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Instituto de Expansin de la Consciencia Humana

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ASUNTOS INCONCLUSOS, STRESS Y VERACIDAD


(Introduccin de Radical Honesty -Honestidad Radical-, Dell, Nueva York, 1996)

Brad Blanton, Ph.D

Tengo 55 aos de edad. He sido psicoterapeuta en Washington, D.C, por ms de 25


aos. La gente llega a mi consulta y me paga por ponerles atencin y hacer lo que
puedo por ayudarles. Tengo cierta habilidad en ayudar a las personas a descubrir
formas de lograr que sus vidas funcionen. Esto es lo que he aprendido:

Todos mentimos como condenados. Eso nos hace pedazos. Es el factor ms estresante
para nosotros los seres humanos. Mentir mata a las personas.

El tipo de mentira que es ms destructivo es el de guardarnos informacin y evitar


drsela a alguien que creemos ser afectado por ella. Las enfermedades psicolgicas
del peor tipo son consecuencia de este tipo de mentira. La sanacin psicolgica slo
es posible a travs de la libertad que surge de dejar de escondernos. Mantener
secretos y escondernos de los dems es una trampa. Los adolescentes pasan la mayor
parte de su tiempo jugando a las escondidas de este modo. Mientras mejor seas para
jugar a las escondidas durante tu adolescencia, ms difcil te ser madurar. Los
secretos importantes y toda la maquinacin y reflexin que van con eso son basura
innecesaria.

La mente es una crcel construida en base a mentiras. Este libro te explica cmo se
construye la crcel de mentiras de la mente y cmo huir de ella. Este libro trata acerca
de la libertad: cmo lograrla. El evitar mostrar a los otros cmo nos sentimos o qu
pensamos nos mantiene encerrados en la crcel. Mientras ms tiempo
permanezcamos en esa crcel, ms rpida es nuestra declinacin, nuestro ocaso.
Tenemos dos posibilidades: huir de la crcel o morir. La salida es aprender la
habilidad de decir la verdad.

Mis clientes son, en su mayora, personas dentro de un rango de 20 a 65 aos que se


hallan deprimidos, ansiosos, enojados, extenuados... o con una combinacin de todas
esas cosas. Trabajo con empleados del Gobierno, abogados, hombres de negocios,
2

profesionales de los medios periodsticos y otros adolescentes sobredesarrollados con


mentes hipercrticas que no pueden dejar de juzgarse y criticarse a s mismos y
sermonear a otras personas. Trabajo para aliviar su sufrimiento -principalmente el
sufrimiento de sentirse medio muertos-. El estar medio muerto 1 es una forma de
sufrimiento de baja intensidad, y es consecuencia de hallarse en guardia frente a
grandes peligros imaginarios. Los grandes peligros que imaginamos se basan en
recuerdos de cmo sufrimos en el pasado. Muchos de nosotros aprendimos, cuando
nios, que estar totalmente vivos era algo malo, y fuimos castigados por ello; as que
bajamos nuestra intensidad, nos amortigamos: en parte como defensa frente a los
mayores y en parte para fastidiarles. El andar medio muertos fue nuestra forma de
ocultar que estbamos vivos en formas impropias, y la nica forma de hacerlo era
mantenerlo en secreto.

El camino que debemos seguir para superar el sufrimiento de habernos convertido en


zombies nos lleva, inicialmente, a ms sufrimiento. Por ejemplo, si te has
amortigado a ti mismo por largo tiempo para evitar sentir ira, al ponerte iracundo
te sentirs peor que estando como zombie. Pero es slo tu disposicin a sentirte peor la
que te llevar a sentirte mejor. Es normal intentar mantenerte cuidadosamente a salvo
y evitar ms dolor, vergenza y dificultad. La normalidad es la clave para evitar el
cambio y seguir sufriendo. La gente que desea ser normal generalmente se
enorgullece de ello y son vctimas del ideal de la normalidad: una normalidad en la
que se sufre en silencio y se muere lentamente. Sigmund Freud dijo una vez que la
funcin del psicoanlisis era ayudar a las personas a salir del sufrimiento intenso y
alcanzar la infelicidad comn, habitual, normal. No creo que debamos conformarnos
con eso. Ayudo a las personas a focalizar su atencin y a reunir valor para viajar hacia
el sufrimiento anteriormente evitado; y luego ms all, hacia una vida realmente
anormal. El enfrentar lo que uno ha anteriormente evitado nos lleva a intensas
emociones y luego a expandirnos hacia una creatividad desbordante. Esa creatividad
desbordante es la fuente del poder para cambiar o reformular nuestras vidas.

Trabajo como lo hace un mecnico desabollador para arreglar un tapabarros. Cundo,


cmo y especialmente por qu ocurri un accidente no le importa en lo ms mnimo a
un desabollador. Slo est interesado en lograr un resultado. Golpear la parte
exterior del tapabarros con un mazo de goma, le golpear suavemente desde adentro
con un martillo de punta redonda, har un agujero, atar una vara e intentar jalarla
hacia fuera o golpearla con una piedra. Cuando sale del otro lado -si lo logra- lija la
pieza, la pinta y la entrega. Si no logra ejecutar la operacin con xito, reemplaza la
pieza. Es prctico, experimentado y confa en la flexibilidad esencial del material con
el que trabaja. Una atencin cuidadosa al detalle y la experimentacin con cada nueva
abolladura traen resultados consistentes.

1
Las cifras oficiales de depresin -otra nombre para estar medio muerto- en Chile son de un milln y medio
de personas; o sea, ms del 10 % de la poblacin (Nota del Traductor).
3

Trabajo con el sufrimiento individual y auto-generado de personas que son


responsables de seguir generando su propio sufrimiento. Tal como el desabollador y
el dueo del automvil, nos concentramos en la situacin de la mquina y los
resultados que deseamos; no es necesario que elucubremos acerca de cmo ocurri el
accidente, y juzgamos el xito o fracaso de nuestros esfuerzos segn cunto nos
hemos aproximado a los resultados que deseamos.

Generalmente trabajo con toda la variedad de las neurosis: personas corrientes,


bsicamente sanas que se hallan ansiosas, deprimidas o las dos cosas. Con frecuencia,
estos dos estados generales -ansiedad o depresin- van acompaados de problemas
somticos o enfermedades, tales como irritaciones de la piel, lceras, dolores en la
parte baja de la espalda, colitis espasmdica, alergias, alta presin arterial e insomnio;
o bien, por problemas recurrentes en las relaciones con los dems, en el trabajo o con
la familia. Cuando la terapia funciona, los problemas somticos desaparecen o
disminuyen en intensidad, la ansiedad y la depresin desaparecen como estados
habituales, y las personas se hacen responsables de lograr que las relaciones con los
dems, su vida profesional y su creatividad funcionen en forma satisfactoria. Hacerse
responsable significa que dejamos de culpar a las circunstancias externas, a las dems
personas o al pasado por la situacin de nuestra propia vida.

Tanto las molestias fsicas como los estados emocionales permanentes e indeseados se
van porque ocurre un aprendizaje, y ese aprendizaje siempre implica soltar las
exigencias de que el mundo -includo el que exige- sea diferente de como es ahora. La
terapia termina cuando la persona deja de exigir incesantemente que los dems sean
diferentes de cmo son, perdona a sus padres y a otras personas con las que se
relacion en el pasado y a quienes guarda rencor, hace suyo el poder para lograr que
su vida sea satisfactoria y se hace responsable por lograrlo.

La psicoterapia no siempre tiene xito. Calculo que cerca de un tercio de las veces los
resultados son entre buenos y satisfactorios; otro tercio de los clientes realiza unos
pocos cambios tibios, y al menos un tercio de las personas que me consulta no logra
ningn resultado que valga la pena mencionar. Muy pocas personas sufre algn dao
en la terapia, puesto que es tan difcil producir dao como lo es el ayudar. He visto
un montn de fracasos y un montn de xitos. Este libro es un intento de explicar lo
que funciona, cuando s funciona. Cuando la terapia tiene xito, el resultado es una
experiencia de bienestar, de sentirse completo, de sentirse entero. Este libro trata del
cmo llegar all.

Dnde se origina el stress?

La gente afirma que la vida moderna es estresante. El stress no es una caracterstica


de la vida o de los tiempos, sino que de las personas. El stress no proviene del medio
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circundante, proviene de la mente del individuo estresado. Realizamos ciertas


suposiciones acerca del mundo, y desarrollamos apego por esas suposiciones. El
pensar nos hace sufrir. Trabajamos demasiado duro para aprender nuestras ideas
acerca del mundo como para soltarlas sin ms. Tal como jugadores de pker que ya
han perdido demasiado, desesperadamente doblamos la apuesta con la esperanza de
forzar al destino a darnos una buena carta. Pensamos demasiado acerca de las cosas y
demasiado en serio, y sufrimos en gran medida por intentar hacer que el mundo se
adece a nuestro pensamiento. Nos quejamos de cmo el mundo no encaja con
nuestras expectativas. Pensamos acerca de cmo la vida no cumple sus promesas, y
cmo debiera hacerlo, y cmo diablos es que no lo hace, y cmo nosotros debiramos
arreglar las cosas. Muchas personas piensan hasta matarse.

Con el fin de sobrevivir, debemos aplicar lo que hemos aprendido de la experiencia.


Sin embargo, es igualmente cierto que con el fin de permanecer vivos debemos
superar continuamente lo que hemos aprendido con anterioridad. Si no somos de
algn modo rescatados de nuestras propias conclusiones respecto a la vida, stas nos
devoran. El rescate implica reconocer que estos supuestos o conclusiones a los que
tan tozudamente nos aferramos son, de hecho, decisiones que hemos tomado acerca
de lo que debiera ser verdad, basados en experiencias del pasado.

La Verdad Cambia

Dado que nos extraviamos en nuestras propias mentes, no logramos ver que la
verdad cambia continuamente. Cuando la verdad cambia y no logramos reconocer lo
que ahora es verdad, mientras nos aferramos a la idea de lo que fue verdad, nos
transformamos en suicidas mentirosos. Si a las 8 PM estoy muy enojado contigo y te
lo digo y en realidad me exalto mucho, y t te enojas tambin y lo conversamos, y
permanecemos comprometidos en esa conversacin y a la posibilidad de superar
nuestro enojo, existe una buena posibilidad de que a las 8.45 PM podamos rernos y
tomarnos un trago y haber superado nuestro enojo. Era verdad que yo te odiaba a las
8 PM, pero ya no lo era en algn punto entre las 8.20 y las 8.45. En contraste, la gente
que vive regida por principios, como por ejemplo te odi en ese momento y por un buen
motivo, as que an te odio, no pueden superar esas situaciones. Esto es razonable pero
estpido. He visto mucha gente razonablemente estpida en mi vida.

La vida sigue y la verdad cambia; simplemente, la vida es as. Lo que en un momento


fue verdad con frecuencia ya no lo es slo un poco de tiempo despus. La verdad de
ayer es la mentira de hoy. An el insight liberador de ayer es la crcel de la
explicacin rancia de hoy.

Los roles y las normas tambin son pensamientos; y, cuando nos aferramos a ellos
transformndolos en principios, son difciles de trascender, superar o cambiar. La
gente se ahoga intentando vivir de acuerdo a una autoimagen elegida -cualquier
5

autoimagen-. Muchos adultos permanecen en una perpetua adolescencia,


atrapados en el confinamiento protector de un conjunto de normas y reglas. Esta
proteccin mata. De acuerdo con un estudio conducido por el Centro del Control de
Enfermedades de Atlanta, 53 % de las personas que muere antes de los 65 aos de edad
muere por motivos directamente relacionados a su estilo de vida. La mitad de las
personas que muere antes de lo esperado se matan a travs de su estilo de vida. Yo
digo que se matan compensando por la hambruna que sufren al ser separados del
alimento que otorga la experiencia cotidiana. Fuman, beben, toman drogas, comen
carne con grasa, ven televisin y no practican ningn ejercicio. Se esfuerzan
trabajando por sobrevivir y para cuidar de s mismos y de sus familias. Tratan de
pasarlo bien y lo hacen lo mejor que pueden. Constantemente hacen lo mejor que
pueden... y los resultados no son satisfactorios. Se matan a s mismos con los mismos
venenos socialmente aceptables que todos sus amigos utilizan. Todos estaban muy en
contacto con su propia vitalidad en un tiempo, y luego se extraviaron ms y ms en
sus propias mentes. Extraan algo a lo cual no pueden retornar enteramente. Saben
que un renovado amor por la vida tiene algo que ver con escapar de sus mentes y de
las condiciones de vida que sus mentes han establecido, pero simplemente no parecen
poder lograrlo. El moralismo, una enfermedad que consiste en vivir incesantemente
en la mente, les mata. Mueren, atrapados en una cancin country, hacindolo lo mejor
que pueden e intentando divertirse un poco, pero sin hacerlo lo suficientemente bien
como para satisfacer a alguien -especialmente a s mismos- o divirtindose lo
suficiente como para compensar el esfuerzo.

La liberacin de una vida como sa es un logro psicolgico. La libertad lograda por


personas que logran madurar ms all de las limitaciones del condicionamiento de su
niez equivale a liberarse de sus propias mentes. Liberarse de la propia mente es
libertad para crear. Sin embargo, para poder tener algo que decir en la creacin de la
vida, debes estar dispuesto a decir la verdad. Decir la verdad nos libera de la trampa
de la mente.

La alternativa a la libertad es vivir de acuerdo a un programa impuesto por


resoluciones moralistas prefabricadas e internalizadas. Vivir de este modo es una
sofocacin gradual, lo que a la vez nos desvitaliza y desespera an ms.

La creatividad, el usar la mente en vez de ser utilizado por ella, es la cura para todos
los desrdenes derivados del stress. La disposicin a decir la verdad con el fin de
liberarte de tu mente evaluadora y guardadora de secretos, crea la posibilidad de
utilizar tu mente para tener un futuro como artista en lugar de un futuro como
vctima.

Bullshit (Mentiras)
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Bullshit2 (mentiras) es un trmino altamente tcnico utilizado en todo este libro. Le


rob este trmino a Fritz Perls, el padre de la Terapia Gestltica. El confundir las
abstracciones de experiencias pasadas con la experiencia misma del presente es el
error ms desorientador del neurtico comn: He estado contigo durante veinte aos:
debiera ser obvio que te amo. La evidencia proveniente del pasado no prueba nada
respecto al momento actual. Nosotros los neurticos somos personas que hacemos
grandes generalizaciones para cubrir amplios perodos de tiempo. Decimos cosas
como, T siempre..., y T nunca.... Le entregamos todo nuestro poder a las
circunstancias y decimos cosas como, Eso me produce.... Cuando decimos estas
cosas, generalmente no tenemos idea de que estamos viviendo en un mundo
imaginario creado por nosotros mismos. De hecho, Fritz Perls realiz tres distinciones
tcnicas entre venenosas asignaciones de valor: chickenshit (mierda de pollo), bullshit
(mierda de toro) y elephant shit (mierda de elefante). La mierda de pollo es un saludo
normal en que no sentimos de veras lo que decimos, como por ejemplo, Hola!
Cmo ests?, Yo estoy bien, y t?. La mierda de toro es una conversacin normal
en que la gente est simplemente ocupando el tiempo con abstracciones y
generalizaciones sin sentido. La mierda de elefante es cualquier discusin de la teora
guestltica.3

Utilizo palabras que incluyen mierda para dar una evaluacin peyorativa de las
evaluaciones mismas. Deseo que las personas al menos consideren la posibilidad de
que sus valores ms valiosos no lo sean tanto. Deseo que las personas cuestionen su
propia certeza (como dijo Nietzche, No es la duda, sino la certeza la que lo enloquece a
uno). As que en pro de la simplicidad utilizar bullshit como la palabra raz
genrica para todas las abstracciones o resmenes de experiencias pasadas a las que
se les asigna algn valor.

El bullshit es cualquier abstraccin de la experiencia que tu mente realiza y a la cual le


asigna valor. No me amas, o Esa gente tiene rabia, o Esto es feo (hermoso, bueno,
malo, importante, etc.), son todas interpretaciones de la realidad. El bullshit es el intento
de vender una interpretacin de la realidad que viene junto con cualquier
interpretacin de la realidad. Todas las interpretaciones de la realidad son mentira
(bullshit). La libertad consiste en no ser dominado por tu propia mentira (bullshit).

Creemos intensamente en nuestras interpretaciones de la realidad, y queremos que


otras personas se unan en nuestras interpretaciones, de modo de sentirnos seguros.
Creemos que nuestras interpretaciones son la realidad, y si logramos obtener
suficientes votos, probaremos que esto es verdad.

2
Significa, literalmente, Mierda de toro. Se utiliza en EEUU como sinnimo de engao, mentira o de
cualquier intento por adornar o encubrir la verdad (Nota del Traductor).
3
Si bien esta es la definicin exacta dada por Perls a la mierda de elefante, creo que es demasiado
circunscrita y que tambin debiera aplicarse a cualquier discusin abstracta sin ninguna relacin con el mundo
prctico e inmediato, como ciertas discusiones filosficas o espirituales (Nota del Traductor).
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Unos pocos de nosotros escapamos ocasionalmente de la crcel de mentiras de la


mente. La mayora de nosotros muere en la crcel. Todos tenemos, una y otra vez, la
magnfica posibilidad de salir del encierro de nuestras propias mentes. El primer paso
de este proceso es dudar de ellas. La verdad se transforma en bullshit en nuestras
mentes tal como el alimento se transforma en excremento en el cuerpo humano.
Nuestras mentes funcionan de un modo bastante similar al de nuestro sistema
gastrointestinal. Una mente se ha desarrollado para recibir una buena y nutritiva
verdad, absorber de ella lo que pueda y transformar el resto en excretas.
Desgraciadamente, la mente no se deshace de sus desechos en forma automtica,
como lo hace el cuerpo. Debemos hacer eso en forma voluntaria.

Segn Hugh Thomas, autor de Una Historia del Mundo, el mayor avance mdico de la
historia ha sido la recoleccin de la basura. El mayor avance psicolgico se halla a la
vuelta de la esquina y tambin tendr relacin con limpieza. Limpiar las mentiras y
ser transparente es un tema que est obteniendo ms atencin en estos das. Algn
da miraremos hacia atrs, a estos aos en que estbamos sofocados de bullshit, del
mismo modo en que ahora miramos aquellos aos en que la gente viva en medio de
sus basuras, infectndose y muriendo a causa de ellas.

Mentir

Este libro se desenvuelve secuencialmente, comenzando con un recuento de la forma


como una mente crece de la nada hacia lo que es cuando llegamos a la adolescencia.
El mensaje principal de este libro es que nosotros los seres humanos, en el curso de
nuestro desarrollo, nos perdemos en nuestras mentes; y, si no encontramos la forma
de salir de all, stas eventualmente nos matarn.

Todos tenemos una mente, y en todos se nos desarrolla en forma natural. Al aprender
a sobrevivir, desde el nacimiento a la adultez, comenzamos a utilizar nuestros
sentidos como forma principal de orientacin en el mundo, y terminamos siendo
seres mentales que utilizan principios de orientacin. Nos abstraemos de nuestros
sentidos y construmos mentes. A poco andar, es tanto lo que nos absorbemos en
desarrollarlas que perdemos contacto con nuestros sentidos y nos extraviamos en
nuestras mentes. Estas se forman en base a interpretaciones acerca de la realidad,
basadas en rplicas de experiencias. Despus de que un beb experimenta una y otra
vez el ser alimentado, comienza a anticipar el ser alimentado de nuevo, basndose en
el hambre y en su pequea memoria, y comienza a llorar por ms leche. Cuando sta
llega, pronto surge un pequeo concepto que implica la nocin de tiempo. El beb
tiene una interpretacin: Si lloro, obtendr leche. Esa interpretacin incluye un
recuerdo y una expectativa respecto al futuro.

A medida que crecemos, aprendemos a interpretar nuestra experiencia con el fin de


sobrevivir. Eventualmente, somos capaces de cuidar de nosotros mismos, pero
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nuestras tcnicas de supervivencia pueden matarnos -y con frecuencia lo hacen-. Lo


que nos mata es el intenso apego a nuestras interpretaciones y nuestra incapacidad de
distinguir estas interpretaciones de la realidad sensorial. Este proceso de aprender a
categorizar las experiencias y luego olvidar la distincin entre las categoras y la
experiencia misma es lo que yo llamo aprender a mentir.

Aprender a aparentar, interpretar, evaluar e imaginar es un proceso natural para cada


ser humano. Es algo divertido. La mayor parte del aprendizaje que ocurre en la niez
temprana, la poca pre-escolar y la escuela bsica es una elaboracin de estas
habilidades. Este aprendizaje de simulacin ocurre en todas las culturas del mundo, a
medida que los nios crecen.

El largo proceso de aprender cmo mentir culmina en la adolescencia. Los


adolescentes se pierden en sus imgenes respecto a quines son. Erik Erikson afirma
que la pregunta que se est respondiendo durante la adolescencia es, Quin soy?, y
la respuesta que eventualmente se obtenga es, o bien fragmentaria (confusin de
roles) o unificada (identidad de ego). Con el fin de madurar ms all de la etapa del
juego de roles o la simulacin, la pregunta Quin soy?, debe ser respondida en
alguna forma unitaria (los numerosos roles que los nios se prueban deben llegar a
integrarse en una identidad consistente que permanece, an cuando se adopten
nuevos roles). Esta personalidad sintetizada de una forma nica debe predominar por
sobre otros requerimientos de roles, ya sea demostrados por modelos de roles o por el
desempeo de rol ideal. Debe haber una cualidad personal que est presente todo el
tiempo en la forma cmo Susana juega el rol de hija, amante y mesera, mientras ella le
habla a su mam, est con su amante o atiende mesas. Esta cualidad personal y nica
se destaca, independientemente de si la madre, el amante o los clientes estn a la
vista, e independientemente de cmo haya visto que estos roles se desempean en la
TV.

La duracin de esta etapa de desarrollo -la etapa de simulacin y de prueba de


nuevos roles para establecer o inventar quin eres- depende de la cultura en la cual
vivas. Mientras ms tecnolgica sea la cultura, ms prolongada es esta etapa. Los
bosquimanos tienen un ao -entre los 11 y los 12 aos de edad- para formar sus
identidades; a los 12 ya han elegido una vocacin, se han casado, han comenzado a
tener hijos y han asumido roles adultos. En nuestra cultura, la adolescencia se
prolonga desde los 11 aos hasta los 30 o 35.

Esta extensin del perodo de tiempo para elegir identidad vocacional, sexual y social
en las sociedades altamente tecnolgicas es algo complejo. En este momento, la tasa de
muertes que crece ms rpidamente en nuestra sociedad se halla en las personas entre 15 y 24
aos. Los suicidios, las sobredosis de drogas, los accidentes y asesinatos encabezan la
lista de motivos. Nos damos ms tiempo para inventar quines somos, pero este
trabajo resulta ms costoso.
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An cuando la gente sobreviva los aos de la adolescencia, la gran mayora nunca


supera la simulacin de esa etapa. El extraviarse en esta simulacin causa una
tremenda cantidad de sufrimiento. Con frecuencia, las profesiones de ayuda
recomiendan ms simulacin o una simulacin ms convencional, porque no
comprenden que la funcin de la psicoterapia es traer de vuelta a las personas al
mundo de la experiencia.

La tensin que mata o incapacita a la mayor parte de la poblacin proviene de


personas que son demasiado severas consigo mismas cuando no logran vivir de
acuerdo a lo que imaginan que otras personas esperan de ellos. No sabemos quines
somos, e intentamos adivinar quines debiramos ser con el fin de hacer lo correcto y
ser felices. Nos perdemos en ese proceso y nos acuchillamos a nosotros mismos antes
de siquiera darnos cuenta de que estamos dolidos. No hace ningn bien simplemente
cambiar lo que imaginamos que los dems esperan de nosotros. Necesitamos recobrar
la habilidad de poner atencin a algo diferente del remolino de preguntas y dudas
acerca de lo que se requiere o se espera para obtener aceptacin. Hemos perdido esta
habilidad de poner atencin -vivir fuera del conjunto de supuestos en que una mente
vive- y el nico mtodo de orientacin que nos queda es dado por los roles que
hemos estado intentando. Es as que corremos por el mundo mientras damos vueltas
en nuestras mentes intentando vivir de acuerdo a estndares que imaginamos que los
dems esperan de nosotros, mientras seguimos hambreados, carentes de la nutricin
que proviene de la experiencia cotidiana. Terminamos tratando de comernos el men
en lugar de la comida. Los mens no tienen ningn valor nutricional y tienen un
sabor psimo, sin importar lo hermosas que sean las fotos que lo decoran.

Los adolescentes echan de menos la seguridad de la infancia, y no pueden tolerar la


incertidumbre de hallarse entre la niez y la edad adulta. Llevados por la ansiedad y
la intolerancia ante la ambigedad, se aferran a roles de estndares rgidos para
lograr una identidad, de modo de huir de la interminable lucha respecto a cmo
encajar. Se vuelven cristianos o Hari Krishnas o miembros de una banda o hippies, o
se casan con una polola de la niez, slo para tener un lugar definido. Adoptan los
estndares y principios de los grupos con los cuales conviven. Los estndares o
principios en los cuales basarse son todos iguales, a este respecto: son abstracciones de la
mente, sumatorias basadas en experiencias pasadas, y no la experiencia misma.

Los adolescentes de todas las edades se apegan ms apasionadamente a los


estndares, mientras ms inseguros se sientan. Un fuerte apego a principios slo
aumenta nuestra rigidez, lo que aumenta an ms nuestra sensacin de inseguridad.
Una conducta como sta no es la ms apropiada en el recorrido a travs de
experiencias cambiantes. El mundo de la experiencia es como un ro. Te las arreglas
mejor con un bote que con un poste al cual aferrarte mientras el agua te sacude hasta
matarte4. Para superar la adolescencia, la gente debe soltar los principios y estndares
a travs de los cuales se autodefinen -en lugar de aferrarse an ms a ellos.- Esto es,

4
El libro de Alan Watts, La Sabidura de la Inseguridad, es una elaboracin de este punto.
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generalmente, muy atemorizante, como lo sera el caer de espaldas hacia lo


desconocido. Lo que resulta de esto es la experiencia en el aqu y el ahora. El
resurgimiento de esta lucha, la lucha por una identidad -lucha que fue dejada de lado
cuando la persona se aferr a una identidad a partir de una intolerancia a la
ambigedad-, es la funcin ms valiosa de la psicoterapia con personas que se hallan
congeladas en definiciones de roles. Estas personas renacen al aqu y ahora desde sus
crceles mentales.

Tales personas aprenden a tratar los principios, no como normas talladas en la piedra,
sino como simples cosas que recordar que deben ser validadas o invalidadas por la
experiencia nueva. Las cosas que recordar pueden ser revisadas o rechazadas o
creadas enteramente de nuevo si las personas que las sostienen dejan espacio para la
experiencia nueva. Las personas intensamente apegadas a los principios morales slo
perciben las experiencias que confirman sus propios principios, y simplemente no
ven nada ms.

Fritz Perls, uno de mis maestros, recomendaba que la gente dejase de lado sus mentes y
volviera a sus sentidos. A menos que las personas que han desarrollado mentes
aprendan a perderlas y a volver a sus sentidos -poniendo atencin a la gravedad, a
sus propios cuerpos, al mundo de los objetos reales y a los dems seres- se quedan
encerrados dentro de aquellas mismas nociones a las que se aferran, respecto a cmo
son las cosas, y nunca perciben nuevas experiencias. Los yogis, los monjes Budistas,
los golfistas profesionales, unos pocos clientes de la psicoterapia, algunos msicos y
una mescolanza de otras personas recuperan su capacidad de poner atencin, a pesar
de las mentes que han desarrollado. De algn modo, estas personas trascienden el
lugar en que han estado presas y sido dominadas por la corriente mental, alejadas de
cualquier otra cosa.

Una mente es una cosa terrible: deshzte de ella.

Este libro delinea los problemas que resultan de no huir de tu mente interpretadora y
mentirosa; de no crecer ms all de la etapa de desarrollo en que se aprende cmo
mentir. Entrega ejemplos de cmo el ocultar una verdad frente a otras personas nos
mata o desvitaliza gravemente nuestra vida.

La psicoterapia es una forma de aprender cmo terminar de crecer: cmo alcanzar la


creatividad desde la etapa adolescente intermedia de mentir y fantasear. Lo que he
desarrollado es un tratamiento para el problema de quedarse atascado en la
adolescencia, un problema que, segn creo, es compartido por ms del 75 % de la
poblacin del mundo tecnolgico moderno. El mtodo esencial del tratamiento es una
intencin clara, acordada en conjunto entre terapeuta y cliente, de decirse la verdad
mutuamente y a toda otra persona que el cliente conozca personalmente, con el fin de
hallar una salida del laberinto. Esto encierra la gran promesa de conducirnos a un
modo ms adulto de vivir, basado en la experiencia, en menos supersticin y menos
11

moralismo. Irnicamente, para madurar plenamente, debemos redescubrir lo que


sabamos cuando ramos menos sofisticados. Una vez que nos hayamos centrado
nuevamente en nuestra experiencia -que es el lugar en que vivamos cuando nios-,
podremos finalmente utilizar nuestras mentes como instrumentos de creacin, ms
que como sistemas de defensa de nuestra imagen de quines somos.

En ltimo trmino, podemos unificar el mundo real de la experiencia en el aqu y


ahora con el mundo que conocemos a travs de los recuerdos y la interpretacin. El
secreto de esta unin consiste en liberar energa viviendo en forma abierta y
transparente, en lugar de gastar toda nuestra energa reteniendo nuestra expresin
con el fin de controlarnos a nosotros mismos y a los dems. El secreto, en otras
palabras, es decir la verdad. El crecimiento hacia el poder personal de decir la verdad
es la llave hacia una vida ms all del moralismo adolescente.

La psicoterapia es un mtodo de rescate de la posibilidad de morir ahogado por


conceptos que fueron aprendidos con el fin de alcanzar la eficiencia y evitar la
experiencia indeseada. Como dije, esto a veces funciona y a veces no. La efectividad de
la psicoterapia depende enteramente del compromiso del cliente por decir la verdad, y esto se
aplica a la conducta de ste tanto dentro como fuera de la terapia.

Existen muchos antiguos sistemas de pensamiento que se refieren a las etapas de


desarrollo que se hallan ms all de la mentira y la apariencia. La mayor parte de las
enseanzas espirituales / religiosas / mitolgicas se basan en el crecimiento
psicolgico de unas pocas personas sabias que delinearon un camino para que otros
les siguieran. En nuestra era, la oportunidad nos ha llegado a todos nosotros para
aprender el camino completo.

Si nosotros los humanos logrramos salvarnos de nosotros mismos -a un nivel


individual y tambin colectivo-, deberemos aprender ms acerca del arte y ciencia de
decir la verdad. Ninguno de nosotros podr hacerlo sin una gran ayuda de todo el
resto.

Resumen

Mis clientes y yo hemos estado aprendiendo unos de otros que el principal requisito
para trascender la adolescencia es decir la verdad. Este libro trata acerca de todas las
facetas de decir la verdad: la dificultad de hacerlo, cmo no nos daa el decirla, cmo
somos todos mentirosos, y cmo va en contra de nuestros propios intereses el mentir.
Es comn que las personas arruinen sus vidas y se maten a travs de ocultar su
verdad. Es comn que las personas dejen de crecer y mueran de una acumulacin -a
travs del tiempo- de suaves desrdenes derivados del stress. Tener exceso de peso,
exceso de tensin, ser un fumador excesivo, ser un bebedor excesivo, tener una vida
sedentaria o alguna combinacin de estos factores, son consecuencia directa de una
12

dolencia ms central de la mente. Estas muertes provienen de quedarse atrapado en


la mente -atrapado en mentiras-. El salir de la trampa de las mentiras proviene de
aprender la habilidad de decir la verdad, y mejorarla a travs de la prctica continua
-al igual que jugar golf o tenis-.

Todos somos caminantes heridos. La mayora de nosotros an estamos interesados en


la claridad y la verdad, pero al mismo tiempo estamos interesados en dejar muy claro
cmo nuestra niez fue peor que el promedio y cmo somos mejores que todos los
dems. La forma convencional de sufrir a travs de la vida es hacernos los mrtires.
Eso es lo que te ensean a valorar en la escuela parroquial catlica y en la Escuela de
Leyes, as como en todas las otras escuelas -slo que no tan eficientemente como en
estas dos primeras escuelas-.

Sin embargo, al mismo tiempo, todos participamos en un proyecto por descubrir qu


significa estar vivos. Y cuando mentimos, ocultamos o evitamos -tcticas esenciales
del hacernos mrtires- no descubrimos nada nuevo acerca de la vida, y no ayudamos
a otros a descubrir nada nuevo. Interesarnos en este proyecto humano comn de
descubrimiento es parte importante de la gran conversacin que los humanos hemos
mantenido durante varios miles de aos. Por mi propio bien, deseo estar con
personas que deseen descubrir cmo sera vivir sin dejar palabras sin pronunciar, sin
dejar asuntos inconclusos; deseo estar con personas que estn hambrientas por la
verdad, que desean dedicar tiempo a aprender y a compartir lo que han aprendido
ms que a defender sus imgenes o reputaciones. Este libro es para ese grupo de
personas que est creciendo cada da -aquellos cuya sed de conocimiento y
disposicin por compartir supera sus defensas en contra de la vergenza-. Estoy
escribiendo para personas que desean crecer ms all de la adolescencia que
actualmente se confunde con la verdadera adultez, para las parejas que estn
hastiadas de actuar y culparse mutuamente, para los individuos interesados en la
integridad o la totalidad por sobre el moralismo y el encajar en roles. Este libro es un
antdoto a ese sufrimiento convencional. Espero que te irrite y te duela y te inspire, y
rompa la cadena de tu mente por sobre tu espritu.

Traduccin: Alejandro Celis


Marzo 1998