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Universidade de So Paulo VOLUME 31

Faculdade de Sade Pblica NMERO 3


JUNHO 1997
p. 272-81

Revista de Sade Pblica


J O U R N A L O F P U B L I C H E A L T H

Evaluacin del estado de salud bucodental en


preescolares: estudio epidemiolgico
longitudinal (1993-1994), Crdoba, Argentina*
Oral health condition evaluation of kindergarten children:
longitudinal epidemiologic study (1993-1994), Crdoba, Argentina
Luis Jos Battellino, Lila Susana Cornejo, Susana Tereza Dorronsoro de Cattoni, Elba Rosa
Luna Maldonado de Yankilevich, Silvia Edith Calamari, Ana Isabel Azcura y Carolina Virga
Ctedra de Qumica y Fsica Biolgicas de la Facultad de Odontologa de la Universidad
Nacional de Crdoba (FO/UNC) Crdoba, Argentina (L. J. B., A. I. A.); Ctedra de Biologa de
la FO/UNC (L. S. C.); Ctedra de Introduccin a la Qumica y Fsica Biolgicas de la FO/UNC
(S. T. D. C., S. E. C.); Ctedra de Introduccin a la Odontologa de la FO/UNC (E. R. L. M. Y.);
Ctedra de Farmacologa y Teraputica de la FO/UNC (C. V.)

BATTELLINO, Luis Jos, Evaluacin del estado de salud bucodental en preescolares: estudio epidemiolgico
longitudinal (1993-1994), Crdoba, Argentina. Rev. Sade Pblica, 31(3): 272-81, 1997.

Copyright Faculdade de Sade Pblica da USP. Proibida a reproduo mesmo que parcial sem a devida autorizao do Editor Cientfico.
Proibida a utilizao de matrias para fins comerciais. All rights reserved.
272 Rev. Sade Pblica, 31 (3): 272-81, 1997

Evaluacin del estado de salud bucodental en


preescolares: estudio epidemiolgico longitudinal
(1993-1994), Crdoba, Argentina*
Oral health condition evaluation of kindergarten children:
longitudinal epidemiologic study (1993-1994),
Crdoba, Argentina

Luis Jos Battellino, Lila Susana Cornejo, Susana Tereza Dorronsoro de Cattoni, Elba Rosa
Luna Maldonado de Yankilevich, Silvia Edith Calamari, Ana Isabel Azcura y Carolina Virga
Ctedra de Qumica y Fsica Biolgicas de la Facultad de Odontologa de la Universidad Nacional
de Crdoba (FO/UNC) Crdoba, Argentina (L. J. B., A. I. A.); Ctedra de Biologa de la FO/UNC (L.
S. C.); Ctedra de Introduccin a la Qumica y Fsica Biolgicas de la FO/UNC (S. T. D. C., S. E. C.);
Ctedra de Introduccin a la Odontologa de la FO/UNC (E. R. L. M. Y.); Ctedra de Farmacologa y
Teraputica de la FO/UNC (C. V.)

Resumen

Se realiz un estudio longitudinal de un ao de duracin en una muestra (n =


820) de la poblacin preescolar de 4 aos de la Ciudad de Crdoba, Argentina,
para establecer la participacin de diversas variables en la incidencia de caries.
Los ndices ceo-d, ceo-s, de higiene oral y de salud bucodental, como tambin
las tasas de incidencia y los riesgos relativos de caries estuvieron inversamente
relacionados con el Nivel Econmicosocial (NES) de los nios. En los
preescolares del NES III (proletariado tpico, proletariado no tpico y subprole-
tariado), el riesgo relativo de experimentar caries fue casi cinco veces mayor
(RR = 4,9) que en el NES I (burguesas empresarial y gerencial). En el NES I, la
mayora de las nuevas lesiones se localizaron en las superficies lisas (61,2%),
mientras que en el NES III afectaron predominantemente las superficies
oclusales de los molares (66,3%). El consumo diario de azcares fue mayor en
los nios del NES III, pero la experiencia de caries se correlacion dbilmente
con la cantidad o frecuencia de ingesta de estos carbohidratos (r = 0,40 y 0,52,
respectivamente). No se registraron diferencias significativas interniveles en
los parmetros bioqumicos salivales analizados. El cepillado dental asistido y
las aplicaciones tpicas fluoruradas disminuyeron fuertemente la incidencia de
caries en los nios del NES III, reduciendo las correspondientes tasas a valores
muy prximos a los del NES I (0,31, 0,23 y 0,22 vs. 0,21). Se concluye que los
nios del NES III, por su susceptibilidad a la caries, deberan ser asistidos
precozmente con medidas preventivas eficaces, como lo son el cepillado dental
asistido y las aplicaciones tpicas fluoruradas.

Encuestas de salud bucal. Caries dental, epidemiologa. ndice CPO.

* Parte do trabalho foi subsidiada pelo Consejo de Investigaciones Cientficas y Tecnolgicas de la Provincia de Crdoba e pela Secretara de
Ciencia y Tecnologa de la Universidad Nacional de Crdoba, Argentina.
Correspondncia para/Correspondence to: Luis Jos Battellino - Facultad de Odontologa de la Universidad Nacional de Crdoba, Pabelln
Argentina - Ciudad Universitaria (Agencia 4) 5000 Crdoba, Argentina. E-mail: luisjos@odo1.odo.unc.edu.ar
Recebido em 19.3.1996. Reapresentado em 31.10.1996. Aprovado em 20.11.1996.
Estado de salud bucodental en preescolares Rev. Sade Pblica, 31 (3), 1997 273
Battellino, L. J. et al.

Abstract

A one-year longitudinal survey was carried out on a sample of the Cordoba


City 4-year old kindergarten population (n = 820); so as to determine the role
of several variables upon the incidence of caries. The dmf-t, dmf-s, oral hy-
giene and oral health indexes as well as incidence rates and caries relative
risks of caries were inversely related to the socioeconomic level (SEL) of the
children involved. Thus in the SEL III (typical proletariat, non-typical prole-
tariat and sub-proletariat) children, the relative risk of caries was almost five
times higher (RR = 4.9) than in the SEL I (entrepreneureal and managerial
bourgeoisie) childreen. In SEL I, almost all new lesions occurred on smooth
surfaces (61.2%), while in SEL III the molar occlusal faces were mainly af-
fected (66.3%). Daily sugar intake was higher in SEL III children but experi-
ence of caries showed poor correlation to the amount (r = 0.40) and frequency
(r = 0.52) of carbohydrate intake. No significant interlevel differences were
observed in the biochemical salivary parameters analyzed. Assisted tooth-
brushing and fluoride topications strongly lowered the incidence of caries
among SEL III children, also making the corresponding rates fall almost to
SEL I values (0.31, 0.23 and 0.22 vs. 0.21). In conclusion, SEL III children
should be trated prophylactically with effective preventive measures, because
of their susceptibility to caries. Such preventive measures include assisted
toothbrushing and fluoride topications.
Dental health surveys. Dental caries, epidemiology. DMF index.

INTRODUCCIN Por cuanto la caries dental es una enfermedad de


avance lento, el diseo utilizado para la investigacin
La prevalencia de caries dental ha experimenta- no permita establecer si la magnitud de dichas varia-
do una fuerte reduccin en el curso de las dos lti- bles en la instancia de realizar el examen clnico eran
mas dcadas en la mayora de los pases industriali- equivalentes a las que existan cuando comenz la en-
zados y en algunos en vas de desarrollo 16, 24, 26. El fermedad dental. En razn de ello, en 1993 se inici
mayor impacto en este descenso es atribuible al uso un estudio prospectivo en la poblacin infantil de 4
extensivo de fluoruros 16, 26. Sin embargo, muchos aos de la Ciudad de Crdoba, cuyo objetivo princi-
pases 4 y/o grupos sociales40 con menores recursos pal era determinar el grado de participacin que tenan
econmicos parecen no haberse beneficiado diversos factores de riesgo en la produccin de caries
mayormente de tales estrategias preventivas. en preescolares de diferente condicin socioeconmi-
Al comparar los resultados de recientes estudios ca. En el presente trabajo se exponen y analizan los
de corte transversal 7, 47 en la poblacin preescolar de resultados de esa investigacin.
5 aos de la Ciudad de Crdoba (Argentina) con los
datos obtenidos por Battellino y cols.1, en una inves- MATERIAL Y METODO
tigacin similar llevada a cabo en 1974, se deduce
que en el intervalo de los ltimos veinte aos se ha Como la metodologa utilizada en la investigacin ha
sido previamente descripta 7, 47, se expondr solamente un
producido un aumento (26,7%) en la proporcin de
resumen de la misma.
nios sin experiencia de caries y una significativa Poblacin y muestra. En base a la informacin pro-
reduccin (55,9%) en el ndice ceo-d. En ambos porcionada por el Ministerio de Educacin de la Provincia
estudios epidemiolgicos pudo comprobarse asimis- de Crdoba, se seleccionaron los Jardines de Infantes
mo que el estado de salud bucodental segua un gra- oficiales y privados de la Ciudad de Crdoba que contaban
diente social, donde la frecuencia e intensidad de con divisiones de prejardn (4 aos) y nivel inicial (5 aos).
caries y las necesidades de tratamiento restaurativo Utilizando el procedimiento aleatorio, de cada uno de
eran mayores conforme descenda la condicin so- dichos jardines se escogieron unidades hasta constituir una
cioeconmica de los nios. Tales diferenciales no muestra de 850 nios.
Categorizacin socioeconmica. Mediante encuesta por
pudieron explicarse en base a hbitos alimentarios y
cuestionario que completaron los padres se obtuvo infor-
de higiene bucal, utilizacin de servicios de atencin macin respecto a la condicin laboral y nivel de escolaridad
odontolgica y niveles salivales de algunos parme- del principal responsable del sustento familiar, a partir de
tros bioqumicos e inmunolgicos. la cual los nios de la muestra fueron agrupados en tres
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Battellino, L. J. et al.

categoras socioeconmicas5, 21, a saber: Primer Nivel Eco- tutor, en base al recuerdo de las ltimas 24 h. Para reducir
nmicosocial (NES I = burguesa empresarial y gerencial), el impacto que pudieran producir los das de alimentacin
Segundo Nivel Econmicosocial (NES II = pequea atpica, se realizaron tres entrevistas (al comienzo, en la
burguesa tradicional y nueva pequea burguesa) y Tercer mitad y al finalizar el perodo de estudio), promediando
Nivel Econmicosocial (NES III = proletariado tpico, pro- los datos obtenidos 37. En el interrogatorio se indag sobre
letariado no tpico y subproletariado). el consumo (cantidad y frecuencia) de los 20 alimentos
Diseo metodolgico. Se realiz un estudio longitu- ms habituales en la alimentacin infantil a nivel regio-
dinal en el perodo setiembre-noviembre de 1993 y nal. En base a la cantidad de alimento ingerido y de acuerdo
setiembre-noviembre de 1994. Comenzaron el estudio un a la tcnica propuesta por Rugg-Gunn38 se calcul la masa
total de 820 nios (cohorte principal), pero debido al de azcares (glucosa, fructosa, galactosa, sacarosa, lactosa
desgranamiento lo completaron slo 720 (87,8%). El y maltosa) contenidos en dichos alimentos.
tamao, edad promedio y distribucin por sexo en los tres Recoleccin de saliva. La muestra de saliva completa
NES fueron casi idnticos. se obtuvo sin estimulacin externa, alrededor de 2 horas
Examen clnico-odontolgico. Se llev a cabo en los despus de la ltima ingesta de alimentos, por salivacin
Jardines de Infantes durante el horario de actividades es- directa durante 10 minutos en un tubo graduado de
colares, en un local adecuadamente iluminado con luz polietileno mantenido a 0 C. A partir de all, se calcul el
natural, utilizando instrumental exploratorio de rutina. El flujo salival (mL/minuto). De la muestra total de saliva se
mismo operador (ERLM de Y) realiz todos los exmenes separ una pequea porcin destinada al dosaje de Ig A
odontlogicos, el cual consisti en el recuento y secretoria, reservando el resto para las dems determinaci-
clasificacin del total de dientes presentes en boca, ones. La fraccin destinada al examen inmunolgico fue
deteccin de elementos y superficies cariados, con calentada a 56 C durante 30 min para inactivar el comple-
extraccin indicada y obturados, presencia de anomalas mento, luego de lo cual se la someti a centrifugacin a
dentarias, alteraciones de la oclusin, grado de inflamacin 12.000 x g por 5 min. El sobrenadante lmpido se congel a
de las encas y estado de la higiene bucal. -20 C hasta el dosaje de Ig A secretoria, el cual fue realiza-
Los criterios utilizados para la determinacin de caries do antes de transcurrida una semana de la recoleccin. La
fueron los propuestos por la OMS46, sin que se realizaran fraccin mayor de saliva fue centrifugada a 12.000 x g du-
exmenes radiolgicos. En base al recuento de dientes con rante 10 minutos; los sobrenadantes lmpidos se procesaron
caries activa, extraccin indicada y obturaciones se de inmediato para la cuantificacin de sialoperoxidasa, y el
construyeron los ndices ceo-d y ceo-s 14. La tasa de resto se conserv no ms de 15 das a -20 C.
incidencia porcentual (TI%) para el perodo 93-94 fue Exmenes bioqumicos e inmunolgico. Las determi-
calculada a partir de la siguiente relacin: naciones cuantitativas de calcio, fosfatos, tiocianatos, pro-
tenas totales e Ig A secretoria se realizaron empleando
x i / n i
TI % = 100 las tcnicas propuestas por Ray Sarkar y Chauhan35, Chen
n y col.8, Bestt y Dounton2, Lowry y col.22 y Mancini y col.23,
donde xi es el nmero de nuevas superficies dentarias respectivamente. Para medir la actividad de sialoperoxi-
cariadas durante el perodo de estudio en el nio i, ni es el dasa se utiliz el procedimiento descrito por Nakano y
nmero de superficies dentarias sanas del nio i al Asada29. Una unidad de sialoperoxidasa correspondi a la
comenzar el estudio, n es el tamao de la muestra en cada actividad de enzima capaz de transformar un mol de
nivel econmicosocial y 100 es el factor de amplificacin. sustrato en la unidad de tiempo, bajo las condiciones de
La higiene oral fue determinada mediante la tcnica de ensayo utilizadas.
Greene y Vermillion13. El ndice de salud bucodental (ISB) Evaluacin estadstica . Los resultados fueron evalua-
fue deducido empleando los criterios establecidos por dos estadsticamente mediante la prueba del chi cuadrado
Koch e col. 18, correspondiendo el puntaje 10 al estado de (variables cualitativas) y el anlisis de varianza (variables
boca sana. cuantitativas). El lmite de significacin estadstica para
Tratamiento preventivo. Independientemente de la establecer diferencias se fij en el valor P = 0,05. Las re-
cohorte principal, se formaron tres cohortes menores laciones entre variables fue estimada mediante un modelo
(cohortes de tratamiento), con nios del NES III (en cada de regresin lineal simple, utilizando el programa
una n = 50) que no tenan experiencia de caries, para computarizado SPSS 32.
evaluar los efectos del cepillado dental asistido y de una o
dos aplicaciones de geles fluorados, respectivamente. Los
geles consistieron en AFP 1,23% (pH 3,1), aplicados du-
RESULTADOS
rante 4 minutos mediante cubetas. El tratamiento con los
geles fluorados se realiz despus que un odontlogo (CV)
Como muestra la Tabla 1, la cantidad promedio
efectuara exhaustiva limpieza mecnica de los dientes, al de dientes temporarios presentes en boca al comienzo
comenzar el ensayo (una aplicacin) y a los seis meses y final del estudio en los nios de la cohorte princi-
siguientes (dos aplicaciones). pal, al igual que el nmero de piezas permanentes al
Consumo de azcares. La informacin sobre hbitos finalizar el mismo, fueron casi idnticas en los tres
dietticos de los nios de la cohorte principal fue obtenida niveles econmicosociales. En cambio, los ndices
por medio de entrevista personal efectuada a la madre o de caries (ceo-d y ceo-s), las tasas de incidencia, los
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Battellino, L. J. et al.

Tabla 1 - Indicadores de salud bucodental en los nios de la cohorte principal al comienzo y final del perodo de estudio,
segn su condicin socioeconmica. Crdoba, Argentina, 1993-1994.
Table 1 - Oral health indexes in children of the main cohort at the beginning and end of the study period by socioeconomic
status. Cordoba, Argentina, 1993-94.
Nivel Econmicosocial
I II III
Dientes temporarios ao 93 19,9 20,0 19,9
Dientes temporarios ao 94 19,1 19,3 19,2
Dientes permanentes ao 94 1,3 1,3 1,5

ceo-d ao 93 1,15 1,93 * 3,03 **


ceo-d ao 94 1,61 2,79 * 4,23 **
Incremento del ceo-d 0,46 0,86 * 1,20 **

ceo-s ao 93 1,51 2,64 * 5,17 **


ceo-s ao 94 2,17 4,14 * 8,73 **
Incremento del ceo-s 0,66 1,50 * 3,56 **

Nuevas superficies cariadas (c) 0,35 0,71 * 1,72 **


Nuevas superficies a extraer (e) 0,05 0,35 * 1,00 **
Nuevas superficies obturadas (o) 0,26 0,44 * 0,84 **

Tasa de incidencia de caries (TI%) 0,76 1,59 * 3,74 **

Riesgo relativo de caries (RR) 1,0 2,1 * 4,9 **


(1,5-3,8) (2,6-7,2)
ndice de higiene oral ao 93 0,02 0,03 0,08 *
ndice de higiene oral ao 94 0,07 0,13 * 0,26 **
Incremento del ndice de higiene oral 0,05 0,10 * 0,18 **

ndice de salud bucodental ao 93 7,4 6,1 * 4,7 **


ndice de salud bucodental ao 94 6,9 5,3 * 3,5 **
Disminucin del ndice de salud bucodental 0,5 0,8 * 1,2 **
A los efectos de no complicar la exposicin de los resultados, en esta tabla y en las siguientes se omiten las correspondientes desviaciones estndar.
* Expresa diferencias estadsticamente significativas respecto al NES I (P < 0,01).
** Expresa diferencias estadsticamente significativas respecto al NES II (P < 0,01)
Indica porcentaje del total de elementos o superficies dentarias en los que ocurrieron las nuevas lesiones de caries.
C 95%.

riesgos relativos y los correspondientes incrementos Adoptando arbitrariamente como punto de corte
93-94 aumentaron significativamente conforme para estimar la susceptibilidad de contraer caries el
descenda la categora socieconmica de los nios. valor TI% = 2, la proporcin de nios que satisfizo
En los tres NES, alrededor de las dos terceras partes esta condicin fue del 19,2% en el NES I, del 35,2%
del incremento de ceo-s correspondi a la suma de en el NES II y del 62,0% en el NES III (P < 0,01).
superficies con caries activa (c-s) y con extraccin Esta distribucin es coincidente con la que se obtiene
indicada (e-s). tomando como punto de corte un ceo-s mayor o igual

Tabla 2 - Proporcin de nios de la cohorte principal con experiencia de caries al comienzo y/o final del perodo de
estudio, segn su condicin socioeconmica. Crdoba, Argentina, 1993-1994.
Table 2 - Proportion of children of the main cohort with caries experience at the beginning and/or end of the study period,
by socioeconomic status. Cordoba, Argentina, 1993-1994.
Nivel Econmicosocial
I II III
Nios con experiencia de caries ao 93 47,2 69,0 * 84,4 **
Nios con experiencia de caries ao 94 56,9 80,9 * 94,8 **
Nios que incrementaron el ceo-s 34,7 52,4 * 80,2 **
Nios con ceo-s = 0 ao 93 y ceo-s > 0 ao 94 9,7 10,9 11,5
Indica porcentaje de nios en cada NES que satisface la condicin indicada.
* Expresa diferencias estadsticamente significativas respecto al NES I (P < 0,01).
** Expresa diferencias estadsticamente significativas respecto al NES II (P < 0,01).
Cuando no se consignan expresamente, las diferencias son no significativas.
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Battellino, L. J. et al.

a 5 para el ao 94. En los preescolares del NES III, Tabla 3 - Localizacin de las nuevas lesiones de caries en
elementos y superficies dentarias producidas durante el
el riesgo relativo de padecer caries result aproxi-
perodo de estudio en los nios de la cohorte principal,
madamente 5 veces ms alto que en los nios del segn su condicin socioeconmica. Crdoba, Argentina,
NES I. Del mismo modo, la proporcin de nios con 1993-1994.
experiencia de caries al comienzo y trmino del pe- Table 3 - New caries localization on teeth and dental
rodo de estudio, o que incrementaron su ndice ceo- surfaces occurring during the study period in main cohort
children, by socioeconomic status. Cordoba, Argentina,
s entre 93 y 94 fue ms alta en el NES III, pero no 1993-1994.
existieron diferencias interniveles en el porcentaje
Nivel Econmicosocial
de preescolares que comenzando el estudio con boca
I II III
sana tuvieron experiencia de caries al completarlo
(Tabla 2). Elementos dentarios
molares
En los tres NES, las nuevas lesiones de caries - primero 31,7 31,2 34,1
ocurrieron predominantemente en el primero y se- - segundo 53,3 58,3 54,0
gundo molar, especialmente en este ltimo, con me- subtotal 85,0 89,5 88,1
nor incidencia en incisivos y caninos (Tabla 3). No caninos 3,3 2,2 1,7
incisivos 11,7 8,4 10,2
hubo diferencias significativas interniveles en la
Total 100,0 100,0 100,0
distribucin de las nuevas lesiones cariosas de
Superficies dentarias
acuerdo a los elementos dentarios afectados. En cam-
oclusales 38,8 51,1 * 66,3 **
bio, las lesiones producidas durante el ao de estudio lisas 61,2 48,9 * 33,7 **
se distribuyeron de modo distinto segn el NES de Total 100,0 100,0 100,0
pertenencia de los nios: en el NES I se localizaron Indica porcentaje del total de elementos o superficies dentarias en los
preferentemente en las superficies lisas, en tanto que que ocurrieron las nuevas lesiones de caries.
Incluye todas las superficies dentarias no oclusales.
en los del NES III estuvieron situadas en su mayora * Expresa diferencias estadsticamente significativas respecto al NES I
(P < 0,01).
en las superficies oclusales; en los nios del NES II ** Expresa diferencias estadsticamente significativas respecto al NES II
ambos tipos de superficies resultaron igualmente (P < 0,01).
Cuando no se consignan expresamente, las diferencias son no
afectadas. significativas.

Tabla 4 - Efecto de los tratamientos preventivos al cabo del ao de estudio sobre los ndices de caries, segn condicin
socioeconmica de los nios. Crdoba, Argentina, 1993-1994.
Table 4 - Effect of preventive treatment of children on caries indexes after one year study, by socioeconomic status. Cordoba,
Argentina, 1993-1994.
Nivel Econmicosocial
I II II
Toda la muestra, sin tratamiento preventivo
ceo-d ao 94 1,61 2,79 * 4,23 **
ceo-s ao 94 2,17 4,14 * 8,73 **
Tasa de incidencia 0,76 1,59 * 3,74 **
Nios con ceo-s 93 = 0, sin tratamiento preventivo
ceo-d ao 94 0,20 0,87 * 1,77 **
ceo-s ao 94 0,21 0,89 * 2,07 **
Tasa de incidencia 0,21 0,92 * 2,08 **
Nios con ceo-s 93 = 0, con cepillado asistido
ceo-d ao 94 - - 0,31
ceo-s ao 94 - - 0,31
Tasa de incidencia - - 0,31
Nios con ceo-s 93 = 0, con una aplicacione tpica fluorurada
ceo-d ao 94 - - 0,23
ceo-s ao 94 - - 0,23
Tasa de incidencia - - 0,23
Nios con ceo-s 93 = 0, con dos aplicaciones tpicas fluoruradas
ceo-d ao 94 - - 0,21
ceo-s ao 94 - - 0,22
Tasa de incidencia - - 0,22
Representa el porcentaje de superficies que resultaron cariadas entre los aos 93 y 94.
* Expresa diferencias estadsticamente significativas respecto al NES I (P < 0,01).
** Expresa diferencias estadsticamente significativas respecto al NES II (P < 0,01).
Cuando no se consignan expresamente, las diferencias son no significativas.
Estado de salud bucodental en preescolares Rev. Sade Pblica, 31 (3), 1997 277
Battellino, L. J. et al.

De acuerdo a lo que seala la Tabla 4, los ndi-


ces de caries y la tasa de incidencia de los nios del
NES III de las cohortes de tratamiento y que
recibieron cepillado dental asistido 1-2 aplicacio-
nes tpicas con geles fluorurados, descendieron a
valores casi idnticos a los de sus similares no tra-
tados del NES I. Tanto en los nios que practicaron
limpieza mecnica de sus dientes bajo supervisin
profesional como en los que recibieron tratamiento
local con F -, las escasas lesiones de caries se pro-
dujeron en las superficies oclusales del primero y
segundo molar.
La Tabla 5 muestra que la cantidad diaria
promedio de azcares ingeridos no difiere sustan-
cialmente en los preescolares de los tres NES, pero
son significativamente diferentes las proporciones
de nios que tuvieron un consumo mayor o igual
que el percentilo 70 (P-70 194,5 g) y menor o
igual al percentilo 30 (P-30 138,9 g) de toda la
poblacin estudiada. Por su parte, la frecuencia de
consumo de azcares y las proporciones mayores o
iguales al percentilo 70 (P-70 9,0 veces) y meno-
res o iguales al percentilo 30 (P-30 6,4 veces)
fueron significativamente diferentes en los tres NES.
Sin embargo, tanto la cantidad como la frecuencia
de consumo de azcares estuvo dbilmente
correlacionada con la experiencia de caries. As, el
coeficiente r fue de 0,40 para la relacin entre la
TI% y la cantidad diaria de azcar (R2 = 0,16) y de
0,52 para la asociacin TI% y la frecuencia de con-
sumo de azcar (R2 = 0,27).

Tabla 5- Consumo diario de azcares (cantidad y


frecuencia) en los nios de la cohorte principal, segn
su condicin socioeconmica. Crdoba, Argentina,
1993-1994.
Table 5 - Daily sugar intake (amount and frequency)
in main cohort children, by socio-economic status.
Cordoba, Argentina, 1993-1994.
Nivel Econmicosocial
I II III
Cantidad
Gramos por da 148,2 163,8 176,0
Consumo P-70 20,0 31,3 * 39,9 **
Consumo P-30 52,0 39,1 * 27,3 **
Frecuencia
Veces por da 5,9 7,8 * 9,3 **
Frecuencia P-70 16,0 27,8 * 39,8 **
Frecuencia P-30 72,0 55,1 * 38,1 **
Representa el porcentaje de nios de cada NES que satisface la condicin
indicada respecto al total de la poblacin preescolar.
* Expresa diferencias estadsticamente significativas respecto al NES I (P <
0,01).
** Expresa diferencias estadsticamente significativas respecto al NES II (P <
0,01).
Cuando no se consignan expresamente, las diferencias son no
significativas.
278 Rev. Sade Pblica, 31 (3), 1997 Estado de salud bucodental en preescolares
Battellino, L. J. et al.

Los valores promedio de las concentraciones de Crdoba estn libres de caries; contrariamente, la
de protenas totales, calcio, fosfatos, tiocianatos e afeccin es muy frecuente en la poblacin infantil
Ig A secretoria y de la actividad de sialoperoxidasa perteneciente a familias que padecen diversas for-
al comienzo y final del estudio, las correspondientes mas de privacin econmica y social (NES III). Este
variaciones y la proporcin de nios que experi- grupo de nios presenta asimismo importantes
ment aumento o descenso en dichas variables en- desventajas en el estado general de salud bucodental,
tre los aos 93 y 94 se indican en la Tabla 6. situacin que tiende a agravarse al aumentar la edad.
Aunque en algunos de esos parmetros se regis- Todo ello permite considerar a los nios del NES III
traron leves diferencias interniveles, la gran como un grupo potencialmente en riesgo de sufrir
dispersin de los valores individuales en cada dao en el sistema estomatolgico. La informacin
categora socioeconmica determin que tales de- disponible sugiere que esta correlacin entre varia-
sigualdades carezcan de significacin estadstica. bles econmicosociales y prevalencia de caries no
La velocidad de flujo salival (mL/minuto) al representa un fenmeno excepcional. En las pobla-
comienzo y final del estudio fueron 0,38 y 0,46 ciones infantiles hispnica, nativa y negra residente
(NES I), 0,41 y 0,47 (NES II) y 0,35 y 0,42 (NES en EE.UU., los ndices de caries son mucho ms al-
III), respectivamente. tos que en comunidades blancas 45. Tambin son
mayores y ms frecuentes los problemas periodon-
tales y de maloclusin 45 y la erosin dentaria28. Si-
DISCUSIN milar modelo de distribucin diferencial de caries
fue observado en otras partes del mundo12, 39 .
Los resultados de la presente investigacin Como sealaron OSullivan y Tinanoff33, el de-
confirman observaciones previas 7 acerca de la sarrollo de las lesiones cariosas en denticin tempo-
reduccin de la prevalencia de caries en la denticin raria puede seguir diferentes patrones, siendo el de
temporaria de la poblacin preescolar de la Ciudad fosas y fisuras uno de los ms frecuentes. No resulta
de Crdoba, en el curso de los ltimos 20 aos, y la sorprendente, entonces, que la mayor incidencia de
existencia de fuertes desigualdades en la intensidad caries registrada en la presente investigacin, parti-
de la enfermedad conforme a su condicin socioe- cularmente en los nios del nivel socioecnomico
conmica. bajo, haya ocurrido en las superficies oclusales del
No obstante tal declinacin, esta enfermedad infec- primero y segundo molar. Similares hallazgos fueron
ciosa constituye an un problema de salud pblica para comunicados en las poblaciones infantiles finlande-
nuestra poblacin infantil, ya que alrededor de las dos sa17 y norteamericana25, donde la prevalencia de caries
terceras partes de los nios de 4-5 aos han ex- en incisivos y caninos es muy baja. La mayor vulne-
perimentado lesiones de caries en sus dientes decidu- rabilidad de las superficies oclusales puede obede-
os, la mayora de las cuales se mantiene en actividad. cer a dos razones. En primer lugar, las fosas y fisuras
Situaciones similares a la descripta fueron reportadas constituyen los sitios ms retentivos de las superficies
en varios pases. En EE.UU., la declinacin de caries dentarias, fcilmente colonizadas por bacterias ca-
en denticin primaria ha sido ms lenta que en la denti- riognicas despus de la exposicin del diente al
cin permanente, afectando actualmente la enfermedad ambiente bucal. En segundo trmino, el desplazami-
a casi el 50% de la poblacin de 5 aos o menos30. En ento de la pelcula salival y la depuracin de azcares
Holanda, Frencken y col.11 comunicaron que el ceo-s se realiza ms lentamente en torno a las fosas y
de nios de 6 aos tuvo un descenso entre 1973 y 1988, fisuras, sobre todo de molares inferiores, por lo que
pero advierte que entre 1982 y 1988 ha ocurrido muy la limpieza natural de estas superficies oclusales es
poco cambio, sugiriendo una leve tendencia ascenden- menor9.
te. Por su parte, Holt15 seala que la prevalencia de caries Al igual que muchas otras afecciones humanas,
disminuy en preescolares ingleses en la dcada del la caries dental es una enfermedad de etiologa mul-
70, mas dicha tendencia no continu en los aos 80, tifactorial. En este contexto, el consumo de azcares
en tanto que Pitts34 informa que ha cesado la cada en la ha sido considerado un factor esencial en la produc-
frecuencia de caries en nios escoceses de 5 aos, con cin de caries 31. Para muchos microorganismos bu-
escasa variacin entre 1987 y 1991. cales, y en especial aquellos con actividad cariognica
Diversos hallazgos avalan el criterio de que la (Streptococcus mutans y Lactobacilos), dichos
distribucin de las caries no es uniforme en toda la carbohidratos representan los principales sustratos
poblacin. En concordancia con ello, puede se energticos, por cuya degradacin se forman impor-
comprobar que muchos preescolares de la Ciudad tantes cantidades de cidos capaces de iniciar la
Estado de salud bucodental en preescolares Rev. Sade Pblica, 31 (3), 1997 279
Battellino, L. J. et al.

desmineralizacin del esmalte. Adems, varios mono versal desarrollado recientemente por nosotros7. Una
y disacridos son sustratos para la sntesis de consideracin especial merecen Ig A secretoria y
polmeros extracelulares, los que al favorecer la adhe- sialoperoxidasa, en razn que se les ha atribuido a
rencia de las bacterias a la placa dental promueven estas protenas funciones especficas de defensa de
el avance de las lesiones. la cavidad bucal frente a la agresin microbiana36, 41.
Si bien diversos estudios epidemiolgicos han Aunque lo expresado anteriormente hara prever
mostrado una relacin positiva entre el consumo de algn grado de correlacin de estas protenas salivales
azcares y la prevalencia de caries dental3, 19 , tambin con la experiencia de caries, los presentes resultados
hay pruebas que rechazan cualquier asociacin en- indican lo contrario. A una conclusin similar
tre dichas variables, o que la misma existe pero es arribaron Rose y col36, al demostrar que el contenido
muy dbil 6, 38 . Los resultados de la presente investi- total de Ig A secretoria salival no difiere significati-
gacin muestran que, si bien los preescolares del nivel vamente entre nios resistentes y susceptibles a la
econmicosocial ms bajo tenan un consumo de caries, si bien el contenido de anticuerpos Ig A con-
azcar que en cantidad y frecuencia era superior al tra Streptococcus mutans es mayor en aqullos. En
de las restantes categoras socioeconmicas, los nios cuanto a la sialoperoxidasa, los resultados de estudios
con ms alto incremento de caries no consumieron epidemiolgicos son muy contradictorios, existiendo
cantidades significativamente mayores de azcares, pruebas tanto a favor como en contra de una asocia-
ni el consumo fue francamente ms reiterado que en cin con la caries dental41.
los dems. Tales hallazgos deben interpretarse cui- Teniendo en cuenta el carcter infecto-contagio-
dadosamente. En primer lugar, estos principios so de la caries 44, la eliminacin mecnica o qumica
inmediatos no fueron ingeridos al estado puro, sino de la placa dentobacteriana, o al menos la inhibicin
como componentes de alimentos con distinta de los microorganismos patgenos que contiene, sirve
cohesin, viscosidad y retentividad, caractersticas a los fines de evitar o reducir la enfermedad. Entre
que condicionan el poder cariognico de los mismos. los frmacos ensayados en humanos para el control
En segundo lugar, la formacin de polmeros de placa, los fluoruros constituyen uno de los grupos
extracelulares adherentes a partir de mono y con mayor eficacia. Aplicados bajo la forma de tpi-
disacridos dietticos es esencial para el desarrollo cos en concentraciones muy altas de F- desarrollan
de las caries en superficies lisas10, pero no en las de un importante efecto cariosttico, al interferir ciertos
fosas y fisuras27. Como en los nios de la categora procesos enzimticos relacionados con el metabo-
socioeconmica ms baja las nuevas lesiones de lismo microbiano, produciendo un efecto antibacte-
caries ocurrieron predominantemente en superficies riano directo e incrementando la formacin de apatita
oclusales (66,3%), se justifica que el mayor consu- adamantina menos susceptible a la disolucin ci-
mo de azcares no haya influido notablemente en la da42. Como resultado de ello, la aplicacin local de
incidencia de caries. La hiptesis de que la F- altera la composicin microbiana de la placa, par-
depuracin bucal de azcares podra ser mayor en ticularmente al reducir la cantidad relativa de
los nios del NES III que en los restantes preescolares Streptococcus mutans 20.
parece muy poco consistente, puesto que el volumen De la presente investigacin surge que la
minuto de saliva, una de las principales variables de incidencia de caries en los nios del NES III que
la cual depende dicho parmetro farmacocintico, fue realizaron higiene dental asistida o recibieron una o
muy similar en todos los niveles. dos aplicaciones tpicas fluoruradas alcanzan tasas
Los valores promedio inicial y final de los par- casi idnticas a las que tenan sus similares no trata-
metros salivales bioqumicos (calcio, fosfatos, dos del NES I (0,31, 0,23 y 0,22 vs 0,21, respectiva-
tiocianatos, protenas, sialoperoxidasa) e inmunol- mente). Estos hallazgos permiten sugerir que las di-
gico (IgA secretoria) analizados en la presente in- ferencias interniveles advertidas en el estado de salud
vestigacin, as como su correspondiente variacin dental de los preescolares de la Ciudad de Crdoba
a lo largo del estudio, fueron muy similares en los obedecen, al menos en parte, a las condiciones de
tres NES. Tampoco se registraron diferencias signi- higiene oral y/o de resistencia de las estructuras
ficativas en dichas variables entre preescolares que dentarias. En el estudio desarrollado por Calamari y
experimentaron nuevas lesiones de caries durante el col.7, el hbito de cepillado dental pareca no influir
perodo de ensayo (TI% > 0) y los que no sufrieron en los ndices de caries de la poblacin preescolar,
cambios en los ndices de salud dental durante el lo cual fue atribuido a la deficiente ejecucin de la
mismo (TI% = 0)(datos no presentados). El mismo limpieza mecnica por parte de los propios nios,
hecho fue observado y analizado en el estudio trans- por cuanto la eficacia del cepillado est determinada
280 Rev. Sade Pblica, 31 (3), 1997 Estado de salud bucodental en preescolares
Battellino, L. J. et al.

por factores tales como tcnica empleada, duracin la educacin para reducir la ingesta de azcares, el
del procedimiento y conocimiento que tienen al cepillado dental asistido y las aplicaciones tpicas
respecto los pacientes. Como sealaron Tsamtsouris fluoradas, pueden resultar muy eficaces en el control
y col.43, el asesoramiento y supervisin producen una de caries en la poblacin infantil, especialmente en
significativa reduccin en el nivel de placa dental en aquellos grupos de nios que estn social y
nios en edad preescolar. econmicamente desfavorecidos, que son precisa-
Los resultados permiten concluir que la aplica- mente donde se concentran las afecciones bucoden-
cin oportuna de medidas preventivas, como lo son tales.

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