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NAS CATACUMBAS DE ROMA:

UMA HISTRIA DA MORTE PARA


Dossi

RECONSTRUIR VIDAS
Ivoni Richter Reimer*

Resumo: O artigo tem por objeto imagens e inscries das catacumbas de


Roma que preservam a memria de mulheres e crianas para, com referenciais
da histria da morte e da intertextualidade, entender o imaginrio e
reconstruir parte da vida destas pessoas em contexto familiar e eclesial.
Palavras-chave: Catacumbas de Roma, imaginrio religioso, movimento de
Jesus, mulheres, memria.

Abstract: The article focuses on images and inscriptions from the catacombs of
Rome which preserve the memory of women and for children. With references of the
'story of death' and intertextuality, it aims to understand the imaginary and to
reconstruct part of the life of those people in family and church context.
Key words: tumbs, religious imagery, movment of Jesus, memory of women.

Por que falar de morte?

P ara as pesquisas no campo das Cincias da Religio e da Histria1, a histria da


morte torna-se, nas ltimas dcadas, um campo relevante em seus aspectos
histricos, arqueolgicos e culturais. O tema da morte e ps-morte, junto com
os rituais funerrios, expressa uma grande e importante diversidade de experincias e
informaes que comunicam por meio de monumentos tumbrios, objetos, escrita epi-
grfica e imagens. Todas estas formas comunicativas tornam-se fontes histricas.2 Como
fontes, na transversalidade com abordagens epigrficas, iconogrficas e religioso-cultu-
rais, elas se situam dentro dos referenciais da Histria Cultural ou das Mentalidades3. A
partir da indiferena, dos mascaramentos da morte e do esvaziamento de rituais funer-
rios de sociedades (ps)modernas, pergunta-se pelo significado da morte e das prticas

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funerrias em outras culturas e outras pocas. Questiona-se sobre origens e acerca de
perda e/ou esvaziamento destas prticas.
Como fontes, os epitfios, inscries e imagens tumbrias tornam-se importante via
de acesso para o conhecimento de aspectos da mentalidade sociocultural e religiosa de
diferentes culturas confrontadas com as realidades de vida, sofrimento, morte, bem como
com as reflexes sobre a vida ps-morte. Alm disto, elas indicam tambm para atribu-
tos da pessoa morta enquanto era viva, e por isso estas fontes so tambm documentos
histricos que contribuem para uma reconstruo de fragmentos de histria de vida de
pessoas e grupos. O lugar da morte torna-se, assim, lugar de memria e reconstruo da
vida. Estes lugares da morte trazem tona a memria tambm de pessoas que geral-
mente, durante a vida, no faziam parte da vida publicamente expressa, como no caso
de mulheres e crianas.
Neste artigo, fruto de algumas pesquisas que tm como objetivo maior conhecer o
movimento de Jesus e suas (des)continuidades nos sculos seguintes, queremos, num
primeiro momento, tecer breves e fragmentrias consideraes sobre elementos da hist-
ria da morte em seus quadros referenciais. Depois disto, nos deslocamos ao lugar da
morte em algumas catacumbas de Roma. Com isto, objetivamos nos aproximar um pou-
co (mais) da concepo e compreenso de morte e ps-morte por parte de algumas pesso-
as e grupos cristos nos primrdios da igreja. Para tal, procuramos, selecionamos, orga-
nizamos e interpretamos algumas fontes que nos esto disponveis a respeito da realida-
de da morte e do imaginrio sobre a vida ps-morte. Destacamos, aqui, algumas inscri-
es e algumas imagens tumbrias.
Nosso recorte espao-temporal limita-se a Roma, no final do sculo II ao sculo IV,
e nos concentramos em fontes que informam sobre parte da histria e imaginrio cris-
tos. Aqui, destacamos as fontes que informam sobre mulheres e crianas por serem rela-
tiva e comparativamente bastante mencionadas, diferente de fontes documentais escri-
tas, como cartas e livros, p.ex. A partir delas, pretendemos contribuir para a reconstru-
o de fragmentos da histria e da f destas pessoas que, na Antiguidade, viviam sob
sistemas patriarcais de marginalizao, opresso e silenciamento e que, em imagens e
inscries, dizem um pouco daquilo que foram e creram.

Morte e ps-morte na Antiguidade

A Histria da Morte, muito mais do que a histria dos mortos, tem-se constitudo
num fenmeno digno de nota na historiografia dos ltimos dez anos, afirma Otto Gerhard
Oexle, num artigo publicado em 1982 e traduzido em 1996 (OEXLE, 1996, p. 27-28).
Entre os tericos da morte, preconizam, entre outros, os historiadores franceses Michel
Vovelle e Philippe Aris.
Para Vovelle (1987) existem dois tipos de morte: a) a morte consumada, que a morte
natural, e nos confronta com a o fato brusco da mortalidade. Como fato biolgico, ela
indica para a igualdade absoluta entre todas as pessoas; b) a morte vivida, que a morte
cultural, vem imbuda de posturas e rituais que as pessoas vivas prestam em homenagem
pessoa morta, introduzindo um status ontolgico espiritual para o(a) morto(a). Toma-se
conscincia da morte e da nossa provisoriedade, sendo que a arte funerria ajuda neste
processo da compreenso por meio da elaborao de um discurso simblico.
Em seu livro O Homem Diante da Morte, Aris (1981) aprofunda seus estudos ante-
riores sobre a histria da morte4. Com estudos comparativos entre as diferentes pocas
histricas, e partindo do pressuposto existente desde a Antiguidade - que seria mais fcil
suportar a morte no pensando nela -, ele conclui:

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Existem duas maneiras de no pensar a morte: a nossa, a da nossa civilizao tecnicista que
recusa a morte e a interdita; e a das civilizaes tradicionais, que no uma recusa, mas
impossibilidade de pensar intensamente na morte, porque ela est muito prxima e faz
parte excessiva da vida cotidiana. (ARIS, 1981, p. 24-25).

Destaca-se, aqui, a morte domada no sentido da convivncia natural e pacfica com


o fenmeno da morte, o que muito distinto nas sociedades (ps-) modernas.5 A prtica
funerria antiga dependia da f e da expectativa ps-morte do(a) morto(a), familiares e/
amigos(a), fazendo parte, portanto, da expresso religioso-cultural de pessoas e povos (TOYN-
BEE, 1971, p. 33).6 Para a religiosidade judaico-crist, destaque-se o aspecto que enterrar os
corpos na terra virgem est ligado com a f na ressurreio do corpo, bem como ritualiza-
o do mito original de que a pessoa foi formada do p da terra e ao p dever retornar (1
Co 15,35-49; Gn 1-2).7 Este ritual o ltimo servio de amor prestado pessoa morta.

Catacumbas em Roma: lugar de morte vivida

O termo catacumbas (do grego: kat sob e kymbos cruz) caracteriza as necrpolis
subterrneas pblicas, no caso, escavadas fora dos muros da antiga cidade de Roma. O
mesmo passou a ser usado desde a descoberta do Coemiterium ad Catacumbas sob a igreja
de So Sebastio, em forma de cruz ao sul de Roma, na via pia, que havia sido recons-
truda em 1611 ao lado da antiga igreja construda por Constantino (CURL, 2002, p. 66).
A maior concentrao das em torno de 50 catacumbas encontra-se junto via pia no
entroncamento com a via Ardeatina, ao sul de Roma. O lugar fora dos muros correspon-
de legislao da poca que proibia o enterro dentro da cidade (RIES, 1981, p. 35),
visto que a inumao passou a prevalecer sobre a prtica da cremao, desde o sculo II
a.C., por causa da f na vida ps-morte.

Um pouco de arqueologia e arquitetura da morte vivida...

As catacumbas so espaos de comunidades religiosas, na sua maioria crists, mas


tambm judaicas, que comearam a ser escavadas e utilizadas a partir do final do sculo
II d.C. at o final do sculo IV. Primeiro era escavado um tnel e, ento, paralelo super-
fcie, construa-se a galeria principal. Quando necessrio, galerias adicionais eram esca-
vadas no ngulo direito da galeria principal, e estas eram ligadas a outras galerias para-
lelas primeira, tambm por meio de escadas. Caso se precisasse de mais espao, eram
escavados andares inferiores. A imagem ao lado mostra o interior de uma catacumba
em vrios nveis, com escadas, arcadas, loculi nas paredes e placas de inscries.
Os cadveres, principalmente de pessoas mais pobres, eram depositados em loculi /
covas nos corredores, que ento era fechado com painis de barro, mrmore ou terra-
cota. Os loculi podiam servir de tmulo para uma ou mais pessoas. Uma placa fechava os
loculi, e nela se inscreviam nome, smbolos, profisso...
No so muitas as inscries existentes nestes locais, na superfcie dos painis, mas
muitos objetos como moedas, vasos, lmpadas e objetos pessoais eram colocados junto ao
morteiro ao lado dos loculi. Tambm havia muitos smbolos religiosos que eram esculpi-
dos ou pintados junto a estas paredes. Todos eles serviam para identificao do(a) morto(a),
o que significativo especialmente para os pobres, visto ser esta uma das poucas formas
que registrou parte de sua histria. A figura mostra o interior da catacumba de So Calix-
to, onde um ou mais corpos esto enterrados nos loculi. O tamanho dos mesmos era adap-
tado ao tamanho do cadver (adultos e crianas).

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Fonte: <www.sepiensa.org.mx/contenidos/historia_mundo/antigua/roma/
tumbas.tumbas.htm>

Fonte: Scaglia (1909, p. 29).

Pessoas um pouco melhor situadas eram enterradas numa espcie de tina nas ga-
lerias, geralmente em cubiculas cmaras abertas nas galerias. (TOYNBEE, 1971, p. 237).
Estas cubiculas consistiam de pequenas salas escavadas para servirem de mausolus fami-
liares, podendo ali ser escavados vrios loculi. Elas eram decoradas com afrescos, cujas
pinturas eram inspiradas em cenas bblicas (batismo, ressurreio, eucaristia, milagres).
A figura a seguir mostra a cmara de Lucina - mulher conhecida como discpula do

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apstolo Paulo -, que faz parte do complexo da catacumba de So Calixto, onde existem
dois ncleos cemiteriais originalmente independentes, distantes um do outro aproxima-
damente 80m. O segundo ncleo esta cmara de Lucina, que foi construdo no final
do sculo II (SCAGLIA, 1909, p. 226ss). Nela, uma escada conduz at 3 galerias e 2
cubiculas, num espao de 20m de dimetro. Os afrescos cristos das cubiculas, com ima-
gens do batismo de Jesus, Daniel na cova dos lees, Jonas, peixes etc. datam dos incios do
sculo III

Fonte: Scaglia (1909, p. 236).

Na cmara de Lucina podemos observar os loculi escavados na parede, onde eram


depositados um ou mais corpos de pessoas que pertenciam a uma das tantas pequenas
comunidades crists em Roma. Entre as imagens tambm encontram-se muitas aves (que
sempre remetem ao imaginrio do paraso, do jardim eterno). No teto do cubiculum, os
desenhos em forma circular indicam, como em outras artes funerrias, para a oniscincia
divina.
Em todos estes lugares cemiteriais, a arte funerria testemunha sobre a vida, o tra-
balho e a f das pessoas ali enterradas e da comunidade que lhes prestara este servio.
Estas imagens crists so expresso de f, esperana e de aspiraes para o bem-estar e
felicidade para a pessoa enterrada no que se refere vida ps-morte.

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Neste sentido, lembramos que, quando as catacumbas foram construdas, judeus e
cristos ainda no conheciam a proibio de fazer imagens, mas recorriam arte com
objetivos ornamentais e didticos para identificao de si mesmos e de sua crena, no
incorrendo no perigo da idolatria devido a semelhanas com cultos pagos (TOYNBEE,
1971, p. 235).

O imaginrio registrado nas catacumbas

Inscries e imagens tumbares so base documental que registram e comunicam


informaes sobre parte da histria do(a) morto(a) e do imaginrio dela bem como de
seus familiares e/ou amigos(as)/comunidade. As inscries nas catacumbas, como em
outros lugares da morte, permitem visibilizar no apenas o nome, mas tambm situa-
es e condies do cotidiano vivido pelo(a) morto(a), seja na relao familiar ou profis-
sional, social e de gnero (POMEROY, 1985, p. 293ss). A iconografia e a arte funerria
so, pois, uma das vias de acesso ao conhecimento de uma determinada mentalidade
(BORGES, 2004c, p. 15). Isto se mostra tanto mais relevante se considerarmos que a co-
municao da f/do imaginrio por meio de imagens anterior construo de doutri-
nas eclesisticas sobre a f (e as imagens) (DEBRAY, 1993, p. 27). A epigrafia nas cata-
cumbas deve ser vista a partir da perspectiva literria e religiosa dentro de seu contexto
para aferir e comparar seus contedos com outras fontes do cristianismo originrio, como
textos bblicos. As inscries e imagens funerrias servem, portanto, como relevante fonte
de pesquisa histrica e teolgica.
O contedo da maioria das expresses religiosas encontradas nas inscries expressa
o desejo de paz em Deus/Cristo/Jesus, o que remete para a consonncia com contedos
cristos centrais de confisso de f, encontrados tambm nos textos do Novo Testamento. A
maioria dos smbolos, porm, remete para uma dissonncia em relao cristologia can-
nica que tem sua centralidade na cruz; esta, a cruz, aparece raras vezes entre as imagens
nas catacumbas, que referem a Jesus! Ao invs da cruz, aparecem cenas da prxis de Jesus
em ensino, curas e milagres. Isto pode ser uma amostra da heterogeneidade das tradies
judaico-crists existentes nos incios do cristianismo e pode ser indcio tambm para a ori-
gem no-paulina ou no-marquina daquelas comunidades em Roma e arredores.

A lembrana de mulheres e crianas

Fazendo-se um levantamento do material epigrfico disponvel, percebemos que, no


conjunto, a maioria dos nomes de pessoas mortas de homens. Por um lado, isto faz parte da
historiografia androcntrica antiga, e reflete seu contexto social patriarcal. Por outro lado,
porm, a grande meno de mulheres e crianas neste material, na comparao com textos
da poca, coloca uma ruptura com esta perspectiva. Por isto, podemos dizer que talvez no
exista outro lugar documental que registre tanto a presena de mulheres e crianas quanto as
inscries tumbares. O lugar da morte torna-se, pois, significativo e maiormente nico lugar
de reconstruo das condies de vida de mulheres e crianas naquele perodo.

Em memria de mulheres que morrem para dar luz...

Registre-se, em primeiro lugar, a evidncia do alto ndice de mortalidade infantil,


de mulheres grvidas, em trabalho de parto e no ps-parto. Pesquisas revelaram que a
tera parte das crianas que nasciam vivas (!) morria antes dos 6 anos de idade (MALI-

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NA, 1996, p. 344-67). Destas, 60% morriam antes dos 15 anos; apenas 90% das que
nasciam ultrapassavam a idade dos 40 anos e menos de 3% chegava aos 60 anos de
idade! Assim, devido alta taxa de mortalidade infantil, agregada alta taxa de morta-
lidade das parturientes, exigia-se cada vez mais que as mulheres jovens assumissem sua
tarefa reprodutora dentro do sistema. E para elas, gerar e parir crianas significava
situao de alto perigo de morte (RICHTER REIMER, 2000, p. 101-112). Para a poca, a
idade normal para casamento situa-se entre os 12/13 a 18 anos, sendo que a maioria
das mulheres j tinha a experincia de gravidez e maternidade entre 14-15 anos. Uma
das maiores causa mortis de mulheres era o perodo de gravidez, parto e ps-parto, como
o demonstram inscries funerrias. Vejamos algumas delas8:

1) QU(A)E EST CRUCIATA UT PARIRET DIEBUS IIII


ET NON PEPERIT ET EST ITA VITA FUNCTA
IUSTUS CONSER(VUS) P(OSUIT)

A qual estava em dores para parir durante 4 dias


e no pariu e assim sua vida acabou.
Jlio, conservo, fez.

2) QUAE PARTU PRIMO POST DIEM XVI


RELICTO FILIO DECESSIT

A qual morreu 16 dias aps o primeiro parto


com sobrevivncia do filho.

3) VIXIMUS UNANIMES ET PRIMA PROLE BEATI


IN MUNDUM DUPLICI MORTE SECUNDA VENIT
PIGNORA DIVIDIMUS COMITATUR ME MORIENTEM
MORTUA SOLATUR FILIA PRIMA PATREM

Vivemos unnimes e felizes com a primeira criana;


quando a segunda veio ao mundo, (aconteceu) morte dupla.
Agora as crianas esto divididas: a filha falecida me acompanha
agora para o alm; consolo a primeira filha ao pai.

4) VEL NUNC MORANDO RESTA, QUI PERGES ITER,


ETIAM DOLENTIS CASUS ADVERSOS LEGE,
TREBIUS BASILEUS CONJUNX QUAE SCRIPSI DOLENS,
UT SCIRE POSSIS INFRA SCRIPTA PECTORIS.
RERUM BONARUM FUIT HAEC ORNATA SUIR,
INNOCUA SIMPLEX, QUAE NUMQUAM ERRABIT DOLUM,
ANNOS QUAE VIXIT XXI ET MENSIBUS VII
GENUITQUE EX ME TRES NATOS, QUOS RELIQUIT PARBULOS,
REPLETA QUARTUM UTERO MENSE OCTAVO OBIT.

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ATTONITUS CAPITA NUNC VERSORUM INSPICE,
TITULUM MERENTIS ORO PERLEGAS LIBENS:
AGNOSCES NOMEN CONJUGIS GRATAE MEAE.

Fica agora mais um pouco, antes de prosseguires,


E l tambm a desgraa que me atingiu,
Trbius Basileus, o esposo, que escreveu com dor,
A fim de que saibas, que foi escrito de corao.
De coisas boas ela foi ornada aos seus;
Inocente e simples, e nunca praticou um dolo;
Viveu 21 anos e 7 meses
Trs crianas me nasceram, e morreram cedo,
E na quarta criana morreu ela no oitavo ms de gravidez.
Atnito observa agora cada incio de verso
E respeitoso perceba quem mereceu esta inscrio:
O nome encontrars de minha querida esposa.

As inscries acima so dedicadas a mulheres que morreram durante ou aps o


trabalho de parto. As trs primeiras so annimas, e apenas a quarta apresenta, em enig-
ma, o nome da mulher.
Na primeira, a mulher mencionada faleceu durante o trabalho de parto que durou
quatro dias. Quem providenciou seu enterro foi um escravo de nome Jlio. O termo latino
conservus demonstra que a mulher tambm era escrava, que trabalhavam juntos e prova-
velmente pertenciam ambos ao mesmo senhor/ mesma casa.9 A segunda inscrio, igual-
mente de mulher annima, comprova a mortalidade das mes no perodo ps-parto.
Neste caso, tratou-se do nascimento do primeiro filho, que sobreviveu morte da me.
A terceira inscrio tambm atesta a morte de parturiente e criana recm-nascida.
Feita de forma potica, em nome da prpria me, porm tambm annima, ela oferece
alguns detalhes sobre a vida do casal e da famlia: a mulher teve duas filhas e a famlia
viveu feliz com a primeira. Por ocasio do segundo parto, porm, esta felicidade inter-
rompida com a morte de me e criana. A sensibilidade para com o marido/pai e com a
primeira filha transparece na certeza do consolo representado pela filha viva. A espiritu-
alidade da me se expressa tambm ao mencionar o alm (vida ps-morte), para o qual
se sente acompanhada pela segunda filha. Nem o marido nem ela ficaro ss!
A quarta inscrio um epigrama potico que atesta a morte de parturiente e de
crianas. Foi feito pelo marido Trbius Basileus e dedicado sua esposa, cujo nome serviu
de base para, com suas iniciais, compor os versos: Vetria Grata que, com apenas 21
anos, j havia dado luz vrias vezes e faleceu por ocasio do quarto trabalho de parto.
A sensibilidade retratada na dor e sofrimento do marido e pai est expressa tambm na
meno da morte das trs crianas anteriormente nascidas. poema escrito com dor e
de corao, que se dirige aos que visitam as tumbas para que parem e reflitam respeito-
samente sobre o que descrito como desgraa.
Para uma reconstruo histrica mister observar que as inscries registram si-
multaneamente cotidiano e imaginrio. So testemunhos de dor e sofrimento, mas tam-
bm expresso de beleza que brota e fala da tristeza da perda, do trabalho de luto e da
necessidade de manter viva a memria das mortas. As informaes atestam relaes afe-
tivas e indicam simultaneamente para a funo procriativa das mulheres, bem como

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para questes relacionadas precariedade de ajuda mdica prestada em situaes de
partos difceis. Por isto mesmo, estas inscries e o resgate da memria destas mulheres,
que representam milhares de outras, servem tambm como denncia histrica acerca de
sistemas patriarcais que, para se manter militar e economicamente, transformaram mu-
lheres em mquinas reprodutivas, sem (estar em condies de) cuidar da sade, do corpo
e da vida delas. Assim, a histria da morte remete para vrias dimenses da vida priva-
da e pblica, tanto em nvel social, religioso, como tambm poltico-estrutural.

A memria da espiritualidade de mulheres idosas

Para a histria do movimento de Jesus importante termos informaes sobre a


mdia de vida das pessoas naquele tempo. Como vimos, a maioria das crianas que nas-
ciam no sobrevivia. Mulheres e homens morriam muito jovens, principalmente os de
camadas sociais baixas e que viviam em regime de trabalhos escravos pesados. A mdia
estava em torno dos 30-35 anos de idade. H, porm, casos em que pessoas alcanavam
uma idade avanada. Duas inscries tumbrias demonstram isto:

1) // // //
// ...

kat Mathimas tes aimnestu kai


theosebus pro e ....on dekembrion

Para Mxima, digna de memria e


temente a Deus, com 50 anos ... dezembro.

2) FIRMIA VICTORIA QUE VIXIT ANNIS LXV.


Frmia Vitria, que viveu 65 anos.

Fonte: Du (1999, p. 29).

A primeira inscrio foi encontrada numa cmara que contm diferentes loculi, na
catacumba de So Calixto. Ela foi escrita em grego, com belas letras, e foi dedicada a
Mxima, mulher de 50 anos, nomeada como temente a Deus (SCAGLIA, 1909, p.177).
O uso do grego pode indicar para o fato de Mxima (e sua famlia) ter migrado de algu-
ma cidade do Imprio Romano; com isto se agrega o atributo que caracterstico para

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pessoas gentlicas convertidas primeiramente ao judasmo (principalmente da regio da
sia Menor) e que, ento, participavam de comunidades crists. Conheciam a Tor, os
profetas e os costumes judaicos, e passavam a aderir f que confessava Jesus como
Messias. Mxima, portanto, pode ter sido uma destas mulheres e, pela idade, provavel-
mente participava da liderana de alguma das muitas comunidades que se reuniam nas
casas de pessoas judaico-crists em Roma.
A segunda inscrio com imagens tambm memora uma mulher idosa, Frmia Vit-
ria, de 65 anos. Trata-se de uma lpide sepulcral, cuja imagem comunica fragmentos de
espiritualidade da falecida e de quem a fez. A simbologia remete para uma expresso
religiosa que reflete uma f histrica e escatolgica: o barco pode representar tanto a
pessoa/o grupo que pertence a Cristo (= Igreja) quanto a alma que se dirige para o alm,
orientada pelo farol que representa a f. O farol imagem extrada do cotidiano do litoral
mediterrneo - faz parte do imaginrio como a luz que conduz a alma at o paraso.
Assim, a pessoa morta no fica s: est acompanhada por Cristo e pela orao da Igreja
bem como iluminada para no se perder nas trevas do mundo da morte.
Sem dvida, estas inscries mostram-se como importantes documentos fontais que re-
metem para prticas de f e para o imaginrio popular daquela poca. (DEBRAY, 1993, p. 33).

Em memria de mulheres virgens e jovens casadas

H, ainda, inmeras inscries que atestam a existncia de mulheres que morreram


jovens e virgens, entre 8 a 13 anos, ou ento casadas que no tiveram crianas. Tambm
elas so reveladoras de aspectos histrico-culturais relevantes10. Aqui, destacamos ape-
nas uma inscrio, encontrada na catacumba de So Calixto, para demonstrar as rela-
es afetivas existentes entre pais e filhas, num tempo do qual teologia e histria afirmam
o desprezo para com as filhas e a preferncia por filhos; observe-se tambm o paradoxo
que por um lado registra o cdigo de honra que publica a virgindade da jovem Baquis e
simultaneamente remete para possvel ruptura com o cdigo cultural baseado na procri-
ao: com 15 anos (!), Baquis ainda era virgem e ainda no era me, algo considerado
incomum e vergonhoso naquele contexto patriarcal.

BACCIS DULCIS ANIMA IN PACE DOMINI


QUE VIXIT ANNOS XV VIRGO DIES LXX
PRID KAL SEPTEMBRES
PATER FILIE SUAE DULCISSIME.

Doce Baquis, alma na paz do Senhor,


que virgem viveu 15 anos, 70 dias,
e morreu no ms de setembro.
O pai fez para sua doce filha

Mulheres orantes: a vida como ela e a esperana da salvao

A imagem da mulher orante est bastante presente nas catacumbas, principal-


mente na de Priscila e de So Calixto. O smbolo comunica a esperana e certeza da
salvao: mos erguidas em atitude de orao em favor da(s) pessoa(s) morta(s). Simulta-

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neamente a imagem-smbolo comunica sobre aspectos importantes da vida, por causa
dos quais a(s) pessoa(s) morta(s) (so) lembrada(s).
Na Catacumba de Priscila, p.ex., encontra-se uma pintura que ornamenta
uma das lunetas de um cubiculum. Nada consta epigraficamente, no sabemos o nome
nem a idade da mulher. A mulher orante, porm, nos comunica dois nveis relacionais
da vida de uma mulher falecida: esquerda, a representao da celebrao de seu matri-
mnio; direita, numa imagem de comovente serenidade, ela aparece como jovem me
com sua criancinha nos braos, o que pode indicar que ela morreu quando a criana
ainda era pequena, talvez no perodo ps-parto. A cor prpura da mulher orante mais
uma expresso da esperana da salvao, da vida ps-morte.

Fonte: Du (1999, p. 29).

Na cmara chamada de cinco santos, na catacumba de So Calixto, h comparti-


mentos ornados com belas imagens e com nomes das pessoas enterradas numa cubicula
comum (SCAGLIA, 1909, p.191):

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DIONYSAS IN PACE
NEMESI IN PACE
PROCOPI IN PACE
ELIODORA IN PACE
ZOAE IN PACE
ARCADIA IN PACE

Nesta cmara, temos a imagem de cinco mulheres orantes inseridas em torno das
covas das pessoas mortas, cujos nomes esto gravados na pedra (acima transcritos
bem esquerda ainda se l perfeitamente a dedicatria: Arcdia in pace.). Dos seis, quatro
nomes so de mulheres (Dionysa, Eliodora, Zoe, Arcdia) e perfazem, portanto, a maio-
ria! Historicamente isto relevante, pois o simples fato de se nomear mais mulheres que
homens j coloca uma ruptura com a lgica patriarcal androcntrica da poca. A exis-
tncia desta cmara tambm indica para outra possibilidade: visto que nela nada indica
para uma tumba familiar, pode-se tecer e reconstruir a existncia deste grupo como um
collegium, grupos que se organizavas por profisses e pertena religiosa. Os utenslios e
vasos na parte inferior da pintura podem indicar para instrumentos de trabalho tanto
profano quanto sagrado. Poderia se tratar de um grupo de mulheres e homens que
trabalhavam na confeco de leo, tinturas, vinho ou algo similar; poderia se tratar tam-
bm e simultaneamente de um grupo que exera funes eclesiais, como p.ex. a diaconia,
exercida por mulheres e homens de igual forma no servio a pessoas doentes e empobre-
cidas.11 Os utenslios e vasos poderiam ser smbolos representativos para este trabalho, no
qual se utilizava leos medicinais para tratar de pessoas doentes, bem como se distribua
a ceia do Senhor. O clice/vaso era um dos smbolos centrais da eucaristia. O ornamen-
to de fundo todo ele um jardim cheio de aves e ramos, representaes religiosas para a
f na vida ps-morte, smbolos do paraso. Bem embaixo, temos vasos/clices que podem
tanto representar instrumentos de trabalho (carregar gua, guardar alimentos, fazer tin-
turas e leos) quanto ser smbolo da eucaristia.
As imagens da mulher orante no apenas remetem para a esperana da vida ps-
morte, mas resgatam tambm atributos importantes da vida e do trabalho da(s) pessoa(s)
morta(s). Por isto, reproduzindo o imaginrio, servem de importantes fontes para recons-
truo do cotidiano de mulheres, homens e crianas na vida familiar e eclesial.

As catacumbas e o lugar social das comunidades crists em Roma

Gostaria de destacar ainda alguns elementos que nos auxiliam numa anlise scio-
cultural e religiosa de comunidades crists, nos meados do sculo II-IV, em Roma, a par-
tir do que vimos at agora.
As catacumbas permitem reconstruir a pertena social de pessoas crists, em Roma
antes de Constantino. As catacumbas nas estradas fora dos muros da cidade indicam
para o lugar onde as pessoas enterradas moravam na cidade. Cada catacumba estava
destinada a uma determinada regio eclesistica da cidade. (LAMPE, 1987, p. 13). As-
sim, comum que as pessoas que moravam num bairro fossem enterradas junto s estra-
das mais prximas deste bairro. Quem morasse na parte ocidental em Trastevere dificil-
mente seria enterrado na parte oriental na Via Tiburtina, p.ex. Note-se, neste sentido, que
os bairros de Roma correspondiam a uma certa diviso social da populao (bairro de
artesos, pequenos comerciantes, ricos, etc.). Perceba-se que na regio sul de Roma (em
torno da Via Appia e Via Ardeatina) que se localizam a maioria das catacumbas ocupa-

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das tambm por pessoas crists. nessa regio que predominava a existncia de comuni-
dades crists, na sua maioria compostas por pessoas escravas, libertas, pequenas artess
etc., as quais tambm se encarregavam de dar um enterro digno (ltimo gesto de amor)
a seus membros.

Para memria delas!

Este artigo foi construdo para resgatar memrias de mulheres e crianas que vive-
ram em comunidades crists em Roma e nos arredores, visto seus nomes e suas vidas
estarem registrados nas catacumbas de Roma. Uma das descobertas feitas que inscri-
es tumbares atestam comparativamente mais a presena e atuao de mulheres naque-
le perodo do que textos que fazem parte da tradio teolgico-eclesistica canonizada.
Por isto, elas tornam-se importante fonte documental para a reconstruo da existncia e
da participao de crianas e mulheres na vida daquelas comunidades. Quando lermos
textos bblicos, p.ex., a carta do apstolo Paulo comunidade crist em Roma ou os Atos
dos Apstolos, em seu captulo 18, no mais poderemos fugir do desafio de realizar uma
anlise intertextual que honrar estas inscries funerrias como fonte inconteste que
pode, inclusive, funcionar como anti-texto na histria da interpretao de textos do
Novo Testamento que apresentam, s vezes, profundas marcas de misogenia.
O lugar da morte mostrou-se como importante lugar que traz memria pessoas
que normalmente no eram lembradas e eternizadas por meio das letras. Com elas pode-
mos reconstruir o fato de que, assim como mulheres faziam parte ativa no incio do mo-
vimento de Jesus na Palestina, elas continuaram presentes na vida e nos ministrios ecle-
siais que deram continuidade quele movimento, quando se expandiu para fora da Pa-
lestina. No raras vezes, elas tiveram de recorrer memria e autoridade de outras
mulheres que, antes delas, exerciam ministrios eclesiais, como Priscila, Tabita, Ldia,
Evdia, Sntique e Tecla etc. para poder dar testemunho vivo e eficaz de sua f em novos
contextos scio-culturais. No raras vezes, elas tambm sofreram perseguio e interdi-
o por parte de autoridades eclesisticas masculinas que interditavam, inclusive, a pos-
teriori, a autoridade que aquelas que nos antecederam na f possuam dentro de suas
comunidades.... Quando (re)lermos Agostinho, p.ex., nas suas crticas e interdies s
mulheres profetisas e ministras de sua poca, no podemos deixar de lembrar tambm
dessas mulheres que reencontramos nas catacumbas de Roma e que certamente, depois
de Priscila, Ldia, Tecla etc., tinham sua autoridade eclesial sustentada e legitimada por
comunidades crists para as quais prestaram seus servios... Quando lermos e pesquisar-
mos sobre Febe, em Romanos 16, poderemos lembrar que o servio que ela prestou em
torno dos anos de 57-58 em Roma teve continuidade por meio de outras mulheres que,
como ela, colocaram-se na estrada para o servio do amor!

Notas
1
Devo especial agradecimento Profa. Dra. Maria Elsia Borges (UFG) que me despertou para a
intertextualidade de fontes tumbares para melhor anlise e compreenso de textos do Novo Testamento.
2
Sobre conceitos e elucidao de fontes, veja Finley (1994, p. 44) que afirma que, entre os documentos para
anlise historiogrfica encontram-se inscries de lpides, smbolos, marcas em tijolos, pedra ou cermica
e que o motivo de todos os documentos era comunicar algum tipo de informao [...] ou registrar alguma
coisa.
3
Esta relao elaborada pelos principais tericos da morte, entre eles Philippe ries (1982) e Michel
Vovelle (1997). Questes bsicas sobre Histria Cultural, veja Pesavento (2004).

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4
Ele havia escrito, em 1975, um pequeno livro-ensaio com o ttulo Histria da Morte no Ocidente, tambm
publicado pela editora F. Alves, em 1977. Veja tambm Michel Vovelle (1997).
5
Sobre como a (ps)modernidade tem tratado moribundos e a questo da morte de forma diametralmente
diferente da Antiguidade, veja a discusso feita pelo socilogo e antroplogo Rodrigues (1983, p. 211-265);
veja tambm Borges (2004b, p.3-6). Visto no podermos adentrar, aqui, nas antigas concepes sobre
morte, veja algumas delas em Scaglia (1909), ries (1981 e 1996), Toynbee (1971). Sobre o lugar dos
mortos ou para onde vo, destacamos apenas o texto do apstolo Paulo em 1 Co 15 bem como o escrito
apcrifo cristo do sculo II, Atos de Paulo e Tecla, que fala do lugar dos mortos como lugar de refrigrio,
satisfao e alegria. Na tradio judeu-crist, esta concepo estava ligada com a crena de que a pessoa
morta era acolhida no colo de Abrao (Lucas 16,22).
6
Sobre as diferentes prticas funerrias na Antiguidade, veja ries (1981, p. 36ss), Borges (2004c), Curl
(2002) e Toynbee (1971).
7
Sobre a interrelao sociocultural, e, portanto religiosa, da concepo de pertena entre terra e pessoa, veja
Richter Reimer (2003, p. 55-68): sobre a ligao entre a prtica funerria e a f na ressurreio, maiores
informaes em Scaglia (1909, p.17).
8
As inscries foram extradas de Geist e Pfohl (1969, p. 45-64). Nem todas foram encontradas em Roma,
mas as registramos tambm aqui para refletir sobre a morte de parturientes e crianas recm-nascidas. As
tradues das inscries foram feitas por mim.
9
Sobre as organizaes de pessoas escravas (collegia), que tambm cuidavam do enterro de conservos, veja
Lampe (1987, p. 312-14).
10
As informaes de nome, idade, de confessionalidade judaico-crist aliam-se a dados sobre etnicidade,
origem social e de miscigenao tnico-cultural. Trata-se de uma srie de inscries organizadas a partir
dos dados colhidos no material epigrfico registrado em Scaglia, Du, Debray, Geist e Pfohl, todos
mencionados anteriormente.
11
A respeito de mulheres e homens que trabalhavam, produziam, viajavam e exerciam atividades eclesiais,
veja mais informaes em Richter Reimer (1995, p. 71-72 e 2003a), com ampla bibliografia.

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*
Doutora em Filosofia pela Universidade de Kassel, Alemanha; Professora adjunto II da Pontifcia
Universidade Catlica de Gois; Docente permanente do Programa de Ps-Graduao stricto sensu em
Cincias da Religio (mestrado e doutorado). Email: ivonirr@gmail.com

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