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Importancia de Sistemas Agroforestales

Su propsito fundamental es diversificar y optimizar la produccin respetando el principio de


sostenibilidad.

Los animales son afectados en mayor o menor grado por las condiciones ambientales reinantes, las
cuales pueden llegar a ser adversas al bienestar del animal (concepto de stress) (Fuquay, 1981),
produciendo a su vez una disminucin de la eficiencia productiva (menor ganancia en kilogramo de
carne, menor porcentaje de paricin, disminucin en la produccin de leche, etc., e inclusive
mortandad) (Webster y Wilson, 1966). La estructura arbrea modifica el microambiente (bajo o
cerca de su estructura) y afecta por lo tanto al ganado, siendo su efecto sobre el animal,
generalmente positivo (Del Castillo Lussich, 1969).

En comparacin con los sistemas de produccin en monocultivo, los sistemas agroforestales ofrecen
al campesino varias ventajas por ejemplo:

Incrementa en forma directa los ingresos a la familia campesina, combinando cultivos con
ciclos de produccin ms equilibrada.
Reduce los costos de produccin agropecuaria.
A mediano y largo plazo, los ingresos de la produccin de madera y productos no
maderables, como la goma, frutas, colorantes y miel pueden ser importantes.

Los SAF altamente productivos pueden tener una importante funcin en la retencin de
carbono en los suelos y en la biomasa de madera (en superficie y subterrnea)
Mantenimiento y ordenacin de la diversidad biolgica en el paisaje agrcola. Los SAF
pueden desempear una funcin importante en la conservacin de la diversidad biolgica
dentro de los paisajes deforestados y fragmentados suministrando hbitat y recursos para las
especies de animales y plantas, manteniendo la conexin del paisaje (y, de tal modo,
facilitando el movimiento de animales, semillas y polen), creando las condiciones de vida
del paisaje menos difciles par los habitantes del bosque, reduciendo la frecuencia e
intensidad de los incendios, disminuyendo potencialmente los efectos colindantes sobre los
fragmentos restantes.

Las funciones de la Agroforestera pueden resumirse de la siguiente manera: Manejo y


conservacin del suelo Incremento de la materia orgnica a travs de la cada de hojarasca,
descomposicin de races y biomasa de poda de rboles y residuos de cosecha. Sombreo
afecta la descomposicin y mineralizacin de la materia orgnica.

o Transformacin de formas inorgnicas de fsforo poco disponibles a formas disponibles


para las plantas.
o Redistribucin de los cationes potasio, magnesio y calcio en el perfil del suelo.
o Mejoramiento de la agregacin/porosidad del suelo (incluye canales de races).
o Reduccin de la erosin del suelo y de la prdida de nutrientes.
o Laboratorio natural para la investigacin y la enseanza del manejo y conservacin de
suelos. Manejo y Conservacin de la Vegetacin
o Reduccin de presin sobre los bosques mediante fuentes alternativas para madera, lea,
alimentos, etc.
o Condiciones favorables (microclima, suelo, cobertura, etc.) para otras especies vegetales.
Hbitat y alimento para animales diseminadores y polinizadores (aves, insectos, etc.). La
sombra en SAF reduce el crecimiento de malezas agresivas que pueden competir con el
cultivo.
o Fuente de diversidad gentica, fundamental para la produccin agrcola futura.
o De servicio ecolgico y proteccin Conservacin del agua, el suelo y su fertilidad.
o Mejoramiento del microclima para plantas, animales y el hombre (modificacin de la
incidencia de la radiacin solar, la temperatura, la humedad del aire y del suelo, y el
viento).
o Proteccin de cultivos, animales y humanos (rompevientos, fajas protectoras, estabilizacin
de taludes, etc.).
o Control de malezas a travs de sombreamiento y cobertura.

. Los animales deben mantener, para su bienestar (y para una mejor eficiencia productiva), su
temperatura corporal dentro de un cierto rango de poca amplitud. Para ello deben lograr un balance
entre sus ganancias y prdidas calricas, teniendo para ello mecanismos de termoregulacin
(Ferguson, 1970). Sus ganancias calricas provienen de:

Propias, por su actividad metablica.

Del ambiente por: o Radiacin (rayos solares directos e indirectos). o Conveccin (movimiento
de masas de are). o Conduccin (contacto entre superficie animal y objetos slidos). Los rayos
solares directos son los ms importantes, dentro de las ganancias calricas ambientales, aunque la
radiacin desde el suelo hacia el animal puede ser perjudicial. Esta es producida por el
calentamiento del suelo por el efecto de la radiacin solar directa, al no haber cobertura de
vegetacin. Sus prdidas calricas provienen de:

Propias, por eliminacin de productos metablicos (heces, orina, leche),

Hacia el ambiente por: o Radiacin (importante de noche). o Conductividad. o Convectividad. o


Evaporativos, se produce si la temperatura del punto roco del aire es menor que en el animal.

EFECTO DE LA SOMBRA El uso de la sombra cambia el balance de radiacin del animal,


pero no afecta mayormente a la temperatura del aire o la humedad (una cobertura arbrea
puede reducir hasta un 30 por ciento el calor radiante). Como sombra se produce:
Menor temperatura rectal (menor jadeo), medida de stress.
Aumento de insumo forrajero
Mayor produccin de leche
Mayor porcentaje de paricin
Mayor peso de terneros logrados Estos efectos producidos por el rbol sobre el
animal, pueden deberse tambin en parte, por su efecto sobre la calidad y/o
cantidad de forraje, por lo que se hace difcil poder separar el efecto directo del
indirecto.
La sombra reduce prdidas de agua de los cuerpos y disminuye los gastos
energticos. Los animales se sienten mejor y consumen ms forraje (Morrison y
Lofgreen, 1979). El efecto de la sombra es ms importante en las explotaciones de
cra ya que los terneros y las vacas de cra son las ms sensibles ante el stress
calrico. Tambin es importante la calidad del alimento: cuanto ms energtica sea
la racin (forraje) mayor es el efecto del stress calrico (Morrison y Prokop, 1983).
Indudablemente cada raza vacuna (y cruzas) responden en forma diferente ante el
calor, estando ms adaptadas las razas ndicas y sus cruzas que las europeas, pero
debe quedar en claro, que ambas disminuyen su eficiencia. Para medir la eficiencia
de una estructura para sombra, debe tomarse en cuenta no slo los aumentos
logrados, en la eficiencia animal, sino medir la relacin Insumo vs. Ganancia.

Cortinas rompevientos

Son plantaciones en lnea con el objetivo principal de proteger las parcelas cultivadas,
pastos y animales contra los efectos nocivos del viento.

Las ventajas consisten en mantener el clima ms estable y mayor produccin en los


cultivos y animales.

Dentro de lo negativo encontramos que la sombra excesiva al lado de los rboles,


disminuye la productividad de los cultivos. Contribuyen a la formacin de remolinos de
vientos dainos.
Cercas vivas

Se llaman cercas vivas a las plantaciones en lnea de los rboles y arbustos en los
lmites de las parcelas, con el objetivo principal de impedir el paso de animales o de la
gente y delimitar una propiedad con la obtencin de productos adicionales como
forrajes, madera, flores para abejas, frutas y plantas medicinales.