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INTRODUCCION

INTERRUPTORES DE POTENCIA

Durante los 100 ltimos aos, la electricidad se ha convertido en la forma de energa ms


flexible y fiable del mundo. La demanda global es cada vez mayor y, en muchos pases,
el suministro de electricidad est directamente relacionado con el producto interior
bruto. La infraestructura que permite la distribucin segura de la energa elctrica es
extremadamente fiable, pero el desarrollo de redes cada vez mayores y la introduccin
de nuevos tipos de generadores elctricos suponen nuevos retos operacionales.

- Desde que el hombre intento interpretar el comportamiento de la electricidad se


determinaron dos principios fundamentales para interrumpir el flujo de la
corriente. La primera es reduciendo a cero el potencial que la genera y la
segunda es separando fsicamente el conductor por donde circula el flujo de
corriente.
Esta ltima opcin es la ms utilizada para interrumpir un circuito elctrico. Para
interrumpir una corriente es necesario que el elemento de corte pase de tener una
impedancia prcticamente nula a una impedancia infinita, convirtindose en un aislante
que impida la circulacin de corriente.

Los interruptores son vitales para el funcionamiento seguro de una red elctrica. Son
necesarios en los generadores de electricidad, donde se ha de poder conectar y
desconectar toda la potencia de una central elctrica (giga vatios de electricidad), y en
lneas de transmisin, en subestaciones, para dirigir el flujo de energa con tensiones de
ms de 1.500 kV. Los interruptores son tambin componentes esenciales en las redes de
distribucin, en las que es preciso controlar corrientes muy altas a niveles moderados de
tensin.
- Un interruptor, con independencia de su posicin en una red, tiene dos tareas: es
responsable de la conmutacin diaria de lneas durante el funcionamiento norma
y de la desconexin del suministro elctrico en caso de sobrecarga o cortocircuito.
Un interruptor puede controlar varios GVA de potencia en fracciones de segundo.

Es tal la importancia de este dispositivo, que se han invertido decenas de miles de


millones de dlares en su desarrollo durante los 100 ltimos aos.1)

Este principio se aplica a cualquier interruptor, en donde los primeros interruptores que
se inventaron, consistan de unas barras conductoras sumergidas en mercurio.
Posteriormente se dise el interruptor con cuchillas, que a un son usadas en algunas
aplicaciones de baja tensin y baja potencia. En los interruptores modernos, la
interrupcin es un proceso de separacin de sus contactos.

- Al momento de separarse los contactos forman un entrehierro que es puenteado


por un plasma conductor. El proceso termina cuando el plasma conductor pierde
su conductividad. Este plasma es a lo que se conoce como el ncleo del arco
elctrico, siendo un elemento que siempre se presenta en el proceso de
interrupcin de corriente. Basndose en lo anterior se deduce que el proceso de
extincin del arco elctrico constituye al principio sobre el que se basa la
interrupcin de corriente. Por lo tanto se necesita el conocimiento sobre la teora
del arco elctrico para entender el proceso de interrupcin de la corriente