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1700-1820
Una nueva historia de la
Revolucin industrial britnica
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r. Editorial Crtica

Maxine Berg
LA ERA DE LAS MANUFACTURAS,
1700-1820
Una nueva historia de la Revolucin
industrial britnica

Este libro nos ofrece una visin enteramente


renovach de la Revolucin industrial britnica.
Nos describe esa Otra Revolucin que emerge
de las revisiones efectuadas por los investigadores
en estos ltimos aos, basada en la industria
domstica y en los talleres artesanales en mayor
medida que en el sistema fabril; vinculada mucho
ms a las herramientas, las pequeas mquinas y la
destreza en el trabajo, que a los motores a vapor y
los procesos automatizados; en la cual la interven-
cin de mujeres y nios fue can importante como
la de artesanos y obreros fabriles-.
Esta es, de hecho, la primera sntesis global que
incorpora los resultados de unas investigaciones
que han destronado el ~modelo britnico de su
vieja posicin de paradigma y clave explicativa de
la industrializacin moderna. Incorporar esta nue-
va visin al conocimiento histrico, y en especial a
la enseanza, no slo importa por el hecho de que
la tradicional est hoy totalmente desacreditada,
sino porque nos obliga a revisar tambin nuestra
concepcin del crecimiento econmico y nos pre-
para para comprender mejor las realichdes de un
presente en crisis, que no responde a las previsio-
nes optimistas que habamos fundamentado en los
viejos mitos.
Captu lo 3

MODELOS DE MANUFACTURA:
ACUMU LACIN PRIMITIVA
O PROTOINDUSTRIALIZAC iN?

El tipo de cambio econmico que prefigur la industrializacin


estaba dominado, segn la visin de los contemporneos, por la
especializacin, la divisin del trabajo, la innovacin, la pericia y las
invenciones mecnicas. Esta visin enfatizaba el dinamismo y el esp-
ritu de innovacin que rigi todo el siglo XVIII, no slo sus ltimas
dcadas. No eran pocos los contemporneos, sin embargo, que cobra-
ron consciencia de los problemas sociales y econmicos que trajeron
consigo ciertos cambios tecnolgicos y organizativos, especialmente
los relacionados con el sistema de putting-out. No obstante, las obser-
vaciones de los contemporneos no concuerdan con ninguno de los
anlisis vigentes sobre la fase de transicin entre el perodo preindus-
trial y la Revolucin industrial. Dichas corrientes analticas son, por
una parte, el modelo protoindustrial, y por otra el anlisis mancis-
ta de la acumulacin primitiva y la manufactura: ambos modelos
han contribuido de forma muy importante durante los ltimos aos a
la conformacin de nuestras propias ideas y presupuestos sobre el
crecimiento, la estructura y la fuerza de trabajo de la industria ma-
nufacturera anterior a la Revolucin industrial.
Ambas aproximaciones suscitan diversos problemas, a cuyo an-
lisis dedicaremos gran parte del presente captulo. Pero ambos mo-
delos son intentos incomparables de conceptualizar las estructuras
econmicas y sociales de la poca. Ambas han estimulado nutridos
debates e investigaciones sofisticadas en un gran nmero de pases y
regiones. Ambas prestan atencin a las interconexiones entre el cam-

-
80 LA ERA DE LAS MANUFACTURAS

bio agrario, el capitalismo comercial y el crecimiento de la produccin


artesanal en granjas rurales y talleres urbanos. Sean cuales fueren
los problemas que planteen, debemos comprender primero su marco
de anlisis.

LA ACUMULACIN PRThUTIVA Y LA MANUFACTURA

El primer anlisis de la expansin industrial anterior a la fbri-


ca, tema por el que se han sentido atrados muchos historiadores,
es el modelo de Marx de la fase de la manufactura, y con l, su teora
sobre la acumulacin primitiva. Las cuestiones marxistas clsicas rela-
tivas a la naturaleza y mecanismos de la acumulacin primitiva, el
papel del capital mercantil, y el avance de la divisin del trabajo, se
inscribieron en un amplio debate sobre las caractersticas de la tran-
sicin hacia el capitalismo industrial. Marx defini la acumulacin
primitiva como la fase prehistrica necesaria del capitalismo. Fue el
proceso que sent las bases para la relacin capital-trabajo :

El proceso que disocia al trabajador de la posesin de las con-


diciones de su propio trabajo .. . un proceso mediante el que se
operan dos transformaciones .. . los medios sociales de subsistencia
y produccin se convierten en capital, y los productores directos
se convierten en trabajadores asalariados. 1

La acumulacin primitiva se asoci, desde un principio, al cambio


agrario y al movimiento de los cercamientos (enclosures) . Los aspec-
tos industriales del modelo son difciles de apreciar en un principio.
Y el sesgo agrario de la acumulacin primitiva concordaba con la
tradicin histrica inglesa del declive del campesinado. La acumula-
cin primitiva repercuti en la tradicin de Tawney y los Hammond,
y tambin result trascendental para las ideas de los fundadores
oxonianos de la historia econmica, Toynbee y James E. Thorold
Rogers, anteriormente profesor en Drummond. Es a esta tradicin
a la que nos remitimos para encontrar los precedentes de la slida
conviccin de que la usurpacin de los legtimos derechos de los
trabajadores se concret en la usurpacin de sus tierras. Thorold

l. Marx, Capital, I, p. 875.


MODELOS DE MANUFACTURA 81

Rogers denunci, en su voluminosa y ensalzada obra History of


Agriculture and Prices, las prcticas de los terratenientes y del gobier-
no desde la Edad Media hasta pocas recientes.

Nos ha sido posible trazar el proceso mediante el cual las con-


diciones de la clase obrera inglesa se vieron paulatinamente deterio-
radas como consecuencia de las leyes gubernamentales. Se la empo-
breci primero con un dinero de baja ley. Despus los ladrones de
tierras de la regencia de Eduardo le usurparon su capital gremial.
Ms tarde se la puso en manos de un tipo de patronos menos escru-
pulosos -los propietarios de rebaos de ovejas sucesores de los
monjes ... los trabajadores agrcolas se vieron adems perjudicados
por los cercamientos ... La ley de los pobres pretenda dar trabajo
a todos, pero fue ejecutada de tal forma que los salarios se reduje-
ron al nivel de la mera subsistencia . . . La libertad de unos pocos
se compr con la servidumbre de la mayora . . . sta era cuanta
enseanza recibi el obrero ingls de aquellos tiempos infernales,
en los que el gobierno desarroll e hizo uso de los medios para
oprimirlo y degradarlo. No es de extraar que identificase la pol-
tica del terrateniente, del granjero y del patrono capitalista con la
maquinaria por la que se rega su existencia y eran controladas sus
fortunas, por la distribucin de la riqueza nacional. Desconoce total-
mente, o posee unos indicios muy vagos, el proceso mediante el
cual su situacin ha experimentado un cambio tan extrao y fruc-
tfero. Pero existe, y siempre ha existido, una tradicin oscura e
incierta, mas profundamente enraizada, que recuerda tiempos ms
felices, con mayores posibilidades, perspectivas ms halageas de
lo que les haba permitido conocer la experiencia actual.2

Pero esta tradicin histrica desatenda los aspectos industriales


de la crisis del campesinado. Y tambin Marx escribi cada vez me-
nos sistemticamente sobre la asociacin de la difusin de la indus-
tria domstica y la acumulacin primitiva. Sin duda, Marx reconoci
la existencia de cambios significativos en la produccin de la manu-
factura rural. Recogi los debates econmicos de finales del siglo XVIII
y mediados del XIX sobre los beneficios de la industria domstica.
Se fij en la afirmacin de Mirabeau: los talleres individuales aisla-
dos, en su mayora combinados con el cultivo de pequeas tierras, son
los nicos verdaderamente libres. Y desafi a economistas filantr-

2. Thorold Rogers, Six centuries of work and wages, pp. 489-490.

6.- BllRG
82 LA ERA DE LAS MANUFACTURAS

picos y manufactureros liberales - J. S. Mili, Rogers, Goldwin Smith


y Fawcett, quien preguntaba a los propietarios: Qu se ha hecho
de nuestros miles de propietarios libres? >>-- a ir ms lejos y pregun-
tarse qu se haba hecho tambin de los tejedores independientes, los
hiladores independientes y los artesanos independientes.3 Marx con-
sideraba la acumulacin primitiva como un primer paso hacia la
concentracin industrial. Consideraba la propiedad privada del obre-
ro en cuanto a los medios de produccin como la base de la industria
a pequea escala, y la industria a pequea escala como condicin
necesaria para el desarrollo de la produccin social y la libre indivi-
dualidad del propio obrero. La fragmentacin de las propiedades y la
dispersin de los medios de produccin que dicho sistema presupo-
na, lo haca sin embargo compatible nicamente con una sociedad
inscrita dentro de lmites estrechos.

Su aniquilacin, la transformacin de los medios de produccin


individuales y diseminados en medios de produccin concentrados
socialmente, la transformacin de las minsculas propiedades de la
mayora en las propiedades gigantescas de unos pocos ... esta terri-
ble expropiacin de las masas es la prehistoria del capital ... la pro-
piedad privada ganada personalmente ... es sustituida por la propie-
dad privada capitalista, basada en la explotacin de una mano de
obra ajena pero formalmente libre.4

Afumaba que la destruccin de los mercados rurales subsidiarios esta-


ba estrechamente ligada a la expropiacin de un campesinado hasta
entonces autosufi.ciente. Solamente mediante la destruccin de la
industria domstica rural podan sentarse las bases del modo de pro-
duccin capitalista en el mercado interior. Pero tambin sealaba que
dichos talleres domsticos no desapareceran sin ms ante la emer-
gencia de la industria a gran escala. Este perodo manufacturero
no promueve una transformacin radical. Siempre se sustent en
el artesanado de las ciudades, y en las industrias domsticas subsi-
diarias de las zonas rurales, pero en cierta manera las destruy para
hacerlas resucitar en otros lugares. P rodujo <<Una nueva clase de
pequeos campesinos que cultivaban la tierra como una ocupacin
subsidiaria, mientras el trabajo industrial constitua su ocupacin

.3. Marx, Capital, I, p. 912.


4. Ibid., p. 928.
MODELOS DE MANUFACTURA 83

principal, y cuyos productos vendan a los manufactureros directa-


mente o por mediacin de mercaderes.5
La acumulacin primitiva estaba, pues, asociada a la manufactura.
La acumulacin primitiva haba llevado a cabo la separacin del tra-
bajador respecto de sus medios de produccin, pero ello no compor-
taba necesariamente su alejamiento del campo. Pues, como afirmaba
Marx, el capital mercantil que se delegaba en un cierto nmero de
productores directos estaba proporcionando la tierra de donde crece-
ra el capitalismo moderno, y todava espordicamente contribuye a
lo que Mru:x llamaba sumisin formal de la mano de obra, es decir,
donde el capital incorpora un proceso de trabajo disponible y esta-
blecido. Los cambios acaecidos en el seno de la industria domstica
durante la acumulacin primitiva son un buen ejemplo.

Las variaciones que pueden sufrir las relaciones de supremaca y


subordinacin sin que resulte afectado el modo de produccin pue-
den apreciarse mejor all donde industrias secundarias domsticas
y rurales, emprendidas para satisfacer las necesidades de familias
concretas, se convierten en cargas autnomas de la industria capi-
talista.6

En otro punto de El capital, Marx establece la definicin de un


grado de desarrollo del proceso de trabajo capitalista al que deno-
mina manufactura. La manufactura describe una fase de industria
artesanal, una fase que precedera a la de la produccin basada en las
modernas mquinas. Se interes por la organizacin y los progresos
tecnoigicos que habran de diferenciar la manufactura de la pro-
duccin industrial previa. La nueva forma de organizacin de la
manufactura descrita por Marx consista en un taller donde los
artesanos estaban bajo control capitalista y desempeaban una o va-
rias tareas. En cuanto a la nueva tecnologa, se introduca la divisin
del trabajo, aunque las operaciones realizadas manualmente an de-
pendan de la pericia de los individuos y conservaban las caracters-
ticas de la artesana. Hoy en da se discute sobre lo que Marx pre-
tenda verdaderamente incluir en la manufactura. Caracteriz la
manufactura de dos formas diferenciadas: manufactura heterognea,
o proceso de ensamblaje mecnico de un producto final cuyas piezas

5. ! bid., p. 911.
6. !bid., p. 1.026.

--
84 LA ERA DE LAS MANUFACTURAS

haban sido elaboradas independientemente, como en la relojera; y


manufactura orgnica, o serie de procesos conexos, como en la ma-
nufactura de las agujas.
Marx se sirvi de la proposicin de Babbage segn la cual la
manufactura pondra de manifiesto un ndice matemtico fijo resul-
tante del tamao de cada grupo de trabajadores y de cada funcin
especfica, resultando ser su modelo un taller a cargo de un capita- 1
lista? Tambin en los Grundrisse hizo referencia tanto a la industria
domstica como a la manufactura centralizada. Aunque Marx inclua
la industria rural en la fase manufacturera de la produccin capita-
lista, prest escasa atencin a los cambios que hubiera podido acarrear 1
esta manufactura rural en el seno del proceso de produccin. Descri-
bi cmo las relaciones capitalistas penetraban en la produccin rural,
afirmando que la manufactura tomaba apoyo inicialmente, no en los
mercados urbanos, sino en las ocupaciones secundarias rurales, donde 1

se producan grandes cantidades destinadas a la exportacin. Pero


tambin clasific estas ocupaciones como ejemplos de la divisin
social del trabajo, no de la divisin tcnica del mismo.8 Existe una
cierta discusin sobre si Marx pretenda incluir la manufactura cen-
tralizada en su modelo, y se ha sealado recientemente que el modelo
de la manufactura slo se refera a las industrias ligeras. Las indus-
11
trias pesadas como el procesamiento del hierro no se adecuaban a
los criterios utilizados por Marx -artesana, trabajo manual y ausen-
l! cia de maquinaria-. Pero Marx hace referencia igualmente a fundi-
ciones de hierro, factoras de vidrio y prensas de papel como ejem-
plos de industrias a las que podan aplicarse sus otros criterios de
: produccin en masa, comercializacin, inversin y capital de trabajo
a gran escala.9
Es evidente que a Marx le interesaba ms sealar las limitaciones
del sistema de manufacturas, que detallar la diversidad de sus mani-
festaciones. Precis tres insuficiencias bsicas del sistema. Primero,
debido a la estructura jerarquizada que presida la divisin del traba-
jo, el nmero de trabajadores no cualificados no poda ampliarse
inde.6nidamente. La jerarquizacin supona la concentracin de poder
!
e influencia en manos de los trabajadores cualificados, y ello impeda

7. !bid., p. 465.
8. Marx, Grundrisse, pp. 510-511.
9. Myska, Pre-industtial ironmaking, pp. 4547.
MODELOS DE MANUFACTURA 85

la aplicacin del principio de Babbage. 10 Segundo, las estrechas bases


del propio artesanado excluan la posibilidad de una divisin real-
mente cientfica del proceso de produccin en sus partes constituyen-
tes. La divisin del trabajo pudo desarrollarse slo en aquellos casos
en los que todas las partes pudieran ser elaboradas manualmente y
formar un oficio en s mismo. Sin embargo, el mayor problema lo
planteaba la tercera cuestin: la incapacidad del capital para controlar
la totalidad del tiempo de trabajo de los obreros de las manufacturas.

Puesto que la pericia artesanal es el fundamento de la manu-


factura, y puesto que la mecanizacin de la manufactura en su
conjunto no se realiza en ningn marco objetivo que sea indepen-
diente de los propios obreros, el capital se ve constantemente obli-
gado a enfrentarse a la insubordinacin de los obreros.l1

El mejor ejemplo histrico que Marx pudo encontrar y que reuna


todos los elementos de su modelo de manufactura, era el taller de
ingeniera de finales del siglo XVIII y comienzos del XIX. Se uni a\
los elogios que Andrew Ure hiciera de la mquina-factora, donde
se pona en prctica la divisin del trabajo en mltiples grados -la
lima, la broca, el torno-, cada uno con sus diferentes obreros segn
su habilidad. Tambin la proftica caracterstica: este taller, resul-
tado de la divisin del trabajo en la manufactura, a su vez produce
mquinas.U
As pues, a pesar de las alusiones a la industria rural y a la pro-
duccin centralizada, el modelo de Marx sobre las manufacturas
parece consistir en un gran taller en manos de un capitalista y orga-
nizado sobre la base de la mano de obra asalariada. Aunque la inten-
cin de Marx era manifiestamente ofrecer un modelo abstracto,

10. El principio de Babbage, segn dijo el propio Babbage, consista en


que el maestro manufacturero, al dividir el trabajo que debe ejecutarse en
procesos diferentes, cada uno de los cuales requiere distintos grados de habi-
lidad o de fuerza, puede comprar exactamente la cantidad precisa de ambas
cosas que sea necesaria para cada proceso; mientras que si todo el trabajo lo
ejecuta un nico trabajador, esa persona debe poseer suficiente habilidad para
llevar a cabo lo ms difcil, y suficiente fuerza para ejecutar lo ms laborioso,
de las operaciones en las que se ha dividido el trabajo. Vase Berg, Machinery
question, pp. 182-189.
11. Marx, Capital, pp. 489490.
12. Ibid., p. 490.
86 LA ERA DE LAS MANUFACTURAS

incluy varios indicadores histricos. La imagen de la economa


basada en el taller artesanal como predecesora del auge del sistema
fabril, se ha aceptado, sin apenas ser cuestionada, como modelo de
la manufactura ms que como una descripcin histrica. Pero
resultaba un caso idneo para encasillar las estructuras de algunos
de los talleres y protofbricas ms significativos de la poca. Exista
tambin la divisin del trabajo al minuto de la manufactura de alfi-
leres descrita en la Encyclopdie de Diderot. El alfiler, el ms peque-
o y comn de los productos manufacturados, era quizs el que ms
operaciones requera antes de ser comercializado. Este ensayo sobre
el alfiler describe dieciocho etapas diferentes en el proceso de manu-
factura.B
Tambin exista la divisin por habilidades artesanales en los ofi-
cios de la fabricacin de bibelots en Birmingham descritos en 1766:

All un botn pasa por cincuenta manos, y por cada mano pasan
quiz mil al da -de este modo, el trabajo se hace tan sencillo
que cinco de cada seis veces, son nios de 6 u 8 aos los que lo
hacen tan bien como los hombres, y ganan de 10 peniques a 8 che-
lines por semana.t4

Los talleres de Boulton y Watt parecan en 1790 la ejemplificacin


del orden, la regularidad y la planificacin sistemticas propugnada
por Marx.15 Otros manufactureros, como Robert Peel en sus talleres
de estampado de indianas de Bury en la dcada de 1780, reclutaron
mano de obra no cualificada sometindola a una estrecha vigilancia
y rgida disciplina, de forma muy parecida a las descripciones de
Marx. 16
Estos ejemplos se han considerado a menudo como indicativos
del carcter de la organizacin manufacturera en las zonas rurales en
su conjunto; tambin otros sistemas manufactureros como el putting-
out se han analizado exclusivamente en trminos de la manufactu-
ra, y ambos se han estimado como la primera fase de un proceso
que habra de privar a los obreros del control del producto y del
proceso de produccin . A la divisin del trabajo al minuto en las

13. Vase Diderot, Encyclopdie, vol. 5, Epingle.


14. Lord Fitzmaurice, Life of Shelbourne, p. 404.
15. Roll, An early experiment.
16. Cbapman y Chassagne, European textile printers, p. 97.
MODELOS DE MANUFACTURA 87

manufacturas, sucedera la segunda etapa de dicho proceso, la orga-


nizacin centralizada del sistema fabril. Las manufacturas supusie-
ron, pues, una innovacin en la organizacin, pero que palideca al
ser comparada con las innovaciones experimentadas en lo sucesivo
por el sistema fabril.
Se atribuye a la manufactura la concesin del control del pro-
ducto al capitalista, y no al obrero, mientras que la fbrica le otorgaba
dicho control sobre el propio proceso de produccin. 17 Esta concep-
cin del sistema de manufacturas es obviamente retrospectiva. El
marco lineal del modelo de las manufacturas ha sido incorporado al
debate de los historiadores sobre la industria anterior al sistema fa-
bril; tambin ha tenido consecuencias significativas sobre nuestras his-
torias de la resistencia obrera. Pues de igual modo que la historia de
la produccin se dividi entre control del producto contra control del
proceso de produccin, as tambin se distingui entre las luchas
obreras del siglo XVIII y las del siglo XIX. Bajo el rgimen de manu-
facturas, se ha supuesto que cada obrero o grupo de obreros todava
controlaba, en cierta medida, la velocidad, intensidad y ritmo de tra-
bajo, mientras que ms tarde, con el sistema fabril, la moderna indus-
tria basada en la mquina demostr su eficacia arrebatando al obrero
dicho control.
El modelo de las manufacturas result operativo para resaltar
las caractersticas de cierta industria dieciochesca, pero se trataba
de un modelo, y como tal no tena en cuenta las complicaciones y
variedad de los procesos de produccin. Era tambin un modelo
lineal, que miraba hacia adelante y hacia atrs, pero no a ambos
lados, no logrando, por tanto, situar esta manufactura en un contex-
to histrico ms amplio. La prueba ms clara de estas dos deficien-
cias es que el modelo es incapaz de dar un tratamiento adecuado a
las caractersticas del sistema de putting-out y de otras formas doms-
ticas de manufactura. Sin embargo, esta omisin del sistema de
putting-out no impide a economistas e historiadores aplicar el modelo
de Marx. Maurice Dobb, en particular, present una explicacin
clara y provocativa del sistema domstico.
La industria domstica de este perodo se diferenciaba, sin em-
bargo, en un aspecto crucial del artesanado gremial del que deseen-
17. Marglin, What do bosses do?, p. 20; The Brighton Group, Capi-
talist labour process; Berg, Technology and toil.

-
88 LA ERA DE L AS MANUFACTURAS

da: en la mayora de los casos estaba subordinada al control


del capital, y los productores artesanos haban perdido en su ma-
yor parte la independencia econmica de que gozaron en otros
tiempos ...
El estatus de los artesanos ya haba empezado a aproximarse al
del simple asalariado; y en este sentido, el sistema era mucho ms
cercano a la manufactura que al viejo artesanado urbano . . . La
subordinacin de la produccin al capital, y la aparicin de esta
relacin de clase entre el capitalista y el productor debe contem-
plarse, por tanto, como la divisoria trascendental entre el viejo modo
de produccin y el nuevo, incluso si los cambios tcnicos que aso-
ciamos a la revolucin industrial eran necesarios tanto para com-
pletar la transicin, como para dar lugar a la plena maduracin del
modo de produccin capitalista ...1s

PROTOINDUSTRIALIZACIN: LA TEORA Y SUS PROBLEMAS

Mientras que el propio Marx no trat el sistema domstico como


la manifestacin clave de la temprana manufactura moderna, una
reciente escuela historiogrfica identifica el sistema rural de putting-
out con una etapa histrica diferenciada, que precedi y prepar el
terreno para la industrializacin propiamente dicha. Los historiadores
estn poniendo su mirada ms en los cottages rurales, que en los talle-
res urbanos, en busca de la fase transitoria crucial hacia el desarro-
llo econmico, una fase conocida popularmente como protoindus-
trializacin.
Los historiadores de la economa han confirmado ya hace mucho
la existencia e importancia del gran incremento que experiment la
produccin manufacturera comercial en el campo, entre el siglo XVII
y el XIX. Sin embargo, la prctica de esta industria rural en combi-
nacin con la agricultura, se ha considerado recientemente como la
matriz del primitivo cambio socioeconmico moderno, que abonara
el terreno para la aparicin del sistema fabril y el trabajo asalariado,
en breve, para el desarrollo de la industrializacin a largo plazo.
Los avances acaecidos desde el siglo XVII al XIX quedan resumidos en
los siguientes cambios clave. El mercado mundial de productos
fabricados en serie creci de tal manera, desde finales del siglo XVI,

18. Dobb, Studies, p. 143 y .cap .. 4.


MODELOS DE MANUFACTURA 89

que las manufacturas urbanas tradicionales no pudieron reaccionar


debidamente, aprisionadas como estaban entre las restricciones gre-
miales y los altos costes del trabajo. El desarrollo complementario de
la agricultura acarre una creciente diferenciacin regional entre zonas
de labor y de pasto. Result de ello una simbiosis regional basada
en la ventaja comparativa. El subempleo del campesinado en las regio-
nes ganaderas se convirti en la base para la aparicin de una mano
de obra industrial autoexplotada y en expansin, y la industria
mejor, a su vez, el empleo estacional. La posibilidad de empleo
industrial alternativo derrib los tradicionales lmites impuestos al
crecimiento demogrfico por el tamao de la tenencia agrcola.
Los obreros rurales, acostumbrados como estaban al mundo de la
cultura campesina tradicional y a sus valores, reciban un salario
inferior al vigente en las ciudades, por un trabajo industrial que rea-
lizaban con ms tesn si cabe, ante la perspectiva de la cada de los
salarios. En teora, tenan acceso al trabajo agrcola, lo que les per-
mita producir parte de lo necesario para su propia subsistencia. Su
dispersin adems dificult su organizacin para intentar evitar la
reduccin de precios por parte de los mercaderes. El acceso a esta
mano de obra ms barata, por tanto, proporcion a los mercaderes
beneficios diferenciales, superiores a las medias urbanas. Estos bene-
ficios diferenciales, a su vez, proporcionaron una excelente fuente de
acumulacin de capital. La protoindustria requera no slo fuentes de
mano de obra y capital, sino tambin la iniciativa y los cambios tcni-
cos y organizativos que condujeran a los primeros incrementos im-
portantes de la productividad anteriores a la fbrica. 19
Es preciso sealar que, en esta teora, el nfasis puesto en la ma-
nufactura del cottage y en el sistema de putting-out no es algo nuevo.
Los formuladores de dicha teora reconocen su deuda para con las
autoridades alemanas del siglo XIX como Sombart, Troeltsch y
Schmoller, as como con las clsicas historias econmicas inglesas de
Unwin, Wadsworth y Mann, y Court. Recientemente, historiadores
econmicos ingleses estudiosos de los siglos XVII y }..'VIII, han pres-
tado atencin a las repercusiones sobre la organizacin demogrfica,
19. Mendels, Protcrindustrialization; Medick, The protoindustrial fa-
mily economy; Jones, <<Agricultura! origi.ns; De Vries, Economy of Europe,
pp. 9596. Parte del comentario sobre la protoindustrializacin que aparece en
esta seccin del caprulo se basa en Berg, Hudson, Sonenscber, lntroduction,
Manufacture in town and country, y estoy en deuda con mis coautores. .

-
90 LA ERA DE LAS MANUFACTURAS

agraria y social, de la expansin de la industria rural.20 Pero a dife-


rencia de estas obras, la protoindustrializacin implicaba una teora
sistemtica y unas hiptesis predictivas.
Para entrar en los detalles de la definicin de protoindustrializa-
cin, recurramos a los criterios esbozados por Franklin Mendels, quien
acu el trmino:
l. La unidad de referencia es la regin.
2. La industria rural de la regin comprenda la participacin
de los campesinos en la produccin artesanal destinada al mercado.
La industria, por tanto, era estacional y proporcionaba unos ingresos
suplementarios, aunque pudiera acabar convirtindose en una ocupa-
cin a tiempo completo de toda la familia.
3. El mercado al que se destinaban los productos protoindus-
triales era internacional, no local.
4. La manufactura protoindustrial se desarroll en simbiosis
con la agricultura comercial.
5. Las ciudades de la regin se convirtieron en centros de mer-
cado, de acabado y de actividad mercantil.
Esta definicin de la protoindustrializacin iba acompaada de
una serie de hiptesis.
l. El incremento de los ingresos derivados de la produccin
artesanal condujo a un aumento demogrfico, rompindose as el equi-
librio entre la oferta de mano de obra y la subsistencia local; es
decir, el artesanado gener la oferta de mano de obra de la Revolu-
cin industrial.
2. El crecimiento demogrfico y la protoindustrializacin gene-
raron muy pronto rendimientos decrecientes, sbitos cambios en la
organizacin as como en las tcnicas, que ahorraron mano de obra.
En otras palabras, la protoindustrializacin gener tensiones que con-
dujeron al sistema fabril y a la nueva tecnologa.
3. Los beneficios de la protoindustria se acumularon en manos
de los mercaderes, granjeros comerciantes y terratenientes; es decir,
la protoindustria condujo a la acumulacin de capital.
4. La protoindustria precisaba y generaba conocimientos espe-
cializados sobre la organizacin manufacturera y el comercio; es de-

20. Habakkuk, Population growth>>; Jobn, <<Agricultura! productivity>>;


Thirsk, <ndustries in the countryside; Chambers, Vale of Trent; Chambers,
The rural domestic industries; Jones, Agricultura! origins.
MODELOS DE MANUFACTURA 91
cir, la protoindustria ofreci un campo de entrenamiento para el
nuevo sector de empresarios que ella misma gener.
5. La protoindustrializacin y la especializacin de la agricultu-
ra regional eran procesos que se daban la mano; es decir que la
protoindustrializacin conduce a los excedentes agrcolas y reduce el
precio de los alimentos.
Se atribuye as a la protoindustrializacin la creacin de los cam-
bios clave en la utilizacin de la tierra, la mano de obra, el capital
y la iniciativa que hicieron posible la Revolucin industriaJ.21
El aspecto de la teora de Mende!s sobre el que ms se ha profun-
dizado es el demogrfico. Los incentivos para la emergencia de la
industria domstica, se afirma, se vieron reforzados por la presin
demogrfica y aumentados por la existencia de la herencia divisible.
Simultneamente, las actividades que reportaban ingresos como la
produccin artesanal ajena a la agricultura, liberaron los tradicionales
controles sociales sobre el matrimonio -la herencia y el control pa-
triarcal-. Mendels afirm, basndose en datos procedentes de Flan-
des, que los matrimonios tempranos y la aceleracin de los ndices de
crecimiento demogrfico estaban relacionados con zonas de proto-
industria. Pero los datos demogrficos, a pesar de los esfuerzos con-
sagrados durante la ltima dcada a su recoleccin, no nos han
proporcionado indicios causales slidos. Fueron las caractersticas
de la protoindustrializacin las que generaron un crecimiento de la
poblaciP.., o fue el incremento demogrfico el factor que atrajo
la industria rural a una zona determinada? 22 No slo la coherencia
del modelo era bastante tenue, sino que los resultados de su aplica-
cin para intentar explicar la historia econmica de varias regiones
han resultado ser muy variables. Mendels llam a su protoindustria
la primera fase del proceso de industrializacin. Pero, de hecho, por
cada zona que realiz con xito su transicin al sistema fabril -Lan-
cashire, Yorkshire, Lille, Alsacia, Renania, Sajonia-, hubo muchas
ms que desembocaron en la desindustrializacin: West Country,
East Anglia, Costwolds, el Warwickshire rural, Bedfordshire, Ulster,
Bretaa, Flandes, Silesia, Languedoc, Bavaria y Bohemia.
El debate sobre estos aspectos macroeconmicos de la protoindus-
21. Mendels y Deyon, Theory and reality; Coleman, A concept too
many.
22. Jeannin, Dveloppement ou impasse?, pp. 52-65; Kriedte, Medick,
Schlumbohm, Indtlstrialization, p. 7; Houston y Snell, Proto-industrialization.
- --------------------------------~~--~--~--------------------,

92 LA ERA DE LAS MANUFACTURAS

tria se ha visto completado por otro sostenido a nivel microeconmico


sobre la unidad manufacturera protoindustrial. La obra ms sofisti-
cada realizada desde esta perspectiva, ha puesto en cuestin el signi-
ficado de la divisin del trabajo en la protoindustria. Demostraba que
la divisin del trabajo estaba muy poco marcada en la unidad doms-
tica protoindustrial. Varios miembros del grupo domstico podan
desempear la misma operacin, o procesos concretos ser adjudicados
alternativamente a grupos domsticos diferentes. No era la norma
que una unidad domstica protoindustrial fuera una fbrica en mi-
niatura. Resulta difcil obtener un ndice aproximado de la gente
ocupada en las diferentes operaciones realizadas en una pequea
unidad domstica protoindustrial. La forma ms importante de divi-
sin del trabajo no era la divisin tcnica, a la que apelaron Marx y
los economistas del siglo XIX, sino la divisin del trabajo en la socie-
dad y la economa en sentido amplio, es decir, la especializacin de
ciertas regiones en la produccin en serie de un reducido nmero de
artculos.23
La divisin sexual del trabajo, caracterstica de dicha industria
rural, tambin era diferente de la descrita por la literatura ms tradi-
cional. La estructura del grupo domstico y la unidad de produccin
caractersticas no estaban dominadas por una clase servil, sino por la
familia nuclear, que recientemente haba pasado a obedecer a unas
pautas de matrimonio temprano y alta fertilidad, para cubrir las
necesidades de un nuevo proceso de produccin, que confiaba en el
trabajo de mujeres y nios. Esta unidad de produccin centrada en
el grupo domstico no revela una divisin del trabajo, sino todo lo
contrario: una nueva identificacin del trabajo masculino y femenino.
Segn Hans Medick, la protoindustria llev al hombre de vuelta
a casa.24
El principal motivo del xito de este sistema de produccin capi-
talista, segn se afirma, fue la confirmacin de la tendencia hacia la
autoexplotacin de los obreros. Incluso aquellos artesanos cuyos
gremios estaban en condiciones de producir un artculo en serie, no
podan competir con los trabajadores rurales, que deban contentarse
con salarios inferiores, tanto por la ausencia de proteccin corpora-
tiva, como por su posibilidad de acceder a alimentos ms baratos.
El mayor carcter lucrativo de la industria rural no implicaba nece-
23. Schlumbohm, Productivity, p. 4.
24. Medick, Froto-industrial family economy, pp. 301-310.
MODELOS DE MANUFACTURA 93

sariamente una mayor productividad; en todo caso, la productividad


probablemente se estanc en las zonas rurales hasta que se debilit
la relacin entre la protoindustria y la agricultura.
La protoindustrializacin es considerada por los historiadores
como una fase o eslabn del desarrollo, tal como lo es tambin la
manufactura. Como de la manufactura, tambin de ella se ha
dicho que contiene las semillas de su propia destruccin. Pues fue-
ron las mismas limitaciones impuestas por los altos costes marginales
de la dispersin geogrfica y de la falta de regulacin de los ritmos
y calidad del trabajo, las que llevaron al sistema de putting-out bien
hacia la produccin plenamente fabril, bien a la desindustrializacin.
Sin embargo, la investigacin reciente difiere del marco unilineal
propuesto por Mendels. Los historiadores se han preguntado el
porqu de los diferentes desenlaces de la protoindustrializacin. Han
buscado las respuestas tanto en las diferencias entre contextos eco-
nmicos, polticos e institucionales internos de las diversas regiones,
como en los patrones del comercio internacional. Aunque se admite
que la protoindustrializacin sufri grandes variaciones de una regin
a otra, las explicaciones que se ofrecen provienen de dos teoras
enfrentadas, una basada en la ventaja comparativa, otra en las moti-
vaciones extraeconmicas.
Mendels y J ones explicaron las diferentes especializaciones regio-
nales en trminos de ventajas comparativas. Segn Jones, la ventaja
comparativa contribuy a la emergencia del norte de Inglaterra y
de las Midlands como principales comarcas manufactureras del si-
glo XVIII, mientras que las regiones del sur se desindustrializaron,
volviendo a representar el sector agrcola la fuente de mayores ingre-
sos. Cada zona, segn fueran sus tierras duras o arijas, se adapt
de forma diferente a los nuevos cultivos y rotaciones de la Revolu-
cin industrial, comprobndose una ventaja comparativamente mayor
de la agricultura en las regiones de tierras arijas del sur.25 Se afirma
que tambin en el continente se experimentaron diferencias regio-
nales similares. Pero este tipo de razonamientos resulta muy insatis-
factorio. La explicacin de la especializacin regional de los centros
protoindustriales radica en sus resultados -una zona se hizo proto-
industrial porque lo era- y en sus buenas condiciones para dedicarse
a lo que se dedicaban.

25. Jones, Environment, p. 494.

-
r

94 LA ERA DE LAS NUU~UFACTURAS

A esta teora de la ventaja comparativa se ana la creencia en


el papel de los comportamientos ajenos a la lgica del mercado y de
los valores preindustriales. La emergencia, el xito y finalmente las
limitaciones de la protoindustria quedan explicados por dichos valo-
res. Y tambin los historiadores recurren a ellos para justificar la
existencia continuada de manufacturas dispersas tras la implanta-
cin del sistema fabril. Se afirma que, en ocasiones, la protoindustria
llev a la desindustrializacin, debido a que los planteamientos de
los obreros se orientaban hacia la subsistencia.26 Y los historiadores
econmicos han querido elucidar la vieja bete naire de la exitosa
historia de la Revolucin industrial -la industria basada en los
sufridos tejedores manuales- recurriendo a los valores de los obre-
ros artesanales o de las unidades de produccin domstica .. Los valo-
res de la economa familiar sirven, por tanto, para justificar muc.has
cosas, pero sabemos muy poco acerca de cules eran en verdad estos
valores.
Mas fueron precisamente estos valores ajenos a la lgica del mer-
cado, zonas inexploradas de la costumbre y la cultura, los que deter-
minaron el modo en que individuos, familias y comunidades reaccio-
naron ante las nuevas situaciones y coacciones. Ello no significa que
se desenvolvieran en una economa no monetaria o en una economa
moral, que simplemente entrase en conflicto con los valores mercan-
tiles ligados a la industria o al comercio, cuando stos irrumpieron
en el mbito rural, sino ms bien que participaron en dicho mercado
con un cdigo de racionalidad diferente, consumiendo en ocasiones
en que el hombre econmico hubiera ahorrado, jugando en oca-
siones en que el hombre econmico hubiera trabajado. Un recono-
cimiento y anlisis de esta cultura popular resulta imprescindible para
la comprensin de la dinmica de esta poca de manufactura y
protoindustria :n

~FACTURA Y PROTOINDUS~A: APLICACIONES?

Si profundizamos en los problemas suscitados por el uso que se


ha venido haciendo del modelo de protoindustrializacin, comproba-

26. Medick, Froto-industrial family economy, p. 301.


27. Medick, <<Plebeian culture, pp. 89-92.
MODELOS DE MANUFACTURA 95
remos que no son sino un reflejo de los planteados por el modelo de
las manufacturas. Ambos modelos suponen que la fbrica es el siste-
ma de organizacin del trabajo por antonomasia, y que las modernas
mquinas basadas en la utilizacin de energa fueron la mejor apli-
cacin de la tecnologa. Su aparicin hizo la Revolucin industrial, y
aparentemente eclips toda otra forma de tecnologa y organizacin.
Pero qu sabemos de esas otras tecnologas y estructuras manufac-
tureras? La manufactura del siglo XVIII se practic en muy diversas
formas y situaciones; su organizacin sigui trayectorias muy dife-
rentes, todas ellas racionales o legtimas en sus respectivos contex-
tos. Los sistemas de putting-out coexistieron con formas de produc-
cin artesanal y cooperativa, y a menudo se estableci una interaccin
entre todos estos sistemas y cierto tipo de manufactura o proto-
fbrica. Y ello ocurri en el interior de cada regin. Por ejemplo,
en los siglos XVI y XVII, los Bosques de Kent posean una industria
textil organizada bajo el sistema del putting-out, que empleaba mano
de obra campesina, pero tambin tena una importante industria del
hierro, organizada en unidades centralizadas en torno a altos hornos
de energa hidrulica.
Esta diversidad organizativa perdur incluso en el seno de una
misma industria. En el Yorkshire occidental del siglo XVIII, hubo
pequeos artesanos paeros que construyeron y utilizaron sus pro-
pias hilanderas para algunos de los procesos preliminares. En el
Lancashire del siglo XVIII, los Peel centralizaron sus establecimien-
tos de hilatura y estampado de indianas, pero establecieron extensas
redes de putting-out entre los tejedores. En el Birmingham del si-
glo XVIII, pequeos artesanos de los talleres de quincalla s~ asocia-
ron para construir una unidad centralizada de procesamiento que les
suministrase su propio bronce y cobre, siguiendo el sistema de
putting-out para la produccin de ciertas partes y piezas, tal como
lo haran los fabricantes de cerraduras de las Midlands occidentales
y los relojeros de Coventry del siglo XIX. As pues, cmo consiguie-
ron todos estos sistemas organizar con xito el trabajo durante tanto
tiempo?
La respuesta podramos encontrarla en la rama de las ciencias
econmicas dedicada a la organizacin del trabajo. Pues es aqu donde
podemos encontrar algunos intentos sistemticos de comparar efica-
cias y ventajas de las diversas modalidades de organizacin del tra-
bajo a lo largo de las pocas. Williamson, comparando varios tipos

.....
96 LA ERA DE LAS MANUFACTURAS

diferentes de organizacin de una produccin en serie, como la indus-


tria de alfileres, valor cada tipo en trminos de eficacia y de repercu-
siones socio-econmicas. Los sistemas de putting-out fueron compa-
rados a las formas cooperativas, y ambos a su vez a la subcontratacin
capitalista y la jerarquizacin fabril. Dichas valoraciones todava reco-
nocen la superioridad del sistema fabril, en trminos de eficacia,
respecto al sistema de putting-out, el cual superaba a su vez a la pro-
piedad artesanal. El sistema de putting-out presentaba serias desven-
tajas frente a las fbricas: grandes inventarios, altos costes de trans-
porte, baja intensidad de trabajo, fraudes y escaso control de calidad,
y difcil adaptacin a los cambios sbitos de los mercados o de la
tcnica. A su vez, se estim el sistema de putting-out preferible al
sistema artesanal, pues el putting-out permita la difusin del cono-
cimiento de los nuevos materiales o mezclas de materiales, y garanti-
zaba el mejor control de calidad de una produccin estandarizada. De
ello se derivaron ventajas de coste asociadas a los intercambios de ma-
teriales y del producto final.28 Los economistas especializados en orga-
nizacin del trabajo, con todas sus declaraciones de juicios indepen-
dientes sobre una amplia gama de modalidades de organizacin del
trabajo, acaban por confirmar la vieja estructura lineal: el eslabn
artesanal, superado por el sistema de putting-out, y ambos eclipsados
por la fbrica. Marx y los historiadores de la protoindustrializacin
adoptaron el mismo esquema.
El anlisis de Marx sobre el sistema de manufactura y su visin
histrica de la produccin en el perodo inmediatamente anterior a
la Revolucin industrial se restringan principalmente a los grandes
talleres donde se practicaba la divisin del trabajo; mientras que el
modelo de la protoindustria se ha aplicado generalmente tan slo a
la manufactura textil de las zonas rurales donde se aplic el sistema
de putting-out. Marx vio en los grandes talleres de organizacin jerar-
quizada, la forma ms avanzada de la manufactura, antes de que se
evidenciaran las limitaciones del sistema. Los historiadores de la pro-
toindustria han pensado lo mismo del putting-out. Han reconocido,
no obstante, que el putting-out no era la nica forma de organizar
la industria con anterioridad a la aparicin de la fbrica. De hecho,
distinguieron el Kauf system (o produccin artesanal), del V erlag

28. O . E. Williamson, The evolution of hierarchy, y Millward, The


emergence of wage labour.
MODELOS DE MANUFACTURA 97

system (putting-out o sistema de encargos), pero solamente para


sealar a este ltimo como el modelo superior y dominante predece-
sor del sistema fabril. Debemos retroceder hasta la Revolucin indus-
trial de Clapham para intentar entender la naturaleza polimrfica de
la organizacin industrial de esta poca. Clapham seal en 1930
que la Gran Bretaa de un siglo atrs haba sido prolfica en formas
antiguas y transitorias de organizacin industrial. Mientras el putting-
out prevalea en la industria del lino escocesa, en Dundee los hila-
dores trataban an directamente con los manufactureros. Mientras
la industria lanera de West Country y la industria del estambre de
Yorkshire eran ejemplos modlicos de putting-out, la industria lanera
de West Riding era sede de una produccin artesanal independiente,
encomiada por Defoe, Josiah Tucker y David Hume. Y la supervi-
vencia de estos pequeos paeros independientes perdur hasta bien
entrado el siglo XIX, cuando, frente a las ventajas de la maquinaria
y la concentracin en determinados procesos, formaron cooperativas
que han sido descritas por Clapham y, ms recientemente, por Pat
Hudson.29 Es digno de recordar lo que deca Faucher acerca de Bir-
mingham en la dcada de 1830, mientras en Lancashire las fbricas
estaban en plena formacin:

La industria de esta ciudad, como la agricultura francesa, se


encuentra en un estado de parcelacin. No encuentras . . . apenas
ningn gran establecimiento . . . mientras los capitales tienden a
concentrarse en Gran Bretaa, se dividen cada vez ms en Bir-
mingham.30

TRAS ALTERNATIVAS: ARTESANOS, COOPERATIVAS


Y MANUFACTURA CENTRALIZADA

Si analizamos dos formas alternativas al sistema de putting-out


-produccin artesanal y manufactura centralizada o protofbrica-
encontraremos numerosas pruebas de su presencia y xito generali-
zados. En otros pases europeos y en siglos anteriores, la produccin
artesanal haba surgido como alternativa tanto a los gremios medie-

29. Oapham, Economic history, vol. I , pp. 145, 191; Hudson, From
manor to mili.
30. Faucher, citado en Oapbam, ibid., p. 175.

7. -BI!RO

-
98 LA ERA DE LAS MANUFACTURAS

vales, como a los sistemas de putting-out dominados por el capital


mercantiP1 Tambin en el contexto urbano, las estructuras arte-
sanales o la produccin de artculos menores, desarroll su propia
dinmica, a menudo paralela a la produccin dominada por las viejas
estructuras gremiales, o como forma de produccin apropiada para
ciudades o zonas no corporativas. En el siglo XVI, en Leiden y Lille,
la produccin de artculos menores no era una supervivencia es-
tancada de das pasados y localizada en sectores en crisis. Por el
contrario era

un sistema adecuado tanto para industrias en crecimiento orien-


tadas hacia el mercado, como para sociedades urbanas tradicionales.
La competitividad y la inversin le eran intrnsecas; al mismo tiem-
po, se circunscriban de acuerdo a ciertos valores firmemente defen-
didos. Pleno empleo, un nivel de vida razonable, autonoma
productiva e igualdad entre los artesanos, antes que crecimiento
desenfrenado y maximalizacin de los beneficios, eran los objetivos
del sistema.

El sistema asumi una constante tendencia hacia la innovacin y


el cambio, pero dicha innovacin no acab suponiendo un deterioro
de la produccin de artculos menores. La manufactura urbana no
tena por qu parapetarse tras los muros protectores de la produccin
gremial, o bien industrializarse segn el modelo fabril. En zonas
como las de Leiden o Lille, se desarroll un sistema artesanal propio,
que no era simplemente transitorio o intermedio, sino que formaba
uno de los "obstculos" para el ascenso del capitalismo.32
La organizacin artesanal de la produccin fue una estructura
industrial igualmente dinmica en los centros urbanos, suburbios y
ciudades corporativas de la Gran Bretaa del siglo XVIII, en zonas
como Birmingham y los suburbios londinenses. Era un sistema de
produccin que no estaba constreido por reglamentos gremiales,
pero, no obstante, como ocurri en el siglo XVI en Leiden y Lille, no
operaba exclusivamente siguiendo los dictados de las tendencias del
mercado; estaba ms bien mediatizado por las costumbres y valores
de los artesanos. Dichos valores y costumbres, incluso en un contexto
libre de normas gremiales, se ponan de manifiesto a travs de asocia-

31. Schremmer, Proto-industrialization, p. 123.


32. DuPlessis y Howell, Early modern urban economy, pp. 51 y 84.
MODELOS DE MANUFACTURA 99
clones de oficiales, como en los compagnonnages franceses del si-
glo XVIII, o simplemente a travs de principios de mutualidad y
cooperacin contenidos en la costumbre del oficio.33
Pero nuestros conocimientos sobre el lugar que ocupaban las
estructuras artesanales o las cooperativas en la industrializacin son
prcticamente nulos. Son temas que los historiadores han menospre-
ciado siempre, o sobre los que han escrito de corrido, tildndolas
como estructuras primitivas de la prehistoria o como fracasos utpi-
cos. Economist2s e historiadores econmicos han optado casi siempre
por el bando del ganador y han escrito para l. La industria, como la
fuerza de trabajo, necesita un historiador comprensivo que rescate
del polvo de la historia todas esas formas de empresa distintas de la
fbrica, del mismo modo que E . P . Thompson rescat al pobre
calcetero, al cosechador ludita, al "obsoleto" tejedor manucl, al arte-
sano "utpico" e incluso al engaado seguidor de Joanna Southcott,
de la enorme condescendencia de la posteridad. Y debemos tener
presentes las palabras de Thompson: Nuestro criterio de juicio no
debera ser nicamente si los actos de un hombre quedan o no jus-
tificados a la luz de la evolucin subsiguiente. Despus de todo, tam-
poco nosotros estamos al final de la evolucin social.34 Los sistemas
cooperativos eran a menudo parte integrante de dichos sistemas arte-
sanales de produccin. Generalmente se les asociaban con el objeto
de asegurar fuentes de materiales o completar una etapa necesaria de
la produccin que comprendiera procesos centralizados o mecaniza-
dos, como ocurri en las industrias metalrgica y textil. Tambin en
muchos oficios se desarroll una tradicin cooperativista como recur-
so temporal para hacer frente a las fluctuaciones cclicas .
En nuestro intento de poner al descubierto la historia de alguna
de estas estructuras artesanales o cooperativistas olvidadas, podramos
inspirarnos, no en Marx o en el modelo de la protoindustrializacin,
sino ms bien en los observadores del siglo XVIII. Pues, como hemos

33. Para un comentario sobre estas estructuras artesanales en una ciudad


no constituida en corporacin como, por ejemplo, es el caso de Birmingham,
vase el captulo 10. Para ms comentarios sobre estos sistemas artesanales en
Gran Bretaa y Francia, vase Sabe! y Zeitlin, Historical alternatives. La
organizacin y las costumbres de los artesanos en Gran Bretaa y Francia se
estudian en Prothero, Artisans and politcs; Rule, Experience of labour; Sewell,
W ork and revolution.
34. Thompson, Makilzg of tbe Englisb working class, p. 13.

-
100 LA ERA DE LAS MANUFACTURAS

visto ya, Adam Smith consideraba las industrias sometidas al putting-


out como origen principal de la explotacin de la mano de obra,
mientras que apreciaba en el artesanado las ms favorables condicio-
nes de trabajo. Junto a las estructuras artesanales, tambin debe
haber formas particulares de disciplina y de tecnologa.
El tiempo era una disciplina que estructuraba la vida del arte-
sano de manera extraordinaria. l o ella trabajaba condicionado por
plazos fijos de entrega de materias primas, disponibilidad de ayu-
dantes que podan regirse por una distinta economa del tiempo,
fechas fijas de mercados y ferias, y las pautas temporales impuestas
por otras actividades sociales y remuneradas. Tambin es sorpren-
dente que la teora de la protoindustrializacin rehuya el cambio
tecnolgico, asumiendo tecnologas estticas anteriores al siglo XVIII.
Pero la importancia, ubicuidad y flexibilidad de las herramientas
manuales como la prensa, el troquel, el banco de trefilar y el torno,
afianzaron la industria artesanal en Birmingham en los siglos XVIII
y XIX. Como escriba en 1824 un testigo del Select Committee on
Arts and Manufactures,

Las mquinas que tenemos en Birmingham raramente, si es que


alguna vez, son mencionadas en las obras cientficas de nuestros
das. La maquinaria de Birmingham es efmera ... existe mientras
dura la moda de un determinado artculo, y no sobrepasa los lmi-
tes de una particular manufactura de una ciudad.35

Por otra parte, los inventos, mejoras y adaptaciones efectuados por


estos pequeos artesanos se mantenan a menudo en secreto, una
vez incorporados a los conocimientos especializados de un oficio, para
garantizar as su superioridad.
Al margen de estos sistemas manufactureros artesanales y coope-
rativistas, que florecieron junto al putting-out, hubo otras formas
de produccin industrial, centralizadas desde un principio, como la
minera y el procesado de los metales, y en las protofbricas, que
se dieron en la industria de la seda, el estampado de indianas, en la
fabricacin de alfileres y en alguna de las colonias fabriles de la indus-
tria algodonera del West Country.36 Las protofbricas dedicadas al
estampado de indianas han sido consideradas como el eslabn per-

35. Clapbam, Economic history, vol. I, p. 156.


36. stas se describen en Chapman, Industrial capitah>, p. 124.
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MODELOS DE MANUFAC' ~ ""
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elido entre el sistema protoindustrial y el moderno stst~ma-industrial


de las industrias textiles. Estas labores fueron organizadas siguiendo
las directrices de los talleres-manufactura de Marx, basndose en tc-
nicas de trabajo intensivo, la disciplina de la fuerza de trabajo y la
maximalizacin de las habilidades como resultado de la divisin del
trabajo artesanal.37
Que los textiles constituyeran la mayor industria del perodo
anterior a la aparicin de la fbrica no significa que deban excluirse
del mbito de la protoindustrializacin otras industrias organizadas
en torno a una planta central, como en la minera, los hornos, la
forja, la cervecera, la destilacin o los procesos de ebullicin. Muchas
de estas actividades acarrearon cambios, para bien o para mal, en la
economa local. La existencia de plantas centralizadas, no elimin
la divisin estacional e incluso familiar del trabajo entre industria y
agricultura, tal como ocurra en las industrias textiles en rgimen de
putting-out. Se daba el mismo caso frecuentemente en la minera
y en los primitivos hornos y forjas de hierro. Una industria como la
metalurgia contaba con protofbricas clsicas como las de Crawley,
y al mismo tiempo con una amplia divisin del trabajo basada en el
putting-out, como en la empresa de fabricacin de limas de Peter
Stubs en Warrington. Los talleres de alambres de Bristol, donde se
elaboraban alfileres en rgimen de protofbrica, coexistan. con los
dispersos y empobrecidos fabricantes de clavos, sometidos a un siste-
ma de putting-out altamente desarrollado. Tambin la industria textil
asimil con facilidad hilanderas parcialmente mecanizadas en medio
de zonas rurales dominadas por una mano de obra dispersa, masculina
y femenina.

LA DIVERSIDAD Y EL CAMBIO

Toda esta diversidad de estructuras manufactureras coexista no


slo de una a otra industria, sino incluso en el seno de una misma
industria; adems, dichas estructuras no permanecan estticas.
O bien se adaptaron a las condiciones cambiantes del mercado, con
37. Cbapman y Cbassagne, pp. 215, 194. Vase tambin Freudenberger,
((Protofactories, para una discusin de las caractersticas de esta estructura
industrial y de cmo se desarroll en las fincas rsticas del imperio Habsburgo
en el siglo A.'VIII.
102 LA ERA DE LAS MANUFACTURAS

mayor o menor xito, en una industria y regin concretas, o bien la


organizacin de las industrias experiment cambios casi siempre ccli-
cos y no lineales.38 No exista ninguna pauta o criterio nicos para
la eleccin del tipo de organizacin industrial. El aprovechamiento y
costes de la mano de obra eran factores determinantes en el desarrollo
de cada estructura, pero, como ya hemos visto, no eran los nicos en
una sociedad capitalista en transicin. El peso de la costumbre, la
comunidad y la disciplina patriarcal jugaban un papel tanto o ms
importante en el desenvolvimiento de las alternativas artesanales,
cooperativistas o protofabriles planteadas frente al putting-out. Esta
gama de estructuras industriales presupona tambin diversos tipos
de disciplina de trabajo y de cambio tecnolgico. Pero tambin sobre
estos puntos son escasos nuestros conocimientos.
No debemos solamente aprender mucho ms sobre estas estruc-
turas manufactureras alternativas, sino tambin valorar las consecu-
ciones y dificultades de los sistemas de putting-out, tan a menudo
identificados con la protoindustrializacin. Cun adaptable era el
sistema de putting-out respecto a los cambios de la demanda?

En la manufactura preindustrial, las fbricas, cualquier~ que


fuera la fibra que tratasen, en Inglaterra o en cualquier ot ra parte,
se identificaban fcilmente con una regin determinada .. . la falta
de innovacin de los mtodos poda considerarse como un mal end-
mico. Aunque el sistema posea poco capital fijo, s dispona de
abundante capital humano, esto es, tanto mentes como manos;
remodelar una fbrica o desguazar una planta resulta a veces ms
sencillo que introducir nuevas frmulas de gestin o volver a adies-
trar a una fuerza de trabajo que ha heredado una determinada for-
ma de hacer las cosas.39

Los VALORES SOCIALES

En conclusin: el perodo inmediatamente anterior a la industria-


lizacin se caracteriz por una multiplicidad de estructuras organiza-

38. Vase Sabel y Zeitlin, para los diferentes grados de xito con que tres
regiones artesanales se adaptaron a los cambios habidos en los mercados. Vase
Thompson, Variations in industrial structure.
39. Coleman, A concept too many, p. 445.
MODELOS DE MANUFACTURA 103
tivas diferentes de la manufactura. La capacidad de reaccin de estas
estructuras estaba determinada por su particular adaptabilidad al
mercado, pero tambin se vio afectada significativamente por una
serie de valores e instituciones ajenos al mercado. En otras palabras,
las directrices del cambio tecnolgico y la eleccin de estructuras
econmicas dependan parcialmente de dichos valores sociales de
artesanos y obreros domsticos. La fuerza de estos valores se reflej
en la resistencia a las fbricas y a la mecanizacin, determinando en
ltimo trmino la localizacin de gran parte de la industria fabril.
Ms all del mercado, podemos empezar a dar cuenta de todas aque-
llas actividades no remuneradas a las que se dedicaba una amplia
capa de fuerza de trabajo subdesarrollada, con tal de hacer posible
la subsistencia cotidiana. El crdito y la deuda, los derechos consue-
tudinarios e incluso las estafas se interponan en las relaciones extra-
econmicas de diversas formas de comunidad -familiar, cvica, arte-
sanal- que conformaban la vida diaria de los hombres y mujeres
trabajadores.
Debemos profundizar en el estudio de esos intersticios --despre-
ciados por la historia econmica- de las relaciones econmicas y
clientelares. La acumulacin primitiva y la protoindustria han llama-
do nuestra atencin hacia este problema y hacia los aos de transi-
cin previos a la Revolucin industrial, pero queda por hacer el
trabajo de investigacin que d a esos aos una existencia histrica
propia.
Capt ulo 6

LA MANUFACTURA DOM STICA


Y EL TRABAJO DE LAS MUJERES

Durante la mayor parte del siglo XVIII, la industria estuvo disper-


sa, tanto en la ciudad como en el mbito rural, en unidades doms-
ticas de produccin y talleres. Hasta aqu he examinado la relacin
entre el cambio industrial y la economa global y el proceso de indus-
trializacin a largo trmino. Sin embargo, es igualmente importante
el nivel microeconmico de los sistemas de produccin domstico y
de talleres y de su fuerza de trabajo. H e afirmado que los intereses de
los historiadores se han orientado mayormente hacia la discusin
de las transiciones ajenas a la del sistema domstico hacia el sistema
fabril. El sistema domstico se ha asociado a las tecnologas estticas,
a una organizacin industrial primitiva y a valores sociales preindus-
triales. Quisiera analizar aqu el sistema domstico en su pleno dere-
cho y examinar en qu medida esta forma de organizacin industrial,
en todas sus variantes, contena una dinmica interna propia. Por
otra parte, los historiadores se han interesado por las caractersticas
de la mano de obra fabril o de los artesanos altamente cualificados.
La fuerza de trabajo de la industria domstica ha ocupado siempre
lugares marginales en el debate histrico. Por tanto, este captulo se
centrar en los obreros domsticos. Se dio el caso de que, al igual
que la produccin de la unidad domstica, tambin muchas manufac-
turas preindustriales hicieron uso de la fuerza de trabajo femenina,
adoptando ciertos tipos de cambio tecnolgico especialmente apro-
piado al gnero y pautas de trabajo de su mano de obra.

10.-BERG

-
146 LA ERA DE LAS MANUFACTURAS

SISTEMA DOMSTICO Y ECONOMA FAMILIAR

La dinmica especfica del sistema domstico se gener, segn se


afirma, a raz de la yuxtaposicin de la economa campesina tradicio-
nal y el mundo del mercado. Hans Medick ha relacionado el auge
de la industria rural del cottage, basada en los mercados extran-
jeros y coloniales desde el siglo XVI al XVIII, con la concurrencia
de tres condiciones: primera, crecimiento demogrfico y con l, pola-
rizacin socioeconmica de la poblacin rural; segunda, la emergen-
cia de un mercado mundial y especialmente de un mercado colonial;
y tercera, una estructura organizativa basada en la economa familiar
tradicional orientada hacia la subsistencia autosuficiente.1 David Le-
vine ha descrito el sistema como el de un incipiente capitalismo que
socavaba los cimientos del control social tradicional, que haba man-
tenido un equilibrio demogrfico en las sociedades campesinas.2 La
economa campesina tradicional siempre se haba enfrentado a dos
estrategias familiares alternativas: primero, restringir la herencia y
obligar a los hijos restantes a buscarse la vida; segundo, subdividir
las tenencias familiares entre un nmero cada vez mayor de herede-
ros. El equilibrio de la economa familiar campesina, antes de la
instauracin de la industria domstica, se haba conseguido gracias a
una relacin estable tierra-mano de obra. La edad matrimonial se
haba mantenido alta debido a la demanda inelstica de mano de
obra de la economa preindustrial. La economa tradicional de subsis-
tencia familiar regulaba la intensidad de la produccin, la cuanta
de los beneficios por el trabajo, y el nivel de consumo con tal de
establecer un equilibrio entre el trabajo y la satisfaccin de las nece-
sidades familiares. Cuando los miembros de una familia pretendan,
ante todo, mantener los ingresos procedentes del trabajo, cualquier
incremento demogrfico provocaba un aumento de las necesidades de
subsistencia, obligando a un mayor esfuerzo para incrementar los
beneficios totales del trabajo. Pero cuando las necesidades de subsis-
tencia podan ser cubiertas ms fcilmente (en caso de cosechas favo-
rables o pequeo tamao de la familia), la familia reduca su esfuerzo
de trabajo e inverta el tiempo sobrante o el excedente econmico
en el consumo ya fuera de tipo material, cultural o ritual.
l. Medick, Froto-industrial family economy.
2. Levine, Family formation, p. 9.
EL TRABAJO DE LAS MUJERES 147

Se afirma que fue el aumento de industria domstica con sus


nuevos mercados mundiales, el factor que elimin las restricciones
sobre la demanda de mano de obra, y que por tanto acabara con las
antiguas limitaciones de la edad para el matrimonio y del tamao
de la tenenc~a. Las consecuencias fueron el incremento demogrfico
y la fragmentacin de la tierra. Pronto se desvelaron las trampas que
la atraccin por las nuevas expectativas econmicas haba creado. Los
campesinos descubrieron que ya no podan subsistir solamente con su
produccin agrcola; necesitaban de la produccin de artculos indus-
triales para mantenerse. Este campesinado qued integrado en una
mayor reserva intra!ocal de trabajadores a travs de la cual se trans-
portaba una abultada cantidad de artculos producidos en serie a
travs de todo el mundo comercial de la Europa Occidental. Estos
obreros industriales rurales permanecieron ligados a la comunidad,
pero estaban desarraigados, puesto que sus condiciones de vida esta-
ban determinadas por la economa internacional, no por la economa
local. Sus salarios no tomaban como referencia los precios locales,
sino la valoracin internacional de su produccin.3 En muchas regio-
nes, sus vnculos con la agricultura fueron cada vez ms tenues, y la
independencia de que gozaban como productores agrcolas cedi ante
la dependencia del proletario respecto a mayores mercaderes manu-
factureros. Cada vez estuvieron ms ligados a las fluctuaciones comer-
ciales, y no slo a las de las cosechas, debiendo afrontar perodos de
inactividad forzosa como consecuencia de los cambios de la moda,
las interrupciones del comercio exterior, o un ciclo econmico cada
vez ms acorde al modelo de expansin-contraccin que acabara
dominando el capitalismo industrial. Los mercaderes controlaban el
acceso de los obreros rurales a los mercados; frente al retroceso de
los mercados internacionales, podan forzar los salarios hasta niveles
inferiores a lo acostumbrado para los obreros urbanos, e incluso por
debajo de los niveles de subsistencia.
Las respuestas al alcance de estos obreros rurales consistan o
bien en organizarse para resistir al descenso de los salarios, o bien
en incrementar la produccin para mantener el nivel de vida alcan-
zado. Si bien la primera opcin fue puesta en prctica, las condicio-
nes de la produccin familiar dispersa, la presin demogrfica y la
falta de acceso a mercados alternativos, hacan que esta resistencia

3. !bid., pp. 9, 14.

....
148 LA ERA DE LAS MANUFACTURAS

resultase generalmente menos importante y efectiva que la empren-


dida por obreros urbanos. El incremento de la produccin fue una
respuesta que sigui vigente incluso ms all de las motivaciones
econmicas tradicionales de los campesinos. As como en la agricul-
tura campesina el incremento demogrfico y las necesidades de sub-
sistencia condujeron a un aumento de la inversin de trabajo de la
familia, as tambin, en la unidad industrial familiar, el incremento
de la presin competitiva condujo a un aumento de la inversin de
trabajo familiar incluso ante la amenaza de la cada de los precios
o de los salarios, con tal de mantener un nivel bsico de ingresos
para la subsistencia familiar. La fuerza de trabajo industrial en el
mbito rural resultaba por tanto ms barata que la de las ciudades.
Como ha dicho Hans Medick, el sistema dependa de la autoe>rplota-
cin de la familia a travs del proceso de trabajo, que superaba la
que poda obtenerse bajo las relaciones de produccin de los talleres
capitalistas o de la produccin fabril. Tradicionalmente se conside-
raba este trabajo industrial como subsidiario. Las relaciones con la
tierra, aunque pudieran haberse debilitado, constituan la retaguardia,
y la identificacin de esta industria con las ganancias suplementarias
de las esposas y de los hijos imposibilitaba el reconocimiento consue-
tudinario de la industria rural como fuente primaria de ingresos.
Como afirmaba Adam Smith, el carcter no especializado de la fuer-
za de trabajo rural la converta en fuente de mano de obra barata:

All donde una persona obtiene subsistencia de un empleo que


no ocupa la mayor parte de su tiempo; en funcin de su ocio, siem-
pre querr trabajar para otro por salarios inferiores a lo que mere-
cera la naturaleza de su empleo . . . El producto de dicho trabajo
resulta as ms barato en el mercado de lo que convendra a su
naturaleza.

Y cita el ejemplo de las medias que resultaban ms baratas tejidas


a mano en Escocia que tejidas en telar.4 El rasgo distintivo de la
unidad de produccin basada en la familia era que, bajo un sistema
de produccin capitalista, creaba paradjicamente las posibilidades
para que los salarios descendieran por debajo de los niveles de sub-
sistencia. Pues el objetivo primordial de mantener unida la familia
hubiera generado una mayor inversin de trabajo frente a la cada
4. Smith, Wealth of nations, vol. I, p. 134.
EL TRABAJO DE LAS MUJERES 149

de los salarios, como respuesta desesperada. La divisin social tradi-


cional de la mano de obra en el seno de la familia conceda un lugar
menor a las actividades econmicas de mujeres y nios, de manera
que la industria rural que sangr a esta mano de obra haba tenido
acceso a una fuerza de trabajo que, por costumbre, ya era ms batata.
Por tanto, el sistema de protoindustrializacin prosper gracias a
una fuente de mano de obra barata e inagotable. Fue una actividad
econmica que transform las condiciones demogrficas, haciendo del
incremento demogrfico una fuente de mano de obra incompatable.
Pero, lo que es ms importante, era tambin una actividad que obli-
gaba a una intensificacin del trabajo y a hacer uso de todos los
miembros de la familia, en particular del trabajo ms barato de
mujeres y nios.
David Levine ha afirmado que la tendencia final de este proceso,
patticularmente el crecimiento demogrfico, corresponda a una for-
ma de involucin, ya que el incremento de la poblacin en s mis-
mo tambin influy en la organizacin de la produccin. Mientras
la mano de obra fuera batata y abundante, no haba por qu realizat
inversiones de capital o incrementar la productividad. De hecho, los
salarios bajos significaban que las tcnicas primitivas eran las ms
rentables.
Este anlisis de la dinmica especfica de la industria domstica
no deja de ser estimulante y ciertamente seductor, pero contiene algu-
nos problemas de fondo. En primer lugar, consigue casar un anlisis
demogrfico del comportamiento campesino con un anlisis marxista
de las presiones de la competencia capitalista sobre la produccin
manufacturera. El anlisis del comportamiento campesino, aceptado
indiscriminadamente por los historiadores de la protoindustrializa-
cin, est basado en el estudio que sobre el campesinado ruso reali-
zara A. V. Chayanov en 1910.5 Chayanov consider la granja cam-
pesina como unidad econmica bsica; autodefina y autoperpetuaba
una economa homognea basada en la familia. Sus caractersticas
definitorias eran la ausencia de mercado de la mano de obra, y la ges-
tin de la empresa agrcola familiat por los componentes de la familia.
Las desigualdades de los ingresos familiares y del tamao de la explo-
tacin se atribuan al tamao y ciclo vital de la unidad familiat. Ade-
ms, esta economa campesina estableca un equilibrio entre trabajo

5. Chayanov, Theory of peasant economy.


150 LA ERA DE LAS MUU~ FACTURAS

y consumo, trabajando para colmar las necesidades de subsistencia,


que variaban con el tiempo segn el tamao y ciclo vital de la
familia.
No obstante, incluso en el contexto ruso prerrevolucionario, es
difcil demostrar que el campesinado fuera homogneo; y tambin
que el mercado rural de mano de obra careciera de importancia.
Mientras el mercado de mano de obra en su conjunto fue extrema-
damente bajo, la participacin en l fue dispersa y desigual. La
riqueza, adems, dependa de la tierra y del trabajo, pero los campe-
sinos rusos deban enfrentarse a un rendimiento decreciente del tra-
bajo, de manera que las rentas que pagaban por tierras marginales
excedan sus rendimientos netos. As pues, no existe una respuesta
satisfactoria a la pregunta sobre cmo consiguen las familias campe-
sinas aumentar sus haberes reproducibles a lo largo del ciclo vital
familiar. Por ltimo, el equilibrio trabajo-consumo implicaba que
la sociedad rural operaba de acuerdo a una ley de subsistencia, pero
en realidad las presiones e imperativos capitalistas hacan que el cam-
pesino se enfrentara a precios y costes fijados por otros.6
Si incluso en el caso de la Rusia prerrevolucionaria es tan cues-
tionable la dinmica de la economa campesina, an suscita ms pro-
blemas para la Inglaterra del siglo XVIII. Cada vez hay ms indicios
de que los granjeros ingleses no estuvieron dominados ni por la tierra
ni por la familia. La trama familiar en Inglaterra estaba sorprenden-
temente a disposicin del hombre que la controlaba. Y no exista
necesariamente una relacin entre el tamao de la tenencia y el tama-
o del grupo domstico? En el siglo XVIII, Kirby Lonsdale tena
caractersticas en comn con otras parroquias inglesas: la ausencia
de vnculos entre los hijos y las tenencias de sus padres, la movilidad
geogrfica, el ahorro y la frugalidad, edad avanzada del matrimonio
y emigracin de las muchachas fuera de la regin. En todos los casos
contrasta con el campesinado clsico.8
Si la comunidad campesina no estaba trabada por el estrecho
marco de la familia y la subsistencia, no parece existir razn alguna
que permita transponer este modelo a la dinmica de la industria
domstica, o a comunidades manufactureras mayores. Los l.storiado-

6. Harrison, Chayanov.
7. Laslett, Family and household.
8. MacFarlane, Origins of English individualism, p. 78.
EL TRABAJO DE LAS MUJERES 151

res han sostenido que la industria domstica tena un carcter amplia-


mente subsidiario respecto a la agricultura, y que los horizontes del
artesanado protoindustrial concordaban con los del campesino. Pero
evidentemente, muchos de estos obreros eran trabajadores sin tierras,
inmersos en mayor o menor medida en los mercados rur~es y urba-
nos, agrcolas e industriales.
Un modelo basado en la familia y la subsistencia, modelo tradi-
cional de la economa familiar, resulta claramente inadecuado para
analizar el sistema domstico. Porque en realidad, en este sistema se
entremezclaban el individuo y el grupo domstico, el trabajo asalaria-
do y la mano de obra familiar, el mercado y la costumbre.
La comunidad protoindustrial todava est a la espera de su te-
rico econmico. Su estructura y dinmica no las dictaban ni la subsis-
tencia familiar, ni los mercados de mano de obra capitalistas. Trans-
curri por alguna senda intermedia, o por derroteros totalmente
distintos?

LAS MUJERES Y LA FUERZA DE TRABAJO

Cualquiera que sea la teora del sistema domstico que tomemos


en ltimo trmino, habr que tener en cuenta dos elementos, a saber,
bajos salarios o productividad del trabajo, y flexibilidad y capacidad
para incrementar la intensidad del trabajo.
Con frecuencia, los historiadores han afirmado que se produjo
una temprana divisin del trabajo en el seno de la familia, monopo-
lizando los hombres la mayor parte del trabajo agrcola. Ello supon-
dra que la fuente principal de mano de obra para la industria doms-
tica estaba constituida por las mujeres y los nios de la familia. Pero
normalmente se ignora la importancia de la contribucin econmica
de mujeres y nios cuando se debate sobre los sistemas de produccin
familiares anteriores al advenimiento de la fbrica. Nuestros conoci-
mientos en este terreno, como ha sealado recientemente un histo-
riador, todava son muy limitados.

Nos adentramos por tanto en los dominios de las mujeres y el


trabajo, y nos enfrentamos a una curiosa paradoja. Todos sabemos
que en la sociedad preindustrial las mujeres trabajaban. Durante
la adolescencia y los primeros aos de la edad adulta, el servicio

-
152 LA ERA DE LAS MANUFACTURAS

domstico ayudaba a una muchacha a reunir las pocas libras que


necesitaba para formar la dote . . . Sabemos que las mujeres traba-
jaban cavando, escardando, en la elaboracin de productos lcteos
y en los corrales, y tambin en la industria domstica. El sentido
comn nos dice que su papel en la fase protoindustrial fue trascen-
dental. Pero disponemos de muy pocas investigaciones modernas
que traten sobre la naturaleza e importancia de su trabajo.9

Algunos de los historiadores de la protoindustrializacin han lan-


zado la provocativa hiptesis de que las mujeres adquirieron una
importancia especfica dentro de la fuerza de trabajo protondustrial,
independiente de su importancia demogrfica. Hans Medick ha afir-
mado que fue el esfuerzo productivo de las mujeres y de los nios
en la industria domstica el que aport una parte necesaria del sala-
rio familiar, sin la cual no se hubieran cubierto las necesidades de
subsistencia. Sin embargo, este trabajo no se vea debidamente com-
pensado, puesto que no se tradujo en un aumento proporcional de
los ingresos. De hecho, el esfuerzo de trabajo marginal decisivo de
la familia siempre estuvo infrarremunerado. La mayor parte del tiem-
po de trabajo de estas mujeres revirti en beneficio de los mercaderes
capitalistas en forma de beneficios extraordinarios.10 Y David Levine
afirma que la reestructuracin de la economa domstica que supuso
la proletarizacin del campesinado y el artesanado recompuso la divi-
sin del trabajo en el seno de la familia . Aparte de la realizacin de
sus quehaceres cotidianos, ahora se esperaba de la esposa que apor-
tara un salario, aunque no siempre fuera directamente en metlico. 11
Sin embargo, ambos argumentos suponen implcitamente que la
mujer desempeaba un papel menor en la agricultura, y de hecho en
los oficios urbanos, con anterioridad a la expansin de la manufactura
protoindustrial. De hecho, atribuyen a la protoindustrializacin una
transformacin de la divisin del trabajo entre los sexos. La mujer
jug un papel realmente importante en la fuerza de trabajo agrcola,
que no siempre se ha reconocido.U Hay tambin pruebas sustancia-
les de su importancia, y en ocasiones de su alto estatus en los oficios
urbanos preindustriales. No obstante, la mayora de estas investiga-

9. Hufton, Women in h.istory, p. 132.


10. Medick, Froto-industrial family economy.
11. Levine, Family formation, p. 13.
12. Snell, Agricultura! seasonal unemployment.
EL TRABAJO DE LAS MUJERES 153

clones se han centrado en las industrias continentales.U Las mujeres


que intervinieron en los oficios urbanos en Inglaterra no han vuelto
a ser estudiadas desde que Alice Clark escribiera su W orking Life
of Women in the Seventeenth Century en 1911.
El empleo de mujeres en ocupaciones protoindustriales en el si-
glo xvnr pudo no ser nuevo/4 pero la expansin de estas indus-
trias y su vinculacin a la mano de obra infrarremunerada s acarre
un aumento proporcional de mano de obra femenina e infantil. Inclu-
so en zonas eminentemente agrcolas, donde el crecimiento de la
industria domstica pudo verse restringido por las estructuras seo-
riales, el sistema de parroquias cerradas y las exigencias del laboreo
del maz, la industria domstica femenina floreci. Los seores, que
necesitaban restringir las alternativas que se le ofrecan a su fuerza
de trabajo agrcola masculina, no tenan inconveniente en que mujeres
y nios desempeasen oficios domsticos. 15 Las ganancias obtenidas
por mujeres y nios eran generalmente imprescindibles para la sub-
sistencia familiar.
Estos empleos subsidiarios industriales, que dependan de la
poca y del lugar, podan marcar la diferencia entre la subsistencia
y la indigencia, o incluso aportar un cierto confort al grupo domstico.
Los comuneros sin tierras [en Northamptonshire en el siglo XVIII]
se autoabastecan de materiales combustibles, pastos, hojarasca tierna
para el ganado, alimentos y otros productos del comn, mediante la
agricultura estacional y trabajando como tejedores, hiladores o car-
dadores, torcedores de lana o calceteros, fabricantes de esteras, de
zapatos o de encajes, lo cual daba trabajo a toda la familia. 16 Tam-
bin se derivaban ingresos eventuales de los trabajos productivos
menores realizados en el seno del grupo domstico y desempeados
por las mujeres y los nios para complementar los salarios y la acti-
vidad productiva del grupo domstico. Haba

una variopinta diversidad de actividades espordicas y faltas de


coordinacin como el cuidado de los huertos, hilado, calcetera,
trenzado de la paja, confeccin de escobas, y toda una serie de

13. Hufton, Women, work and marriage; Duplessis y Howell, Early


modero urban economy.
14. Houston y Snell, Proto-industrialization.
15. Malcolmson, Lile and labour, p. 42.
16. Neeson, pposition to enclosure.
154 LA ERA DE LAS MANUFACTURAS

oficios relacionados con stos ... La mayora de las mujeres de estos


grupos domsticos aportaban dinero, aunque solan tener nios ...
los n.iEos tambin aadan pequeos ingresos, desde los seis aos
de edad. En un listado confeccionado en Corfe Castle en 1790, se
detallan .. . pequeas sumas de dinero similares, aportadas por cada
uno de los miembros del grupo domstico gracias a l:! prctica de
la calceteraP

Sin duda, las mujeres y los nios se convirtieron en una atractiva


reserva de mano de obra barata a los ojos de los mercaderes manu-
factureros. El hilado era el oficio domstico femenino arquetpico.
lvy Pinchbeck ha sealado que el nmero de hilanderos, todos muje-
res y nios, sobrepasaba abundantemente el nmero de los restantes
obreros de la industria textiJ.l8 Eden comprob que en la dcada de
1790, en Essex, la mayora de las mujeres estaban empleadas en la
hilatura de la lana, tanto en las ciudades como en el campo. 19 ~a
segunda industria femenina en importancia era la de los encajes.
En 1714, Ralph Thoresby pudo comprobar que el noreste de Bed-
fordshire, distrito enteramente rural, era un pas bajo y hmedo,
con abundantes mimbreras, que permiten la elaboracin de cestos,
mamparas, etc., y encajes de bolillos, que aparecen como las principa-
les manufacturas de estos lugares, y casi todos los hombres adu1tos se
dedicaban a dichos trabajos.20 La calcetera manual tambin ocupa-
ba a mujeres y nios en muchas zonas del pas.21 Las mujeres traba-
jaban igualmente en una amplia gama de industrias: guantes en
Woodstock, Dorset y en los alrededores de Welsh; botones y tren-
zado de la paja en el sur de Bedfordshire y norte de Hertfordshire;
seda y metalurgia en las Midlands occidentales. Las ganancias obte-
nidas por estos trabajadores femeninos e infantiles no siempre eran
insignificantes. Las cermicas de Staffordshire, a finales del siglo xvm,
reportaban sumas a mujeres y nios que podan llegar a doblar los
ingresos familiares.22
La importante posicin que poda ostentar la mujer en el plano

17. Laslett, Family and household, p. 546.


18. Pinchbeck, Women workers, p. 129.
19. Eden, State of the poor. Citado en Brown, Essex at work, p. 14.
20. Spencely, English pillow lace.
21. Chambers, Rural domestic industries, p. 430.
22. McKendrick, Home demand, women and children, p. 187.
EL TRABAJO DE LAS MUJERES 155

econom1co en el grupo domstico agro-industrial queda claramente


evidenciada en la manufactura del lino. Brenda Collins ha demolido
la concepcin que se tena de Ja divisin del trabajo en el modelo de
familia labradora-tejedora de la industria del lino en la Irlanda ante-
rior a las grandes hambrunas. Ha demostrado que si bien los tejedores
eran el cimiento del sistema manufacturero, eran las hilanderas sus
principales componentes.

Aquellos grupos domsticos faltos de hijos de edad adecuada,


empleaban a oficiales o aprendices de tejedor, porque necesita-
ban los tejedores precisos para acometer la industria domstica que
permita el trabajo de mujeres y nios, y la forma ms provechosa
de disponer de productos de lino, consumo de patatas y otros pro-
ductos sin haberlos de traer de mercados lejanos ... Era igualmente
importante para los grupos domsticos labradores-tejedores, dispo-
ner de mano de obra suficiente tambin en los restantes procesos
textiles ... Lo ms importante de todo era la necesidad de hilande-
ras que prepararan las fibras para ser tejidas, especialmente porque
el trabajo requerido para una y otra operacin no mantena una
relacin igualitaria.

A lo largo del siglo XVIII, fue realmente mucho ms crucial la impor-


tancia de las mujeres que la de los hombres para el mantenimiento
de la dedicacin a la manufactura del lino de un grupo domstico,
pues los hilados de lino tenan salida tanto en la propia industria
del lino, como en la algodonera, donde se empleaban como urdim-
bre. Por tanto, el grupo domstico poda estar compuesto enteramente
por mujeres, y no era raro que los labradores tuvieran familias de
industriosas mujeres para aumentar sus cultivos de lino. Por otra
parte, los tejedores deban enfrentarse a la alternativa de tener hilan-
deras en el grupo domstico o tener que comprar el hilo en el merca-
do. Y a medida que la extensin de la industria condujo a la espe-
cializacin geogrfica, los grupos domsticos dedicados a la hilatura
tendieron cada vez ms a penetrar en una vinculacin monetaria
independiente de las relaciones familiares con el tejedor. El hilo
que producan los grupos domsticos del noroeste de Irlanda era
vendido a los tejedores del sudeste del Ulster.23
Los mercados oblicuos de la industria del lino del siglo XVIII

23. B. Collins, Proto-industrialization, pp. 132-134.


156 LA ERA DE LAS M~~FACTURAS

solamente reforzaron una tendencia ms general hacia la divisin


horizontal del proceso productivo entre los procesos preparatorios y
el hilado, por una parte, y el tejido por otra. Los tejidos de lino se
elaboraban preferentemente con lino blanqueado, y el proceso de
blanqueado requera varios meses. Eran pocos los pequeos artesanos
que estaban en condiciones de guardar un remanente de hilo durante
meses; de ah la tendencia a la divisin por grupos domsticos del
proceso manufacturero.

T ECNOLOGAS FEMENINAS Y ESPECIALIZACIN DE LAS MUJERES

Las limitaciones impuestas por los suministros de hilo a la expan-


sin de la industria textil es la explicacin ms comn dada a la
bsqueda de nueva maquinaria para el hilado, y al xito de las prime-
ras fbricas de hilaturas. Pero la importancia y escasez de mano de
obra dedicada a la hilatura que presuponen dichas explicaciones no se
reflej en los salarios: la hilatura sigui siendo un oficio enteramente
femenino hasta la aparicin de las jennies, y las mujeres que lo
desempeaban en todo el pas siguieron estando invariablemente
entre los obreros peor remunerados. Eden pudo comprobar que los
ingresos de las hilanderas domsticas en Essex, Norfolk, Oxfordshire,
Leicestershire y Y orkshire oscilaban entre los 3 y los 8 peniques por
da, o de 1 cheln y 6 peniques a 3 chelines por semana. La mujer
que trabajaba en tres hilanderas de algodn de Yorkshire ganaba de
4 a 5 chelines por semana, mientras que las que trabajaban en la
industria de bibelots de Birmingbam podan llegar a ganar entre 7 y
10 chelines por semana. Estos niveles de remuneracin situaban los
salarios de la mayora de las mujeres trabajadoras muy por debajo
de los trabajos masculinos peor pagados. Los trabajadores agrcolas
ganaban alrededor de los 8 chelines semanales en la misma poca.Z4
La pobreza de las hilanderas de lana qued muy bien expresada por
Julia Mann, quien se refiri a ellas como una masa desorganizada de
mano de obra explotada.25 Y Arthur Young embisti en 1788 con-
tra los patronos manufactureros de Norwich por el estado de miseria
de sus hiladores:

24. Eden, State o/ the poor, vol. II, p. 385, vol. III, pp. 739, 814, 876.
25. Chambers, Rural domestic industries, p. 438.
EL TRABAJO DE LAS MUJERES 157

El sufrimiento de miles de individuos miserables, que querien-


do trabajar, reciben unas remuneraciones de hambre: de familias
enteras de nios honestos y trabajadores, que ofrecen sus pequeas
manos para accionar la rueca de rueda y piden pan a su indefensa
madre, incapaz, por culpa de esta manufactura perfectamente regu-
lada, de drselo.26

Pero, adems, estos bajos salarios estaban sometidos a mayores reduc-


ciones an. Eden comprob que, en 1790, la guerra haba provocado
un descenso de los salarios en Halifax, y que muchas mujeres que
lograban apenas sobrevivir hilando, se encuentran ahora en condicio-
nes miserables.27
Los bajos costes de esta mano de obra femenina tambin hicieron
posible la utilizacin de la vieja rueca mucho despus de que apare-
cieran las ruecas de rueda y las jennies. Ello era debido en parte a
que durante un cierto tiempo se conseguan hilaturas ms finas con
la rueca que con los otros dos sistemas, pero la razn principal para
su supervivencia era que con ella poda aprovecharse una mano de
obra desaprovechada por los otros sistemas, a saber, la de las dbiles
mujeres mayores y la de los nios, as como la de las mujeres inacti-
vas mientras conversaban, andaban, guardaban el rebao o vigilaban
a los nios.
A finales del siglo XVIII, Eden comprob el extenso uso que an
se haca de la rueca en Escocia y sealaba que es raro encontrarse,
en el norte de Escocia, con una mujer mayor que no lleve una rueca
apoyada en la cintura y en la mano un huso.28 Alice Clark citaba a
un observador del siglo XVIII que argumentaba la eleccin entre am-
bas tcnicas: Hay quien, para ir ms deprisa, prefiere las ruecas
de rueda accionadas con ambas manos . Pero tambin quienes no se
desprenden de su antigua rueca sujeta a la cintura, y de su huso que
hacen girar mientras caminan.29
La rueca mantena ocupadas manos que no lo estaran de otra
manera, o dejaba libres otras partes del cuerpo femenino para reali-
zar ms trabajos an, como observ Hugh Miller en las tierras altas
escocesas en fechas tan tardas como 1823:

26. Citado en los Hammond, The skilled labourer, p. 145.


27. Eden, State of the poor, vol. III, p. 821.
28. Ibid.
29. Clark, Working lije of women, p. 111.

-
158 LA ERA DE LAS MM~FACTURAS

Aqu, como en todos los pases semibrbaros, la mujer ms


parece la esclava del hombre que su compaera. El marido se ocu-
pa de la tierra y la siembra. La esposa echa el abono de una cesta,
cuida el maz, lo siega, cava las patatas, las recoge, lleva todo el
peso de la casa sobre sus espaldas, y adems tambin se ocupa de
hilar con la rueca mientras porta la cesta ... 30

La maquinaria y el trabajo de las mujeres

Cuando se introdujo la hiladora jenny, encontr una fuerte resis-


tencia en la industria lanera del sur y del este debido a la enorme
importancia que all tena el hilado manual de las mujeres pobres.
Donde menos resistencia encontr fue en el norte, donde haba
alternativas ms factibles -el hilado del estambre, para el cual no
se empleaba la jenny.31 De hecho, en la manufactura del estambre
la mquina torcedora de un solo hilo perdur hasta despus de fina-
les de siglo.32 Un magistrado de Somerset describa en 1790 cmo
recurrieron a l dos manufactureros para proteger su propiedad

de la depredacin de unos bandidos sin ley, mineros y sus mujeres,


las cuales haban perdido su trabajo por las mquinas hiladoras .. .
avar!Zaron primero con insolencia, declarando su intencin de hacer
pedazos la ltima mquina introducida en la manufactura lanera;
suponan que si se generalizaba su adopcin, descendera la deman-
da de trabajo manual. Las mujeres vociferaban. Los hombres esta-
ban ms abiertos a las explicaciones, y despus de algunas protes-
tas se consigui disuadirles de sus intenciones para que volvieran
pacficamente a sus casas.33

La polmica sobre la introduccin de las hiladoras jenny fue larga


e intrincada. La jenny incrementaba sustancialmente la productivi-
dad de las hilanderas y supuso mayores salarios, aunque debera
discutirse en qu medida se dieron estas diferencias de salarios. En
la dcada de 1760, se deca que las hilanderas manuales ganaban de
3 a 5 peniques por da, y que las operarias de la jenny ganaban

30. Citado en Richards, Women in the British economy, p. 341.


31. Pinchbeck, Women workers, p. 155.
32. Los Ha=ond, The skilled labourer, p. 152.
33. lbid., p. 149.
EL TRABAJO DE LAS MUJERES 159

de 1 cheln a 1 cheln y 3 peniques. Pero los opositores de la


mquina calculaban que en 1780 estas ltimas ganaban un salario
de entre 8 peniques y un cheln al da; mientras que sus partidarios
reclamaban de 2 chelines a 2 chelines con 6 peniques, puesto que
las hilanderas a mano ganaban diariamente entre 3 y 4 peniques.
Durante algunos aos, una buena hilandera poda llegar a ganar
tanto o ms que un tejedor. 34 Sin embargo, la mayora de los
conflictos se producan en tomo a la utilizacin de la mquina en las
fbricas, ms que en las casas. Baines escribi sobre los esfuerzos
desesperados de los trabajadores en 1779 por desbancar a la jenny.
El populacho arras la comarca varias millas en tomo a Blackbum,
destruyendo jennies, mquinas cardadoras y toda mquina accionada
por fuerza hidrulica o por caballos, respetando solamente las de
menos de 20 husos. 35 Y Wadsworth y Mann han descrito cmo
parte del pas estuvo en un estado de guerra de guerrillas durante
el otoo de 1779; los intereses de las hilanderas coincidan con los
de toda familia de clase trabajadora.36 La manufactura de la seda
haba suscitado ya antes disputas similares en torno a la prdida de
trabajo femenino como consecuencia de la introduccin de maquina-
ria. En la dcada de 1730, se introdujeron nuevos telares, como
telares de cintas que podan hacer el trabajo de 8 o 10 personas
ms barato de lo que lo haran 6 u 8, para tejer bandas estrechas
de material para botones. Esto perjudicaba al sector de poblacin
dedicado a la fabricacin de botones integrado por mujeres y hom-
bres viejos y decrpitos, y nios. Y en 1737, las mujeres de Maccles-
field iniciaron una revuelta y quemaron algunos telares, y cuando
fueron arrestadas sus dirigentes las sacaron de la prisin.37
La mecanizacin que supuso la industrializacin se vea como una
amenaza contra los tan recurridos oficios femeninos de base familiar.
Eric Richards ha afirmado que con la industrializacin, la prdida
gradual de empleos tradicionales probablemente super la aparicin
de nuevas alternativas. La introduccin de la nueva tecnologa incre-
ment el desempleo estructural de las mujeres.38 Y Clapham hace ya
mucho que afirm que la maquinaria para la hilatura y la calcetera

34. Citado en Wadsworth y Mann, The cotton trade.


35. Baines, History of the cotton manufacture, p. 159.
36. Wadsworth y Mann, The cotton trade, p. 375.
37. Ibid., p . 301.
38. Richards, Women in the British economy, p. 343.
160 LA ERA DE LAS MANUFACTURAS

haba condenado a la ociosidad a las manos femeninas y haba recor-


tado los ingresos familiares en todo el mbito rural, en una poca
de hambre y altos precios.39 Jones tambin ha sealado que la meca-
nizacin haba sumido en el olvido a muchos distritos artesanales,
ensandose en la fuerza de las madres e hijas del sur y el este.40
Hubo una crisis importante de las industrias realizadas en el
cottage despus de 1815. El declive de la hilatura femenina en par-
ticular, probablemente ms notable despus de 1800 ... pudo haber
agravado el desempleo femenino y comprimido los ingresos familia-
res. 41 Pero esta crisis no habra de ser definitiva, pues afirmar tal
cosa sera ignorar el proceso de expansin capitalista. La crisis de
algunas de las manufacturas del cottage pueden haber abierto el
camino a otras ocupaciones del servicio domstico ms degradadas.
El cambio tecnolgico y la produccin fabril no eran sino parte de la
va hacia la industrializacin. La bsqueda de formas de utilizacin
de ms mano de obra, de manera que resultara ms barata y su
aprovechamiento ms intensivo, era una manera de incrementar los
beneficios y ampliar el capital. En palabras de Hobsbawm, La forma
ms evidente de expansin industrial en el siglo XVIII no fue la cons-
truccin de fbricas, sino la extensin del llamado sistema doms-
tico.42

Las mujeres y las tecnologas de trabajo intensivo

Landes hizo referencia a la idntica significacin de las expresio-


nes extensin del capital e intensificacin del capital,43 y Sidney
Pollard llam a la proclividad de la expansin del capitalismo en el
uso de la mano de obra, la colonizacin interna de la mano de
obra.44 De hecho, la barata mano de obra femenina, que se vio redu-
cida a raz del proceso de mecanizacin a niveles salariales an infe-
riores, no se qued desempleada sin ms. Se convirti en una fuente
de nueva mano de obra barata a finales del siglo XVIII y principios

39. Oapham, Economic history, vol. I, p. 183.


40. Jones, Constraints on economic growth.
41. Snell, Agricultura! seasonal unemployment>>, p. 436.
42. Hobsbawm, Age of revolution, p. 55.
43. Landes, Unbound Prometheus, p. 117.
44. Pollard, Labour in the British economy.
EL TRABAJO DE LAS MUJERES 161

del XIX, aprovechada por nuevas industrias rurales de encajes, tren-


zado de la paja, guantes y botones de camisa, y por los nuevos oficios
urbanos que florecieron desde la dcada de 1830.45 Esta mano de
obra femenina barata representaba una fuente de beneficios lucra-
tivos que no poda ser ignorada por los manufactureros dispuestos
a lanzar nuevas industrias basadas en nuevas prcticas de intensifica-
cin del trabajo. Durante mucho tiempo se sigui recurriendo a esta
mano de obra femenina, en combinacin con tcnicas manuales o
intermedias, como alternativa a la mecanizacin. Y aunque la meca-
nizacin pudiera amenazarla, generalmente se encontraban nuevas
maneras de hacer uso de ella. Cuando aparecieron las mquinas hila-
doras de lino, la mano de obra femenina se transfiri a una industria
de tejidos ms ligera y simple. Cuando se inventaron nuevas tcnicas
que tambin precisaban cierta especializacin, se emplearon e inclu-
so inventaron tcnicas alternativas de trabajo intensivo para con-
tinuar sangrando un gran potencial de fuerza de trabajo femenina
barata.
El uso adaptativo de la estructura de empleo para superar pro-
blemas de especializacin o de tcnica era una forma de evitar la
necesidad de introducir cambios tecnolgicos globales. Tal vez el
mejor ejemplo del desarrollo de nuevas y viejas tecnologas ligadas a
fuerzas de trabajo concretas sea el de los estampados de indianas.
Fue esta una industria que desarroll tecnologas de trabajo inten-
sivo con una divisin avanzada de la mano de obra, para aprovechar
la fuerza de trabajo femenina. Los temores frente a la competencia
de las fbricas de estampados orientales, intensivas y baratas, esti-
mularon las innovaciones tcnicas. La primera fue el picotage, o la
reproduccin de bloques de estampado con alfileres o tachones. Se
trataba de un trabajo delicado, ya que un bloque grande poda
contener 63 .000 alfileres, pero las mujeres que lo realizaban cobra-
ban entre 12 y 14 chelines por semana, tras su aprendizaje. Otro
de los procesos de trabajo intensivo introducidos por aquel enton-
ces fue el pencilling, o pintado a mano de modelos directamente
sobre la tela. Este trabajo era realiz~do por mujeres en cobertizos
que reproducan los talleres del cottage bajo la supervisin de las
dueas.

45. Pinchbeck, Women workers; Alexander, Women and tbe London


trades.

11. - SB~O

-
162 LA ERA DE LAS MANUFACTURAS

En el taller, cada mujer tena su pieza colgada ante ella y una


coleccin de pinceles de diferentes grados de finura segn el tamao
del objeto . . . que deba reproducirse, y con colores . . . segn el
modelo lo requiriese . . . una buena trabajadora poda ganar dos
libras por semana, aunque lo ms normal es que se ganase mucho
menos.

Los modelos cambiaban poco de ao en ao. Este laborioso trabajo


era desempeado por mujeres, y por eso se consideraba un proceso
no cualificado, inferior al trabajo de los artesanos que grababan y
usaban bloques de estampado de madera y, despus de 1760, plan-
chas de cobre, cuyos salarios eran altos. El estampado a base de
planchas de cobre introducido en 1760, y al que seguira el estam-
pado con rodillos, en 1785, supuso una mejora tcnica realmente
importante, pero requera el empleo de caballeros oficiales con
un alto nivel de organizacin y muy bien remunerados, de manera
que los manufactureros como Peel evitaron este sistema, organizando
en su lugar protofbricas basadas en tcnicas elementales de inten-
sificacin del trabajo y una extensa divisin del trabajo, as como
obreros bien preparados y disciplinados. La escasez y el elevado
estatus de los estampadores de indianas fueron el mayor estmulo
para que los empresarios buscasen mtodos alternativos de produc-
cin en los que pudieran emplear a mujeres y muchachas mal pa-
gadas.46
Otra de las nuevas industrias de importancia que aprovecharon
la mano de obra de mujeres y nios en las regiones donde la lana
haba entrado en crisis, fue la manufactura de la seda. Tanto antes
como despus de la mecanizacin, era la mano de obra ms barata la
que torca la seda, es decir, las mujeres y los nios. La introduccin
de la maquinaria para torcer la seda simplemente reprodujo los pro-
cedimientos manuales a gran escala. Se siguieron empleando grandes
contingentes de mano de obra femenina y juvenil para atar los hilos
y devanarlos. All donde no falt mano de obra de este tipo, se
continu devanando y torciendo manualmente hasta mucho despus
de que apareciera la maquinaria accionada mediante energa hidru-
lica o vapor. En particular, ocurri as en East Anglia, de manera que
los talleres que se desarrollaron en la zona dependieron despropor-

46. Chapman y Chassagne, European textile printers, pp. 95, 96, 194.
EL TRABAJO DE LAS MUJERES 163

cionadamente del trabajo de muchachas jvenes, y pagaron salarios


desproporcionadamente bajos.47

Las tecnologas y la divisin sexual del trabajo

La divisin sexual del trabajo entre diferentes oficios y en el seno


de las diversas ramas de cada uno de los oficios, complementaba de
hecho la divisin sexual del trabajo especfica del proceso de trabajo
y las tecnologas. En cierta medida, las mujeres eran relegadas al uso
de tcnicas de trabajo ms intensivo y de menor eficacia all donde
los obreros eran capaces de restringir el acceso al trabajo. Aunque las
mujeres eran tradicionalmente hilanderas, solamente se les permita
seguir desempeando esa tarea con rueca, rueca de rueda y jenny tras
la introduccin de la hiladora mule, pues el trabajo en esa mquina
no puso nunca en peligro el trabajo de los hombres.
El hilado a mano de lanas y estambres fue la principal ocupacin
industrial de las mujeres durante todo el siglo XVIII. Las mujeres
tambin dominaron la etapa de la industria algodonera que se reali-
zaba con hiladoras jenny instaladas en el hogar, siendo igualmente
la espina dorsal de la industria del lino, al menos hasta que la difu-
sin de los bastidores de Arkwright permiti producir un algodn
adecuado, y, ms tarde, urdimbre de lino. La productividad de las
hilanderas domsticas de lino se duplic con la introduccin de la
rueca de rueda accionada con ambas manos en 1770, as como lo fue-
ron los hilados de lana tras la introduccin de la jenny. No obstante,
muchas mujeres siguieron fieles a las viejas tecnologas, ya que la
primera de estas mquinas no se distribuy ampliamente hasta fina-
les del siglo XVIII.
Una actividad especializada como el hilado con la mula se vea
pues condicionada por la etapa del sistema domstico, dndose por
supuesto que requera la mano de obra masculina. Los requisitos
-fuerza, destreza en el hilado, habilidades para el mantenimiento y
reparacin, as como cierta cantidad de capital- abogaban por la
masculinidad de dicha tarea. Pero la aplicacin de la energa hidru-
lica ya en la dcada de 1790, con lo cual se elimin el requisito de la
fuerza fsica y la subsiguiente introduccin de la autopropulsin en
47. Coleman, Growth and decay: the case of East Anglia, pp. 120,
123-124.

-
164 LA ERA DE LAS MANUFACTURAS

la dcada de 1830, eliminaron las diferencias frente a la divisin


sexual del trabajo. Las mujeres fueron excluidas de una tcnica defi-
nida como masculina y especializada. Las tejedoras de algodn del
siglo XVIII se encontraban casi invariablemente fuera de la manufac-
tura urbana, donde se empleaba tambin el telar holands. Trabaja-
ban en el telar manual corriente en los sectores menos controlados
de la manufactura del lino y los fustanes. Los telares holandeses
solan estar agrupados en los talleres de la clase superior de los
maestros tejedores, y los obreros deban ser especializados, pasando
a pertenecer a la restringida clase de los maestros tras un aprendizaje
de siete anos. Algunas mujeres tejan en telares holandeses, pero se
trataba casi siempre de viudas de pequeos tejedores. El caso ms
corriente queda ejemplificado por el de la hija de un tejedor de fusta-
nes que tena tres telares. A los veinte aos se cas con un tejedor
de tejidos a cuadros y paos para vestidos de mujer, y trabajaron
ambos con dos telares. Cuando los hijos tuvieron edad suficiente, se
aadieron ms telares hasta un total de cinco. Tras la muerte de su
marido, y hasta la edad de setenta aos, mantuvo tres de los telares.48
Casos como este confirman una especificacin genrica del desarro-
llo tecnolgico en el siglo XVIII muy similar a la experimentada en
los sistemas agrarios de los actuales pases en vas de desarrollo.
Esther Boserup comprob que los modernos mtodos agrcolas igno-
raban la fuerza de trabajo agrcola femenina, lo cual provocaba una
monopolizacin de los nuevos equipos y mtodos por parte de los
hombres. Se relegaba a las mujeres a realizar las tareas manuales,
mientras que los hombres empleaban equipos eficaces. El resultado
era un incremento de la productividad de la mano de obra masculi-
na, mientras la de la femenina se estancaba. Un proceso tal tena
como notable consecuencia acrecentar el prestigio de los hombres y
disminuir el estatus de las mujeres.

Son los hombres los que hacen las cosas modernas; los hombres
extienden los fertilizantes en los campos, las mujeres extienden el
estircol. Los hombres van en bicicletas y conducen las camionetas,
mientras las mujeres llevan fardos sobre sus cabezas. Los hombres
representan los modernos cultivos del pueblo; las mujeres, la vieja
esclavitud del trabajo.49

48. Wadsworth y Mann, The cotton trade, pp. 285, 325, 332, 336.
49. Boserup, Women's role in economic development.
EL TRABAJO DE LAS MUJERES 165

Definicin de la especializacin

No obstante, existe tambin otra razn por la cual las tareas


y tcnicas a las que eran relegadas las mujeres no deberan ser trata-
das simplemente como no especializadas: los atributos especficos
que aportaban a los procesos de trabajo generaban sin duda incremen-
tos de la productividad, y las propias definiciones de mano de obra
cualificada y mano de obra no cualificada hunden sus races en distin-
ciones sociales mucho ms significativas que cualquier atributo tcni-
co. Como han sealado las feministas, los empresarios siempre han
buscado a las mujeres por sus giles dedos y por su poder de con-
centracin en la realizacin de tareas montonas y complicadas, as
como por su docilidad y por lo baratas que resultaban. La agilidad
de los dedos femeninos se deba al largo, pero totalmente falto de
reconocimiento, aprendizaje en las artes domsticas y de la costura.
De ah le vena a la mujer su maa, su habilidad y su especial aplica-
cin en el desempeo de sus quehaceres. Mas estas caractersticas
femeninas no se consideraron nunca como cualificaciones de pleno
derecho.50 En el siglo XVIII, se buscaba especialmente a mujeres para
trabajos caracterizados por su delicadeza y repetitividad como el
estampado de indianas, para el complicado trabajo de prensar y per-
forar botones, para el pintado y decoracin en los oficios de bibelors
y cermicas, o para el horneado y pulimentado de los lacados. Estas
mujeres cualificadas estaban muy solicitadas, pero igualmente infra-
valoradas_ En los obradores londinenses de Wedgwood, a comienzos
de la dcada de 1770, una e>.'Perimentada pintora de flores ganaba
3 chelines y 6 peniques al da, es decir los dos tercios del salario
mximo masculino para un trabajo similar, que era de 5 chelines y
6 peniques diarios.51
La cualificacin se ha asociado tradicionalmente a las virtudes
masculinas. La cualificacin masculina cre una solidaridad que se
extenda fuera de los lugares de trabajo.52 Tambin se daba el caso
de que los hombres definieran su trabajo como cualificado y el de las
mujeres como no cualificado por razones de orden exclusivamente

50. Elson y Pcarson, Nimble fingers.


51. McKcndrick, Home demand, women and children, p . 186.
52. Prothero, Artisans and politics, p. 35.
166 LA ERA DE LAS :MANUFACTURAS

de estatus social. Como han descrito Phillips y Taylor, los inmigran-


tes a Amrica de finales del siglo XIX se introdujeron en los oficios
predominantemente femeninos, porque, como inmigrantes, fueron
excluidos de los tradicionales oficios masculinos. Para hacer frente a
esta exclusin social, hubieron de establecer y mantener un estatus
social en el seno de sus propias comunidades y familias. De manera
que empezaron a incluir las tareas que ahora desempeaban entre
los trabajos cualificados, y aquellos que desempeaban sus mujeres
entre los no cualificados. La lucha de los hombres por conservar su
prioridad de mano de obra cualificada frente a la maquinaria y
frente a la intrusin de las mujeres no cualificadas, era por tanto un
esfuerzo por mantener su estatus social en el seno de la comunidad
y de sus propias familias. Esta divisin social, consuetudinaria y fami-
liar, del trabajo fue prioritaria en la divisin tcnica del trabajo, y
prcticamente la determin.53 Por tanto, la divisin sexual del trabajo
era una manifestacin de la jerarquizacin social a que estaban some-
tidas las actividades. Segn Maurice Godelier, en las sociedades pri-
mitivas la caza suete valorarse ms que la recoleccin o la agricul-
tura. En sociedades dominadas por el hombre, las tareas de las muje-
res son consideradas inferiores slo porque han sido asignadas a
mujeres. En otras palabras, la divisin del trabajo es consecuencia
de la jerarqua social y no su causa.54
El debate sobre la relacin entre familia y comunidad, y especia-
lizacin en la manufactura domstica, desemboca en dos cuestiones.
En primer lugar, se plantea la difcil cuestin de si, a pesar de lo
infravalorada y barata de la mano de obra femenina, la perspectiva
de nuevas oportunidades de empleo en las industrias domsticas
realz el estatus de las mujeres en el seno de la familia. En segundo
lugar, debemos preguntarnos si el impacto de la costumbre y de la
comunidad sobre el puesto de trabajo en la produccin protoindus-
trial se diferenci del que tuvo sobre los oficios organizados en talle-
res: repercuti la protoindustrializacin sobre los valores asociados
a los oficios realizados en talleres?

53. Phillips y Taylor, Sex and skill, pp. 82-88.


54. Godelier, Work and its representations.
EL TRABAJO DE LAS MUJERES 167

FAMILIA, ESTATUS Y APRENDIZAJE

Hans Medick ha afirmado que la produccin protoindustrial trajo


consigo un cambio de la divisin del trabajo en el seno de la familia
nuclear. La manufactura domstica premiaba el matrimonio a edad
temprana y la fertilidad, as como la mayor capacidad de trabajo
potencial y de especializacin tcnica de ambos cnyuges. Afirma
que las mujeres estuvieron en la vanguardia de las industrias reali-
zadas en el mbito del grupo domstico campesino, y que con la
creciente importancia que adquirieron estas industrias para la subsis-
tencia familiar, los hombres fueron de nuevo atrados hacia el grupo
domstico desde los campos. La consecuencia positiva fue una asigna-
cin ms flexible de las responsabilidades entre los miembros de la
familia de lo que haba permitido la familia campesina. El control
de los mayores sobre los jvenes a travs de la distribucin de la
tierra se resquebraj a raz de las mayores oportunidades de empleo,
as como por la fragmentacin de la tierra. Los jvenes pudieron
casarse antes a partir de entonces, y formar sus propios grupos
domsticos; de hecho, tenan un aliciente para hacerlo, puesto que
las oportunidades de maximalizar sus ingresos dependan de su capa-
cidad de trabajo, as como del nmero de nios trabajadores que
pudieran engendrar. El trabajador adulto protoindustrial era incapaz
de vivir solo; su productividad dependa de la cooperacin de toda
su familia.55
Como ya hemos sealado, hay pruebas suficientes para afirmar
que la mujer desempe un importante papel en la agricultura y la
manufactura preindustriales, y es difcil sostener que el advenimiento
de la protoindustrializacin transformara la divisin del trabajo del
grupo domstico. La precaucin debe guiar nuestras afirmaciones
sobre la divisin sexual del trabajo, ya que los datos para el si-
glo XVIII son muy escasos; tanto como para los siglos XVI y XVII:
<<Sabemos todava muy poco sobre la divisin sexual en el seno de
los grupos domsticos de la mayora de la poblacin rural, sobre las
diversas actividades y responsabilidades de hombres y mujeres, sobre
cmo tena lugar la socializacin.56

55. Medick, Froto-industrial family economy, pp. 304, 307, 310.


56. Chaytor, Household and kinship: Ryton, p. 30.
168 LA ERA DE LAS MANUFACTURAS

Los grupos domsticos eran, ante todo, complejos y variados.


Aunque predomin la familia nuclear, se sola dar el caso de que
la unidad productiva del grupo domstico requiriera mano de obra
adicional.57 En los casos en que la relacin entre edad y sexo en la
unidad familiar no coincida con la de la unidad de produccin, deban
aadirse jornaleros, aprendices o parientes al grupo domstico con
tal de reforzar o aumentar la unidad productiva. En la industria
irlandesa del lino, la insuficiencia de hilanderas poda paliarse median-
te la importacin de mano de obra conveniente al grupo domsti-
co.58 Los grupos domsticos tambin deban ser ampliados en pocas
de salarios decrecientes, pues la reaccin del productor domstico
consista en incrementar la produccin. En la industria de fabricacin
de medias con bastidor, cuando descendan los salarios, se recurra a
la ca-residencia, antes que retrasar los matrimonios. En Shepshed en
el siglo XIX, muchos grupos domsticos dedicados a la elaboracin
de medias con bastidor albergaban tambin a parientes o estaban
compuestos por dos familias.59

Grupos domsticos femeninos

Otra opcin que permita la divisin de los procesos productivos


y la utilizacin por parte de stos de sus propios mercados (como
en el caso de los hilados) consista en crear grupos domsticos inde-
pendientes integrados por mujeres jvenes o por mujeres y nios.
El inters por el trabajo de las mujere~ jvenes era evidente en la
industria del lino irlandesa, donde eran corrientes grupos domsticos
semejantes en el noroeste del pas. Tambin se evidenciaba a travs
de las quejas de los moralistas y economistas contemporneos. Ander-
son levant su voz contra la industria domstica porque el dinero
pagado para la constitucin de la manufactura ira a parar a manos
de las capas inferiores de la poblacin, a menudo a las de mujeres
y nios; los cuales, atolondrados y vanos, generalmente destinan la
mayor parte del dinero ganado a la compra de telas finas y otras
frusleras de vestir que atraan su ocioso gusto.60 Las hilanderas de

57. Laslett, Family and householci, p. 555.


58. B. Collins, Proto-industrialization, p. 133.
59. Levine, Family formation, p. 48.
60. J. Anderson, Observations on national industry, vol. I, p. 39.
EL TRABAJO DE LAS MUJERES 169

lana de Bradford Manar fueron igualmente condenadas por la Court


Leet en 1687 por reafirmar su independencia: Puesto que muchas
mujeres jvenes, sanas y fuertes, acuerdan vivir juntas y sin gobierno,
se niegan a trabajar en tiempo de cosecha y dan rienda suelta al liber-
tinaje .61

Estatus

Si comparamos la situacin de las mujeres en los nuevos grupos


domsticos manufactureros con la que tenan en la economa familiar
campesina, puede que su estatus hubiera mejorado, segn unas con-
diciones agrcolas e industriales variables en el tiempo y el espacio.
Pero all donde permanecieron en la unidad de produccin familiar,
su trabajo sigui resultando mucho ms barato de lo que hubiera
sido, y de hecho era, en los talleres o primitivas fbricas. Ivy Pinch-
beck culpa al sistema domstico del debilitamiento de la situacin
precedente de las mujeres. La tradicin de bajos salarios imperante
en la unidad industrial familiar contribuy a que subsiguientemente
los niveles salariales ofrecidos a las mujeres que entraron en el siste-
ma fabril, fueran bajos. Por una parte, a medida que los diversos
oficios afrontaron una competencia creciente desde el siglo XVI en
adelante, comenzaron a excluir a las mujeres del aprendizaje. Por otra
parte, la disponibilidad de la industria domstica en el seno de la
economa familiar implicaba que las muchachas fueran tiles en casa,
y ello haca que muchas ya no se integraran en el aprendizaje.62
La costumbre de servir en otro grupo domstico durante la ado-
lescencia, aspecto importante de la estructura social inglesa de los
siglos XVI y XVII, parece haber decado en el siglo XVIII. Haba comu-
nidades, donde, en perodos anteriores, el ir a servir se vea como
una triste alternativa, ya que las muchachas preferan quedarse en
casa hasta su matrimonio. Algunas sirvientas quedaban solas e
impotentes en comparacin a la fuerte posicin social de que goza-
ban las mujeres que podan integrarse en los grupos domsticos de
los padres o parientes.63 Pero tambin debe tenerse en cuenta que,

61. Citado en Hudson, From manor to mili, p. 130.


62. Pinchbeck, Women workers, p. 126.
63. Chaytor, Housebold and kinship, p. 48.
170 LA ERA DE LAS MANUFACTURAS

si bien a estas mujeres les era posible disponer de la ayuda familiar


en comparacin a sirvientas de una comunid'<ld donde estuvieran ms
solas, su posicin social como trabajadoras y como personas debi
estar muy condicionada por la autoridad patriarcal.64 Estas tensiones
sociales operaban a nivel del grupo domstico y de la comunidad,
estando condicionadas las preferencias, parcialmente, por las actitu-
des hacia la mujer experimentadas a nivel de la comunidad y de la
sociedad en sentido amplio. Motivos sociales como estos, junto a
la disponibilidad de mayor empleo en el grupo domstico en la manu-
factura del cottage del siglo XVIII, pueden haber contribuido a una
menor vigencia de la prctica de enviar a los adolescentes de uno y
otro sexo a servir o a cursar el aprendizaje.

Aprendizaje

Tambin debe tenerse en cuenta; no obstante, el importante papel


que jugaron las mujeres en la produccin domstica en lo relativo
a la organizacin y el aprendizaje. Los nios eran parte integrante de
los procesos de produccin de buena parte de las manufacturas pre
y protoindustriales. Se les empleaba a partir de los seis aos, tanto
en los talleres como en casa. Estampadores de indianas altamente
cualificados, y que empleaban las tcnicas tanto tradicionales como
avanzadas, contaban con nios como ayudantes, y se empleaba muy
a menudo a nias muy pequeas para los procesos de blanqueado.
Los telares tradicionales eran accionados siempre por un nio que
actuaba como ayudante.65 En las manufacturas desempeadas por
el grupo domstico, su trabajo se daba por supuesto. Antes de la
aparicin de las fbricas de hilados, los nios hilanderos eran ense-
ados por mujeres. En el algodn y la lana, la madre era respon-
sable de todo el proceso preparatorio y del aprendizaje y puesta al
trabajo de los nios.66 A los nios se les enseaba a desempear el
mismo tipo de actividades industriales que realizaban las mujeres;
eran una parte igualmente importante de la fuerza de trabajo proto-
industrial y su aprendizaje recaa invariablemente en las mujeres.
~ad~liffe, el inventor del bastidor de apresto, recordaba cmo

64. O. Harris, Households and their boundaries, pp. 8, 150.


65. Kusamitsu, Industrial Revolution and design, p. 118.
66. Edwards y Uoyd-Jones, Smelser and the cotton family, p. 305.
EL TRABAJO DE LAS MUJERES 171
mi madre me ense [cuando todava era demasiado pequeo
para tejer] a ganarme el pan cardando e hilando algodn, devanan-
do la trama de lino o de algodn para el telar de mi padre o de
mis hermanos mayores; hasta que me hice lo bastante mayor y
fuerte como para que mi padre me pusiera en un telar.67

Y las mujeres no slo enseaban los procesos preparatorios y el


hilado, sino tambin a tejer. El matrimonio Hammond seal que
cantidades considerables de mujeres se hicieron tejedoras a finales
del siglo XVIII. Entre 1797 y 1799, momento de gran escasez de
lana espaola, la situacin del empleo era mala y muchos hombres
se enrolaron. Poco despus llegaron abundantes suministros de lana
y las mujeres ocuparon los puestos de los hombres. Un empresario
de Freshford (Somerset) tena tantas mujeres empleadas como hom-
bres. En Bradford, en Wiltshire, por lo menos las dos quintas partes
de los tejedores eran mujeres. Pero poco se habl de estas mujeres
despus, y las tejedoras que quedaron en la industria lanera del
suroeste fueron empleadas hacia 1840 solamente en las tareas ms
ligeras de la industria, con bajos ndices salariales.68
Las mujeres enseaban y supervisaban a los miembros ms jve-
nes de la unidad familiar de produccin; transmitan las habilida-
des a las nuevas generaciones de la fuerza de trabajo industrial y
se ocupaban de sus hijos, todo formando parte del mismo proceso.
Incluso los ms pequeos aprendan a devanar lana torcida y limpia.
La madre de George Jacob Holyoake estaba empleada en el taller de
botones de asta que rega, y al mismo tiempo cuidaba de su familia.69
El cuidado de los hijos formaba parte de la actividad productiva de
las mujeres. Las diversas facetas de la mujer como trabajadora, ges-
tora y educadora dentro de la unidad de produccin familiar eran
todas de la mayor importancia, pero el valor que se les otorgaba era
generalmente mnimo. Adems, la intensidad de su trabajo se adap-
taba a la necesidad de cubrir la distancia que separaba al grupo
domstico de la indigencia, por ms grande que amenazara hacerse.
El bajo estatus y escasa valoracin de este trabajo femenino, a
pesar del reconocimiento de su necesidad e importancia para los
ingresos en metlico del grupo domstico, queda ampliamente expli-

67. Radcliffe, New system of manufacture.


68. Los Ham.mond, The skilled labourer, p. 162.
69. Red, Decline of Saint Monday, p. 95.

-
,...

172 LA ERA DE LAS MANUFACTURAS

cado por su ininterrumpida subordinacin social en d seno de la


familia. Lo que parece que ocurri fue que con el auge de la industria
domstica, las actividades femeninas mal remuneradas pero aporta-
doras de dinero se asociaron cada vez ms a las tareas domsticas.
A diferencia de las viejas familias campesinas y artesanas, donde pre-
valeca el matrimonio tardo tras una etapa de servido o aprendizaje
fuera del hogar, ahora las muchachas trabajaban en la casa de sus
padres hasta que se casaban a edad temprana. Entonces establecan
su propia unidad de produccin en el seno de un nuevo grupo fami-
liar, y tenan ms hijos a edad ms temprana, debido a la ventaja
que supona contar con mano de obra infantil. Su produccin indus-
trial por tanto se entrelazaba con la formacin del grupo domstico
y con lo que ahora conocemos como trabajo domstico. No exista
divisin alguna entre sus actividades remuneradas y las tareas doms-
ticas. El grupo familiar tambin afect al aprendizaje de las mucha-
chas. Aunque en muchas industrias textiles tanto nios como nias
eran educados para ayudar en cualquiera de las labores del oficio, la
mayora de las veces las nias compaginaban las tareas domsticas
con empleos industriales ocasionales. Eran precisamente estas tareas
domsticas, especialmente la costura, por ms primitivas que fueran,70
las que aportaban a la mujer la destreza especfica y la laboriosidad
con las que abordaba el proceso productivo. Pero lo ms importante
era que esta combinacin de actividades tambin supona un apren-
dizaje muy irregular de las mujeres, y era precisamente a travs del
proceso de aprendizaje y las costumbres y convenciones a l asocia-
das como se controlaba el acceso a un oficio y como se defina la
cualificacin. Por ms necesario e importante que fuera el trabajo
femenino en las industrias domsticas, el control de stas reverta a
manos de los hombres, mientras que las mujeres eran relegadas a posi-
ciones subordinadas. Es asimismo probable que esta subordinacin
de las mujeres en la produccin protoindustrial afectara a la situa-
cin de sus hermanas en los oficios de talleres de aprendices.

70. Sin embargo, David Sabeen me ha sugerido que muchas de las artes
que tpicamente se asocian con la economa domstica en realidad no nacieron
hasta los siglos xvm y XIX. La costura ms fina que se requera para la elabo-
racin de tejidos de algodn y de lino no era practicada en la mayora de los
hogares campesinos y de clase trabajadora, donde las personas usaban prendas
de lana burda.