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EPICURESMO

Notas / Preguntas
EPICURO naci en Samos el 341 a.C.; su padre era maestro con ciudadana ateniense.
Epicuro muestra desde muy joven gran inters por la filosofa: a los 14 aos es ya
discpulo de Pnfilo, filsofo platnico. A los 18 aos se traslada a Atenas para realizar
el servicio militar. Del 321 al 311 reside en Colofn, donde prosigue sus estudios de
filosofa con pensadores atomistas y escpticos. En el 306 retorna a Atenas, en la que
funda su escuela, el Jardn, a la que asisten y en la que conviven discpulos de todas
las clases sociales, incluidos esclavos y mujeres. Epicuro escribi numerosas obras
contenidas en trescientos rollos de papiro, de las que slo se conservan algunos
fragmentos, entre los que destacan la Carta a Meneceo y las Mximas Capitales.
Epicuro muere en Atenas (ca. 270), rodeado de sus discpulos, que lo estiman tanto
que el 20 de cada mes celebran el nacimiento del maestro.

El epicuresmo es una filosofa eminentemente prctica, que debe el nombre a su fundador, Epicuro de Samos
(341-270 a.C.), y que se constituye como respuesta a la crisis poltica y humana del momento, caracterizada por
un ciudadano de la polis desengaado y desamparado que se vuelve sobre s mismo, esto es, a una individualidad Polis = ciudad -
estado.
en busca de la felicidad perdida. El epicuresmo da lugar a un verdadero sistema de filosofa conformado por una
cannica o teora del conocimiento y una fsica o filosofa de la naturaleza que van a desembocar en una tica o
filosofa de la vida feliz o del buen vivir, parte fundamental del sistema, a la que las otras dos sirven.
Para el epicuresmo, al contrario que para Platn o Aristteles, el saber no es una meta en s mismo, sino un
simple medio: como de lo que se trata es de ser feliz en este mundo, tengo primero que conocerlo como
condicin necesaria de esta felicidad -resulta poco probable que uno pueda llegar a ser feliz en un contexto
desconocido-, de modo que teora del conocimiento y fsica preceden a la tica. En ninguna de las dos disciplinas
es el epicuresmo especialmente original, y se limita a recoger de una forma ms o menos eclctica resultados
anteriores. Su gnoseologa es marcadamente empirista: el conocimiento procede de la nica realidad existente,
la sensible, que acciona nuestros sentidos produciendo impresiones, que luego elabora la razn humana al
formular conceptos mediante abstraccin y generalizacin. En lo que se refiere a la fsica, el epicuresmo se
adscribe sin reservas al atomismo: la, nica realidad existente, la realidad sensible, es una realidad material
compuesta de tomos y vaco. Tambin el alma humana es material, est compuesta de tomos y es por ello
mortal. Los tomos, que se encontraran en origen en una cada infinita dentro del vaco, propulsados por su
propio peso y siguiendo trayectorias paralelas, se habran encontrado por una ligera inclinacin azarosa de sus

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trayectorias, el denominado clinamen, al chocar unos con otros dando lugar a la multitud de asociaciones que
configuran el mundo visible. Este azar de fondo, originario, sera el garante de la libertad de la que disfruta el ser
humano, condicin imprescindible de la tica: el hombre es libre para decidir la vida que quiere llevar, lo cual
resultara impensable en un mundo exclusivamente material y absolutamente determinista.

En el placer reside la felicidad


Por este motivo afirmamos que el placer es el principio y el fin de una vida feliz, porque lo hemos reconocido
como un bien primero y congnito, a partir del cual iniciamos cualquier eleccin o aversin y a l nos referimos al
juzgar los bienes segn la norma del placer y del dolor.
(Epicuro, Carta a Meneceo, 128-129, en Obras, pp.61-62)

Hay que filosofar de por vida


Que nadie, mientras sea joven, se muestre remiso en filosofar, ni, al llegar a
viejo, de filosofar se canse. Porque, para alcanzar la salud del alma, nunca se es
ni demasiado viejo ni demasiado joven.
Quien afirma que an no le ha llegado la hora o que ya le pas la edad, es como
si dijera que para la felicidad no le ha llegado an el momento, o que ya lo dej
atrs. As pues, practiquen la filosofa tanto el joven como el viejo.
(Epicuro, Carta a Meneceo, 122, en Obras, pp. 57-58)

El hedonismo epicreo
El epicuresmo concibe la filosofa como la disciplina o remedio que ha de
ayudar al hombre a ser feliz. Como la felicidad es algo que el ser humano
busca a lo largo de toda su vida, tambin la filosofa habr de practicarse de
por vida, al contrario de lo que pensaban Platn y Aristteles, que la
reservaban como tarea propia de la edad madura.
Para el epicuresmo, que es un hedonismo (hedon = placer), la felicidad
humana consiste en el placer, y como de lo que se trata en la vida es de
conseguir la felicidad mxima, el hombre habr de preocuparse por

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maximizar el placer, esto es, habr de afanarse por conseguir una cantidad mxima de placer en su existencia.
Ello no quiere decir que haya que abandonarse ilimitadamente al placer.

Al placer a travs del sufrimiento


Ningn placer es malo en s mismo; pero lo que hay que hacer para obtener ciertos placeres causa mayor can-
tidad de quebrantos que de placeres.
(Epicuro, Mximas Capitales, VI, en Obras, p. 69)

El clculo racional del placer


El epicreo, como se toma en serio el placer, lo que pretende es
maximizarlo, y maximizar el placer implica muy frecuentemente tener
que rechazar ciertos placeres a corto plazo que producirn dolor en el
futuro -caso de la drogadiccin- y tolerar durante largo tiempo
dolores que se convertirn luego en grandes placeres -p. e., trabajar
duro para adquirir una casa con jardn (para Epicuro, la nica digna
de llamarse casa)-. El epicreo recomendar cuestionarse siempre qu
es lo que ocurrir en el futuro con los placeres que nos seducen en un
momento dado, pues la felicidad es algo a calibrar a largo plazo. Ha de
realizarse, pues, un clculo adecuado de los placeres, en el que no han de perderse de vista los pequeos, que
suelen ser los naturales y los de ms fcil consecucin: el sol en el invierno, el agua fresca, la sombra en el
verano...

El apaciguamiento del deseo


Del mismo modo hay que saber que, de los deseos, unos son necesarios, los otros vanos, y entre los naturales
hay algunos que son necesarios, y otros tan slo naturales. De los necesarios, unos son indispensables para con-
seguir la felicidad; otros, para el bienestar del cuerpo; otros, para la propia vida. De modo que, si los conocemos
bien, sabremos relacionar cada eleccin o cada negativa con la salud del cuerpo o la tranquilidad del alma, ya que
ste es el objetivo de una vida feliz, y con vistas a l realizamos todos nuestros actos, para no sufrir ni sentir
turbacin. Tan pronto como lo alcanzamos, cualquier tempestad del alma se serena, y al hombre ya no le queda
nada ms que desear ni busca otra cosa para colmar el bien del alma y del cuerpo. Pues el placer lo necesitamos

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cuando su ausencia nos causa dolor, pero, cuando no experimentamos dolor, tampoco sentimos necesidad del
placer.
(Epicuro, Carta a Meneceo [128], en Obras, p. 61)

Los tipos de placer


Una de las aportaciones duraderas del epicuresmo consiste en una certera clasificacin de los placeres, que se
dividen en: 1) pasivos o catastemticos y 2) activos o cinticos.

1) PLACERES CATASTEMTICOS: Es realmente el placer superior y consiste en ausencia de dolor, bien fsico o
corporal, bien espiritual. A la ausencia de dolor fsico se la denomina apona y
ataraxia a la ausencia de dolor espiritual, imperturbabilidad o tranquilidad anmica.
Se trata en ambos casos de un cierto equilibrio, de una paz, de un orden (kazstemi,
el verbo a partir del cual se forma el adjetivo catastemtico significa poner en
orden, arreglar, volver a su sitio), que puede alcanzarse sin necesidad del concurso
de grandes bienes exteriores. En ese estado de equilibrio, ni la tranquilidad corporal
ni la anmica se ven perturbadas por ningn elemento preponderante y
distorsionador. Epicuro compara este estado a la calma que sucede a una tempestad,
al sol que vuelve a lucir. Se trata, por ejemplo, del pequeo gran placer que supone
la ausencia del dolor que causa la sed cuando se bebe agua fresca, o del placer anmico que supone la ausencia
de toda preocupacin. El placer espiritual es mayor que el corporal, porque los dolores espirituales son tambin
mayores que los corporales: el cuerpo duele en el presente por motivos presentes; el alma puede doler por
razones que se retrotraen al pasado y persisten en el presente, pero tambin por dolores (amenazas, miedos,
preocupaciones) futuros.

2) PLACERES CINTICOS: Se basan en los catastemticos y son, por tanto, inferiores a ellos. Si la ausencia del
dolor que ocasiona el hambre es un placer catastemtico, el placer cintico es el que se produce cuando sigo
comiendo, disfruto de la comida, me recreo en el manjar; no me basta con aplacar el hambre, sino que quiero
regalarme el sentido del gusto. Y lo mismo cabe decir del resto de sentidos. Segn Epicuro, estos placeres
cinticos no implican un incremento de los catastemticos, sino una mera diversificacin siempre acechada por el
dolor: si como demasiado, pronto se presenta la desagradable sensacin -el dolor- de la pesadez, de la mala

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digestin; si bebo en demasa, me condeno a dolores de cabeza, mareos, resaca, etc. De modo que en todo ello
he de comportarme -aqu Epicuro se aproxima a Aristteles-con prudencia, con moderacin, con juicio certero.

Cuatro sabios consejos


Para allanar el camino que conduce a ese estado de imperturbabilidad espiritual, de ausencia de dolor anmico,
en el que consiste la felicidad, Epicuro formul cuatro consejos capitales que, dado que sirven como remedios
para los dolores del alma, se conocen tambin por tetrafrmaco:

1 No debe preocuparse el alma por la existencia de los dioses, porque stos puedan
premiar o castigar nuestras buenas o malas acciones, favorecernos o perjudicarnos. Los
dioses, seres sumamente perfectos y felices, no se ocupan de nosotros. Tampoco est
en nuestras manos hacer propicia su voluntad. De modo que no debe perturbarnos algo
que no interfiere en nuestras vidas y en lo que no podemos intervenir. Actualizando el
consejo epicreo, resulta evidente que con el trmino dioses o seres divinos lo
mentado no es slo la creencia religiosa en la medida en que puede ser fuente de
temores, sino tambin todo lo que cae bajo el concepto de futurologa: no debe
preocuparnos ms que lo racionalmente conocido, lo que est en nuestras manos
cambiar, no lo remoto, lo desconocido, lo que no nos afecta.
2 Tampoco debe preocuparnos la muerte. Pues cuando ella es, no somos nosotros; de modo que no puede
causarnos dolor alguno.
3 El placer, como ausencia de dolor, es objetivo fcil de alcanzar. No ha de afanarse el hombre por el logro de
grandes y rebuscados placeres cinticos: no hay mayor placer que la ausencia de dolor, que constituye el lmite
mximo alcanzable.
4 No ha de desesperarse el ser humano tampoco cuando se halle sumido en el dolor, pues todo dolor tiene un
lmite, tanto en intensidad como en duracin en el tiempo. O para expresarlo con un dicho popular-de raigambre
claramente epicrea-: No hay mal que dure cien aos.

El placer autntico
Cuando decimos que el placer es la nica finalidad, no nos referimos a los placeres de los disolutos y crpulas,
como afirman algunos que desconocen nuestra doctrina o no estn de acuerdo con ella o la interpretan mal, sino

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al hecho de no sentir dolor en el cuerpo ni turbacin en el alma. Pues ni los banquetes ni los festejos
continuados, ni el gozar con jovencitos y mujeres, ni los pescados ni otros manjares que ofrecen las mesas bien
servidas nos hacen la vida agradable, sino el juicio certero que examina las causas de cada acto de eleccin o
aversin y sabe guiar nuestras opiniones lejos de aquellas que llenan el alma de inquietud.
(Epicuro, Carta a Meneceo, 131-132, en Obras, p. 63)

Los deseos
De los deseos, unos son naturales y necesarios, otros naturales y no necesarios, otros ni naturales ni necesarios,
sino que provienen de una opinin vana.
(Epicuro, Mximas Capitales, XXIX, en obras, p. 72)

Los tipos de deseo


A la idea de placer va estrechamente unida la nocin de deseo, pues el placer suele surgir de la satisfaccin de un
deseo. No es extrao, pues, que Epicuro establezca, en paralelo con su clasificacin de los placeres, una
clasificacin de los deseos. stos pueden ser: 1) naturales, y 2) no naturales o artificiales. Los primeros se
subdividen a su vez en necesarios e innecesarios:

1) Deseos naturales necesarios son el comer, el beber, el vestir, el dormir, etctera. Deseos naturales
innecesarios son que la comida, la bebida, la vestimenta, tengan que ser exquisitas o lujosa respectivamente.
2) Deseos no naturales o artificiales innecesarios son los que surgen de un modo de vida no natural, corrupto
por las relaciones sociales que impelen a buscar el lujo, la fama, la riqueza, la buena reputacin, etc. Al contrario
que Aristteles, los epicreos consideran que los hombres no estn naturalmente destinados a vivir en
ciudades.

El ideal de vida epicreo


El hecho de que el sabio epicreo recomiende arrancar de raz de la propia vida este ltimo tipo de deseos,
artificiales e innecesarios, tiene como consecuencia inmediata que deba abandonarse tambin la vida no natural,
la vida pblica, la vida en sociedad; apartarse de la poltica, retirarse con el pequeo grupo de amigos que
comparten nuestras ideas a una casa con jardn libre de las constricciones impuestas por la sociedad. En la

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valoracin de la amistad como condicin imprescindible de una vida feliz, coincide Epicuro netamente con
Aristteles.
En su recomendacin de apartamiento, el epicuresmo no llega a desembocar en la vida ermitaa. La legalidad
vigente ha de acatarse no por convencimiento, sino por conveniencia, para no ser perturbado, para poder vivir
tranquilamente. Segn Epicuro la ley es el mero resultado de un pacto de conveniencia entre hombres que
buscan maximizar su beneficio o provecho colectivo. Como la ley pierde todo el valor absoluto y trascendente
que tena en Platn, y pasa a ser un simple instrumento para usar segn convenga a nuestra vida (feliz, libre de
preocupaciones), se llega a recomendar incluso, en este sentido, un cierto camuflaje de la propia forma de vivir
para no provocar con nuestros usos y costumbres a las mentalidades circundantes y verse acosado, perturbado,
por ello.

Importancia de la amistad
De cuantos bienes proporciona la sabidura para la felicidad de toda una vida, el
ms importante es la amistad.
(Epicuro, Mximas Capitales, XXVII, en obras, p. 72)

La Justicia
Lo justo segn la naturaleza es smbolo de lo conveniente para no causar ni recibir
mutuamente dao.
Los animales que no pudieron hacer pactos para no agredirse recprocamente, no
tienen ningn sentido de lo justo y de lo injusto. Lo mismo ocurre a todos los pueblos
que no pudieron o no quisieron establecer pactos para no agredir ni ser agredidos.
La justicia no es algo que exista de por s, sino tan slo en las relaciones recprocas de
aquellos lugares donde se establezca algn pacto para no agredir ni ser agredido.
(Epicuro, Mximas Capitales, XXXI-XXXIII, en Obras, p.73)

Fuente: Gonzlez Ruiz, Agustn; Gonzlez Ruiz, Fernando. Historia de la filosofa. pp.117-122.

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