Vous êtes sur la page 1sur 5

ORGENES CONOCIDOS DE LA GEOMETRA

Las primeras investigaciones conocidas de la geometra son debidas a los egipcios y a


los Babilonios (2000 aos antes de nuestra era.)

Las inundaciones peridicas del Nilo


obligaban a los agrimensores egipcios a
rehacer cada ao el trazo de las propiedades.
Las frmulas utilizadas eran empricas:
As el rea de un cuadriltero de lados a, b, c,
d estaba dada por 4
(a + c)/2 x (d + b)/2
Este ltimo resultado no era de hecho ms
que una aproximacin. La frmula llegaba a
ser exacta para un rectngulo.
Del mismo modo el rea de un tringulo
issceles de lados a, a, b estaba dada por
(a x b)/2. Frmula que es falsa en todos los
casos, pero llega a ser una bastante buena
aproximacin si el tringulo issceles tiene
un ngulo muy agudo.

Estas informaciones provienen de un papiro, llamado papiro de Rhind (manual de


clculo del escriba Ahms) que data de 1700 a 2000 aos antes de nuestra era.
Sin embargo, se ha constatado que los egipcios conocan el volumen del tronco de
pirmide y la superficie de la esfera.
Se han encontrado tambin sobre tablillas babilonias (2000 antes de nuestra era) una
serie de problemas referentes a la resolucin de ecuaciones de segundo grado e
incluso de ecuaciones bicuadradas.

GEOMETRA GRIEGA
Los conocimientos matemticos de los Egipcios y de los pueblos orientales perviven en
Grecia merced a intercambios comerciales.

La tradicin atribuye a Thales (600 aos antes de


nuestra era) la introduccin en Grecia de la
geometra egipcia.
Thales fue un precursor sobre todo preocupado de
problemas prcticos (clculo de alturas de
monumentos con ayuda de un bastn y de la
proporcionalidad de las sombras).
La geometra griega que fue un xito asombroso
de la ciencia humana dando pruebas de un ingenio
excepcional, estuvo marcada por dos Escuelas: la
de Pitgoras y la de Euclides.

GEOMETRA PITAGRICA: ESCUELA DE CROTONA

Pitgoras fue un filsofo griego que naci en


Samos hacia el 580 antes de nuestra era y 5
muri hacia el 500 antes de nuestra era. Viaj
a Egipto y se instal en Crotona en Italia
donde fund una escuela clebre.
Debemos a la escuela de Crotona un nuevo
arranque en la investigacin geomtrica.


En esta poca los conceptos de punto, lnea y superficie eran particulares:
o El punto no era el punto sin dimensin, era un ser concreto, llamado
mnada, materializado por un grano de arena.
o La lnea era entonces una sucesin de mnadas cuyo nmero daba
la medida.
o Todas las longitudes eran pues conmensurables.

El teorema de Pitgoras iba a arruinar la geometra construida sobre el


concepto de mnada.
En efecto si se considera un tringulo rectngulo issceles cuya razn de la
hipotenusa con el lado del ngulo recto es m/n tal que m y n sean primos entre
s, el teorema permite establecer:
m2 = 2 n2 de donde se deduce que m es par (*1)
Sea m2 un mltiplo de 4
as n2 es par
entonces n es par!
lo que contradice hiptesis de que m y n son primos entre s.
El hecho de darse cuenta de que existan longitudes inconmensurables
modific fundamentalmente la geometra de la poca. (*2)
GEOMETRA EUCLDEA: ESCUELA DE ALEJANDRA

Fundada en el 331 antes de nuestra era por


Alejandro el Grande, la ciudad de Alejandra
lleg a ser rpidamente bajo la proteccin de los
Ptolomeos, el centro intelectual del mundo
antiguo. Los matemticos fueron particularmente
formados all y la clebre Escuela matemtica de
Alejandra conoci tres representantes
excepcionales:
Euclides, Arqumedes y Apolonio. 6

Los trabajos de esta escuela desembocaron en una obra que durante ms de 20


siglos sirvi de base a todo estudio geomtrico: les Elementos. Est obra est
compuesta de 15 libros de los que 13 se debieron a Euclides (300 antes de
nuestra era).
Estos 13 libros tratan de las figuras geomtricas, de los polgonos inscritos y
circunscritos en un crculo y sus propiedades, de las proporciones, de la
similitud, de la geometra en el espacio as como de la teora de los nmeros y
de los inconmensurables.
Arqumedes (287-212 antes de nuestra era) complet los Elementos por un
estudio muy profundo sobre los crculos, las esferas y los cilindros... Dio una
aproximacin del nmero PI:
3 + 10/71 < Pi < 3 + 1/7 esto es 3.1408 < Pi < 3.1428
Con el estudio de las cnicas por Apolonio (200 antes de nuestra era) tenemos
el conjunto de la geometra elemental tal como era enseada hace algunos
aos. (*3)

DESDE LOS GRIEGOS HASTA NUESTROS DAS

La decadencia griega coincide con un largo periodo de tiempos obscuros para las
matemticas en general y la geometra en particular... hasta el siglo XV, comienzos del
Renacimiento.
Podemos, en este largo periodo de inmovilismo y casi de regresin cientfica, recordar dos
factores:

La civilizacin romana que sigui a la civilizacin griega estaba volcada hacia


la conquista militar, la administracin civil, la adquisicin de riquezas y la
construccin de monumentos gigantescos, en detrimento de la ciencia y del
humanismo... En el 529 (despus de Cristo) el Emperador romano Justiniano,
como sancin a una enseanza pagana hizo cerrar las escuelas de Atenas.
La gran biblioteca de Alejandra ardi en varias ocasiones. (*4)
Debido a la unicidad, al nmero y a la riqueza de las obras desaparecidas, esto
representa una perdida considerable para la humanidad.

Hasta el siglo XIII solamente los Arabes y los Hindes


impidieron que la regresin cientfica tomase una amplitud
que hiciera caer en el olvido los maravillosos trabajos de los
Griegos. En este periodo, en efecto, son los sabios de la
cultura rabe quienes son los herederos de Grecia y los
promotores del conocimiento. Son ellos cuyas obras, una vez
traducidas al latn, van a desencadenar en Occidente el gran 7
movimiento de pensamiento que desemboca en la brillante
expansin del siglo XIII. Desde entonces, son los filsofos y
los investigadores de los pases de la cristiandad, quienes
toman la iniciativa.

Con el Renacimiento y la invencin de la imprenta comenz un


periodo de intensa actividad para el desarrollo de las ciencias en
general y de las matemticas en particular. Esta actividad se continua
hasta nuestros das a veces ralentizada por las guerras y las
invasiones.

Hasta el siglo XVII se admita en lneas generales que la geometra se ocupaba de las figuras
del espacio y que el lgebra se interesaba por los nmeros.

En 1637 Descartes asoci estas dos nociones al crear el


concepto de referencia. La geometra analtica haba nacido
! Esta aport una riqueza nueva a las matemticas
contribuyendo entre otras a las teoras de Newton y Leibniz
para desembocar en la de la relatividad de Einstein.

Cantor, Hilbert, Galois as como muchos otros aportaron por


fin a las matemticas unos cimientos diferentes en el siglo
XIX, creando un nuevo pensamiento, una nueva luz, cuyas
repercusiones en nuestros das son conocidas con el nombre
de Matemticas Modernas...
8