Vous êtes sur la page 1sur 46

CONTRIBUTION L'TUDE D'UN MOT VOYAGEUR : CHLEUH

Rachid Agrour

ditions de l'EHESS | Cahiers d'tudes africaines

2012/4 - N 208
pages 767 811

ISSN 0008-0055
Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit de Lille 3 - - 105.157.160.135 - 27/11/2014 19h03. ditions de l'EHESS

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit de Lille 3 - - 105.157.160.135 - 27/11/2014 19h03. ditions de l'EHESS
Article disponible en ligne l'adresse:
--------------------------------------------------------------------------------------------------------------------
http://www.cairn.info/revue-cahiers-d-etudes-africaines-2012-4-page-767.htm
--------------------------------------------------------------------------------------------------------------------

Pour citer cet article :


--------------------------------------------------------------------------------------------------------------------
Agrour Rachid, Contribution l'tude d'un mot voyageur : Chleuh ,
Cahiers d'tudes africaines, 2012/4 N 208, p. 767-811.
--------------------------------------------------------------------------------------------------------------------

Distribution lectronique Cairn.info pour ditions de l'EHESS.


ditions de l'EHESS. Tous droits rservs pour tous pays.

La reproduction ou reprsentation de cet article, notamment par photocopie, n'est autorise que dans les limites des
conditions gnrales d'utilisation du site ou, le cas chant, des conditions gnrales de la licence souscrite par votre
tablissement. Toute autre reproduction ou reprsentation, en tout ou partie, sous quelque forme et de quelque manire que
ce soit, est interdite sauf accord pralable et crit de l'diteur, en dehors des cas prvus par la lgislation en vigueur en
France. Il est prcis que son stockage dans une base de donnes est galement interdit.
Rachid Agrour

Contribution ltude
dun mot voyageur : Chleuh
Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit de Lille 3 - - 105.157.160.135 - 27/11/2014 19h03. ditions de l'EHESS

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit de Lille 3 - - 105.157.160.135 - 27/11/2014 19h03. ditions de l'EHESS
Dans cet essai de synthse des connaissances, nous nous intresserons au
parcours particulier et multiple ainsi qu lorigine dun terme utilis en
franais pour dsigner, durant la Seconde Guerre mondiale, loccupant alle-
mand : Chleuh, Chleu ou encore Schleu. En prenant un simple dictionnaire,
on apprend dj une premire chose importante, lexpression viendrait dun
terme arabe utilis au Maroc pour dsigner les populations berbres1.
Pour tenter de saisir la gense complte du signifiant et des signifis,
nous tudierons tout dabord les diffrents termes usits pour dsigner les
populations berbrophones de lAfrique du Nord tout au long de lhistoire ;
ensuite nous tenterons de dcrire les diffrentes tapes de larabisation de
cette rgion et ses consquences pour notre sujet ; dans un troisime temps,
nous explorerons lorigine du mot, son introduction et sa possible tymo-
logie ; enfin nous prsenterons les parcours du terme Chleuh, sous diff-
rentes formes, qui aboutissent son adoption dans trois rgions diffrentes.

tat des lieux


Tout individu au contact avec une population quelconque est confront au pro-
blme de lidentification nominale de la socit ctoye ; il est contraint de dnom-
mer lobjet de sa description. Ces appellations ne sont pas neutres et drainent des
implications idologiques [...]. Celles-ci reposent sur trois critres dont les deux
premiers ont la mme origine : lethnocentrisme (Bourgeot 1972 : 71).

Dans le Maroc prcolonial, il existe alors diffrents termes arabes pour


dsigner les trois grands groupements berbres du pays. la fin du XIXe sicle,
priode pour laquelle nous disposons de sources nombreuses et varies
ce sujet, on peut noter que les berbrophones du Rif oriental sont dits, en
arabe vernaculaire (darija), Riyafa ou Rouafa (littralement les Rifains), ils
sopposent aux arabophones des montagnes du Rif occidental qui sont dits
Jbala (les montagnards). Ensuite, le terme Braber (sing. Berbri) est utilis
pour dsigner spcifiquement les tribus berbrophones de lAtlas central
(Moyen-Atlas et Haut-Atlas oriental) (Mouliras 1902 : 86). Bien qu la

1. Petit Robert, 2010, p. 422.

Cahiers dtudes africaines, LII (4), 208, 2012, pp. 767-811.

207048 UN02 19-09-12 15:20:26 Imprimerie CHIRAT page 767


768 RACHID AGROUR

fin du XIXe sicle il dsigne aussi plus particulirement les tribus qui bordent
le Sahara, comprises entre lOued Dra et loued Ziz, [qui] possde[nt]
presquen entier le cours de ces deux fleuves, et dborde[nt] en bien des
points sur le flanc nord du Grand Atlas (de Foucauld 1888 : 10). Enfin,
le terme Souassa est utilis pour dsigner les tribus du Sud (Haut-Atlas
occidental, Sous et Anti-Atlas).
Le terme de Chleuh ou Chellaha (sing. Chelh) dsigne toutes les popu-
lations berbrophones en gnral que ce soit dans le Rif, le Sous ou encore
le Tafilelt. Cest toujours le cas aujourdhui.

LES DIFFRENTS CHLEUH DU MAROC


Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit de Lille 3 - - 105.157.160.135 - 27/11/2014 19h03. ditions de l'EHESS

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit de Lille 3 - - 105.157.160.135 - 27/11/2014 19h03. ditions de l'EHESS
(R. Agrour & A. Bentaleb)

Les Barbares

Le terme de Berber est utilis depuis des sicles par les Arabes pour dsi-
gner les populations autochtones de lAfrique du Nord. Dans les sources
arabes de nombreuses explications aussi diverses que farfelues schinrent
longtemps tenter de donner une explication tymologique du mot. Voici
celle que nous rapporte le clbre Ibn Khaldoun :

Leur langage est un idiome tranger, diffrent de tout autre, circonstance qui leur
a valu le nom de Berbres. [...] il [Ifrikos]2 cda ltonnement et scria : Quelle

2. Lgendaire prince qui serait venu, dans une lointaine poque, du Ymen pour
envahir lAfrique du Nord, laquelle il donna son nom.

207048 UN02 19-09-12 15:20:27 Imprimerie CHIRAT page 768


TUDE DUN MOT VOYAGEUR : CHLEUH 769

berbera est la vtre ! On les nomma Berbres pour cette raison ; le mot berbera
signifie en arabe un mlange de cris inintelligible ; de l on dit, en parlant du lion,
quil berbre, quand il pousse des rugissements confus (Quedenfeldt 1902 : 87).

Si lon en croit Andr Adam (1972 : 41) dans les annes 1970, cette
tymologie mprisante du mot Berbre [...] tran[ait] encore dans les
milieux citadins de culture traditionnelle . Le terme qui dsigne ces hommes
et ces femmes aurait donc pour origine la rptition dune onomatope cen-
se imager des grognements de btes. Cette explication dsigne clairement
cette population comme appartenant une sorte de sous-humanit.
Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit de Lille 3 - - 105.157.160.135 - 27/11/2014 19h03. ditions de l'EHESS

Si le Barbare est celui qui ne parle pas comme tout le monde cest--

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit de Lille 3 - - 105.157.160.135 - 27/11/2014 19h03. ditions de l'EHESS
dire : comme celui qui le traite de barbare , alors on est toujours le Barbare de
quelquun (Monteil 1962 : 100).

Il savre en fait que lorigine de ce terme se trouve dans la langue


latine. Dans lAntiquit, pour les Grecs et les Romains, tous ceux qui taient
trangers leur civilisation taient dsigns du nom de barbares3. Cepen-
dant, on peut lgitimement se demander pourquoi, de tout lempire romain,
le terme a persist pour dsigner, encore aujourdhui, un peuple particulier :
les Berbres. lpoque de la domination romaine, le Maghreb actuel est
alors divis en quatre principales provinces. De lEst lOuest se succdent
les provinces romaines dAfrica, de Numidie, de Maurtanie Csarienne et
enfin de Maurtanie Tingitane. Il faut souligner quentre ces deux dernires
provinces, il y a un espace de prs de trois cents kilomtres abandonn aux
tribus indpendantes du pays, aux barbares. De plus, les principaux massifs
montagneux de la Numidie (Aurs) et de la Maurtanie Csarienne (Kabylie)
sont contourns par les voies romaines qui les encerclent sans les pntrer !
Ces routes de communication et de commerce sont jalonnes de postes mili-
taires tandis que les reliefs, abandonns aux barbares, restent insoumis :

[...] dans les zones de rsistances militaires, celles qui resteront rfractaires la
pntration conomique et culturelle romaine, la vie a persvr dans ses formes
prromaines (Benabou 2005 : 371).

De tout lEmpire romain donc, lAfrique du Nord est le seul territoire


qui renferme, lintrieur du limes cens le protger, des populations non
romanises, indpendantes et barbares : ce sont les Berbres que trouveront
les premiers flots des contingents arabes qui atteignent lAfrique du Nord
au VIIe sicle !
Malheureusement de nos jours, les Berbres, marqus du sceau de la
francophonie par lpisode colonial, ont du mal assumer cette dnomina-
tion car ils font un rapprochement inappropri et anachronique entre le nom
de Berbres qui les dsignent en franais et le terme barbare employ

3. En grec sous la forme barbaroi, en latin barbari (BOURGEOT 1972 : 72).

207048 UN02 19-09-12 15:20:27 Imprimerie CHIRAT page 769


770 RACHID AGROUR

de nos jours dans la langue franaise. Car, sil est vrai que lorigine de ces
deux mots est la mme, le sens en est totalement diffrent. Les Berbres
daujourdhui devraient au contraire tre fiers de ce nom que lHistoire a
retenu pour les dsigner car de tous les peuples mditerranens soumis au
joug de la puissance romaine, il est le seul lui avoir rsist avec succs
jusqu la chute dfinitive de Rome devant dautres barbares4.

Les Kabyles
Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit de Lille 3 - - 105.157.160.135 - 27/11/2014 19h03. ditions de l'EHESS

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit de Lille 3 - - 105.157.160.135 - 27/11/2014 19h03. ditions de l'EHESS
Le terme del Qbayl (sing. el Qbayli) a lui aussi t adopt dans diffrentes
rgions du Maghreb et diffrentes poques pour dsigner des groupements
tribaux particuliers. Il a ainsi t utilis, lpoque des Almoravides et des
Almohades (XIe et XIIIe sicles), pour dsigner les trois tribus masmouda qui
occupaient alors la plaine de Marrakech, le Haouz daujourdhui5. Plus
proche de nous dans le temps, puisque toujours dune utilisation courante
aujourdhui, on lutilise pour dsigner les tribus montagnardes et berbro-
phones de Kabylie (Algrie)6. Le terme devait sans doute stendre, une
priode plus ancienne, une rgion plus importante, puisque le terme taq-
baylit (berbrisation del qbayliya) qui dsigne lidiome berbre des tribus
de Kabylie est aussi utilis par les At Menacer, Ichenouiyen (sous la forme
haqbaylit) et At Salah (Laoust 1912 : 1).
En fait, cest par le biais de ladministration coloniale, quen Algrie,
ce terme connat un sort particulier qui la amen dsigner spcifiquement
la population berbrophone situ lest dAlger (Kabylie). Cependant il
nen fut pas toujours ainsi, aussi bien en Algrie quen Tunisie o ce terme
avait un sens plus courant :

Kebali est frquemment utilis dans tout le Maghreb pour dsigner lhomme mal
dgrossi, descendu dans la plaine et dont on ne comprend pas le patois. Cest
une manire de sauvage (Morizot 1982 : 20).

4. Dans lidiome franais de lancienne communaut francophone dgypte, on


trouve le terme de barbarin qui dsignait la langue et les locuteurs de cette
langue couchitique de Haute-gypte. Il est issu du terme arabe barabra que
les gyptiens utilisaient parfois pour dsigner les populations nubiennes du sud-
gyptien, lui aussi issu du latin et du grec. Mais la diffrence des populations
berbres du Maghreb, les Barbarins sont situs au-del des limites du monde
romain.
5. [...] certaines habitent autour de Merrakech, savoir, celle de Hezmir, de Heylana
et de Hazradj, que les Almohades appellent les tribus (Kabal ou Kabyles)
(FAGNAN 1893 : 219).
6. Dans le Maroc ce sont les Chelleuh et les Amazir, en Algrie les Kbal et
dans lAoures les Chaoua [...]. Nanmoins Kbila est un mot arabe, et Kbal
est le nom que ces anciens indignes se donnent eux-mmes en Algrie (RENOU
1846 : 394-395).

207048 UN02 19-09-12 15:20:27 Imprimerie CHIRAT page 770


TUDE DUN MOT VOYAGEUR : CHLEUH 771

Daprs dautres tmoignages, on relve aussi que, dans lest algrien


et en Tunisie, on a fait longtemps la distinction entre deux types diffrents
de Kabyles , les Kabyles ennighas (el qbayl nnighas) et les Kabyles
el hadra (el qbayl el hadra) :

Les ennighas, ce sont les berbrophones qui sans cesse rptent ennighas, ce
qui en berbre veut dire je lui ai dit. Les Kabyles el hadra quant eux, sont les
montagnards arabophones de la rgion de Mila-Constantine qui ne parlent pas
larabe bdouin mais un arabe plus ancien, celui des premiers envahisseurs arabes
qui ont tenu garnisons dans la rgion (ibid. : 21).
Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit de Lille 3 - - 105.157.160.135 - 27/11/2014 19h03. ditions de l'EHESS

larrive des Franais au Maghreb, le terme el qbayl, francis en kabyle,

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit de Lille 3 - - 105.157.160.135 - 27/11/2014 19h03. ditions de l'EHESS
tait donc dun usage courant dans les villes pour dsigner les populations
sdentaires des campagnes et des montagnes alentours. Ces populations pou-
vant tre soit berbrophones, soit arabophones comme on la vu. Pour ce
qui est du Maroc prcolonial, lauteur de Reconnaissance au Maroc, Charles
de Foucauld (1888 : 10), est le seul avancer que le terme el qbayl est
utilis dans ce pays pour dsigner les populations berbrophones du Rif :

Au Maroc, les Arabes appellent Qebal les Imaziren de la partie septentrionale,


ceux qui habitent au nord du parallle de Fas.

Ici, il semble que, malgr toutes les qualits dobservateurs du formi-


dable explorateur, celui-ci se trompe. En effet, tous les voyageurs europens
qui lui ont succd au Maroc, notamment Moulieras et Segonzac, nont
jamais recueilli un tel usage de ce terme au Maroc. Cependant, linformation
fut reprise par de nombreux auteurs sur la foi des crits de Foucauld, comme
ce fut le cas pour Henry de Castries7.
Pour notre part, nous constatons que de nos jours le terme nest utilis,
dans larabe vernaculaire (darija), que pour dsigner de quelconques grou-
pements tribaux. Si lon en croit Max Quedenfeldt (1902 : 93), voyageur
allemand et contemporain de Charles de Foucauld, il semblerait quil en
tait dj ainsi, son poque :

Quant au mot Kebal, il mest rest compltement inconnu dans le sens que lui
donne [Foucauld] (nom collectif des Berbres de mon 1er groupe). ma connais-
sance, le mot arabe Kebal ne signifie au Maroc que tribus (sing. kabila) et a
ce sens dans le pays entier, aussi bien chez les Berbres que chez les Arabes.

Quoi quil en soit, cette dnomination des tribus montagnardes autour


de centres urbains dAlgrie ou de Tunisie trahit la puissance conomique
et politique de ces villes. Ces dernires ont su imposer leur vue ethno-
centriste sur les populations rurales de leur hinterland qui sont alles

7. Les Berbres du Rif ou du bassin mditerranen sont appels, comme en


Algrie, Qebal (Kabyles) (DE CASTRIES 1896 : 91).

207048 UN02 19-09-12 15:20:28 Imprimerie CHIRAT page 771


772 RACHID AGROUR

jusqu adopter lappellation de lointains citadins pour dsigner leur langue


ou/et leur identit. On ne peut pas dire que ce regard citadin lgard des
populations montagnardes qui lentourent soit complaisant, bien au contraire ;
il est plutt condescendant, voire mprisant. Le terme de tribus ( el
Qbayl ) prend, dans la bouche des populations urbaines, le sens de demi-
civiliss ou, au pire, de sauvages, de barbares (dcidment !).

Les Chleuhs

Il en est de mme pour le mot Chleuh et tous ses drivs : Chellaha,


Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit de Lille 3 - - 105.157.160.135 - 27/11/2014 19h03. ditions de l'EHESS

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit de Lille 3 - - 105.157.160.135 - 27/11/2014 19h03. ditions de l'EHESS
Chleuha... Tous ceux qui se sont penchs sur le sens de ce terme, ont
constat, avant toute chose, que ctait une expression sens pjoratif
que les Arabes leur appliquent avec mpris (Ibn Khaldoun 1946 : 201).
propos des populations montagnardes du Haut-Atlas, mile Laoust (1942 :
2) nous explique que ces populations font ainsi partie :

du groupe chloh, le plus important des groupes linguistiques du Maroc berbre.


Ils se dsignent entre eux sous le nom de ichelhin, pluriel de achelhi ; leur dialecte
se nomme tachelhit. Lappellation renferme une ide pjorative.

Ahmed Boukous (1999 : 20) affirme, quant lui, que dans la culture
citadine marocaine, lamazigh (chelh) est prsent comme un tre fruste
et sauvage car on nie son idiome la qualit dune langue . On trouve
aussi dans de nombreux crits, et ce depuis lpoque mdivale, des crits
mprisants o les Berbres sont sujets aux moqueries et railleries peu flat-
teuses. Nous citerons en exemple ces vers dun pote andalou relevs et
traduits par Auguste Mouliras dans lesquels le pote, sur le ton de la plai-
santerie, va jusqu dnier aux Berbres tout lien de fraternit humaine :

Adam mtant apparu en songe, je lui dis : Pre du genre humain, les hommes
affirment que les Berbres font partie de ta descendance. Dans ce cas, dit-il, je
rpudie ve, si ce quils prtendent est vrai 8.

Cette situation amne, chez certains lettrs berbrophones, un mpris


total pour leur langue maternelle, voire pour leurs anctres et ce, depuis
fort longtemps. Ainsi, ce lettr berbre (Moyen-Atlas) du XVIe sicle, Hassan

8. MOULIRAS (1899 : 27). La plupart de ces textes ouvertement anti-berbres sont


ns dans lEspagne andalouse o il serait difficile dexpliquer la prsence dune
attitude ouvertement hostile envers les Berbres sans prendre en considration
le contexte historique de el Andalus si diffrent de celui de lAfrique du Nord.
LEspagne musulmane du 11e sicle tait soumise une vague de berbrophobie
la suite du rle jou par la milice berbre dans la crise du Califat umayyad
et son croulement, et la fondation de taifas, parmi eux des taifas Berbres
(SHATZMILER 2008 : 63).

207048 UN02 19-09-12 15:20:28 Imprimerie CHIRAT page 772


TUDE DUN MOT VOYAGEUR : CHLEUH 773

el Youssi (Ouyoussi en berbre) porte sur lui et ses frres un regard assez
loquent sur limage que certains Berbres peuvent avoir deux-mmes :

Les ajam [les non-arabes, ici les Berbres] sont comparables aux caprins : aucune
loi ne lie lenfant sa mre sauf le fait de le voir grandir. Il sen ira ensuite o
bon lui semble. Quant au pre, il na aucun rle (Bounfour 1997 : 66).

Ici donc, ce lettr, imprgn de culture musulmane citadine, renie ses


origines rurales et non arabes jusqu se reprsenter comme issu dune sous-
humanit. Un autre savant lettr, plus proche de nous dans le temps, El
Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit de Lille 3 - - 105.157.160.135 - 27/11/2014 19h03. ditions de l'EHESS

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit de Lille 3 - - 105.157.160.135 - 27/11/2014 19h03. ditions de l'EHESS
Mekhtar Soussi, grande figure du nationalisme marocain, occupa le poste
honorifique de ministre des Habous dans le premier gouvernement du Maroc
indpendant (1956). Ce Berbre de lAnti-Atlas nous dcrit ainsi son par-
cours personnel dlvation dans la socit islamo-arabe du Maroc dalors :

Ce Berbre sest transform en un Arabe loquent, il sest dpouill de la peau


que lui ont lgue ses parents ainsi que des traditions de son peuple ; il a oubli
tout ce qui peut les voquer. Tout cela a disparu loin de soi comme a disparu
lincroyance de ses anctres lorsquils se sont mis sous les ailes blanches de la
religion islamique (ibid.).

Cest un vritable reniement des racines. Ces hommes, profondment


religieux, ne voient leur identit berbre que comme une identit de ligno-
rance et du paganisme dont il faut se dbarrasser au plus vite afin de mriter
les rcompenses du paradis aprs leur mort. Par leurs attitudes, ils tentent
de se rapprocher au plus prs du Sceau des prophtes ; ce qui aboutit une
arabisation partielle ou totale du langage9.
Ce mpris gnral lgard des Berbres traverse mme les frontires
religieuses, puisque dans les communauts juives du Maroc il est aussi pr-
sent. Ainsi le juif citadin (arabophone) se moque des manires un peu brutes
de son cousin de la montagne qui parle berbre et quil traite de Chleuh
primitif . Dans cette communaut juive, lexpression fils de chleuh est
trs rpandue lpoque coloniale. Elle est utilise par les Juifs marocains
pour dsigner leurs coreligionnaires moins volus . tel point quaujour-
dhui, dans la communaut marocaine dIsral, le terme Chleuh est devenu
synonyme de simplet en argot isralien (Schroeter 1997 : 181, 183).

9. Il ne faut pas sous-estimer enfin le rle de lIslam comme facteur dattraction


ou de sparation. Les Chleuhs sont en gnral trs religieux et trs attachs
lIslam, du moins ceux de nos rgions. Tout ce qui est arabe bnficie leurs
yeux du prestige qui sattache la race et la langue du Prophte. Nombreuses
sont les tribus ou les fractions qui cherchent se faire passer pour arabes, les
familles maraboutiques qui tentent de sattribuer une ascendance chrifienne. Le
citadin arabe et dvot figure leurs yeux une sorte didal (ADAM 1950 : 352).

207048 UN02 19-09-12 15:20:28 Imprimerie CHIRAT page 773


774 RACHID AGROUR

Les Imazighen

Aprs avoir parcouru rapidement les noms donns aux Berbres et leur
langue, penchons-nous un instant sur lautonyme original, lauto-appellation
des populations autochtones de lAfrique du Nord :

Les expressions de Qebal, Chellaha, Haratin, Beraber, sont autant de mots


employs par les Arabes pour dsigner une race unique dont le nom national, le
seul que se donnent ses membres, est celui dAmazir (fminin Tamazirt, pluriel
Imaziren) (de Foucauld 1888 : 10).
Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit de Lille 3 - - 105.157.160.135 - 27/11/2014 19h03. ditions de l'EHESS

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit de Lille 3 - - 105.157.160.135 - 27/11/2014 19h03. ditions de l'EHESS
Si lon en croit les berbrisants, ce terme par lequel les Berbres se
dfinissent eux-mmes remonte la nuit des temps. Voici ce que nous dit
Salem Chaker (1987 : 563) ce propos :

Amazi[gh] est en effet un ethnonyme bien attest depuis lAntiquit. Les auteurs
grecs et latins en donnent des formes multiples, en tant que nom de tribus indignes
de lAfrique du Nord. La forme varie quelque peu selon les sources et les poques
mais elle est presque toujours suffisamment proche de ltymon berbre [(a)mazigh]
pour que lidentification ne fasse gure de doute. On rencontre ainsi : Maxyes chez
Hrodote [;] Mazyes chez Hcate [;] Mazaces, Mazices, Mazikes, Mazax, Mazazaces
[...] chez les auteurs de langue latine.

De nos jours, le sens du terme Amazigh, en tout cas la traduction la


plus rpandue, la plus largement accepte par les berbrophones eux-mmes,
est celle dhomme libre. Cette dfinition porte polmique :

[...] il faut pourtant se mfier de cette traduction hommes libres qui premire
vue flatte lidentit berbre mais reposerait sur une extrapolation partir de don-
nes concrtes locales ([...] libres vs. esclaves) (Manzano 2006 : 188).

Pour ce qui est du sens tymologique, daprs dautres, il faudrait le


chercher plutt dans la racine zdgh, habiter, rsider ; lAmazigh serait donc
le rsident, lautochtone10. Nous verrons, un peu plus loin, que cette dernire
dfinition est encore en usage dans certaines rgions du Maroc.
Enfin, tamazight tait le terme originel et commun tous les groupe-
ments berbrophones pour dsigner leur langue. Mais il a t, peu peu,
remplac par dautres termes. On peut interprter ce dernier phnomne
comme la marque dune reconstruction identitaire des communauts berbro-
phones fortement influences par la culture officielle des tats qui les
abritent et dont larabit affirme est synonyme, pour elles, dune disparition
programme. laube du XXe sicle, le terme tamazight tait encore en usage
dans diffrentes rgions dont les principales taient alors le Rif (Mouliras

10. Communication orale de Claude Lefbure, Paris, 2007.

207048 UN02 19-09-12 15:20:29 Imprimerie CHIRAT page 774


TUDE DUN MOT VOYAGEUR : CHLEUH 775

1895 : 48) et lAtlas central (ibid. 1902 : 265) au Maroc, lAurs (Masqueray
1878 : 260) (remplac depuis par le terme tachaouit) en Algrie et le massif
des Infoussen (de Calassanti Motylinski 1898) en Lybie.

Arabe, berbre et chelha

En nous intressant au cas particulier du Maroc, nous allons, avant toute


chose, essayer de comprendre comment la Berbrie est devenue le Maghreb
arabe , pour reprendre le titre dun clbre article du dfunt Gabriel Camps
(1983 : 7-24). Selon Ahmed Boukous (1995) larabisation du Maroc sest faite
Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit de Lille 3 - - 105.157.160.135 - 27/11/2014 19h03. ditions de l'EHESS

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit de Lille 3 - - 105.157.160.135 - 27/11/2014 19h03. ditions de l'EHESS
en quatre phases successives dites respectivement dintromission, dimplan-
tation, de renforcement et de consolidation.
La premire a lieu au VIIe sicle avec la premire vague des raids arabes.
La deuxime dbute au IXe sicle avec la cration de la cit de Fs et dautres
(notamment Basra11) qui attirent de nouvelles populations arabophones (et
deviennent des foyers darabisation), ainsi que limmigration des premires
colonies andalouses dans le pays Jbala (ibid. : 20). Ces deux phases ont
donn naissance ce que lon appelle les parlers arabes pr-hilaliens : le
parler citadin (hadari) et le parler montagnard (jebli).
Ensuite, au XIIe sicle, commence la phase durant laquelle est introduit
limportant groupement des tribus hilaliennes par les Almohades puis plus
tard par les Mrinides qui les imitent. Cest lintroduction de ce que lon
appellera plus tard larabe bdouin.
Enfin, avec larrive massive des Andalous expulss par les rois catho-
liques dEspagne la fin du XVe sicle, nous abordons la dernire tape
du processus darabisation. Ce dernier apport de populations arabophones,
renforce la position de la langue arabe dans les principaux centres urbains
du pays o elle devient alors majoritaire, particulirement pour Fs, Ttouan,
Rabat et Sal.
Le mouvement darabisation ne cessera plus dsormais de progresser
rgulirement jusqu aujourdhui o, selon le dernier recensement officiel
(2004), la part des arabophones slevait 71,7 % de la population totale
du Maroc12. Au terme de cette volution , on distingue trois grandes
zones o larabe sest install et dvelopp : les zones urbaines, les zones
de passage (troue de Taza et Habt des Jbala essentiellement) (Bernard &
Moussard 1924 : 269-272) et les zones dimplantation des diffrentes tribus
arabophones par les diffrentes dynasties (toujours en plaine). Limplanta-
tion agressive des comptoirs portugais sur les ctes atlantiques a eu aussi
des consquences importantes dans le phnomne darabisation. Ainsi, dans

11. Les ruines de cette ville mdivale se situent dans la plaine atlantique du Gharb,
35 km au sud de la ville actuelle de Qsar el Kbir.
12. Caractristique dmographique socio-conomique, Direction de la Statistique,
Rabat, 2004.

207048 UN02 19-09-12 15:20:29 Imprimerie CHIRAT page 775


776 RACHID AGROUR

une partie du Maroc, du XVIe au XVIIe sicle, nous avons affaire un vritable
bouleversement dmographique li aux conqutes portugaises, aux faiblesses
dun Makhzen qui vacue les populations quil ne peut dfendre et aux mfaits
du nomadisme hilalien (Levy 1998 : 17). Ces vnements en chane ont
pour consquence directe dachever larabisation des plaines atlantiques
comme Amesna (plaine des Chaoua actuelle), Doukkala, Chiadma et Tadla.

Les langues berbres du Maroc


Il nexiste dans ce plateau [lAtlas] quune seule, ou (selon Jackson) tout au plus
Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit de Lille 3 - - 105.157.160.135 - 27/11/2014 19h03. ditions de l'EHESS

deux langues diffrentes, celle des Berbers que nous connaissons depuis longtemps

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit de Lille 3 - - 105.157.160.135 - 27/11/2014 19h03. ditions de l'EHESS
et qui est la plus rpandue, et celle des Schellouhs, dont les Europens nont eu
connaissance que plus tard (Ritter 1836 : 179).

Dans cette citation, qui date du milieu du XIXe sicle, on voit percer
deux informations. La premire cest que le domaine berbre est pluriel, la
seconde cest lapparition relativement rcente du terme Chleuh pour dsi-
gner les ou en tout cas une partie des populations berbres de lAtlas maro-
cain. Dans les frontires du royaume, il existe diffrents parlers berbres ;
il sagit prsent pour nous de les prsenter et de les dsigner.
Vers la fin du XIXe sicle, Quedenfeldt (1902 : 88-89) nous dit dj que
les Berbres marocains se partagent actuellement en trois grands groupes ,
quil divise en groupe du Nord , groupe mdian et groupe du Sud ;
selon lui, cette division correspond exactement celle que les Berbres
et les Arabes font eux-mmes dans le pays, et elle a pour base des diff-
rences tranches dans la langue, le type, les murs et les usages . Les tudes
postrieures des linguistes ont confirm cette vision des choses notamment
les travaux dArsne Roux (1928 : 237-242) et de Paulette Galand-Pernet
(1968 : 260-267) pour le groupe mdian (tamazight) et le groupe du
Sud (tachelhit). Chacun de ces berbrisants a confirm lexistence dune
aire de communication tamazight pour le premier et une aire de com-
munication tachelhit pour le second o lintercomprhension tait effective,
intercomprhension renforce et dmontre par les tournes des chanteurs
ambulants : imdyazen pour la tamazight et rways pour la tachelhit.
Nanmoins, dans les crits descriptifs des auteurs europens des XVIIIe
et XIXe sicles, persiste pendant longtemps une certaine confusion jusquaux
travaux de Foucauld (1888) et de Segonzac (1903, 1910) qui permettent
dtablir une vision prcise et claire de la situation des diffrents groupes
berbrophones du Maroc. Sans parler de la complexit du problme linguis-
tique berbre en tant que tel, cette confusion rside pour lessentiel dans
la distinction entre les Berbres et les Chleuh , selon que lauteur
prenne le point de vue des citadins ou celui des tribus. Un autre problme
qui amne une vision dforme de la ralit du terrain est le fait que
lcrasante majorit des voyageurs et autres explorateurs europens ne ma-
trisent pas lun des parlers berbres. Ils se contentent de parler plus ou

207048 UN02 19-09-12 15:20:29 Imprimerie CHIRAT page 776


TUDE DUN MOT VOYAGEUR : CHLEUH 777

moins bien la darija et font alors appel des interprtes, Berbres bilingues
(le plus souvent commerants, ruraux migrs en ville ou cads des cam-
pagnes) lorsquils sintressent aux socits berbres.
De plus, trs peu se sont intresss au terme par lequel les diffrents
groupes berbrophones du Maroc dsignaient leur langue maternelle ainsi
que la dnomination quils utilisaient pour dsigner les langues respectives
des autres groupes berbrophones.
De nos jours, pour reprendre la terminologie de Quedenfeldt, les berb-
rophones du groupe du Sud , appellent tachelhit leur langue maternelle,
dsignent celle du groupe du Nord par tarifit (en rfrence la rgion
du Rif o elle est usite principalement) et celle du groupe mdian par
Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit de Lille 3 - - 105.157.160.135 - 27/11/2014 19h03. ditions de l'EHESS

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit de Lille 3 - - 105.157.160.135 - 27/11/2014 19h03. ditions de l'EHESS
celui de tazayant13. Si lon en croit Hans Stumme (1899 : 226) pour la fin
du XIXe sicle, ou encore Lopold Justinard (1914 : 2) pour le dbut du
XXe sicle, lidiome de ce dernier groupe tait autrefois dsign sous le nom
de taberbrit. Cette dernire expression fait rfrence au terme de Braber

LES BERBROPHONES : LES UNS, LES AUTRES

(R. Agrour & A. Bentaleb)

13. Ceci en rfrence une importante tribu du Moyen-Atlas, les Izayan ou Zayan
en arabe, qui fit beaucoup parler delle lors de la priode coloniale pour sa rsis-
tance arme contre les troupes franaises.

207048 UN02 19-09-12 15:20:30 Imprimerie CHIRAT page 777


778 RACHID AGROUR

par lequel les arabophones dsignent parfois les berbrophones du groupe


mdian . Nous reviendrons, un peu plus loin, sur lusage prcis de ce terme
au Maroc. Les locuteurs du groupe du Nord , quant eux, dsignent leur
langue par le terme de tamazight et dsignent celle du groupe mdian
par celui de tachelhit et celui du groupe du Sud par celui de tassoussit
en rfrence la rgion du Sous. Enfin, le groupe mdian utilise lui
aussi le terme de tamazight pour dsigner la langue par laquelle il sexprime
(en concurrence avec le terme tachelhit pour ce qui est des marges saha-
riennes de ce groupe) ; de mme, il dsigne la langue du groupe du Sud
par le terme de tassoussit et celle du groupe du Nord par celui de tarifit.
Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit de Lille 3 - - 105.157.160.135 - 27/11/2014 19h03. ditions de l'EHESS

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit de Lille 3 - - 105.157.160.135 - 27/11/2014 19h03. ditions de l'EHESS
La chelha, honte et fiert
En ralit, il semble que beaucoup de Chleuh aient gard connaissance de la signifi-
cation originelle de ce nom plaisant ou injurieux ; mais ce nest pas toujours le cas.
Jai connu des gens trs estims qui se dsignaient au contraire eux-mmes comme
Chleuh, aux Arabes, avec une certaine fiert (Quedenfeldt 1903 : 141).

Contrairement ce quavance ici Quedenfeldt, il semblerait plutt que


le sens original de chelha et de son driv, Chleuh, ait t compltement
oubli. Il apparat en ralit que seul le sens courant du mot ait perdur,
le plus souvent connotation ngative dailleurs, quelques rares exceptions
prs. Ainsi, pour les At Atta (nomades berbrophones du groupe mdian ),
Chleuh dsigne les populations berbrophones des valles de lAnti-Atlas
(sdentaires du groupe du Sud) sur lesquelles ils prlvent rgulirement
des tributs en change de leur protection. Do une certaine condescendance
pour ces faibles sdentaires qui, en outre, parlent un berbre incorrect
leurs yeux :

Ils [les At Atta] se considrent comme une caste suprieure, une aristocratie. Ils
mprisent les Berbres de la montagne, auxquels ils donnent le surnom de chleuh,
parce que, disent-ils, leur faon de parler fait croire quils ont la langue tordue,
chellha (de Segonzac 1910 : 492).

linverse, les At Sadden, tribu berbrophone de la rgion de Fs, se


disent avec la plus grande nergie Chleuh et non Braber (ibid. 1903 :
227). tablis la limite de la plaine, ils tentent ainsi de se dmarquer des
autres tribus berbrophones installes plus haut dans la montagne (notam-
ment les At Youssi). tre Chleuh est donc mieux vu ici que dtre Braber ;
il faut comprendre ce dernier terme comme synonyme de sauvage alors que
Chleuh aurait le sens de demi-civilis car semi-arabis. Segonzac nous dit
dailleurs que les At Sadden parlent le tamazirt et larabe (ibid.). Pour
cette tribu donc, la notion de civilit voire durbanit est lie larabo-
phonie. Nous verrons plus loin quelle nest pas la seule avoir cette vision,
bien au contraire.

207048 UN02 19-09-12 15:20:30 Imprimerie CHIRAT page 778


TUDE DUN MOT VOYAGEUR : CHLEUH 779

lorigine du mot Chleuh

Attardons-nous prsent sur lapparition du terme lui-mme. Avant toute


chose, il faut prciser que la difficult dans cette valuation est due une
particularit du monde arabe. La langue des livres et des missives nest pas
la langue vernaculaire. Lcrit est le domaine du religieux et cest donc la
langue du Coran seule qui a le mrite dtre reconnue comme la Langue ;
tous les parlers vernaculaires du monde arabe ne sont vus, par leurs propres
locuteurs, que comme de vulgaires dialectes indignes dtre couchs sur le
papier. Cest comme si aujourdhui dans les pays de langues romanes on
senttait crire encore en latin ! Le rsultat est une dichotomie totale
Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit de Lille 3 - - 105.157.160.135 - 27/11/2014 19h03. ditions de l'EHESS

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit de Lille 3 - - 105.157.160.135 - 27/11/2014 19h03. ditions de l'EHESS
entre le parler vernaculaire et lcrit. Pour notre sujet, il savre que le terme
usit lcrit pour dsigner les populations berbres (barabir) et leur langue
(barbariya) na pas chang depuis des sicles.
Donc, le seul moyen qui nous reste pour valuer lapparition du mot
Chleuh est davoir recours la littrature europenne, celle des tmoignages
de convertis, de rengats et autres commerants qui avaient longtemps
sjourn au Maroc. Cependant, cette littrature est rare et quelque peu tar-
dive donc il faut rester trs prudent vis--vis des conclusions que nous pour-
rions en tirer. Tout ce que lon peut dire avec certitude, cest quun auteur
espagnol de la fin du XVIe sicle (Luis del Marmol) fut le premier utiliser
le terme de chelha pour dsigner la langue berbre et qui serait, selon lui,
un terme trs ancien :

[...] dans Maroc et dans toutes les provinces de cet Empire, aussi bien que parmi
les Numides et les Getules qui font vers loccident, on parle la langue africaine
pure, quon nomme Chilha et Tamazegt, noms fort anciens (Perrot dAblancourt
1667 : 92-93).

Pour dsigner les locuteurs de cette langue, Marmol utilise le terme de


Chilohs (ibid. : 68, 92) que lon peut rapprocher du terme Chleuh ou
Chellaha, cette dernire forme tait encore utilise au dbut du XXe sicle
pour dsigner les chelhaphones. ce propos, on peut comparer les crits
de Marmol avec ceux de deux autres auteurs du mme sicle, Lon LAfricain
et Diego de Torres. Concernant les diffrents peuples berbres du Maroc,
le premier nous dit :

Ces cinq peuples qui sont diviss en centaines de lignes et en milliers de


demeures utilisent une seule langue, quils appellent communment aquel amazig,
ce qui veut dire langage noble. Les Arabes lappellent la langue barbaresque. Cest
la langue africaine natale : elle est spciale et elle diffre des autres (LAfricain
1981 : 15-16).

Dans ce maladroit aquel amazig , il faut bien reconnatre lexpression


awal amazigh encore utilise de nos jours par les locuteurs du groupe

207048 UN02 19-09-12 15:20:30 Imprimerie CHIRAT page 779


780 RACHID AGROUR

du Sud (Galand-Pernet 1972 : 11), ainsi que ceux du groupe mdian 14


pour dsigner la langue potique, la belle langue. De plus, lauteur nous
rapporte que la langue berbre est dsigne par les Arabes du terme de
langue barbaresque , cest--dire de lugha el barbariya .
Des Berbres et de leur langue, le second auteur est plus laconique :

Ils sont blancs et parlent un langage quils nomment Tamacte, qui ne se peut
crire (Perrot dAblancourt 1667 : 152).

Dans le Tamacte de Diego de Torres et le Tamazegt de Luis


del Marmol, il faut bien entendu reconnatre notre tamazight. Luvre de
Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit de Lille 3 - - 105.157.160.135 - 27/11/2014 19h03. ditions de l'EHESS

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit de Lille 3 - - 105.157.160.135 - 27/11/2014 19h03. ditions de l'EHESS
Lon LAfricain parat pour la premire fois sous la forme manuscrite
Venise en 1526, celle de Luis del Marmol Grenade en 1573 et enfin celle
de Diego de Torres, titre posthume, en 1585 Seville.
Lon LAfricain a quitt le Maroc en 1515, de son ct, Diego de Torres
vcut dans ce pays de 1546 1554 tandis que lon peut valuer la priode
marocaine de Marmol de 1542 1557 environ. Ces deux derniers person-
nages ont d se croiser, ayant volu la mme priode dans lentourage
du pouvoir saadien. La question est prsent de comprendre pourquoi
Marmol peut citer le terme de chelha (auquel il attribue une anciennet
peu probable) alors que son compatriote et contemporain semble ne pas le
connatre. On peut avancer plusieurs hypothses ce sujet. Apparition
rcente et circonscrite une rgion prcise connue seulement de Marmol ?
Meilleure connaissance de la socit du Maroc du XVIe sicle pour Marmol ?
Quun auteur tel que Lon LAfricain nen fasse pas mention nous fait
pencher pour la premire hypothse. En effet, son poque, il a sillonn
tout le Maroc, du Nord au Sud, en tant que haut fonctionnaire du pouvoir
central ; il parat surprenant quil nait pas relev ce terme sil existait alors.
Cependant, le fait quaprs Marmol, le terme chelha ne fut plus utilis par
un auteur europen avant le XVIIIe sicle (Chamberlayne en 1715) (Stroomer
2000 : 303) peut aussi nous amener penser que, du fait du peu dintrt
quavait ce sujet pour les Europens, le terme ait pu rester longtemps
inconnu lextrieur du pays.
En partant du postulat de lapparition du terme chelha au XVIe sicle,
nous allons essayer de comprendre cette naissance. Nous avons vu que
le XVe sicle fut particulier dans le processus darabisation des populations
constituant le Maroc daujourdhui car cest cette priode quil faut situer
le basculement dfinitif des villes dans lorbite arabophone. Cette priode
fut marque, comme nous lavons vu, par lapport massif dune population
arabophone chasse de la pninsule ibrique par la Reconquista catholique et
qui, au Maroc, ne trouva sa place que dans le monde urbain et son hinterland
immdiat, les campagnes restant aux mains des tribus (arabophones et berbro-
phones). On peut noter labsence du terme chelha dans larabe andalou (parler

14. Communication orale de Hammou Belghazi (Rabat, 14 juin 2010).

207048 UN02 19-09-12 15:20:31 Imprimerie CHIRAT page 780


TUDE DUN MOT VOYAGEUR : CHLEUH 781

antrieur au XVIe sicle). Pour dsigner la ou les langues berbres, ce parler


utilisait lexpression lisan el gharbi ( la langue occidentale ) ou plus
simplement el birbiliya (Corriente 1997 : 42, 375).
Il semblerait donc que lapparition du terme chelha nest pas le fait dun
apport direct de cette population andalouse mais quelle est survenue plutt
en raction larrive massive de populations arabophones qui a ren-
forc le poids de la langue arabe au sein de la ville (symbole de lautorit
politique et de lconomie marchande) en mme temps quelle raffirmait
dune faon plus forte les contrastes entre vie tribale et vie urbaine.
Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit de Lille 3 - - 105.157.160.135 - 27/11/2014 19h03. ditions de l'EHESS

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit de Lille 3 - - 105.157.160.135 - 27/11/2014 19h03. ditions de l'EHESS
Le berbre : glissement smantique

Afin de mieux apprhender les raisons de la naissance du terme Chleuh,


arrtons-nous un instant sur lutilisation et le sens des diffrents termes
qui dcoulent du mot berbre dans larabe vernaculaire du Maroc laube
du XXe sicle.
cette priode, pour dsigner indiffremment tous les groupes berbro-
phones du Maroc, le terme de Barabir (pluriel de Berber) nest plus employ
que par les lettrs qui, par une sorte de pdanterie intellectuelle, utilisent
le terme sous une forme usite uniquement dans un langage prcieux, larabe
littraire (vu comme la langue drudition par excellence) (Justinard 1949 :
86). Il sagit ici du terme employ par la petite lite clricale des grandes
villes bourgeoises comme Fs, Sal, Rabat ou Ttouan. Quant aux popula-
tions arabophones de ces villes, elles utilisent habituellement le terme Chleuh.
Pour ce qui est du terme vernaculaire, Braber (pluriel de Berbri), il
dsigne spcifiquement, comme nous lavons vu, le groupe mdian par
rapport au groupe du Nord et au groupe du Sud . Mais il est aussi
utilis pour dsigner les tribus les plus farouches du groupe mdian 15.
Il sagit pour lessentiel des At Yafelman et des At Atta. Il a donc ici le
sens de sauvages, de barbares. Ces tribus de lAtlas central vivent trs iso-
les, tel point qu la fin du XIXe sicle cest parmi elles que lon retrouve
la dernire tribu qui utilise encore darchaques lances durant les guerres
tribales : les At Ali Ou Brahim16. Dailleurs, en darija, on trouve le terme
taberbrit qui dfinit ltat de celui qui est grossier (Guay 2005 : 43),
de celui qui est peu polic.

15. Braber ; ce pluriel emprunt larabe dsigne chez les Chleuhs les Berbres
du Moyen Atlas, de la partie orientale du Grand Atlas ; ces populations ne se
disent pas brabers, mais imazighen ; le sing. Aberberi est peu usit (DESTAING
1939 : 104).
16. Aujourdhui lusage de la lance est compltement inconnu au Maroc, sauf chez
quelques tribus de Breber qui portent encore de courts pieux parmi leurs armes
(QUEDENFELDT 1902 : 281) ; Quelques tribus de Brber, dans le sud-ouest, par
exemple les At Ali ou Brahim, portent encore parmi leurs armes, mais trs
rarement, de courts pieux quon ne trouve plus dans le reste du Maroc, comme
nous lavons dj dit (ibid. : 297).

207048 UN02 19-09-12 15:20:31 Imprimerie CHIRAT page 781


782 RACHID AGROUR

Le terme Braber peut aussi avoir une consonance paenne lie ligno-
rance de larabe vernaculaire, proche de la langue arabe du Coran. Ainsi,
un explorateur franais du dbut du XXe sicle nous rapporte que :

Lignorance et lindiffrence religieuses des Braber de lAtlas est proverbiale.


Leurs voisins arabes disent deux : Ils font leurs ablutions avec du sable et rcitent
la chehada en tamazirt (de Segonzac 1903 : 303).

En nous loignant un peu du Maroc pour nous intresser ses proches


voisins du Maghreb, on constate la mme drive smantique. En Algrie,
au dbut du sicle pass, le terme berbri servait encore dsigner larabe
Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit de Lille 3 - - 105.157.160.135 - 27/11/2014 19h03. ditions de l'EHESS

vernaculaire du pays :

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit de Lille 3 - - 105.157.160.135 - 27/11/2014 19h03. ditions de l'EHESS
Si on appelle cette langue beurbri ou, plus explicitement, arabe berbris (logha
beurbria), cest en raison de lorigine quon lui attribue. Elle driverait de larabe
du Coran corrompu par la prononciation berbre. [...] Depuis longtemps on nappelle
plus ce parler, comme jadis, le beurbri, sauf dans les milieux ruraux : les citadins le
stigmatisent du nom de jargon populaire (kelam el aouam), de patois aux solcismes
(melhoun), didiome corrompu (fased), abject (taih) (Desparmet 1931 : 3, 9).

En Tunisie, le terme berbri est, quant lui, utilis pour dsigner le


parler arabe des campagnes et des tribus oppos celui des villes :

Les dialectes arabes sont divers. En chaque pays, il y a une varit de dialectes
citadins et de dialectes ruraux ou bdouins. Cest le cas en Tunisie, o le dialecte
citadin de Tunisie soppose aux dialectes de lintrieur dsigns sous le terme de
barbri (Grandguillaume 1983 : 13).

La chelha, un no-berbre ?

On peut prsent entrevoir pourquoi, dans larabe vernaculaire du Maroc,


les termes de chelha et Chleuh ont remplac les antiques noms qui servaient,
jusque-l, dsigner la langue berbre et ses locuteurs : el barbariya (ou
el berberiya) et el Braber. Sil y a eu utilisation dun nouveau mot, cest
que le besoin sen est fait sentir. Un changement, une volution des langues
berbres, en contact avec les langues arabes (bdouine, citadine, littraire)
a eu lieu tout au long des sicles jusqu en modifier leurs aspects ext-
rieurs . Ce qui a amen les arabophones forger un nouveau terme pour
dsigner ces no-berbres . Le contact entre langues arabes et langues
berbres au Maroc sest fait dans un rapport langue domin-langue domi-
nante au bnfice de larabe, langue de la religion, de ladministration et
du gouvernement.
Si, comme on la vu, au XIVe sicle, un grand auteur tel quIbn Khaldoun
affirme encore une distinction claire du berbre vis--vis de larabe, leur
langage est un idiome tranger, diffrent de tout autre, circonstance qui leur
a valu le nom de Berbres (Quedenfeldt 1902 : 87), deux sicles plus tard

207048 UN02 19-09-12 15:20:31 Imprimerie CHIRAT page 782


TUDE DUN MOT VOYAGEUR : CHLEUH 783

la situation est moins nette. Lon LAfricain (1981 : 16) et Luis del Marmol
nous parlent ainsi dune sorte de langue mtisse, parler arabo-berbre, dans
les zones de contact entre les deux aires linguistiques :

Les plus voisins des Arabes qui ont plus de communication avec eux, mlent
parmi leur langage quantit de mots de la langue dAbimalic qui est la plus noble ;
et les Arabes de mme mlent parmi la leur beaucoup de mots Africains (Perrot
dAblancourt 1667 : 92).

On peut supposer donc que ce sont ces parlers berbres, o peraient


de plus en plus de termes arabes emprunts, qui auraient t dsigns chelha
Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit de Lille 3 - - 105.157.160.135 - 27/11/2014 19h03. ditions de l'EHESS

pour les distinguer des parlers berbres prservs par leur loignement des

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit de Lille 3 - - 105.157.160.135 - 27/11/2014 19h03. ditions de l'EHESS
tribus arabophones dune arabisation partielle (el barbariya). Cependant, il
faut bien comprendre que le terme de chelha rsonnait, rsonne encore, aux
oreilles des arabophones avec le sens de jargon , de baragouin car,
bien que percevant de nombreux termes arabes utiliss dans cette langue
mtisse, ils ne comprenaient pas ceux qui persistaient vouloir sexprimer
dans cette sorte de langage .
Au dbut du XXe sicle, on retrouve ce sens de charabia chez les
Chaanba dAlgrie (arabophones nomades) qui dsigne ainsi une population
darabophones sdentaires (anciennement berbrophones) dont il juge le par-
ler dfectueux :

[...] ils ont conserv, en laccentuant beaucoup, le dfaut de prononciation des


Atouargren consistant, comme on le verra plus loin, confondre les s avec les ch,
les z et les dj avec les j. [...] Les Arabes tournent en ridicule cette faon de prononcer
et appellent cette sorte de patois Chlahia mt Chott (Biarnay 1908 : 2-3).

Lapparition du terme chelha marque bien un tournant linguistique, celui


de la domination dfinitive de larabe et de la dfaite du berbre en tant
que langue de civilisation tente au dbut des dynasties almoravide et almo-
hade ! Mais si faiblement et si partiellement que, ds le XIIIe sicle, un pan-
gyriste des Almohades parle dj de la langue de ses matres comme de
la langue du pass, de la langue dpasse : lancienne langue (Fagnan
1892 : 368).

lorigine du mot

Parmi les auteurs europens, peu se sont penchs sur ltymologie du terme
Chleuh. Cependant il faut remarquer que, pour ceux qui se sont exprims
ce sujet, les explications donnes sont trs diverses. Le premier dentre
eux, William de Slane, de langue franaise, insre en 1856 la fin du dernier
volume de sa traduction de luvre majeure dIbn Khaldoun, un appendice
intitul Notes sur la langue, la littrature et les origines du peuple ber-
bre (Ibn Khaldoun 1856 : 489-583). Il y prsente les connaissances du

207048 UN02 19-09-12 15:20:32 Imprimerie CHIRAT page 783


784 RACHID AGROUR

moment sur les origines supposes des Berbres, les diffrentes appellations
des principaux groupes berbrophones de lAfrique du Nord, ainsi quune
mise au point sur les crits en berbre. Pour ce dernier lment, lauteur
rcapitule les diffrents documents quil a pu consulter dans le fonds berbre
des Archives nationales de Paris. Concernant ltymologie du terme Chleuh,
lauteur avance le postulat selon lequel ce serait un terme dorigine purement
berbre :

[...] dans les provinces mridionales de lempire marocain, les Berbres sappellent
chelouh, mot driv du nom berbre achlouh, au pluriel ichlah, qui signifie tente
de poil de chameau. Ils donnent au dialecte quils parlent le nom de chelha, mot
provenant de la mme racine que le prcdent et, lorsquils veulent sexprimer avec
Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit de Lille 3 - - 105.157.160.135 - 27/11/2014 19h03. ditions de l'EHESS

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit de Lille 3 - - 105.157.160.135 - 27/11/2014 19h03. ditions de l'EHESS
lgance, ils le dsignent par le nom tamazight ou tamazirt (ibid. : 495).

Cette thorie, lgrement modifie, sera reprise plus tard, toujours en


franais, par Auguste Mouliras (1905 : 25) :

Le mot chlouh vient du terme braber achlouh, pluriel : ichelhen qui signifie
natte en jonc, en alfa ou en palmier nain, vieille et dchire. Dans le langage
ordinaire, on dsigne par le mot chlouh les Berbres et quelquefois mme les
Arabes marocains qui habitent sous des tentes en lif (tissu rticulaire du dattier et
du palmier nain).

Cependant, il faut noter que ces diffrentes tymologies sont, pour


reprendre lexpression de van den Boogert (1997 : 3), incertaines, voire dou-
teuses. Pour la premire dentre elles, sil est avr quil existe bien un
terme acluh signifiant tente, ce dernier nest utilis que dans laire taqbaylit
(Algrie). De plus, le sens premier du mot acluh (pl. iclah ) y est celui
d toffe grossire en laine (Huyghe 1901 : 8), ce nest que dans un sens
second que ce mot en vient dsigner une tente (Delaporte et al. 1844 :
588) ou, plus spcifiquement parfois, la tente des soldats (Huyghe 1901 :
9), enfin, sous la forme tacluh t ou cluh a, il peut prendre le sens de burnous
[en] gros tissu (ibid. : 8) ou de chemise de laine (Daumas & Fabar
1847 : 21).
Le second auteur est de langue allemande, il sagit de lorientaliste
Johann Wetzstein, qui, en 1887, lors dune communication la Socit
danthropologie de Berlin explique que Chleuh serait un terme dorigine
arabe :

[...] parmi les Arabes, en mme temps que le nom Berbre dsormais en usage
pour ce peuple, apparut lusage du sobriquet injurieux schulh . [...] Le nom schulh
signifie : gueux, canailles de voleurs et de meurtriers. [...] Ce mot dsigne, dans
la langue la plus ancienne, une longue branche darbre, et aujourdhui encore, au
Liban, une forte branche, tant sur larbre que coupe, se nomme schilh , pluriel
schulh . On transpose limage sur des hommes rudes, grossiers, et Damas on
dit : Levez-vous, vous tes couchs l comme schulh el-arab, des gourdins de
bdouins. Plus largement schilh signifie le voleur, ainsi quon le rencontre souvent
dans les 1001 Nuits (Wetzstein 1887 : 34-35).

207048 UN02 19-09-12 15:20:32 Imprimerie CHIRAT page 784


TUDE DUN MOT VOYAGEUR : CHLEUH 785

L aussi, cette thorie sera reprise, quelques annes plus tard, par son
compatriote Hans Stumme (1899 : 3). Toutefois, on ne peut donner un grand
crdit cette tymologie pour diffrentes raisons. La premire est que
lauteur, dans son argumentaire, fait appel larabe littraire et larabe
dialectal du Proche-Orient pour un terme que lon nentend largement et
spcifiquement que dans larabe vernaculaire du Maroc. De plus, en nous
intressant aux diffrents idiomes de laire arabophone, on a remarqu la
grande diversit de sens des termes issus de la racine [clh ]. Ainsi, au Ymen,
on trouve le mot cilh (pl. aclah ) avec le sens de vieillard (Piamenta 1990 :
264) ; dans les idiomes de lAfrique du Nord, le terme calah peut aussi
bien signifier il a apostasi (Marcel 1883 : 40) dans une rgion, qu il
Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit de Lille 3 - - 105.157.160.135 - 27/11/2014 19h03. ditions de l'EHESS

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit de Lille 3 - - 105.157.160.135 - 27/11/2014 19h03. ditions de l'EHESS
a jet de haut en bas (ibid. : 340) dans une autre ; dans le parler dAlger,
celweh signifie tre encore tout mouill (Cherbonneau 1868 : 76) ; en
gypte, aclah (pl. culh ) dsigne une calvitie naissante (Hinds & Badawi
1986 : 475) ; enfin, dans le parler du groupement Syrie, Liban et Palestine ,
on retrouve le terme cluh (sing. celh ) avec le sens de tiges qui rampent
sur le sol (comme celle de la courge, du melon) (Denizeau 1960 : 287).
Le troisime auteur est, quant lui, de langue anglaise ; il sagit de
Robert Cunninghame Graham qui, en 1898, dans un ouvrage o il relate
diffrentes pripties qui ont jalonn son sjour au Maroc, stend quelque
peu sur ltymologie du terme Chleuh. Comme Wetzstein, il avance lide
que ce mot vient de larabe et non pas du berbre :

Shillah is the Arabic name for the Southern Berbers, i.e. of the Atlas and the
Sahara ; Shluoch, in Arabic, meaning cast out, and Shillah the cast out folk. The
Shillah call themselves Amazeight, i.e. the noble people. This difference of opinion
as to nomenclature has been observed in other nations. [...] The Arabs neither use
the word Tamazirght nor the word Berber, but call the Berber tribes Shillah,
that is, the outcasts ; the verb is Shallaha and the term used for the speech
Shluoch (Cunninghame Graham 1898 : 34, 96).

Si Cunninghame Graham nous offre une tymologie originale, il faut


avouer quelle est trs tendancieuse. Malgr tous mes efforts, parmi les
nombreux idiomes du monde arabophone, je nai pu retrouver une dfini-
tion semblable celle quil donne pour ce mot. De plus, dans son ouvrage,
lauteur maintient constamment une confusion drangeante entre le terme
dsignant la langue (chelha) et celui qui dsigne les locuteurs (Chleuh ou
Chellaha)17. Il semblerait plutt que cette explication reposerait sur les lieux
communs ayant cours dans le monde citadin du Maroc dalors lgard des
tribus berbrophones, savoir quelles nappartiennent pas la communaut
des vrais croyants car professant un islam peu orthodoxe, voire hrtique.

17. Cest galement le cas en franais, ainsi le fameux surnom du colonel Justinard
qui lui fut attribu au dbut de sa carrire marocaine : el qebtan chelh , le
capitaine berbre est-il traduit en franais par lexpression le capitaine chleuh .
Ainsi, Chleuh dsigne indiffremment la langue et le ou les locuteurs du berbre.

207048 UN02 19-09-12 15:20:32 Imprimerie CHIRAT page 785


786 RACHID AGROUR

lgard des Berbres, on retrouve cette mme opinion de mise au ban


de la socit dans une lgende de la confrrie des Heddaoua. Elle se base,
comme souvent, sur des soupons de frilosit religieuse lgard des
berbrophones :

Les Heddawa prtendent que les Chloh sont tratres et quils trompent leurs
htes ; ils disent aussi quils ont t maudits par le Prophte. Celui-ci serait venu
selon une vieille tradition chez les Chloh qui laccueillirent sans chaleur. Bonjour,
Prophte ! lui dirent-ils. Sidi Mhamed leur aurait rpondu : Votre matine est
la matine des montes, votre qechaba natteint que vos genoux, gens de mauvaise
ducation ! (Brunel 1955 : 298).
Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit de Lille 3 - - 105.157.160.135 - 27/11/2014 19h03. ditions de l'EHESS

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit de Lille 3 - - 105.157.160.135 - 27/11/2014 19h03. ditions de l'EHESS
LAutre chez les Berbres

Ces clichs strotyps ne nous tonnent pas. On trouve frquemment, de


par le monde, ce genre de point de vue dsobligeant sur le voisin qui parle
une autre langue. Au sein mme du monde berbrophone du Maroc on en
retrouve des exemples. Ainsi, au dbut du XXe sicle, pour expliquer lutilisa-
tion des termes Chleuh et chelha pour leurs voisins du groupe du Sud ,
les At Atta, berbrophones appartenant au groupe mdian , nhsitent
pas avancer une explication farfelue pour se moquer de leurs voisins quils
ne comprennent pas et dont le genre de vie (sdentaire) est vu un peu de
haut (semi-nomades). Cest lexplorateur franais, Ren de Segonzac (1910 :
95), qui sen fait ici le diffuseur :

Dans lAnti-Atlas il prend le nom de Chleuh, pour des raisons qui me sont mal
connues, et dont la plus frquemment fournie est quil parle un langage informe
comme sil avait la langue tordue (chellha) [...].

titre de comparaison, on peut sintresser un instant aux mots et aux


images qui sont utiliss par les Berbres pour dfinir, ltranger, lautre...
le barbare.
Le premier exemple sur lequel nous nous pencherons est celui des der-
nires populations qui se sont installes en Afrique du Nord : les tribus
arabophones. La principale constatation est la diversit des sobriquets qui
existent dans les socits berbrophones. Dans ces surnoms moqueurs, la
diffrence saccroche sur la faon de parler ou sur le mode de vie. Les
Touaregs, qui ctoient des populations arabophones et qui sont nomades
comme elles, sattardent ainsi sur ce qui les diffrencie immdiatement de
ces populations autres, la langue :

Les Imouchar donnent aux Arabes le sobriquet de ikhamkhamen, au singulier


akhemkham, driv du verbe arabe [h emh em], qui indique le hennissement parti-
culier du cheval lorsquil rclame sa nourriture ou quil approche dune jument. Ils
comparent le son de la langue arabe ce hennissement (Hanoteau 1896 : 211).

207048 UN02 19-09-12 15:20:33 Imprimerie CHIRAT page 786


TUDE DUN MOT VOYAGEUR : CHLEUH 787

De leur ct, les tribus de lAnti-Atlas occidental qui voient chaque t


une remonte des tribus nomades hassanophones, la recherche de ptu-
rages pour leurs btes, surnomment ces dernires ichelouffa (sing. achelaf-
fou)18. Ce terme se rapporte la tenue vestimentaire des nomades : une
large pice dtoffe qui, avec de larges fentes latrales laissent apparatre
le torse nu et permet daccueillir le moindre souffle dair, ce qui permet
de mieux supporter les dures chaleurs du climat saharien. Cest, l aussi,
un terme de moquerie.
Enfin, chez les populations berbrophones de Ghadams, en Libye, on
donne aux tribus nomades arabophones de la rgion le surnom valorisant
dinvits, dhtes : inefdjiouen (sing. anefdji) (de Calassanti Motylinski 1904 :
Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit de Lille 3 - - 105.157.160.135 - 27/11/2014 19h03. ditions de l'EHESS

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit de Lille 3 - - 105.157.160.135 - 27/11/2014 19h03. ditions de l'EHESS
101). Ceci sexplique du fait que les populations des oasis payaient tribut
pour la protection de nomades contre les dprdations dautres nomades.
Le second exemple choisi traite dun terme beaucoup plus ancien car
utilis par les Berbres pour dsigner des populations quils ctoient depuis
des millnaires : les peuples subsahariens. Il est utilis avec le mme sens
sur une tendue trs vaste qui couvre quasiment toute laire dextension du
berbre. Il sagit du terme agnaou (pl. ignaoun)19.
Les berbrophones dsignaient, au Moyen-ge, la zone de lAfrique
sahlienne par le terme dakal n ignaoun (Delafosse 1924 : 153), cest--
dire la terre des ignaoun. Peut-tre faut-il voir l lorigine du nom de
lantique royaume sahlien du Ghana (dont a hrit lancienne Gold Coast
britannique) et celle des actuelles Guine, Guine-Bissau et Guine quato-
riale20. On retrouve ce terme sous la forme ginawa dans un vieux manuscrit
arabe du XIIe sicle qui retrace les dbuts de la dynastie almohade (Levi-
Provencal 1925 : 382). Selon les linguistes, ce terme driverait du verbe gnu
qui signifie coudre ; lagnaw serait alors celui qui aurait la langue cousue,
lempchant ainsi de sexprimer intelligiblement ; ce serait en quelque sorte
le barbare des Berbres.
Au Maroc, lagnaou dsigne le muet qui tente de sexprimer ou toute
personne qui prononce des paroles inintelligibles. Par extension, il a servi
dsigner ltranger avec qui les tribus berbrophones de lOccident extrme
taient en contact direct par le commerce ou les guerres : le Subsaharien.

18. Il drive du terme achlif (pl. ichelfan) qui dsigne en tachelhit (ainsi quen tama-
zight) un grand sac utilis pour le transport des gerbes dorge ou de la paille,
ou encore pour emmagasiner la laine ou des sauterelles sches. Il a une conte-
nance de deux tighrar, cest--dire quil peut contenir jusqu 300 kg dorge
(tmoignage de Lalla Acha de Lakhsas).
19. Le terme existe dans les montagnes dInfoussen, en Libye, avec le sens de ngre
(DE CALASSANTI MOTYLINSKI 1898 : 7) et, avec le mme sens mais sous la forme
adjanaou, Ghadams (ibid. 1904 : 15).
20. Le nom de Guine vient de lexpression berbre akal n ignaouene qui signifie
Pays des Noirs de mme que Soudan vient de lexpression arabe bilad sou-
dane qui a exactement le mme sens (JACQUES-MEUNI 1982 : 571).

207048 UN02 19-09-12 15:20:33 Imprimerie CHIRAT page 787


788 RACHID AGROUR

Vers le dbut du XXe sicle, dans les anciens ports sahariens du Sud
marocain, on retrouve ce terme sous une forme fminine pour dsigner la
langue des derniers esclaves arrachs leur terre par un commerce en dclin :

On parle ici [ Touzounin] trois langues, le chleuh qui est lidiome commun,
larabe et le Tagnaout dont les derniers esclaves imports de lautre rive du Sahara
ont conserv le souvenir et quils continuent employer entre eux (SHD 1929).

Agnaou est pass dans larabe vernaculaire du Maroc sous la forme gna-
oua ou gnaouiya. Pour Quedenfeldt (1902 : 95), el gnaouia est la
langue des ngres , tandis que pour Jacques-Meuni (1982 : 571), le klam
Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit de Lille 3 - - 105.157.160.135 - 27/11/2014 19h03. ditions de l'EHESS

gnawa dsigne tout jargon incomprhensible.

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit de Lille 3 - - 105.157.160.135 - 27/11/2014 19h03. ditions de l'EHESS
Origine urbaine du mot

Aprs cette lgre digression, revenons-en aux origines de la naissance du


terme Chleuh. Nous allons tenter de situer lunivers social dans lequel ce
dernier est n.

Ce khalifa tait un chelh (singulier de chleuh, nom des Berbres du sud marocain)
sachant peine quelques mots darabe, mais qui en tirait vanit et se donnait des
airs fort ridicules de citadin (Doutte 1913 : 431).

Cette citation est tire des crits dun clbre arabisant franais du dbut
du XXe sicle, venant de lAlgrie voisine, qui compare le raffinement des
fins lettrs des grandes villes marocaines la rusticit des hommes de pou-
voir des campagnes berbrophones ! Tout est dit dans cette phrase : le mpris
du citadin lgard de lhomme de la campagne et, en raction, le complexe
honteux du paysan vis--vis de lhomme de la ville21. Les citadins classent
les campagnards semi-nomades qui les entourent en deux catgories, les
arabophones et les berbrophones : Aroubi ou Ddoukhri (Guay 2005 : 51)
pour les premiers et Chellaha ou Chleuh pour les seconds. Daprs Sad
Bennis (2001 : 640) le terme de erubi est :

driv du mot eerbi arabe, avec un glissement smantique qui lui a confr
le sens de rustre et de paysan [...] par opposition mdini habitant de la
ville, raffin.

Toutes ces expressions qui les dsignent sont issues du petit monde
citadin dominant la vie politique et commerciale, cest--dire dun monde

21. Un mdecin franais du dbut du XXe sicle nous confirme cette attitude moqueuse
des citadins en nous relatant lexprience douloureuse dun petit notable du Haut-
Atlas : Une seule fois dans sa vie, il tait all Marrakech, sept ans auparavant.
La crainte des moqueries dont on accable en ville les nafs montagnards lemp-
chait dy revenir (CHATINIRES 1919 : 144).

207048 UN02 19-09-12 15:20:34 Imprimerie CHIRAT page 788


TUDE DUN MOT VOYAGEUR : CHLEUH 789

essentiellement arabophone. Il sagit dun parler citadin, dit mdini , mar-


qu par les caractristiques des parlers andalous , que lon retrouve essen-
tiellement dans les centres urbains comme Ttouan, Sal, Rabat et surtout
Fs (Boukous 1995 : 21).

Il y a, au Maroc, trois villes qui sont dites hadria, cest--dire population civili-
se, urbaine, dans le sens du mot urbanit. Ce sont Fez, Rabat et Tetouan. Elles
sont les seules quun lettr, un savant, un alem qui se respecte, puisse consentir
habiter, les seules o il y ait un foyer intellectuel, qui, naturellement, est en mme
temps un foyer religieux. [...] Cest que des trois villes, Fez a la prminence.
La fiert du Fassien, vis--vis de ses compatriotes de lintrieur ou de la cte,
confine linsolence. Les ahl Fas, les gens de Fez, sont dans tout lempire lobjet
Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit de Lille 3 - - 105.157.160.135 - 27/11/2014 19h03. ditions de l'EHESS

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit de Lille 3 - - 105.157.160.135 - 27/11/2014 19h03. ditions de l'EHESS
de prvenances spciales, et jouissent de maint privilge refus dautres ; cepen-
dant, les gens de Rabat et de Tetouan sont habituellement englobs dans la dnomi-
nation des ahl Fas et participent aux mmes privilges (Doutte 1903 : 377).

Nous nous trouvons donc en face de deux genres de vie qui se toisent :
lurbanit et la ruralit ; avec tous les clichs et lieux communs de lun vis-
-vis de lautre. La comparaison des modes de vie est largement en faveur
des citadins qui disposent dune alimentation beaucoup plus riche que celle
des ruraux22. Lopulence du commerce des villes attire, en cas de crise
politique ou sociale, les tribus alentours prtes faire payer la ville son
indcente richesse et la morgue de ses habitants. Ainsi, presque toutes les
villes marocaines ont une tribu particulire qui, en cas de troubles, fait la
loi dans les environs immdiats de la cit : les Rehamna pour Marrakech,
les Zar pour Rabat, les Ghiyata pour Taza, etc.
Au XIXe sicle, Emilien Renou (1846 : 388-389), un diplomate franais
en poste au Maroc, a notamment crit sur cet antagonisme entre villes et
campagne :

Ces derniers [les hommes des tribus qui entourent les villes], avec lesquels ils
ne sont jamais en bonne intelligence, ont un certain mpris pour eux, et les appellent
de diffrents noms en rapport avec cette manire de voir. [...] les villes et la cam-
pagne se composent de populations ennemies.

Comme nous lavons vu, au Maroc, la ville qui fait figure de cit par
excellence, cest Fs. De ses habitants, les tribus alentours ont quelques sobri-
quets mprisants leurs gards. Ainsi on les traite de poules blanches
(Monteil 1962 : 76) ; par cette expression, on veut souligner que, du fait
de leur mode de vie citadin, ils sont peu exposs aux ardeurs du soleil,

22. Les Fasis, dont la condition est en gnral plus aise que celle des gens des
tribus ou des villes de province, mangent dans des proportions considrables. Ils
ne font pas moins de six repas par jour. Le matin, en se levant, de trs bonne
heure, ils avalent une livre de kefta (saucisse de viande hache), parfois, dans
les classes aises, une tte de mouton entire (SALMON 1906 : 98).

207048 UN02 19-09-12 15:20:34 Imprimerie CHIRAT page 789


790 RACHID AGROUR

la duret de la vie, contrairement aux hommes des tribus. Une autre moque-
rie, un peu plus crue, tait en rapport avec lune des marques de lorganisa-
tion urbaine, le systme dvacuation des eaux uses de la ville :

[...] un double WC, dans lequel une rivire grondante sengouffrait avec fureur,
fait qui se reproduit dune faon identique dans toutes les autres habitations de la
capitale et qui a donn naissance cette injure intraduisible que les Bdouins de
lextrieur lancent la figure des citadins de Fez : Ya l-kherran f-el-ma [...]. Ceux
qui font caca dans leau (Mouliras 1902 : 108-109).

De leur ct, les habitants de Fs en ont autant pour leurs impertinents


voisins. Imbus de leur situation sociale dominante, ils nont que mpris pour
Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit de Lille 3 - - 105.157.160.135 - 27/11/2014 19h03. ditions de l'EHESS

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit de Lille 3 - - 105.157.160.135 - 27/11/2014 19h03. ditions de l'EHESS
tous ceux qui ne font pas partie de leur monde :

Les Fasis prtendent, juste titre, former, dans lEmpire, la principale oasis de
culture, au milieu des Berbres sauvages de la montagne et des rustres arabes ou
arabiss de la plaine (Aubin 1904 : 859).

Ce mpris est renforc lintrieur des murailles protectrices de la cit


par la prsence dune population misrable, immigre des campagnes et
venue en ville pour tenter sa chance :

Ce sont ces derniers que lon dsigne dans les villes, non sans mpris, sous le nom
de Kbal, de Berber ou dAroubia (petits Arabes) (Montagne 1953 : 68-69).

En raction, les immigrs qui sinstallent dfinitivement en ville font


tout pour adopter les us et coutume des citadins, rejetant et mprisant
leur tour leur faon dtre dhier :

Sur cette ville de commerce et de plaisir [Casablanca], de tous temps se sont rus
les audacieux et les jouisseurs de toutes les tribus ; et de cet alliage de gens venus
de la province sont ns les Bedaouia (les habitants de Casablanca) qui regardent
avec mpris les Ouroubia (les arabes du bled), leurs frres (Trenga 1909 : 8).

Cela ne se fait pas sans difficult. Preuve en est de nombreux proverbes


qui montrent que la socit daccueil de ces immigrs de la faim fait
preuve de peu dentrain les accepter : Le bdouin (sens pjoratif) quand
bien mme il mangerait des charges (de chameau) de douceurs, aurait tou-
jours la panse (Guay 2005 : 51). Le bdouin est ici compar au chameau ;
manger des douceurs, cest devenir citadin, se civiliser : le bdouin aurait
donc beau svertuer cacher son origine, il ny arriverait pas et, quoi quil
fasse, ses origines ressurgiraient.
Dans les parlers citadins, le terme Chleuh est trs souvent associ au
terme Aroubi, voire parfois confondu avec lui : Au Maroc, le mot Chleuh
dsigne trs souvent tous les Berbres, les gens de la montagne, ou mme
les dissidents (Justinard 1914 : 2). En effet, toutes les tribus dissidentes
ou montagnardes ntaient pas berbrophones, loin sen faut. Malgr cela,

207048 UN02 19-09-12 15:20:34 Imprimerie CHIRAT page 790


TUDE DUN MOT VOYAGEUR : CHLEUH 791

la fin du XIXe sicle, un mdecin franais au Maroc, allait jusqu parler


d amazighophobie pour parler de cette crainte parfois maladive de cer-
tains citadins de Fs lgard du monde tribal (Linares 1932 : 8).
Lapport massif des Andalous chasss dEspagne la fin du XVIe sicle,
a dfinitivement marqu le monde urbain marocain du sceau de larabit
associ un certain degr durbanit. Ce qui a eu pour consquence directe
dlargir et de renforcer le foss entre vie rurale et vie urbaine. Les rapports
entre ces deux mondes, marqus par un antagonisme latent, expliquent, en
partie, la naissance du nologisme mprisant de Chleuh. Elle traduit la
volont de ces citadins de se distinguer de ceux qui reprsentent la quintes-
sence de la sauvagerie et de lanarchie : les hrtiques berbrophones.
Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit de Lille 3 - - 105.157.160.135 - 27/11/2014 19h03. ditions de l'EHESS

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit de Lille 3 - - 105.157.160.135 - 27/11/2014 19h03. ditions de l'EHESS
Essai dtymologie

Aprs avoir tent dexpliquer le contexte historique qui a permis la nais-


sance de ce nouveau terme pour dsigner les berbrophones du Maroc, nous
allons essayer de trouver la racine originelle dont il est issu. Actuellement,
par rapport lnigme de ltymologie du mot Chleuh, le Mouvement ber-
bre au Maroc (tout comme les premiers berbrisants europens) se divise
en deux tendances, ceux qui y voient un mot venu de larabe littraire, qui
aurait pour signification : coupeur de route, dtrousseur de voyageur 23,
et ceux qui y voient un terme proprement berbre mais dont ils ignorent
ltymologie exacte.
Ces deux voies sont, selon nous, proscrire. Tout dabord, il faut avouer
que nous nous trouvons clairement en face dun mot arabe et non pas ber-
bre. Cependant, cest prendre la mauvaise direction que de chercher dans
le vocabulaire de larabe littraire car il nexiste aucune trace de ce mot
dans les textes crits avec le sens de peuple ou de langue berbre alors quon
peut le trouver dans la posie chante (melh un). lcrit, pour dsigner la
langue des Berbres, on utilise principalement les mots et expressions sui-
vantes : el barbarya, klam el gharbya, el aajam . De plus, le terme
Chleuh vient de larabe vernaculaire (darija) qui est une langue vivante et
en perptuelle volution contrairement larabe littraire qui est une langue
fige depuis des sicles.
Dans le monde tribal marocain, il ny a aucune distinction entre la vie
des berbrophones et celles des arabophones, de plus, dun point de vue
strictement religieux, ces deux groupes sont musulmans. Enfin, dans les
deux groupes, on trouve aussi bien des nomades que des sdentaires. Entre
eux donc, la diffrenciation, ne pouvant se faire sur le mode de vie ou sur
la foi des uns et des autres, sest faite au niveau de la langue ! Le terme

23. Collectif, Dictionnaire darabe El Mounjid, Beyrouth, Dar el Machreq, 1987,


p. 400 (obligeante traduction de M. Wanam).

207048 UN02 19-09-12 15:20:35 Imprimerie CHIRAT page 791


792 RACHID AGROUR

chelha doit donc avoir un rapport avec la perception du berbre par les
arabophones.
Dans la darija, on ne trouve pas ou plus dautres termes bass sur la
racine [clh ] autre que le terme chelha et ses drivs, Chelh, chelhaoui,
chelhaouiya, Chellaha, Chleuh ; do mon hypothse selon laquelle cette
racine serait le rsultat dun changement phontique. Elle aurait subi laction
du rhotacisme, permutation du /r/24 vers le /l/. En application de ce principe,
on obtient ainsi la racine [crh ].
En darija, le verbe cerreh signifie inciser, dissquer, voire fendre puis
ouvrir largement dans le sens de la longueur pour faire scher (des figues,
du poisson, de la viande destine au confit) (de Premare 1996 : 60). Dans
Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit de Lille 3 - - 105.157.160.135 - 27/11/2014 19h03. ditions de l'EHESS

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit de Lille 3 - - 105.157.160.135 - 27/11/2014 19h03. ditions de l'EHESS
le berbre du groupe mdian , on retrouve un terme qui dcoule de ce
verbe, mais ayant subi la permutation du /r/ en /l/, et qui dsigne une figue
sche : clih a (Loubignac 1925 : 48). Un peu plus loin, dans la taqbaylit de
lAlgrie, on trouve le mme verbe, emprunt larabe, avec quasiment le
mme sens mais sous une forme qui a aussi subi la permutation du /r/
en /l/, cellah , avec le sens de couper en tranche, dissquer (Huyghe
1901 : 113).
Dans le mme genre de permutation et toujours partir de la mme
racine [crh ], on trouve le verbe crah qui, en arabe marocain et dans lexpres-
sion crah lxar, signifie dtendre, rconforter, amuser, distraire lesprit,
dsennuyer (de Premare 1996 : 61) ; on retrouve le mme verbe chez les
voisins algriens avec le sens d gayer (Ben Sedira 1910 : 169) ; enfin
cest dans le berbre du groupe du Sud , en tant quemprunt larabe,
quon le retrouve sous la forme celleh avec le sens de se distraire, de plai-
santer25. Tout cela pour dire que ce genre de permutation nest pas rare
lchelle du Maghreb.
Comme on la dj vu, plus les berbrophones ctoient les tribus arabo-
phones ou sont proches des villes (foyer de larabe par excellence)26, plus
leur langue fait des emprunts larabe. Do la perception des arabophones,
qui ne voient dans la langue de leurs voisins berbrophones quun jargon
inintelligible o apparat, ici ou l, un mot emprunt leur langue, un mot
convenable et intelligible pour eux. Pour les arabophones donc la chelha
serait une langue arabe qui aurait t taillade, mutile et tel point dgra-
de quelle en serait devenue mconnaissable, inintelligible !

24. Il sagit de la consonne roule alvolaire voise , plus communment appele


/r/ roul.
25. Communication orale de Lalla Acha (Lakhsas) et El Housseyn B. (Aksimen),
Paris, 13 juin 2008.
26. Cest dans la zone arabophone que slvent toutes les villes importantes du
Maroc, toutes les agglomrations ayant vraiment le caractre de groupements
urbains. [...] Les villes ont t en effet des foyers darabisation, des centres do
linfluence de la langue arabe sest exerce de proche en proche sur les paysans
des alentours (BERNARD & MOUSSARD 1924 : 271).

207048 UN02 19-09-12 15:20:35 Imprimerie CHIRAT page 792


TUDE DUN MOT VOYAGEUR : CHLEUH 793

Un dernier argument qui nous conforte dans cette hypothse est lutilisa-
tion, en architecture, de lexpression qos celh awi qui sert dsigner un type
darc rentrant, en fer cheval (plein cintre ou ogival), arc outrepass (de
Premare 1996 : 162). Lutilisation de ladjectif celh awi serait due leffet de
la courbe particulire de cet arc27 qui donne limpression d inciser lespace.

De diverses prgrinations

lorigine de Chleuh (les locuteurs), il y a chelha (la langue) ; nous avons


pens que, pour que ce travail soit complet ou, en tout cas, tende vers une
Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit de Lille 3 - - 105.157.160.135 - 27/11/2014 19h03. ditions de l'EHESS

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit de Lille 3 - - 105.157.160.135 - 27/11/2014 19h03. ditions de l'EHESS
enrichissante exhaustivit, il tait intressant de nous pencher aussi sur la
diffusion du terme chelha. Pour cette raison, nous nous intresserons tout
dabord une chelha berbrise au Maroc, ensuite nous tudierons la probl-
matique de la chelha tunisienne et, pour finir, nous nous pencherons sur le
cas du Chleuh dans la langue franaise.

Une chelha berbrise : la tachelhit


Chelha est le terme par lequel on dsigne le dialecte berbre parl au Maroc. Ce
mot est arabe, mais il a prvalu mme parmi les populations employant ce dialecte,
sur la dnomination de tamazight, tire du vocabulaire de leur langue (de Castries
1880 : 502).

De nombreux groupements berbrophones dAfrique du Nord ont adopt,


pour se dsigner eux et leur langue, une terminologie trangre, arabe. Cepen-
dant, au Maroc, cest principalement le groupe du Sud qui a adopt
chelha et ses drivs pour dsigner sa propre langue et ses locuteurs. En
effet, ces derniers se dfinissent comme des Ichelhin qui parlent la tachelhit.
Nous allons voir quil nen a pas toujours t ainsi et nous tenterons, dans
le mme temps, dexpliquer la gense du phnomne qui a abouti cette
terminologie particulire. Remarquons tout dabord que ce groupe du Sud
est, au Maroc, le groupement berbrophone le plus loign du Gharb28,

27. Arc en fer cheval ou Arc outrepass : arc, en plein cintre ou ogival, prolong
au-dessous du diamtre par la continuation de la circonfrence, et form, par
consquent, de plus de la moiti dun cercle. Il est rare, et dailleurs peu caract-
ris, dans les constructions chrtiennes, o on le trouve aux XIe et XIIe sicles.
On le nomme quelquefois arc byzantin, parce quon en attribue lide premire
aux Byzantins, et arc mauresque, parce quil a t surtout en usage dans larchi-
tecture mauresque ou arabe.
28. Gharb, fertile plaine alluviale de loued Sebou situe au nord-ouest du Maroc.
Avec ses riches terres noires, cette rgion reprsente, avec les plaines des Doukkala
et des Chaoua, le but de nombreux migrants venus des rgions plus arides et
moins fertiles du Sud. Par extension le Gharb dsigne, pour ces mridionaux,
les riches plaines et pnplaines atlantiques ; on y accde ds le franchissement
de la barrire du Haut-Atlas.

207048 UN02 19-09-12 15:20:35 Imprimerie CHIRAT page 793


794 RACHID AGROUR

rgion massivement arabophone et sige du pouvoir politique des sultans.


Ce nest donc pas dans le commerce des hommes et du politique quil faut
chercher ladoption du terme chelha transforme. Ce groupement berbro-
phone na pas une spcificit gographique particulire ; mis part larga-
nier, il y a peu de point commun entre le Haut-Atlas bien arros mais
manquant de terre et lAnti-Atlas semi-aride et surpeupl par rapport ses
ressources, sans parler de la valle du Sous, riante les annes pluvieuses
mais dont la richesse se rduit quelques terrains irrigus lors des annes
difficiles. Non, la seule particularit indiscute, qui a trait lensemble du
groupe du Sud , est quil est :
Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit de Lille 3 - - 105.157.160.135 - 27/11/2014 19h03. ditions de l'EHESS

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit de Lille 3 - - 105.157.160.135 - 27/11/2014 19h03. ditions de l'EHESS
le seul parler berbre possdant une longue tradition littraire. Plus de deux cents
textes, datant de la fin du 16e sicle aujourdhui, [qui] ont t conservs dans les
manuscrits (van den Boogert 1998 : 10).

Paradoxalement donc, les seuls berbrophones du Maroc qui ont su


dvelopper une littrature crite (essentiellement religieuse), disons cons-
quente, dans leur langue maternelle, sont aussi les seuls en avoir aban-
donn la terminologie originale ! Cest ce qui transparat en tout cas dans
lanalyse de cette foisonnante littrature. Il semblerait que, du XVIe au
XVIIIe sicle, on ait utilis les termes del mazghi29 (Aznag), de tamazight
ou de tamazikht (Aouzal) pour dsigner le berbre crit. Parmi les textes de
cette vaste priode, on y retrouve mme un verbe zmizigh (El Hamidi) :
berbriser, traduire en berbre qui trahit un vaste travail de traduction
de textes religieux de larabe vers le berbre. Tandis que dans les glossaires
notariales arabo-berbres, destins aux clercs berbrophones, on utilise habi-
tuellement le terme del barbariya (El Hilali) (ibid. : 16).
Ce nest que vers la fin du XIXe sicle que les nouveaux termes de tache-
lhit (Taghmaoui) et ses drivs : Achelhi (Outmouddizt), Ichelhin, appa-
raissent au ct des antiques el mazghi, tamazight (Derqaoui) et tamazikht
(Timli)30. Dans le parler vernaculaire, il semble que, dans un premier temps,
lemprunt modifi ne fut utilis que pour dsigner la langue (tachelhit), ce
nest que par la suite que les locuteurs de ce parler en usrent pour se
dfinir eux-mmes (Ichelhin). En effet, en 1915, Edmond Destaing (2002 :
86) qui interroge, Mekns, des hommes originaires du Sous, sur leurs
origines et sur leur langue se voit rpondre systmatiquement : Je suis
Amazir, je parle tachelhit [...] Nekkin gir Amazir, ar sawaler stchelhit.
De nos jours, dans le groupe du Sud , ladoption du binme Achelhi-
Ichelhin (berbrisation de larabe Chelh-Chleuh) est gnrale et complte.
Nulle part dans ce groupe, on ne retrouve lancien couple Amazigh-Imazighen
si ce nest ltat rsiduel et avec deux significations diffrentes mais

29. De nos jours encore, pour dsigner cette littrature particulire de caractres
arabes mais de langue berbre, on parle douvrages mazghi .
30. Lessentiel de cette courte analyse se base sur des informations tires de la thse
de Nico VAN DEN BOOGERT (1997).

207048 UN02 19-09-12 15:20:36 Imprimerie CHIRAT page 794


TUDE DUN MOT VOYAGEUR : CHLEUH 795

complmentaires. Dans certaines tribus, le mot dsigne spcifiquement le


Berbre blanc, le vrai Berbre, par opposition aux ngrodes, bien
reprsents dans le Sud marocain et rputs allognes (Chaker 1987 : 562).
Ce cas est particulirement vrai pour les rives sahariennes de lAnti-Atlas
o toutes les populations noires sont considres comme les descendants
desclaves affranchis.
Dans dautres tribus, le terme dsigne ceux qui sont reconnus comme
les premiers habitants dun village, dun territoire. Ainsi, dans le rapport
dun officier des Affaires indignes de la priode coloniale, au sujet de
certaines tribus de lAnti-Atlas, on peut lire : Ces apports trangers appa-
raissent galement dans lappellation dImazighen rserve aux indignes
Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit de Lille 3 - - 105.157.160.135 - 27/11/2014 19h03. ditions de l'EHESS

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit de Lille 3 - - 105.157.160.135 - 27/11/2014 19h03. ditions de l'EHESS
des localits les plus anciennes (SHD 1943). Avec ce sens, on retrouve,
ici ou l, quelques toponymes-tmoins tels ces deux villages des At
Erkha : Anou Oumazigh (le puits de lAmazigh) et Iguer Imazighen (le
champ des Imazighen)31. Cependant, dans certains cas, le terme dImazig-
hen, avec le sens dautochtones, a t compltement remplac, de nos jours,
par celui dIchelhin. Ainsi de ce notable des Imejjad de lAnti-Atlas rpon-
dant au nom dAli n Ichelhin (1877-1963), du village de Tilioua. Dans cette
tribu, justement, les villages de Tilioua, Tajermount et Tazemmourt (fraction
At Ali) sont reconnus comme tant occups par les premiers habitants du
pays, cest--dire les autochtones (Imazighen > Ichelhin), avant larrive et
la colonisation du pays par les Imejjad, aux alentours du XIVe sicle (SHD
1953).
On peut aussi remarquer que, paradoxalement dans la rgion, cest dans
les tribus arabises de lOued Noun que le terme Imazighen, sous la forme
Amouazigh32, a russi perdurer avec vivacit jusqu aujourdhui alors
que, pendant longtemps, il tendait disparatre doucement chez les berbro-
phones du groupe du Sud ! On peut donc lgitimement supposer que ce
sont les clercs qui ont introduit ces nologismes de tachelhit et dIchelhin
dans les crits berbres avant quils ne soient adopts par leurs auditeurs
dans le parler vernaculaire. En effet, les textes de ces manuscrits berbres
sont composs en vers pour faciliter leur mmorisation et leur rcitation.
Ils taient destins enseigner, la masse non lettre, les canons de lortho-
doxie religieuse.
On la vu, le berbre crit est dit mazghi par certains de ses auteurs
(arabisation du terme tamazight). Le terme sest gnralis de nos jours au
point de dsigner tous les textes religieux crits en berbre laide de la

31. Voir <www.one.org.ma>. Les habitants actuels du village dOuggoug des At


Ali (At Ba Amran) dsignent encore du terme dImazighen les descendants des
premiers habitants dOuggoug (qui ont trouv refuge dans le village voisin
dIghouran) que leurs propres anctres ont chass il y a des gnrations (daprs
une communication orale dAli M., natif dOuggoug, Rabat, 22 fvrier 2010).
32. Pour plus de dtail sur ces Amouazigh de lOued Noun, se reporter lexcellente
thse dAhmed JOUMANI (2006).

207048 UN02 19-09-12 15:20:36 Imprimerie CHIRAT page 795


796 RACHID AGROUR

graphie arabe. Ces auteurs berbrophones ne voient dans leur langue mater-
nelle, quils utilisent pour crire leurs uvres de prdications et dadmones-
tation, quun moyen pour toucher la masse . Ils ne lui portent que peu
destime car, leurs yeux, la Langue, celle de la Connaissance, qui mrite
un tant soit peu dintrt, ne peut tre que la langue arabe, celle par laquelle
le texte du Coran a t rvl au Sceau des prophtes.
Voici un exemple parmi tant dautres mais qui est bien rvlateur du
peu de cas que ces clercs-crivains font de la langue de leurs anctres.
Quand ils travaillent lcriture douvrages, en arabe, sur lhistoire locale
ou des rcits de voyage, ils ne rsistent jamais la tentation, quand [ils
crivent] un nom berbre, de le traduire en arabe pour montrer [leur]
Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit de Lille 3 - - 105.157.160.135 - 27/11/2014 19h03. ditions de l'EHESS

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit de Lille 3 - - 105.157.160.135 - 27/11/2014 19h03. ditions de l'EHESS
science. Le rsultat est le plus souvent de le rendre indchiffrable si on ne
le connat pas davance (Justinard 1933 : 84). Ce sont de grands amateurs
darabismes en tout genre. tel point que certains produisent des tymo-
logies saugrenues pour expliciter le sens des noms de lieux et autres topo-
nymes berbres sur la base de la langue des Qoraych ! Un exemple parmi
dautres, celui de Tiznit est des plus marquants. Un terme arabe, zina,
dsigne la dbauche, la fornication. Pour nos petits clercs, la dmonstration
est claire, la cit de Tiznit a t fonde par une femme de petite vertu :
Lalla Zniniya ! Dans leur formation intellectuelle, ces amoureux de la
langue arabe , prgrinaient souvent de medersa en medersa pour assister
aux cours dun savant rput. Pour cela, ils nhsitaient pas sexpatrier
au loin, jusque dans les grandes villes du Nord comme Marrakech ou Fs.
Cest sans doute au retour de ces cycles du savoir que les sentinelles
avances de lIslam citadin , pour reprendre lexpression de Jacques Berque
(1978 : 184), ont introduit le terme de chelha transform en tachelhit.
Apparemment, le mot a subi deux transformations. La premire en
calquant sa forme sur celle du rfrant par excellence : la langue arabe,
el earbiya. Par cette opration ose, de chelha on obtient chelhiya. La
seconde tape nest quune formalit, il sagit de berbriser ce dernier terme
en lui imposant la marque du fminin berbre (tt) en lieu et place de la
marque du fminin arabe (a), ainsi de chelhiya on obtient tachelhit.
De nombreux termes berbres emprunts larabe ont subi cette trans-
formation : sunnt (sunna), zawit (zawiya), sibt (siba), taktbit (el ktbiya)33,
etc.
Ce qui conforte lhypothse de lintervention des clercs dans ladoption
du terme tachelhit, cest la forme intermdiaire chelhiya qui ne peut tre
quune uvre de lettr. En effet, si cela avait t le fait dun non-lettr, on
serait pass directement de chelha tachelht en suivant la rgle simple de
linsertion de la marque du fminin berbre sur lemprunt arabe. De plus,
alors que pour dsigner la langue arabe, les non-lettrs utilisent la forme

33. Timzguida n Tketbit en berbre, Ljamaa Lketbiyya en darija, plus connu


sous le nom de Koutoubiya qui reprend la forme de larabe littraire (FONDS
ARSNE ROUX 2003).

207048 UN02 19-09-12 15:20:37 Imprimerie CHIRAT page 796


TUDE DUN MOT VOYAGEUR : CHLEUH 797

taerabt, de leurs cts, les clercs, dans leurs crits comme dans leur parole,
utilisent la forme taerbit ou lexpression awal n taebit (Roux 1950 : 9),
traduction littrale de la formule lugha el earbiya chre aux rudits arabi-
sants. Dailleurs un des premiers clercs (Taghmaoui), qui utilisent le mot
tachelhit lcrit, lintroduit sous la forme dune traduction simple de cette
dernire formule : awal n tchelhit (van den Boogert 1997 : 72).
Enfin, pour finir, soulignons que, depuis le dbut du XXe sicle, le no-
logisme tachelhit a dbord sur une partie du groupe mdian o il est
dsormais utilis en lieu et place de tamazikht. Il sagit l du territoire de
ceux que lon appelle encore les Braber et qui pourtant affirment encore
en 1915 Edmond Destaing (2002 : 86) : Ar nsawal stemazikht ou Da
Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit de Lille 3 - - 105.157.160.135 - 27/11/2014 19h03. ditions de l'EHESS

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit de Lille 3 - - 105.157.160.135 - 27/11/2014 19h03. ditions de l'EHESS
nsawal stemazikht , nous parlons tamazikht , bien que lauteur prcise,
un peu plus loin, leur propos : Eux-mmes se donnent comme Imaziren
et dsignent ordinairement leur langue sous le nom de Tamazirt (quelquefois
tachelhit) (ibid.). Dans cette rgion qui va du Tafilelt Ouarzazat, on
constate donc une lente infiltration du nologisme, partir du dbut du
XXe sicle. Phnomne qui a abouti ce quaujourdhui les berbrophones
de ces rgions ne dsignent plus leur parler que par tachelhit, certains voyant
mme dans le terme tamazight un nologisme rcent introduit par les asso-
ciations culturelles locales !34.
Il semblerait que la zaouit de Tamgrout et ses clercs, tablie la limite
du groupe du Sud et de la zone mridionale du groupe mdian ,
constitue des valles du versant saharien de lAtlas central, ne soit pas
innocente ce phnomne. Cet tablissement religieux, maison-mre de la
confrrie naciriya est clbre pour sa riche bibliothque. Il fut ainsi, pendant
longtemps, un foyer de la littrature mazghi dont lun de ses plus clbres
scripturaires fut Mhend Aouzal, qui, au dbut du XVIIIe sicle, sur les direc-
tives du chef de la maison de Tamgrout, reut la mission de composer
des ouvrages dorthodoxie religieuse en un amazigh ibyyen (amazigh
loquent) (Aboulkacem 2007 : 40). Les uvres dAouzal furent bien
accueillies aussi bien au sud-ouest quau nord-est de Tamgrout.
Tamgrout a aussi jou le rle de relais dans la transmission des manus-
crits issus dune sorte, osons lexpression, de quartier latin du groupe du
Sud , situ dans lAnti-Atlas central, le pays des montagnards par excel-
lence, tamazirt n iboudraren35. Depuis quatre sicles en effet, plus de 60 %
des auteurs de la littrature religieuse (en langue berbre ou en arabe litt-
raire) du groupe du Sud sont originaires de cette rgion36. On peut

34. Entretien oral avec Faysal B., originaire de Goulmima, Temara, 6 septembre 2010.
35. Les iboudraren, les montagnards de lAnti-Atlas central, se composent pour
lessentiel des confdrations Ilallen et Ida Oultit ainsi que dune dizaine dautres
petites tribus. Daprs un officier des renseignements franais, les iboudraren
par excellence sont les At Hemd, At Souab et At Oualyad tablis sur les arrtes
les plus hautes de lAnti-Atlas (CADN 1915).
36. Voir dans VAN DEN BOOGERT (1997 : 23) le tableau intitul Affiliations and num-
ber of scholars mentioned by Susi in his Rijalat el ilm .

207048 UN02 19-09-12 15:20:37 Imprimerie CHIRAT page 797


798 RACHID AGROUR

supposer que par la suite, la littrature berbre voluant, cest dans son flot
que le nologisme tachelhit sest peu peu impos ici aussi.

La chelha tunisienne

Le chleuh dans le Sud du Maroc (ce nom se retrouve en dautres rgions comme
le Sud tunisien par exemple) (Baumann & Westermann 1948 : 466).

Cette affirmation, si elle nest pas compltement fausse, sacrifie tout de


Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit de Lille 3 - - 105.157.160.135 - 27/11/2014 19h03. ditions de l'EHESS

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit de Lille 3 - - 105.157.160.135 - 27/11/2014 19h03. ditions de l'EHESS
mme une regrettable simplification. En effet, aussi tonnant que cela
puisse paratre, en Tunisie, les arabophones ont aujourdhui pour habitude
de dsigner les rares idiomes berbres de leur contre sous le terme gn-
rique de chelha mais en aucune faon ils nont dsign les berbrophones
de Chleuh (Gabsi 2003 : 2). Cette erreur sexplique par une confusion, fr-
quente dans les premiers travaux de berbrologie, entre le terme dsignant
les locuteurs et celui dsignant la langue.
Il faut, avant toute chose, prciser que, mis part quelques villages dans
lOuest saharien algrien o le terme chelha est (Sfissifa, An Sefra) (Lacroix
& de La Martinire 1896 : 410) ou tait (Touat) (Rohlfs 2001 : 185) utilis
pour dsigner, en arabe, le parler berbre local et qui sexplique du fait que
jusquau XIXe sicle ces rgions dpendaient administrativement des sultans
du Maroc (Rezette 1975 : 75-76), cest dans le Sud tunisien seul quapparat
encore chelha avec le sens quon lui connat.
Le terme y est relev pour la premire fois par Ren Basset dans un
article de 1883. Lauteur nous le prsente comme le terme employ par les
berbrophones de lle de Djerba pour dsigner leur langue maternelle (Basset
1883 : 304). Il va sans dire que lminent linguiste avait recours larabe
vernaculaire dans ses diffrents entretiens avec ces insulaires berbrophones
car ces derniers dsignent, en berbre, leur langue par le terme de tamazight
(Tlatli 1967 : 41). Chelha serait donc plutt le terme usit par les arabo-
phones de Djerba pour dsigner lidiome de leurs voisins berbrophones ou
aussi par ces derniers lorsquils sexpriment en arabe.
Nanmoins, il semble que cette pratique de faire nest pas trs ancienne.
En effet, dans un ouvrage de 1853, un militaire franais nous apprend qu
Djerba, le berbre usit y porte le nom de laroua qui trahit le mpris
que lon a pour ces parlers rgionaux (Carette 1853 : 303). Pour ce dernier
terme, en effet, on peut supposer quil sagit dune forme plurielle du mot
lgha qui dsigne en arabe vernaculaire un bavardage futile, [de] vains
propos, [une] faon de parler confuse (de Premare 1999 : 41). Dans la
langue turque (celle davant la rvolution kmaliste) qui fut pendant long-
temps la langue administrative des rgences de Tunis et dAlger on trouve
le mot laghviat qui dsigne des paroles vaines, [des] discours futiles,
inconsidrs, qui ne signifient rien (Kieffer & Bianchi 1837 : 710).

207048 UN02 19-09-12 15:20:37 Imprimerie CHIRAT page 798


TUDE DUN MOT VOYAGEUR : CHLEUH 799

De plus, lutilisation du terme chelha pour dsigner les parlers berbres


de Tunisie ntait pas aussi systmatique quelle ne lest aujourdhui. Ainsi,
celui du petit village de Sened (aujourdhui disparu) tait dit tamazirt
en berbre et znatia en arabe et non pas chelha (Provotelle 1911 : 3).
La chelha marocaine est spare de la chelha tunisienne par les blocs des
parlers berbres dits znatiya, zouaoua et autre chaouiya. Quelles sont donc
les causes de lapparition tardive de ce terme, si loin de son foyer dorigine ?
Pour linstant, dans ltat de nos connaissances dans ce domaine, nous ne
pouvons que nous contenter de conjectures personnelles que nous nous pro-
posons de dvelopper ici.
On peut supposer que cest lapport de populations berbrophones tran-
Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit de Lille 3 - - 105.157.160.135 - 27/11/2014 19h03. ditions de l'EHESS

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit de Lille 3 - - 105.157.160.135 - 27/11/2014 19h03. ditions de l'EHESS
gres, dsignant (en arabe) leur idiome de chelha, qui aurait influ sur
ladoption de ce terme en Tunisie. Explorons donc cette voie. Depuis lisla-
misation de lAfrique du Nord, la Tunisie a toujours t le passage oblig
de plerins venus de lAlgrie et du Maroc actuel, en partance pour les
lieux saints de Mdine et La Mecque. Parmi ces pieux voyageurs devaient
sans aucun doute se trouver de nombreux berbrophones du Maroc, de
langue chelha.
Cependant, on la vu, ladoption du terme en Tunisie est assez rcente :
vers la fin du XIXe sicle, cest--dire durant la priode qui concide avec
lintrusion du phnomne colonial dans cette rgion. De plus, lpoque
contemporaine, sil y a bien une petite communaut dAt Sous tablie en
Tunisie, cest--dire de gens qui usent de cette chelha du Sud marocain,
ses membres, qui pratiquent le petit mtier de gardien de nuit, ne sont
connus que sous le nom de hajj, de plerins :

Ce terme explique suffisamment lorigine du mouvement. Cest ltape soit


laller soit au retour du plerinage. Trs apprcis pour leur honntet, ils sinstallent
le soir sur un petit banc, devant la maison garder, la matraque porte de la
main [...] (SHD 1949).

Il sagit donc dun surnom qui ne sinscrit aucunement en rapport avec


leur langue maternelle quils ont pourtant loccasion de parler en Tunisie,
entre eux, dans les transports en commun, les cafs ou simplement dans la
rue. Il existe nanmoins un autre groupe de berbrophones issu du groupe
du Sud qui sexprime souvent en chelha, puisquil donne [ses] reprsen-
tations en plein air sur les places publiques (Robert 1921 : 82). Il sagit
des Ouled Sidi Hmed Ou Moussa qui constituent une sorte de corporation
de chanteurs, danseurs et prestidigitateurs issus du Sud marocain, qui par-
courent toute lAfrique du Nord, et poussent jusquen Europe, voire en
Amrique (Basset 2001 : 29). Ils viennent du Maroc o ils sont connus,
dans les rgions arabophones, sous ce nom mais aussi sous celui de
Adjaba (les Merveilleux) (SHD 1915) et, dans leur rgion dorigine sous
celui de Rma n Sidi Ali ben Nasr ou, tout simplement de tarramit (ibid.
1913). En Europe, o ils se donnent en spectacle depuis au moins la fin

207048 UN02 19-09-12 15:20:38 Imprimerie CHIRAT page 799


800 RACHID AGROUR

du XVIIIe sicle, ils sont dsigns par le nom gnrique de Troupes arabes
(Escher 1998 : 250). Dans le Sous marocain, lors de leurs spectacles, afin
de ne pas tre entendu de leur public et pour pouvoir communiquer entre
eux sans tre troubls, tout en allant et venant parmi les trangers, [ils] se
servent dun langage convenu (ilman) qui nest naturellement pas compris
de ceux qui ne sont pas initis (Quedenfeldt 1904 : 161). En dehors de
leur rgion dorigine, en Europe ou en Afrique du Nord, ils nont pas besoin
de faire appel un langage secret ; ils utilisent naturellement leur langue
maternelle, la chelha.
Cette langue aurait-elle sonn familirement aux oreilles des arabophones
de Tunis ou de Kairouan, lauraient-ils rapproch de lidiome du commer-
Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit de Lille 3 - - 105.157.160.135 - 27/11/2014 19h03. ditions de l'EHESS

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit de Lille 3 - - 105.157.160.135 - 27/11/2014 19h03. ditions de l'EHESS
ant berbrophone originaire de Djerba ou de celui du porteur deau venu
de Chenini ou Douiret ? La similitude des deux parlers lui aurait-elle paru
si proche quil aurait rebaptis la langue berbre de ses compatriotes du
nom quon donnait celle de ces extraordinaires acrobates, la chelha ? Cette
hypothse me parat peu vraisemblable pour une raison simple : le dsintrt
total dune langue domine et minoritaire de la part de ceux qui appar-
tiennent au groupe majoritaire de la langue dominante. La dmarche de faire
des comparaisons et des recoupements entre deux langues que les arabo-
phones considrent comme un jargon incomprhensible ou un patois inintel-
ligible me parat peu probable. Peut-tre, faut-il plutt voir, dans ladoption
et lutilisation de chelha pour dsigner la langue berbre en Tunisie, la main
des berbrophones installs en ville.
Remarquons tout dabord un premier lment : en Tunisie, mais aussi
en Algrie (Masqueray 1877 : 101), les tribus locales se sont, dans un but
dennoblissement des origines, donner des anctres venus du Sud marocain,
dune Saguia el Hamra mythique, fabuleuse ppinire de cherfa, de descen-
dants du Prophte : Le plus souvent, la Saguia el Hamra est dcrite comme
un centre missionnaire qui serait la source de lislamisation profonde, effec-
tive, du Maghreb (Dakhlia 1990 : 107). Il sagit ici dune attitude due au
rejet de lautochtonie, phnomne assez gnral au Maghreb et excellem-
ment dvelopp par Jocelyne Dakhlia. Reconnatre son autochtonie, ce serait
accepter le rattachement des anctres hrtiques qui auraient combattu
lislam, chose impensable pour les habitants de lAfrique du Nord majoritai-
rement musulmans aujourdhui.
En adoptant le terme de chelha, les berbrophones de Tunisie se rat-
tachent en quelque sorte toutes ces croyances et lgendes dune origine
venue du Sud marocain ; et cest de l que viennent justement nos acrobates.
Jusque-l, leur berbrophonie les empchait de pouvoir sattribuer de telles
nobles origines, chrifiennes. Paradoxalement, avec la venue de ces saltim-
banques marocains, cest grce cette mme berbrophonie quils peuvent
dsormais faire miroiter aux autres la possibilit dune certaine noblesse
dorigine. Enfin, le pass tunisien, avec sa dynastie hafside dont le fondateur
tait originaire du Sud marocain, do viennent justement les Ouled Sidi
Hmed Ou Moussa, na sans doute pas aid clarifier cet imbroglio des
origines reconstruites.

207048 UN02 19-09-12 15:20:38 Imprimerie CHIRAT page 800


TUDE DUN MOT VOYAGEUR : CHLEUH 801

Les Chleuhs du franais

Certains ont attribu au chansonnier Pierre Dac la paternit du mot Chleuh


pour dsigner les Allemands dans sa chanson Jvais mfaire Chleuh ! .
Cest lors dune tourne sur la ligne Maginot en 1939 quil chante pour la
premire fois sa clbre chanson. Cependant, Chleuh, avec le sens pjoratif
de Boche, tait dj usit depuis quelques annes ainsi, sil nest pas le
premier utiliser lexpression, il a fortement aid la populariser (Pessis
1992 : 179). Comme nous lavons dit plus haut, le terme Chleuh serait
apparu autour du XVIe sicle au Maroc pour dsigner les tribus proches des
grandes cits qui pratiquaient une sorte de no-berbre (chelha) dont la
Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit de Lille 3 - - 105.157.160.135 - 27/11/2014 19h03. ditions de l'EHESS

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit de Lille 3 - - 105.157.160.135 - 27/11/2014 19h03. ditions de l'EHESS
particularit premire tait de nombreux emprunts quelles faisaient
larabe vernaculaire. Dans le Maroc du XXe sicle, aux yeux des arabo-
phones, les Chleuh sont les populations dont la chelha est le patois. Cest
au dbut de ce sicle que ce terme sera adopt dans la langue franaise.
De quelle faon ? Par quel appareil ? Cest ce que nous allons essayer de
comprendre ici.
Depuis 1912, dans le cadre dun protectorat arrach un sultan tour-
ment et timor, le gnral Lyautey sattache rduire, par le fer, les nom-
breuses tches de dissidence de son nouveau royaume. Aprs quatre ans
de ce nouveau rgime, la Grande Guerre clate au cur de lEurope, obli-
geant Lyautey renvoyer en mtropole la plupart de ses troupes mais refu-
sant de se replier sur la cte comme on le lui commande. Il juge plus prudent
de rester ferme et de tenir en respect les tribus rebelles . Pour reprendre
sa clbre image, il a vid la langouste, mais [a] gard la carapace (de
Boisboissel 1954 : 70). Nanmoins, pour renforcer la garde des marches des
territoires occups du Maroc occidental , il fait appel aux colons mobili-
ss sur place et quatre mille territoriaux venant de France. Les troupes
territoriales se composent alors de lensemble des troupes mobilisables des
classes les plus anciennes. Il sagit pour lessentiel de quadragnaires
laspect peu guerrier : Ils sont beaucoup avoir gros ventre et fort peu
possder encore quelques cheveux, plusieurs ont plus de quarante ans et
dame, a compte ! (J. 1917 : 8). Par leur aspect dbonnaire, ils sattirent
les moqueries des soldats, des troupes actives, en poste au Maroc. Par dri-
sion, on les affuble des doux noms de ppres , de terribles toriaux
ou encore de terribles taureaux (Dauzat 2002 : 175). Pour finir, on les
surnomme les Chleuh .
Il faut prciser que les troupes territoriales, envoyes au Maroc, venaient
toutes de la France mridionale. Lyautey pensait que les hommes qui les
composaient seraient ainsi mieux acclimats aux rigueurs du soleil maro-
cain (Rivet 1996 : 12) et, malgr quelques drames, ils remplirent pleine-
ment la mission qui leur fut confie37. Ces territoriaux viennent donc du

37. Les braves territoriaux, envoys de France au Maroc en change des troupes
actives cdes par Lyautey, dabord un peu dsorients (quelques-uns taient

207048 UN02 19-09-12 15:20:38 Imprimerie CHIRAT page 801


802 RACHID AGROUR

sud de la France o les langues rgionales sont encore trs vivaces cette
poque, et quils continuent utiliser pour communiquer entre eux, au Maroc.
En affublant les territoriaux du sobriquet de Chleuh, les militaires franais
du Maroc adoptent la vision des citadins marocains lgard des monta-
gnards berbrophones. Ils font un parallle entre, dun ct, le franais et
larabe, langues de civilisation, durbanit et, de lautre, les langues rgio-
nales de France et les langues berbres du Maroc, synonymes darchasmes
et de ruralits. Dailleurs, vers la fin de la priode coloniale encore la
plupart des Europens, Marocains dadoption, disent indiffremment : les
indignes ou les Arabes. [...] Si, parfois, le vocable de Chleuh est employ,
cest beaucoup plus comme synonyme de montagnard, de paysan du bled
Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit de Lille 3 - - 105.157.160.135 - 27/11/2014 19h03. ditions de l'EHESS

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit de Lille 3 - - 105.157.160.135 - 27/11/2014 19h03. ditions de l'EHESS
ou, pour tout dire, de sauvage, quau titre dindicatif de race (Thomasset
1936 : 56). Notons que le gnral de Boisboissel (1954 : 83), un des fidles
lieutenants de Lyautey, avance lide que les territoriaux auraient t sur-
nomms Chleuhs de France par les indignes en premier lieu, avant
que les soldats franais ne reprennent la moquerie leur compte. Ceci parat
peu vraisemblable car, lpoque, trs peu de Marocains auraient pu faire
la distinction entre le franais et une des nombreuses langues rgionales de
la mtropole franaise dont ils ne souponnaient pas mme lexistence.
Ce terme de Chleuh est introduit ensuite en France vers 1933 o il
dsigne, dans les rgions de lEst, un frontalier parlant une autre langue
que le franais . Il sagit alors, pour lessentiel, des locuteurs de lalsacien
et du comtois. Par la suite, le terme dsigne spcifiquement toute personne
allemande ou de langue allemande avant de finir par dsigner, avec la
Seconde Guerre mondiale, tout soldat allemand (Rey 1992 : 414) :

La guerre avait curieusement transform les Allemands : de Boches, ils taient


devenus Chleuhs. Bon nombre dAllemands savaient que nous les dsignions en
employant le terme pjoratif de Boches mais ils ignoraient celui de Chleuhs ; mieux,
il semble bien quils laient ignor jusqu la fin du conflit (Ratouis 2003 : 21).

Quel tonnant parcours que celui de ce nom appliqu, vers le XVIe sicle,
des populations berbrophones par les habitants des grandes cits maro-
caines qui ne voyaient en eux que des sauvages hrtiques baragouinant un
idiome incomprhensible. Les rfrents de mpris et de ddain que renferme
le mot na pas empch celui-ci dtre rcupr et adopt par une partie de
ceux-l mmes quil dsigne. La seule raison de lappropriation de ce mot
tant pour eux la volont de senvelopper ainsi dune certaine marque dara-
bit. De mme, dans le cas o nos hypothses se vrifient, sil est piquant
de voir les troupes dacrobates du Sous (dj la source des premires

arrivs Koudiat el Biadh avec leur bicyclette !), staient mis courageusement
la tche. part un bataillon dAuvergnats que le climat de Fez et la dysenterie
dcimrent en un mois, ctaient de bons Languedociens, joviaux et faciles, que
la pnurie de vin contrissait (DE BOISBOISSEL 1954 : 83).

207048 UN02 19-09-12 15:20:39 Imprimerie CHIRAT page 802


TUDE DUN MOT VOYAGEUR : CHLEUH 803

tudes europennes du berbre avec Paradis et Stumme) ceux qui sont


lorigine de lextension de ce terme (sous la forme chelha) en Tunisie, il
lest galement de son adoption par la langue franaise avec limage tru-
culente des bedonnants territoriaux de la Grande Guerre, derniers locuteurs
des langues rgionales de la France mridionale.

Institut royal de la culture amazigh, Centre des tudes anthropologiques et sociologiques,


Rabat, Maroc.
Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit de Lille 3 - - 105.157.160.135 - 27/11/2014 19h03. ditions de l'EHESS

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit de Lille 3 - - 105.157.160.135 - 27/11/2014 19h03. ditions de l'EHESS
BIBLIOGRAPHIE

ABOULKACEM, E. K.
2007 Apport du maraboutisme dans la renaissance de la production lettre en
tachelhit dans le Sud marocain , Les manuscrits berbres au Maghreb et
dans les collections europennes, Molans-Revel, Perrousseaux.
ADAM, A.
1950 La maison et le village dans quelques tribus de lAnti-Atlas , Hespris,
37 : 289-362.
1972 Les Berbres Casablanca , Revue de lOccident musulman et de la Mdi-
terrane, 12 : 23-44.
AUBIN, E.
1904 Fez. Le dernier centre de la civilisation maure , Revue de Paris, 15 fvrier :
851-872.
BASSET, H.
2001 Essai sur la littrature des Berbres, Paris, Ibis Press & Awal.
BASSET, R.
1883 Notes de lexicographie berbre , Journal Asiatique, avril-juin.
BAUMANN, H. & WESTERMANN, D.
1948 Les peuples et les civilisations de lAfrique, Paris, Payot.
BENABOU, M.
2005 La rsistance africaine la romanisation, Paris, La dcouverte.
BENNIS, S.
2001 Dynamique pilinguistique au Maroc. Le cas des discours des Chleuh ,
Cahiers dtudes africaines, XLI (3-4), 163-164 : 637-648.
BEN SEDIRA, B.
1910 Dictionnaire arabe-franais, Alger, Jourdan.

207048 UN02 19-09-12 15:20:39 Imprimerie CHIRAT page 803


804 RACHID AGROUR

BERNARD, A. & MOUSSARD, P.


1924 Arabophones et berbrophones au Maroc , Annale de Gographie, 183 :
267-282.
BERQUE, J.
1978 Lintrieur du Maghreb (15e-19e sicles), Paris, Gallimard.
BIARNAY, S.
1908 tude sur le dialecte berbre de Ouargla, Paris, Leroux.
DE BOISBOISSEL, Y.
1954 Dans lombre de Lyautey, Paris, Andr Bonne.
Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit de Lille 3 - - 105.157.160.135 - 27/11/2014 19h03. ditions de l'EHESS

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit de Lille 3 - - 105.157.160.135 - 27/11/2014 19h03. ditions de l'EHESS
VAN DEN BOOGERT, N.
1997 The Berber Literary Tradition of the Sous, Leiden, Nederlands Instituut voor
het nabije oosten.
1998 La rvlation des nigmes, Aix-en-Provence, IREMAM.
BOUKOUS, A.
1995 Socit, langues et cultures au Maroc. Enjeux symboliques, Rabat, Facult
des Lettres et des Sciences Humaines.
1999 Dominance et diffrence. Essai sur les enjeux symboliques au Maroc, Casa-
blanca, Le Fennec.
BOUNFOUR, A.
1997 Islam et berbrit au Maroc , Les Annales de lautre Islam, 4 : 61-71.
BOURGEOT, A.
1972 Le contenu sociologique de lappellation twareg (Kel Ahaggar). Histoire
dun nom , Revue de lOccident musulman et de la Mditerrane, 11 :
71-79.
BRUNEL, R.
1955 Le Monachisme errant dans lIslam. Sidi Heddi et les Heddawa, Paris, Larose.
CADN (CENTRE DES ARCHIVES DE NANTES)
1915 Capitaine Alibert, Situation politique au Sud marocain, Agadir, 20 mars,
RDM 627.
DE CALASSANTI MOTYLINSKI, A.
1898 Le Djebel Nefousa, Paris, Leroux.
1904 Le dialecte berbre de Redams, Paris, Leroux.
CAMPS, G.
1983 Comment la Berbrie est devenu le Maghreb arabe , Revue de lOccident
musulman et de la Mditerrane, 35 : 7-24.
CARETTE, E.
1853 Recherches sur lorigine et les migrations des principales tribus de lAfrique
septentrionale et particulirement de lAlgrie, Paris, Imprimerie impriale.

207048 UN02 19-09-12 15:20:40 Imprimerie CHIRAT page 804


TUDE DUN MOT VOYAGEUR : CHLEUH 805

DE CASTRIES, H.
1880 Notice sur la rgion de loued Dra , Bulletin de la Socit de Gographie
de Paris, dcembre : 497-519.
1896 Les gnomes de Sidi Abderahman el Medjedoub, Paris, Leroux.
CHAKER, S.
1987 Amazigh , Encyclopdie berbre, 4 : 562-568.
CHATINIRES, P.
1919 Dans le Grand Atlas Marocain, Paris, Plon.
CHERBONNEAU, A.
Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit de Lille 3 - - 105.157.160.135 - 27/11/2014 19h03. ditions de l'EHESS

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit de Lille 3 - - 105.157.160.135 - 27/11/2014 19h03. ditions de l'EHESS
1868 Observation sur lorigine et la formation du langage africain , Revue Afri-
caine, 67 : 69-78.
CORRIENTE, F.
1997 A Dictionary of Andalusi Arabic, Leiden, Brill.
CUNNINGHAME GRAHAM, R. B.
1898 Mogreb el Acksa, London, Heinemann.
DAKHLIA, J.
1990 Loubli de la cit. La mmoire collective lpreuve du lignage dans le
Jrid tunisien, Paris, La dcouverte.
DAUMAS, E. & FABAR, P.-D.
1847 La Grande Kabylie, Paris, Hachette.
DAUZAT, A.
2002 LArgot de la guerre, Paris, A. Colin.
DELAFOSSE, M.
1924 Les relations du Maroc avec le Soudan travers les ges , Hespris, 4 :
153-174.
DELAPORTE, J.-D., BROSSELARD, C., BEN ELHADJI ALI, A., DE NULLY, E. & JAUBERT, A.
1844 Dictionnaire franais-berbre. Dialecte crit et parl par les Kabales de la
division dAlger, Paris, Imprimerie royale.
DENIZEAU, C.
1960 Dictionnaire des parlers arabes de Syrie, Liban et Palestine, Paris,
Maisonneuve.
DESPARMET, J.
1931 La raction linguistique en Algrie , Bulletin de la Socit de Gographie
dAlger, 1er trimestre : 1-33.
DESTAING, E.
1939 Textes berbres en parler des Chleuh du Sous, vol. 1, Paris, Geuthner.
2002 Classification des dialectes berbres du Maroc , tudes et documents ber-
bres, 19-20 : 85-102.

207048 UN02 19-09-12 15:20:40 Imprimerie CHIRAT page 805


806 RACHID AGROUR

DOUTTE, E.
1903 Les Marocains et la socit marocaine , Revue gnrale des Sciences,
15 avril : 372-387.
1913 Au pays des Anflous , Revue de Paris, mars-avril : 428-448.

ESCHER, A.
1998 Les acrobates marocains dans les cirques allemands , in M. BERRIANE &
H. POPP (dir.), Migrations internationales entre le Maghreb et lEurope,
Rabat, Universit Mohamed V-Agdal : 249-258.

FAGNAN, E.
1892 Lhistoire des Almohades daprs Abdelwahid Merrakechi , Revue Afri-
Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit de Lille 3 - - 105.157.160.135 - 27/11/2014 19h03. ditions de l'EHESS

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit de Lille 3 - - 105.157.160.135 - 27/11/2014 19h03. ditions de l'EHESS
caine, 207 : 349-388.
1893 Lhistoire des Almohades daprs Abdelwahid Merrakechi , Revue Afri-
caine, 209-210 : 181-246.

FONDS ARSNE ROUX


2003 Les medersa de Marrakech, (31.1.1), classification dHarry Stroomer et
Michal Peyron.

DE FOUCAULD, C.
1888 Reconnaissance au Maroc (1883-1884), Paris, Challamel.

GABSI, Z.
2003 An Outline of the Shilha (Berber) Vernacular of Douiret (Southern Tunisia),
Sydney, University of Western.

GALAND-PERNET, P.
1968 propos de la langue littraire berbre du Maroc , Zeitschrifft fr
Mundartforschung Beihefte neue Folge, 3-4 : 260-267.
1972 Recueil de pomes chleuhs. Chants de trouveurs, Paris, Klincksieck.

GRANDGUILLAUME, G.
1983 Arabisation et politique linguistique au Maghreb, Paris, Maisonneuve et
Larose.

GUAY, F.
2005 La forme fminine berbre de Sal , Les Archives Berbres, 3, Casablanca,
Frontispice : 31-51.

HANOTEAU, A.
1896 Essai de grammaire de la langue tamachek, Alger, Jourdan.

HINDS, M. & BADAWI, E.-S.


1986 A Dictionary of Egyptian Arabic : Arabic-English, Beirut, Librairie du Liban.

HUYGHE, G.
1901 [1896] Dictionnaire kabyle-franais, Paris, Imprimerie nationale.

207048 UN02 19-09-12 15:20:40 Imprimerie CHIRAT page 806


TUDE DUN MOT VOYAGEUR : CHLEUH 807

IBN KHALDOUN, A.
1856 Histoire des Berbres, traduction de W. Mac Guckin de Slane, 4, Alger,
Imprimerie du gouvernement.
1946 Initiation au Maroc, Paris, Institut des hautes tudes marocaines, Vanoest.
J., J.-L.
1917 En colonne chez les Chleuh. Reportage de la Vigie marocaine au front
marocain, Casablanca, Socit ddition et de Publicit marocaine.
JACQUES-MEUNI, D. (ne POPELIN, G.-A.)
1982 Le Maroc saharien, des origines 1670, 2 vol., Paris, Klincksieck.
Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit de Lille 3 - - 105.157.160.135 - 27/11/2014 19h03. ditions de l'EHESS

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit de Lille 3 - - 105.157.160.135 - 27/11/2014 19h03. ditions de l'EHESS
JOUMANI, A.
2006 Villages et tribus de loued Noun (Asrir XIIe-XIXe sicle). Contribution
une histoire sociale du sud-ouest marocain, Thse de doctorat, Paris, Univer-
sit Paris I - Panthon-Sorbonne.
JUSTINARD, L.
1914 Manuel de berbre marocain (dialecte chleuh), Paris, Guilmoto.
1933 Notes sur lhistoire du Sous au XVIe sicle. 1. Sidi Ahmed ou Moussa.
2. Carnet dun lieutenant dAl Mansour , Archives Marocaines, 29.
1949 Souvenirs de la mission militaire franaise (1911-1912) , Cahiers Charles
de Foucauld, 14 : 60-90, 15 : 115-26, 16 : 117-28.
KIEFFER, J.-D. & BIANCHI, T.-X.
1837 Dictionnaire turc-franais lusage des agents diplomatiques, 2, Paris, Impri-
merie royale.
LACROIX, N. & DE LA MARTINIRE, H.
1896 Documents pour servir ltude du Nord Ouest africain, 2, Alger, Gouverne-
ment gnral.
LAFRICAIN, J.-L.
1981 Description de lAfrique, Paris, Maisonneuve.
LAOUST, .
1912 tude sur le dialecte berbre du Chenoua compar avec ceux des Beni
Menacer et des Beni Salah, Paris, Leroux.
1942 Contribution une tude de la toponymie du Haut-Atlas, Paris, Geuthner.
LEVI-PROVENCAL, E.
1925 Six fragments indits dune chronique anonyme du dbut des Almohades ,
Mlange Ren Basset, 2 : 335-394.
LEVY, S.
1998 Problmatique historique du processus darabisation au Maroc : pour une
histoire linguistique du Maroc , in J. AGUADE, P. CRESSIER & A. VICENTE
(dir.), Peuplement et arabisation au Maghreb occidental. Dialectologie et
histoire, Madrid, Casa de Velazquez ; Zaragoza, Universidad de Zaragoza :
11-26.

207048 UN02 19-09-12 15:20:41 Imprimerie CHIRAT page 807


808 RACHID AGROUR

LINARES, F.
1932 Voyage au Tafilalet , extrait du Bulletin de lInstitut dHygine du Maroc,
3-4.
LOUBIGNAC, V.
1925 tude sur le berbre des Zaan et des At Sgougou, Paris, Leroux.
MANZANO, F.
2006 Berbres, berbrits : noms, territoires, identits , Cahiers de Socio-
linguistique, 11 : 175-214.
MARCEL, J.-J.
Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit de Lille 3 - - 105.157.160.135 - 27/11/2014 19h03. ditions de l'EHESS

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit de Lille 3 - - 105.157.160.135 - 27/11/2014 19h03. ditions de l'EHESS
1883 Dictionnaire franais-arabe des dialectes vulgaires dAlgrie, de Tunisie, du
Maroc et dgypte, Paris, Maisonneuve & Leclerc.
MASQUERAY, .
1877 Documents historiques recueillis dans lAurs (juillet 1876) , Revue Afri-
caine, 122, mars : 97-123.
1878 Le Djebel Chechar , Revue Africaine, 130, juillet : 259-281.
MONTAGNE, R.
1953 Rvolution au Maroc, Paris, France-Empire.
MONTEIL, V.
1962 Maroc, Paris, ditions du Seuil.
MORIZOT, P.
1982 Les Kabyles : propos dun tmoin, Paris, LHarmattan.
MOULIRAS, A.
1895, 1899 Le Maroc inconnu, 1 et 2, Paris, Challamel.
1902 Fez, Paris, Challamel.
1905 Une tribu znte anti-musulmane au Maroc (Les Zkara), Paris, Challamel.
PERROT DABLANCOURT, N.
1667 LAfrique de Marmol, 3 vol., Paris, T. Jolly.
PESSIS, J.
1992 Pierre Dac : mon matre soixante trois, Paris, F. Bourin.
PIAMENTA, M.
1990 Dictionary of Post-classical Yemeni Arabic, 1, Leiden, Brill.
DE PREMARE, A.-L.
1996 Dictionnaire arabe-franais, 7, Paris, LHarmattan.
1999 Dictionnaire arabe-franais, 11, Paris, LHarmattan.
PROVOTELLE, P.
1911 tudes sur le Tamazirt ou Znatia de Qalaat Sened, Paris, Leroux.

207048 UN02 19-09-12 15:20:41 Imprimerie CHIRAT page 808


TUDE DUN MOT VOYAGEUR : CHLEUH 809

QUEDENFELDT, M.
1902, 1903, 1904 Division et rpartition de la population berbre au Maroc ,
Revue Africaine, 244-245, 1er et 2e trimestre 1902 : 79-116 ; 246-247, 3e et
4e trimestre 1902 : 263-301 ; 249, 2e trimestre 1903 : 134-170 ; 252-253, 1er
et 2e trimestre 1904 : 135-170.
RATOUIS, R.
2003 Mmoires de guerre dun non-combattant, Paris, Publibook.
RENOU, E.
1846 Description gographique de lEmpire du Maroc, Paris, Imprimerie royale.
Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit de Lille 3 - - 105.157.160.135 - 27/11/2014 19h03. ditions de l'EHESS

REY, A.

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit de Lille 3 - - 105.157.160.135 - 27/11/2014 19h03. ditions de l'EHESS
1992 Dictionnaire historique de la langue franaise, 1, Paris, Le Robert.
REZETTE, R.
1975 Le Sahara occidental et les frontires marocaines, Paris, Nouvelles di-
tions latines.
RITTER, K.
1836 Gographie gnrale compare ou tude de la terre, 3, Paris, Paulin.
RIVET, D.
1996 Lyautey et linstitution du protectorat franais au Maroc (1912-1925), 2,
Paris, LHarmattan.
ROBERT, A.
1921 Jeux et divertissements des indignes dAlgrie (rgion de Bordj bou
Arrridj) , Revue Africaine, 307, 2e trimestre : 62-84.
ROHLFS, G.
2001 Voyage et exploration du Sahara, 1, Paris, Karthala.
ROUX, A.
1928 Un chant damedyaz, ade berbre du groupe linguistique Beraber , Mmo-
rial Henri Basset, 1, Paris, Geuthner : 237-242.
1950 Petit guide de conversation berbre. Parlers du Sud-Ouest marocain, Rabat,
[s.n.].
SALMON, G.
1906 Sur quelques noms de plantes en arabe et en berbre , Archives Maro-
caines, 8 : 1-98.
SCHROETER, D. J.
1997 La dcouverte des Juifs berbres , in M. ABITBOL (dir.), Relations Judo-
Musulmanes au Maroc : perceptions et ralits, Paris, Stavit : 169-187.
DE SEGONZAC, R.
1903 Voyages au Maroc (1899-1901), Paris, Colin.
1910 Au cur de lAtlas : mission au Maroc (1904-1905), Paris, Larose.

207048 UN02 19-09-12 15:20:42 Imprimerie CHIRAT page 809


810 RACHID AGROUR

SHATZMILER, M.
2008 Ibn Khaldun et la question berbre : quelques rflexions sur la cl du Kitab
el Ibar , in J. PAEZ & M. J. VIGUERA MOLINS (eds.), Ibn Jaldun, auge y
declive de los imperios : del siglo XIV al mundo actual, Granada, Fundacion
El Legado Andalusi : 57-61.
SHD (SERVICE HISTORIQUE DE LA DFENSE-VINCENNES)
1913 Lieutenant Bourguignon, Le Tazeroualt, Marrakech, 31 juillet, 3H2009.
1915 Capitaine Delhomme, Note sur le Tazeroualt, Agadir, 1er dcembre, 3H2009.
1929 Capitaine Denis, Rapport de tourne Aqqa, Touzounin et Tatta (8 au
20 aot 1929), Taroudant, 27 aot, 3H2003.
1943 Anonyme, Fiche de tribu-Tribu des Akhsass, 3H2122.
Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit de Lille 3 - - 105.157.160.135 - 27/11/2014 19h03. ditions de l'EHESS

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit de Lille 3 - - 105.157.160.135 - 27/11/2014 19h03. ditions de l'EHESS
1949 Capitaine Miquel, Questionnaire rduit concernant lmigration dans la cir-
conscription de Bou Izakarn, 16 fvrier, 3H2179.
1953 Anonyme, Fiche de tribu des Mejjat, 3H2007.
STROOMER, H.
2000 An Early European Source on Berber, Chamberlayne (1715) , in S. CHAKER
& A. ZABORSKI (dir.), tudes berbres et chamito-smitiques. Mlanges offerts
Karl-G. Prasse, Paris-Louvain, Peeters : 303-316.
STUMME, H.
1899 Handbuch des Schilhischen von Tazerwalt, Leipzig, J. C. Hinrichssche
Buchhandlung.
THOMASSET, R.
1936 Les problmes marocains , Revue politique et parlementaire, 497 : 50-65.
TLATLI, S.-E.
1967 Djerba, lle des Lotophages, Tunis, Ceres.
TRENGA, G.
1909 Les Chehaouna , Bulletin de la Socit de Gographie dAlger, 1er tri-
mestre : 1-31.
WETZSTEIN, J.
1887 Anthropologische Aufnahmen von Marokkanern , traduction de A. Devergnas,
Zeitschrift fr Ethnologie, 19 : 32-37.

207048 UN02 19-09-12 15:20:42 Imprimerie CHIRAT page 810


TUDE DUN MOT VOYAGEUR : CHLEUH 811

R SUM

Dans la langue franaise, on usait, durant la Seconde Guerre mondiale, dun terme
particulier pour dsigner loccupant allemand : le Chleuh. Ce mot vient du Maroc
o il est utilis, par les arabophones, pour dsigner les berbrophones. Tout au long
de lhistoire, de nombreux termes ont t utiliss pour dsigner les Berbres et leur
langue. Un lment dclencheur particulier a amen lmergence de ce no-
logisme qui apparat plus clairement aprs ltude tymologique dudit terme. Ce
dernier connat un vif succs puisquon le retrouve aujourdhui aussi bien au Maroc,
quen Tunisie ou en France.

A BSTRACT
Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit de Lille 3 - - 105.157.160.135 - 27/11/2014 19h03. ditions de l'EHESS

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Universit de Lille 3 - - 105.157.160.135 - 27/11/2014 19h03. ditions de l'EHESS
Contribution to the Studies of A Traveler Word: Chleuh. During the Second World
War, the word Chleuh meant the German occupying forces. It comes indeed from
Morocco where the arabophones use dit to describe the berberophones. All along
history several words have been use to refer to the Berbers and their language. This
neologism appeared thank to an unusual event shown after etymoligic studies. It
became so popular that it is used nowadays as well as in Morocco, Tunisia or France.

Mots-cls/keywords : Maroc, Berbre, agnaou, altrit, chelha, Chleuh, langues,


tachelhit/Morocco, Berber, agnou, otherness, chelha, Chleuh, languages, tachelhit.

207048 UN02 19-09-12 15:20:42 Imprimerie CHIRAT page 811