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Journal des anthropologues

Association franaise des anthropologues


110-111 | 2007
De lanthropologie de lautre la reconnaissance dune
autre anthropologie

Lanthropologie mexicaine comme anthropologie


du Sud ?
Mexican Anthropology as an Anthropology of the South ?

Esteban Krotz
Traducteur : Marie-France Delienne

diteur
Association franaise des anthropologues

dition lectronique dition imprime


URL : http://jda.revues.org/922 Date de publication : 1 dcembre 2007
ISSN : 2114-2203 Pagination : 75-98
ISSN : 1156-0428

Rfrence lectronique
Esteban Krotz, Lanthropologie mexicaine comme anthropologie du Sud ? , Journal des
anthropologues [En ligne], 110-111 | 2007, mis en ligne le 22 juin 2010, consult le 03 octobre 2016.
URL : http://jda.revues.org/922

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Journal des anthropologues


Lanthropologie mexicaine comme anthropologie du Sud ? 1

Lanthropologie mexicaine comme


anthropologie du Sud ?
Mexican Anthropology as an Anthropology of the South ?

Esteban Krotz
Traduction : Marie-France Delienne

Du point de vue du Sud, lt du Nord est lhiver.


[] L o les hindous voient une vache sacre,
dautres voient un gros hamburger. Du point de
vue dHippocrate, de Galien, de Maimonide et de
Paracelse, il existait une maladie appele
indigestion, mais pas de maladie appele faim. []
Du point de vue des Indiens des les Carabes,
Christophe Colomb, avec son chapeau plumes et
sa cape de velours rouge, tait un perroquet aux
dimensions jamais vues.
Eduardo Galeano,
Sens dessus dessous

La rflexion sur les anthropologies du Sud en


Amrique latine
1 Lmancipation du tiers-monde survenue la fin de la Seconde Guerre mondiale et qui
sera couronne dans les annes 1970 du sicle pass par lindpendance politique
formelle de la plupart des colonies europennes, fut accompagne et mme prcde
dune rflexion relative ce qui est propre ces socits, dans de nombreux points
gographiques du Sud jusqualors absents de l histoire universelle . Cette omission
ntait pas seulement en vigueur dans les centres du pouvoir colonial mais galement au
sein des couches dominantes natives des colonies qui, singeant les seigneurs, sefforaient

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Lanthropologie mexicaine comme anthropologie du Sud ? 2

par tous les moyens de renvoyer une image conforme aux modes de vie introduits dans le
Sud par ces derniers2.
2 Bien entendu, cette rflexion influence par les ides de Mahatma Gandhi et Mao Zedong,
dAmilcar Cabral et Lopold Sdar Senghor, des Antillais Frantz Fanon et Aim Csaire
ainsi que dautres penseurs lis la rvolution cubaine, entrana en consquence de
cette identification des caractristiques propres chaque socit une profonde rvision
des sciences sociales et tout particulirement des sciences anthropologiques3. Cependant
ce processus nalla pas sans difficults et sa concrtisation exigera un certain temps. Le
lien puissant qui unissait lanthropologie et ladministration coloniale, ajout la mise en
application des courants anthropologiques dominants dans les tudes universitaires de
nombreux membres du milieu anthropologique du Sud instruits dans des institutions du
Nord, puis linfluence exerce dans le Sud par des projets de recherches, des
publications et des congrs dirigs par ces dernires, devaient contribuer retarder, et
retarde encore de nos jours, ce processus4.
3 Le Symposium Wenner-Gren de Burg Wartenstein qui se tint en 1978 en Autriche,
constitue lune des premires manifestations, et sans doute la plus connue, de cette
tentative danalyser et dans le mme temps de promouvoir lenracinement de
lanthropologie dans les pays du Sud ; cest alors que fut propos le terme anthropologies
indignes comme concept de travail se rfrant la pratique de lanthropologie dans un
pays, une socit et/ou un groupe ethnique propres et ceci bien videmment dans des
pays non-occidentaux (Fahim & Helmer, 1982 : XI).
4 En Amrique latine, cet enracinement devait prendre corps un peu diffremment quen
Afrique et en Asie. Dune part, on peut observer ds le XVIe sicle les germes dune
rflexion propre qui aboutira une tentative de dfinition du Crole ou du Mtis en tant
quessences socioculturelles propres et distinctes de leurs origines tant europennes
quamricaines ; le dbat interminable affrent l authenticit latino-amricaine
constitue de nos jours encore une autre facette bien connue de ce concept. Dautre part,
et tout au long du XIXe sicle, des efforts seront dploys dans les rpubliques
indpendantes afin dexaminer, la lumire de la toute nouvelle connaissance
scientifique positive , la ralit sociale et culturelle du pays, de prciser ses
antcdents et dexplorer des voies vers un avenir meilleur et, prcisment aussi,
propre . Plus tard, au milieu de la crise occasionne par la Seconde Guerre mondiale et
un an peine avant la publication de la tentative influente de dfinir la Mso-
Amrique (Kirchhoff, 1943), le philosophe mexicain Leopoldo Zea sattacha la
dialectique entre le propre (la circonstance hispano-amricaine) et luniversel (la
philosophie, le savoir), et par extension lappartenance de la communaut
philosophique du continent cette communaut culturelle que lon nomme Humanit
(Zea, 1942 :78).
5 Les premires dcennies de la seconde moiti du XXe sicle furent particulirement
cratives dans le domaine de la connaissance scientifico-sociale : la thorie de la dpendance
fournit le cadre analytique gnral, la pdagogie populaire interpelle lun des principaux
appareils de reproduction du systme social et de lgitimation de lordre politique, la
thologie de la libration met en cause sans toutefois user encore du terme
linculturation du message notestamentaire sur un continent dfini comme
catholique mais o les extrmes de pauvret, la misre et loppression continuent
svir, tout comme cinq sicles auparavant, en totale contradiction avec ce message.

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Lanthropologie mexicaine comme anthropologie du Sud ? 3

6 Un examen adquat de la situation de ces dcennies exige que lon garde lesprit que
non seulement les mthodes danalyses en question taient acadmiques mais encore
quil sagissait de prospectives et de propositions daction qui stimulaient, et taient
rtroalimentes en retour, par de multiples formes dorganisation sociale contestataire,
voire rvolutionnaire5. Leffort pour penser socioscientifiquement contre-courant et
dans un cadre se caractrisant par un accroissement toujours constant de rgimes de
scurit nationale tait cependant si exigeant que des concepts omniprsents comme
le dveloppementalisme, la science sociale bourgeoise, lalination, le dveloppement du
sous-dveloppement et limprialisme culturel en vinrent diluer les identits
disciplinaires et dans certains cas les effacer.
7 Lanthropologue brsilien Roberto Cardoso de Oliveira est sans aucun doute lun des
pionniers de lautorflexion anthropologique latino-amricaine dans le sens mentionn
ci-avant6. Ses premiers travaux sur les anthropologies priphriques tmoignent pour
les annes soixante, soixante-dix et quatre-vingt dune prise de conscience critique
croissante envers lexercice de lanthropologie dans nos pays, laquelle se reflte dans les
antinomies occidental/non occidental (ou indigne), mtropole/satellite, anthropologue
tranger/anthropologue local, centre/priphrie (Cardoso, 1988 : 157). Bien quil se
rfre de manire gnrale lanthropologie issue des nouvelles nations rcemment
mancipes, sa vision est rsolument latino-amricaine. Lopposition quil tablit entre
centre et priphrie place dun ct les anthropologies originaires comme celles qui
eurent pour berceau la Grande-Bretagne, la France et les tats-Unis et de lautre, celles
qui se constiturent, moyennant un processus de diffusion des anthropologies
originaires, indpendamment de lhgmonie variable des disciplines mtropolitaines
dans les sphres intellectuelles et/ou dans les espaces gographiques satelliss
(Cardoso, ibid. : 151)7. Compte tenu de lexistence dune matrice disciplinaire gnrale, les
diffrents types danthropologies priphriques peuvent se dcrire en termes dune
stylistique qui reste laborer (Cardoso, 1998 : 135-156).
8 Le XIIIe Congrs international de sciences anthropologiques et ethnologiques qui sest
tenu Mexico, en 1993, a donn lieu une nouvelle tentative dans ce sens8. Lditorial du
premier des deux seuls bulletins brsilo-mexicains publis par la suite sous lintitul
Antropologas del Sur, soit anthropologies du Sud , identifie celles-ci la connaissance
anthropologique forge dans les pays non originaires des sciences anthropologiques et
affirme quil est vident que le dveloppement de lanthropologie dans des lieux qui
furent essentiellement et pendant trs longtemps des objets dtudes de
lanthropologie, ainsi que nombre de ses caractristiques actuelles, diffrent de
lanthropologie hgmonique .
9 Dans cette perspective, parler d anthropologies du Sud signifie avant tout parler de
nouveaux sujets de connaissance (Boivin, Rosato & Arribas, 2004 : 12) qui emploient
un instrument cognitif qui fut lorigine gnr pour les envisager comme objets de
connaissance ; par voie de consquence, le processus de diffusion, denracinement et
dinnovation, qui se ralise dans un contexte diffrent, implique une transformation de cet
instrument cognitif, tout au moins de la part de ces fractions des communauts
anthropologiques du Sud qui ne se contentent pas de reproduire la logique originale du
Nord. En second lieu, cela signifie parler de lutilisation de lanthropologie celle du Nord
qui est importe et celle du Sud qui merge dans des conditions gnrales de tension sociale
systmique aigu provoque par la ngation quotidienne dun minimum de qualit de vie

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Lanthropologie mexicaine comme anthropologie du Sud ? 4

pour une part importante, voire la majorit, de la population, ainsi que par lexclusion des
modles culturels autochtones.
10 Cette conception concorde avec la proposition avance plus rcemment par
lanthropologue brsilien Gustavo Lins Ribeiro et lanthropologue colombien-tasunien
Arturo Escobar, consistant examiner le dveloppement actuel de lanthropologie dans le
cadre de la diversalit, un nologisme qui reflte une tension constructive entre
lanthropologie conue comme unique et de porte universelle et lanthropologie
entendue comme un ensemble multiple (Ribeiro & Escobar, 2005 : 3). Plutt que
denvisager, comme il est dusage, une anthropologie mondiale en apparence unique,
celle-ci se rvle hgmonise et vient donc sopposer la conception dun champ
d anthropologies mondiales diverses (ibid. : 24).

Aspects du dveloppement de lanthropologie


mexicaine au cours du XXe sicle
11 Conformment lexpos antrieur, les dbuts de lanthropologie mexicaine
prscientifique sont situer dans les premires dcennies qui suivirent la conqute
espagnole9, lorsque les connaissances relatives la population indigne puis la
population dans son ensemble, servirent de fondement ladministration publique, la
mission chrtienne et la rflexion philosophique sur lAmricain . En cela, le XIX e
sicle ne se distingue gure de lpoque coloniale mais cest avec lindpendance que
devaient tre tablis les premiers centres de compilation, de conservation et dtudes
systmatiques de linformation socioculturelle du pass et du prsent au Muse national
avant tout (Saldaa & Cuevas, 1999) le thme du progrs faisait alors lobjet de
dbats dans toute lAmrique latine et dans les Carabes en raison des thories
europennes du positivisme et de lvolutionnisme qui, outre les diffrents courants du
socialisme utopique, influencrent la rvolution mexicaine (1910-1917), laquelle devait
nanmoins tronquer le dveloppement de lcole internationale darchologie et
dethnologie amricaines, fonde sous les auspices de Franz Boas et ddouard Seler, vers
la fin du rgime de Porfirio Daz.
12 Pour le pays, la fin de la rvolution mexicaine signifia le dbut dune progression dans le
XXe sicle tout fait distincte de celle de presque tout le reste de lAmrique latine : un
rgime politique sans coups dtats militaires, une dmocratie autoritaire aux mains dun
parti unique, une lgislation sociale pionnire avec une rforme agraire et dimportants
investissements dans les secteurs de lducation et de la sant. Lanthropologie dmontra
son utilit pour inventorier la diversit sociale et culturelle existante et pour promouvoir
et accompagner des politiques sociales, en particulier celles qui sattachaient
l intgration des autres internes , principalement la population indigne mais aussi
ceux qui seraient ultrieurement dsigns sous le terme de marginaux (paysans et
membres dautres secteurs de la population rurale, migrants, membres dtablissements
humains urbains prcaires, ouvriers industriels). Ces lments permettent daffirmer
qu linverse dautres pays dans lesquels lanthropologie ou encore lune de ses
branches servirait des fins colonialistes, dans le cas du Mexique, cette discipline devait
surgir comme une pratique au bnfice des groupes marginaliss et traditionnellement
exploits 10.

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13 Au cours des dcennies suivantes, lanthropologie mexicaine dploiera des efforts


toujours croissants en vue de se consacrer aux communauts indignes, leur
organisation sociale et leurs cultures ; le milieu anthropologique sera fortement
dynamis par la fondation, Mexico, en 1940, de lInstitut indigniste interamricain (de
mme que par la stratgie continentale correspondante) suivie, en 1948, par la
reconversion de lancienne institution indigniste en Institut national indigniste (INI),
auquel il convient encore dajouter la fondation, en 1939, de lInstitut national
danthropologie et dhistoire (INAH). linstar de lINI ci-avant mentionn et rebaptis en
2003 Commission nationale pour le dveloppement des peuples indignes (CDI), lINAH,
auquel sincorporera en 1940 la toute nouvelle cole nationale danthropologie et
dhistoire, reprsentera jusquaux annes soixante-dix le principal employeur des
anthropologues mexicains. Pour sa part, lcole nationale danthropologie et dhistoire fut
durant de nombreuses annes lunique institution du pays dispenser une formation
anthropologique11 et elle est jusqu prsent la seule offrir des licences dans toutes les
spcialits anthropologiques (anthropologie sociale, anthropologie physique, archologie,
ethnohistoire, ethnologie, histoire et linguistique) et mme, depuis un certain temps, les
diplmes de deuxime et troisime cycles correspondants.
14 On pourrait approximativement qualifier les annes 1917-1965 de premire phase de
lanthropologie mexicaine. Au cours de cette priode, lanthropologie devait se consolider
tant en qualit de discipline acadmique que de profession et parvenir acqurir, eu
gard dautres disciplines sociales, une importance bien suprieure celle dont cette
science jouit dans la plupart de ses pays dorigine. Elle devait dans une grande mesure
recevoir et reproduire lanthropologie tasunienne de lpoque mais elle fut aussi
lorigine de diverses innovations thoriques et pratiques en particulier dans le domaine
de ce que lon appelle lindignisme lesquelles exerceraient leur tour une influence
durable et toujours actuelle sur lanthropologie de lAmrique centrale et de lAmrique
du Sud.
15 Les annes soixante-dix verront surgir de nouvelles conceptions qui se cristalliseront
pleinement au cours de la dcennie suivante que lon identifie comme le dbut de la
deuxime phase. Dune part, il semblait vident que les lans progressistes contenus dans la
Constitution de 1917 staient dfinitivement vanouis et quen comparaison avec les
autres pays du continent, le Mexique prsentait une ingalit sociale pratiquement
identique et le mme degr de marginalisation eu gard lexploitation et
lexclusion de la population indigne. Lexploration de nouveaux modles susceptibles
dexpliquer cet tat de fait favorisa le dveloppement des ides ci-mentionnes et la
prsence de nombreux intellectuels dAmrique centrale et du Sud, exils au Mexique et
familiariss lanalyse sociale dpendantiste, savra ici importante. Considre
alinante, lanthropologie dite culturaliste dorigine nord-amricaine fut rejete et
lon chercha dans la tendance structurelle de lanthropologie britannique, dans les
modles no-volutionnistes et bien entendu dans divers courants marxistes, une
alternative qui permettrait en outre de dgager les causes de la situation et de
promouvoir sa transformation. Plutt que de sattacher aux histoires particulires des
communauts indignes et aux coutumes et traditions des petits villages, lanthropologie
analysait dsormais les processus de production et de reproduction de la vie collective,
linsertion de ces derniers dans laccumulation capitaliste mondiale et lintensification de
contradictions qui driveraient bientt sur un changement social gnral.

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Lanthropologie mexicaine comme anthropologie du Sud ? 6

16 Dans les annes soixante-dix, ce nouveau paradigme se dveloppa paralllement une


stratgie gouvernementale alors observable dans de nombreux pays de la rgion, qui
comprenait la mise en place dinstitutions rectrices de la science et de la technologie et
un largissement notable des tudes universitaires. Par consquent, au cours des annes
suivantes en ralit, ce processus dure encore on augmenta de manire constante le
nombre des institutions universitaires proposant des licences danthropologie et lon
assista de mme, partir des annes quatre-vingt, une augmentation encore accrue des
tudes de deuxime et troisime cycles en cette matire12 ; et si, en plus des facults et des
dpartements correspondants, on ne cra pas beaucoup de centres de recherches
anthropologiques, le nombre denseignants et de chercheurs au sein dinstitutions
universitaires (appartenant presque toutes au secteur public) devait en revanche
saccrotre considrablement. Mais pour sa part, le march du travail extrieur au secteur
ducatif (public et priv) commenait montrer des signes de saturation et exiger de la
part des diplms quils trouvent dautres lieux de travail et inventent de nouvelles
manires de semployer comme anthropologues.
17 Cette croissance est clairement observable dans la grande quantit de priodiques, livres
et matriel audiovisuel, dits depuis lors. De temps autre, la communaut
anthropologique se manifeste sur le plan national, que ce soit en participant un dbat
important ou encore par la mutation de lun de ses membres une haute fonction de
ladministration publique.
18 La troisime phase de lanthropologie mexicaine du sicle pass, et dans laquelle nous nous
trouvons encore actuellement, sinaugure dans la seconde moiti des annes quatre-
vingt-dix. En sus de la constante augmentation du nombre de diplms, dinstitutions et
de publications spcialises en anthropologie, elle se distingue par quatre lments.
19 Dune part, on peut observer labandon vident du paradigme no-volutionniste/
marxiste hgmonique presque omniprsent durant ltape prcdente et, dans le
mme temps, un largissement significatif des thmatiques et des secteurs sociaux
tudis13. Cette transformation, qui ne semble pas sancrer dans un changement
gnrationnel, encore quelle soit sans doute lie dune certaine manire laugmentation
du nombre des individus et des institutions appartenant cette corporation, a entran
un affaiblissement considrable de lintensit du dbat relatif aux options thoriques et
aux stratgies mthodologiques de la recherche, et lon privilgie en revanche depuis lors
la description ethnographique, linventaire dtaill, la reconstruction narrative et, dans
tous les cas, l application de concepts issus de sources varies.
20 Dautre part, l aveuglante ralit des autres internes (Bonfil, 1993 : 225) et leurs
actions de mobilisation ont ramen la situation, les perspectives et les exigences de la
population indigne tant rurale que citadine ou fondue dans les courants migratoires
vers le Nord au centre de lattention de la corporation anthropologique, laquelle ne
prsente toutefois plus lemphase descriptive locale ni lexclusivit propres des annes
passes et soriente maintenant vers des discussions plus larges sur le projet de nation, les
droits de lhomme et la culture mexicaine en gnral. Par ailleurs, les institutions
indignes tant frquemment utilises comme lment de critique sociale, les voix de
certains anthropologues qui assument leur appartenance un peuple indigne mexicain
commencent slever, et expriment parfois des critiques lencontre de lanthropologie
hgmonique de leur propre pays, dans des termes comparables ceux employs par le
pass pour contester les anthropologies du Nord14.

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21 On observe en outre de la part de la communaut anthropologique, et au terme dun


certain silence sur ce point, une lente progression de la rflexivit eu gard sa propre
tche. Ceci pourrait en partie tre d laugmentation de la moyenne dge de ses
membres, de mme qu linfluence de certains courants postmodernes, mais aussi aux
efforts, jamais compltement abandonns, de situer la tradition anthropologique
mexicaine dans le contexte socioculturel du pays ; de fait, ces efforts commencrent vers
la fin des annes soixante-dix (Lameiras, 1979) et furent couronns quelques quinze ans
plus tard par la publication dune anthologie en 15 volumes consacre un panorama
historique de lanthropologie au Mexique et intitule Lanthropologie en Mexique : panorama
historique (Garca Mora, 1987-1988)15.
22 Pour finir, il convient de mentionner que les institutions acadmiques mexicaines, de
mme que divers dpartements du secteur public directement lis la recherche
scientifique, subissent depuis les annes quatre-vingt-dix une pression croissante due la
ncessit de sadapter un ensemble de modles dorganisation et de production du
savoir scientifique qui privilgient des savoir-faire scientifiques en usage dans les
sciences naturelles et les sciences de lingnieur, ce quoi il faut encore ajouter
lautonomie croissante des processus bureaucratiques qui, contamins par un vocabulaire
propre lorganisation industrielle planification stratgique, productivit, efficacit,
synergies, etc. fomentent la standardisation et luniformisation. Paradoxalement, ces
modles aux origines encore mal dfinies simposent dans un environnement
socioculturel et politique gnral qui naccorde pas une importance relle la recherche
scientifique et technologique nationale, au vu de quoi le pays accuse depuis un certain
temps un dcalage frappant dans la position quil occupe entre le volume de son produit
interne brut et les investissements publics et privs raliss en matire de science et de
technologie16.

Contrastes dans la construction de lidentit du Sud


de lanthropologie mexicaine actuelle
23 La situation esquisse dans la section antrieure amne percevoir la science
anthropologique mexicaine comme une anthropologie seconde (dans le sens de
rsultat dun processus de diffusion culturelle), mais possdant une histoire presque aussi
tendue que les anthropologies qui se sont dveloppes dans les pays dorigine de la
discipline. Constituant un domaine scientifique consolid et en perptuelle croissance
depuis un temps considrable17, elle occupe une place importante au cur des sciences
sociales du pays et jouit dune position reconnue dans lensemble des institutions et des
politiques culturelles de celui-ci. Si elle a t le rceptacle de nombreux courants
thoriques, elle a galement gnr des perspectives sans prcdents drives de la
fusion originale dinfluences exognes, notamment une dmarche visant comprendre
les phnomnes socioculturels propres ; son identit est donc loin dtre claire, elle
prsente mme plusieurs contradictions et nous nous attacherons maintenant dcrire
brivement les plus significatives.
24 Si des critiques vhmentes dnonant lunion de lanthropologie mexicaine et de ltat
mexicain slevrent des annes soixante-dix aux annes quatre-vingt, elles se limitent
maintenant une forme unique et dtermine dindignisme. Plusieurs propositions
alternatives concernant les rapports interethniques et interculturels ont t faites depuis

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Lanthropologie mexicaine comme anthropologie du Sud ? 8

lors, issues ou formules par les institutions gouvernementales ; dautres sont issues de
positions acadmiques et politiques qui prtendent reprsenter au mieux les intrts de
la population indigne, et toujours en relation avec les mobilisations de groupes et
dorganisations indignes. En dpit de son vidente dpendance de ltat, linstitution
acadmique na toutefois pas fait lobjet dun examen aussi rigoureux. Lune des
consquences de cette situation (et la fois lune de ses causes) est que lnorme fragment
de la communaut anthropologique qui ne travaille pas dans les institutions acadmiques
mais dans ladministration publique, dans des organisations non gouvernementales, voire
dans le secteur priv, semble ne pas avoir voix au chapitre sagissant de lanthropologie
mexicaine , car ses membres napparaissent pas dans les publications spcialises et ils
ne participent que fort rarement dans les vnements anthropologiques organiss la
plupart du temps par les institutions acadmiques. Des actions ont rcemment t
ralises, notamment la mise en place de programmes innovateurs dactualisation
professionnelle qui pourraient dboucher sur une modification de cette situation18.
25 Malgr laugmentation continue du nombre dinstitutions et de programmes dtudes
anthropologiques, la dynamique particulire de la discipline a rarement loccasion dtre
valorise dans lorganisation universitaire, gnralement soumise des critres
administratifs et des rgles de production et de validation des connaissances appliques
dans dautres sciences. Il semblerait plutt que cette croissance est due une exploitation
ingnieuse de niches le plus souvent prcaires qui permettent dune certaine
manire lexistence de lanthropologie (en gnral de lanthropologie sociale/ethnologie).
Lun des lments les plus rvlateurs de cette situation rside dans le fait que, hormis
Mexico, le pays ne possde quune seule bibliothque anthropologique spcialise digne
de ce nom et que pour la cration de nouvelles carrires et de programmes de recherche,
on ne considre gnralement pas la ncessit de bibliothques bien quipes 19, pas plus
que dautres lments fondamentaux pour la recherche anthropologique tels que les
dplacements rpts, les absences prolonges ou linteraction troite avec les objets
dtude ; de fait, si lon excepte les btiments, les investissements en infrastructure et
les dpenses courantes ne sont en rien comparables avec les sommes alloues des
domaines dtude tels que les sciences de lingnieur ou les sciences naturelles. Cette
situation saggrave du fait de lnorme dsquilibre existant entre la ville de Mexico et les
villes de lintrieur du pays qui se trouvent plus dune demi-journe de voyage de la
capitale20.
26 Lun des autres aspects li laugmentation des institutions et des programmes
danthropologie, ainsi que des diplms et des publications spcialises 21, est que cette
croissance na en rien dbouch sur un affermissement de la corporation anthropologique
en tant que telle, ni sur sa consolidation pour la promotion de ses intrts, pas plus que
sur une prsence visible accrue sur le plan national (sur le plan rgional-local, parfois,
cette prsence est plus importante). lexception peut-tre du Colegio de Etnlogos y
Antroplogos Sociales (CEAS), les organisations anthropologiques professionnelles et
acadmiques fdrales et des tats fdrs sont pratiquement inexistantes ou
fonctionnent de manire plutt intermittente. Face ce panorama, lide surgie il y a
quelques annes de constituer un rseau dinstitutions de formation anthropologique22
revt un intrt tout particulier car son caractre mme de rseau pourrait prcisment
contrecarrer les continuels va-et-vient engendrs par le changement cyclique des comits
de direction et par la participation consquemment fluctuante de ses membres
individuels. Il convient en outre de signaler ici que les programmes collectifs de longue

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Lanthropologie mexicaine comme anthropologie du Sud ? 9

dure ont depuis longtemps pratiquement disparu23, ce qui pourrait tre une
consquence tardive de lexigence et de la persvrance des institutions
gouvernementales afin que tout le personnel acadmique des universits fasse des tudes
de deuxime ou de troisime cycles24, ainsi que de leffet datomisation des mcanismes
toujours plus nombreux d valuation acadmique prcdemment mentionns.
27 Bien que durant plusieurs dcennies, les principales influences thoriques et
mthodologiques reues par le biais de publications, dtudes de deuxime ou troisime
cycles et de sjours ltranger consacrs des recherches aient t originaires des
tats-Unis, au cours de la deuxime tape mentionne antrieurement, la situation sest
grandement diversifie du fait de laccessibilit, par les mmes voies, des ides gnres
dans plusieurs pays europens (en Grande-Bretagne, en France, en Union Sovitique et en
Italie, avant tout), laquelle est venue sajouter la prsence, galement mentionne plus
haut, danthropologues originaires dAmrique centrale et du Sud, Mexico. On peut
toutefois observer, depuis les annes quatre-vingt-dix, une nouvelle volte-face plus
unilatrale vers les discussions et les propositions gnres aux tats-Unis. Dun ct, ce
retournement est probablement encourag par lintgration du Mexique dans le Trait de
libre-change dAmrique du Nord ; de lautre, par labandon de la politique extrieure
mexicaine qui vouait un intrt traditionnel aux causes progressistes des Carabes et des
pays dAmrique centrale et du Sud25. Il importe galement de tenir compte de la
fascination renouvele pour l American Way of Life en raison des emblmes actuels de
la modernit par excellence, lordinateur et Internet, qui permettent avant tout daccder
des ressources informatives produites aux tats-Unis et en langue anglaise.
28 Pour ce qui est de llaboration de rtrospectives rflexives et dtudes sattachant des
priodes dtermines ou des questions relatives lanthropologie mexicaine du XXe
sicle, nous pouvons en dgager deux sortes. La premire, dj mentionne, consiste en
une critique minemment dnonciatrice de situations et dvnements du pass (avant
tout, une critique de lindignisme et des tudes de communaut menes bien dans
une perspective historico-culturelle nord-amricaine). La seconde concerne les
reconstructions de certains aspects de lhistoire de lanthropologie mexicaine et la
systmatisation de matriaux historiographiques importants ; ce sont des travaux
fondamentaux car tout tudiant en anthropologie en sait plus long sur Malinowski et
Boas que sur Gamio et Othn de Mendizbal, lesquels napparaissent gnralement pas
dans les manuels ayant la plus grande circulation. Beaucoup de ces tudes ont nanmoins
en commun, de mme que certains cours danthropologie mexicaine, une attitude de
recul face lanthropologie mexicaine, quil conviendrait de dpasser si lon souhaite
reprendre les ides fcondes, tirer profit des expriences de recherche et renouer avec les
dbats en vue de mieux comprendre la situation actuelle.

Commentaire final
29 Toutes proportions gardes, nous croyons pouvoir affirmer que la situation de
lanthropologie mexicaine actuelle sassimile quelque peu celle du pays en gnral,
lequel traverse actuellement une sorte de crise didentit qui se caractrise par une
croissance importante et un faible dveloppement, par une tension entre la force
dattraction exerce par les tats-Unis et la redcouverte sans cesse renouvele de sa
propre culture (quand bien mme celle-ci est le plus souvent rduite ltat de
patrimoine fig ou en passe dtre livre lindustrie touristique), par une divergence

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Lanthropologie mexicaine comme anthropologie du Sud ? 10

entre une progression dcide vers la dmocratie reprsentative et la stagnation de la


consolidation dun tat de droit proprement dit, par lvidente contradiction dun pays
qui occupe une place parmi les top ten de lconomie mondiale mais dont la majorit de la
population vit dans des conditions prcaires et est chaque anne expulse par dizaines de
milliers la recherche dun emploi, par la dissonance entre la solidarit historiquement
traditionnelle envers les mouvements et les gouvernements populaires du continent et
un isolement et loignement progressif du thtre latino-amricain.
30 En considration des lments noncs ici, il nest gure facile de reconnatre une identit
claire et explicitement assume lanthropologie mexicaine actuelle, dautant quelle se
trouve pour linstant dpourvue de structures organisationnelles qui lui permettraient de
promouvoir sa formulation et son articulation. Dune part, elle renie en partie son pass
ou bien le passe sous silence ; en outre, elle fait montre dun repli sur soi en mme temps
que dune confiance en soi, qui lamnent ne pas se proccuper outre mesure de sa
situation gographique ou de la reconnaissance ou labsence de reconnaissance des autres
communauts anthropologiques du Nord et du Sud. Elle continue recevoir des
influences thoriques, mthodologiques et pistmologiques de nombreuses parties du
monde mais comme celles-ci parviennent frquemment sous forme de textes affranchis
des dbats scientifiques, des contextes institutionnels et des conditions socioculturelles
gnrales dans lesquelles elles se sont dveloppes, elle perd parfois de vue lhgmonie
existante pour cultiver lillusion que les situations de provenance et de rception (ou
application) de ces ides sont identiques. Bien que lanthropologie mexicaine continue
jouir dune grande reconnaissance sociale et suscite mme lenvie des autres
communauts professionnelles du pays, elle ne possde cependant pas les moyens de
proposer des thmes pour lagenda national dans les organes de dcision politique ou
dans les moyens de communication de masse. Elle a substitu le langage de la critique
sociale aigu des dcennies passes par des formes de description certes plus accessibles
de la ralit nationale mais qui ne permettent gure de mettre en avant le drame vcu au
quotidien par de nombreux individus objets de ces tudes qui se voient refuser des
niveaux acceptables de bien-tre et de participation active la socit. Elle gnre sans
discontinuer (parfois dans des projets unidisciplinaires, parfois en interaction troite
avec dautres disciplines) une information remarquable sur la ralit polyvalente du pays
et sur de nombreux thmes fondamentaux (comme par exemple les processus de
dmocratisation, les relations interculturelles, les migrations, les religions, les questions
agraires et urbaines, le patrimoine tangible et intangible, les cultures populaires et les
traditions indignes, les relations de genre et les processus sant-maladie), mais sa
dmesure quasi congnitale en ce qui touche la diversit en arrive masquer le foss
qui se creuse chaque jour un peu plus entre les diffrentes couches sociales, lingalit des
principaux groupes dintrt et la persistance du racisme.
31 En dpit de tout cela, un nouveau courant pourrait surgir qui ne se contenterait pas de se
dlecter la contemplation de la multiplicit des formes de vie existant dans le pays et
hors de lui, mais senhardirait affronter ces manires dorganiser la vie et une socit
qui oblige trop de personnes courber le front, et contribuerait, depuis cette perspective
du Sud, rendre lanthropologie plantaire actuelle non seulement plurielle mais encore
indispensable.

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Lanthropologie mexicaine comme anthropologie du Sud ? 11

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NOTES
2. Lanalyse propose par Guillermo Bonfil (1987) dans son clbre ouvrage intitul Mxico
Profundo vaut galement pour de nombreux pays du Sud. Bonfil y analyse lopposition sculaire
dun Mexique imaginaire , successivement conform par une imitation des modles espagnols,
franais puis nord-amricains avec, en toile de fond, le modle de la civilisation mso-amricaine
qui a survcu infriorise, mutile et camoufle cinq sicles de destruction et dimposition
dans une situation de colonialisme interne .

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3. Nous employons ce terme dans son acception la plus large, encore que plus avant nous nous
limitions fondamentalement aux sous-disciplines gnralement appeles anthropologie sociale et
culturelle, ethnologie et ethnohistoire.
4. Ainsi, dans un texte rcent consacr lanthropologie sur le continent africain, la complicit
de lanthropologie avec des politiques et des pratiques coloniales (Ntarangwi, 2005 : 9) est
perue comme la cause principale du manque de dpartements danthropologie en Afrique (sans
compter bien videmment le problme gnral affrent la survie des universits dans cette
rgion et lintrt des tudiants pour suivre des tudes dbouchant sur un emploi). Dans le cas
du Soudan, A. G. M. Ahmed a rcemment dcrit avec minutie la naissance dune anthropologie
propre qui doit dabord faire face lhypothque du colonialisme pass pour affronter ensuite
le colonialisme scientifique (Ahmed, 2002 : 36-39).
5. La rvolution cubaine triomphe en 1959 ; son caractre socialiste est dclar en 1961 ; en 1965,
la rvolte urbaine des gurilleros tuparamos clate en Uruguay ; en 1969, le pote salvadorien
Roque Dalton publie un essai intitul Lintellectuel et la socit.
6. Il nous semble pertinent de mentionner ici les efforts prcurseurs reconnus, dploys par
lanthropologue brsilien Darcy Ribeiro, en vue de repenser la thorie de lvolution
socioculturelle dans une perspective latino-amricaine (1970, 1972).
7. Il distingue ensuite diverses priphries et estime par exemple que les anthropologies issues
de lEspagne, du Portugal, de la Grce et de lEurope de lEst quil considre par ailleurs comme
culturellement colonises sont priphriques en Europe (1998 : 111).
8. Voir Krotz (1993a, 1993b).
9. Le philosophe mexicain Luis Villoro le dmontra il y a quelque temps, documents lappui
(1979) ; le premier manuel mexicain dhistoire de lanthropologie (Palerm, 1973) situait de mme
les dbuts de lanthropologie mexicaine cette priode ; voir galement Krotz (2004 : 183-216).
10. Cest ainsi que Eduardo Matos (2001 : 39) qualifiait la fameuse tude rgionale dintrt
thorique et pratique ralise par Manuel Gamio sur La population de la Valle de Teotihuacan (1979)
et qui combinait toutes les sous-disciplines de lanthropologie. Dans ce contexte, nous
observerons avec intrt que Gamio sattacha ds les annes vingt au thme actuellement brlant
de la migration vers les tats-Unis (Gamio, 2002).
11. Des programmes danthropologie furent respectivement inaugurs en 1957 et en 1966 dans
les capitales des tats de Veracruz et du Yucatn, et en 1960, luniversit Ibroamericana
(institution prive dirige par les jsuites) ; les tudes de deuxime et troisime cycles de cette
dernire institution ainsi que lENAH ont toujours accueilli un pourcentage lev dtudiants
trangers et plus que tout latino-amricains.
12. Lanthropologie mexicaine a dans une certaine mesure tir profit de llan qui fut donn,
lissue de la crise de la dette extrieure de 1982, ce que lon a nomm le renforcement national
des tudes de deuxime et troisime cycles . En effet, cest du moins ainsi que les responsables
politiques et acadmiques envisageaient la chose, ceci nexigeant pratiquement aucune
infrastructure supplmentaire.
13. Les optiques marxistes nont toutefois pas totalement disparu et ce qui fut nagure une
problmatique rurale dominante constitue maintenant un champ dtude parmi dautres. Pour
un exemple des changements paradigmatiques, voir Krotz (2003).
14. Nous ne pouvons passer sous silence le nombre restreint danthropologues qui parlent bien
lune des soixantaine de langues indignes du pays et quun habitus indigniste est toujours
en vigueur (Quintal, 2005), l o lindien rest[e] videmment en marge de toutes ces diatribes ;
on discut[e] de son sort et de son avenir comme il en fut toujours de son pass dans des
cercles de spcialistes sans quil ne ft [ne soit] pour autant invit exprimer son opinion
(Marion, 1993-1994 : 170).
15. Nous citerons pour exemple dtudes postrieures celles ralises par Medina (1996, 2004),
Rutsch (2001), Rutsch & Wacher (2004), Vzquez Len (1996), Villanueva, Serrano & Vera (1999)

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Lanthropologie mexicaine comme anthropologie du Sud ? 14

ainsi que louvrage collectif dit par Krotz (1992), auxquelles nous nous rfrons dans la partie
suivante de cette analyse.
16. Une apprciation adquate de la situation exige la prise en compte de certains facteurs. Nous
en mentionnerons deux : dune part, le budget de ltat consacr la recherche reprsente
environ 0,4 % du PIB (alors que la loi mme le fixe 1 %) ; dautre part, sur le chapitre de la
rmunration, lune des principales institutions qui emploie les anthropologues verse un salaire
mensuel net aux professeurs-chercheurs assistants A (cest--dire au premier chelon) de 307
366 euro et aux professeurs-chercheurs titulaires C (soit appartenant au niveau le plus lev),
variant entre 940 et 1 120 euro (encore quil faille ajouter cela diverses primes danciennet, de
productivit, etc.).
17. Daprs les donnes publies dans les sept premiers volumes de lannuaire Inventario
Antropolgico, environ 1 450 diplmes de licence, 400 de matrise et 177 de doctorat auraient t
dlivrs au cours des huit dernires annes du sicle pass.
18. Parmi eux, il convient de mentionner, en vertu de limportance du nombre de leurs
participants, les formations diplomantes mises en place par la Coordination nationale
danthropologie de lInstitut national danthropologie et dhistoire, ainsi que, eu gard son
caractre novateur, la spcialisation en politiques culturelles et en gestion culturelle du
dpartement dAnthropologie de lUniversidad Autnoma Metropolitana-Iztapalapa (http://
ibergestion_cultural.cnart.mx/).
19. On ne peut donc gure stonner de ce que seuls deux ou trois endroits possdent des
collections bibliographiques et des fonds documentaires significatifs pour ltude des populations
indignes.
20. Pour la petite histoire, nous mentionnerons ici que la deuxime ville du pays ne propose
quune petite licence danthropologie (dans une universit prive), alors que les troisime et
quatrime villes nen proposent tout bonnement aucune.
21. En ce qui concerne ces dernires, il importe de signaler quil existe actuellement plus dune
vingtaine de revues spcialises publies rgulirement, auxquelles nous ajouterons environ un
vingtaine de bulletins internes et de magazines dtudiants (leurs sommaires sont consigns
chaque anne dans la rubrique correspondante de lannuaire Inventario Antropolgico). Leur tirage
et leur diffusion sont cependant, dans limmense majorit des cas, extrmement restreints. Seule
lune delles, Arqueologa Mexicana, fondamentalement consacre la divulgation, peut sacheter
dans des lieux non exclusifs des anthropologues.
22. Voir sur la Red Mexicana de Instituciones de Formacin de Antroplogos (REDMIFA) :
http://uam-antropologia.info/web/content/view/271/75/
23. Parmi les rares exceptions, nous mentionnerons le projet Ethnographie des rgions
indignes du Mexique dans le nouveau millnaire , men bien par la Coordination nationale
danthropologie de lInstitut national danthropologie (http://www.etnografia.inah.gob.mx/) et
le Programme dtudes de culture urbaine du dpartement dAnthropologie de lUniversidad
Autnoma Metropolitana ; on pourrait galement faire tat de ltude relative lOuest du
Mexique, ralise durant plus dun quart de sicle par El Colegio de Michoacn.
24. Il nous faut galement rappeler ici quau milieu des annes soixante, le pays ne proposait
encore quun seul diplme en anthropologie sanctionnant les deuxime et troisime cycles
dtudes universitaires et que, dans la plupart des universits, les enseignants ne ralisaient
aucune activit de recherche et travaillaient temps partiel ; pour leur part, les principaux
employeurs des anthropologues, lINAH, lINI puis certaines instances charges de lexcution de
politiques sociales, se consacraient plus au dveloppement de tches politico-administratives
qu la recherche scientifique.
25. Il convient dajouter que pour des raisons diverses, on a pu de mme observer ces dernires
annes un rapprochement mutuel entre lanthropologie mexicaine et lanthropologie espagnole.

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Lanthropologie mexicaine comme anthropologie du Sud ? 15

RSUMS
Ltude souvre sur une brve caractrisation du terme anthropologie du Sud , laquelle servira
de toile de fond et sera reprise la fin. La deuxime partie offre une vision gnrale de la
trajectoire de lanthropologie mexicaine au cours du XXe sicle, distinguant et caractrisant trois
grandes tapes. La dernire partie sattache la description des principales caractristiques de
lanthropologie mexicaine et son insertion dans le panorama anthropologique mondial.

This article begins with a brief discussion of the term anthropology of the South which will
serve as a backdrop and will be taken up again at the end. The second part offers a general view
of the trajectory of Mexican anthropology over the course of the 20th century, distinguishing
and defining three main stages. The final part focuses on the description of the principal
characteristics of contemporary Mexican anthropology and its place in the panorama of world
anthropologies.

INDEX
Mots-cls : anthropologie mexicaine rcente, anthropologies du Sud, anthropologies latino-
amricaines
Keywords : anthropologies of the South, Latin American anthropologies, recent Mexican
anthropology

AUTEURS
ESTEBAN KROTZ
Universidad Autnoma de Yucatn
Universidad Autnoma Metropolitana-Iztapalapa

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