, qu'est-ce que le droit pour Hegel? ensuite,
quelle est l'conomie de rensemble du texte, ou encore son axe unificateur?
enfin, sur un exemple prcis -rapports de l'conomique et du politique -j'indi-
querai la nouveaut trs profonde des considrations proposes par cette uvre.
Il restera conclure en dgageant de l quelques perspectives valables pour
notre temps - en particulier l'attention aux conditions d'une authentique rali-
sation de la libert dans l'histoire 1

L'ide du Droit.

La science philosophique du droit a pour objet l' Ide du droit, le concept du


droit et son effectuation 2.
L'ouvrage que je veux ici prsenter s'ouvre, chacun le sait, sur une prface
fameuse qui, aprs avoir trait, dans une perspective polmique, des rapports
entre philosophie et politique, largit son propos pour esquisser, au plus haut
niveau, les relations que Hegel peroit et propose entre la libert et les conditions
de sa ralisation dans l'histoire. La philosophie, qui n'a point de pouvoir divi-
natoire ou prophtique, n'a pas enseigner comment doit tre le monde, mais
reconnatre cc ce qui est en manifestant dans l'immdiat (dans l'effectif} ce qui
le constitue comme intelligible (comme rationnel) 3 : Parce que la philosophie

1. Je ferai cet expos en me basant sur le texte dvelopp - Grundlinien der Philoso-
phie des Recht.'I - publi par Hegel en 1820-1821. Et ceci sans entrer plus avant dans
une querelle qui divise actuellement les hgliens, et qui a t allume par la publica-
tion, rcemment entreprise par Karl-Heinz Ilting, de tous les textes de Hegel lui-
mme ou de ses lves (notes de cours) ayant trait ces questions. On connat la thse
de Ilting : empch, par la perspective d'une censure politique, de pouvoir s'exprimer
librement, Hegel aurait dulcor le texte qu'il proposait l'impression, et rserv
ses exposs oraux des vues beaucoup plus novatrices; de ces exposs, nous aurions un
cho direct dans les notes de cours que nous possdons de certains de ses lves. Mais
la question, mon sens, est loin d'tre tranche. Car on ne peut se fier aveuglment ces
textes de seconde main, o transparaissent des expressions hgliennes, mais aussi
d'autres qui ne le sont pas. En tout tat de cause, cette question de critique historique,
qui est effectivement de grande importance, ne peut tre rsolue que si l'on prend pour
base de rfrence {outre l'EnC?.Jclopdie) le seul texte que Hegel ait fix lui-mme et sur
lequel il se soit engag : celui de 1820-1821.
2. Ph. R. (Grundlinien der Philosophie des Reclits}, 1.
3. Ces considrations encadrent l'aphorisme partout cit et si souvent mcompris :
Ce qui est rationnel, cela est effectif; et ce qui est eflectif, cela est rationnel. Formule
qui n'est hgliennement intelligible que pour ceux qui, ayant assimil la Science de la
Logique, ont surmont le dualisme qui oppose communment l'ordre de la pense
et celui de la ralit objective. A noter d'ailleurs - j'y reviendrai dans un instant -
que 1' effectivit >i dont il est ici question est un terme philosophique trs labor,

160
Hegel : une philosophie du droit

est l'acte qui fonde le rationnel, elle est l'acte de saisir le prsent et l'effectif, non
1' acte de construire un au-del qui serait Dieu sait o.
L'introduction qui vient ensuite (33 paragraphes, avec leurs remarques) est
un texte aussi fondamental que difficile, qui traite tout entier du concept de la
volont libre , et des problmes thoriques que pose l'effectuation - ou le
passage l' effectivit >> - de cette libert 1 Je ne puis en exposer ici toute la
texture, mais seulement voquer, au travers des quatre premiers paragraphes,
ce qui est essentiel pour l'intelligence de l'ouvrage dans son ensemble.
Premire prcision capitale : lorsque Hegel parle de l'ide ou du concept du
droit, il ne dsigne pas quelque construction qui serait d'ordre abstraitement
notique; il entend signifier au contraire 2 une intelligibilit en acte, je veux dire
un niveau de connaissance spculative tel qu'il porte en lui-mme l'exigence et
les normes de sa propre traduction dans l'effectivit. Ce point est absolument
fondamental : il commande un jugement sur le jugement que Marx dveloppera
ici. Pour faire bref, vouloir remettre le systme hglien sur ses pieds, ce nest
point s'inscrire en faux contre son projet, mais faire droit sa vise la plus pro-
fonde, qui est de saisir la thorie dans la pratique, la libert dans le mouvement
de ses propres conditions. Ilgliennement parlant, la philosophie du droit n'est
science que si on lui reconnat cc caractre minemment concret.
Deuxime prcision, qui porte directement, cette fois, sur le terme de droit.
Hegel lui attribue une signification inhabituelle, trs intgrative : il dsigne en
effet chez lui ce mouvement de rconciliation entre le principe et l'effectivit
(entre la thorie et la praxis, entre la libert et ses conditions) que Hegel enclt
communment sous le terme d' Esprit . Voici ce qu~il crit ce propos dans les
paragraphes que je commente ici : Le terrain du droit est, de faon gnrale,
le spirituel, son lieu prochain et son point de dpart sont la volont qui est libre,
de sorte que la libert constitue sa substance et dtermination, et que le systme-
du-droit est le royaume de la libert effectue, le monde de l' Esprit produit
partir de lui-mme comme une seconde nature 3
Notons cette identification capitale entre le droit, l' Esprit et la libert P-lfectue.
Nous trouvons l le principe organisateur qui nous servira dans un instant pour
ressaisir tout le procs de cet ouvrage dans son dploiement signifiant. On peut
dire d'ailleurs que le terme de libert rcapitule toute l'uvre de Hegel,
laquelle ne vise rien d'autre qu' donner, de la Phnomnologie del' Esprit la

qu'il ne faut point rabattre sur la simple ralit sensible immdiate : il connote cette
mme ralit en tant qu'en elle apparat et se trouve reconnu le mouvement de son origine
essentielle. Dire alors qu'elle est rationnelle relve du plonasme : elle n'est en effet
ce qu'elle est que dans la mesure o elle accueille en elle la parole risque d'une libert
qui se hasarde dchiffrer son sens.
1. Le meilleur dveloppement relatif ces questions est mon sens celui qu'en a
propos Bernard QuELQUEJEU dans son ouvrage intitul la Volont dans la philosophie
de Hegel. Voir surtout chap. v.
2. En conformit avec ce qu'expose sa Logique, pour laquelle le concept, troisime
terme du procs global, est l'unit concrte del' tre et del' essence, autrement dit
de l'immdiatet et de la mdiation. Quant l' Ide, unit du thorique et du pratique,
elle reprsente, la fin de l'uvre, le concept dans son achvement et dans sa concr-
tude, autrement dit dans son retour structurel l'immdiatet de la Nature et de
!'Esprit.
3. Ph. R., 4.

161
Pierre-Jean La.barrire

Philosophie du Droit, une exgse de son contenu. Or la libert, j'y reviens, n'est
0

pas vise ici dans son seul principe intrieur, la faon d'un impratif ou d un
devoir-tre (comme il en allait peut-tre encore chez Kant), mais, de faon trs
essentielle, dans le mouvement de son eflectuation historique.
La rvolution dialectique qu'a introduite Hegel dans le domaine de la pense
tient en effet dans une double affirmation : 1) il faut refuser la rupture mortdle
entre le sujet et l'objet, entre la mdiation et l'immdiat, entre le connatre et
l'tre - autrement dit prendre d'abord en compte ce qui est et tel que cela est;
2) cet effort pour cc sjourner dans le prsent du monde 1 n'est pourtant pas sou-
mission la particularit dispersante qui le caractrise: il appelle de ~oi une parole
unificatrice qui discerne et dtermine le sens - car le rel immdiat ne devient
effectif que lorsqu'il conjugue de la sorte l'immdiatet du donn et la mdia-
tion d'un langage qui transforme la simple c< histoire vnementielle en histoire
conue 2 , c'est--dire en vnement - en avnement - humain.
Je rsume : toute la philosophie de Hegel est une philosophie de la libert;
cette libert n'est relle que lorsque, sjournant dans le monde, elle l' effectue
selon son sens humain (identit diffrencie de l'effectif et du rationnel}, dployant
en lui comme une seconde nature o se donne connatre l'univers de l'Esprit;
l' cc ide du droit, c'est justement l'intelligence de ce cheminement concret grce
auquel la libert se fait histoire en se dployant dans l'univers des structures,
des lois et des relations 3

L 'effectuation de la libert.

On a tant de fois expos les significations respectives des trois moments qui
composent la Philosophie du Droit - Droit naturel, Moralit, thicit - que je
n'insisterai pas ici sur cet aspect des choses. Pourtant je crois important de sou-

1. Ce terme de sjourner (verweilen) est trs caractristique du refus hglien


d'imposer au rel un type de connaissance forg pour lui-mme et l'extrieur de ce
rel, dans l'abstraction d'un pralable d'ordre transcendantal (Ph. G., 11 /28, 14/
11, 27/34, 30/7-8; 1, 7/26, 10/25, 27/7, 29/29-30).
2. C'est l le sens explicite, trop rarement mis en lumire, des dernires pages de la
Phnomnologie de l'Esprit - o l'expression histoire conue {begriflne Geschichte)
apparat justement avec cette richesse contradictoire de contenu (Ph. G. 564 /31; Il,
313 /3).
3. B. Quelquejeu, dans l'ouvrage que j'voquais plus haut, a donc bien raison d'inti-
tuler le chapitre qu'il consacre cette sphre : L'effectuation de l'Esprit. Les uvres
du libre vouloir. Pourvu que l'on comprenne, bien sr, que l'Esprit n'est Esprit que
par et (ifans cette effectuation ,et non pas antrieurement elle. Il faut d'ailleurs pr-
ciser - et ce point est essentiel - que cette objectivation de !'Esprit (cette sphre,
je l'ai dit, est celle de L'Esprit objectif) ne signifie point son alination , autrement
dit une perte sans retour dans une extriorit qui serait trangre . Voil qui se donne
connatre dans le fait que cette sphre objective, prise comme rsultat de la sphre
subjective antcdente (Ph. R., 2), est elle-mme juge par une sphre ultrieure,
celle de L' Esprit absolu' (Art, Religion. Philosophie). Concrtement, cela signifie
que le droit, lieu oblig de l'eflectuation de la libert, n'est pM ce qui juge, en dfi.nitive,
du sens de cette libert. En d'autres termes : si toute la vie de l'homme s'inscrit dans le
domaine du politique, le politique en retour n'est pas le dernier mot de cette vie. Prin-
cipe de relativisation qui, comme toujours chez Hegel, est principe d'existence.

162
Hegel : une philosophie du droit

ligner au moins qu'il s'agit bien l de moments, c'est--dire non pas d'tapes
linairement enchanes, se chassant et s'annulant l'une l'autre, mais de dimen-
sions permanentes dont chacune est coextensive au tout, et qui marquent les
diffrents niveaux d'analyse en profondeur de la ralit juridique apprhende
dans son unit fondamentale.
C'est dire que chacune de ces parties reprsente un degr plus ou moins int-
gratif d'effectuation de la libert. Dans cette perspective, le drott naturel, dit
encore droit abstrait 1 ,constitue la libert dans ce que j'appellerai son degr
zro - ou son degr un. Traitant de la proprit, du contrat et du dol, cette
partie de ruvre envisage en effet la ncessaire concrtude d'une libert se faisant
chose, se faisant monde 2 Si peu idaliste est la pense de Hegel qu'elle met
la base de tout cette ncessaire chosification de la volont libre. Ce point
expos et acquis demeurera prsent dans les dveloppements subsquents, tout
comme ce qui concerne la Moralit restera agissant, en qualit de fondement et
de hase, quand sera abord le stade dernier de l'thicit.
Ce droit abstrait , les exemples choisis par Hegel en font foi, se dploie
prioritairement comme une confrontation avec les normes de l'antique droit
romain. Mais il faut ici se garder d'un contresens trop commun. Hegel n'entend
nullement ah<Jrder ce dveloppement dans une perspective qui serait celle d'un
manuel d' histoire du droit 3 En fait, le spcialiste du droit romain a beau
jeu de dnoncer telle ou telle erreur de lecture ou d'interprtation; mais, ce
faisant, il mconnat que Hegel n'entend pas procder une rsurrection aussi
exacte que possible d'un systme juridique pass 4 : seul, en effet, l'intresse le
prsent (l'effectif-rationnel); et s'il ausculte ici un ordre juridique ancien, c'est
parce qu'il est convaincu que l'on ne peut dire le prsent sans explorer son
archologie {au sens de Foucault), c'est--dire sans mettre au jour la profon-
deur de son tre-devenu.
En somme, la libert, telle qu'elle est vcue en 1820, ne peut se comprendre
elle-mme sans s'apercevoir, un niveau abstrait, comme lie une certaine
possession, thorique et pratique, de la chose. Or cela fut vcu, d'une manire
que l'on peut dire prioritaire, dans le droit romain. En ce sens, le droit romain

1. Abstrait n'est pas comprendre ici comme oppos concret. Nous sommes
dj en effet dans l'ordre de l'existence - et donc de la concrtude - , mais selon un
premier tat des choses qui est comme l'en-soi d'un fondement non encore pleinement
ralis : mise au jour d'un moment du tout qui subsistera dans le tout comme tout.
2. A ma connaissance, la meilleure tude sur ce point est celle de .J oaquim R1TTER,
Personne et proprit selon Hegel , seconde partie de son ouvrage intitul Hegel
et la Rvolution frariaise (Beauchesne, 1970).
3. Hegel, dans le 3 de cette uvre, prcise les relations de sa philosophie du droit
avec la connaissance et l'tude du droit positif . Certes, le droit n'est concret que
quand il descend jusqu'aux dernires dterminations exigibles pour la dcision dans
l'effectivit ; mais cela implique prcisment que l'on dpasse la simple tude d'un
code - code romain ou tout autre code - pour entrer dans l'laboration d'un jugement :
quelle est, dans l' effectiviM prsente, la meilleure manire de donner corps la libert?
- Sur la vritable situation du droit positif au regard d'une philosophie du droit ,
cf. 211-214.
4. Hegel, sur ce point, ne cesse de critiquer l' cole historique qui, dans la ligne de
Gustav Hugo, svissait en Allemagne au dbut du x1xe sicle : voir, par exemple,
3, rem.

163
Pierre-Jean Labarrire

vit encore en 1820. Mais il ne peut le faire qu'en dpouillant ses limitations anti-
ques; et c'est pourquoi Hegel le critique vigoureusement, jusqu' lui faire
d'injustes procs de tendance, pour mieux faire ressortir sa ncessaire nouveaut
dans le prsent des choses : car il ne s'agit plus d'un droit uniquement priv, et
discriminatoire au regard de la personne; le droit, en effet, est devenu universel,
valable pour tous, et visant l'homme comme homme : en ce sens, une telle lecture
en profondeur de l'actuel montre comment nous ne pouvons tre fidles ce
pass qu'en le dpassant dans l'actualisation que nous en faisons.
Hritiers des tats anciens, nous le sommes aussi des tats classiques. Ce
second niveau, dont l'abord est plus simple et requiert moins d'attendus, rpond
la seconde partie de l'uvre, celle qui traite de la Moralit 1 Dtournant notre
regard de la libert-se-faisant-chose, nous prtons attention au ressourcement
du sujet dans son vritable pour-soi. La pense de Kant est videmment ici au
centre des choses: sa force tient, aux yeux de Hegel, dans l'effort qu'elle consent
pour rduire la disjonction toujours possible entre l'intriorit du devoir-tre
et l'extriorit de ce qui est; mais son danger vient de ce qu'elle n'atteint qu'insuf-
fisamment ce but : elle risque de se satisfaire de l'affirmation d'une effectivit
purement intrieure, ressaisie davantage dans son principe que dans son effec-
tuation concrte.
Degr deux de la ralisation de la libert, la moralit reprsente donc
un point de vue limit - et qui comme tel doit tre dpass - mais qui demeure
pourtant, dans l'tape del'nire, comme un Selbstzweck et un moment absolu-
ment essentiel 2 . Articule autour des concepts de projet et de responsa-
bilit , puis d' intention et de bien-tre (W ohl), enfin de bien et de
certitude-morale ( Gewissen), elle peut tre lue comme l'affirmation crois-
sante, partir de l'autodtermination subjective essentielle, de ce que Hegel
appelle le droit de l'objectivit - droit sans lequel, on l'a vu, la libert demeu-
rerait abstraite, ineffective, aline de l'histoire. Projet, Bien-tre, Bien sont les
trois tapes qui scandent cette ncessaire rintgration de la libert dans l'histo-
ricit.
Vient alors la troisime partie de l'uvre, consacre l'thicit : concept
enfin concret, unit du droit et du bien - la personne juridique et le sujet moral
convergeant dans l'affirmation de l'homme en tant que tel, dans l'objectivit de
son ethos - , ce dernier niveau d'analyse mne son achvement l' ide du
droit en montrant comment le singulier et l'universel, l'extrieur et rintrieur,
se rencontrent dans une srie de structures sociales - lois, coutumes, organi-
sation des pouvoirs - caractristiques des temps modernes, alors qu'est devenue
concrtement possible, dans l'accs l'conomique et au politique, la reconnais-
sance concrte de l'homme par l'homme : L'thicit est l' Ide de la libert,

1. Cette relation Droit abstrait /tats anciens, Moralit /tats classiques, thicit /
tats modernes, dessine videmment un certain ordre chronologique dans l'expos
de l'ouvrage. Mais, plus essentiellement, il s'agit, une fois encore, d'un ordre logique,
puisque ces trois moments coexistent et se rassemblent pour poser le prsent dans son
unit. En somme, la socit moderne n'a de consistance spculative que parce qu'elle
actualise en elle ces trois moments du devenir du monde occid.ental. Pour Hegel, la
logique c'est toujours la chronologie comprise.
2. Enz., 503, rem.

164
Hegel : une philosophie du droit

[entendue] comme le bien vivant qui, dans la conscience de soi, [a] son savoir et
son vouloir, et [qui] par son agir [a] son effectivit, tout comme cet [agir] a dans
r tre thique sa base tant en et pour soi et [son] but moteur - le concept de la
libert parYenu au monde prsent et la nature de la conscience de soi 1
Je traiterai du contenu de cette dernire partie en abordant un problme parti-
culier auquel se sont attachs, dans cette mouvance, Marx et sa postrit.

Fondements conomiques du pouvoir politique.

L'thicit, achvement de toute la Philosophie du Droit, reprsente, quanti-


tativement, plus de la moiti de l'uvre. C'en est aussi la part la plus commun-
ment tudie, celle qui a servi de base, et, si l'on peut dire, de repoussoir, aux pre-
mires constructions marxiennes.
Le premier point qu'il convient d'affirmer son propos est que Hegel, au tra-
vers de ces pages, n'a fait en aucune manire l'apologie d'un tat de choses exis-
tant, comme s'il entendait rduire l'Esprit, en son idellt, la ralisation impar-
faite qu'en proposait la Prusse d'alors : sur ce point, on le sait, les travaux d'ric
Weil et de Bernard Bourgeois ont fait justice de la thse plus que centenaire z qui
voulait voir en Hegel le chantre aveugle d'un tat germanique dont le libra-
lisme partiel aurait voil ses yeux le conservatisme foncier. En fait, Hegel, qui
avait longuement mdit sur l'chec de la Rvolution franaise, rejetait, il est
vrai, tout programme d'action qui ne serait pas parti d'une analyse honnte de
la ralit existante - concrtement l'tat prussien; mais tout son dveloppe-
ment est l pour souligner la ncessit d'un deYenir qui, loin de sacraliser ce qui
est, porte jusqu'en lui la ncessit de son dpassement. D'ailleurs, les autorits
de Berlin ne cesseront d'avoir l'il sur celui qui apparaissait pourtant comme
une sorte de philosophe officiel, et jusqu'au bout Hegel aura se dfendre contre
certaines tracasseries administratives.
Ce qu'il y a de plus original dans cette partie de l'uvre transparat la simple
lecture de son plan : une premire section traite de la famille, entendue comme
cellule thique fondamentale; une seconde section, promise longue postrit,
analyse les composantes de la socit civile-bourgeoise: systme des besoins (tra-
vail, richesse), administration de la justice, police et corporation (premire
forme d'une activit de type syndical); enfin la troisime section, la plus longue,
traite des structures de l'tat, dans son organisation interne et dans son rapport
avec les autres nations au sein de l'histoire universelle.
Il y a au moins d.eux faons d'aborder ce schma: la premire souligne juste
titre que, le terme d'un procs tant toujours chez Hegel ce qu'il y a de plus
dterminant et de plus fondamental, tout se trouve converger ici vers une ind-
passable suprmatie du politique : on sait de quelle faon critique Marx a dve-
lopp ce point de vue, ancrant dans cette lecture des choses son accusation
d'idalisme, et revenant pour son compte un effort pour signifier l'achvement

1. Ph. R., 142.


2. Cette thse accusatrice a t expose pour la premire fois avec quelque vigueur
dans l'ouvrage de R. HAYM, Hegel und seine Zeit (1857).

165
Pierre-Jean Labarrire

de l'homme - sa rconciliation avec lui-mme, avec la nature, avec les autres


hommes - au seul niveau de l'conomique, -l'tat n'tant alors qu'une struc-
ture temporaire ordonne sa propre suppression.
On ne peut nier que, chez Hegel, le politique soit l'englobant suprme de la
libert en son effectuation. Pourtant, cette affirmation doit tre fortement rela-
tivise. Elle doit l'tre, je l'ai dj dit, du simple fait que L'Esprit objectif se
trouve lui-mme finalis et jug par les trois sphres de l'Esprit absolu -1' Art,
la Religion, la Philosophie. Mais je voudrais insister- et telle est la seconde faon
de lire ce schma - sur le fait que le politique est galement limit, ab infra,
par le fait qu'il procde du dploiement de structures conomiques qui, inter-
Penant en position mdiane, ont, par rapport au terme, valeur mdiatrice, c'est-
-dire dterminante. .
C'est ici que s'inscrit la grande nouveaut de la Philosophie du Droit: elle fait
entrer dans le savoir philosophique, et par la grande porte, la science toute neuve
de l'conomie politique. Trs tt - ses travaux de jeunesse en font foi - Hegel
s'tait intress ces considrations nouvelles : il avait lu J.-B. Say; il avait lu
surtout Smith et Ricardo 1 Prs de Smith le libral, il avait puis l'ide d'une
autorgulation de la socit conomique et des marchs sur la hase de l'change;
de Ricardo, anctre direct de Marx, il avait retenu confirmation de sa conviction
dj ancienne selon laquelle la validit de l'humain trouve origine dans le traPail
et dans les rapports qu'il instaure.
<< La socit civile-bourgeoise, crit un commentateur rcent dont le but est
de rhabiliter ce texte, demeure une zone peu frquente par les commenta-
teurs 2 Pourtant, il y a l beaucoup plus que ce lieu mdiocre que l'on nous
annonce. Certes, la seule clart de l'entendement l'uvre dans ces pages ne
parvient pas matriser pleinement le foisonnement des questions nouvelles
germes en ces terres encore mal explores; mais nous y trouvons en bon ordre
une srie de notions videmment centrales : le travail, la culture, la richesse et
les sources de l'ingalit sociale, les diffrents tats sociaux (agriculteurs,
ouvriers et commerants, secteur tertiaire), le type d'organisation professionnelle
qu'exprime la corporation, etc. ; on y rencontre mme des termes nouveaux (ou
leurs quivalents) que Marx reprendra et exploitera : masses sociales et classes >>
( 243 et 345), division du travail, pauprisation croissante ( 243), proltariat
ou plbe>> (Pobel: 244).
Reste Marx l'originalit d'avoir rorganis toutes ces notions autour
de l'ide centrale de production 3 , et d'avoir invent le concept de plus-value .
Et surtout, je l'ai dit, il recentre son analyse de la socit sur cette sphre, alors
que Hegel ne cesse de souligner l'incapacit qui la caractrise boucler ce
niveau, et son ncessaire dpassement dans une organisation politique qui seule
peut en venir rconcilier effectivement le singulier et l'universel.

1. Ces trois auteurs sont voqus dans la remarque du 189. Le Trait d'conomie
politique de SA Y fut publi Paris en 1803. SMITH avait produit en 1776, Londres,
son Inquiry into the nature and cause of the wealth of nations, que Hegel avait tudi
dans la traduction allemande datant de 1794. Quant R1cARno, son ouvrage intitul
On the principles of political Ecorwmy and Taxation date de 1817 (Londres).
2. Jean-Pierre LEFEBVRE, trad. de La SociJt civile-bourgeoise, Maspero, 1975, pr-
sentation, p. 11.
3. Mais cette ide elle-mme est prsente chez Hegel, cf. 198.

166
Hegel une philosophie du droit

Perspectives pour notre temps : libert dans l'histoire.

De cette dernire sphre je ne dirai rien, sauf souligner que Hegel cherche y
prserver la ralit face ce qui lui parat constituer deux abstractions toujours
possibles : d'une part une simple reprsentation atomistique (suffrage uni-
versel), qui transporterait seulement ce niveau l'inorganisation foncire du
systme des besoins conomiques, o le particuEer rgne en matre, et
d'autre part l'appel direct et dmagogique au peuple . Contre l'un et l'autre
de ces excs, Hegel revient son ide de toujours : celle de mdiation; cest
en fonction d'elle qu'il dploie une organisation possible des pouvoirs, autour
de la personne du prince , mais aussi autour du gouvernement et du
pouvoir lgislatif >> issu du peuple.
Telle est la leon que nous pouvons tirer de cet ensemble : la philosophie du
droit >> de Hegel est une philosophie de la libert; cette libert n'est ce qu'elle
est que dans le mouvement de son effectuation, comme cratrice d'histoire;
cette fin, elle doit prendre en compte les conditions objectives et immdiates qui
sont comme le corps de son auto-diction; mais elle doit aussi engager un procs
de mdiation : une parole risque qui prononce le sens unitaire de ces particula-
rits disperses. C'est par ce travail de la culture que la volont subjective
elle-mme gagne dans soi l'objectivit, dans laqueHe seulement, pour son compte,
elle est digne et capable d'tre l'effectivit de l'ide 1

PIERRE-JEAN LA.BARRIRE
Centre d'tndes et de Recherches philosophiques,
Centre-Svres, Paris.

1. Ph. R., 187, rem. - Tout ce texte est une sorte d'hymne la culture , o
l'on peut voir, au-del mme de cet ouvrage, comme un condens de toute la philoso-
phie de Hegel.
Jean Louis Schefer

Matire historique et matire juridique: Vico


In: Communications, 26, 1977. pp. 168-184.

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Schefer Jean Louis. Matire historique et matire juridique: Vico. In: Communications, 26, 1977. pp. 168-184.

doi : 10.3406/comm.1977.1402

http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/comm_0588-8018_1977_num_26_1_1402
Jean Louis Schefer

Matire historique, lllatire juridique : Vico

Aucune thorie de la matire ne trouve dans la Science nouvelle son dvelop-


pement mtaphysique ou cosmologique. Et ce n'est sans doute pas l que Vico
serait, aux dires de E. Bloch 1 , hritier de Giordano Bruno. Ou c'est mme sur ce
point, d'une pense impossible de la matire que viendrait, par une sorte de
compensation d'clairage, la fluence ou la mobilit d'une autre matire qui n'est
que celle de la transparence historique. Michelet voyait en Vico la naissance de
la philosophie de l'histoire. Mais c'est peut-tre mme, propos d'inauguration,
la premire pense d'une histoire universelle et totale et qui emporte dans son
mouvement, comme sa preuve, ce qui en tait l'instrument le plus encombrant,
le moins historique: la philologie. Il semble peu prs que, jusqu' Vico, le corps
tymologique touchait les mots par un certain travers : ne les atteignant que sur
@ un recours de l'origine comme vrit, que la science moderne des tymologistes
ait oscill entre l'interprtation scripturaire et la cabale, c'est--dire autour de
cette raison pour quoi l'tymologie n'est pas une histoire mais imagination d'une
position nonant dans l'antiquit de la langue; d'une espce de troisime corps
soud l'obscurit du signifiant, et perlant travers l'histoire, malgr elle, une
sorle de goud.ron, de garant d'paisseur, de certificat de l'ombre dans le logos.

Or s'il n'existe pas de matire chez Vico; si elle est dnie - peu prs aussi
fortement sous sa raison que chez Augustin - c'est d'abord qu'aucune mta-
phore (de l'tre, de la croissance, de la pense) ne repose sur sa supposition. Si
tout est histoire chez Vico, c'est bientt que tout est factuel, la civilisation est
l'histoire d'un artefact absolu en regard duquel il n'y a pas de rsidu de substance
du langage. Parce que, et sans doute pour la premire fois, le langage dans la
culture, et dans la suite d'ges des civilisations, tient lieu de corps; sa place, son
irrationalit restante, sa barbarie sont autres que des apparitions symptomati-
ques : la fois le lieu de variation du corps culturel et sa mmoire. A tel point
que le corps n'apparat l'ore de l'histoire, dans la fable, que comme tissu de
son imagination et de sa vrit (de sa vrit rvle par l'histoire et par le fil du
droit) dans le langage. Sorte de porosit permanente du texte ovidien : les parties
du corps ne sont pas dcoupes sur la reprsentation de sa chair mais sur l'an-
nexion (sur cette hystrie) d'tre fabuleux.

1. Ernst BLOCH, La Pliilosophie de la Renaissance, Paris, Payot, 1974.

168
Illustration non autorise la diffusion

La Mlancolie de G.B. Vico.

Voil donc, peut-tre, dj rsolue la question de savoir quel corps est irradi
dans l'histoire ou quel est le corps le plus co-extensif l'histoire.
Ce n'est sans doute pas l qu'est la vrit de Vico; mais c'est nanmoins l
qu'il y a une question dans ce texte, ou bien qu'il promne, dans une histoire qui
n'est jamais une scne, une nigme. (La seule apparition du thtre dans cette
histoire est une apparition furtive sur la scne archaque du droit romain.)
Mais si l'histoire comporte ce progrs d'une disparition du thtre, quelque chose
est nanmoins perdu avec la scne.
A moins que ne reste que l'envahissement de scnes primitives, comme autant
de lieux et de moments de production des corps historiques. Mais de tels corps,
souds une sorte d'obscurit qui est leur peu de langage, n'apparaissent que
tisss sur des corps fabulaires. Des corps plus grands qu'eux. Des mythes entiers
o ils sont stellariss. Qu'arrive-t-il donc au corps chez Vico si un tel vnement

169
Jean Louis Schefer

n'y est jamais que le processus de l'histoire? Il faudrait voir que, si l'enfouisse-
ment d'un corps primitif libre les institutions, le travail du mme corps dans
l'histoire {ou la constitution d'objets d'histoire - ce corps n'y a pas d'histoire
puisqu'il est immuable sur sa partition dans la pense - toute son histoire est
prhistorique, diluvienne), ce travail d'effacement n'est peut-tre que celui de
sa mlancolie .
Quel serait donc, sur ces effets de retour de l'histoire - et dans la division de
ces effets (institutions, formes du droit, formes d'criture, etc.) - le retour qui
prescrit tous les autres?
Le retour est produit dans la masse du signifiant : sous les figures de l'histoire,
il s'agit donc, dans la Science nouvelle, d'un retour son indtermination (politique,
symbolique, juridique).
L'effet d'un tel retour se mesure aussi, comme purgation dans la morale de la
gnose, des effets de suture des champs qui depuis la Renaissance se sont pro-
gressivement constitus comme champs historiciss : gomtrie, astronomie,
mdecine. Si le monde n'est pas - ce qu'il tait chez Bruno - corps de Dieu, s'il
n'y a pas d'infini de la matire, c'est que la seule question pose est celle de la
matire de l'histoire. Il s'agit mme dans ce texte de cette toute premire ques-
tion : quelle est la matire la plus intgralement historique? ou bien : quel est
l'objet de l'histoire? Vico n'y rpond que par une srie, une srie torse ou contour-
ne: ce sera tout ce que traverse la philologie - e t sans doute: l'espace historique
n'est que l o existe l'histoire d'un usage dans le discours; o donc rside la
possibilit d'une gnration des objets de la philologie.
Si la question pose est celle de la matire de l'histoire, son mouvement n'est
aussi qu'un parcours en strates d'un corps intelligible des institutions (politiques,
juridiques, linguistiques). C'est donc ici ce qui est au plus prs du corps, et sans
doute au plus prs du corps fantasmatique - le langage - qui portera des effets
d'obscurit du signifiant historique (la matire sensible de l'histoire ou le lieu de
production de son symptme). C'est donc aussi sur ces passages assonantiques
anciens, sur une rsidualit archaque dans tout langage, et sur le fait que seul
le langage est mmoire historique (une mmoire qui survit la mort de ses acteurs :
c'est donc dj sous-entendu le premier contrat absolu de l'histoire) que se mar-
quent les effets de rgression dans l'histoire (parce que, par exemple, l'interpre-
tatio interpole pour son sens la place des Pres antiques, des Patres indigetes
comme action d'interpatrari); parce que le mot des institutions contient en inter-
polation l'imagination de ses corps d'origine.
Lorsque la barbarie revient, au moment mme o Vico crit la foule des corps
cachant la solitude des mes , c'est parce que les institutions et les pratiques
rituelles (inhumations, mariages solennels) sont abandonnes. Mais c"' est du
mme coup que le corps archaque, le corps sans mdiation de langage, sans
distance dans les combats (pris dans la bestialit du corps corps) revient aussi: il
ne parle plus mais gestic1.Jc. Revient dans l'oubli de la civilisation un corps gesti-
culant, pris, rsili dans un nouveau mutisme. Et c'est dans cette disparition du
langage articul que de nouveau le fait prime le droit.

Sur tout ceci, la pense de Vico reste peut-tre une pense allgorique, atta-
che (dans un certain plotinisme) une division gnrale de la matire comme
souffrance, distingue des intelligibles. Plotin expo!;ait aussi (Ennades, IV, 4)
que c"' est l'effet de soustraction du corps dans le problme de l'me qui commence

170
Matire historique, matire juridique : Vico

l'imagination gomtrique, trouvant par exemple la reprsentation de l'anneau


du dsir tournant autour de la lumire. L aussi le corps commence une connais-
sance qui ne s'achve qu'en l'cartant : La douleur c'est la connaissance d'un
recul du corps en train d'tre priv de l'image de l'me... De la souffrance pro-
venait la connaissance; puis l'me voulut carter le corps de l'objet qui l'affectait
et elle le faisait fuir .. La nature, partie de l'me voisine du corps et qui a donn
au corps une trace d'elle-mme, prouve en toute clart un dsir qui est l' ach-
vement de celui qui a commenc dans le corps. Si l'me est ici imagination mme
de la gomtrie c'est aussi que le prolongement d'un dsir est en effet le remplace-
ment du corps. C'est aussitt sur cet objet cart que cette connaissance ne
s'achve que comme Mlancolie. A peu prs l o le frontispice de la Science nou-
velle reprend la Mlancolie de Drer (la statue de la mtaphysique y remplace la
femme de la gomtrie et s'entoure elle aussi d'instruments de travail et de corps
gomtriques extrmes, sphriques - nous verrons ailleurs comment il y a
aussi une Mlancolie de Vico qui est l'Histoire comme science). L encore o la
Mlancolie de Freud semble exactement gloser Plotin : L'investissement d'objet
s'avra peu rsistant, il fut supprim, mais la libido libre ne fut pas dplace sur
un autre objet, elle fut retire dans le moi. Mais l elle ne fut pas utilise de faon
quelconque : elle servit tablir une identification du moi avec l'objet abandonn.
L'ombre de l'objet tomba ainsi sur le moi qui put alors tre jug par une instance
particulire comme un objet, comme l'objet abandonn. Il y a donc aussi, sur
l'imperfection de la gomtrie comme science, sur ce corps fictif de l'histoire, une
autre Mlancolie de Vico : Cette science procde comme la gomtrie qui, en se
donnant ses lments, cre son propre monde de grandeurs; mais elle le fait avec
d'autant plus de ralit que les lois qui rgissent les affaires humaines en ont plus
que les points, les lignes, les surfaces et les figures ( 349) 1
Il est donc question d'une science qui oublie ce qu'est un corps en gnral,
qui s'attache aux lois rgissant les affaires humaines et dont les diffrentes for-
mulations historiques deviennent chez Vico celles du droit.

Le droit, ou ce qui est chez Vico jusqu' un certain point la forme elle-mme
dans l'histoire, n'est-il aussi qu'une sorte de symptme achev, totalement pur,
du travail de l'histoire. Il ne travaille plus que sur la perte du potique (c'est
la fin mme de l'indtermination signifiante); c'est la matire signifiante sans
amphibologie, c'est mme, dans la division du travail historique, le lieu idal o
le corps signifiant devient intelligible, c'est--dire se dprend d'une matire. Il
n'y a d'autre matire que celle d'un ge toujours prhistorique. Le droit est
peu prs pourquoi aucun corps n'est plus l comme nigme dans l'histoire.
Si le droit traverse, structure ou constitue l'idalit mme de l'histoire (s'il
est, sur un mode peu prs hglien, le concept mme de l'idalit dans l'histoire
- l'histoire mme du concept et la constitution de l'abstraction), c'est aussi
qu'un point de dpart de l'histoire comme science se situe sur la perte de rel
qui atteste son dpart, son commencement. Aussi le systme qui constitue l'his-
toire ne Iaisse-t-il place qu' une stase de diffrenciation signifiante. Il n'y a pas
dans la Science nouPelle de stase d'tre, pas de dure ou d'extension de la pense

1. Les textes de Vico sont cits dans la traduction de A. Douhine, La Science nou-
velle, Paris, 1953.

171
Jean Louis Schefer

de l'tre sinon dans la mythologie ou les fables hroques, c'est--dire dans les
textes dont la dtermination est d'tre interprtables parce qu'ils sont, de faon
prhistorique, constitutifs de la matire d'imagination du signifiant {et non de
sa spcificit, comme l'enseignent la physique, la gographie ou l'conomie po-
tiques).
Il faut aussitt noter que la fable hroque (les mythologies) occupe dans le
texte de la Science nouvelle, dans cette leon >> circulaire, la place unique qu'tait
pour la patrologie celle du texte rvl; une place paternelle , offerte l'inter-
prltation comme historicisation; un texte dont l'autorit n'est que celle d'un
premier signifiant ou dont l'auteur (comme le vritable Homre de Vico) n'est
qu'un ge du monde; aussi le dveloppement philologique de la fable est-il le
mime intelligible ou littral de l'histoire, et le dveloppement du corps mytho-
logique est le discours articul de l'histoire. Cette place n'est donc pas tout fait
celle d'une fondation historique : elle est prise comme constitution premire du
signifiant contradictoire ou pansmique. En regard de quoi l'histoire n'est qu'un
procs de diversification du signifiant ( la faon de la Cit de Dieu), en mme
temps qu'une sorte de smioclastie. La mythologie ou l'ge fabulaire (Varron)
revient donc, et prcisment de faon intempestive, comme corps de vrit dans
l'histoire : ils reviennent donc tout entiers comme le corps signifiant qui fait la
lumire : qui est dj, au milieu de la masse opaque des faits, lumire analyse.
Le corps articul, animal, n'entrerait ici que parce que l'histoire le disperse;
sur son imaginaire scriptural, sur l'espace fabulaire ou l'ge potique de sa rpar-
tition. L'histoire serait donc scande par le passage, la retombe d'un mme corps.
Par bonds immenses, un corps gigantesque, lastique, retouche le sol d'ge en ge,
entre ses sauts, tombant toujours au mme endroit: sur une spulture ancienne,
sur un blason. Ds qu'il revient, c'est comme une sorte de mtore, les mots repren-
nent autour de lui, reglent, paississent : comment les premiers hommes
furent muets. Les mots repris comme une gangue, une gaine du corps rapparu
sont des gestes, ou l'obligation o il est, sur le peu d'idalit de son corps, de ne
parler que par signes. S'il y a, dans la fiction de commencement de l'histoire
vichienne, interpolation d'un chapitre des aventures de Panurge (l'le des paroles
geles}, c'est encore que cette histoire n'est que son principe d'idalit : elle est
donc son propre levier. C'est sur l'expulsion du corps animal, et dans la parabole
de ces sauts, que se dessinent les courbes de retour et l'espce de vrille del' his-
toire idale ternelle .
Un corps saute exactement hors des poques symboliques parce ttu'il n'est
pas dans cette histoire la faon de tout autre objet: qu'il n'est pas l'objet d'une
redistribution de ses fonctions ni de ses membres, qu'il est en somme peu exten-
sible : sa naissance est stoppe par Vico aprs le dluge, il est transitoirement le
lieu et l'acteur d'actions rituelles miniaturises (ablutions, inhumations) qui le
font disparatre dans le formalisme institutionnel. Sa monstruosit n'est plus ds
lors que d'ordre juridique - le cas des mariages mixtes Rome, entre plbiens
et praticiens, qui font des monstres civils. C'est donc dire qu'il se dpart ,
la faon d'un hros de Dante, de sa littralit. Il est en mme temps arrt
dans la physique potique (Vico crit peu prs qu'il est pris dans le filet que
reprsentent ses nerfs : la lyre d'Orphe) : l mme o son apparition dans la
fable, o son tramage fictionnel explique ce qu'est la variation de sens d'un cor-
pus potique ancien; comment il sert, dans les premires imaginations mdicales,
d'intermdiaire entre les mythes et la forme institutionnelle; comment son ima-
ginaire dans le langage - c'est--dire sa disparition comme rfrent, comme

172
Matire historique, matire juridique : Vico

angoisse - y est peu prs la naissance du droit. L'autre courbe ou l'autre para-
bole en intersection constante cette expulsion du corps sera aussi celle que des-
sinent les arceaux du droit.
A ct du retour de supposition qui prside telle expulsion du corps hors de
l'histoire, tout se passe comme si ( l'encontre de ce qu'a t la pense grecque
puis chrtienne) le corps ne portait aucune inscription de son ge, de sa souffrance
ou de sa connaissance : il est donc fait pour marquer aussi une sorte de lieu de
gravit du symptme dans l'histoire (l'archasme restant attach aux mots comme
une parcelle de terre primitive, comme les restes de limon accrochs aux arbres
la fin du dluge d'Ovide, c'est l'paisseur tout entire des ges de barbarie
infusant de nouveau ces nuds pais des mots).
C'est aussi qu'entre le corps et l'esprit tous deux soustraits l'histoire
( ce qui chez Vico n'est jamais reprsentation mais passage, dont on ne s'expli-
que pas la violence, de mots latins dchirs, d'objets mconnaissables, dmesurs,
de tous les corps alluvionnaires des gestes sociaux, au moment mme o ils ne
sont plus contemporains: les choses ne s'y montrent qu'au moment de leur chute),
entre le corps et l'esprit il n'y a donc place que pour l'intermdiaire du langage.
Celui-ci n'est qu'une matire qui avance, descend, se morcelle, change. Limite
d'imagination de l'histoire se parlant, c'est donc sur elle que porte la lumire,
c'est donc cette matire-l qui roule - comme le fleuve d'Hraclite - l'obscurit
et la pleine intelligibilit des signifiants historiques. C'est donc l, sur ce minimum
relationnel entre deux ples incompatibles, que tournent ensemble la mmoire
et l'oubli dans l'histoire.
O commencerait donc l'histoire de Vico, o prendrait-elle vritablement
racine? peut-tre nulle part ailleurs que dans cette formule unique qui explique
o est la sensibilit dans l'histoire (il s'agit d'une des rares formules qui ne soit
pas rpte tout au long de la Science nou~elle): le langage est l'intermdiaire non
synthtique entre l'esprit et le corps (entre ces deux points hors de l'histoire,
entre ces deux points qui ne sont que dans l'imagination de la gomtrie).
Ce qui parle dans l'histoire est aussi peu prs l'imagination de cet automate
montr sur le frontispice de la Science nouvelle: la statue d'Homre (comme un
autre Memnon) touche dans le dos, l'endroit de la clef mcanique, du remon-
toir, par le rayon rflchi sur la poitrine de la Mtaphysique. Dans ce trajet, l'Eve
nouvelle, le Golem, Memnon, la premire foudre que lana Jupiter, ou le trajet
du rayon historique lu aprs Newton.

C'est par une peinture (la dipintura proposta al f rontispizio) que commence
la Science nouvelle; la gravure composant un tableau des choses civiles qui per-
mettra au lecteur de se faire une ide de l' uvre avant de la lire . La Science
nouvelle sera d'abord la lecture parfaite d'une mise en scne iconologique, ou la
lecture d'un rayon lumineux qui touche les objets les plus distants dans l'histoire;
ou qui ne cesse de recomposer des tableaux en manipulant sur quelques objets
dpareills (le casque d'Herms, le caduce, le glaive, le faisceau, la charrue, le
feu, l'autel, le globe terrestre), un alphabet de mmoire. Il est d'abord question
de la faon dont un corps voyage, entre le zodiaque et les toiles, pour toucher,
sur une courbe du rcit mythologique, la fondation du monde civil.
Le globe terrestre est coup d'une bande par le zodiaque; les corps clestes
sont d'abord des ombres portes sur la terre :

173
Jean Louis Schefer

3. La zone du zodiaque qui entoure le globe laisse apercevoir avec une parti-
culire majest, met en perspective les deux seuls signes du Lion et de la Vierge;
cela veut dire que cette science aura considrer avec une particulire impor-
tance le caractre d'Hercule; tous les peuples paens de l'antiquit ont en effet
un Hercule en qui ils voient tous leur fondateur; cet ouvrage mettra d'autre
part en vidence le travail qui cota le plus d'efforts Hercule; ces efforts lui
permirent de venir bout du Lion qui, en vomissant des flammes, incendiait
la fort de Nme; Hercule le tua, et, revtu de la dpouille de l'animal, il fut
transport jusqu'aux toiles. Ce lion, c'est la fort immense qui, autrefois,
recouvrait la terre et que Hercule, caractre des hros politiques, enflamma
pour la transformer en terre arable ...

Histoire de l'idalit dans le monde naturel, l'histoire est d'abord le soulve-


ment de cette vote basse, d'un premier toit du monde.

4 .... une poque o les premiers hommes, enfants du monde naissant, esti-
maient que le ciel ne devait pas dpasser le sommet des monts, comme n.os
enfants qui pensent que le ciel dpasse peine le toit de leurs demeures; la
pense grecque se dveloppant, le ciel s'leva au-dessus des cimes des plus hautes
montagnes, telle !'Olympe o Homre situe les dieux son poque; il fut enfin
lev au-dessus des sphres, comme l'enseigne l'astrologie, et l'Olympe fut
transport sur la vote toile. L'autel, lev au ciel, y forma un signe et en
mme temps, le feu qui se trouve sur l'autel, passa, comme on le voit, dans la
maison voisine, celle du Lion; celui-ci, on l'a vu tantt, reprsente la fort de
Nme laquelle Hercule mit le feu pour la rendre arable; et la dpouille du
lion, trophe du hros, fut transporte aux toiles.

Ce passage de Dante (fin de l'Enfer) ou de Bruno (les toiles dans le corps de


l'homme copernicien) ne repose que sur l'imagination d'une courbe : celle dont
est affect le trajet, l'espce de mtore du sens mythologique lorsqu'il atteint
l'imagination du monde social. Une sorte de parabole o s'expose non seulement
la transparence politique des ges potiques, mais la conscience amphibologique
d'un ge du monde expos dans les premires fables. La conscience de ces enfants
du monde naissant comme mythologie. C'est donc partout que le corps fabulaire
tient, pour la Science nouvelle, le monde social dans son rseau : qu'il en est la
premire (et sans doute ultime) innervation.

Autre expulsion du corps, coupable cette fois, dont, aprs Vico, Michelet voit
la fonction purgatrice. Le corps puni est toujours, dans l'ge hroque du droit
(l'poque hroque des anciens et la fodalit dans la nouvelle barbarie occiden-
tale), chass de la socit des hommes o il est toujours maladie de la socit,
langueur, peste menaante, et renvoy la nature. C'est donc l aussi que des
corps sont expulss de l'histoire. Ce n'est plus pour sa fondation, mais cette fois-ci
parce que l' anomique est indigeste :

La pnalit hroque est le bannissement. La pnalit sacerdotale est la mort.


Les peuples guerriers rejetant le coupable, s'en dlivrent; qu'il nuise d~autres,
peu importe. Les peuples religieux considrent moins le dommage que le crime
mme. Tout crime leur apparat comme une rvolte contre l'infini; infinie
devrait tre l'expiation. Tant que celui-l reste dans le monde, qui en a voulu
dtruire l'ordre, le monde languit et souffre.

174
Matire historique, matire juridique : Vico

La varit des peines, cette infernale posie o semblent se jouer capricieusement


les lois antiques, se ramne pourtant deux ides simples. La loi veut ou sous-
traire le coupable aux lments qu'il souille de sa prsence (murer, coudre dans
un sac, aveugler, etc.), ou bien le rendre la nature, le perdre au sein des l-
ments, l'absorber dans la terre, l'eau, le feu ou l'air (enterrer vif, noyer, brler,
pendre) {Michelet, Les Origines du droit).

Si toute l'histofre de Vico trouve son point d'quilibre dans la constitution


du monde civil (des lois) - et dans sa consquence, une histoire de l'idalit de
l'espce-, elle le trouve en effet d'abord ou bien en raison, dans une antiphy-
sique. Et c'est bien l'imagination du corps dans la physique qui travaille sur sa
limite, sur son invention mure: c'est la fois l que le dsquilibre de l'espceest
un ressort de l'histoire, c'est l aussi que l'individu ne peut demeurer dans son
tre-l. Qu'il n'existe nulle part de Narcisse dans cette histoire-l. Ou que l'effort
de l'histoire expulse aussi l'irrationalit de l'espce, l'animalit de l'homme.
L'histoire commence encore par la terreur et la rclusion des gants, des chtoniens
enchans dans le droit naturel.

Autorits.
L'autre aspect principal de notre Science est celui d'une philosophie de l'autorit,
en prenant autorit dans son sens primitif de proprit tel qu'il est toujours
employ dans la loi des Douze Tables; d'o l'usage du mot autores en droit
civil romain pour dsigner ceux dont nous tenons un droit de proprit... ( 386).

La chane.
L'autorit fut d'abord divine en entendant par l que la divinit s'assujettit
les quelques gants en les terrassant et en les maintenant cachs au fond des
cavernes au pied des montagnes; et c'est le sens de cette chane de fer par laquelle
les gants furent attachs la terre; d'abord disperss sur le haut des mon-
tagnes, ils en descendirent, saisis d'pouvante par la vue du Ciel et par Jupiter
lorsque la foudre eut, pour la premire fois, branl l'atmosphre. C'est le cas
de Titan et de Promthe, enchans sur une montagne leve pendant qu'un
aigle - symbole de la religion des auspices de Jupiter - leur dvore le cur...
( 387).
A cette autorit divine succda l'autorit humaine en prenant le mot dans son
sens philosophique le plus pur, c'est--dire comme vritable proprit de
la nature humaine dont Dieu lui-mme ne saurait priver l'homme sans l'anan-
'tir... Les gants abandonnrent donc leur vie errante travers les vastes forts
pour se faire un nouveau mode de vie, en vivant cachs en permanence au
fond de leurs grottes ( 388).
L'autorit qui se fonde sur le droit naturel suivit l'autorit humaine; en occupant
longtemps les terres o ils s'taient trouvs rassembls, saisis par l'pouvante
o les avait plongs le premier clat de la foudre, ces hommes en devinrent
les matres, la possession prolonge tant la source de toutes formes de proprit.
Ce sont ces hommes que dsignent le vers pauci quos aequus amavit Jupiter.
Historiquement il signifie que ceux qui s'taient rfugis au fond de ces caver-
nes, devaient tre les fondateurs des gentes majores dont Jupiter fut la pre-
mire divinit... { 389).

175
Jean Louis Schefer

Si la fondation du monde civil (par la premire foudre que lana Jupiter)


est aussi l'ouverture du monde du droit cette premire foudre a pour effet de figer
les premiers chtoniens( l'on trouve aussi chez les Latins une expression hroque,
terrore defixi, pour dsigner ceux qu'avait immobiliss l'pouvante ) - la fin
de cette errance est donc fo dbut pour le droit du proprius, du suus ipsius,
de l'autorit, dont la chane philologique est celle par laquelle Jupiter tient les
corps gants. Cette scne de la fondation du droit comme vnement est double
d'une scne de fondation de l'histoire comme pratique (si les dieux sont l'imagi-
nation d'une rupture de la nature dans la constitution du monde civil, l'histoire
n'a jamais pour auteur que le travail des hommes, dont le premier est tout entier
travail symbolique). Les deux scnes se jouent sur le mme terrain; celui cons-
titu une premire fois en proprit pour l'origine du droit, par l'immobilisation
des gants; celui constitu comme la mise de fonds du terrain de l'histoire, lieu
d'une constitution d'une proprit de l'criture; ce terrain est constitution du
champ de l'criture, du blason, hiroglyphe. Vico le dfinit comme le lieu du
premier acte humain, et celui-ci comme premier chanon de la matire philo-
logique de l'histoire. C'est exactement l aussi que l'histoire devient science
que celui qui la lit a commenc de l'crire, par le dpt d'un premier corps.

Tombeau.
Pour apprcier l'importance de l'usage des spultures, l'on n'a qu' naginer
quelque tat sauvage o les cadavres resteraient sur le sol, sans spulture, pour
devenir la proie des corbeaux et des chiens; il est certain que cette coutume bes-
tiale irait de pair avec d'autres usages; les terres resteraient en friche, les cits
seraient dpeuples et les hommes, tels des porcs, en seraient rduits se nourrir
de glands ramasss parmi les cadavres pourris de leurs morts. C'est donc
juste titre qu'on a dsign les spultures par l'expression sublime foedera
generis Jiumanis et que Tacite, avec moins de grandeur, les a appeles cc huma-
nitatis commercia ( 337).

Ce tableau (celui de la peste de Boccace) est donc toujours - retour de la fort,


retour du cadavre, du premier corps gisant au fond de l'histoire - la seule scne
de rgression dans l'histoire. Cette involution (qui oublie la premire foudre
lance ) est donc aussi dconstitution du langage, jusqu'aux premiers gestes
{jusqu' refaire des espces de smaphores des corps humains dans les retours
de la barbarie). Une rgression qui est d'abord oubli du corps gisant, ou son retour
mme.

Que peut donc le corps? Sans doute rien d'autre que son ballottement dans
l'histoire. Une sorte de pendule qui oscille toujours vers un retour de sa substance
premire, sur des signifiants obscurs (les premiers cc corps signifiants sont ceux
de la fort obscure dont l'embrasement a fait le monde civil, ou dont l' cc ore
est l'histoire). Ils sont peu prs les hros d'une anti-physis :

Ces premiers hom1nes, futurs fondateurs des nations paennes, devaient penser
sous l'impulsion de violentes passions, tout comme les btes. C'est pourquoi
nous devons, pour commencer, avoir recours une mtaphysique vulgaire ... ;
cette mtaphysique nous aidera voquer ce que dut tre la pense terrifiante
de la divinit qui mit un frein aux passions brutales de ces hommes perdus et

176
Matire historique, matire juridique : Vico

en fit des passions humaines ... L'effort n'appartient par contre pas aux corps;
leur attribuer l'effort, c'est leur supposer la libert de rgler leurs mouvements
alors qu'ils sont des agents I.;.!-!essaires dans la nature et que ce que les mcani-
ciens appellent puissance, force, effort ne sont que des mouvements de ces
corps, privs de toute sensibilit et par lesquels ceux-ci s'approchent du centre
de gravit - thse de l'ancienne mcanique - ou s'en loignent - conception
nouvelle ( 340).

Le corps humain n'a donc de place que dans l'acception d'un mcanisme strict.
C'est vers son prcipit en une physique qu'il gravite dans la passion des btes.
Dans l'inertie des objets de telles passions. Inverser cette physique, c'est donc
encore ouvrir le monde du droit comme monde politique dans la pense des Grecs
(c'est le sens du nosce te ipsum adress selon Vico par Solon aux plbiens, c'es~
peut-tre le sens limite - sur la morale - de l'injonction de La Botie : de
bestes revenir hommes).

Anamorphoses. Les retours de l'histoire dans la Science nouyelle (et le livre


tout entier n'est-il aussi que la dmesure de ces reprises) sont des anamorphoses
de l'espce dans la mmoire du monde civil. Si le langage reprend lui aussi aprs
une terreur (aprs une nouvelle atteinte du corps) c'est tout la fois que l'humanit
reprend, recommence sur une espce de correction de l'anamorphose, dans les os
que jettent derrire leurs pas Deucalion et Pyrra aprs le dluge. Mais il
reprend aussi dans son suspens prhistorique, dans la suspension ou dans le glacis
des langues barbares. Sur l'effet mme des paroles geles qu'entend Pantagruel
(autre Ulysse), prises au cur des combats et tresses d'onomatopes, d'inter-
jections, de froissements de cuirasses, du cri des chevaux. D'abord pour tre
entendues comme paroles blasonnes: de sinople, de sable, d'azur et de gueule.
Que l'on ne peut regeler dans l'huile, comme l'on garde la neige et la glace .

L'anti-Narcisse.
Les rudits ont galement pens que les potes thologiens avaient exprim
leur ide du premier lment dans la fable de Prote avec lequel Ulysse, alors
en gypte, lutta; c'est la mer, sjour de Prote, qui, selon la lgende, aurait
t le tmoin de ce combat au cours duquel le dieu chappait sans cesse Ulysse
en prenant des formes diffrente~; mais cette savante interprtation corres-
pondait une ralit bien plus grossire; pareils aux enfants qui veulent se saisir
de l'image qu'ils aperoivent dans le miroir, les premiers hommes dont l'eau
refltait en les dformant l'aspect et les gestes, y virent un tre vivant qui se
transformait continuellement { 688).

Mais dj, si Prote remplace Narcisse, c'est la philosophie ou la pense de l'tre,


la pense d'une constance de l'tre, qui n'existe pas pour le langage. C'est pourquoi
la naissance du droit est dj la constitution paradoxale du symbolique chez Vico.
Le langage (tout le langage, son tout) ne survient jamais que comme la pluie,
la grle colore des paroles geles sur le tillac (l'autre corporit ou l'autre subs-
tance des pierres humanodes lances chez Ovide par Deucalion et Pyrra), pour
n'tre que recueillies, et fondre. Dont les couleurs sont la mmoire hraldiqne
qui les enrobe, les a comprimes . C'est surtout que personne ne nat la parole
ailleurs que dans l'institution o son corps disparat. A moins justement de ressau-

177
Jean Louis Schefer

ter sur les pas de Deucalion comme une pierre dans sa main. De ressauter les ges.
Ce corp!) qui commence par n'tre aucun Nn .."isse n'est pas seulement Prote.
Il est encore touch de biais dans les fantasmagvries du thtre kirchrien, dans
la machine faire de l'antique, la machine philologique (cf. J. Baltrusaitis, Un
muse des miroirs, in Macula 2). Jeu de l'tymologie comme corps anamorphos
mais non analys. Il est sparation sous le prcepte de Solon : connais-toi toi-
mme . Il est aussi corps de sparation ent sur le travail historique de la douleur,
ainsi formul chez Plotin : la douleur est la connaissance d'un recul du corps ,
et le plaisir, plus bas, plus ancien : la connaissance de l'animal chez qui l'image
de l'me se rinstalle .

De bet1tes revenir lwmme.<1.


C'est le peuple qui s'asservit, qui se coupe la gorge, qui, aiant le chois ou d'estre _
serf ou d'estre libre, quitte sa franchise et prend le joug; qui consent son mal,
ou plutost le pourchasse. S'il lui coustait quelque chose recouvrer sa libert,
je ne l'en presserois point, combien qu'est ce que l'homme doit avoir plus cher
que de se remettre en son droit naturel, et, par manire de dire, de beste reve-
nir homme {t. de La Botie, Discours sur la servitude volontaire).

Ernst Bloch rapprochait ainsi Bruno et Vico: chez l'un et l'autre, l'homme est
d'abord un pouvoir de connaissanc.} qui s'tend ce qu'il a produit. Le droit
est ainsi chez Vico la certification mme de l'histoire (< tenant son fait sur un
corps institutionnel; ou le droit - comme formule mme de l'histoire - entoure,
circonscrit un mystre : celui de la disparition du corps physique, parce que le
corps n'est pas producteur de mouvement. De mme dans la pense du droit le
sujet ne se constitue que comme limite formelle du concours du droit objectif
et du droit subjectif : il perd toute substance; celle-ci ne rside donc que dans
une science de l'ge potique : elle est l'effet de cette stase ultime d'un intelligible.
Le corps reste donc une inconnue, c'est--dire hors juridiction.
L'histoire est ainsi la science parfaite, celle - la diffrence de la gomtrie -
dont les axiomes sont des faits, c'est--dire des actes , dont le sujet serait en
effet partout, un homme transhistorique, auteur de cette science ternelle : Celui
qui mdite le sujet de cette Science, ne fait que se raconter lui-mme cette his-
toire idale ternelle dont il est l'auteur ( 349).
L'inconnaissable est donc non dans la facticit historique, mais tout entier
dans la nature. Il y a mme un partage des intelligibles qu'entoure la reprsen-
tation du corps comme matire inerte et comme pense. Sur cette ide profond-
ment grecque : que l'identit du sujet n'est pas une identit de l'tre mais poli-
tique et historique. C'est la figure d'Ulysse comme l'anti-Narcisse politique. Son
corps, celui que l'eau mouvante ne (<renvoie pas, est une stase hystrique dans
l'histoire, et dans le mouvement de la Science nouYelle; il ne se dcoupe que comme
corps fabulaire (la grande ide des allgoristes antiques est peut-tre la rparti-
tion d'un corps signifiant comme corps hystrique; corps de la paralysie hyst-
rique).

Vico produit ainsi brutalement, en arrachant la toile lisse des mythes philo-
sophiques, la fondation d'un fantasme d'origine de l'histoire dans la politique :
une sorte de stade du miroir en eau trouble. L'anti-Narcisse n'est que la repr-

178
Matire historique, matire juridique : Vico

sentation d'un corps mouvant comme tre historique, la faon des enfants
qui veulent se saisir dans le miroir. C'est l un effet tonnant de la pauvret
de l'esprit humain que( ... ) sa nature incline ne percevoir que les objets corporels
et qui redoute les efforts et les peines ncessaires pour se comprendre lui-mme;
ainsi l'il humain voit tous les objets qui se trouvent l'extrieur, mais il a besoin
d'un miroir pour se voir lui-mme {comme s'il tait lui-mme l'intrieur ,
ou qu'il contienne en lui-mme le point extrme et le foyer de ce retour d'image
- celui de Plotin, celui du miroir). Ceci est naturellement plus que ne pense l'ge
mme de la mtaphysique - dont tout l'nonc est le destin de la connaissance
par images. C'est bien plutt une dchirure de tel tissu de la philosophie et dri-
sion enfantine de la mtaphysique; puisque les objets historiques ne sont ports
que par des procs, que leur gense, comme crit Vico, est leur connaissance. Il
y a, au milieu des objets historiques transparents, une seule opacit physique.
Le corps est donc tout entier une animalit, une sauvagerie dont l'inhumation
permet l'histoire de commencer. Une matire inarticule - d'abord traverse
de passions - sur laquelle se construit un arc vers l'intelligible par la mdiation
du langage. Le langage n'est aussi que ce qui s'arrache progressivement au poids
et la proximit du corps par une premire gesticulation, puis par l'criture de
cette gesticulation.
La grande ide de Vico, par laquelle des hommes sont lancs dans l'histoire,
o leur corps est dcoup en plusieurs fois sur la matire historique, c'est que
l'histoire, qui est la limite de cohabitation et de tolrance de l' << expos dans le
rcit (c'est d'abord ce statut des signifiants qui est interrog), ne contient pas de
corps endormi, d'eau dormante, de lac (trangement, pas une le n'apparat
dans l'imagination gographique). Il n'y a pas de place pour un autre Narcisse
que celui d'une mtamorphose active; l'eau o il se regarderait ne reste pas. Mais
encore il n'y a pas de stase de l'tre dans l'histoire parce que l'histoire mme est
idalit. L'image dforme, le corps changeant est d'abord le signifiant de Vico.
S'il y a une histoire, dans son criture quelque chose arrive au signifiant; c'est
la langue mme de Vico qui porte la seule mmoire de l'histoire; les corps bar-
bar~s y demeurent : la langue est ici faite de l'interpolation continue de ses formes
anciennes.
Le seul corps qui reste ici hors d'atteinte est un corps juridique : c'est le corps
de l'idalit politique. L'irrversibilit des formes du droit serait donc d'abord
attache la dshrence du corps comme objet du droit. La rcurrence de cette
forme mme comme conscience n'est-elle aussi, dans un retour d'antiquit, que
l'anamorphose d'un premier objet. Ou l'tymologie de l'humanit comme action
de l'inhumer (le grondif - cet infinitif dclin : humando ).

1'rois consciences d'objets.


Nosce te ipsum : So1on dut donc faire remarquer aux plbiens, les incitant
y rflchir, qu'ils taient d'une nature identique aux nobles et qu'en consquence
ils avaient les mmes droits; moins que Solon ne soit la personnification de ces
plbiens mmes, considrs sous cet aspect po1itique ( 414) .. L'on attribua
Solon Je mot clbre : Nosce te ipsum et l'on estima que, par son efficacit,
il mritait d'tre inscrit dans tous les Jieux publics de la cit; les rudits y virent
ensuite une profonde vrit mais d'ordre mtaphysique et moral et ils firent
de Solon un philosophe ( H6).

179
Jean Louis Schefer

La lyre: Les anciens distinguaient dans l'organisme des parties solides et liqui-
des. Dans la premire catgorie rentraient les viscres ou les chairs, les os et les
articulations, les nerfs et la moelle; nous ferons ce propos les remarques sui-
vantes : la distribution de la viande provenant des victimes sacrifies et que les
prtres faisaient au peuple s'appelait chez les Romains visceratio et, s'ils
entendaient par vesci l'action de se nourrir, c'est que les aliments contribuent
la formation des chairs; en ce qui concerne les os et les articulations, l'quiva-
lent latin artus drive de ars qui signifia d'abord la force physique et
finit par dsigner un systme de rgles apte dvelopper quelque facult de
l'me; une poque o les hommes privs de langage se servaient, pour s'expri-
mer, d'objets matriels, les nerfs furent censs reprsenter les forces ... ; par allu-
sion au nerf pris dans le sens de corde ({ides), la foi devint la force des
dieux et c'est de ces cordes ou de ces forces que fut forme la lyre d'Orphe
( 694).
Lyre du droit: La lyre forme d'un ensemble de cordes a reprsent l'ensemble
des forces des pres d'o sortit la force publique ou pouvoir civil qui mit fin
aux violences exerces par les particuliers; et les potes ont pu dfinir la loi
lyra regnorum { 615}.

L'anamorphose: Cependant les cadavres qui avaient t abandonns sur le sol


ne tardaient pas entrer en putrfaction, dgageant une profonde puanteur;
aussi les gants pieux qui habitaient alors les sommets des montagnes furent-ils
contraints de les ensevelir, et ils entourrent leurs spultures d'un respect reli-
gieux sem de tant de croyances terrifiantes que chez les Latins l'expression
religiosa loca est reste pour dsigner les lieux o l'on ensevelit les morts (... )
[Les Romains] tablissaient leurs gnalogies en disposant dans leurs maisons
et par files les statues de leurs anctres; le terme Stemmata , par lequel ils les
dsignent, a pour origine temen (fil), d'o vient subtemen , la trame sur le
fond de laquelle la toile est tisse; les jurisr.onsultes dsignrent ces successions
gnalogiques par le mot r< lineae et stemmata est rest avec Ja signification
d'armoiries nobiliaires (... }; Naples, la bire se dsigne toujours par le
mot scudo (cu); la terre qui avait t d'abord ensemence, ayant servi de
spulture, la science du blason fit du champ le fond de l'cu et des armoiries
{ 529).

Il y a une sorte de limite d'en bas, encore in touche, inaperue, de Vico dans la
conception de l'ternel retour.
L'tre de toutes choses existantes n'apparat plus ds lors comme la punition
de ce qui est devenu, mais comme la justification du devenir qui inclut l'anan-
tissement. (En effet, cette conception cyclique, cette ide du retour l're tragi-
que de la Grce ... ) G. Bat.aille, cit. in Klossovski, Sade mon prochain, p. 174.

Il y a d'abord un enlisement mnsique du corps historique. Une terre collante.


Une sorte de terrain o l'humus de l'espce, cette substance primitive, se dcoupe
sur cette premire tombe et ce premier fossoyement sur lequel toute l'espce
repasse. Cc premier blason plat, sorte d'arbre gnalogique couch, strat,
gologique et constamment pitin.
Aussi la forme du retour, dont Vico ne pense pas l'ternit, c'est--dire la
qualit spculative, n'est-elle que l'effet d'une quantit de temps. Et d'une sorte
de quantit mnsique du temps lui-mme : par le poids d'un arrachement - qui
n'est qu'un fait de langage mais ne touche pas, n'allge pas ou ne civilise pas le
corps lui-mme - au premier lieu, la terre tymologique : puisque les premiers

180
Matire historique, matire juridique : Vico

hommes historiques (ceux qui succdent aux gants) sont prcisment des ouvriers
chtoniens.
C'est donc que la faute laquelle est attach le retour des ges est une impuissance
dialectique du langage (prcisment cet intermdiaire non synthtique entre
l'esprit et le corps ) et n'est donc pas l'effet de tel retour (comme celui de la
barbarie). La faute n'est-elle pas la trs difficile historicisation du corps lui-mme
(de son organisation libidinale)? Il y a un effet de quantit de temp& - qui
trouve sa suture dans le langage, l'criture et dans le formalisme juridique -
qui est le retour lui-mme. Ce retour comme prise du temps en substance est le
corps qui s'oblige (se lie) d'tre le lieu de gravit d'un oubli de ce qu'est le lan-
gage et de ce qu'est le symbolique, et pour tre, en somme, 'le lieu opacis du dis-
cours, au retour du symbolisme funraire. C'est donc toujours le second ge
qui part, repart de r aboutissement formel du premier ge.
Le droit est donc tout la fois le premier contenu et la premire forme liant
l'homme l'histoire par un contrat; et dans une forme gnrale qui est celle de
la vente : de la vente d'un sujet l'histoire. D'une transaction dont l'chance
dernire, ou la plus gnrale est, travers la forme des mariages et des testaments,
la cession de sa vie, non tout fait au groupe social lui-mme, mais cet inter-
mdiaire qu'il est - dans ses diffrentes figures - de la vie historique. De mme
que tout le droit ne s'est sans doute historiquement construit qu'en Pue du droit
pnal, travers mme l'imagination des supplices, que sur la ncessit de prci-
piter une dette, sans rpondant dans le corps changeur des formes et des groupes
sociaux, et sur un corps qui en ft ou en devnt la cause; de mme est-ce sans
doute, dans toute la philosophie du droit, avec la tlologie du sujet transhistorique
que les hommes passent contrat. Et qu'il y a chez Hegel, par exemple, une his-
toire ou des ges de ce contrat.
Vico est ici encore autre chose : comme toute matire symbolique (c'est--
dire profondment asymptotique sur le sol funraire, l'humus blasonn d'un dbut
de l'histoire, d'un champ de prescriptions dessin sur la gisance d'un corps enfin
proportionn, sorti du dluge), le droit vichien comporte sa quantit de temps et
son effet de retour. Cela veut dire qu'il est pris aussi dans un commencement qui
est une trs longl;le stase sur l'achvement historique de son premier tat. Com-
ment, par exemple, sur la question symptomatique des hritages (qui n'aurait
ici d'autre contenu que sa forme, symbolique, idologique) partir du droit
romain?
Si ce qui fait prescription de retour l'histoire est le corps qu'elle ne pense pas
(si l'histoire idale est la fois la division d'un arbre lumineux et la gomtrie
elle-mme, la plus parfaite, celle dont les axiomes sont les faits), le corps n'est-il
aussi que ce que l'histoire ne fait que cumuler sur son retour. Ds lors dj qu'il
est hors d'atteinte (comme objet) de la mtaphore historique, c'est--dire d'une
division sur le sens. Il n'est donc d'abord qu'une tymologie enterre, inhume
de l'humanit historique.
Mais cette perte des on visible et cette dpense inaugurale de sa mort ne sont
tout d'abord que l'enfouissement, dans un omphalos de l'histoire, de l'effet de
mort dont tout le symbolique historique de Vico prend ressource. Et en premier
lieu du droit, dont l'acte de naissance est une extension de la mort l'histoire
mme. C'est ce que l'on verrait en regardant ce que suppose, chez Vico, l'ide d'une
vente effective pour l'acquisition d'une existence ou d'un degr social (la vente,
le testament, l'mancipation : vente de l'acte ou de la personne; la vente comme
la forme primitive et principale de toute assertion de droit; la vente du coupa-

181
Jean Louis Schefer

ble, rachat et constitution de culpabilit; ou encore, sur un exemple cit plus haut,
quel est l'objet de l'abandon noxal, dans le paradigme homme /animal?).
Michelet : entre le retour comme histoire et le retour comme rgle, tombe
la crise d'amour du corps fminin, la dprise des hommes de leur corps et
l'imagination (en un corps sans rgles) de cycles comme histoire ; il y a donc, dans
l'imagination que Michelet fait de Vico, sur la ncessit qu'un corps au moins
soit en anacoluthe sur la production du discours historique, un battement qui est,
traversant tel corps, forme suprme du temps : la crise d'amour qui constitue la
femme, ce rythme divin qui, mois par mois, lui mesure le temps . La femme
(mais il n'y en a pas chez Vico; elle y serait l'autre corps de l'histoire) est donc
pulsation ou traverse de la nature. Sorte de mdium de la matire cosmique.
L o ce manque chez les hommes crit son imagination comme histoire. L'ide
juste est alors cette obsession d'un univers du droit comme sol symbolique de
l'histoire de Vico. Si l'histoire est d'abord celle du droit, c'est que celui-ci est
dans ses oprations sur des corps abstraits (des proto-sujets, la seule philoso-
phie de la personne aprs le stocisme), et prcisment parce qu'il est dgag
de tout corps potique, l'asymptote et le symptme d'une dconstitution du corps
Yivant, qui est sa prescription. A la fois l'abstraction elle-mme (le jeu de la fiction
romaine - son thtre) et un calcul des chances sur le corps - l'effet de calcul
dmultipli de sa mortalit sur un objet transitionnel qui est son achvement
allgorique.

Sur la place puLlique l'on transporta autant de masques qu'il y avait de per-
sonnes et de noms ( 1033).
Nous ne croyons pas que c< persona ait pour origine personare qui signifie
rsonner de tous cts ; pareille rsonance tait bien inutile dans ces petits
thtres des premires cits (... ) L'origine doit donc tre plutt recherche dans
personari qui a d signifier se couvrir des dpouilles des btes sauvages
action permise aux seuls hros {... ) les potes nous dcrivent leurs hros recou-
verts de ces peaux de btes, en particulier Hercule et sa peau de lion ( 103'1}.
Cette jurisprudence introduisit un grand nombre de simulacres vains et sans
objet appels jura imaginaria l> droits forgs par l'imagination; tout son mrite
tait dans l'art de forger ees fictions destines prserver la gravit des lois
et donner aux faits l'appui du droit; fictions qui, au fond, n'taient que des
vrits travesties { 1036).
L'ancien droit romain fut donc bien une sorte de reprsentation dramatique qui
se donnait par les Romains sur la place publique, et leur jurisprudence une posie
svre (... ) C'est dans ces vieilles fables que la jurisprudence romaine a puis ses
principes et la doctrine relative au droit des personnes >l tient ses origines des
masques ou <c personnes dont il est question dans ces fables dramatiques, vraies
et svres { 1037).

Il y a donc, quelque part au fond de l'histoire, un corps qui est enterr, la


fin de l'ge mythologique, pour constituer l'tymologie de 1' espce : un fils mort.
L'espce d'impondrabilit du calcul de la Providence sur le cours des cycles (sa
sorte de calcul de parallaxe sur: la spirale de l'histoire), veut dire qu' ce premier
corps des hommes commenants, des spulcrants, est attache une faute dme-
sure et inimputable. Mise en scne dramatique qui rend transparentes les btes
du thtre romain, ou la terreur tragique chez Vico : les premiers hommes, sou-
cieux de garder un corps au jugement, pour un retour de sauvagerie dont ils sont
toujours l'effet sur leur mutisme (le mutisme y est retour du dieu Pan), ces pre-

182
Matire historique, matire juridique : Vico

miers hommes - comme les deux premiers enfants en miroir dans la mmoire
augustinienne - enterrent l'espce humaine, c'est--dire quoi d'autre, sur la
mmoire, qu'un premier corps sur le sommeil animal?
Et le retour est-il aussi exhumation de l'tymologie (selon aussi Joseph de Mais-
tre). Et ce qui travaille peut-tre, comme Providence et comme fatalit, l'histoire
sur ses cycles, et l'histoire dans Vico, qui en dforme le sol gologique, le courbe,
le plisse est donc la position de tel inhum. Tout corps est inhum dans l'histoire
de Vico (c'est pourquoi son retour est toujours ani,mal dans la figure de la barba-
rie). Et moins que gisant, champ symbolique du blason (de l'hiroglyphe, de la
devise et du droit, de la proprit et du site - le situs est une tmse du sepultus
chez Cicron). C'est mme le prix pay une histoire qui ne s'arrache l'norme
corps des mythologies que pour tre une histoire du symbolique. Avec ceci, que la
matire consacre y fait prcisment l'preuve de son enfouissement, de sa spul-
ture historique. Cet enfouissement (dont l'objet connat les retours d'un objet
refoul) est donc ensemencement d'un sol. Et l'histoire dcoupage incessant de
ce double terrain, symbolique, tymologique.

Les trois vrits incontestables suivantes : en premier lieu, les nations paen-
nes ayant t leurs dbuts prives de langage articul, force leur fut de s'expri-
mer par des gestes ou par les objets ayant des rapports naturels avec les ides;
en second lieu, ces hommes devaient utiliser des signes pour assurer les limites
de leurs champs et sauvegarder ainsi indfiniment leurs droits; tous les peuples,
enfin, ont fait usage de monnaies ( 43'1}.

Ce qui rapporte la monnaie au droit est d'abord la drive tymologique de ce


que dfinit un nom. Et ce mot mme : cette forme est la fois matire d'histoire
et matire de toute lgislation possible (c'est la fois la forme du droit et le chan-
gement de ses contenus) : son corps sensible; la monnaie est ainsi ce que le droit
entrelace sous les formes du numisma , aloy , canon , << numus . Le droit
est sa faon l'origine du prix: c'est une tresse, celle de l'origine du mot.

Chez les Grecs les termes noms et caractres avaient le mme sens (... )
nom.en et <c definitio ont aussi le mme sens; c'est ainsi qu'en rhtorique la
quae!dio nomini,r; >> dsigne la recherche de la << dfinition du fait ; de mme
en mdecine la << nomenclature dsigne cette part.ie o l'on dfinit la nature
des maladies (... ) En droit romain, << nomen signifie droit ; le nollUJs grec,
phontiquement semblable, signifie << loi et Aristote remarque que nomisma >>
(monnaie) drive de << nomo.r; ; enfin, selon les tymologistes, le terme latin
1wmu.r; >> driverait de << nomo.r; . En franais, loy >> (loi) et aloy (monnaie)
sont proches; chez les barbares rcents, le canon >> dsigna d'une part la rgle
ecclsiastique, d'autre part la redevance que l'emphytote devait payer au
propritaire du fonds. Cette faon identique de penser se retrouve chez les Latins;
ils dsignaient par << j11.<1 >> le droit tout comme les parties grasses des victimes
sacrifies que l'on offrait .Jupiter ( t.33).

Une tresse du langage (mais c'est au fond son incessante torsion qui fait la
Science nouYelle) du corps sacrifi - de l'hostie, de la monnaie et de la proie morte
que fut la terre, assise sur un mort; le retour sur ce blason des signes pr-alpha-
btiques l'ge d'Homre. Tel est dans le mlange de cette matire, le premier
lieu de torsion et l'espace primitif d'une rpartition <lu droit, sur ces fragments.
Le dbut de l'histoire, du droit et du symbolique n'obit qu' une seule condi-

183
.!ean Louit~ Schefer

tion : celle-ci n'est que l'imagination d'une mdiation du langage. C'est mme
la question, ou la preuve mme de Vico dans son histoire. Il y eut en Grce
une statue parlante, qui tait la fois la ccit et la lumire. Un sujet qui est la
dcouverte du vritable Homre, le corps historique le plus parfait parce qu'il
n'est qu'un mixte, un aveuglement qui fait la mmoire de la Grce. tant aveu-
gles, chacun de ces rapsodes fut appel Homre, et ils taient bien les auteurs
de ces pomes puisqu'ils faisaient partie des peuples dont ces pomes taient
l'histoire ( 878). La lumire d'Homre est donc le sujet de l'histoire: L'on est
dans l'ignorance de ce qu'il y a de plus important dans l'histoire : l'poque et le
lieu des vnements; sur ces points, l'obscurit est totale bien qu'il s'agisse de
celui qui fut la plus grande lumire de la Grce ( 866). Voil donc pourquoi
Homre tait aveugle : parce que nous ignorons. Et cet aveuglement est donc notre
tache jaune dans l'histoire : La tradition rapporte qu'Homre fut aveugle et
de cette ccit il prit son nom qui dans la langue ionique veut dire ~~ aveugle "
( 869). C'est pourtant le seul sujet historique parfait parce que c'est un corps
mixte. La ccit d'Homre est la fois sa mmoire et ce qui l'a dbarrass de la
mort. C'est une proprit de la nature humaine que les aveugles criblent mer-
veilleusement dans la mmoire ( 871). D'un corps tantt muet et tantt aveu-
gle, le nom mme qui est ce paradoxe. Comme les enfants muets qui se cher-
chent dans un miroir taient des aveugles.

JEAN LOUIS SCHEFER


Bernard Edelman

Documents: L'homme et son image


In: Communications, 26, 1977. pp. 185-202.

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Edelman Bernard. Documents: L'homme et son image. In: Communications, 26, 1977. pp. 185-202.

doi : 10.3406/comm.1977.1403

http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/comm_0588-8018_1977_num_26_1_1403
DOCUMENTS

Bernard Edelman

Esquisse d'une thorie du sujet


l'homme et son image

INTRODUCTION.

1. La jurisprudence, en dlimitant le champ de dfense de la vie prive, fait


ncessairement appel une certaine notion de la personne humaine. Comment
le droit apprhende-t-il la personne humaine - ou, plutt, comment la personne
humaine apparat-elle dans le droit - telle est la question que doit se poser le
philosophe du droit et le juriste, qui ne devraient tre qu'une seule et mme
personne.
Cette recherche fondamentale est encol'e faire qui, en dernire instance,
@ devrait en venir analyser le concept de sujet, la fois comme sujet de droit
et sujet dan11 le droit. L'intrt des problmes pos~ par ce qu'on est convenu
d'appeler les attributs de la personnalit, est que le sujet est envisag, en tant
que tel, comme objet de droits; il apparat, en m~me temps, comme sujet de
lui-mme, c'est--dire source originelle de droits, et objet de lui-mme, c'est--
dire vise de lui-mme comme droits.
Par ailleurs, la notion mme d'attributs de la personnalit est fort instruc-
tive. Attribut de la personnalit, cela implique que la personnalit est sujet,
et que ce sujet possde des prdicats qui ne sont que sa reprsentation. Nous ne
poserons pas ici la question fondamentale : qu'est-ce que le sujet qui possde
des attributs? et nous nous contenterons d'tudier un attribut de la personne
humaine : l'image.
2. L'analyse de cet attribut peut, semble-t-il, se dvelopper ainsi : la per-
sonne humaine est propritaire d'elle-mme, et donc propritaire de ses attributs.
Lorsque l'un de ses attributs lui est arrach sans son consentement, c'est--dire
lorsqu'un tiers s'en empare comme objet, le droit lui donne la possibilit de le
requrir. Le sujet, qui ne s'appartient plus, se dcouvre comme dpossd de
rutilisation qui est faite de lui-mme : il est rifi.

C'est ainsi que le sujet est pris, d'une part, comme objet de droit et, d'autre
part, peut redevenir, certaines conditions, son propre possesseur. Autrement
dit, d'un ct les attributs du sujet peuvent avoir le caractre d'objet, l'instar
d'une marchandise, de l'autre ct le sujet est libre de lui-mme, sa libert lui
permettant tout la fois d'aliner ses attributs et de les revendiquer.

Recueil Da.lloz-Sirey, 1970, 26e cahier. Reproduit ave~ l'aimable auto?i1ation


des ditions Dalloz.

185
Bernard Edelman

Cette dialectique sujet-objet (de soi) est, croyons-nous, la dialectique mme


du sujet de droit en tant qu'objet de droit. Autrement dit, cette dialectique
rvle le statut du sujet dans le droit tout autant que la structure du sujet de
droit.
La jurisprudence, dans son immdiate spontanit, rend compte de cette
dialectique. On le verra tant au niveau des principes poss qu'au niveau des
distinctions subtiles qu'elle a labores, fondes sur le consentement donn par
celui qui aline son image.

I. LE PRINCIPE DE LA PROPRIT DE SOI-MME.

3. Depuis fort longtemps la jurisprudence a pos ce principe comme absolu :


l'homme s'appartient lui-mme. A la facult reconnue chacun d'exiger le
respect du lieu o se droule sa vie prive, correspond celle de repousser l'inter-
vention des tiers dans son intimit morale. La personne est seule juge de la
publicit dont elle sera l'objet ... et des moyens de cette publicit (J. Stouffiet,
Le Droit de la personne sur son image, J.C.P., 1957, 1. 1374; Civ. 15 janvier 1864,
S., 64, 1. 303; Lyon, 8 juillet 1887, D. P., 88, 2. 180; pour la publication de faits
relatifs la vie prive, Paris, 16 mars 1955, D., 1955, 295; J.C.P., 1955, Il. 8656).
Ce principe a t nonc avec une particulire nettet par le tribunal de com-
merce de la Seine : Attendu - dit ce tribunal - que par un principe tabli
par une jurisprudence constante, le photographi possde sur son image et sur
l'usage qui en est fait, un droit de proprit absolu, dont nul ne peut disposer sans son
consentement; qu' dfaut d'un tel consentement, une telle reproduction ou dif
fusion constitue, ds lors, un quasi-dlit, gnrateur d'un prjudice donnant
lieu rparation (Trib. corn. Seine, 26 fvrier 1963, D., 1963. Somm. 85; Gaz.
Pal., 1963, 2. 53; Sarraute, Le respect de la vie prive et les servitudes de la
gloire, Gaz. Pal., 1966, 1. Doctr., p. 12; R. Lindon, La Presse et la Vie priYr,
J .C.P., 1965, 1. 1887. Cf. aussi le rapport de la Cour de cassation, anne judi-
ciaire 1968-1969, p. 14-15).
4. Faisant application de ce prirnipe gnral, il a t jug qu'il appart.ient
exclusivement la personne qui s'est fait photographier, d'autoriser ou de refuser
l'exposition de son image, dans la vitrine d'un photographe (Poitiers, 21 octobre
1935, D.H., 1936, 45). De mme, concernant les photographies de groupe lors
de manifestations en un lieu public, les personnes reconnaissables sont en droit
d'exiger que leurs traits soient rendus non identifiables (Trib. civ. Yvetot,
2 mars 1932, Gaz. Pal., 1932, 1. 855; Trib. paix Narbonne, 4 mars 1905, D. P.,
1905, 2. 390).
Enfin, dans l'affaire Anne Philippe, la cour de Paris a jug que la reproduc-
tion, dans un hebdomadaire, dans un but purement commercial de clichs photo-
graphiques non autoriss d'un enfant se trouvant dans un lit d'hpital... consti-
tue une immixtion intolrable dans la vie prive (Paris, 13 mars 1965, D.,
1965, Somm. 114; J.C.P., 1965, II. 14223; 15 novembre 1966, D., 1967, 181,
note Mimin).
Il n'est pas inutile de noter <(Ue les continuateurs de la personne du dfunt
possdent un droit l'image de 1eur auteur, qui leur est transmis l'gal de tout
autre bien. C'est ainsi qu'en a jug le tribunal civil de la Seine dans l'affaire
Rachel. Attendu - dit ce tribunal - que nul ne peut, sans le consentement
formel de la famille, livrer la publicit les traits d'une personne sur son lit
de mort, quels qu'aient t la clbrit de cette personne et le degr plus ou moins
grand de publicit qui se soit attach aux actes de sa vie (T1ib. civ. Seine,
1G juin 1858, D. P. 58. 3. 2). On remarquera d'ailleurs que ce mme tribunal
fondait cc <lroit sur le respect <1ue commandt~ la douleur ... et sur les senti-

186
Esquisse d'une thorie du sujet : l'homme et son image

ments les plus intimes et les plus respectables de la nature et de la pit domes-
tique , ce qui n'empchait pas l'annotateur de s'interroger sur la question
dlicate de savoir si l'image d'une personne peut tre classe parmi les choses
qui sont dans le commerce )}.
Par ailleurs, il peut se faire que non seulement l'image soit vole sans le
consentement de son possesseur, mais encore qu'elle soit utilise de telle sorte
que le prjudice subi soit, en quelque sorte, double : d'un ct, en effet, l'image
est utilise indment, de l'autre ct elle est utilise dolosivement. Ainsi en est-il
au niveau de la reproduction, ds lors qu'elle porte atteinte l'honneur ou la
considration de celui dont les traits sont reprsents (sur les caricatures, Trib.
civ. Seine, 20 juin 1884, Aff. A. Dumas, Ann. propr. litt. et artist. 88. 280), ou
bien aux conditions mmes de la publicit (ainsi d'un honnte homme trouvant
un beau matin, dans son journal, son portrait prsent comme celui d'un mal-
faiteur notoire : Trib. civ. Carcassonne, 14 octobre 1953, D., 1953, Somm. 80;
S., 1954, 2. 45; Gaz. Pal., 1953, 2. 323; ou bien encore est-ce le cas d'une photo-
graphie insre dans un journal caractre immoral: Trib. civ. Seine, 10 fvrier
1910, Re. droit d'auteur, 1911, 81; Trib. corn. Seine, 8 octobre 1903, Gaz. Pal.,
1903, 2. 637).
5. Qu'en rsulte-t-il? Que le sujet est propritaire de lui-mme et que, en
principe, si on lui vole son reflet, on lui vole une partie de lui-mme dont on
lui doit rparation. L'analyse de la Forme sujet, cet gard, est significative :
le sujet n'existe qu' titre de reprsentant de la marchandise qu'il possde,
c'est--dire, en l'occurrence, de sa propre personne.
Nous dirons mme que le sujet a, sur lui-mme, un droit privatif. La spci-
ficit du droit l'image est, en effet, son alinabilit. Je peux vendre mon reflet
comme je peux, dans un autre domaine, vendre ma vie prive ... si elle est mon-
nayable. Cela veut dire que certains de mes << attributs , c'est--dire certaines
manations de ma personnalit (et ces mots, pour tout juriste, ne sont pas
innocents) peuvent tre ports sur le march par moi-mme, possesseur de ma
propre image. Je suis, ds lors, vendeur de moi-mme.
Certes, en premire analyse, on serait tent de dire que, ce qui est en jeu, c'est
la vie prive; que ce qui est protg, c'est l'intimit, le secret, etc. Nanmoins,
cette constatation ne rendrait pas compte de la vrit ultime de la vie prive :
il apparat que celle-ci est pense dans le droit en termes de proprit prive. Les
expressions de la personnalit sont comprises comme des sortes de dmem-
brements de la proprit.
6. En effet, il ne viendrait l'ide de personne de contester que le droit
l'image s'apprhende la fois dans son aspect patrimonial et dans son aspect
extra-patrimonial. Des auteurs ont poursuivi la distinction : l'aspect patrimonial
prsenterait un caractre positif, l'aspect extra-patrimonial un caractre essen-
tiellement ngatif (Stouffiet, op. cit.; Perreau, Des droits de la personnalit ,
Rev. trim. dr. civ., 1909, 501 et s.; Planiol et Ripert, Trait, t. 3, n 585; Aubry
et Rau, Droit ciil, t. 2, 162). Qu"est-ce dire, sinon que la dialectique du sujet
se joue sur le concept de patrimoine, et que le sujet apparat comme Forme
patrimoniale ou, si l'on prfre, comme Forme marchandise? Et que rvle la
distinction positif-ngatif, sinon la dialectique mme de la proprit - o le
sujet s'apprhende lui-mme comme res - qui se joue tout autant sur l'alina-
tion que sur la protection?
Ainsi, ds l'abord, et au niveau des principes, se dessine un concept inusit
du sujet, une Forme sujet relativement trange, o l'individu est lui-mme
son propre objet de droit.
Les applications que la jurisprudence fait de ces principes ne remettent pas
en question notre analyse, et la confortent plutt.

187
Bernard Edelman

II. DROIT A L'IMAGE ET CONSENTEMENT.

A. La distinction homme pu/Jlic-homme priv.


7. La distinction que la jurisprudence opre entre personne publique et per-
sonne prive ne nous semble pas oprante. Le critre mis en avant par les tri-
bunaux est celui de la vie prive (cf. Lindon, op. cit.); mais au fond il ne s'agit
que d'une question quantitative et non qualitative.
En effet, si le droit de l'homme priv sur son image est total, et si celui de
l'homme public est restreint, d'une part la jurisprudence protf~ge, nanmoins,
chez l'homme public tout ce qui n'est pas public, et, d'autre part, ce qui nest pas
public chez l'homme public, prsente les mmes caractres que ce qui est totale-
ment priv chez l'homme priv. Autrement dit, le priv est qualitativement
semblable chez l'un comme chez rautre.
L'analyse qui va suivre montrera que la jurisprudence circonscrit ce qui est
public chez l'homme public, c'est--dire ce qui est vendu pour une fin spci-
fique.
8. 1l est constant que l a pu hl"1cat1on
d e l'.image d' une personna l"1te' publ.1que
est libre, car la nature de l'activit exerce implique, dans une certaine mesure,
renonciation au secret de l'existence. JI en rsulte qu'un consentement spcial,
la diffusion de leur image, n'est pas exig (Trib. civ. Seine, sans date, Gaz. Trib.,
7 novembre 1883).
C'est ainsi que dans l'affaire Bardot, le tribunal de grande instance de la Seine
a pos le principe que le simple fait de publier sans autorisation le portrait
photographique d'autrui constitue une faute dont l'auteur doit rparation;
qu'il est cependant admis, en ce qui concerne les traits d'une personne publique
telle .qu'un acteur que, s'ils ont t pris sa connaissance, au cours de sa vie
professionnelle, un consentement spcial pour leur reprsentation nest pas
ncessaire; que cette drogation, qui se justifie par le fait que de tels personnages
non seulement acceptent mais recherchent la publicit, trouve sa limitation dans
son fondement mme; qu'ainsi il faut revenir la rgle de la ncessit d'une auto-
risation de la publication de sa photographie lorsque celle-ci a t prise au cours
de sa vie prive (Trib. grande inst. Seine, 24 novembre 1965, J.C.P., 1966,
II. 14521). Doit tre condamne des dommages-intrts le journal qui, sans
rautorisation de l'artiste, a publi sa photographie alors qu'elle tait dans l'inti-
mit de son existence {idem), ou mme dans un lieu public (Trib. grande inst.
Seine, 24 novembre 1965, Gaz. Pal., 1966, 1. 37).
Un jugement du mme tribunal a sanctionn les atteintes qu'un hebdomadaire
avait portes la vie prive d'un acteur clbre et de son pouse, par des motifs
qu'il est instructif de rapporter. Attendu - dit le tribunal - que la vie prive
appartient au patrimoine moral de toute personne physique, et constitue, comme
son image, le prolongement moral de sa personnalit, que les anecdotes et les
rcits de sa vie prive ne peuvent tre publis sans l'autorisation explicite et
certaine de l'intress ... ; qu'on ne saurait refuser (aux vedettes de l'art) la pro-
tection qui est due leur intimit, sous le prtexte spcieux qu elles recherche-
raient une publicit propice leur clbrit (Trib. grande inst. Seine, 23 juin
1966, Blier c. Jours de France, J.C.P. 1966. II. 14875, note Lindon; cf. aussi
France Gall c. Ici Paris, o la cour de Paris a confirm la saisie de cet hebdoma-
daire qui avait publi les amours secrtes de Claude (Franois) et de France
Gall , en considrant que cette publication illustre tait de nature causer
une jeune fille de 17 ans mme sadonnant une carrire artistique un prjudice
qu"il importait de limiter: Paris, 7 avril 1965, Gaz. Pal., 1966, 1. 37, 4 8 espce).

188
Esquisse d'une thorie du sujet : l'homme et son image

9. Il convient prsent de construire cette jurisprudence selon le concept


qui a t dgag. Au pralable, il faut relever la terminologie, profondment
rvlatrice, du jugement du 23 juin 1966. Toute personne physique possde
un patrimoine moral, dont l'image - partie de la vie prive - est un prolonge-
ment. On ne saurait trop insister sur cette notion de patrimoine moral, qui
s'opposerait, tout naturellement, la notion de patrimoine patrimonial .
Or il n'en est rien. Le qualificatif de moral ne change rien la nature profonde
du concept de patrimoine. Toute personne physique. se possde soi-mme : elle
est, elle-mme, son patrimoine. Contrairement l'opinion aussi rpandue
qu'errone que la personne humaine n'est point dans le commerce, il apparat
que le prolongement de la personne que constitue l'image, se vend et se protge.
Certes, lorsque l'on dit que la personne humaine n'est pas dans le commerce,
on pourrait entendre que c'est du corps humain qu'il s'agit. Mais l'homme,
lorsqu'il vend et exploite une part de lui-mme, se met en tant que tel dans
le commerce : quels que soient les qualificatifs que l'on puisse accoler patri-
moine , il s'agit toujours et uniquement de patrimoine, c'est--dire de biens.
Ceci dit, le fondement de cette jurisprudence rvle la nature de la patri-
monialisation de l'homme (cf. Josserand, La Personne humaine dans le commerce
juridique, D. 1932. Chron., p. 1). En effet, ce que le droit protge, ce n'est point
l'image - ou la personnalit - en tant que telle, c'est l'utilisation qu'on en peut
faire sans le consentement de son auteur. Autrement dit, il est admis que l'homme
peut vendre son me sinon au diable, du moins au marchand - ce qui ne
prsente aucun caractre goethen, loin s'en faut - et ce que protge le droit
c'est rutilisation que son auteur a voulu lui donner.
C'est ce qu'exprime excellemment le tribunal de la Seine, lorsqul estime que
la drogation au principe du consentement de la personne la publication de
son image qui se justifie par le fait que de tels personnages non seulement
acceptent mais recherchent la publicit, trouve sa limitation dans son fondement
mme (Trib. grande inst. Seine, 24 novembre 1965, prc.).
Peut-on alors parler de drogation? Si, en effet, la drogation consiste, de la
part de son auteur, avoir accept, voire recherch, une publicit de son image,
il serait plus juste de dire qu'il a vendu son image pour les besoins de sa cause.
L'homme, public ou non, est juge de la publicit de lui-mme (nemo plus juris ..
pourrait-on dire), et si on lui prend plus qu'il n'a voulu donner, il lui est d rpa-
ration, non point parce que son intimit a t viole, mais bien plutt parce
qu'elle a t utilise indment, c'est--dire sans son consentement.

B. L'utilisation de l'image.

10. La spcialit du consentement, qui commande toute l'analyse positiYe


de la jurisprudence, tient la nature mme du droit l'image, en ce qui concerne
sa transmission et sa protection (on ne saurait, en effet, parler de mode d'acqui-
sition de ce droit, puisque chacun est propritaire de soi-mme).
En rgle gnrale, rattitude restrictive de principe de la jurisprudence peut
s'expliquer par la nature mme de la transmission de ce droit. Il est de la nature
de l'image, en effet, de pouvoir tre capte l'insu de son possesseur, l'ultime
protection de l'crit pouvant alors faire dfaut.
Mais, surtout, la ncessit du consentement s'explique, somme toute, comme
en droit commun, par l'autorisation contractuelle de l'utilisation de sa propre
imag~ pour une fin dtermine. Cette fin elle-mme doit tre envisage compte
tenu de la spcificit de ce droit, car si l'image est un bien ello est un bien
original, dont le mode de protection n'est pas sans rappeler celui que la loi a
institu pour protger le droit moral.

189
Bernard Edelman

L'analyse de la jurisprudence doit se construire, ds lors, sur le concept d'uti-


lisation de l'image quant sa destination et quant son tendue (cf. art. 31 de
la loi du 11mars1957).

1. Utilisation de l'image quant sa destination.


11. Un arrt de la cour de Paris est particulirement instructif. Un acteur
clbre ayant jou dans une pice de thtre, le directeur de ce thtre utilisa,
des fins publicitaires, le portrait de l'artiste. La Cour ordonna la suppression
des documents, l'acteur ayant seul le droit, selon elle, d'autoriser la publication
de son portrait, son intrt professionnel se trouvant ... engag en mme temps
que l'intrt priv (Paris, 8 juill. 1887, Ann. propr. litt. et artist., 87, 286).
Ce qui fut reproch au directeur de thtre c'est, au fond, l'utilisation dtour-
ne de sa fin spcifique du portrait litigieux.

2. Utilisation de l'image quant son tendue.


12. La porte d'un contrat dont l'objet est l'image d'une personne physique,
ne saurait tre tendue au-del de ce qui a t expressment voulu.
Ainsi, la personne qui a autoris un reporter la photographier pour l'illus-
tration d'une revue dtermine, n'a pas pour autant permis la cession du clich
une socit qui l'a utilis pour sa publicit commerciale (Trib. civ. Seine,
4 fvrier 1956, Gaz. Pal., 1956, 1. 284). Il en est de mme pour la personne dont
la photographie a t utilise son insu, pour illustrer, dans une revue, la rclame
d'un produit de beaut (Trib. corn. Seine, 22 juin 1943, Gaz. Pal., 1943, 2. 141).
Quant aux modles professionnels, la jurisprudence leur accorde un droit de
proprit absolu sur leur image, compte tenu du caractre alimentaire qui lui
est attach (Trib. corn. Seine, 12 mai 1934, Gaz. Pal., 1934, 2. 238; Trib. civ.
Seine, 24 mars 1937, Gaz. Pal., 1937, 2. 154; Trih. corr. Seine, 3 avril 1939, Gaz.
Pal., 1939, 2. 224; Poitiers, 21 octobre 1935, Gaz. Pal., 1935, 2. 879; Paris,
12 novembre 1937, ibid., 1938, 1. 51).
Enfin, la Cour de cassation a jug dans l'affaire Brialy que si des fabricants
de costumes taient fonds faire directement tat auprs de leur clientle,
eu gard aux conventions intervenues, de la photographie d'un acteur habill
par leurs soins, ils ne pouvaient tendre la diYulgation de ce document pour
soutenir une campagne publicitaire (Civ. 1re, 20 juin 1966, D., 1967, Somm. 18;
J.C.P., 1966, II. 14890, note R. L. - Cf. aussi Aff. Petula Clarli:, Paris, 1er dcem-
bre 1965, J.C.P., 1966, II. 14711, note R. L. - Sur la responsabilit des agences
de presse, Trib. civ. Seine, 4 fvrier 1956, Gaz. Pal., 1956, 1. 284; 18 mars 1966,
D., 1966, 566, 2e espce, note Cl. F.-P.; Paris, fer dcembre 1965, J.C.P., 1966,
II. 14711, note R. L.).
Nous n'insisterons pas sur ce qui a t dj dit abondamment, savoir l'appa-
rition d'une Forme-Sujet spcifique. Nous n'insisterons pas davantage sur
l'utilisation professionnelle de l'image, et sur le problme qui se pose notamment
d'un contrat d'exclusivit portant sur cette image.
Par contre, ce sur quoi nous voudrions mettre l'accent, c'est la nature du
rgime protecteur de l'image.
13. Si, avons-nous dit, l'image est un bien, une marchandise, elle prsente
ce caractre d'tre un bien o l'homme est donn directement. Autrement dit,
l'essence de l'homme est, sans mdiation, aline dans sa propre reprsentation.
C'est ainsi que le droit prsente l'image comme attribut du sujet.
Or, cette alination de l'homme dans sa reprsentation - c'est--dire la rifi-
cation du sujet dans la production de soi-mme en tant que reprsentation de
lui-mme - n'est pas sans rappeler le rapport du sujet et de son uvrc, le droit
moral tant considr comme une << manation de la personnalit. La cration,
elle aussi, est attribut du sujet.

190
Esquisse d'une thorie du sujet : l'homme et son image

En d'autres termes, dans tout ce qui ressortit la production de soi-mme,


soit active, soit passive, l'essence de l'homme est directement donne, et ne peut
tre donne que dans une forme spcifique. Le droit l'image, sous cet aspect,
peut tre prsent comme un avatar du droit moral.
L'analyse est faire, bien entendu, du sujet crateur au regard de sa cration,
mais ces quelques remarques permettent, selon nous, de la situer dans une pers-
pective relle.

CONCLUSION.

14. Nous avons tent de rendre compte de toutes les donnes juridiques du
problme, et, travers le droit lui-mme, le sujet nous est apparu comme objet
de droits.
Si l'image - pour ne prendre qu'elle - est un attribut de la personnalit,
qu'est-ce que la personnalit qui a des attributs? Prcisment, la dfinition du
sujet doit se comprendre comme l'apparition d'un sujet-attributs. Autrement dit,
le sujet apparat dans le rapport personnalit-attributs, et ce rapport lui-mme
est la Fornie du sujet.
Mais si l'on examine le concept qui prside ce rapport, le droit le donne
comme n'tant rien d'autre que la yolont (consentement). On serait tent de
dire, alors, que le sujet de droit est un sujet qui Yeut. Mais, prcisment, la volont
renvoie au sujet, et le sujet la volont; le sujet est volont, et la volont faite
sujet. Mais quelle forme va revtir cette volont? On peut dire alors que le sujet
est volont, mais une volont qui apprhende un monde rifi. La volont renvoie
elle-mme des rapports qui la dterminent - et qui lui donnent en dernire
instance son contenu - en tant qu'elle apparat sous la Forme de la rifica-
tion . Autrement dit, la forme mme d'un sujet qui ne se dfinit que par des
attributs permet au sujet, qui possde ainsi la libre proprit de soi, de vendre
ses attributs. Partant de l, la volont du sujet ne peut tre que volont de se
vendre ou ne pas se vendre.
Le renvoi un statut de la personne humaine o l'homme s'apprhende lui-
mme comme objet (marchandise), ne peut se comprendre que dans un mode
de production donn, qui repose sur la Forme gnrale de la marchandise.

COUH DE CASSATION
(Deuxime chambre civile)
6 janYier 1971

RESPONSABILIT CIVILE, Faute, Liberts individuelles, Vie prive, Atteinte,


Journaliste, Articles, Informations publies, Regroupement, Portraits,
Caricature *.
Les juges du fond ont pu retenir la responsabilit de l'diteur d'un priodique
pour publication d'articles et de portraits concernant une personne prive, aprs
avoir rele que l'article relatait exclusiYement des faits se rapportant sa vie prive,
nonc que cet talage lui causait un prjudice, que sa tolrance et mme sa complai-

Recueil Dalloz-Sirey, 1971, 16e cahier. Reproduit avec l'aimable autorisation


des ditions Dalloz.

191
Bernard Edelman

sanc epasses l'gard de la presse ne sauraient faire prsumer que cette personne
ait permis dfinitiYement et sans restriction tout priodique de rassembler et de
reproduire des affirmations parues dans d'autres journaux, qu'un tel comportement
tait seulement de nature diminuer, le cas chant, l'tendue du prjudice et
faire diminuer le montant des dommages-intrts, que l'article incrimin, en recueil-
lant et rassemblant des renseignements fragmentaires, vrais ou faux, pars dans
dierses publications, et en touchant de nouelles catgories de lecteurs, a caus un
prjudice l'intress, alors surtout que le choix des Ynements ou des potins relats
le faisait apparatre sous un jour dplaisant 1 ;
... Et d'autre part nonc que la publication non autorise de deux portraits, dont
l'un s'apparente la caricature, constituait une atteinte aux droits de la personne
sur son image et que la tolrance traditionnelle commise l'gard de ceux dont la
profession ou l' actiYit permet de prsumer de leur part une autorisation tacite
n'existait pas en l'espce.

Nouv. Rp., v 0 Responsabilit ciile, n 13 et Mise jour.


Rp. civ., v 0 Responsabilit, par R. Rodire, n8 64 s. et Mise jour.

(Soc. Presse-Office c. Sachs.) - ARRT

LA coun - Sur le moyen unique : Attendu qu'il est fait grief l'arrt confir-
matif attaqu (Paris, 5 mars 1969), d'avoir condamn la Socit Presse-Office
payer des dommages et intrts Gunther Sachs, en rparation de l'atteinte
porte aux droits de celui-ci, dans le priodique Lui qu'elle dite, alors, d'une
part, que l'arrt n'aurait pu, sans contradiction, admettre d'un ct que l'article
incrimin n'tait que la recollection de faits publis antrieurement, avec rauto-
risation expresse ou tacite de Sachs, et de l'autre qu'il portait atteinte la vie
prive de ce dernier, alors, d'autre part, que la publication de deux portraits
de Sachs ne saurait constituer une atteinte aux droits de la personne sur son
image, ds lors que celui-ci tait un homme connu, que ces portraits n'avaient
pas t pris au cours de sa vie prive et ne reprsentaient des scnes intimes et

1. Non seulement l'homme, sujet de droit, est propritaire de son histoire, mais
l'Histoire est la proprit prive de l'homme. Telle est la solution, pour le moins sur-
prenante, que consacre l'arrt de la Cour de cassation ci-aprs reproduit. Cet arrt,
nous en ferons l'analyse- et la critique - en posant deux thses: s'il est vrai que, d'une
part, le Droit envisage la vie prive comme proprit de l'ho1nme, par l'instauration
mme d'un sujet de droit, d'autre part cette proprit prive prsente la caractris-
tique de se donner dans l'histoire - en ce qu'elle chappe au sujet pour s'objecti-
viser - ou 1nieux encore, de pouvoir constituer un vne1nent historique. Autre-
ment dit, la contradiction de cette production de soi-mme que constitue la vie prive
rsulte de ce que d'un ct elle est alinable, et de ce que, de l'autre ct, elle
peut devenir historique . Le Droit rend compte de cette contradiction en se contre-
disant lui-mme, ou, plutt, en se donnant sous deux courants jurisprudentiels qui
s'opposent. C'est ainsi que, si une jurisprudence pousse jusqu' ses plus extrmes
limites le concept de production (marchande) de soi-mme, jusqu' considrer l'His-
toire comme patrimoine de l'Homme, une autre jurisprudence se refuse un tel
prolongement patrimonial, en laissant !'Histoire l'objectivit qui est la sienne, et en
rendant la vie prive, devenue publique, sa nature d' vnement historique .

192
Esquisse d'une thorie du sujet : l'homme et son image

la caricature ne pouvant tre sanctionne sur le terrain de la vie prive, et alors,


enfin, qu'il y aurait contradiction reconnatre que les publications antrieures
celle de l'article incrimin qui n'avait fait que les compiler, limitaient l'tendue
du prjudice subi par l'intress et qu'il y avait atteinte la vie prive par l'effet
de cette compilation, l'atteinte la vie prive ne pouvant qu'avoir t ou ne pas
avoir t;
Mais attendu qu'aprs avoir relev que l'article incrimin relatait exclusive-
ment des faits se rapportant la vie prive de Gunther Sachs, l'arrt nonce
que cet talage causait un prjudice celui-ci, que sa tolrance et mme sa
complaisance passes l'gard de la presse ne sauraient faire prsumer qu'il
ait permis dfinitivement et sans restriction tout priodique de rassembler
et de reproduire des affirmations parues dans d'autres journaux, qu'un tel com-
portement tait seulement de nature diminuer, le cas chant, l'tendue du
prjudice et faire diminuer en consquence le montant des dommages-intrts,
que l'article incrimin, en recueillant et rassemblant des renseignements frag-
mentaires, vrais ou faux, pars dans diverses publications, et en touchant de
nouvelles catgories de lecteurs, a caus un prjudice l'intim, alors surtout
que le choix des vnements ou des (< potins qui y sont relats, faisait apparatre
la personne prive de Gunther Sachs sous un jour dplaisant; que la publication
non autorise de deux portraits de l'intress, dont l'un s'apparente une cari-
cature, constituait une atteinte aux droits de la personne sur son image, que la
tolrance traditionnelle commise l'gard de ceux dont la profession ou l'activit
permet de prsumer de leur part une autorisation tacite n'existait pas en l'espce;
- Attendu qu'en l'tat de ces constatations et nonciations, la cour d'appel a
pu, sans encourir les critiques du pourvoi, retenir la responsabilit de la Socit
Presse-Office, tant pour la publication de l'article que pour celle des portraits
de l'intress; d'o il suit que le moyen n'est pas fond;
Par ces motifs, rejette.
Du 6 janvier 1971. - 2e Ch. civ. - MM. Drouillat, pr. - Cuno, rap. -
Albaut, av. gn. - Lyon-Caen, av.

I. L'HOMME PROPRITAIRE DE SON HISTOIRE.

La plus vive incertitude agite toute la doctrine, ds qu'il s'agit non pas de
dfinir ce qu'est la vie prive, mais au nom de quoi la vie prive est protge.
Pour les uns, la vie prive fait partie d'une catgorie spciale, celle des droits
de la personnalit, naturellement distincts mais proches des droits rels
(Cabannes, concl. sur Paris, 15 mai 1970, D., 1970, 466); pour d'autres, son
fondement n'est pas encore lgitimement assur ... (note P. A. et H. M. sous
Paris, 15 mai 1970, prc.); pour d'autres, enfin, il ne fait nul doute qu'il s'agit
d'un droit suhjectif de la personnalit ... absolu, applicable tous, et qui s'exerce
de faon discrtionnaire ... (Badinter, Le Droit au respect de la Yie priYe, J.C.P.,
1968, I. 2136, no 38).
Enfin, on a voulu lever le dbat en posant que l'homme tait fondamentale-
ment divis en individu - tre social - et (< personne - tre intime et que
ce qui permettait de les distinguer ne serait rien d'autre que la<< pudeur, fron-
tire entre la vie prive et la vie publique (Martin, (( Le secret de la vie prive ))'
ReP. trim. dr. c'., 1959, 227 - Dans le mme sens, Vienne, Preu\e et atteintes
la personne, J.C.P., 1949, 1. 758).
Que rvlent toutes ces dhergences quant au fondement juridique de la vie
prive, sinon que l'on rpugne considrer le fait que la vie prive est un lment
du patrimoine et, comme tel, alinable! Sinon, encore, la rsistance idologique

193
Bernard Edelman

de la Doctrine admettre le fait que la constitution mme du sujet de droit,


qui est l'expression juridique de l'homme, permet celui-ci de se vendre ... sans
le dire! Sinon enfin l'irrsistible tentation un ternel retour au droit naturel,
perptuellement remis en question par les faits!
Dans un premier temps, nous voudrions dmontrer que la catgorie de sujet
de droit s'est constitue de manire rendre possible la vente de soi-mme -
et, donc de sa vie prive - et, dans un deuxime temps, que lanalyse de cette
eatgorie rend totalement vaincs et striles toutes les controverses qui se sont
leves quant au terrain juridique sur lequel il faut se situer pour protger la vie
prive.

. La constitution du sujet de droit.

Nous avons dj avanc la thse selon laquelle, dans le droit, le sujet apparat
dans un rapport personnalit-attributs (rapport qui est la Forme mme du sujet)
et que c'est, pr~isment, cet.te Forme qui permet au sujet, libre de lui-mme,
de vendre ses attributs {cf. notre chronique : Esquisse d'une thorie du sujet:
l'homme et son image, D., 1970, Chron., p. 119).
Nous voudrions dmontrer que cette analyse du sujet de droit permet de
penser le droit positif de la matire. Si nous partons de la thse que l'homme
(sujet) peut vendre ses prdicats (dont la vie prive), il faut poser les prmisses
suivantes : 1. l'existence d'un patrimoine, dont ferait partie la vie pri-ve; 2.
la constitution de la vie prive comme objet de droit; 3. la libre disposition de
cet objet de droit par le sujet.

a) Vie pri"1e et patrimoine moral.


Il va de soi que, pour que la vie prive soit monnayable , encore faut-il
que le sujet apparaisse la fois comme sujet de lui-mme, c'est--dire comme
s'appartenant, et objet de lui-mme, c'est--dire comme susceptible d'tre vise
de droits. C'est prcisment la thse que refuse M. Carbonnier, lorsqu'il crit
que notre droit a repouss depuis longtemps l'ide que l'tre humain ft pro-
pritaire de son corps, parce que cette ide impliquait une confusion absurde
entre l'objet et le sujet de droit >> (J. Carbonnier, note sous Trib. corr. Grasse,
8 fvrier 1950, D., 1950, 712). Or, par l mme, cet auteur en arrive la contra-
diction insoluble qui est la suivante : si l'homme n'est pas propritaire de lui-
mme, au nom de quoi peut-il subir un prjudice qui repose sur la violation de
son consentement? Autrement dit, la dialectique entre prjudice et consentement,
conduit ncessairement analyser la vie prive comme un droit contractuellement
protg (cf. Martin, Le cur du litige est dans l'existence ou l'absence de ce
consentement... L. action dcoule d'abord d'un droit de la personne sur son image,
droit de source peut-tre contractuelle, mais beaucoup plus srement droit de
la personne, op. cit., n 33. L'hsitation de cet auteur montre qu'en toute hypo-
thse, il n'y aurait pas antinomie entre un droit contractuel et un droit de la
personne).
Or, cc que la doctrine rpugne admettre, bien qu'un auteur ait pu au moins
se demander si le secret des affaires faisait partie de la vie prive (Lindon, J .C.P.
1970, 1. 2357) la jurisprudence n'hsite pas l'affirmer : les souvenirs et les
vnements appartiennent au patrimoine moral de tout individu (Trib. grande
inst. Seine, 2 novembre 1966, J.C.P., 1966, Il. 14875, note Lindon}, ou la vie
prive, qui appartient au patrimoine moral de toute personne physique constitue
le prolongement moral de sa personne . (Trib. grande inst. Seine, 23 juin 1966,
J.C.P., 1966, II. 14875, note Lindon. - Cf. aussi, Paris, 6 juillet 1965, Gaz. Pal.,
1966, 1. 39).

194
Esquisse d'une thorie du sujet : l'homme et son image

Une fois pose l'existence d'un patrimoine moral - et non de droits extra-
patrimoniaux , expression qui, notre connaissance, n'a jamais t admise par
la jurisprudence, car cela impliquerait paradoxalement qu'il existe des droits
en dehors d'un patrimoine - la question est la suivante : par quel processus la
vie prive peut-elle tre apprhende comme objet de droit? Quelle nature doit-
elle revtir pour devenir juridiquement protgei

b) Vie priYe et protection de soi-mme.


Me poser comme objet de droit, implique ncessairement que je puisse tre
considr comme production (juridique) de moi-mme, ou, si l'on prfre, comme
producteur d'une Yaleu'!" qui n'est que la reprsentation de moi-mme. C'est
ainsi qu'on a pu faire l'analogie entre production littraire et production de
soi-mme (Badinter, op. cit., n 38). Qu'est-ce dire sinon que le sujet pourrait
exercer sur sa vie tous les droits que l'auteur peut exercer sur son uvre?
Mais, prcisment, nous verrons que ce concept de production de soi-mme,
s'il est, notre sens, justement pens au niveau du patrimoine moral, pourrait
conduire nier l'objectivit de !'Histoire, dans la mesure o on ne la considrerait
que comme un ensemble de patrimoines (cf. l'arrt rapport et ci-dessous: 11.b).

c) Consentement-volont-libert.
Ds lors qu'est admise l'existence d'un patrimoine moral, on pose par l mme
la capacit de le grer, et il faut entendre capacit au sens juridique du terme,
puisque les tribunaux nous apprennent que le minem n'est pas capable de grer
sa vie prive (cf. Trib. grande inst. Paris, 8 juillet 1970, J.C.P., 1970, II. 16550,
note Lindon. Ceci pose un problme plus large enco1'e, qui n'est rien d'autre
que la contradiction entre sujet de droit et personne humaine, que nous nous
proposons de traiter prochainement). C'est dire que la con~titution juridique
d'un patrimoine implique la technique juridique de sa mise en valeur. Or, en
la matire, cette mise en valeur renvoie la Forme du sujet qui se donne dans
le rapport personnalit-attributs, et le concept qui prside ce rapport n'est
rien d'autre pour le droit que la Yolont. On peut dire alors que le sujet de droit
est un sujet qui veut (cf. notre chron. prc., n 14. Ainsi pour Hegel, le Droit
est la volont qui veut la libert). La volont est l'lment actif du droit sub-
jectif (Martin, op. cit., n 10), et l'atteinte la vie prive ne peut tre justifie
que par le consentement de la victime (Badinter, op. cit., n 16).
Nous voudrions montrer que, pour le droit, la volont (consentement) est de
mme nature que la libert - ou plutt que la libert est faite volont - et que
cette volont n'est que volont de f:e vendre ou ne pas se vendrt, car, en dernire
instance, elle est constitue sur le concept de libre proprit de soi-mme.
Le rapport libert-volont a t pos explicitement par M. Martin qui ne risque
pas d'affirmer que les droits de la personne protgent une libert engage dans
le monde et parmi les autres hommes, pour incarner des valeurs ternelles dans
des situations particulires et temporelles (op. cit., n 4, note 7) et que notre
droit positif n'aurait d'autre but que d'assurer la vie intime de la personne (ibid.,
n 5).
Le droit subjectif tant droit de la personne et ne trouvant son efficace que
dans le consentement, la relation volont-libert est pose : la libert de l'homme
c'est son libre consentement. La libert tant faite volont - de divulguer ou
non ma vie prive, qui est ma libert - et cette volont n'tant rien d'autre
que celle de contracter - et, notamment sur moi-mme - je dois, dans mes
relations avec autrui, apparatre comme propritaire de moi-mme, puisque
je suis libre de moi-mme. En effet, si je n'tais pas propritaire de moi-mme
je serais pour autrui esclave, c~est--dire incapable de me vendre (res), et si autrui
n'tait point libre il ne saurait se vendre. Autrement dit le libre change de pro-

195
Bernard Edelman

prit de soi implique une libre production et une consommation de cette pro-
duction. C'est ce que pressent M. Badinter lorsqu'il crit que abandonner
pour toujours sa vie prive ... serait aussi contraire la libert de l'individu que
de cder vie sa force de travail (op. cit., n 16).
Il en rsulte que ma libert ne trouve son effectivit juridique qu'au regard
de ma capacit de l'aliner, qui repose elle-mme sur mon consentement.
Un remarquable jugement a pos la relation fondamentale volont-libert.
Un tribunal a estim en effet qu'on ne saurait faire driver l'interdiction du
droit l'image soit du droit de proprit que chacun possde sur sa personne,
soit de la notion de libert individuelle ou humaine ... ; qu'on ne peut en cette
matire invoquer un droit de proprit dans les termes de l'art. 544 du code civil,
la personne humaine n'tant pas dans le commerce et ne pouvant faire l'objet
d'un droit rel; qu'on ne saurait davantage s'appuyer sur la notion de libert
individuelle ou humaine, qui n'est en dfinitive que l'expression correcte de la
mme ide de proprit, ne tendant affirmer effectivement que l'individu est
matre de son corps et de son image ... (Trib. civ. Yvetot, 2 mars 1932, Gaz. Pal.,
1932, 1. 855).
Autrement dit le Droit, pour respecter et rendre relle la facult d'alination
de soi-mme qui est reconnue toute personne physique, doit poser la personne
humaine en termes de proprit. La structure mme du sujet de droit, dans la
dialectique de la volont-production-proprit, n'est, en dfinitive, que l'expres-
sion juridique de la commercialisation de l'homme.
La Cour de cassation, par l'arrt rappo1 t, confirme cette patrimonialisation
du sujet de droit.

B. Le mode de protection des droits de la personnalit.


La controverse est obscure et ne fait, somme toute, que reprendre la discussion
sur la nature juridique de ces droits.
Trois positions sont possibles : ou bien on est en prsence d'un droit absolu
et, ds lors, toute atteinte devient condamnable en tant que telle, sans que la
personne concerne ait faire la preuve du prjudice spcial qu'elle aurait
prouv (Badinter, op. cit., n 24); ou bien on considre que de tel::t droits ne
confrent pas de garantie inconditionnelle , et qu'il faut alors prouver un pr-
judice en vertu de l'art. 1382 c. civ. (Carhonnier, op. cit.). On pourra dire aussi
que le droit objectif, par 1382, accorde seulement une action au sujet de droit
{Martin, op. cit., n 15).
Sans entrer dans le dtail d'une extrapolation qui nous mnerait trop loin -
car on a soutenu que le droit subjectif n'est qu'une manire d'tre du droit objectif
{Jellinek, System des subjectiYes Offentliche Rechte), ou bien encore que le droit
subjectif n'est que dterminateur par rapport au droit d'action qui serait sanc-
tionnateur (Nerson, Les Droits extra-patrimoniaux, th"e, Lyon, 1939), thses
qui reviennent, en dernire instance, poser l'existence d'un Sujet de droit
(droit objectif ou droit d'action) qui se donne par des sujets (droit subjectif ou
droit dterminateur) - il faut souligner la fausse problmatique qui consiste
n'envisager un droit qu'au regard de sa sanction ou qu'au regard de son fonde-
ment. Le concept de droit n'est rien d'autre que la dialectique entre ces deux
termes, tant et si bien que le fondement d'un droit n'est dtermin que dans la
mesure de sa sanction, et que la sanction, compte tenu de ce qu'elle est ]a mise
en action du droit, se ramne au fondement du droit. Le droit n'est ainsi effectif
que dans son fonctionnement mme.
C'est ainsi que l'existence d'un prjudice renvoie ncessairement un droit,
et que la faute prouye le droit. Car, si la faute n'tait as en toute hypothse une
lsion d'un droit elle ne serait plus juridiquement apprhensible. On serait donc
bien en peine de dire la diffrence qui exi~te entre une violation de la vie prive

196
Esquisse d'une thorie du sujet : l'homme et son image

sanctionne par l'art. 1382 - la faute ayant consic;t ne pas avoir obtenu le
consentement de la '1ictime - et une violation sanctionne par le nouvel art. 9 c.
civ. - qui repose ausc;i sur une absence de consentement. Autrement dit, la
sanction d'un droit de la personne repose toujours, en dernire analyse, sur le
consentement lui-mme.
Le nouvel art. 9 c. civ. rend d'ailleurs caduque toute la controverse en la
l'duisant au problme du consentement libre la vente de soi-mme (J. Foulon-
Piganiol, Le Nom de la personne et les Personnages d'une uYre de l'esprit, D.,
1968, Chron., p. 117).
Mais la difficult commence ds lors qu'on pose la question suivante : une
personne qui a divulgu sa vie peut-elle la reprendre au nom d'une sorte de droit
de repentir?
Posons de suite les termes du dbat. De deux choses rune en effet : ou bien
on considre que la vie prive est une production qui appartient son auteur
en toute hypothse, dans la mesure o il n'a pu l'aliner que sous une forme et
pour des fins dtermines (thse de l'arrt rapport); ou bien on admet que la
vie prive, ~ne fois divulgue, appartient !'Histoire dans la mesure mme de sa
divulgation.
Mais il faut aller plus loin. Si r on adopte la premire thse, on doit forcment
admettre que !'Histoire, o s'inscrit ncessairement la vie prive, n'est envisage
que comme un ensemble de sujets de droit; par l mme, la communaut histo-
rique est analyse comme un march. Il y aura ainsi prjudice pour l'auteur
de sa vie prive la voir indment utilise, au-del de ce qu'il avait consenti .
Telle est, encore une fois, la position de l'arrt rapport.

II. LES CONCEPTIONS JURIDIQUES DE L'HISTOIRE.

A. L'Histoire, patrimoine de l'homme.


Aprs avoir critiqu les prmisses juridiques sur lesquelles s'est appuye la
Cour de cassation, nous voudrions en montrer les implications idologiques.

a) Les donnes juridiques du problme.


Si une personne consent la divulgation de sa vie prive, cela ne permet pas
qu'on puisse, ultrieurement, la divulguer nouveau, compte tenu d'une part
de ce que de nouvelles catgories de lecteurs peuvent tre touches, et de ce que,
d'autre part, il se pourrait que cette divulgation puisse faire apparatre la victime
sous un jour dplaisant.
Telle est l'conomie de l'arrt rapport, qui nous semble critiquable un double
titre : au regard de la nature juridique du secret, et au regard de la distinction
entre diffamation et violation de la vie prive.

1. Nature du secret et droit de repentir . Dj, le tribunal de la Seine avait jug


que les vnements et les souvenirs de la vie prive de chaque individu appar-
tiennent son patrimoine moral; qu'il peut son gr - ridentique des droits
qui lui appartiennent sur son effigie ou sur ses crations littraires ou artistiques
- en refuser ou en accepter la divulgation, et mme, dans ce dernier cas, user
d'un repentir pour exiger le retour au secret (Trib. grande inst. Seine, rf.,
2 novembre 1966, J.C.P., 1966, II. 14875, 3e espce, note Lindon). Cette solution,
reprise par la cour de Paris et confirme par la Cour de cassation, consacre la
thse de M. Badinter : Celui qui a autoris la publication de faits relevant de
sa vie prive doit pouvoir jouir d'un droit ... de repentir ... (qui) sera, l'instar

197
Bernard Edelman

de celui de l'auteur, unilatral, absolu et discrtionnaire >) (op. cit., n 40. -


Comp. ci-dessous la critique de l'identification de la production littraire la
production de sa vie).
Au niveau de la dfinition du secret, de(< l'intimit de la vie prive (art. 9 c.
civ.) il va de soi qu'il y a antinomie entre le secret et sa divulgation, de mme
qu'entre l'intimit et la publicit. En d'autres termes, la divulgation transforme
le secret dans sa nature mme : de secret il est devenu ptJblic.
Au niveau du consentement, il va de soi que, si Je consens la divulgation
de ma vie prive, et mme si l'on admet la spcialit de mon consentement, j'ai,
en toute hypothse, accept de divulguer quelque chose. Or si ce quelque chose,
qui est devenu public, est utilis dans l'exacte mesure de sa divulgation objective
on ne voit pas au nom de quoi on pourrait soutenir que mon consentement a t
viol.
Cela nous amne la question du prjudice. En effet, il ne peut y avoir pr-
judice qu'au regard d'une violation du consentement. Or, ce qui n'est pas gn-
rateur de prjudice ne peut devenir prjudiciable. C'est ainsi que, ds lors qu'un
secret est devenu public, son utilisation ne peut, par dfinition, prjudicier
son auteur. Cela n'implique videmment pas une renonciation future sa vie
prive (Paris, 27 fvrier 1967, D., 1967, 450, note Foulon-Piganiol) qui s'analyse-
rait comme une renonciation future et absolue la proprit de soi-mme, ce
qui est la ngation mme de la proprit.
Nous ne pouvons, en dfinitive, approuver la Cour de cassation lorsqu'elle
admet l'e~istence d'un prjudice spcifique.

2. Vie prive et diffamation. Un auteur avait dj not que la violation de


la vie prive est assimile par Ja jurisprudence la diffamation (Martin, op. cit.,
n 36). Or, ce qui caractrise la diffamation c'est l'intention de nuire, alors que
ce qui caractrise la violation de la vie prive c'est une atteinte cc l'intimit de la
vie prive .
La Cour de cassation, en approuvant la cour d'appel d'avoir dfini le prjudice
subi par la victime compte tenu de ce que 1' article incrimin, par le choix des
vnements ou des potins qui y sont relats, faisait apparatre G. Sachs
sous un jour dplaisant confirme un glissement critiquable du concept de la
stricte violation de la vie prive celui de la diffamation.
Mais, plus fondamentalement, la thse de la Cour de cassation implique une
conception particulirement tonnante de l'Histoire, entendue ds lors comme
patrimoine des sujets de droit. Or, prcisment, cette conception n'est rendue
possible qu'au regard d\me assimilation entre proprit de soi-mme et Jlro-
prit littraire ou artistique.

b) L' Histoire comme patrimoine moral des sujets de droit.


1. Production de sa e pri~e et production littraire ou artistique. Si nous pen-
sons la vie prive en termes de production littraire ou artistique ( De la rv-
lation de sa vie prive, l'individu doit tre le seul matre comme le crateur de
l'uvre dtient seul le pou"oir de divulguer ou non sa cration ... Badinter,
op. cit., n 38), nous sommes amens poser cette production dans son rapport
un public. C'est ainsi que d'un ct, la production de sa vie - qui, entre dans
l'histoire, devient un vnement - est envisage uniquement sous le signe
patrimonial (et l'vnement devient expression d'un patrimoine moral) et
que, de l'autre ct, et corrlativement, l'histoire est pense en termes de march.
Comme l'on peut parler dun march littraire, on parlera alors de l'industrie du
scandale.
Autrement dit, par l'assimilation de Ja vie prive l'uvre littraire ou artis-
tique, l'Histoire elle-mme est considre comme une collection de sujets de
droit, et les vnements comme Jes lments du patrimoine.

198
Esquisse d'une thorie du sujet : l'homme et son image

L'Homme, producteur de lui-mme, vend sa production dans un march (le


public), qui n'est rien d'autre que !'Histoire, pense alors comme ensemble de
consommateurs-producteurs.
Cette thse doit tre illustre d'exemples.

2. Histoire et sujets de droit. Toute une jurisprudence tend considrer !'His-


toire comme une collection d'histoires individuelles, en ce sens que l'insertion
objective de la vie prive y est pense en termes de patrimoine. Le cc conflit
entre la subjectivit et l'objectivit historique est alors pos en termes de vie
prive et vie publique, ou bien entre droit l'information et droit au respect
de la vie prive ( J. O. dbats, p. 2068, intervention du garde des sceaux, cit
par Lindon, op. cit.).
Autrement dit, si, en principe, il n'est pas contest que l'crivain a le droit
de scruter le monde, la nature, les hommes et les choses (Bruxelles, 14 juillet
1934, S., 1935, 4. 12; Paris, 24 avril 1936, S., 1936, 2. 214; Trib. eiv. Seine,
18 juillet 1941, D., 1942, 30; Gaz. Pal., 1941, 2. 235; Trib. civ. Seine, 8 novembre
1950, D., 1950, 762) la limite de l'histoire ne pas dpasser est celle de la libert
des tiers, entendue ds lors comme respect et dignit de leur existence. En
d'autres termes, un certain respect d'autrui peut aller jusqu' contrecarrer
la vrit objective. (Il n'est pas question de refuser tout recours celui qui a
t diffam, mais, une fois encore, la vie prive une fois divulgue - et quel que
soit le mode de sa divulgation - fait partie de l'histoire.)
Si on peut approuver le fait qu'un ouvrage, sans prtention historique, ne
puisse mettre en scne des personnages rels qu' la condition de ne pas les rendre
odieux ou ridicules (Trib. civ. Seine, 18 janvier 1939, Gaz. Pal., 1939, 1. 606;
Amiens, 6 Juillet 1932, ibid., 1932, 2. 739; 7 fvrier 1934, S., 1934, 2. 41), par
contre le simple rappel, dans un roman, d'un vnement douloureux dans l'exis-
tence d'un tiers, et qui a t suffisamment dcrit dans l'uvre pour tre reconnu,
ne peut ouvrir de recours la << victime qu' la condition de considrer que la
vie prive ne rentre jamais dans l'histoire (Paris, 24 avril 1936, S., 1936, 2. 214).
Mais les tribunaux ont t plus loin encore. Dans un jugement rcent, le tri-
bunal de Paris a rendu une dcision surprenante - qui n'est en somme que
l'aboutissement logique d'une conception patrimoniale de l'histoire - et qui
a pu faire dire M. Lindon qu'il s tait rig en censeur (Trib. grande inst.
Paris, 15 juin 1970, J.C.P., 1970, II. 16550, note Lindon). Il s'agissait en l'espce
d'une mission de tlvision, consacre aux combats livrs par les officiers et
lves-officiers de l'cole de cavalerie de Saumur, et qui avait t conue comme
une uvre dramatique fonde sur des lments historiques objectifs. L' Amicale
des Cadets de Saumur avait demand l'interdiction de la projection du film
et subsidiairement, l'interdiction de l'utilisation du titre les Cadets de Saumur
et celle de la projection, sans que soient apportes au scnario de profondes
modifications cartant toute confusion possible, dans l'esprit des spectateurs,
entre ce qui fut la ralit d'un haut fait d'armes et cc qui appartient au domaine
de la fiction et de l'imaginaire )).
Comme le fait remarquer M. Lindon, le tribunal n'a statu ni sur la demande
principale (l'interdiction de la projection du film), ni sur la premire demande
subsidiaire (l'interdiction du titre les Cadets de Saumur). Et l'auteur ajoute
fort pertinemment : De fait, on ne se trouvait pas en prsence d'un auteur
s'opposant ce que ft imit ou dmarqu un titre utilis dj par lui ... ; on
ne se trouvait pas non plus en prsence d'une personne, d'un tre moral, d'une
collectivit ou d'un corps entendant dfendre son nom contre une usurpation.
Alors, quel tait le fondement de cette demande? On peut penser que, dans
l'esprit du tribunal, le fait d'avoir particip un vnement historique (la charge
de Reischoffen, la dfense de Douaumont, par exemple) ne cre pas le droit de
contrler l'emploi du nom que l'Histoire a donn cet vnement)>.
Qu'est-ce dire sinon que l'admission d'une telle demande aurait conduit,

199
Bernard Edelman

en dernire instance, considrer que les participants un vnement historique


en sont devenus propritaires, par le biais de sa dnomination . A l'inverse,
rejeter une telle demande revient dire que l'Histoire appartient tout le
monde.
Par contre, le tribunal a statu sur la deuxime demande subsidiaire (les
modifications du scnario) par des motifs proprement tonnants. En effet,
l' Amicale relevait des manquements la vrit historique, et reprochait
notamment aux auteurs d'avoir mis en scne un lieutenant cravachant le visage
d'un EAR, d'avoir prsent ce mme EAR comme paraissant prfrer son amour
son uniforme, et, enfin, d'avoir falsifi la figure du commandant.
Or, cela, que rpond le tribunal? Sur le deuxime point que les propos
philosophico-politiques (du jeune EAR qui) parat prfrer son amour son
uniforme, au point de donner l'impression qu'il est prt dserter, risquerait ...
de laisser aux spectateurs une impression fausse et pernicieuse; attendu qu'en
effet les combattants de juin 1940 attestent la prminence absolue et unanime
chez tous les cadets de l'esprit de sacrifice, l'exclusion de toute futilit ou veI-
litA d'abandon, et, sur le troisime point que la composition (du commandant)
ne peut en aucune manire entraner la moquerie ou la drision; que le person-
nage demeure hroque et hautement exemplaire ... . Passons sur le ddain que
marque le tribunal pour les considrations philosophico-politiques, sur le fait
que l'amour d'une femme puisse apparatre comme futile au regard de l'amour
de la patrie, sur, enfm, un certain esprit cocardier , et examinons les cons-
quences de ces positions juridiques.
Il apparat en effet que, par le truchement de la jurisprudence relative au
respect et la considration qui implique que !'Histoire n'est qu'une collection
de sujets de droit, un tribunal en arrive juger de !'Histoire . En d'autres
termes, la catgorie de sujet de droit, rige en catgorie universelle - et donc
historique - en ce qu'elle permet de considrer l'Histoire comme patrimoine
des individus, opre une assimilation entre vie prive et vnement historique.
M. Lindon a parfaitement senti ce glis~ement lorsqu'il crit que alors qu'il
ne s'agit pas du respect de la vie prive, alors qu'il s'agit du caractre d'un
vnement historique, on peut se demander si, en droit francais, il appartient
aux juges de dire ce qui est<< choquant" et ce qui ne l'est pas ... (op. cit.).
Enfin le tribunal, en ordonnant la suppression de la scne du coup de cravache,
s'est rig en censeur en disant sa vrit historique au nom du respect de la vie
prive.
Telle est la logique d'une jurisprudence qui ne fait que dvelopper les prmisses
dfendues par certains _qui assimilent production littraire et production de soi-
mme avec son corollaire du droit de repentir (Badinter, op. cit. Cet auteur, par
aillems, a fort bien senti le conflit entre l'impratif de la connaissance historique
et la protection de la vie prive . Dans ce cas, il propose d'attendre que tous
ceux qui sont mis en cause soient dcds, avec voie l'action des hritiers, n 22.
Autrement dit, l' Histoire peut attendre .)

B. L'Histoire comme objectivit.

.Mais, par ailleurs, avons-nous dit, l'Histoirc fait clater cette notion mme
de sujet de droit, et impose son mouvement et les exigences de son mouvement.
C'est ainsi que toute une jurisprudence rend !'Histoire ses titres d'objectivit.
On pet faire tat tout d'abord d'une dcision qui applique !'Histoire l'autorit
de la chose juge. Considrant dit en effet la cour de Paris, que si chacun a en
principe le droit de s'opposer la divulgation de faits de sa 'ie prive, il en est
autrement lorsque les faits ont dj t lgalement divulgs, et qu'aucune faute
ne s'induit des circonstances dans lesquelle~ la nouvelle divulgation s'est ralise >l
(Paris, 15 mars 1967, J.C.P., 1967, 11. 15107). Qu'est-ce dire sinon que l'Histoire,

200
Esquisse d'une thorie du sujet : l'homme et son image

mdiatise par des dcisions judiciaires, acquiert, ds lors, un statut d'objectivit,


et chappe ainsi au patrimoine de leur auteur ? Mais cette dcision, par
ailleurs, peut tre analyse comme la marque suprme d'une idologie juridique
qui peroit !'Histoire au travers de ses propres catgories.
D'autres dcisions prennent un sens plus objectif. Les tribunaux n'ont pas
pu ne pas prendre acte de ce que la vie d'un homme n'est pas seulement un fait
subjectif, mais ~'insre aussi dans une histoire relle.
La contradiction entre l'Histoire relle et l'histoire entendue comme patri-
moine clate dj au niveau de la vie prive, dans l'hypothse d'une vie com-
mune. C'est ainsi que dans l'arrt Picasso, propos du livre de F. Gilot, Vivre
avec Picasso, la cour de Paris fut amene dire << que les secrets dont la divul-
gation est reproche F. Gilot lui appartiennent en propre pour une part (Paris,
juillet 1965, Gaz. Pal., 1966, 1. 39j. Un jugement rcent du tribunal de Paris
a t plus loin encore. Un livt'e avait racont les aventures, largement commentes
dans la presse, d'un jeune professeur et d'un de ses lves, mineur. Les parents
de ce dernier s'taient opposs la publication de l'ouvrage, et en demandaient
l'interdiction. Le tribunal a refus de s'engager dans cette voie par des motifs
fort instructifs. Aprs avoir pos que <<le livre se diffrencie de l'article de presse
en ralisant la synthse des faits qui sont pars dans les numros successifs
des divers journaux, et en permettant la conservation durable du support mat-
riel de l'expression (c'est l'hypothse de l'arrt G. Sachs), le tribunal ajoute que
la tranche de vie voque dans l'ouvrage prsente les deux caractristiques
suivantes : 1) d'tre constitus par une srie d'actes communs la dfunte et au
mineur; 2) d'avoir pour diffrents motifs ... fait l'objet d'une floraison particu-
lirement abondante et prolonge de chroniques et d'articles de tous genres
dans lesquels les dtails de la vie prive du mineur ont t divulgus, sans oppo-
sition de quiconque. Et le tribunal en conclut que si l'approbation donne par le
mineur l' uvre de Michel del Ca~tillo est juridiquement inoprante, son repr-
sentant lgal n'est pas fond pour autant rclamer la protection du secret de la
vie prive de son pupille dont tous les lments, dj ports 8 la connaissance
du public, sont imbriqus avec ceux de l'existence de la dfunte, elle-mme
considre dans un certain courant de pense comme l'hrone d'une histoire
exemplaire (Trib. grande inst. Paris, 8 juillet 1970, J.C.P.,. 1970, II. 16550, note
Lindon).
Autrement dit, dans la mesure mme de l'incidence de la vie prive avec
d'autres vies prives - ce qui forme une histoire commune - il apparat que
l'vnement chappe la proprit de son auteur. Plus loin encore, on peut
admettre que certaines vies sont exemplaires et par l mme historiques .
Le sujet de droit doit s'incliner devant l'objectivit de l'histoire.
Un autre jugement du tribunal de Paris (10 janvier 1968, Rev. inl. dr. auteur,
1968, 128), prend une position encore plus explicite. M. Soustelle avait assign
un diteur raison de la publication d'un livre, Histoire de l'organisation de
l'arme secrte, en faisant reproche aux auteurs d'avoir gravement mconnu
les obligations les plus lmentaires de l'historien ... (et, notamment) en omettant
de vrifier leurs sources d'information . Partant de l, il formulait deux griefs :
d'une part il soutenait que les auteurs avaient crit, tort, qu'il avait rencontr
deux chefs du parti nofasciste italien, et, d'autre part, qu'il tait un des diri-
geants du CNR.
Le tribunal, liminairement, et paraphrasant Camus: L'actualit est l'histoire
d'aujourd'hui , a estim que le caractre contemporain de l'ouvrage et les
sources que les auteurs avaient utilises - documents d'origine clandestine
et articles de presse ne sauraient imposer l'historien la rigueur exige habituel-
lement de lui.
Ensuite de quoi le tribunal carta le premier grief de Soustelle en relevant
<< que les auteurs se sont contents sur cc point de rduire les termes d'un article
paru le 17 aot 1962 dans le journal France-Soir, et qui n'a fait, l'poque, l'objet

201
Bernard Edelman

d'aucun dmenti ... , et il carta de mme le second grief en notant qu'il rsultait
des documents produits (journal clandestin Appel de France, Candide et le
Monde) que Soustelle travaillait l'tat-major du CNH .Et le tribunal ajoute
qu'il ((n'a pas rechercher en respce si la relation des faits contenus dans l'ou-
vrage publi .. est ou non conforme la vrit, mais bien si ses auteurs ont
fait preuve d'un souci suffisant dinformation et us de la prudence qui s'impo-
sait .
Le jugement prend ainsi position sur deux points : d'un <'t il apparat qu'un
vnement de la vie, ds lors qu'il a t publi sans dmenti (c'est--dire avec le
<>onsentement tacite de l'auteur) prend valeur ohjective, et, ventuellement
historique; d'autre part, et par voie de consquence, que les juges s'interdisent
de dire la vrit historique, leur mission ne consistant (p1' vrifier le somi d'in-
formation de l'historien. Enfin, on peut noter la reNmnaissance de la Presse connue
source historique .
En dernire instance, le tribunal prend acte de l' Histoire.
Ce jugement fait cho au fameux arrt Branly (Civ., 27 fvrier 1951. D., 1951,
329, note Desbois : Cf. Trib. civ. Poitiers, 5 fvrier 1941, D., 1944, 44; Gaz. Pal.,
1941, 1. 394; Rev. trim. dr. civ., 1940-1941, p. 587; et l'arrt de Poitiers du 2 fvrier
1943, Rev. trim. dr. civ., 1943, 111, note Mazeaud; D. C., 1944, 44, note Desbois;
S., 1943, 2. 47). On sait que cet arrt a pos en principe l'obligation profession-
nelle de l'historien, qui doit se comporter comme un savant prudent, avis et
conscient des devoirs d'objectivit , qui lui incombent, et ne pas se fier sa
simple opinion.
En dfinitive il apparat que, selon qu'on envisage la vie prive comme patri-
moine (a-historique) ou eomme vnement historique, la solution de droit devient
diffrente, de mme que la responsabilit de l'historien. Mais, prcisment
l'objectivit historique ne peut tre apprhende que si l'vnement (et la vie
prive notamment) est pens en termes historiques.
L~arrt rapport pose la question de l'objectivit de l'histoire et y rpond :
l'histoire n'est rien d'autre que la proprit de l'homme. Cc n'est point une telle
doctrine qui permettra de tenir un discours vrai sur l'histoire.

BERNARD EDELMAN
Avocat Ja cour de Paris.
Activits du C.E.T.S.A.S. en 1975-1976 203
In: Communications, 26, 1977. L'objet du droit. pp. 203-208.

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Activits du C.E.T.S.A.S. en 1975-1976 203. In: Communications, 26, 1977. L'objet du droit. pp. 203-208.

doi : 10.3406/comm.1977.1404

http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/comm_0588-8018_1977_num_26_1_1404
..Il'

Activits du Centre d'Etudes


Transdisciplinaires en 1975-1976

I. ENSEIGNEMENT A L'COLE DES HAUTES TUDES


EN SCIENCES SOCIALES

1. H.ulan llART1rns, dl'ecteur d'tudes, sociologie des signes et reprsentations collec-


tives.
- Sminaire largi (pour auditeurs libres), Le discours amoureux .
Il) Sminaire restreint (tudiants en cours de scolarit), Les intimidations du lan-
-

~~ gage , exposs d'tudiants.


CUE
~8 2. Edgar l\lonIN, directeur de recherches au CNRS. Le sminaire a t assur par
(;;\ Massimo P1ATTELL1-PALMAR1~1, charg de confrences, ancien matre-assistant de
\:,:.; l'universit de Rome, Thorie des systmes auto-organisateurs .
@ 3. Grard GENETTE, directeur d'tudes, smiotique littraire, Au-del du texte,
recherches sur la transtextualit .
4.
Q)
Christian METZ, directeur d'tudes, Smiologie du cinma .
'Q)
1!?
5. Eliseo VERON, directeur d'tudes associ, Idologie et thorie du discours. Encha-
if nements. Recherches sur la mise-en-squence .
6. Claude LEFORT, matre de recherches au CNRS, charg de confrences, L'huma-
nisme florentin, l'mergence de l'tat moderne et la naissance de l'idologie ( 1375-1434) .
7. Tzvetan Tooonov, charg de recherches au CNRS, charg de confrences, Rh-
torique et symbolique .
8. Franois RECANATI, agrg de philosophie, charg de confrences, prparation au
DEA : Histoire rtrospective des thories du signe )).
9. Claude Dn1::Mo:"D, matre-assistant EHESS, prparation au DEA : Initiation
l'analyse structu1ale des rcits .
10. Violette Mon1::s, matre-assistant EIIESS, prparation au DEA: Analyse de contenu
dans le domaine de la presse crite et audiovisuelle .

II. COURS, CONFRENCES

Andr BEJIN

- EIIESS, expos au siminaire de J.-P. Aron, La rationalisation de la sexualit.


Claude BnEMo::so
- Centre Thomas More, Une mthode d'analyse structurale des rcits. Ses appli-
cations .

203
Activits du Centre d' tudes Transdisciplinaires en 1975-1976

- Pays-Bas, universits libres d'Amsterdam, de Leyde, d'Utrecht, de G1oningue,


L'analyse structurale des rcits; La morphologie du conte populaire; Les prin-
cipes d'une classification des contes d'animaux en Afrique .
Olivier BuRCELIN
- Universit de Paris I, UER d'Histoire et de Philosophie, cours de licence,
Les classes sociales dans la socit industrielle .
- cole de communication visuelle, Union centrale des Arts dcoratifs, cours annuel,
La communication .
- Paris, centre d'tude du commerce et de la distribution, La mode est-elle en
crise? .
- Universit de Paris IV, centre d'tudes littraires et scientifiques appliques,
Acteurs et fonctions de la communication .
- Vaucresson, centre de formation et de recherches de !'ducation surveille,
Violence et mass-media .
- Lyon, International Shopfitting Organisation, La crise cologique et la mode.
Grard GENETTE
- USA, Berkeley, universit de Californie, Questions de mimologie ; Santa Bar-
bara, universit de Californie, Mallarm ; Los Angeles, universit de Californie
Claudel .
- Isral, universit de Tel-Aviv, L'imagination du langage chez Mallarm, Valry,
Claudel, Leiris .
- Danemark, universits de Copenhague, Odense, Aarhus, L'imagination du
langage chez Mallarm, Leiris .
- Italie, Institut franais de Florence, universits de Pise, Florence, Bologne, Le
mimologisme chez Mallarm, Leiris .
- Paris, cole normale suprieure, Le mimologisme .
Jules GRITTI
- Belgique, universit de Louvain, dpartement de thologie, cours de matrise,
Religion et communic~tion .
- Lille, cole suprieure de journalisme, Sociologie de la communication et
Analyse des idologies .
- Universit de Lille III, cours de DEA, Analyse de contenu .
Julia KRISTEVA
- Universit de Paris VII, dpartement Sciences des textes et documents, 1. Cours
thorique de DEA, Texte et politique - L'avant-garde littraire et le fascisme -
Cline. 2. Enseignement pratique de DEA, cc Apprentissage et pathologie (travaux
d'observation et d'interprtation dans des tablissements scolaires et hospitaliers,
crches PMI, Hpital de la Cit Universitaire, Clinique La Borde) ,,_
- Collge de France, confrence au sminaire interdisciplinaire, sur l'identit, de
Claude Lvi-Strauss, D'une identit l'autre .
Christian METZ
- Paris, centre amricain d'tudes du cinma Paris, L'identification des objets
iconiques et leur nomination linguistique .
- Brsil, Rio de Janeiro, Alliance franaise, Muse d'art moderne : Le cinma :
rve, ralit, fantasme ; Sao Paulo, Alliance Franaise : Le cinma classique entre
roman, thtre et pome ; Sao Paulo, Fondation Annie Alvarez Penteado : L'ido-
graphie au cinma ; Brasilia, Alliance franaise, Fondation culturelle, universit
nationale de Brasilia, Cinma et criture .
Violette NAvn.LE-MoRtN
- Universit de Paris Ill, institut d'anglais, UER des pays anglophones, Pro-
blmes du discours des actualits tlvises .
- Universit de Bordeaux III, dpartement des carrires de l'information, Les
carts entre le Beau et le Vrai en information .

204
ActYts du Centre d' tudes Transdisciplinaires en 1975-1976

Bernard PAII.LAno
- Fos-sur-Mer, centre de formation l'environnement, session sur l'amnagement
de la rgion de Fos, L'histoire de l'amnagement et de l'industrialisation de la zone
J?os-tang de Berre; Bilan de Fos .
Massimo P1A TTELLI-P ALMARINI
- Italie, universit de Florence, Le concept d'auto-organisation: aspects logiques et
ontologiques .
John STEWART
- Universit de Lyon I, dpartement de biologie animale, Science et socit dans
la Chine ancienne : lgistes, confucens et taostes ; La science est-elle une conscience
aline? : science et socit chez les Grecs et la Renaissance ; La responsabilit
sociale des scientifiques : le cas des manipulations gntiques ; Thorie et praxis
transdisciplinaires .
Tzvetan Tooonov
Canada, university of Toronto, The History and theory of hermeneutics .
Venezuela, universit centrale de Venezuela, Thories du symbole .
USA, university of Cornell, university of Michigan, Strategies of Interpretation )).
Canada, universit de Montral : Splendeur et misre de la rhtorique >>; uni-
versit d'Ottawa : La lecture comme construction.
Eliseo VERON
- Universit de Paris 1, institut d'tudes du dveloppement conomique et social,
cours de DEA, Culture, communication et idologies dans les socits dpendantes.
- Argentine, Buenos Aires, Association argentine de smiotique, Problmes
actuels de la smiologie )).
- Brsil, universit de So Paulo, dpartement de sociologie : Idologie et analyse
du discours ; universit de Brasilia, facult de communications : Idologie et com-
munications de masse; Belo Horizonte, universit catholique de Minas Gerais: Com-
portement et communications de masse.

III. CONGRS

Signification du tourisme international, fait et acte social , table ronde "dirige


par Marie-Franoise Lanfant et Jacques de Weerdt, Centre d'tudes sociologiques,
Paris, janvier 1976 (Marie-Thrse Basse).
- Le comportement alimentaire humain , colloque CNERNA, CNRS, Paris, mai
1976 (Claude Fischler, Art culinaire et civilisation ).
- L'avenir des programmes de tlvision, colloque organis par l'Institut national
de l'audio-visuel, fvrier 1976 (Georges Friedmann).
- Les conditions d'panouissement de l'homme dans le loisir ))' 2e congrs de la
fondation Van Cl, Bruxelles, avril 1976 (Georges Friedmann, Travail et loisir aujour-
d'hui et demain).
- Le pouvoir charismatique au xxe sicle, Association internationale de science
politique, Montral, juillet 1975 (Jules Gritti, Jean XXIII Pastor et Nauta }.
- Les statistiques culturelles)), conseil de l'Europe, dpartement du_ dveloppement
culturel, Yerres, dcembre 1975 (Jules Gritti, dlgu du Saint-Sige}.
- Congrs de l'Association brsilienne pour le progrs de la science, Belo Horizonte,
juillet 1975 (Claude Lefort, L'tat et la violence )), Les nouvelles formes de l'ido-
logie ))).
- Les actualits tlvises , colloque organis par la RAI, Florence, septembre
1975 (Violette Naville-Morin, Les actualits tlvises: une rhtorique de l'ambigut}.
- L'volution , colloque organis par la fondation Cini et l'UNESCO, Venise,
juin 1976 (Massimo Piattclli-Palmarini, L'approche darwinienne du langage et de la
cognition ).

205
Activits du Centre d' tudes Transdisciplinaires en 1975-1976

- <<Sexualit et politique, congrs organis par le Collectif smiotique et Psychana-


lyse, Milan, novembre 1975 (Eliseo Veron, Corps signifiant))).

IV. ENQUTES ET TRAVAUX COLLECTIFS


OU SUR CONTRATS

Recherches sur les intimidations du langage menes essentiellement dans le champ


du discours mdical et dans celui du discours psychanalytique (responsable : Roland
Barthes).
- La constitution du discours bourgeois dans la presse hebdomadaire argentine
1960-1970 (responsable : Eliseo Vcron).
- Musique populaire et socit urbaine au Brsil. L'tude a donn lieu une mis-
sion radiophonique sur }'rance-Culture {responsable : Eliseo Veron).
- Le personnage du dcepteur dans les contes animaux africains. Entreprise en
1974, la recherche se donne pour objet : 1. le recensement des contes africains ayant
pour thme central les ruses d'un hros animal; 2. l'analyse de ces rcits en vue de cons-
tituer un motif-index des ruses dans le conte africain; 3. l'tablissement d'un cata-
logue des contes types du dcepteur africain; 4. la mise en chantier d'tudes mono-
graphiques sur les plus reprsentatifs de ces contes (groupe de travail dirig par Claude
Bremond en collaboration avec Denise Paulme).
- Les diverses modalits du discours dans la squence des actualits tlvises
(responsable : Violette Naville-Morin).
- Recherches sur les rapports entre glise et tat dans le Brsil contemporain.
tude collective sur les conflits internes de l'glise face la dictature brsilienne depuis
1964 et sur l'volution de la gauche chilienne (responsable: Claude Lefort).
- La libration sexuelle contemporaine. Analyse des nouveaux types de rgula-
tion des comportements sexuels dans les socits complexes, de leur inscription dans
un processus de rationalisation, qui se manifeste travers les dveloppements r~cents
<le la sexologie. Contrat DGRST (Andr Bjin, Edgar Morin).
- La vieillesse en milieu hospitalier. Contrat DGRST (Nicole Benoit en collaboration).
- Interactions hio-culturelles dans le domaine alimentaire particulirement ceux
<lu sucre et des corps gras. Contrat DGRST (Claude Fischler, Edgar Morin).
- Tendances et contre-tendances en milieu urbain : le cas de l'amnagernent de
!<'os-sur-Mer. l'in de cette enqute entreprise depuis 1973 sur contrat DGRST, sous la
responsabilit d' Edgar Morin.
1. Le complexe de l'os : la question cologique, Claude Fischler.
2. Le complexe de l'os : le problme fminin, Nicole Benoit.
3. Le complexe de Fos : thories des crises et thorie des systmes , Andr Bjin.
4. Le complexe de Fos : histoire gnrale de cet amnagement , Bernard Paillard
{publications : 1. Les origines lointaines : l'industrialisation de la rgion de l'tang
de Derre, ronot, 106 p., juillet 1975; 2. L'implantation de la sidrurgie ros-sur-
Mer ,ronot, 106 p., dcembre 1975).
- Hechcrchcs sur le paradigme de l'auto-cu-r-organisation. Contrat lJGHST
(Edga1 Morin, John Stewart}.

V. PUBLICATIONS ORIGINALES *
Roland BARTHES
- Brecht et le discours : contrihut.ion l'tude de la discursivit , L'Autre scne,
8 /9, 1975, p. 5-11.
- Prface la Phy.io/ogie du got <le Brillat-Savarin, Paris, Hermann, 1975.

* A l'exclusion des traductions.

206
Acti"its dzt Centre d' tudes Transdisciplinaires en 1975-1976

Rash (Smiologie des Kreisleriana de Schumann) in Langue, Discours, Socit


(pour mile Benveniste), Paris, Seuil, 1975.
- Sur la lecture , Le Franais d'aujourd'hui, 32, 1976.
Marie-Thrse BASSE
- Quelques donnes relatives la pratique de la lecture, Bulletin culturel du CAES
du CNRS (ronot), novembre 1975, p. 1-2.
- Quelques faits et chiffres propos du disque , Bulletin culturel du CAES du
CNRS, ronot, fvrier 1976, p. 5-6.
- << La demande touristique en France, Qui part en vacances? , Bulletin culturel
du CAES du CNRS, ronot, juin 1976, p. 1-'1.
Andr BJIN
- Essais crisologiques - Crws de la socit el cri."les de la .<:e.r.ualit, ronot, 250 p.
Thse de doctorat de troisime cycle de sociologie, prpare I' Eli ESS sous la direc-
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